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Tuberculosis

Nota descriptiva N104


Marzo de 2015
Datos y cifras

La tuberculosis es la segunda causa mundial de mortalidad,


despus del sida, a nivel mundial, causada por un agente infeccioso.
En 2013, 9 millones de personas enfermaron de tuberculosis y
1,5 millones murieron por esta enfermedad.
Ms del 95% de las muertes por tuberculosis ocurrieron en
pases de ingresos bajos y medianos, y esta enfermedad es una de las
cinco causas principales de muerte en las mujeres entre los 15 y los
44 aos.
En 2013, se estima que 550 000 nios enfermaron de
tuberculosis y 80 000 nios seronegativos murieron de tuberculosis.
La tuberculosis es la causa principal de muerte de las personas
infectadas por el VIH, pues causa una cuarta parte de las defunciones
en este grupo.
Se calcula que 480 000 personas desarrollaron tuberculosis
multirresistente a nivel mundial en 2013.
El nmero aproximado de personas que enferman de
tuberculosis cada ao est disminuyendo aunque muy despacio; ello
quiere decir que el mundo est en camino de cumplir el Objetivo de
Desarrollo del Milenio consistente en detener la propagacin de esta
enfermedad de aqu al ao 2015.
La tasa de mortalidad por tuberculosis disminuy un 45% entre
1990 y 2013.
Se calcula que entre 2000 y 2013 se salvaron 37 millones de
vidas mediante el diagnstico y el tratamiento de la tuberculosis.
La tuberculosis es causada por Mycobacterium tuberculosis, una
bacteria que casi siempre afecta a los pulmones. La afeccin es
curable y se puede prevenir.
La infeccin se transmite de persona a persona a travs del aire.
Cuando un enfermo de tuberculosis pulmonar tose, estornuda o
escupe, expulsa bacilos tuberculosos al aire. Basta con que una
persona inhale unos pocos bacilos para quedar infectada.
Se calcula que una tercera parte de la poblacin mundial tiene
tuberculosis latente; es decir, estn infectadas por el bacilo pero an
no han enfermado ni pueden transmitir la infeccin.

Las personas infectadas con el bacilo tuberculoso tienen un riesgo a lo


largo de la vida de enfermar de tuberculosis de un 10%. Sin embargo,
este riesgo es mucho mayor para las personas cuyo sistema
inmunitario est daado, como ocurre en casos de infeccin por el
VIH, desnutricin o diabetes, o en quienes consumen tabaco.
Cuando la enfermedad tuberculosa se presenta, los sntomas (tos,
fiebre, sudores nocturnos, prdida de peso, etctera) pueden ser leves
por muchos meses. Como resultado, los pacientes tardan en buscar
atencin mdica y en el nterin transmiten la bacteria a otros. A lo
largo de un ao, un enfermo tuberculoso puede infectar a unas 10 a
15 personas por contacto estrecho. Si no reciben el tratamiento
adecuado, hasta dos terceras partes de los enfermos tuberculosos
mueren.
Quines tienen el mayor riesgo?
La tuberculosis afecta principalmente a los adultos jvenes, es decir,
en la edad ms productiva. Pero todos los grupos de edad estn en
riesgo. Ms del 95% de los casos y las muertes se registran en los
pases en desarrollo.
Las personas infectadas por el VIH tienen entre 26 y 31 veces ms
probabilidades de enfermar de tuberculosis (vase el apartado La
coinfeccin por el bacilo de la tuberculosis y el VIH). El riesgo de
desarrollar tuberculosis activa tambin es mayor en las personas
aquejadas de otros trastornos que deterioran el sistema inmunitario.
En 2013, aproximadamente medio milln de nios (de 0 a 14 aos)
enfermaron de tuberculosis, y una media de 80 000 nios
seronegativos murieron por esta causa.
El consumo de tabaco aumenta mucho el riesgo de enfermar de
tuberculosis y morir como consecuencia de esta. En el mundo, se
calcula que ms del 20% de los casos de tuberculosis son atribuibles
al hbito de fumar.
Repercusin de la tuberculosis en el mundo
La tuberculosis se presenta en todo el mundo. En 2013, el mayor
nmero de casos ocurri en Asia Sudoriental y en regiones del Pacfico
Occidental, a la que correspondi el 56% de los casos nuevos en el
mundo. No obstante, ese mismo ao frica tuvo la mayor tasa de
incidencia: ms de 280 casos por 100 000 habitantes.
En 2013, alrededor del 80% de los casos de tuberculosis se
presentaron en 22 pases. En algunos pases se est produciendo una
disminucin considerable de los casos, pero en otros el nmero de
casos estn descendiendo muy lentamente. El Brasil y China, por
ejemplo, se cuentan entre los 22 pases donde se observ un
descenso sostenido de los casos de tuberculosis en los ltimos 20
aos. En la ltima dcada, la prevalencia de la tuberculosis en
Camboya se redujo en casi un 50%.
Sntomas y diagnstico

Los sntomas comunes de la tuberculosis pulmonar activa son tos


productiva (a veces con sangre en el esputo), dolores torcicos,
debilidad, prdida de peso, fiebre y sudores nocturnos.
Son muchos los pases que siguen dependiendo de la baciloscopia del
esputo para diagnosticar la tuberculosis. En esta tcnica, tcnicos de
laboratorio debidamente capacitados examinan bajo el microscopio
muestras de esputo para ver si contienen bacilos tuberculosos. De
este modo se puede establecer el diagnstico de tuberculosis en un
da; sin embargo, con esta tcnica no se detectan muchos casos de
formas menos infecciosas de la enfermedad.
El diagnstico de la tuberculosis multirresistente (vase ms adelante)
y la infeccin por el VIH asociada con la tuberculosis es ms complejo.
Actualmente se empieza a utilizar eficazmente en muchos pases una
prueba nueva que en dos horas diagnostica la tuberculosis y la
farmacorresistencia.
En los nios es particularmente difcil diagnosticar esta enfermedad.
Tratamiento
La tuberculosis es una enfermedad que se puede tratar y curar. La
forma activa que es sensible a los antibiticos se trata con una
combinacin estndar de cuatro de estos medicamentos administrada
durante seis meses junto con informacin, supervisin y apoyo del
paciente por un agente sanitario o un voluntario capacitado. Si no se
proporcionan supervisin y apoyo, el cumplimiento teraputico puede
ser difcil y, como consecuencia, la infeccin puede propagarse. La
gran mayora de los enfermos pueden curarse a condicin de que los
medicamentos se tomen correctamente.
Entre 2000 y 2013, se calcula que se han salvado unas 37 millones de
vidas a travs del diagnstico y el tratamiento de la tuberculosis.
Tuberculosis y VIH
En 2013, como mnimo, una tercera parte de las personas infectadas
por el VIH en todo el mundo estn infectadas tambin con el bacilo
tuberculoso, aunque an no padecen tuberculosis activa. Las
personas doblemente infectadas tienen entre 26 y 31 veces ms
probabilidades de llegar a padecer tuberculosis activa que quienes no
estn infectadas por el VIH.
La combinacin de la infeccin por el VIH con la tuberculosis es letal,
pues la una acelera la evolucin de la otra. En 2013, unas 360 000
personas murieron a causa de la tuberculosis asociada con la
infeccin por el VIH. Aproximadamente un 25% de las muertes de
entre las personas infectadas por el VIH son causadas por la
tuberculosis. Segn clculos, en 2013 haba aproximadamente 1,1
millones de casos nuevos de tuberculosis en personas infectadas por
el VIH , y el 78% vivan en frica.
Para disminuir el nmero de muertes, la OMS recomienda un mtodo
de 12 componentes para los servicios integrados contra la

tuberculosis y la infeccin por el VIH, incluidas medidas de prevencin


y tratamiento de la infeccin y la enfermedad.
Tuberculosis multirresistente
Los medicamentos antituberculosos corrientes se han venido usando
por dcadas y la resistencia a ellos se ha propagado. En todos los
pases estudiados se ha comprobado la existencia de cepas del bacilo
que presentan resistencia a por lo menos un medicamento
antituberculoso.
Se conoce como tuberculosis multirresistente a la causada por una
cepa que no responde al tratamiento por lo menos con isoniazida y
rifampicina, los dos medicamentos antituberculosos de primera lnea
(estndar) ms eficaces.
El origen de esta forma de la enfermedad est en el tratamiento
incorrecto. En efecto, el tratamiento inapropiado con estos
medicamentos, o el empleo de medicamentos de mala calidad, puede
causar farmacorresistencia.
La enfermedad causada por bacilos resistentes no responde al
tratamiento corriente de primera lnea. No obstante, la forma
multirresistente se puede tratar y curar con medicamentos de
segunda lnea. Aun as, hay pocas opciones y, adems, los
medicamentos recomendados no siempre se consiguen. El
tratamiento prolongado necesario (hasta dos aos de tratamiento) es
ms caro y puede producir reacciones adversas graves.
En algunos casos la farmacorresistencia puede ser peor. Esto es lo que
se conoce como tuberculosis ultrarresistente, que solo responde a
unos pocos medicamentos, incluso los antituberculosos de segunda
lnea ms eficaces.
En 2013, entre los casos notificados de tuberculosis pulmonar hubo
unos 480 000 casos de tuberculosis multirresistente. Casi el 50% de
ellos correspondan a la India, China y la Federacin de Rusia. Se cree
que aproximadamente un 9,0% de los casos de tuberculosis
multirresistente presentaban tuberculosis ultrarresistente.
Respuesta de la OMS

1.
2.
3.
4.

La OMS desempea seis funciones bsicas con respecto a la


tuberculosis.
Asumir el liderazgo mundial en asuntos de importancia decisiva
con relacin a la tuberculosis.
Elaborar polticas, estrategias y patrones con bases cientficas
para la prevencin, atencin y control de la enfermedad, y seguir de
cerca su aplicacin.
Prestar apoyo tcnico a los Estados Miembros, ser agente
catalizador del cambio y crear una capacidad sostenible.
Vigilar la situacin mundial de la tuberculosis y cuantificar los
progresos realizados en la atencin, el control y la financiacin.

5.
6.

1.
a.
b.
c.
d.
e.
2.
3.
4.
5.
6.

Preparar el programa de investigaciones sobre la tuberculosis y


estimular la produccin, la traduccin y la divulgacin de
conocimientos valiosos.
Facilitar la forja de alianzas contra la tuberculosis y participar en
ellas.
La estrategia Alto a la Tuberculosis de la OMS, cuya aplicacin se
recomienda en todos los pases y a todos los asociados, est dirigida a
disminuir muchsimo la frecuencia de la tuberculosis mediante
medidas de orden pblico y privado en los mbitos nacional y local;
por ejemplo:
impulsar la ampliacin y el mejoramiento de la estrategia DOTS
de gran calidad, que incluye cinco puntos, a saber:
lograr el apoyo poltico, con una financiacin suficiente y
perdurable;
efectuar la deteccin y el diagnstico tempranos con
ayuda de medios bacteriolgicos con garanta de calidad;
proporcionar tratamiento estandarizado con supervisin y
apoyo del paciente;
mantener un suministro constante de medicamentos y
gestionarlos correctamente;
seguir de cerca y evaluar el desempeo y los efectos
logrados.
ocuparse de la infeccin mixta por el VIH y el bacilo de la
tuberculosis, y atender las necesidades de los grupos pobres y
vulnerables;
contribuir a fortalecer los sistemas de salud que se basan en la
atencin primaria de salud;
involucrar a todos los prestadores de servicios asistenciales;
procurar que los enfermos tuberculosos y las comunidades
adquieran de decisin mediante las alianzas;
propiciar y promover las investigaciones.

Qu es la tuberculosis y cmo se trata?


Pregunte al experto
Marzo de 2015
P: Qu es la tuberculosis, cmo se transmite y cmo se trata?
R: La tuberculosis es una enfermedad causada por Mycobacterium
tuberculosis, una bacteria que casi siempre afecta a los pulmones. Es
curable y prevenible.

La tuberculosis se transmite de persona a persona a travs del aire.


Cuando un enfermo de tuberculosis pulmonar tose, estornuda o
escupe, expulsa bacilos tuberculosos al aire. Basta con que una
persona inhale unos pocos bacilos para quedar infectada.
Se calcula que una tercera parte de la poblacin mundial tiene
tuberculosis latente; es decir, esas personas estn infectadas por el
bacilo pero (an) no han enfermado ni pueden transmitir la infeccin.
Las personas infectadas con el bacilo tuberculoso tienen a lo largo de
la vida un riesgo de enfermar de tuberculosis de un 10%. Sin
embargo, este riesgo es mucho mayor para las personas cuyo sistema
inmunitario est daado, como ocurre en casos de infeccin por el
VIH, malnutricin o diabetes, o en quienes consumen tabaco.
Cuando la forma activa de la enfermedad se presenta, los sntomas
(tos, fiebre, sudores nocturnos, prdida de peso, etctera) pueden ser
leves durante muchos meses. Como resultado de ello, en ocasiones
los pacientes tardan en buscar atencin mdica y transmiten la
bacteria a otras personas. A lo largo de un ao, un enfermo
tuberculoso puede infectar a unas 10 a 15 personas por contacto
estrecho. Si no reciben el tratamiento adecuado, hasta dos terceras
partes de los enfermos tuberculosos mueren.
Desde el ao 2000, se han salvado ms de 37 millones de vidas
gracias al diagnstico y el tratamiento efectivos. La forma activa de la
enfermedad que es sensible a los antibiticos se trata administrando
durante seis meses una combinacin estndar de cuatro
medicamentos antimicrobianos, junto con la facilitacin de
informacin, supervisin y apoyo al paciente por un trabajador
sanitario o un voluntario capacitado. La gran mayora de los enfermos
tuberculosos pueden curarse a condicin de que los medicamentos se
suministren y se tomen correctamente.

Tuberculosis
Qu es?
Es una enfermedad contagiosa que afecta principalmente a los pulmones, pero
que puede atacar otras partes del cuerpo, llegando a ser muy grave. Lo causa una
bacteria conocida como "bacilo de Koch" que se contagia por el aire.
Si no se trata oportunamente, puede causar dao permanente en los pulmones.
Cmo se transmite?

Los enfermos que no estn en tratamiento, al toser o estornudar eliminan las


bacterias al aire, que entran a los pulmones de la persona sana. Para que se
produzca el contagio, el contacto debe ser diario. Pero cuando la persona enferma
se encuentra haciendo tratamiento no contagia a otras personas.
Es importante aclarar que la tuberculosis no se contagia por compartir el mate,
cubiertos, vasos, etc. con una persona enferma.
Cules son sus sntomas?
El sntoma principal es la tos persistente por ms de 15 das.
Adems, se puede presentar junto con:
fiebre;
sudoracin por la noche;
cansancio permanente;
prdida de peso;
falta de apetito;
Ante la persistencia de tos durante ms de 15 das, es importante consultar en un
servicio de salud, para realizar un estudio muy sencillo (estudio del catarro) y
empezar el tratamiento lo antes posible, de ser necesario.
El estudio del catarro y el tratamiento para la tuberculosis son gratuitos en todos
los centros de salud y hospitales pblicos del pas.
Cmo se trata?
Detectar la tuberculosis en forma temprana es una de las principales herramientas
para combatir la enfermedad. Con el tratamiento adecuado durante el tiempo
indicado por el mdico, la persona enferma logra curarse sin contagiar a otros.
El tratamiento de la tuberculosis dura ms de 6 meses para que una persona se
cure totalmente. Se debe tomar la medicacin frente al personal de salud que
acompaa y ayuda a terminar el tratamiento. Los sntomas suelen mejoran en 2 a
3 semanas. El pronstico es excelente si la tuberculosis pulmonar se diagnostica a
tiempo y el tratamiento se inicia rpidamente.
Tanto el diagnstico como el tratamiento de la tuberculosis son gratuitos en todos
los centros de salud y hospitales pblicos del pas.

Qu medidas se pueden adoptar para prevenir la Tuberculosis?


Controlar a TODOS los contactos que viven con la persona que tiene
Tuberculosis.
Vacunar al recin nacido con la vacuna BCG para prevenir las formas graves
de tuberculosis.

Cubrirse la boca al toser o estornudar.


Ensear en las escuelas, en el barrio y en la comunidad que TODOS debemos
participar de la lucha contra la Tuberculosis.
Tanto el diagnstico como el tratamiento de la Tuberculosis son gratuitos en
los centros de salud y hospitales pblicos de todo el pas.