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Jos Saramago

Prmio Nobel de Literatura

Discurso de Estocolmo
10 de dezembro de 1998

Uma proposta para a


Declarao Universal dos Deveres Humanos

Majestades, Alteza Real, Senhoras e Senhores,


Cumpriram-se hoje exactamente cinquenta anos sobre a assinatura da Declarao Universal de Direitos Humanos. No tm faltado, felizmente, comemoraes efemride. Sabendo-se, porm, com que rapidez a ateno
se fatiga quando as circunstncias lhe impem que se aplique ao exame de
questes srias, no arriscado prever que o interesse pblico por esta
comece a diminuir a partir de amanh. Claro que nada tenho contra actos comemorativos, eu prprio contribu para eles, modestamente, com
algumas palavras. E uma vez que a data o pede e a ocasio no o desaconselha, permita-se-me que pronuncie aqui umas quantas palavras mais.
Como declarao de princpios que , a Declarao Universal de Direitos Humanos no cria obrigaes legais aos Estados, salvo se as respectivas Constituies estabelecem que os direitos fundamentais e as liberdades
nelas reconhecidos sero interpretados de acordo com a Declarao. Todos sabemos, porm, que esse reconhecimento formal pode acabar por ser
desvirtuado ou mesmo denegado na aco poltica, na gesto econmica e
na realidade social. A Declarao Universal geralmente considerada pelos
poderes econmicos e pelos poderes polticos, mesmo quando presumem
de democrticos, como um documento cuja importncia no vai muito
alm do grau de boa conscincia que lhes proporcione.
Nestes cinquenta anos no parece que os Governos tenham feito pelos direitos humanos tudo aquilo a que, moralmente, quando no por fora
da lei, estavam obrigados. As injustias multiplicam-se no mundo, as desigualdades agravam-se, a ignorncia cresce, a misria alastra. A mesma
esquizofrnica humanidade que capaz de enviar instrumentos a um planeta para estudar a composio das suas rochas, assiste indiferente morte
de milhes de pessoas pela fome. Chega-se mais facilmente a Marte neste
tempo do que ao nosso prprio semelhante.

Algum no anda a cumprir o seu dever. No andam a cumpri-lo os Governos, seja porque no sabem, seja porque no podem, seja porque no
querem. Ou porque no lho permitem os que efectivamente governam,
as empresas multinacionais e pluricontinentais cujo poder, absolutamente
no democrtico, reduziu a uma casca sem contedo o que ainda restava de
ideal de democracia. Mas tambm no esto a cumprir o seu dever os cidados que somos. Foi-nos proposta uma Declarao Universal de Direitos
Humanos, e com isso julgmos ter tudo, sem repararmos que nenhuns direitos podero subsistir sem a simetria dos deveres que lhes correspondem,
o primeiro dos quais ser exigir que esses direitos sejam no s reconhecidos, mas tambm respeitados e satisfeitos. No de esperar que os Governos faam nos prximos cinquenta anos o que no fizeram nestes que
comemoramos. Tomemos ento, ns, cidados comuns, a palavra e a iniciativa. Com a mesma veemncia e a mesma fora com que reivindicarmos
os nossos direitos, reivindiquemos tambm o dever dos nossos deveres.
Talvez o mundo possa comear a tornar-se um pouco melhor.
No esto esquecidos os agradecimentos. Em Frankfurt, onde estava no
dia 8 de Outubro, as primeiras palavras que disse foram para agradecer
Academia Sueca a atribuio do Prmio Nobel de Literatura. Agradeci
igualmente aos meus editores, aos meus tradutores e aos meus leitores. A
todos volto a agradecer. E agora quero tambm agradecer aos escritores
portugueses e de lngua portuguesa, aos do passado e aos de agora: por
eles que as nossas literaturas existem, eu sou apenas mais um que a eles
se veio juntar. Disse naquele dia que no nasci para isto, mas isto foi-me
dado. Bem hajam, portanto.

Tomemos ento, ns, cidados comuns, a palavra e a iniciativa.


Com a mesma veemncia e a mesma fora com que reivindicamos
os nossos direitos, reinvindiquemos tambm o dever dos nossos
deveres. Talvez o mundo possa comear a tornar-se um pouco
melhor.
Jos Saramago

A proposta enunciada por Jos Saramago no seu discurso aps a entrega do Prmio
Nobel foi acolhida pela UNAM (Universidade Nacional Autnoma do Mxico)
convocando uma conferncia internacional para discutir e articular uma Declarao
dos Deveres Humanos. Assumir o repto lanado pelo escritor em 1998 entende-se
como uma obrigao, da a importncia desta iniciativa, que tem como destino a
ONU e as conscincias de todos e de cada um.