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PRINCIPIOS ETICOS

I. PRINCIPIOS TICOS FUNDAMENTOS DEL RAZONAMIENTO MORAL


1. EL PRINCIPIO DE AUTONOMA
Define el derecho de toda persona a decidir por s misma en todas las
materias que la afecten de una u otra manera, con conocimiento de causa
y sin coaccin de ningn tipo. Determina tambin el correspondiente deber
de cada uno de respetar la autonoma de los dems.
2. EL PRINCIPIO DE BENEFICENCIA
Define el derecho de toda persona de vivir de acuerdo con su propia
concepcin de la vida buena, a sus ideales de perfeccin y felicidad.
ntimamente relacionado con el principio de autonoma, determina tambin
el deber de cada uno de buscar el bien de los otros, no de acuerdo a su
propia manera de entenderlo, sino en funcin del bien que ese otro busca
para s.
3. EL PRINCIPIO DE NO-MALEFICENCIA
Define el derecho de toda persona a no ser discriminada por
consideraciones biolgicas, tales como raza, sexo, edad, situacin de
salud, etc. Determina el correspondiente deber de no hacer dao, aun
cuando el interesado lo solicitara expresamente.
4. EL PRINCIPIO DE JUSTICIA
Define el derecho de toda persona a no ser discriminada por
consideraciones culturales, ideolgicas, polticas, sociales o econmicas.
Determina el deber correspondiente de respetar la diversidad en las
materias mencionadas y de colaborar a una equitativa distribucin de los
beneficios y riesgos entre los miembros de la sociedad.
5. PRINCIPIO DE HUMANIZACIN
Llamamos principio de humanizacin al dinamismo que mueve al hombre a
crecen en conciencia, libertad, responsabilidad, sentido social y a realizar y
promover los valores humanos. El principio de humanizacin lo podemos

enunciar as: todo hombre est llamado a hacerse cada vez ms humano.
Este principio se traduce ms en un proyecto de crecimiento que en un
conjunto de normas. En trminos jurdicos podemos decir que es el
derecho y la obligacin que la persona tiene a desarrollarse en todos sus
aspectos, en orden a una meta: ser plenamente lo que ya es. Los deberes
brotan de l, no como imposiciones extrnsecas al hombre, sino como
exigencias de su realidad, de los valores que lo realizan y de la dignidad de
la persona. Este principio habla del hombre abierto a todos los valores y lo
ubica en un horizonte sin lmites; fundamenta y compendia los derechos
humanos, por cuanto el hombre tiene el derecho y la obligacin de
desarrollarse en todos los campos.
Va contra este principio aquel que se niega a crecen o que impide el
crecimiento de los dems. Especialmente cuando se trata de lo que hace al
hombre ms humano. Para entender al hombre en trminos humanos no
debemos considerarlo como un problema de fsica, qumica o biologa, ni
siquiera en trminos sociales, econmicos o polticos, sino en la raz de
esas manifestaciones, en su llamamiento (dinamismo) a ser ms,
cualitativamente, de cuanto es. Se opone a este principio quien no obra
bien, o supone que su accin no lo modifica. (Garca de Alba, Juan Manuel:
Etica Profesional, Pgs. 180-181)
6. PRINCIPIO DE AUTONOMA
Cada persona (adulta) posee el derecho irrenunciable a determinar y
conducir su vida por s mismo, y no se le puede privar de vivir una vida
plena y autodeterminada. Al actuar se encuentra en una situacin
particular, nica e irrepetible, que necesariamente influye en su accin,
pero no necesariamente la determina.
Es verdad que en la vida familiar y de trabajo encontramos una
instrumentalizacin de la persona, tolerable nicamente si no impide su
responsabilidad y la realizacin plena de su vocacin humana. Interpreta
mal este principio quien piense que la situacin no influye en la accin del

sujeto, o que es el elemento nico determinante. (Garca de Alba, Juan


Manuel: Etica Profesional, Pgs. 181-182)
7. PRINCIPIO DE IGUALDAD
Todos los seres humanos son iguales, tienen los mismos derechos y
obligaciones, y forman un todo que podemos llamar familia humana. El
axioma: no hagas a otro lo que no quieras para ti, expresa la estricta
reciprocidad en las relaciones humanas. Exige una manera de pensar y de
vivir.
Es evidente que la igualdad de que se trata es una igualdad de naturaleza
y de todo lo que de ella se deriva. El principio de igualdad se opone a las
discriminaciones raciales, de religin o de origen tnico, y la que se basa
en la diferenciacin sexual. (Garca de Alba, Juan Manuel: tica
Profesional, Pg. 180)
8. PRINCIPIO DE COMPLEJIDAD
El principio de complejidad lo podemos enunciar as: la realidad es
compleja, y el hombre debe actuar de acuerdo a lo que va conociendo de
ella. La necesidad de tomar en cuenta el todo de la realidad surge de la
realidad misma, a esta exigencia la llamamos principio de complejidad.
Este es un principio analtico de carcter tico, que mira a la prctica y
obliga al discernimiento. Hablamos de complejidad en atencin a la
naturaleza de las personas, de las situaciones y de la realidad.
Este principio pone de manifiesto la posibilidad que todos los hombres
tenemos de equivocarnos, y la necesidad de estar siempre en bsqueda de
la verdad, del bien, de la justicia, del amor, de la paz y de la unidad.
El principio es importante para la tica, dado que su carcter normativo
deriva del conocimiento de la realidad. Las exigencias ticas son
exigencias de la realidad que han de evaluarse y medirse en el campo de
lo objetivo, aunque sean un llamado interno a cada persona. As por
ejemplo, si alguien encuentra una persona gravemente herida, esa realidad

es una exigencia tica para quien pueda ayudarla. Y dado que la realidad
concreta tiene su propia complejidad y la de quien est involucrado en ella,
los principios ticos no son el nico factor determinante, al margen de
todos los dems factores que estn en juego. Estos son prcticamente
imprevisibles, y no por eso podemos prescindir de ellos; el no tenerlos en
cuenta es una actitud no tica. As por ejemplo, si la persona que est
gravemente herida sufre un dao ms grande, o se ve en peor peligro al
ser atendida por un inexperto, la obligacin de atenderla desaparece.
El principio de complejidad no niega, ni va en contra de los criterios
fundamentales necesarios para resolver los casos ms complejos. No es
para justificar cualquier comportamiento, o pensar que no se pueden dar
soluciones decisivas, sino para atender a la situacin concreta.
Interpreta mal este principio quien cree que no hay valores, normas o
leyes que deban conocerse y aplicarse, dada la complejidad de las cosas.
(Garca de Alba, Juan Manuel: Etica Profesional, Pgs. 182-185)
9. PRINCIPIO DE TOTALIDAD
De la unidad y totalidad del ser humano se desprende un principio de suma
importancia para la tica; cada persona es responsable no slo de cada
parte de s, sino, principalmente, del todo de su ser personal; por eso
puede disponer de las partes en beneficio del todo. Llamamos principio de
totalidad a la relacin determinante del todo sobre la parte, la cual
podramos enunciar as: Donde se verifique la relacin de todo a parte, y
en la medida exacta en que se verifique, la parte est subordinada al todo,
y ste determina a la parte, por lo que puede disponer de ella en su propio
inters. Tratndose del bien de la persona, para el que este principio tiene
su ms adecuada aplicacin, el todo trasciende a cualquiera de sus partes
y vale ms que la suma de todas ellas. Este principio se fundamenta en la
unidad del sujeto que acta, para el que su identidad y su existencia son
los valores primarios.
Distingamos algunos conceptos importantes en este principio:

a) El Todo: se dice en relacin a las partes, que son elementos de una


unidad orgnica, psquica, moral, individual, social, etc.
b) Las Partes: pueden ser integrantes, cuando no constituyen el todo,
sino que lo integran, y quitada una parte de estas se lesiona la
integridad del todo, pero no se destruye. Fuera del todo la parte no
tiene sentido ni finalidad.
c) Las partes pueden ser tambin constitutivas (esenciales o
vitales), cuando quitada una de ellas, el todo no slo se lesiona, sino
que se le destruye. Estas partes estn ordenadas al todo, y su
existencia y funcin se justifica por la finalidad del todo.
d) Tratndose de un todo moral, las partes sern tambin morales
y como tales nunca formarn un todo fsico (orgnico);
paralelamente, las partes integrantes no constituirn un todo moral,
sino fsico, como las partes del ser humano.
e) El Dominio: es la subordinacin de las partes con respecto al todo. Y
es la capacidad del todo de disponer de las partes.
La persona es el principal referente (princeps analogatum) del principio de
totalidad. Teniendo en cuenta el carcter analgico del principio de
totalidad, es necesario determinar en cada caso particular la relacin de
todo a parte, y el tipo de dominio o autoridad.
El principio de totalidad se aplica a un todo moral, como la familia, la
sociedad, el Estado, un equipo o una empresa, solamente de forma
anloga (parecida); y en esos casos hay que cuidar de no rebasar el tipo
de unidad y la relacin con el todo, sacrificando a las partes. Una parte
puede formar un todo, pero no bajo todos los aspectos. La persona no
puede ser sacrificada (su existencia) por el Estado o la familia.
Si una persona tiene autoridad o el dominio de una institucin, y as presta
un servicio, no por eso tiene derecho a poner cualquier tipo de condiciones,
sino slo aquellas que pida la naturaleza de la institucin y los fines que
persiga. Interpreta mal este principio quien no atiende a la naturaleza del

todo; por ejemplo: quien desconoce que la persona no es una parte de la


sociedad, o del Estado, y que estas instituciones no tienen autoridad para ir
contra sus derechos fundamentales. (Garca de Alba, Juan Manuel: Etica
Profesional, Pgs. 185-188)
10. PRINCIPIO DE SOLIDARIDAD
El principio de solidaridad surge de la naturaleza social del hombre. Esta
condicin del hombre que nace, vive, crece y se desarrolla en sociedad le
da tambin un sentido de finalidad: el hombre est orientado de forma
inmediata al servicio de los dems. En el orden prctico este servicio se
hace realidad en el ejercicio de la profesin, la bsqueda del bien comn y
la atencin a los ms necesitados.
El principio de solidaridad se puede enunciar as: cada persona ha de
contribuir al bien comn segn sus posibilidades, de acuerdo con los
diferentes estratos del bien comn. Y tiene derecho a recibir de los dems
todo lo que necesita para vivir y desarrollarse, si por justas causas l
mismo no puede adquirir lo necesario.
A este derecho corresponde una obligacin que, segn se trate, toca a los
padres, a la familia, a las asociaciones intermedias y finalmente al estado.
El principio de solidaridad tiene por objeto, en primer lugar, el bien comn,
y la obligacin de contribuir a l; es un deber de justicia que cada persona
debe cumplir segn su propia capacidad y en atencin a la necesidad
ajena, promoviendo y ayudando a las instituciones tanto pblicas como
privadas.
La contribucin al bien comn tiene diversas caractersticas que deben ser
tomadas en consideracin:
a) La capacidad real de cada persona para contribuir con su trabajo,
investigacin, su cuidado por la naturaleza y por el medio ambiente,
la observancia de las normas civiles, su contribucin econmica a
travs de los impuestos, etc.

b) La obligacin de atender a las necesidades ajenas y a mejorar las


condiciones

de

los

dems

es

tanto

mayor

cuanto

ms

fundamentales sean esas necesidades.


La solidaridad est vinculada a los valores de justicia, libertad, igualdad,
participacin, etc.; expresa la condicin tica de la vida humana comn, y
tiene como accin suprema el compartir y tomar parte. Todos los hombres
tienen derecho a los valores humanos, como la verdad, la libertad, el
desarrollo, la justicia, la paz, etc.
Interpreta mal el principio de solidaridad quien se escuda en l para no
asumir sus responsabilidades personales. O tambin, quien abusa de los
bienes y servicios comunes pensando que con eso no daa a nadie.
(Garca de Alba, Juan Manuel: Etica Profesional, Pgs. 185-190)
11. PRINCIPIO DE SUBSIDIARIDAD
El principio de subsidiaridad surge del derecho que tienen todas las
personas a crecer y a desarrollar sus facultades y exige que quienes tienen
mayor capacidad, autoridad, experiencia o conocimientos, no asuman los
trabajos, las decisiones, las funciones y obligaciones que pueden ir
asumiendo la persona subordinada, porque con eso se impide su
crecimiento.
Este principio trae consigo la obligacin de atender al desarrollo de la
persona y de dejar en sus manos todo aquello que pueda realizar por s
misma. Es de suma importancia que la persona sea agente activo de su
propio desarrollo, porque tratarla como objeto dentro de un plan sera
despreciar su dignidad, su libertad y su responsabilidad.
El principio de subsidiaridad puede plantear el problema de determinar
hasta dnde se debe ayudar a las personas sin hacerles dao. En el
campo social y poltico el principio de subsidiaridad implica que ni el Estado
ni la Sociedad debern sustituir la iniciativa y responsabilidad de las

personas, y de los grupos sociales intermedios, en los niveles en que stos


puedan actuar; ni destruir el espacio necesario para el desarrollo integral
de todas las personas que forman la sociedad.
Este principio implica que la persona sea apoyada y respetada en todos
sus derechos por el Estado o cualquier grupo social. Exige que el Estado
no asuma ms responsabilidades que las requeridas por el bien comn y
que sobrepasan las posibilidades de los particulares. Se ha de evitar
cualquier paternalismo atrofiante y se pretende que todo tipo de sociedad
est al servicio del hombre y no el hombre esclavizado por la sociedad. Es
fcil de comprender que este principio nunca ser aceptado por ninguna
sociedad o Estado totalitario. En algunas culturas todava se piensa, que a
la aristocracia, o a la autoridad le toca el saber, pensar, decidir y mandar, y
a todos los dems, obedecer.
12. EL CONFLICTO ENTRE PRINCIPIOS
La necesidad de recurrir a fundamentos -aunque sea mnimos- se
evidencia cuando se constatan las inevitables contradicciones surgidas
entre los principios, cuando se procede a aplicarlos a la solucin de
conflictos. A menudo, los principios de autonoma y de beneficencia entran
en contradiccin con los de no-maleficencia y de justicia.

Procedimiento para la resolucin de los conflictos Tales contradicciones


obligan en algunas circunstancias a postergar alguno de los principios,
otorgando prioridad a otro. Se ha dicho que hay que considerar las
consecuencias de la aplicacin de cada uno de los principios en conflicto y
decidir de acuerdo con ello.
Criterios para la resolucin de los conflictos Es un problema saber cmo
vamos a determinar el criterio que nos permita definir cules son las mejores
consecuencias, o las menos malas, desde el punto de vista moral. Se plantea,
entonces, la necesidad de establecer una jerarqua entre los principios, que
defina cul debe tener prioridad en caso de conflicto.

II. LA JERARQUA DE LOS PRINCIPIOS TICOS


Tal jerarqua consta de una premisa ontolgica: El hombre es persona, y en tanto
que tal tiene dignidad y no tiene precio, y una premisa axiolgica: En tanto
personas, todos los hombres son iguales y merecen igual consideracin y
respeto. En caso de conflicto, los principios de no-maleficencia y de justicia,
tendran prioridad sobre los de autonoma y beneficencia.
La obligacin moral Ello se traduce en que las obligaciones derivadas de los
primeros pueden ser impuestas, incluso coactivamente, a todos los miembros de
la sociedad. Los dos ltimos, en cambio, definen ideales de vida buena,
perfeccin y felicidad que pueden ser propuestos, pero no impuestos a todos los
miembros de la sociedad.
PRINCIPIOS ETICOS EN TRABAJO SOCIAL
Los trabajadores sociales contribuyen al desarrollo de los seres humanos, por
medio de su aceptacin de los siguientes principios bsicos:

Todo ser humano posee un valor nico, lo que justifica la consideracin


moral hacia cada persona.

Cada individuo tiene derecho a la autorrealizacin, hasta donde no


interfiera con el mismo derecho de los dems, y tiene la obligacin de
contribuir al bienestar de la sociedad.

Cada sociedad, independientemente de su organizacin, debe funcionar de


manera que proporcione los mximos beneficios a todos sus miembros.

Los trabajadores sociales tienen un compromiso con los principios de la


justicia social.

Los trabajadores sociales tienen la responsabilidad de dedicar sus


conocimientos y tcnicas, de forma objetiva y disciplinada, a ayudar a los
individuos, grupos, comunidades y sociedades, en su desarrollo y en la
resolucin de los conflictos personales y/o sociales y sus consecuencias.

Los trabajadores sociales debern proporcionar la mejor atencin posible a


todos

aquellos

discriminaciones

que

soliciten

injustas

su

basadas

ayuda
en

asesoramiento,

diferencias

de

sexo,

sin

edad,

incapacidad, color, clase social, raza, religin, lengua, creencias polticas o


inclinacin sexual.

Los trabajadores sociales respetan los derechos humanos fundamentales


de los individuos y los grupos definidos en la Declaracin Universal de los
Derechos

Humanos

de

las

Naciones

Unidas

otros

acuerdos

internacionales derivados de dicha Declaracin.

Los trabajadores sociales tienen en cuenta los principios de derecho a la


intimidad, confidencialidad y uso responsable de la informacin, en su
trabajo profesional. Los trabajadores sociales respetan la confidencialidad
justificada, an en los casos en que la legislacin de su pas est en
conflicto con este derecho.

Los trabajadores sociales deben trabajar en estrecha colaboracin con los


clientes y usuarios, y en inters de los mismos, pero prestando el debido
respeto a los intereses de las dems personas involucradas. Se debe
motivar a los clientes y usuarios a que participen lo ms posible y deben
ser informados de los riesgos y posibles ventajas de las propuestas de
actuacin que se les ofrezcan. manera que proporcione los mximos
beneficios a todos sus miembros.