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EL PODER EN MOVIMIENTO
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES,
LA ACCION. COL.ECTIVA
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Traducci6n de Francisco Munoz de Bustillo


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Alianza Editorial

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Tfrulo original: Power in Movement

Publicado originalmente en ingles por Cambridge University Press en 1998

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Reservados todos los derechos. EI conrenido de est. obra csr' proregido por I. Ley, que establece pen as de prisi6n
y/o rnulras. ademds de: las correspondienres indemnizaciones por dafios }' perjuicios, para quienes reprodujeren,
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o SlI rransformacion, interpretacion 0 ejecucicn arrfstica fijada en cualquier ripe de: sopone 0 comunicada a tra
v~s de: cualquier rnedio, sin 101 preccptiva aurorizacion.

Sidney Tarrow, 1998

de la traduccion: Francisco Munoz de Bustillo, 2004

Ed. casr.: Alianza Editorial, S. A. Madrid, 2004

Calle Juan Ignacio Luca de Tena, 15; 28027 Madrid; relef 91 393 88 88

www.alianzaedirorial.es

ISBN: 842064191X

Deposito legal: M. 8.814-2004

Fomcomposici6n e irnpresion: Fernandez Ciudad, S. L.

Catalina Suarez, 19, 28007 Madrid

Printed in Spain

106

EL PODER EN MOVIMIENTO

ron gradualmenre, pasando de ser herramienras en rnanos de individuos que


buscaban obrener la gracia de sus superiores a una forma de accion colectiva
de masas.
Es diflcil dilucidar las causas basicas de este cambio a partir de docurnen
ros recopilados precisamenre por aquellos cuya tarea consistfa en reprimir la
rebelion, Pero como vimos en eI capfrulo 3, dos tipos basicos de recursos
conrribuyeron al poder de estos movirnienros iniciales: la letra impresa y las
asociaciones. Ambas eran expresiones del capitalismo, pero las dos se expan
dieron mas alla de los imereses de los capitalisras, impulsando la difusion de
los movirnienros sociales. La prensa comercial no solo difundia informacion
que podfa hacer que los activistas en potencia tomaran conciencia los unos
de los otros y de las reivindicaciones que tenfan en comun, sino que tam bien
equiparaba la percepci6n de su propio estatus con la del de sus superiores y
lucia verosfmil la posibilidad de actuar contra ellos. Las asociaciones priva
das reflejaban las solidaridades existences, conrribufan a la formaci6n de otras
nuevas y conecraban a los grupos locales a redes mas arnplias, capaces de
hacer frenre al poder de los Esrados nacionales 0 los imperios inrernaciona
les. Las coaliciones sociales -en ocasiones creadas a propio intenro, pero
mas a menudo conringenres y provisionales- concertaban la acci6n colecti
va contra las elites y los oponenres en nombre de programas generales.
Aunque los nuevos movirnienros apumaban a menudo hacia otros grupos
de la sociedad, las oportunidades para la acci6n colectiva ofrecidas por eI
Estado nacional constitulan, cad a vez en mayor medida, eI marco de sus
acciones. Al hacer la guerra, aprovisionar las ciudades 0 subir los irnpuestos,
asf como al construir carreteras y regular las asociaciones, el Esrado se con
verda a la vez en eI blanco de las reivindicaciones y en un foro en eI que resol
ver disputas entre cornperidores. Incluso donde se negaba acceso a algunos
grupos, las ambiciones estandarizadoras y unificadoras de los Estados en
expansion creaban oporrunidades para que la genre rnenos favorecida imita
ra y adaptara las estratagemas de las elites.
Asf Ilegamos a una situacion histories en la que la accion polfrica colecri
va se organiza en los llmites de las instituciones y nunca Ilega a ser verdade
rameme aceptada por las elites institucionales, Sin embargo, debido a su rela
cion hisrorica con el desarrollo de la ciudadanfa, no puede suprimirse com
pletarnenre sin poner en peligro la propia democracia. Esto significa que las
formas de accion colecriva rodean eI arrnazon de la pollrica instituciona] y
crecen 0 disminuyen con el ritrno de los cambios en las oporrunidades y las
restricciones poliricas, como verernos en el capitulo 5.

SEGUNDA PARTE

DE LA ACCION COLECTIVA

A LOS MOVIMIENTOS SOCIALES

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I
:,1

...

CAPfTUlO 5

OPORTUNIDADES Y RESTRICCIONES POLITICAS

'."\:

~Por que la gente corriente se echa en ocasiones a la calle, arriesgando su vida


y su seguridad para reclamar sus derechos? La cuesrion ha fascinado a los
observadores y arernorizado a las elites desde la Revolucion Francesa. Escan
dalizados par los excesos de las masas y las dislocaciones de la sociedad indus
trial, los primeros estudiosos vieron la accion colectiva como la expresion de
una mentalidad de rnasa, de anomia y privacion. Pero incluso un vistazo
superficial a la historia moderna muestra que las explosiones de accion colec
tiva no pueden atribuirse al nivel de necesidad de la gente ni a la desorgani
zacion de sus sociedades. Estas condiciones previas son mas constantes que
los movimientos que supuestamente generan. Lo que varia ampliamente can
el tiempo y ellugar son el nivel y el tipo de oportunidades que la gente expe
rirnenta, las restricciones a su libertad de accion y las arnenazas que perciben
sabre sus intereses y valores.
En este capitulo defiendo que los movimientos sociales estan mas Inti
mamente relacionados can las oporrunidades para la accion colectiva -y
mas limirados par las resrricciones sabre ella- que can las estructuras socia
les a econ6micas subyacenres, La accion colectiva prolifera cuando la gente
adquiere acceso a los recursos necesarios para escapar a su pasividad habitual
y encuentra la oportunidad de usarlos. Tarnbien aurnenta cuando se yen

110

EL

ronan EN MOVlMIENTO

amenazados pOl' costes que no pueden soportar 0 que ulrrajan su senrido de


la j usricia.
Los descontenros encuenrran oportunidades favorables para reclamar sus
demandas cuando se abre el acceso institucional, cuando ernergen conflicros
entre las elites, cuando pueden conseguir alianzas y disminuye la capacidad
represora del Estado. Cuando todo esto se combina con una percepcion ele
vada de los costes que supondria la inaccion, las oportunidades dan lugar a
episodios de accion pollrica colectiva,
Por supuesto, hay que contemplar las oportunidades carnbiantes junto
con elementos estructurales mas esrables -como la fuerza 0 debilidad del
Esrado y las formas de represion que este emplea (Kriesi et al., 1995)-, los
cuales condicionan la acci6n colectiva, Y, ademas, las oportunidades externas
no producen necesariamente movimientos sociales duraderos. Ese proceso
requiere el uso de repertories conocidos de accion colectiva por parte de los
descontentos que encuadren dinarnicamente sus rnensajes, y que les perrni
tan construir 0 acceder a estructuras de rnovilizacion unificadas (veanse los
capnulos 6, 7 y 8). Adernas, al rnostrar a los aliados y exponer la debilidad
de los enemigos, las oportunidades comunican una informacion vital para la
creacion del movimiento.
No solo eso: al comunicar informacion sobre 10 que hacen, una vez cons
tiruidos, los movimientos crean oportunidades para sus seguidores, terceras
partes, parridos y elites. Lo hacen difundiendo la acci6n colectiva y rnos
rrando la posibilidad de crear coaliciones, creando espacio politico para
movimienros emparentados y contramovimientos e incentives para que res
pondan las elites y rerceras partes. Los rebeldes que aprovechan las oportu
nidades poliricas que ofrecen los huecos estructurales son los catalizadores de
los ciclos de protesta y los movimientos sociales, yen ocasiones de las revo
luciones y lasrupturas democraticas.
Las amenazas son el antimonic logico de las oportunidades, y pocos rebel
des arriesgarian su vida 0 su integridad fisica si no ternieran a su vez la inac
cion, Pero las amenazas pueden dar lugar tanto al resentirniento sombrio como
a la accion colectiva; s610 cuando las amenazas vienen acornpafiadas de la per
cepci6n de oportunidades para la accion y se considera que sus efectos son
potencialmenre irreversibles si no se detienen, los descontentos se arriesgaran
a llevar adelanre 10 que a menudo resulta un heroico fracaso (Golden, 1997) I.

lmportancia de las oportunidades


1 concepto de oportunidad politica se remonta, como gran parte de las teo
rfas contemporaneas sobre los' movimientos sociales, a la ultima gran con-

OPORTUNIDAOES Y RESTRlCCIONES POLfTlCAS

111

vulsion de Occidente: la decada de los sesenra, Muchas personas se sorpren


die ron, en Europa y los EstadosUnidos, del modo en que los cambios en la
sociedad moderna esraban arnpliando los incentivos para la accion colectiva,
En Europa Occidental, el paradigma dorninanre -basado en los trabajos de
Habermas y la Escuela de Frankfurt- se centro en la necesidad de crear nue
vos espacios vitales producto del Estado del bienesrar capiralista, en los
Estados Unidos, se penso que la mayor prosperidad y la rendencia "postma
terialista que fomentaba desencadenarian nuevos rnovimienros sociales
entre aquellos cuya riqueza personal estaba 10 suficienternenre asegurada
como para pensar mas alla de los bienes materiales (Haberrnas, 1981; Ingle
hart, 1977, 1990).
Mientras que la Escuela de Frankfurt aporro una perspecriva cultural de
los movirnientos sociales, la de los defensores .del posrrnarerialismo apro
vecho el paradigma individualisra conocido habitualrnente como decision
racional, Ambas perspectivas contribuyen a la cornprension de las razones
de las movilizaciones; pero ninguna consiguio explicar por que algunas per
sonas apoyaron estos movirnienros durante determinados periodos de la his
toria ni por que algunos paises occidentales -una extensa area de prosperi
dad y relativa homogeneidad culrural-s- experimentaron prorestas colectivas
mas generalizadas en la decada de los sesenta que otros, Para resolver esas
cuestiones serfa necesario averiguar el modo en que las estructuras sociales
subyacentes y el potencial de rnovilizacion llegan a transformarse en
accion 2. EI papel de las oporrunidades y las restricciones pollricas es crucial
en esta rransformacion. Sirva como ejemplo las diferencias de las rnoviliza
ciones de la clase trabajadora en distintos paises occidentales en la decada de
los treinta.
En igualdad de condiciones, es mas probable que los rrabajadores se decla
ren en huelga durante un periodo de bonanza que durante una depresion 3.
La logica de la conexi6n es meridianamente clara. La prosperidad economics
aurnenta la demanda de mana de obra por pane del empresario, del rnismo
modo que los mercados laborales cerrados reducen la cornpetencia por el tra
bajo. Los trabajadores, al tornar conciencia de esto, exigen salarios mas eleva
dos, menos horas 0 mejores condiciones de trabajo. Como resulrado, la rasa
de huelgas sigue la curva ascendente del negocio cuando el declive del ejerci
to de desempleados hace de los ernpresarios presa del mercado de trabajo, y
una curva descendence cuando se reduce la demanda de mana de obra '.
La depresi6n economica de los alios rreinta dio lugar a una serie de rnovi
rnientos sociales en Europa y Estados Unidos. Normalmente seria de esperar
que las crisis economicas y el desempleo generalizado redujeran la acci6n
colectiva. Pero en algunos paises occidentales los trabajadores de la industria

112

OPORTUNIDADES Y RESTRICCIONES POLITICAS

EL PODER EN MOVIMIENTO

hicieron huelgas, se manifesraron y ocuparon las fabricas en respuesra a des


pidos y reducciones de paga, mientras que en otros no 10 hicieron 0 se deja
ron reprirnir, Asf como los rrabajadores britanicos languidecieron durante la
mayor parte de la Gran Depresion, y los obreros alemanes fueron brutal
mente reprimidos por los nazis, los franceses y estadounidenses reaccionaron
ante la crisis con un volurnen de acciones colectivas sin precedenres,
,Como podemos explicar el aurnento de conflictos laborales entre los
obreros de Francia y Estados Unidos sornetidos a gran presion, mientras que
en A1emania y Gran Bretafia los trabajadores acepraban su parte? Creo que
la respuesta reside en los cambios en la estructura de las oportunidades y las
restricciones polfticas que rodeaban a las diferenres clases trabajadoras. En los
afios treinta hubo oleadas de huelgas en Francia y Estados Unidos, y no en
A1emania 0 Gran Bretafia, porque las administraciones reformistas que ha
bfan accedido al poder (en 1936 en Francia y en 1933 en Norteamerica) se
rnostraron dispuestas a introducir innovaciones en las relaciones politico
econ6micas y rericentes a respaldar la represion obrera. Fueron las oporruni
dades abiertas por el Frente Popular frances y el New Deal americano y la
relajacion que propiciaron en la represi6n del movimienro obrero las cau
santes de los conflictos laborales en esrospalses, y no la gravedad del des
contento en los trabajadores 0 la abundancia de sus recursos.
Volviendo al presente, podemos apreciar que las oportunidades politicas
son aprovechadas y rransforrnadas pOl' diferenres tipos de rebeldes bajo con
diciones muy diversas. Comenzaremos clasificando la magnitud de las opor
tunidades que conrribuyen a configurar los movimientos, para despues mos
trar el modo en que interseccionan con las tres principales dimensiones del
Estado: su fuerza, sus estrategias dominantes y la represi6n que ejerce, Pero
antes de cenrrarnos en estas tareas de analisis, veamos como puede usarse el
concepto de oportunidades y restricciones cambiantes para comprender uno
de los mayores hitos de la accion colecriva de los ultimos afios: el nacimien
to de un rnovirniento de dernocratizacion en la antigua Union Sovietica,

taciones pacificas, huelgas y marchas de protesta, aunque a veces adopro tam


bien formas violentas. La Figura 5.1 muestra las averiguaciones de Beissinger,
resultado de su analisis de los aconrecirnienros de los ultirnos afios de la
Union Sovierica.
,Como pudo hacerse realidad esa subita oleada de accion colectiva en un
regimen tan centralizado y tan controlado policialmente? Tal y como 10
expuso Tocqueville, como la geme actua cuando tiene oportunidad de hacer
10, el rnornento mas peligroso para un mal gobierno es aquel en el que
intenta corregir sus metodos 0995: 176-177). Tocqueville escribia en rela
ci6n con la caida del Antiguo Regimen frances; si hubiera estado presente
doscientos afios despues, bien podria haber aplicado su teorla a la Union
Sovietica. AIlf, como en la Francia de la decada de 1780, un poder interns
clonal enfangado en la corrupci6n y elletargo e incapaz de cornpetir con una
sociedad mas dinarnica orientada hacia el mercado (Bunce, 1984-1985;
Skocpol, 1979) pretendla reforrnarse desde dentro. El secretario del partido
entrante, Mijail Gorbachov, estaba convencido de que su pais no podrla

NUMERO DE MANIFESTACIONES DE PROTESTA


220

Numero de sucesos par mes

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Liberalizacion y accion colectiua en fa antigua

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1987
I 1988 I 1989 I 1990 I 1991 I 1992 I

A finales de la decada de los ochenta irrurnpio la accion colectiva en ellugar


mas improbable del mundo: la muy centralizada antigua Union Sovietica
controlada estrictamenre por la policia y el partido. Las investigaciones del
politologo Mark Beissinger han documentado esre aumento de la accion
polfrica colectiva, que se desarrollo fundarnenralmente en forma de manifes-

113

FIGURA

= 6,644

5.1. Mauilizaciones de protesta en manijestaciones en la antigun

Union Sooietica, J987- J992.

Mark Beissinger, "Event Analysis in Transitional Societies: Protest Mobilization in the For
mer Soviet Union.., en Dieter Ruchr, Ruud Koopmans y Friedheim Neidhardt (eds.), /1m ofDis
sent: The Study ofProtestin Contemporary Democracies (Berlin, Sigma, 1998).
FUENTE:

114

EL PODm EN MOVIMIENTO

sobrevivir como potencia mundial sin reformarse. A finales de los ochenta


se engendro un proceso de liberalizacion que provoco una explosion de acti
vidad politica organizada al margen del Esrado (Fish, 1995: 32).
La liberalizaci6n cornenzo desde arriba, como resultaba inevitable en un
sistema tan centralizado, con un cambio en la polltica oficial relativa a las
asociaciones. Se propuso un concepw modesto de pluralisrno socialisra, que
equivalla a tolerar defacto la formaci6n de algunas pequefias organizaciones
no esratales de ciudadanos (Fish, 1995: 32). Pero no pasaria mucho tiernpo
antes de que se crearan nuevas posibilidades para que asociaciones legales
esrimularan la forrnacion de agrupaciones mas independientes, como pOI'
ejemplo un grupo llarnado Memorial, dedicado a invesrigar los crimenes
del estalinisrno, y otro llarnado Dignidad Ciudadana, para la prornocion
de los derechos humanos (p. 32). Las nuevas oportunidades de acceso per
miridas desde arriba ofrecieron huecos para que grupos menos legales se
orgal1lzaran.
Hasta cierto punto, el deseo de liberalizacion de Gorbachov se basaba en
la idea de esrimular un debate mas abierto (glasnost). Pero pronto se dio
cuenta de que, sin una renovacion de la dase polltica, sus planes se vertan
obsraculizados poria obstruccion 0 la inacrividad oficial, y que podria per
der el poder cornpletamenre. Para evirarlo transforrno las elecciones al Con
greso Popular de los Dipurados, habitual mente formalistas, en "las primeras
elecciones nacionales parcialrnenre abierras y cornpetitivas de la historia de la
Union Sovietica. (Fish, 1995: 35-36). Aunque la norrnativa electoral reserva
una rercera parte de los escafios a representantes nombrados pOI' el partido,
ororg6 a unos cuantos individuos elegidos independiememente el manto de
la legirimidad. "Tal vez 10 mejor de la voracion -escribe Steven Fish- fue
que eugendro 10 mas parecido a una carnpafia electoral real que el pueblo
habra conocido (p. 35).
Pero los reforrnisras eran pocos y estaban desorganizados: a falra de recur
sos inrernos, unidos pOI' vinculos debiles y poca confianza mutua, pronto se
dividieron en un conjunro de facciones y partidos en cornpetencia (Fish,
1995: 35 y ss.). Se beneficiaron, sobre todo, de apoyo externo, como el que
les concedieron cuando el secrerario del Cornire Moscovita del Partido
Cornunista, Boris Yeltsin, aprobo informalmente una conferencia de grupos
de debate politico Hamada Iniciativa Social para la Perestroika (p. 32). Las
contribuciones exrernas Hegaron ram bien en forma de las huelgas promovi
das en 1989 pOI' los mineros de carbon de Kuzbass y Donbass, y del Este de
Europa, donde las reformas de Gorbachov -especialmente la retirada de la
amenaza de inrervencion del Ejerciro Rojo- desencadenaron una oleada de
rnovirnientos de dernocrarizacion (Fish: 39-41). El papel de estos aliados,

OPORTUNIDADES Y RESTRICCIONES POLfTICAS

115

ambos conscientes e involuntarios, incremento enormernente la confianza de


los insurgemes en que era posible una aurenrica reforma.
Esta posibilidad se hizo mas factible cuando comenzaron las grietas en la
direccion del Partido Cornunisra. AI mismo tiernpo que el Soviet Supremo
aprobaba en noviembre de 1989 un proyecw de ley de apertura de los
medios de comunicaci6n y legalizacion del uso libre de irnprenta pOI' indivi
duos privados, se suspendfa un popular programa de television, Vzgliad
(punto de vista), y unidades especiales de policia continuaban reprimiendo
las manifestaciones publicas, Tales inconsistencias comenzaban a revelar
"una tension profunda y sistematica entre [... ] el pluralismo politico y la
esencia centralista y monopolista del regimen (Fish, 1995: 40-41). A
cornienzos de la decada de los noventa, esta conrradiccion se agudizo con el
nacimiento de un movimienro de reforma en el interior del Partido Cornu
nista, la "Plataforma Dernocratica, cuyos miembros eran partidarios de un
programa de reformas mas sistematico denrro del partido y reclamaban el
establecimiento de una democracia parlarnentaria al estilo occidental (pp.
41-42). Como reaccion, los conservadores del partido crearon organizacio
nes ntere para buscar apoyo entre el publico (p. 40).
AI inicio de la decada de losvnovenra, estos acontecirnienros vinieron
acornpafiados pOI' una disrninucion en la capacidad - e induso en la vol un
tad- del Estado para reprimir la disidencia, exacerbada pOI' luchas internas
entre los dirigentes que condujeron a la division. Una de las expresiones mas
asombrosas de esra disrninucion fue la rolerancia mostrada ante las huelgas de
los mineros y la aceptacion de los sindicaros independientes que estas crea
ron, al igual que la permisividad frente a las manifestaciones a gran escala de
las ciudades (Fish, 1995: 45). Aunque la represion segula presente aqufy alla,
la necesidad que tenia Gorbachov de convocar elecciones que renovaran la
dase polfrica legirimo la discusion yel debate populares. Todavfa mas que en
las elecciones de 1989, los comicios para elegir represenranres para las repu
blicas, oblast, ciudades y distriros de 1990 fueron un rnomenro de rnanifes
raciones masivas en buen mimero de ciudades rusas (p, 43).
Estas elecciones, y las discusiones y rnanifestaciones que provocaron, lle
varon ala forrnacion de una serie de nuevos partidos y movimienros, Como
conduye Fish:
La direcci6n y el partido podian irnpedir, obsrruir y coaccionar; pero ya no po
dian ni siquiera pretender iniciar, crear y convencer [...] Un conglomerado abiga
rrado de organizaciones sociales aur6nomas, a la vanguardia de un movimienro
popular por la democracia, habia puesro el poder al descubierro [...] AI hacerlo,
habian comenzado a empujarlo hacia su defunci6n (1995: 51).

11 G

OPORTUNIDADES Y RESTRICCIONES POLlTICAS

EL PODER EN MOVIMIENTO

Pero la aparicion de episodios de accion colectiva generalizados no cons


tituye por sf misma un movimiento social. A falta de una red de lazes inter
personales 0 de una identidad colecriva, estas organizaciones no consiguieron
ni la unidad ideologica ni el temperamento organizativo necesarios para crear
un movirnienro social sostenido. Hacia 1992, el regimen se desrnorono,
fruto de la descomposicion ideologica y territorial, pero en su cafda los opo
sitores se dividieron y un antiguo miembro del aparato, Boris Yeltsin, surgio
por encima de los dernas. Los opositores que actuaron entre 1989 y 1991
habfan ereado oportunidades para aquellos que estando dentro del sistema
tuvieran la volun tad y la capacidad para aprovecharlas.
La breve descripcion de los acontecimienros que dieron lugar al naci
miento de la accion pollrica colectiva en la antigua Union Sovietica no solo
rnuestra la importancia de las oportunidades polfticas para transformar eI
potencial de rnovilizacion en acci6n, sino que tambien nos ayuda a delimitar
el concepto y a identificar algunas de sus dimensiones bdsicas. Las mas
irnportantes son: (l) la apertura del acceso a la participacion de nuevos acto
res; (2) las pruebas de nuevas alianzas pollricas en el seno del gobiemo; (3) la
aparicion de aliados influyentes; (4) la aparicion de divisiones entre los diri
gentes; y (5) una disminucion en la capacidad 0 la voluntad del Estado de
reprimir la disidencia. En la siguiente seccion examinaremos sucesivamente
cada una de estas dimensiones.

Dimensiones de las oportunldades

AI hablar de estrucrura de las oportunidades polfricas me refiero a dimensio


nes consecuentes -aunque no necesariarnente formales 0 permanentes
del enrorno politico que ofrecen incentives para que la gente participe en
acciones colectivas al afectar a sus expectarivas de exito 0 fracaso (Gamson y
Meyer, 1996). En cornparacion con los teoricos de la rnovilizacion de recur
sos, con quienes a menudo se les confunde, los seguidores de la tradicion de
las oportunidades pollticas hacen hincapie en la rnovilizacion de recursos
extern os al grupo 5. Adernas, la mayorla se concentran en los elementos de
oportunidad percibidos por los rebeldes, ya que los cambios estructurales que
no se experimentan diffcilmente podran afectar al comportamiento de la
gente, excepto de forma indirecta,
En ocasiones, las oportunidades pollticas se abren para ciertos grupos y se
cierran para otros, tal y como rnuestran los ejemplos que siguen, extraidos de
la decada de los treinta, del mismo modo que las oportunidades para la pro
testa son a veces mayores en algunas regiones 0 ciudades que en otras

!
I

117

(Agnew, 1997: iv). No obstante, a pesar de estas diferencias, los movirnicn


tos emergen gracias al aumento, experirnentado por la polftica en general, de
las condiciones favorables para la movilizacion, como fue eI caso cuando los
movimientos pacifistas, esrudiantiles y feministas en Norteamerica a finales
de los sesenta aprovecharon un ensanchamiento generalizado de la estructu
ra de las oportunidades, Algunos seetores del movirniento se yen particular
mente afectados por estos cambios en las oportunidades, como Ie ocurri6 al
movimiento por la paz en la decada de los ochenta (Meyer, 1990), pero mas
frecuenternente las oportunidades que alcanzan a algunos esran disponibles
tarnbien para los demas. En los sesenta, la mayorfa de los activistas se refe
dan solo a e] movirniento.
Las oportunidades pollticas pueden no resultar aparentes a primera vista
para todos los potenciales participantes de la accion colectiva, De heche, una
de las ventajas que aporta eI concepto es que nos ayuda a comprender eI modo
en que las movilizaciones se contagian a partir de grupos con profundos agra
vios y abundantes recursos a otros con menores quejas y recursos. Los prime
ros en plantear desaffos a las elites y las autoridades ponen al descubierto la
vulnerabilidad de quienes ostentan el poder y les hacen accesibles a los ataques
de acto res colectivos mas debiles, Por el mismo motive, estos grupos se hun
den mas facilmente cuando se les cierran las oportunidades, dado que carecen
de los recursos necesarios para mantener la accion colectiva, Esto signiflca que
-aunque el terrnino estructura se ha utilizado con frecuencia como carac
terfstica de las oportunidades politicas 6 _ la mayorfa de las oportunidades y
de las restricciones depend en de la situaciori y no permiten compensar a largo
plaza la escasez de recursos culrurales, ideologicos y organizativos.

EI incremento del acceso

Las personas racionales no suelen atacar a oponentes bien pertrechados cuan


do las oportunidades estan cerradas, es eI acceso parcial a la participacion 10
que les ofrece los incentives para hacerlo. 2Son entonces mas proclives a
emprender acciones colectivas las personas que disfrutan de todos los dere
chos polfticos? Peter Eisinger sostiene que la relacion entre protesta y opor
runidad politica es curvillnea: ni el acceso total ni su ausencia fornentan el
grado maximo de accion colectiva, Siguiendo los pasos de.Tocqueville, Eisin
ger (1973: 15) escribe que la protesta es especialmente probable en sistemas
caracterizados por una mezcla de facrores abiertos y cerrados 7.
Donde mas obviarnenre se expresa la expansion del acceso es en las elec
ciones. Piven y Cloward indican, por ejemplo, como la cafda del Sur pro

118

EL PODER EN MOVIMIENTO

fundo norteamericano en la decada de los cincuenta arnplio las oportuni


dades de los elecrores negros (1977). Esto se repitio en 1992, cuando un
infilrrado como Ross Perot creo un movirniento para apoyar su carnpafia
electoral a la Presidencia. De modo similar, las elecciones de 1994 en Italia
vieron nacer un nuevo rnovirniento encabezado por el magnate de la infor
macion Silvio Berlusconi. Las elecciones son un paraguas bajo el que a
menudo se forman los nuevos oponentes.
En los sistemas dernocraticos, las elecciones son eventos rutinarios, domi
nados habitualmente por los partidos constitucionales, que aprueban las
leyes necesarias para mantener su monopolio de representacion. Pero en los
sistemas no dernocraticos, las nuevas posibilidades de acceso pueden desen
cadenar la accion colectiva, como mostraba nuestro ejemplo de la Union
Sovietica, En Checoslovaquia, al mismo tiernpo, la aparicion de un Cemro
Estudiantil de Prensa e Informacion ofrecio a los estudiantes de Praga un
recinto donde podian ponerse en contacto y la seguridad de que la accion
politica seria tolerada (van Praag, 1992). En la antigua Yugoslavia, los futu
ros nacionalistas ya estaban situados de tal modo que pudieron aprovechar el
periodo posrsovietico para realizar reformas constitucionales que les otorga
ran mayores recursos institucionales (Bunce, en preparacion). Cuanro mas
estrechos son los caminos de participacion preexistentes, mas probable resul
ta que cada nueva apertura produzca nuevas oportunidades para la accion
politica colectiva,

OPORTUNlDADES Y RESTRlCCIONES pOLfTICAS

119

paso de los votanres afroamericanos a las ciudades incrementaron los incen


rivos para que los dernocratas buscaran el apoyo de la poblacion negra. Con
su reducidfsirno margen electoral, la Adrninistracion de Kennedy se vio obli
gada a dejar de hacer remilgos y rornar la iniciativa en favor de los derechos
humanos.
Como dernuestran los levantarnienros campesinos en los sistemas no
dernocraticos, la inestabilidad fornenta la accion colectiva no solo en los sis
temas representativos. Los campesinos son especialrnenre proclives a rebelar
se ante las autoridades cuando en el muro de su subordinacion aparecen ven
ranas de oportunidad. Esto es 10 que descubrio Eric Hobsbawm al examinar
la historia de las ocupaciones de rierras en Peru (1974). Lo mismo podrfa
decirse de los campesinos que ocuparon ciertas partes de los larifundios del
sur de Italia tras la Segunda Guerra Mundial. Suhambre de tierra y su resen
tirniento por los abusos de los terratenientes se remontaban a tiernpos inme
moriales; pero fueron la caida del regimen fascisra de Mussolini, la presencia
de los ocupantes americanos -propensos a la reforma- y los carnbiantes
alineamientos de los partisan os los que transformaron su resentimiento habi
tual en una lucha por la tierra (Bevilacqua, 1980; Tarrow, 1%7). En los paf
ses menos dernocraticos, la ausencia'de competencia rutinaria convierte cual
quier signa de inestabilidad polirica en una sefial y una Fuente de accion
colectiva.

Elites divididas
Alineamientos inestables

Un segundo aspecto de la estructura de las oportunidades que fornento la


accion colectiva en la Union Sovietica fue la inestabilidad de los alineamien
tos politicos, indicada en los sistemas pluralistas por la inesrabilidad electo
ral. La cambiame fortuna de los partidos del gobierno y la oposicion, espe
cialrnente cuando se basan en nuevas coaliciones, crea incertidumbre entre
los seguidores, anima a los desafecros a intentar ejercer un poder marginal y
puede inducir a las elites a competir en busca de apoyo fuera del estarnento
politico.
La importancia de los realineamientos electorales a la hora de abrir opor
runidades pollricas puecle apreciarse en el movimiento americano por los
derechos civiles. Durante los afios cincuenta, los exclusionisras raciales del
ala surefia del Partido Dernocrata se vieron debilitados por las fugas al Par
tido Republicano, mientras que el nurnero de inclusionistas- fue forrale
ciendose (Vallely. 1993). Tanto el declive del voro blanco surefio como el

Como ya vimos cuando surgio una faccion reformists en el Partido Cornu


nisra de la Union Sovierica, los conflictos en el interior de la direccion 0
entre dirigentes esrimulan los brotes de accion colecriva. La division entre
las elites no solo aporta incentives a los grupos con escasez de recursos para
que asuman los riesgos de la accion colectiva, sino que tarnbien animan a
una parte de esa elite apartada del poder a adoptar el papel de tribunes del
pueblo.
La historia proporciona numerosos ejemplos de que la division entre la
clase dirigente aporta recursos a los movirnientos emergentes. En el Antiguo
Regimen frances, personas como Lafayette y Mirabeau rompieron los vlncu
los con su propia clase para hacer causa cornun con el bajo clero y el tercer
estado, Dosciemos afios mas tarde, el divorcio entre los dirigentes desempe
fio un papel fundamental en Europa Central, especial mente despues de que
Gorbachov advirtiera a los Estados cornunistas de la region de que el Ejerci
to Rojo no intervendrla en el futuro en su defensa. Esto fue interpretado por

120

EL rODER EN MOVIMIENTO

los grupos insurgentes como una serial para organizarse y por muchos diri
gentes como un incentive para cambiarse de bando. Las divisiones internas
fueron tarnbien importances en la transicion hacia la democracia de palses
autoritarios como Espafia y Brasil, en las decadas de los seterita y ochenta,
cuando las diferencias entre quienes defendfan una linea blanda 0 una linea
dura crearon aperturas que los rnovirnientos de oposicion pudieron explotar
(Berrneo, 1997; O'Donnell y Schmitter, 1986: 19).

Aliados injluyentes
Un cuarto aspecto de las oportunidades polfticas, evidente en la aparici6n de
la acci6n colectiva en la antigua Union Sovierica, fue la presencia de aliados
influyentes en el interior de la direccion del Partido Comunista. Los disi
dentes se sienten animados a participar en acciones colectivas cuando po
seen aliados que pueden defenderles frente a los tribunales, protegerles [ren
te a la represion 0 negociar favorablernenre en su nombre. Tanto gracias al
aparente apoyo con que Yeltsin conraba para sus iniciativas como a las acti
vidades independientes de los mineros.ydisidenres de la Europa Oriental, los
opositores de la Union Sovierica adquirieron confianza y modelos para la
acci6n colectiva,
Ellibro de William Gamson sobre acci6n colectiva en los Estados Unidos
(1990) aporta pruebas hist6ricas de procesos similares en los sistemas demo
craticos. Sus investigaciones muestran una correlacion entre la presencia de
aliados influyentes y el exito de un rnovimiento. En los cincuenta y tres gru
pos de conflicto que estudio Gamson, la presencia 0 ausencia de aliados
politicos dispuestos a ayudarles estaba Inrimarnente relacionada con el exito
o el fracaso de los grupos (1990: 64-66). Craig Jenkins y Charles Perrow des
cubrieron una correlacion similar cuando estudiaban los movimientos de los
trabajadores agricolas norteamericanos en los afios cuarenta y sesenta: la ven
raja de la United Farm Workers en los sesenta residia en la presencia de par
ridarios externos de los que sus predecesores de los cuarenta carecfan (1977).
Una de las razones para ellargo mayo elastico de Italia fue la presencia del
Partido Socialista en el gobierno, caracterizado durante un tiernpo por defen
der a quienes quedaban fuera del sistema (Tarrow, 1989a).
Los partidos politicos son importantes aliados de los disidentes en los sis
temas representatives. En general los partidos de la izquierda suelen ser mas
favorables a los desconrentos que los partidos moderados 0 conservadores; y
dentro de la izquierda, los partidos de la Nueva Izquierda, como los Verdes
europeos, son mas abiertos a los movimientos de espacio vital que los de la

iI

Ol'ORTUNlDADES Y RESTRlCCIONES l'OUTlCAS

121

izquiercla traclicional, mas receptivos a rnovimientos clisuibutivos (Kriesi et


al., 1995: cap. 3). Los partidos de la derecha se yen inf1uiclos por los nuevos
movimientos religiosos, como la Coalici6n Cristiana, y par los grupos eco
nomicos de interes, aunque los primeros quizas cueriten con un mayor poder
marginal debido a su capacidad para movilizar votantes de todas las clases
socioecon6micas.
Los aliados influyentes han resulrado ser especialmente irnportanres para
los nuevos movirnicntos en los sistemas no dernocraticos, donde apenas tie
nen acceso a recursos internes. Por ejernplo, en America Central los movi
mientos campesinos se beneficiaron de sus aliados externos, especialmenre
trabajadores religiosos, organizadores sindicales, guerrillas revolucionarias,
activistas de partidos politicos y cooperantes (Brockett, 1991: 258). En Polo
nia, la Iglesia cat61ica contribuyo a incubar la resistencia y a proteger a los
activisras de represalias en los afios setenta y ochenta (Osa, 1995). Los alia
dos dentro del sistema son un recurso externo del que en ocasiones pueden
servirse actores sociales por 10 dernas carentes de recursos, especialmente en
entornos autoritarios y represivos.

Represion y ftcilitaci6n
Segun la definicion de Charles Tilly, la represi6n es cualquier acci6n por
parte de un grupo que eleva el coste de la accion colectiva del contendienre,
Una accion que reduce el coste de la acci6n colectiva es una forma de facili
tacion (1978: 100). EI desarrollo de los Estados modernos produjo podero
sas herrarnientas para la represion de la polftica popular, si bien algunos
aspectos del desarrollo del Estado facilitaron la aparicion de movimientos,
como vimos en el capitulo 4.
Es ficil entender por que la represion es un destine mas probable de los
rnovirnicntos que exigen carnbios fundamentales y suponen una amenaza
para las elites que de los que se limitan a solicitar mejoras (Gamson, 1990,
cap. 4). Y tam bien es obvio que, si bien los Estados autoritarios reprimen los
movimientos sociales, los representatives los facilitan. No obstante, existen
aspectos de los Estados represivos que fornentan la acci6n colecriva y carac
terlsticas de los representatives que privan a los rnovimientos de su aguij6n.
Nos extenderemos mucho mas sobre la represion y la facilitacion posterior
mente.
Estes aspectos de la estructura de las oportunidades y las restricciones
polfricas cambiantes estan dispuestos diferencialmente en los diversos siste
mas, y cambian con el tiernpo, a menudo independienternenre los unos de

122

EL PODER EN MOVIMIENTO

los otros, pero a veces en intima conexion, Las divisiones entre elites y los
realinearnientos politicos pueden actuar conjuntarnente para inducir a las eli
tes insatisfechas, 0 incluso a los gobiernos, a buscar el apoyo de los de fuera.
Cuando las facciones minoritarias de la elite se convicrten en aliados influ
yentes de los rebeldes, los desaffos exteriores al cuerpo politico se combinan
con la presion interior para crear grandes ciclos de accion colectiva, No obs
tante, todos estos cambios deben examinarse en el contexto de los aspectos
mas estables de las oportunidades y las restricciones.

Los Estados y las oportunidades


Los aspectos de la estructura de las oportunidades se especifican como cam
bios en las oportunidades. Pero existen tambien aspectos mas estables del
binornio oportunidades-restricciones que condicionan la acci6n polfrica
colectiva, Una primera serie de facto res esta relacionada con el concepto de
fuerza del Estado; una segunda, con las estrategias que los Estados suelen
emplear contra quienes reran su poder; y finalrnente una tercera se refiere al
problema de la represion y el control social.

La[uerza del Estado y las estrategias dominantes


,Ignoran aurornaticarnenre los Estados fuerres a los movimientos, mientras
que los debiles deben sufrir sus hostilidades? En su forma mas habitual, el
razonamiento sobre la fuerza del Estado plantea que los Estados centraliza
dos que disponen de instrumentos eficientes para hacer politica atraen a los
actores colectivos a la cumbre del sistema polfrico, mientras que los Estados
descentralizados proveen multitud de objetivos en la base del sistema B. Los
Esrados fuertes tienen rarnbien la capacidad de imponer la polftica que deci
dan seguir. Cuando dichas polfticas son favorables a las exigencias de los
movimientos, estes graviraran hacia formas convencionales de protesta; pero
cuando son opuesras, surgen la violencia 0 la confronracion 9.
Al invitar a la crftica y la parricipacion, los sistemas descentralizados sue
len expulsar a los elementos mas amenazantes de la polfrica popular, como
ocurrio en los Estados Unidos tras los disturbios raciales de los sesenta
(Lipsky y Olson, 1976). El federalismo especialrnente invita a los rnovi
rnienros a incorporarse a sus instituciones, porque proporciona multiples
espacios alternativos para la parricipacion (Tarrow, 1998c). En su trabajo de
invesrigacion sobre el movimiento por la rernplanza, Ann Marie Syzmanski

OPORTUNlDADES Y RESTRICCIONES pOLfTICAS

123

sefialo que sus dirigentes se trasladaban esrrategicamente de un nivel a otro


del sistema federal, y 10 mismo proponian reforrnas constitucionales que sis
temas de organizaci6n locales (1997). Los Estados mas centralizados facilitan
en menor medida la pracrica de esa estraregia flexible y esa rnultiactividad.
Los contrastes que presentan el rnovimienro estudiantil frances y el nor
reamericano de la decada de los sesenta probablemente rienen su origen en
la diferente escala de cenrralizacion de ambos Estados. EI primero no esrallo
hasta los comienzos de 1968, se extendio inrnediatamente y enseguida se
traslado al ruedo politico, desencadenando una convulsion que llego a ame
nazar a la Quinta Republica Francesa (vease el capitulo 10). EI segundo pro
dujo una serie de campafias de protesta mucho mas largas y descentralizadas
en los campus universirarios de todo Estados Unidos, para verse finalmente
diluido en los diversos afluentes de la Nueva Izquierda (Tarrow, 1989a).
Tarnbien las diferencias en el grade de forraleza del Estado influyeron en
el desigual ritrno y progreso de las revoluciones de la Europa socialista, Polo
nia, un Esrado que nunca lIeg6 a estalinizarse por complete, cre6 el rnovi
rniento pionero y fundamental en las huelgas de Solidaridad de la decada de
los ochenta, mientras que Checoslovaquia, sornetida a un control estalinista
brutal a partir de 1968, fue de las iiltimas en rebelarse. La precocidad pola
ca y el retraso checoslovaco estaban relacionados con la fuerza respectiva del
socialismo de Estado de los dos pafses.
En contextos autoritarios, si bien es cierto que la represi6n aplasra las ini
ciativas de resisrencia en la mayoria de las circunstancias, la centralizaci6n del
poder ofrece a los disidentes una ventaja peculiar: un campo de batalla uni
ficado y un blanco centralizado al que atacar cuando el sistema se debilira.
Esta es una de las razones que contribuyeron al rapido desmoronarnienro del
socialismo de Estado en Europa del Este a partir de 1989. En aquellos luga
res donde eI poder esta centralizado y las circunstancias hornogeneizadas, una
vez que se abren las oporrunidades, como ocurrio cuando Gorbachov inici6
las reforrnas, se facilita la estructuracion y la organizaci6n de los movimien
tos sociales. Valerie Bunce afirrna que, en esos sistemas, el arma de los debi
les es que "poseen muchas cosas en com un (1991: 6).
Si consideramos exclusivarnente el concepto de fuerza del Estado como
guia para la accion, este resulta algo rigido y falto de operatividad. Algunos
Estados, sean fuertes 0 de biles, utilizan una estrategia predominante inclu
yenre contra quienes les desaffan, consistente en responder a sus demandas
absorbiendolas y facilirando su incorporacion a la polltica (Gamson, 1990:
cap 2). Otros, sin embargo. utilizan estrategias excluyentes, Hanspeter
Kriesi y sus colaboradores consideran que estas esrrategias predorninantes
varian sisternaticamente en los diferentes paIses (1995: 40-44).

124

OPORTUNIDADES Y RESTRlCCIONES POLlTICAS

EL PODER EN MOVIMIENTO

Las estrategias predominantes se relacionan con la fuerza de los Estados de


una manera interesante. Cuando investigaron sobre actos de protesta en cua
tro pafses europeos, Kriesi y sus colaboradores averiguaron que Suiza (pais
que consideran debil y que usa una estrategia inclusiva) contaba con un
nivel alto de rnovilizacion y un nivel bajo de violencia y confrontaci6n. AI
orro extrerno se encontraba Francia (que Kriesi uriliza como ejemplo de Esra
do Iuerte y con estrategias exclusivas), con un nivel menor de rnoviliza
cion y mayor de confrontaci6n (1995: 49) 10. Consideremos los otros dos
casos: Suecia, con un Estado socialdemocrata fuerte, rnantiene una estrategia
mas inclusiva frente a la acci6n colectiva (Kitschel, 1986), rnienrras que Ita
lia, al menos hasra la decada de los noventa, era un Estado debil con una
estrategia excluyente hacia la izquierda, Estas interrelaciones entre la fuerza de
un Esrado y su estrategia predominante se muestran en la figura 5.2.

FUERZA DEL ESTADO


ESTRATEGIA PREDOMINANTE DEL ESTADO

Esrados debiles

Esrados fuenes

Inclusiva

Esrados Unidos

Suecia

Exclusiva

Iralia

Francia

..'"

'

FIGURA

5.2. Fuerza del Estado y estrategias predominances como principios estructurales


pam la accion colectiua en algullIlS democracies occidentales.

FUENTE: Adaptado de Hanspeter Kriesi, R. Koopmans,]. V. Duyvendak y M. G. Giugni, ThePolitics


o/New Social Movements ill Westem Europe (Minneapolis, University oi Minncsota Press, 1995), p. 37.

Aunque la tipologia de Kriesi results util, debemos evirar el esquernaris


mo. Seria mas sencillo utilizar la fuerza del Estado como un modo global
para predecir la accion colectiva si fuera realrnente una constante. Pero tanto
la fuerza como la debilidad son valores relatives que varian para los dife
rentes sectores y niveles del Estado, Cuando los activistas por la rernplanza
de Ann Marie Szymanski consideraron que el Esrado nacional era dernasia
do fuerte para resquebrajarse, adoptaron la estrategia de pensar globalmen
te, actuar localrnente. ~Es el Esrado norteamericano fuerre 0 debil? Depen
de del lugar al que se ataque; por ejemplo, Peter Eisinger constaro que las
protesras urbanas eran mucho mas habituales en las ciudades no reforrna
das, dirigidas por un alcalde y un consejo municipal, que en las reformadas,
gobernadas por un gestor y un consejo (1973).
Igual cautela debe mosrrarse sobre eI uso del concepto estrategias predo
minantes. Por ejernplo, el Estado norteamericano -inclusivo cuando

125

entran en juego protestas civicas protagonizadas par la clase media- ha sido


generalmente muy exclusive frente a los ataques a la propiedad privada.
Como resultado de esta diferencia, Estados Unidos presenta una puerta abier
ta a los grupos que persiguen rnetas modestas -los llamados movimientos de
consenso estudiados por McCarthy y Wol[~on (1992)- pero levanta una
barricada contra aquellos que desaHan al capital 0 a la seguridad nacional.
Adernas, ni la fuerza del Estado ni las estrategias predominances son
independientes de otros factores politicos, que varian como resultado de las
guerras, las elecciones, las nuevas coaliciones de partidos y los cam bios en
la opinion publica. Un Estado fuerte en man as de una mayoria polirica
unificada se debilita rapidamente cuando esa mayo ria se divide 0 crece la
oposici6n contra ella. Un Estado que es fuerte cuando disfruta de la con
fianza del mundo de los negocios se debilita cuando se dispara la inflaci6n
yel capital escapa al extranjero. Cuando aparece un nuevo actor colectivo
-como el fundamentalismo islarnico en Iran a finales de los serenta-s-, un
Estado aparentemente fuerte como el del sha puede marchitarse a roda
velocidad.
Las divisiones entre la elite son una Fuente de debilidad politica que se
puede confundir facilmente con un Estado estructuralrnente debil. Asi, hasta
la Guerra Civil, la elite nortearnericana, regionalmente dividida, limitaba la
fuerza del Estado central. Con la derrota militar y polfrica del Sur, el Esrado
se fortaleci6 considerablernente, convirriendose en un Leviaran yanqui, en
palabras de Richard Bensel (1990). Por el contrario, el Iuerre Estado fran
ces gobernado por el general de Gaulle se debilito cuando asurnio el poder eI
presidente Chirac, menos carisrnatico y cuyos seguidores estaban ideologica
mente divididos.

Formas de represion
La represion puede deprimir la accion colecriva 0 elevar el coste de la orga
nizacion y movilizacion de la opinion publica (Tilly, 1978: 100-102). Aun
que la supresion sea una medida mas brutal y temible, esta comprobado
que el aurnento de los castes de organizacion y movilizacion es una estrate
gia mas efectiva a largo plaza. Por ejemplo, al comparar las ciudades sure
fias qLle utilizaban los tribunales para bloquear las iniciativas de los activis
tas par los derechos civiles con aquellas que usaban a la polida para repri
midas, Steven Barkan descubrio que las primeras pudieron resistirse a la
inregracion racial mas tiempo que las ultimas (1984). Igualmente, durante
la epoca de McCarthy, para los conservadoresfue mas sencillo incrementar

126

EL PODER EN MOVIMIENTO

el coste de afiliacion al Partido Comunista que prohibir las huelgas 0 las


manifestaciones.
Sin embargo, no siempre es faci! eliminar las condiciones previas de la
accion colectiva, Como el aumento de los costes de organizacion es una
variable no selectiva, el primer impedimento es el coste. tanto financiero
como administrative. El segundo es que la represion no selectiva rarnbien
silencia la cdtica constructiva y bloquea el flujo de informacion hacia arriba.
Finalmente, en condiciones de depresion organizativa generalizada, cuando
lIega a materializarse la accion colectiva, esra deja de ser un arroyo para trans
formarse en un torrente a medida que la gente descubre que otros como ellos
han tornado las calles (Kuran, 1991).
El encarcelamiento de los sublevados y de los revolrosos en potencia
siguio siendo la principal respuesta a la accion colecriva hasta despues de la
Segunda Guerra Mundial, cuando primero los ciudadanos de la region ocu
pada de Ruhr, en Alernania, posteriorrnente Gandhi y, despues, los ltderes
del rnovimienro americano por los derechos civiles inventaron la desobe
diencia civil. Descubrieron que lIenar las carceles hasta los topes y ganarse las
sirnpatlas del publico eran formas de presion eficaces (Ackerman y Kruegler,
1994; Sharp, 1973). Desde entonces, la desobediencia civil no violenra se ha
convertido en una de las armas pollticas fundamentales dentro del conjunto
de la accion colectiva (vease el capitulo 6).
En respuesta al creciente exito de las protesras no violentas de la decada
de los sesenta, tanto en Estados Unidos como en Europa, la polida y los rri
bunales comenzaron a aceptar como legitimas formas de accion que previa
mente se hablan considerado amenazas para el orden civil. Asf pues, las sen
tadas, que hablan sido casi universalmente castigadas can la cdrcel cuando
empezaron a utilizarse, fueron cada vez mas toleradas en la decada de los
sesenta como una forma de discurso, extendiendose entre los grupos progre
sistas y liberales, antes de ser adoptadas por sus enemigos ideologicos, como
el rnovirnienro contra el aborto, cuando este se consolido en la decada de los
ochenta (Sraggenborg, 1991).
La tolerancia con la accion direcra no violenta es, no obstante, un arma de
dos files. Por una parte, ofrece un medio relativamente libre de riesgos para
reunir a un gran nurnero de personas y darles la sensacion de que estan
haciendo algo significativo en nombre de sus convicciones. Por otra, priva a
los organizadores del arm a poderosa de la indignacion. Resulta mas sencillo
movilizar gente contra una polida violenta y arbitraria que arroja a la carcel a
unos jovenes y sinceros rnanifestanres que contra unas autoridades piiblicas
razonables que organizan seminarios para los rnanifesranres y protegen su
derecho a la libre expresion frente a sus oponentes (della Porta y Reiter, 1997).

OPORTUNIDADES Y RESTIUCCIONES pOLiTICAS

127

La facilidad con que puede organizarse la opinion en los sistemas repre


sentativos y encontrar canales legltirnos para su expresion persuade a muchos
rnovimientos a acudir a las elecciones. La dinamica funciona mas 0 menos asf:
un rnovimienro organiza rnanifestaciones masivas para exigir sus demandas; el
gobierno permite e incluso faci!ita su expresion continuada; el crecirnienro
numerico de quienes apoyan la causa provoca la eleccion de candidates para
cargos publicos; a partir de ese rnornento, el rnovirniento se convierte en un
partido 0 se incorpora a uno ya existente para influir en su programa.
Esta secueneia llevo a los movimientos feministas norteamericanos a una
alianza permanente can el Partido Dernocrara en las decadas de los setenta y
los ochenta (Costain y Costain, 1987). La misma logica dividio a la extrema
izquierda italiana a rnirades de los setenta, cuando algunos de sus integrantes
abandonaron la accion colectiva para formar los parridos de la Nueva
Izquierda (della Porta, 1995; Tarrow, 1989a). El mayor exiro de esta estrate
gia electoral fue la forrnacion de los par tid os verdes en algunos palses del
norte de Europa, que se integraron rapidamenre en el juego parlarnentario de
la polltica. En Suiza,: el uso de instituciones dernocraricas directas parece
moderar la accion de los movimientos sociales y favorecer los movimien
tos moderados a expensas de los dernas (Kriesi y Wisler, 1996).

Paradojas represiuas
Que los Esrados autoritarios desincenrivan la politica popular va irnplfciro en
su definicion. Pero el exira de la represion puede producir una radicalizacion
de la accion colectiva y una organizacion mas eficaz de los oponentes al ticm
po que los disidentes moderados abandonan la lucha y los mas militantes
ocupan una posicion central. Despues de rode, no fue en la Gran Brerafia
dernocratica ni en la Francia republicana donde los anarquistas del siglo XIX
emprendieron el camino del terrorismo, sino en la Rusia autocrarica y en las
semiconstitucionales Italia y Espana. Y sabemos como la atmosfera represiva
de la Rusia zarisra conrribuyo a la radicalizacion yel cierre sobre sf misma de
la socialdemocracia de aquel pais (Bonnell, 1983).
No todos los Esrados represivos suprimen con la misma eficacia las opor
runidades para la accion colecriva, Por ejemplo, en la Italia fascista hubo
grupos en el sene de la Accion Catolica italiana que se organizaron para la
resisrencia bajo el paraguas de legitimidad del Concordato fascista con el
Vaticano (Webster, 1960, caps. 10 y 11). En la Polonia cornunista, los libros
y ardculos de los escrirores de Solidaridad siguieron publicandose incluso
durante el periodo de ley marcial en los ochenta (Lab a, 1990: 155).

128

EL rOOER EN MOVIMIENTO

La represi6n sistematica de la acci6n colectiva en los sistemas no repre


scntativos otorga una coloracion polltica a actos ordinarios. La palabra V E
R D I pintarrajeada en las paredes de Milan en 1848 no hada referencia al
compositor nacionalista, sino que era el acronirno de la consigna Vittorio
Emmanuele Re d'Italia (Vfctor Manuel rey de Italia), Las pintadas en las pare
des de los edificios durante la decada de los ochenta comunicaban a todo el
que supiera leer hasta que punto se sentla ajena a su gobierno la sociedad rusa
(Bushnell, 1990) II.
En Estados menos decididamente autoritarios, incluso el modo en que la
gente saluda con el sombrero 0 se dirige a otros puede indicar disension,
como descubri6 James Scott en su investigaci6n sobre Malasia (1985: cap.
7). Estas transcripciones ocultas- rara vez producen acciones colectivas, pero
pueden minar el consenso de un modo diffcil de reprimir, ya que ningun
caso aislado cruza la Frontera que va del resentirniento a la oposici6n. Los
Estados represivos reprimen la accion colectiva de tipo convencional y com
bativa, pero se rnuestran abiertos a las movilizaciones discretas. t.stas consti
tuyen sefias de solidaridad, que se convierten en un recurso cuando surge la
oportunidad.
Si bien los Estados autoritarios reprimen sistematicamente la acci6n colec
tiva, la ausencia de canales habituales para [i{expresi6n de opiniones convier
te incluso a los disidentes moderados en opositores del regimen, obligandoles
a planrearse el problema de su derrocamiento como condici6n para la refer
mao Como escribio Marx en 1843 acerca de la diferencia entre la monarqufa
francesa, relativamente liberal, y el represivo Estado prusiano: En Francia, la
ernancipacion parcial es la base de la ernancipacion universal. En Alemania,
la ernancipacion universal es la conditio sine qua non de cualquier ernancipa
cion parcial (1967: 262-263). Esto resulra particularrnenre cierto cuando la
represion apunta a la supervivencia colectiva de los grupos amenazados.

Amenazas y oportunidades
Hasta ahora hemos hablado principalmente de las oportunidades para la
accion colectiva y de sus restricciones. La percepcion de estos cam bios indu
ce a gente que de otro modo habrta permanecido en casa a participar en
acciones colectivas costosas, frustrantes y posiblemente peligrosas. Pero hay
en juego otra serie de variables, de las que conocemos mucho rnenos, que
logicamente estimulan a su vez [a acci6n colectiva: las amenazas a los intere
scs, los valores y, a veces, la propia supervivencia que diferentes grupos e indi
viduos experimentan.

Ol'ORTUNlDAOES y RESTRlCCIONES l'OLtTICAS

129

Podemos empezar por considerar la lucha popular como un problema de


acci6n colecriva que debe enfrenrarse con una serie de costes y obstaculos,
Desde el punto de vista de la simple movilizaci6n de recursos, sed. mas pro
bable que participen en la accion colectiva aquellos que tienen menos que
perder, ya que poseen mayores recursos. Pero desde el punto de vista de
quien intenta atrapar las oportunidades externas, son quienes mas tienen que
perder quienes participaran con mas probabilidad, ya que la inaccion les
resulta mas amenazante.
Vamos a considerar la expansion de los asenrarnientos judfos alrededor de
jerusalen, anunciada por el primer ministro israeli Netanyahu a comienzos
de 1997, en abierta oposicion a los acuerdos de Oslo que su gobierno habia
jurado mantener; esta decision amenazaba la integridad del futuro Estado
palestine y no podfa sino desencadenar una respuesta indignada por parte de
los residentes arabes de jerusalen y la recientemente creada Autoridad Pales
tina. La amenaza de verse asfixiados por la tenaza de los hechos consuma
dos israelfes fue un incentivo fundamental para la protesta palestina. De
hecho, podrfa decirse que la escandalosa decision de Netanyahu proporcio
no una oporrunidad para la protesta popular que el gobierno de Yasser Ara
fat no habrfa sido capaz de organizar por sf solo.
Una manera de teorizar sobre la importancia de las amenazas a la hora de
desencadenar la accion colectiva nos la ofrece la teorfa de las posibilidades
del ya fallecido psicologo de Stanford Amos Tversky (vease Quatrone y
Tversky, 1988). Tversky y sus colaboradores sostenlan que los individuos
reaccionan de maneras diferentes frente a la posibilidad de ganancias y de
perdidas y que emplean distintas heuristicas para tornar decisiones contex
rualmente contingentes. La actitud de un individuo ante el riesgo depende
de si los posibles resultados se perciben como perdidas 0 como ganancias, en
relacion con el punto de referencia (p, 722).
Aplicando la perspectiva de Tversky a la teorfa de Ia accion colectiva, Jef
frey Berejikian defiende que ganancias y perdidas tienen un potencial dife
rente para provocar la confrontaci6n, y que el coste - 0 la amenaza- poten
cial proporciona mucha mas energia que la esperanza de obtener ganancias
(1992). Aunque no se ha realizado ningun trabajo de campo para probar esta
hipotesis, Berejikian interpreta una serie de casos historicos en apoyo de su
tesis. En concreto, defiende que hay mas posibilidades de que la accion
colectiva revolucionaria se dispare por la arnenaza de perdidas. Escribe que
los campesinos que atraviesen transformaciones de la estructural social que
conduzcan, por ejernplo, a una mayor vulnerabilidad ante las crisis de sub
sistencia [...] consideraran una opcion que favorezca el statu quo no como
neutra, sino como perdida (p, 653).

130

EL PODER EN MOVIMIENTO

No obstante. debemos realizar rres advertencias ante la hipotesis de Bere


jikian. En primer lugar, exisren una serie de casos basranre obvios en los que
la accion colectiva fue organizada, sin que hubiera arnenaza inrnediara, pOl'
personas que no perseguian ganancias en su estatus 0 posicion: la mayorfa de
los blancos del norte del pais que se trasladaron al sur para ayudar al movi
rniento norrearnericano pOl' los derechos civiles no 10 hadan ante una arne
naza para su vida 0 su propiedad. POl' el conrrario, al parricipar en la accion
colectiva, aumentaban sustancialrnente sus riesgos (Me/edam, 1986).
En segundo lugar, no esta claro si las ganancias y perdidas (por ejem
plo, en terrninos rverskianos, el punto de referencia del individuo) pueden
llegar a definirse y observarse objetivamente. EI campesino que se encuenrra
ocupando las tierras de un rerrareniente ~Io hace buscando una ganancia, ya
que se trara de propiedad de otro la que ocupa, 0 recuperando una perdida,
ya que puede pretender que la tierra en cuestion Ie fue arrebatada a su abue
lo? Si no podemos distinguir objerivarnenre entre la posibilidad de obtener
una ganancia y la amenaza de sufrir una perdida, estaremos a la merced del
analisis realizado pOl' unos actores colectivos cuyas reivindicaciones no puede
tomarse en senrido literal.
Finalmenre, la mayor objecion que levanta el argumento de que el temor
a las perdidas provoca mas acciones colectivas que la expectativa de ganan
cias es que la teoria de Tversky presupone incenrivos individuales para la
accion colecriva, Cuando estudiemos los movimientos transnacionales
recientes en el capitulo 11. observaremos que muchas rnovilizaciones se pro
ducen a causa de las preocupaciones de los ciudadanos por 10 que Dieter
Rucht llama asuntos lejanos, para los que la cuestion de perdidas 0 ganan
cias personal no resulra apenas relevante (Ruchr, 1998a).
La implicacion mas irnportante de las teorias de Tversky no es su expli
cacion de la conducta de los individuos, sino 10 que Berejikian llama estruc
turacion de las organizaciones revolucionarias, Si dererrninada poblacion
responde con mayor facilidad frente al miedo a sufrir perdidas que ante las
expectativas de ganancias, entonces la primera rarea de una organizacion
revolucionaria es adoprar una cosmologia que transrnita a los campesinos la
conviccion de que las condiciones de la esrructura social actual son peores
que las de otro pasado "normal" (Berejikian, 1992: 653). Rerornarernos
estas cuestiones de la estructuracion en el capitulo 6.

Creaci6n y difusi6n de oportunidades


AI contrario que las formas convencionales de participacion, la accion colec
tiva contenciosa muestra a otros las posibilidades que brinda dicha actividad,

OPORTUNIDADES Y RESTRICCIONES POLfTICAS

131

ofreciendo incluso a los grupos de escasos recursos oporrunidades que su res


pecriva posicion en la sociedad les negaria. Esto ocurre cuando los grupos
pioneros plantean exigencias a las elites que pueden ser utilizadas pOl' aque
lIos que carecen de su audacia y sus recursos, Adernas, la accion colectiva
pone al descubierto los puntos debiles de los oponenres que quiza no fueran
evidenres antes del desafio, Tarnbien puede revelar la existencia de aliados
insospechados 0 anreriorrncnte pasivos, tanto denrro como fuera del sistema.
Finalmente, puede forzar la apertura de barreras institucionales, a craves de
las cuales penerraran las reivindicaciones de otros,
Una vez lanzada una accion colectiva en una parte de un sistema, en nom
bre de un tipo de objetivo y pOl' un grupo en particular, el enfrenramienro
entre ese grupo y sus antagonistas ofrece modelos para la accion colectiva,
marcos maestros y estructuras de rnovilizacion que dan lugar a nuevas opor
tunidades. Estos efectos secundarios adoptan tres formas generales: expan
sion de las oportunidades del grupo y de grupos afines, la dialectica entre
movimientos y conrramovirnienros y la creacion de oporrunidades para las
elites y autoridades.
.'::....

Expansion de las oportunidades de los otros


Una de las caracterlsticas mas notables de la accion colectiva es que expande
las oponunidades para los dernas. Los grupos de proresta introducen en la
agenda cuestiones con las que se identifica otra gente y dernuesrran la utili
dad de la accion colecriva, que otros pueden copiar 0 innovar. Por ejemplo,
como veremos en el proximo capitulo, el movimiento americano par los
derechos civiles difundio la doctrina de los derechos, que se convirrio en el
marco de referencia de los afios sesenta y serenta (Hamilton, 1986). La
accicn colectiva encarna y plasma las reivindicaciones en formas que rnues
tran a orros el camino.
Esta expansion de las oponunidades no solo influye en el sistema de
alianzas de un movimienro; afecta tam bien a sus oponentes potenciales 0
reales. Un movirnienro que ofende a grupos influyenres puede general' un
contramovimiento (Meyer y Staggenborg, 1996). Los rnovimienros que
emplean la violencia invitan a la oposicion [{sica y aquellos que planrean rei
vindicaciones pohricas exrrernistas pueden ser desbancados pOl' grupos que
plantean las mismas reivindicaciones de una forma mas aceprable. Cuando el
exito de un movimiento amena:La a otro grupo en el contexto de grandes
movilizaciones, puede llevar a contraprotestas mas virulentas. Por ejemplo, la
extrema izquierda y la extrema derecha italianas se alimentaron redproca

132

EL PODEll. EN MOVIMIENTO

mente en la decada de los sesenra, generando carnpafias terroristas desde


ambos extrernos en los setenta (della Porta y Tarrow, 1986).
La espiral de conflictos entre los movirnientos por la libre elecci6n y a
favor de la vida en Norteamerica en los ochenta y comienzos de los noventa
es un ejernplo de c6mo los movimientos crean oportunidades para los opo
nenres. EI derecho al aborto, decretado por el Tribunal Supremo a cornien
lOS de los anos setenta, galvanize a los carolicos y los protestantes funda
menralistas, que se organizaron contra las clinicas donde se practicaban abor
tos. Este movimiento pro vida lIeg6 a ser tan dinarnico que se convirti6 en
una fuerza relevante en la derrota de la Enmienda por la Igualdad de Dere
chos (Equal Rights Amendment) en los ochenta (Mansbridge, 1986). Con el
tiernpo, una ram a radical del movimiento antiabortista lIamada Operaci6n
Rescate (Operation Rescue) utiliz6 tacticas directas tan radicales a comienzos
de los noventa que esrirnulo una campana de contrarnovilizacion por parte
de las fuerzas en favor de la libertad de eleccion, habitualmente legalistas
(Meyer y Staggenborg, 1996).

La creacion de oportunidades para las elites


"

";':

Finalmente, los grupos de protesta crean oportunidades polfticas para las eli
tes tanto en un sentido negativo, cuando sus acros surninistran motivos para
la represion, como positive, euando los politicos oportunistas aprovechan la
ocasi6n ereada por los descontentos para autoproclamarse tribunos del pue
blo. Como veremos en el capitulo 10, tal vez el resulrado mas duradero del
movirniento del Mayo Frances fue una reforma educativa en la que los que
protestaban tuvieron solo un mlnimo impacto. Los descontentos, por sf mis
rnos, rara vez rienen poder para influir en las prioridades pollticas de las eli
tes. Esto obedece tanto a que sus protestas a menudo adopran formas expre
sivas como a que es improbable que se pueda convencer a las elites de que
inrroduzcan cambios contrarios a sus intereses. La reforma es mas probable
cuando los desaffos desde el exterior del sistema politico ofrecen a las elites
perrenecientes al mismo una ocasi6n de primar sus carreras y programas
(vease el capitulo 10).
EI oportunisrno politico no es rnonopolio de la izquierda, ni de la dere
cha, ni de los partidos del movirniento, ni de los parridos conservadores. La
Adrninistracion conservadora de Eisenhower respondio al movimiento por
los derechos civiles esencialmenre del mismo modo que la Administraci6n
liberal de Kennedy, por el sencillo motivo de que a ambos les preocupaba el
realineamiento electoral y deseaban mini mizar el coste politico que repre-

\
\

OPORTUNIDADES Y RESTRlCCIONES POL[TICAS

133

sentaba en e\ extranjero e\ racismo estadounidense (riven y Cloward, 1977:


cap. 4).
~Cuando es mas probable que los partidos y grupos de inreres aprovechen
las oporrunidades creadas por los movimientos sociales? Fundamentalmente,
parecen hacerlo cuando un sistema es desafiado por una gama de rnovimien
tos, y no cuando unas cuantas organizaeiones individuales del movirnienro
convocan carnpafias ficiles de reprimir 0 aislar. Es decir, los resultados refer
mistas se yen posibilitados especialmente cuando las oporrunidades politicas
han producido confrontaciones generales entre los descontentos, las elites y
las autoridades, como en los ciclos de acei6n colectiva que seran examinados
en el capitulo 9.

Declive de las oportunidades


La aparici6n de oportunidades polfricas genera recursos exrernos para la
gente que carece de recursos internos, resquicios donde antes s610 habia un
rnuro, alianzas anteriormente inviables y realineamientos que parecen capa
ces de aupar a nuevos grupos al poder. Pero como estas oportunidades son
externas -y como pasan tan rapidamente de los grupos de protesta iniciales
a sus aliados y oponentes, y finalrnente a las elites y las aucoridades-, las
oporrunidades pollticas son un amigo voluble. EI resultado es que las opor
tunidades de reforma se cierran rdpidamente 0 permiten que descontentos
con diferentes objetivos atraviesen los portones que las vanguardias han
derribado anteriormente.
As!' las revoluciones de Europa del Este en 1989, que muchos creyeron .
traerfan la dcmocracia a una parte del mundo que llevaba largo tiempo pri
vada de libertad, produjeron unas pocas democracias funcionales, varios
Estados neocornunisras y una serie de pafses que no tardaron en desintegrar
se en conflicros etnicos, Incluso en Alemania del Este, rapidamente integra
da en una dernocracia occidental esrable, el Foro Cfvico dernocratico que
abrio el camino de la reunificacion en 1989 fue rapidarnente barrido por los
partidos establecidos, mientras que el sucesor del antiguo Partido Cornunis
ta sigue siendo una fuerza electoral. Los rnovirnien tos son evanescentes por
que provocan cam bios politicos que precipitan su propia desrnovilizacion.
La naturaleza effmera y cambiante de las oportunidades politicas no sig
nifica que no tengan irnportancia para la forrnacion de rnovirnientos socia
les. Del mismo modo que fue una oporrunidad polirica 10 que llevo a los bol
cheviques al poder en Rusia en 1917, fueron las oporrunidades ofrecidas por
Gorbachov las que estimularon la accion colectiva en la antigua Union Sovie