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Cuando se quiere analizar una obra literaria, es necesario conocer,

antes, el contexto socio-cultural en el que vivi, o vive, su autor,


debido a que todo lo que hacemos, est ligado a la sociedad en la que
nos desarrollamos. La Pata del Mono fue escrita por William Wymark
Jacobs, individuo cuyo origen se remonta a la ciudad de Londres,
Gran Bretaa. Este invaluable pero, a la vez, casi desconocido
escritor, naci el 8 de septiembre de 1863 y fue considerado
novelista, humorista y cuentista. Durante su infancia vivi en los
muelles de Wapping, donde su padre trabajaba. Fue ese lugar el que
le provey de cientos de ideas para sus cuentos de marinos y barcos.
Asisti a un colegio privado y al Birkbeck College, Y en 1879 empez
a trabajar como funcionario de correos. Recin a los veintids aos
public, en el peridico de la localidad, su primer relato. No obstante,
no es hasta 1896, cuando hace pblico su primer cuento llamado
Exceso de carga.
Jacobs, a pesar de desempearse correctamente en el rea de la
escritura, y recibir buenas crticas por parte de sus contemporneos,
conserv su empleo hasta 1899, ya que tema quedar varado
econmicamente. Durante estos aos de su vida, contrajo matrimonio
con una militante sufragista, asentndose en Loughton, Essex, lugar
en el que existe una placa en su memoria.
Como muchos escritores, tuvo que enfrentarse a la decadencia de la
Primera Guerra Mundial, donde la literatura, el arte y la cultura fueron
doblegadas a un segundo plano. Su produccin decreci bastante, y
a partir de entonces se dedic principalmente a adaptar sus cuentos
para el teatro. La primera adaptacin que realiz fue El fantasma de
Jerry Bundler.
Sus obras, por lo general, ponderaban el gnero fantstico y gozaban,
la mayora, salvo algunas excepciones, de grandes toques de humor.
Eran elementos recurrentes en sus cuentos: los falsos fantasmas, las
escaleras que crujen y los cobardes que se asustan de la oscuridad
que se cierne tras el hueco de una puerta. Tambin le encantaban los
chantajistas, los ladrones y las masas de la peor calaa. Los
consideraba graciosos, y no dudaba en rerse, con un sutil
humorismo, de las penas de las que son objeto o incluso
responsables. Eran el blanco perfecto de pequeas bromas que
esconden el objetivo calculado de no tomarse en serio la dominante
supersticin popular que rige a las multitudes. Una de las
caractersticas que denota en las obras de Jacobs, es su incansable
apetito por demostrar como individuos, posedos por la avaricia o el
mal, destrozan la normalidad de lo que es considerado moralmente
correcto.
El cuento Erizos de mar, impreso en el ao 1898, le permiti ser
conocido y volverse popular. Desde entonces, y hasta la Gran Guerra,

divulgo diversas novelas y cuentos, siendo algunas de ellas las


siguientes: Nudos marineros, Rondas nocturnas y Todos capitanes.
El presente trabajo tiene el objetivo de analizar La Pata del Mono, el
cuento de terror y suspenso ms popular de William Wymark Jacobs.
Tambin, se tratar de comprar algunos aspectos de la mencionada
obra, con la tragedia Edipo Rey de Sfocles.

El catalogar La Pata de Mono en gnero y subgnero es una de las tareas


ms complicadas de este anlisis, pues posee caractersticas de varios, que
hacen a la lnea divisoria, muy difusa. A pesar de esto, se tratar de obtener
la mxima aproximacin a lo que es, su verdadero calificativo, en cuanto a
clasificacin.
La obra pertenece, por diversas caractersticas, que denotan a simple vista,
al gnero narrativo. Esta clasificacin es muy fcil, sin embargo, es cuando
se ingresa a los subgneros que la tarea se vuelve tediosa. Una obra
narrativa se caracteriza por tener un inicio, desarrollo y final. Es narrada,
valga la redundancia, por un narrador, que puede ser omnisciente, como en
este caso, equisciente o infraciente. El narrador omnisciente, como bien lo
dice su nombre, es aquel que todo lo sabe. Es el tipo de narrador mas
comn y el narrador del realismo. Adems del ya mencionado recurso, las
obras de esta ndole se caracterizan por poseer personajes bien definidos,
un marco temporal y espacial y hechos y acontecimientos que se van
desarrollando, conforme avanza la trama.
Los subgneros de la narrativa son muchos. No obstante, los ms conocidos
y que mejor se aplicaran a La Pata de Mono, son el cuento y la novela.
Cabe destacar, que dentro de estos subgneros existen an ms
clasificaciones, que solo sern abordadas de ser necesario. Uno de los
mayores problemas de los subgneros novela y cuento es que no poseen
una definicin exacta, as como tampoco diferencias claramente marcadas.
El cuento es definido por la Real Academia Espaola como: Narracin
breve de ficcin. Como siempre, o al menos como la mayora de las veces,
la descripcin aportada por diccionarios de este estilo no es correcta.
Grandes literatos y escritores, como Edgar Allan Poe, dicen que un cuento
es un relato que se puede leer en un tiempo relativamente corto. A esta
definicin de Poe, habra que agregarle que un cuento consta de una
historia no muy compleja que, comnmente, es nica. Tambin, que poseen
un final con moraleja y que todos los acontecimientos que se van dando
durante su desarrollo, refieren al tema principal y a ningn otro. La novela
por otro lado, crea su propio mundo, que siempre es imaginado, aunque es
creble porque aparenta una existencia real. Adems, estn dotadas de una
gran carga connotativa donde las palabras y los detalles tienen una enorme
importancia y, dependiendo del lector, es la forma en la que se interpretan.
La novela describe varias historias simultneas y los personajes son
expuestos tanto fsica como psicolgicamente, ya que normalmente, el

autor desgrana con detalle sus caractersticas para resaltar ideas y dar
mayor credibilidad a la historia que cuenta.
Por ltimo, sera bueno exhibir como caracterstica de las novelas, el hecho
de que los dilogos poseen igual importancia que la descripcin de las
situaciones.
Hasta este momento, como se habr podido ver en lo anteriormente
enseado, la disyuntiva entre novela y cuento es demasiado confusa. Y al
trasladarla a La Pata de Mono, an ms. Esta obra de Jacobs posee
atributos de ambas clasificaciones. No es una novela, porque es demasiado
corta pero tampoco podra definirse como cuento, debido a que en ella se
tocan los aspectos psicolgicos y fsicos del Sr. White y su esposa.
De este tema escribe Phillip K. Dick en Sobre la novela y el cuento corto lo
siguiente: Las novelas cumplen una condicin que no se encuentra en los
relatos cortos: el requisito de que el lector simpatice o se familiarice hasta
tal punto con el protagonista que se sienta impulsado a creer que hara lo
mismo en sus circunstancias... ... En un cuento, se conoce a los
protagonistas por sus actos; en una novela sucede al revs; se describe a
los personajes y despus hacen algo muy personal, derivado de su
naturaleza individual..
Tomando en cuenta lo anteriormente mencionado, se podra deducir que La
Pata de Mono es un tipo de novela, debido a que insta al lector a ponerse
en el lugar de los protagonistas. No pedira aquel que lee la obra, un deseo,
si estuviese en el lugar del Sr. White? Muchos contestaran que no, porque
el soldado advirti que era malo, pero al fin y al cabo, el ser humano posee
una enfermedad, y a la vez don, que se llama curiosidad, que provoca haga
actos atrevidos.
Me atrevera a decir que La Pata de Mono es un relato que se ubica en un
punto de inflexin entre la novela y el cuento, aunque sera ms prudente
opinar que es un tipo de novela corta. No obstante, el subgnero narrativo
que se le atribuya a esta excepcional obra literaria, depender del lector y
sus conocimientos. Cada quien ve y analiza de una forma distintas las
cosas. As es como en muchas pginas de internet o libros se ve que La
pata de mono es nombrada como novela y en otras, como cuento. Para m,
toda forma de expresin narrativa es un cuento, incluyendo a la novela,
porque, segn yo, todo aquello que posea una historia, es cuento. Pero ese
es otro tema que poco tiene que ver con este anlisis.
Independientemente del gnero narrativo, estn los gneros fantstico,
realista y neofntastico, que podran subyacer dentro de las palabras de
esta obra, dependiendo de la interpretacin que se haga.
El realismo surgi a mediados del siglo XIX cuando los ideales romnticos
fueron suplantados por corrientes como el positivismo y se comenzaron a
buscar formas de retratar la realidad en la que se viva. Es un gnero de la
literatura que se basa en lo emprico y que anhela exhibir temas como la
poltica, la moral, el trabajo, la vida cotidiana, las injusticias, la sociedad y
las creencias, entre otros. Los personajes aparecen sintetizados, es decir,
mostrando al lector sus caractersticas, tanto fsicas como psicolgicas, con
el objetivo de facilitar el desarrollo de la teora que se intenta demostrar.

Este gnero quiere dejar explcito el tiempo en el que se desarrolla la


historia y por eso, a medida que avanza el relato, se van exteriorizando
fechas que pueden ser indicadas en forma de das, horas, meses o aos.
Generalmente se considera a La Pata de Mono como una novela o cuento
de terror, y por arte de magia se la asocia al gnero fantstico. No
obstante, esa conjetura es refutable, pues depende, como ya se dijo, del
lector la interpretacin que se haga de los hechos que tienen lugar en la
narracin.
La Pata de Mono puede ser perfectamente una obra realista. Posee una
multitud de elementos enriquecedores que le permiten darse ese lujo. Se la
puede tomar, en primer lugar, como una crtica al capitalismo, los
empresarios y burgueses que, con tal de evitar un juicio, seden una
importante suma de dinero a los White. Pensarla como la encarnacin de la
moralidad ante la vanidad de ganar dinero, o cualquier bien, de forma fcil,
es tambin una correcta observacin.
Otra postura realista que se obtiene de la obra, es el actuar tico y moral de
una persona a la pregunta de si un humano debe de trasgredir o no los
lmites de la muerte. A pesar de todas estas situaciones realista, creo que la
ms importante es la locura. Ese elemento de la vida al que todos le temen,
incluso ms que al bito. La locura transforma la percepcin del individuo y
por lo tanto su realidad. En dicho caso, la obra reflejara como la realidad del
matrimonio se va degradando hasta un punto del que es imposible regresar.
Todo por el hecho de haber perdido a un hijo y la culpa que eso arremete
sobre ellos.
El gnero fantstico es uno de los ms destacados dentro de la literatura,
debido a que es el presente en la mayora de los relatos de terror y
suspenso. Aunque muchos filsofos y literarios opinan distinto sobre este
gnero, todos, o al menos la mayora, estn de acuerdo en ciertos aspectos,
que permiten identificar a una novela, cuento, u obra en s, como fantstica.
Tzvetan Todoro dice, en Introduccin a la Literatura Fantstica, que este
gnero nace cuando un determinado fenmeno o acontecimiento, que hace
presentir la inminente irrupcin de lo imposible y del no sentido, se insinu,
de manera amenazadora , sobre un entorno familiar y realista. Este gnero
se basa en la ambigedad y subvierte el racionalismo de narradores y
protagonista, promoviendo dentro del universo ficticio, la duda o resistencia.
Un cuento es fantstico cuando el protagonista no puede optar por una
explicacin racional de lo inslito ni por una irracional.
Por ejemplo, cuando un plato se cae por s solo de un estante, en medio de
la noche, se tiende a generar la duda de si se cay por el viento o si hay
algo ms, se gesta la irracionalidad.
Que La Pata de Mono es una obra fantstica, no cabe duda, debido a se
desenvuelve en un ambiente familiar, donde se introduce el elemento
fantstico que consiste en la mrbida mquina de cumplir deseos. Los
personajes se muestran reacios al principio, se resisten a creer lo imposible
y le buscan una explicacin racional. Ejemplo de ello es lo siguiente, dicho
por Herbert, el hijo del Sr. While : Si en el cuento de la pata de mono hay
tanta verdad como en los otros.... , no conseguiremos gran cosa.

La Pata de Mono es fantstica, adems, porque en todo momento se


impone, por medio del narrador, la duda que promulga el hecho de que todo
lo que est aconteciendo sea efecto de la locura. En ningn momento se
hace presente un muerto viviente y el nico que sinti mover la pata, fue el
Sr. White. La sucesin, casi continua, de acontecimientos, hacen aflorar la
irracionalidad, incluso la del lector. Pero, los golpes en la puerta, bien
podran ser efecto del viento, que dicho sea de paso, es muy fuerte.
La historia narrada en La Pata de Mono se puede resumir en lo siguiente:
Una familia, presuntamente feliz, compuesta por tres personas, el padre, la
madre y el hijo, recibe la visita de un soldado, portador de un objeto
misterioso. Luego de conversaciones y vasos de alcohol, el jefe de familia, el
Sr. White, logra que el visitante le seda el objeto, que no resulta ser otra
cosa que una pata de mono que tiene la capacidad de cumplir tres deseos
a tres personas. Dicho artefacto es portador de la desgracia, haciendo que
sus anteriores dueos deseen la muerte.
El Sr. White rechaza las sugerencias de quemarla, por parte del visitante, y
decide conservarla. No ser mucho tiempo despus, cuando, luego de pedir
su primer deseo, 200 libras, reciba la noticia de que Herbert, su hijo, muri
en el trabajo y que sus benefactores estn dispuestos a entregarle dinero
con tal de no hacerse responsables.
La culpa y el remordimiento comenzarn a azotar a la pareja que cree ser
responsable de la muerte de su nico hijo. Despus de estupefactas noches
de dolor, la Sra. White tiene la idea de pedir un segundo deseo, la
resurreccin de Herbert. Cuando su esposo oye esto queda atnito, pero
ante la prdida de la cordura de su mujer, y el miedo que esta le provoca,
termina aceptando y pidiendo el deseo. Al final, queda la incertidumbre de
si todo lo que pas fue real o producto de la imaginacin.
Basndose en el anterior resumen o sntesis de La Pata de Mono y en lo
expresado sobre la diversidad de gneros que abarca la obra, se puede
concluir que sus temas sern, a lo sumo, dos. Estando ambos basados en el
suspenso. Uno corresponder con el gnero fantstico y otro, con el gnero
realista. Antes de detallar los mencionados posibles temas, es aconsejable
reiterar la importe dependencia que hay entre el tema y el lector. Cada
quin, forjar un tema distinto, dependiendo del punto de vista desde el que
lea el relato.
Desde un punto de vista realista, el tema de La Pata de Mono, ser aquel
basado en el anlisis racional de los sucesos, donde se ve cada situacin de
la obra literaria como una serie de coincidencias y supersticiones. As, el
tema dominante en una observacin de esta ndole sera, por ejemplo, la
incidencia de los mitos y supersticiones, sobre las personas, ante
fenmenos desconocidos y terrorficos, y, adems, la locura humana, que
est a al vuelta de la esquina.
El gnero fantstico nos provee de un tema ms basto, que es el destino. Y
las consecuencias que acarrea el tratar de ir contra l.
La Pata de Mono goza de un ttulo simblico, con el que se hace alusin al
principal objeto de la obra, ese que desencadena el argumento y las
penurias de los personajes, sin importar si estas ltimas provienen de la

psiquis. De acuerdo con el Diccionario de Smbolos J.E. Cirlot, el mono


representa la parte inconsciente del hombre, la parte mala e irracional que
lo lleva a cometer pecados. As mismo, pata se puede considerar sinnimo
de mano y por ende smbolo de fuerza. Entonces, un posible significado de
Pata de Mono podra ser la fuerza de la oscuridad e irracionalidad del
hombre.
El afuera y el adentro son elementos sumamente importantes en la obra y
las interpretaciones que se pueden realizar de ellos dos, son ilimitadas.
Aparecen separados por postigos ... cerrados, que no dejan se mezclen.
Mientras que el afuera representa la noche, el fro y la soledad, el adentro
sirve como smbolo de calor y fuego. El afuera representa la muerte y el
adentro la vida. Tambin, es sensato exponer que el interior, o el adentro,
apela a la psiquis y por ende a la racionalidad. Y el exterior, a la
irracionalidad, al sentimentalismo y a lo fsico. El hecho de que, cuando
llegue el visitante, se habrn las puertas implica que, quizs, en ese
momento la separacin entre sentimentalismo y psiquis, racionalidad e
irracionalidad, desapareci. Podra personalizar la toma de la irracionalidad
sobre el individuo, el comienzo de lo inmoral y la erradicacin de la lgica. Si
ese fuera el caso, se estara ante una de los binomios ms grandes en el
mundo literario, la lucha entre el ser sentimental y el ser racional.
Otro aspecto interesante de estos dos elementos es el fuego, que podra
simbolizar la razn o la mente, debido a que ya en la Antigua Grecia, con el
mito de Prometeo, representaba la vida y la salud. Al principio del relato,
el fuego arda vivamente, sin embargo, conforme este avanza , se va
produciendo una gradacin que termina con brazas y el acto del Sr. White
de apagarlas. Esa degradacin sirve para mostrar como poco a poco la
conciencia de los personajes se va perdiendo.
Desde que el forastero entra al hogar, se dan situaciones fantsticas en las
que acontecen determinados fenmenos que no se pueden explicar y que
escapan de las leyes de la normalidad. Un ejemplo de lo mencionado, es los
sucedido con la pata de mono luego de haberse pedido el primer deseo. El
Sr. White sinti que se mova, quedando esto explcito con la siguiente
frase: Se retorci en mi mano como una vbora. Si se movi o no, no se
sabe, y eso es lo que convierte al relato en fantstico. Pero, en el hipottico
caso de que no se hubiera movido, para Herbert si lo hizo y eso supone que
su racionalidad comienza a extraviarse. De la anterior oracin, tambin se
puede extraer el simbolismo de la palabra vbora, que segn el mito bblico,
hace nfasis a la traicin y maldad.
Otro recurso utilizado es el pantano, que alude a la descomposicin del
espritu. Esta descomposicin estara ubicada, segn el Sr, White, en un
camino, con dos casas alquiladas. Dicho camino se puede interpretar como
la ruta a la muerte o fracaso que toma Herbert cuando va a trabajar, La
madre se ri, lo acompa hasta afuera y lo vio alejarse por el camino... .
El pantano es un lugar en el que, segn los mitos, el fuego, uno de los
elementos principales y activos, no existe. Por lo tanto es la ausencia de
conciencia y vida.
El viento, otro elemento del exterior, estar ligado en todo momento a las
emociones y acontecimientos del interior. As, cuando el relato se agilice y

se tornen momentos de suspenso, el aire se volver mucho ms fuerte y


agresivo. Quizs debindose a que el viento sirve como smbolo del destino.
Se usa un elemento natural, para incubar lo fantstico.
El adentro tambin podra equivaler a un aislamiento psicolgico por parte
de los padres, luego de enterarse de la defuncin de su hijo. Un hijo cuyos
hermanos aparentemente estaban muertos y era el centro de atencin en
todo momento.
Herbert aparece como un ser objetivo, cuando se lo propone, ya que fue
indiferente a las habladuras de su padre durante la partida de ajedrez y se
concentr solo en ganar. Es curioso e intrpido, pues no duda en sostener la
pata de mono cuando el soldado la saca de su bolsillo, y arrogante. Siempre
est contestando o hablando con bromas y sarcasmo. Busca ser el centro de
atencin mediante el uso de la irona y la burla. Fue el primero en criticar y
poner en duda la usabilidad de la pata de mono. Adems, fue quien insto al
Sr. White a pedir las doscientas libras, demostrndose el dominio que tena
sobre l. Se podra decir que fue Hebert, quien indujo su propia muerte. Su
ansia de codicia y de soberbia lo llevaron a morir de una forma horrible. Es
un personaje bastante similar a Edipo.
Continuamente criticaba el talismn, llegando a expresar en una ocasin,
sobre el dinero, lo siguiente: apostara que nunca lo ver. Es irnico que
l fuera el primero en morir. Se lo podra considerar incluso como una
venganza del destino.
El Seor White es el personaje que ms misterio presenta en la obra. Su
personalidad, al igual que sus intenciones, nunca quedan del todo claras. Al
principio se lo muestra como un ser abstrado de la realidad, que navega en
lo ms profundo de sus pensamientos. Es orgulloso, ya que no acepta
perder contra su hijo en el ajedrez, arrogante y soberbio. Al parecer, el Sr.
White podra poseer una doble personalidad, una exterior y una interior, que
se va alternando dependiendo de la circunstancia ante la que est. Por fuera
se muestra como un ser crdulo que acepta todas las vicisitudes que su hijo
proclama. Y por dentro, de forma subconsciente, es expuesto como alguien
manipulador y pensativo, ya que siempre supo de la pata de mono y por eso
invit al soldado a su casa. Eso queda evidente cuando hace la siguiente
pregunta: Qu fue, Morris, lo que usted empez a contarme los otros
das, de una pata de mono o algo por le estilo?.
Cuando Morris llega a la propiedad, el protagonista comienza a darle
conversacin buscando obtener respuestas sobre el objeto misterioso del
que le haba hablado anteriormente. Su amigo le dice que la pata de mono,
a pesar de cumplir deseos, est maldita, porque tiene el objetivo de
demostrar que el destino gobierna la vida de los hombres y nadie puede
oponrsele impunemente. White se muestra indiferente a las advertencias
y le pide la pata de mono en incontables ocasiones, hasta que despus de
varios intentos, termina obtenindola. En sntesis, al igual que Tiresias con
Edipo, Morris le advierte al seor White que si sigue indagando va a
terminar mal. El protagonista est hipnotizado con el talismn, lo desea
desde la primera mencin de Morris.

Odia perder y que se burlen de l, aunque no lo dice. Y tiene una especie de


rivalidad con su hijo que, en ocasiones, pareciese va acompaada de algn
tipo de desprecio, quizs porque siente que su esposa le da ms
importancia que a l. El seor White es un individuo ambiguo que exhibe
caractersticas muy variadas, posiblemente porque no tiene una
personalidad definida. As, en algunos momentos se comporta prudente y
tranquilo y en otros avaro y orgulloso.
El apellido del protagonista es White, blanco en ingls. Esto quizs sea algn
tipo de referencia, que busca vincular el blanco con el bien. Quizs uno de
los objetivos del relato, es demostrar que hasta el hombre con ms virtud,
posee en su interior un monstruo, cargado de maldad, que es capaz de
hacer cualquier cosa.
Al final de la obra se ve como el personaje es miedoso y no teme en pedir
que su hijo no reviva con tal de salvarse. Presenta una moralidad fuerte con
respecto a la muerte, exponiendo a su esposa que todo lo que est muerto,
as debe quedar. Aunque, tambin seria coherente interpretar, de esta
situacin, que se niega a revivirlo por miedo u odio. De todos los personajes,
el nico que nunca intenta desmentir el hecho de que la pata
efectivamente funciona, es el seor White.
Segn Herbert, su padre es controlado por la seora White. Si ese fuera el
caso, se estara viendo a un hombre dbil y reprimido.
Las caractersticas del seor White concuerdan en varios aspectos con las
del personaje Edipo, de la tragedia de Sfocles. Ambos son soberbios y
cometieron el pecado de hybris, que est vinculado con las moiras y el
destino. Segn la mitologa griega, las parcas entregaban a los hombres la
porcin de felicidad, tristeza, soledad y muerte que les corresponda. El
protagonista de la pata de mono quiso trasgredir ese equilibrio impuesto por
el destino pidiendo dinero. Si bien se le entregaron las doscientas libras, se
adelant la muerte de su hijo, Herbert. Lo nico que hizo al desear dinero y
querer cambiar el destino, fue acelerarlo. Edipo, por otro lado, excede las
fronteras de lo humano, exteriorizandoce como superior a los dioses y
acusando a Tiresias, un orculo, de fraude.
Una de las grandes diferencias entre el seor White y Edipo, es que, el
primero busca cambiar el destino por medio de un objeto, y el segundo
huye de el, y cuando lo tiene adelante, no lo acepta. Edipo no busc alterar
su destino, al menos al principio, y White, si. Es el producto de una
maldicin que le fue lanzada a Layo, su destino fue creado por los dioses
En un determinado momento del relato, el narrador menciona que Morris
intent tirar el amuleto al fuego. Aqu se podra estar haciendo nfasis al
hecho de que se tir la pata de mono al pensamiento lgico, a la
racionalidad. Y que White, al sacarla, evit fuera analizado.
En resumen, las caractersticas del seor White se pueden dividir en dos, las
que muestra y las que solo conoce l. Dichas caractersticas estn
determinadas por sus dos aparentes personalidades. Se muestra miedoso,
crdulo, ingenuo, orgulloso y pasivo la mayor parte del tiempo. Pero cuando
aparece la pata de mono, su personalidad reprimida sale a la luz, y se
convierte en un ser manipulador, avaricioso, codicioso, soberbio y egosta.

He ha aqu, uno de los posibles objetivos del talismn, revelar la verdadera


personalidad de las personas, esos malos propsitos reprimidos en lo ms
profundo de la mente.

La seora White tiene una personalidad bastante parecida a la de Yocasta,


la esposa del protagonista de Edipo Rey. Es curiosa y pulcra, pero no cree en
el destino. Tiene una estrecha relacin con su hijo, Herbert, que doblega a
un segundo plano a su marido. Es el bastn de las constantes bromas que
se le hacen al seor White durante la obra y, adems, es corts y amable.
Al principio se muestra escptica con la pata de mono diciendo a sus
familiares bromas tales como No le parece que podran pedir para m otro
par de manos?, pero conforme avanza la trama, ir creyendo en las cosas
dichas por Morris, en especial despus de que su hijo muera. La mujer, a
pesar de mostrarse escptica, quera creer, ya que cuando el seor White
deja caer el talismn, porque supuestamente se movi, el narrador dice que
ella estaba mirndolo ansiosamente. Lo mismo acontece cuando llega el
correo y piensa que es algn individuo que ha trado el dinero.
Luego de la muerte del joven White, la mujer comienza a enloquecer y su
estado fsico se vuelve deplorable. Ella quiere revivirlo, sin mirar las
consecuencias. Es un ser irracional que se rige por las emociones.
Su relacin con el marido es complicada. Alguna vez existi amor entre
ellos, pero ahora, parece que viven sobre los vestigios de una pasin que
ya se extingui. El seor White an siente amor por su esposa, pero es difcil
determinar si ella an lo hace.
Hebert se lleva muy bien con su madre. Ella le proporciona un cario
incondicional, que seguramente proviene del hecho de haber perdido al
resto de sus hijos. En cambio, con su padre presenta una relacin
totalmente diferente. Siempre le est haciendo bromas y pareciese que
disfruta ganndole en el ajedrez. Esta relacin madre-hijo ocasiona que el
seor White se sienta solo. Esta interpretacin de la relacin familiar entre
los White, y la soledad del padre, queda al descubierto en incontables
ocasiones, pero creo que el mejor ejemplo es el siguiente: Ya solo, el seor
White se sent en la oscuridad y miro las brasas, y vio caras en ellas... se
ri, molest, y busc en la mesa su vaso de agua para echrselo encima y
apagar la brasa....
El Sargento Morris es un militar que ha estado fuera de la ciudad, donde los
White residen, por ms de veinte aos. Por sus cuentos se puede saber que
ha participado de muchos combates y guerras y que ha visto cosas
fantsticas y retorcidas. De ah, que no se puede determinar si sus relatos
son ciertos o no. El hombre es fornido y tiene los ojos salientes y la cara
rojiza. El es quien tra la pata de mono a la casa del protagonista,
convirtindose en el encargado de introducir el elemento fantstico a la
obra.

Morris utiliz la pata y la obtuvo, segn sus dichos, cuando mat al anterior
dueo. no s cules fueron las dos primeras cosas que pidi; la tercera fue
la muerte. Por eso entr en posesin de la pata de mono.
La pata de mono fue escrita durante el Imperialismo, periodo en el que las
grandes potencias disputaban por territorios de frica. Morris debe de ser un
soldado que regres de alguna de las batallas del viejo continente. Su
relacin con el seor White no queda muy clara, al parecer, eran conocidos
o amigos antes de que marchara a la guerra.

Cuando la historia comienza a narrarse, se puede observar que tanto el


seor White como su hijo, estn jugando al ajedrez. Este es uno de los
smbolos ms importantes de la obra, ya que puede representar una
infinidad de circunstancias. Por ejemplo, el tablero podra simbolizar el
universo y la vida que en el se desarrolla. Cada unas de las piezas podran
ser personas o partes de la conciencia de una. Dicho tablero estara regido
por el destino, que es una sucesin de acciones y reacciones. Si uno de los
participantes del juego de la vida hace un movimiento errneo, perder. Si
mueve una pieza sin pensarlo o trata de realizar un movimiento brusco,
perder. El ajedrez en la pata de mono podra significar la derrota del seor
White por el destino. El protagonista se encontraba demasiado ocupado
pensando en como obtener el artefacto que le permitira cumplir sus
deseos, alterar su destino. Y, por ello, cometi un error que aceler su
derrota. Quizs, se est intentando exhibir, con el juego, que el destino no
debe ser trasgredido porque el solo pensar en hacerlo, acarrear la derrota.
El ajedrez se rige por reglas. Esas reglas,tambin,podran interpretarse
como el destino.
Se dice que el Seor White pona al rey en... desesperados e intiles
peligros.... Esto significa que el protagonista tentaba al destino, al igual
que lo tentar ms adelante con la pata de mono.
A pesar de las advertencias obtenidas, por parte de Morris, el seor White
usar el talismn, ponindose en situaciones desesperadas y peligrosas. El
destino ser tan severo y objetivo como Herbert, no aceptar excusas,como
el pretexto del viento, y, como en todo juego, no dejar que los
movimientos se deshagan. Por eso, cuando se utilice como segundo deseo
la resurreccin del hijo, aparecer un tercero que lo anular. El destino,
aparece en la primera parte del relato, como sinnimo de equilibrio.
Cuando se dice Lo oigo dijo ste moviendo implacablemente la reina -.
Jaque se ve como el destino no espera ni tiene compasin. Es absoluto e
irrefutable. Adems, el error del seor White podra equivaler al acto de
sentenciar a su hijo a muerte.
La anterior analoga del ajedrez se pued relacionarEdipo. Este personaje
cometi incesto y arremeti contra un orculo, adems de ser soberbio y
arrogante. Sin importar que est arrepentido, el destino lo juzgar de la
forma ms mrbida posible.
Edipo escap de Corinto para no matar al que crea era su padre. No
obstante, lo nico que hizo fue acelerar su destino. Como bien se muestra

en la partida de ajedrez de la pata de mono, el destino es absoluto y


siempre busca la manera de cumplirse. No se puede alterar, debido a que
las reglas siempre son las mismas y los movimientos finitos.
El ajedrez podra vincularse con dos elementos de la tragedia Edipo Rey. El
primer elemento es Tiresias, el sabio que puede ver el futuro y sabe lo que
pasar. Tiresias, al igual que el tablero de ajedrez, cumple la funcin de
mostrar que el destino no se puede alterar y que el practicar peligros
intiles solo lleva a la desgracia. El otro elemento es el orculo que al igual
que Tiresias, es capaz de ver el futuro y determinar las consecuencias de las
acciones de los mortales. El ajedrez tambin podra vincularse con las
moiras o parcas, que tejan el destino de los hombres. Estas mujeres eran
las encargadas de determinar el azar de cada individuo. El juego de mesa y
las moiras son distintas manifestaciones de un elemento comn, el destino.
Otra interpretacin posible, del juego de mesa, es que la vida est formada
por un conjunto de acciones y reacciones. Cada vez que se mueve una
ficha, se est gestando una accin y teniendo, por consecuencia, una
reaccin. La cantidad de consecuencias posibles, depender de la cantidad
de movimientos que se puedan llegar a ejecutar. El destino sera el nombre
que se le da a ese acervo de consecuencias y acciones. El seor White
perdi como consecuencia de la accin desprovista de raciocinio de tentar
contra el azar.
Como se ha mencionado a lo largo de este anlisis, el destino es un
componente presente tanto en La Pata de Mono como en Edipo Rey. Sin
embargo, a pesar de ser similares la forma en la que se lo exhibe, se
denotan ciertas diferencias. En la primera de las mencionadas obras, el
destino gobierna la vida de los hombres pero no se manifiesta igual que
en Edipo Rey. Aqu el destino es omnisciente, severo y duro, y se da en
forma de consecuencias. Es decir, cuando el seor White pide las doscientas
libras, las obtiene por medio de la muerte de su hijo. Su deseo se cumple
gracias a una coincidencia. Herbert muere atrapado por las mquinas de su
trabajo, y esa accin tiene como efecto el pago de doscientas libras a su
padre.
La concepcin del destino en La Pata de Mono es posterior a la antigua
Grecia, sin embargo, postra sus cimientos sobre ella. En Edipo Rey el
destino aparece como la voluntad de los dioses. Es inalterable y solo se
puede alargar o acelerar, no escapar. Verbigracia, Edipo al huir de Corinto
solo hizo que su futuro pasara ms deprisa. Al igual que en la obra de
Jacobs, en Edipo Rey, los que se atrevan a cuestionar o ir contra la voluntad
divina del destino, sern castigados.
En la pata de mono el destino si se puede llegar a alterar, pero los que se
atrevan a hacerlo, pagarn un precio muy alto. Adems, el destino buscar
siempre restablecer el orden natural de equilibrio. A la misma vez, el destino
en lugar de estar provisto por la voluntad de los dioses, est determinado
por las consecuencias de determinadas acciones, o por el hombre mismo.
Se pasa de un destino dominado por la voluntad de unos pocos, a uno
controlado por un ente misterioso que es la vida o el orden natural.

El talismn tiene un valor sin precedentes. Es caps de cumplir los deseos


de las personas y alterar la realidad. Fue creado por un mago hind con el
objetivo de demostrar que el destino controla la vida de las personas y que
todos los que se opongan a l, o intenten trascenderlo, pagarn las
consecuencias. Este misterioso objeto puede tener varias interpretaciones,
dependiendo del lector. Una de ellas, es la dicha al comienzo del anlisis,
que se basa en el simbolismo del mono y la mano, en la literatura. Segn
esa interpretacin, el amuleto representara el poder o fuerza de la
irracionalidad y soberbia del hombre. O, ampliando un poco ms, el poder
de la parte reprimida de las personas. Otra posible apreciacin es que la
pata de mono cumpla los verdaderos deseos de los individuos, esos que
estn sepultados en lo ms profundo de la psiquis. Por ejemplo, quizs el
verdadero deseo del seor White no era obtener dinero para pagar la
hipoteca, sino que su esposa volviera a sentir amor por el. O, mejor an,
que su hijo muriera y dejara de molestarlo, porque al fin y al cabo, ese fue
su tercer deseo. El castigo del destino por haber utilizado la pata, sera el
hecho de que no se cumpla lo que dice en voz alta, sino el deseo al que le
teme, y, adems, que su mujer sucumbiera ante la locura.
Desde un punto de vista realista, la pata de mono podra significar el anhelo
de los humanos por poseer cosas innecesarias, que van ms all de sus
lmites. Y, tambin, que la voluntad es fcil de quebrar.
Se podra comparar, perfectamente, la peste que azota Tebas, en la tragedia
de Sfocles, con la familia White. Estos ltimos tenan una especia de plaga
o infeccin, ya que todos sus hijos haban muerto. Al igual que la ciudad de
Edipo, su futuro haba sido erradicado y ese era quizs el castigo por querer
alterar el destino y equilibrio del universo.
Una de las mayores diferencias entre Edipo y el seor White, es que, el
primero huye de su destino, porque tiene miedo de cumplirlo. Y el segundo,
busca cambiarlo en su beneficio. Son personajes totalmente opuestos en
ese sentido. Edipo, como toda persona que se entra cometer incesto, huye
despavorido, mientras que el seor White desea obtener la pata de mono
por el poder que esta implica. El motor del protagonista de la obra de
Jacobs, es la avaricia.
En ambas obras, se da una evolucin psicolgica sobre los personajes. Al
principio, Edipo y el seor White tientan al destino, y se muestran
arrogantes. Pero conforme la historia avanza, irn cambiando su posicin,
hasta el punto de entender que es imposible cambiarlo y que intentarlo,
est mal. Se podra decir que ambos son ciegos ante las verdades que otros,
como Morris o Tiresias, revelan.
Edipo y el seor White son humildes, generosos y tienen un parsito que los
insta a buscar la verdad y descubrir todo lo oculto. Adems, son atentos y
curiosos, por eso en sus dilogos es comn la presencia de signos
interrogativos.
Como ya se mencion anteriormente, Yocasta, la madre y esposa de Edipo,
y la seora White son parecidas. Ambas perdieron la cordura luego de que el
destino cobrara su deuda. La primera se suicid y la segunda enloqueci al
punto de no importarle revivir a su hijo todo destrozado. Sus penurias,

podran ser el resultado de la obstinacin y crtica al destino y creencia en el


azar.
En sntesis, La pata de Mono es una novela corta de gnero narrativo,
fantstico y realista. Es fantstica porque se dan en ellas acontecimientos
que podran ser considerados sobrenaturales, pero que no los son, y que
hacen emerger la irracionalidad. Como los golpes en la puerta, que podran
ser provocados por el viento o por Herbert. Es realista, porque sirve como
crtica al capitalismo, la burguesa, el libre albedro y la creencias absurdas
de las personas.
La obra puede tener dos interpretaciones. Una en la que lo sobrenatural es
posible y otra en la que todos los hechos que acontecen son consecuencia
de trastornos psicolgicos, la locura en si. Desde el punto de vista
sobrenatural, el seor White pudo haber pedido doscientas libras y como
consecuencia haber obtenido la muerte de su hijo. Luego habra pedido la
resurreccin de este y posteriormente, la eliminacin de su segundo deseo.
En todas las posibles combinaciones de deseos, hay una alta probabilidad
de que el protagonista matara a su hijo, ya que cuando pidi el segundo,
Herbert bien pudo haber regresado sano y salvo. Quizs su muerte haba
sido una confusin y con el tercer deseo, su padre realmente lo mat.
Desde un punto de vista psicolgico, el relato muestra la desesperacin de
los padres luego de enterarse que su ltimo hijo muri. Cada uno de ellos
manifiesta la locura de una forma distinta aislndose en su casa. Se sienten
culpables y devastados e ingresan en un estado de paranoia.
Cabe destacar que DURANTE EL RELATO sE DICE QUE EL SR. WHILE ES
CRDULO, HACIENDO ESTO, QUIZS, NFASIS AL HECHO DE QUE TODO LOQ
UE EST, ACONTECIENDO SON ALUCINACIONES POR asimilar como ciertas
las supersticiones del amuleto.
El destino es el principal tema de la obra literaria. Se quiere mostrar como la
vida es manejada por una serie de acciones y consecuencias que determina
el rumbo de cada hombre. Los personajes de la pata de mono presentan
similitudes con los de Edipo Rey. Ambos protagonista, por ejemplo, tienta al
destino. Y las mujeres caen en la locura.
Sin duda, La Pata de Mono es un espectacular cuento o novela que busca
demostrar que no somos libres y que cosas como el libre albedro, solos son
ilusiones.

Herbert igual edipo

Una

DURANTE TODO EL RELATO DE DICE QUE EL SR. WHILE ES CRDULO,


HACIENDO ESTO, QUIZS, NFASIS AL HECHO DE QUE TODO LOQ UE EST
ACONTECIENDO SON ALUCINACIONES DE L POR CREERSE TODO LO QUE LE
CUENTAN.