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Jean-Marie Carzou

Armnie
1915
Un gnocide exemplaire

Calmann-Lvy

Calmann-Lvy, 2006
978-2-702-14790-0

Table des Matires


Du mme auteur
Avant-propos pour une rdition
Premire partie
TOUT COMMENCE...
1 - RETOUR EN ARRIRE
De l'arche de No la chute de Constantinople
L'Empire ottoman et la coexistence
La question d'Orient
2 - LA VIE QUOTIDIENNE EN ARMNIE AU XIXe SICLE
L'organisation de la communaut
Chronique des provinces
Avec les montagnards de Zeitoun
Dans la capitale
Deuxime partie
LE TEMPS DES ILLUSIONS
1 - L'ESPRANCE ARMNIENNE
Berlin, la premire pierre...
Du rve la ralit
2 - 1895 OU LA RPTITION GNRALE
3 - VERS LA RVOLUTION
Contre la Bte rouge
Avant le Congrs
Tous contre Hamid
Le programme commun
Moyens d'action
La pense nouvelle
La fin des haines nationales

4 - AVEC LES JEUNES TURCS


Troisime partie
1915 : LA SOLUTION FINALE
1 - UN GNOCIDE RUSSI
Le 24 avril 1915 : une rafle
vnements insurrectionnels
Un remde hroque
Avec la plus grande modration et quit
La solitude des victimes
Jusquau bout
Qui est responsable ?
Jusqu'au bout (suite)
2 - DE REGRETTABLES ABUS
ET ALORS ?...
Annexes
Annexes supplmentaires
Sources bibliographiques

Du mme auteur
Cinquante Vietnam, Paris, Plon, 1969.
Armnie 1915, un gnocide exemplaire, 1re dition, Paris,
Flammarion, 1975 ; dition de poche, Marabout,
Bruxelles, 1978.
Cada, Paris, Les diteurs Franais Runis, 1977.
Paris, Paris, Librairie Larousse, 1982 (traduction en
anglais et en allemand).

Nous en sommes venus au temps o


l'humanit ne peut plus vivre avec, dans
sa cave, le cadavre d'un peuple assassin.
Jean Jaurs

Avant-propos
pour une rdition
Ce livre a paru pour la premire fois en avril 1975. Le
militant de la cause armnienne que j'tais alors l'a crit
pour une raison trs simple : en ce temps-l, aucun livre
en franais n'tait disponible sur le sujet, il n'y en avait
mme jamais eu ! J'insistais d'ailleurs l-dessus dans la
proposition d'criture que j'avais soumise en 1974 mon
futur diteur : Sur ce sujet, il n'y a de disponible
actuellement qu'une srie de brochures commmoratives
dues des comits armniens de la diaspora, tirage
limit et hors des circuits d'dition courante. Des diteurs
spcialiss (Samuelian Paris, d'autres Beyrouth)
procdent de temps autre la rdition de documents
partiels parus avant la guerre. De fait, on peut dire qu'il
n'existe dans l'dition franaise aucun ouvrage sur le
gnocide des Armniens. Je me souviens d'ailleurs trs
bien avoir souvent rpt cette poque : Si j'entre
dans une librairie et que je demande un livre sur le
gnocide armnien, on va me regarder avec des yeux
ronds ! Le libraire ne va mme pas savoir de quoi il
s'agit !
Il m'apparaissait donc comme une vidence qu'il
relevait du militantisme le plus lmentaire d'entreprendre de combler cette lacune... et que cela aurait
nettement plus d'efficacit que de rpter sempiternellement les deux discours que j'avais dj eus
prononcer !
Je n'tais, en effet, moi-mme venu cette cause que
par l'entremise d'un ralisateur armnien rencontr la

tlvision la fin des annes soixante. Bien que de mre


franaise, j'tais effectivement n de pre armnien...
mais cet Armnien-l avait (joliment) transform son
nom (Karnik Zouloumian, pour en faire Karzou puis
Carzou le k chang en c pour diminuer encore l'aspect
exotique du patronyme ainsi obtenu), ce dont on ne peut
lui faire reproche vu la xnophobie des annes trente ;
allant plus loin dans le dni de ses origines, il se
proclamait mme Franais, n au choix Paris (voir le
Petit Larousse, quand il commena y figurer) ou
Molitg-les-Bains (Pyrnes-Orientales, rgion d'o venait
une partie de la famille de ma mre). De plus, nul mot
d'armnien la maison, nulle allusion au gnocide ni
l'immigration qui en tait rsulte, ni mme sa propre
vie Alep (Syrie) o il tait n en 1907. C'tait au point
que, croyant lui faire plaisir, ma mre avait d prendre
des leons l'extrieur pour se familiariser avec la langue
maternelle de son mari.
C'est donc aussi l'extrieur que je dcouvris
l'existence du gnocide armnien de 1915... Mais il faut
bien reprendre conscience aujourd'hui, en 2006, qu'il y a
une quarantaine d'annes, ce sujet paraissait avoir
disparu dfinitivement de
l'Histoire
officielle
du
XXe sicle, bien qu'il en constitut indiscutablement le
premier fait de gnocide.
Seul... l'Uruguay acceptait alors, tout en se faisant
l'initiateur des rsolutions parlementaires nationales de
reconnaissance, de prsenter l'ONU une motion sur la
question armnienne quand le moment sera venu .
Il faut dire galement que les communauts
armniennes de la diaspora, issues du gnocide pour
l'essentiel, pas plus que celles qui se trouvaient en URSS
(Rpublique d'Armnie et communauts de Moscou et de

Gorgie), ne faisaient elles-mmes grand bruit : il avait


fallu attendre le 24 avril 1965, c'est--dire le cinquantime anniversaire du dbut du gnocide (la date de la
grande
rafle
des
intellectuels
armniens
de
Constantinople s'est impose comme jour emblmatique
de commmoration), pour voir des manifestations de
grande ampleur se drouler soudain Erevan, Moscou,
Paris... Il faut dire aussi, en France mme, que la
communaut, heureuse au fond d'avoir survcu et pu
refaire une vie dans ce pays d'accueil, ne cherchait rien
d'autre : dfinitivement choqus, non forms, la survie
leur tait un motif suffisant de discrtion et de
rsignation. Il faudra l'arrive des gnrations suivantes,
instruites et plus combatives, pour que les choses
commencent, lentement, changer. C'est d'ailleurs l un
processus trs classique chez les immigrs.
Mais rappelons quand mme quelques vnements trs
symptomatiques, qui montrent au passage que mon pre
n'tait pas le seul vouloir se fondre dans le paysage... En
1975 encore, quand parut mon livre, Charles Aznavour,
que sa clbrit et d rendre libre depuis longtemps,
cre une chanson sur le gnocide : Ils sont tombs ...
Enfin ! Seul bmol, le nom des Turcs n'apparat pas dans
le texte et il faudra s'appuyer sur le fait que la chanson va
tre interdite... en Turquie (et en Turquie seulement !)
pour comprendre quel pays est responsable de ce crime.
Henri Verneuil, quant lui, qui a chang de nom comme
mon pre, apparat la mme anne dans le comit
d'honneur du club Dcouverte du Tapis d'orient ... en
compagnie, en fait exactement la suite de Asaf Ozmen,
attach culturel de l'ambassade de Turquie, et de Turgut
Tumay, attach commercial de la mme ambassade. On
est loin des productions si mouvantes et commercia-

lement efficaces de la fin de sa vie autour des


retrouvailles avec son enfance armnienne Marseille !
Henri Troyat, enfin, qui ma mre avait crit aprs son
premier voyage en Armnie, lui rpondait textuellement
en 1968 : Je ne suis pas n en Armnie, je n'y suis
jamais all, je ne parle pas l'armnien, mes parents ne le
parlaient pas, je ne suis gure au courant de la culture
armnienne, et, si j'ai une profonde sympathie pour ce
peuple et ce pays, je n'ai vraiment rien d'original en
dire. Demandant en 1973 relire cette lettre, que ma
mre envisageait de publier avec d'autres dans
son Voyage en Armnie1, il ajoutait alors ceci : Comme
je le craignais, ce que je vous ai crit en 1968 ne
prsente aucun intrt [c'est lui qui souligne]. Cependant
je ne vois rien y ajouter. Si je rends cette
correspondance publique aujourd'hui malgr son
insistance de l'poque ne pas la voir divulgue, c'est que
depuis 19382 M. Troyat n'a jamais refus les hommages
de la communaut armnienne, si fire de le croire l'un
des siens. Et c'est, surtout, une preuve supplmentaire de
l'abandon dans lequel se trouvait alors cette pauvre
Armnie3...
1 Paris, Flammarion, 1974.
2 Le quotidien armnien de Paris Haratch rend compte le 31
dcembre de cette anne-l d'une rception offerte par la colonie
armnienne Henri Troyat, l'occasion du prix Goncourt qu'il vient
d'obtenir pour L'Araigne. Et de citer l'auteur, trs mu dit le
journal : De tous les honneurs dont j'ai t l'objet, aucun ne m'a
procur autant de joie et d'motion que celui d'aujourd'hui, par
mes compatriotes. (C'est nous qui soulignons, cette fois !)
3 Sans mme parler de cet homme politique bien connu qui fit dire
par sa biographe officielle que sa famille avait au XVIIIe sicle quitt
la Provence pour Smyrne c'est bien videmment le contraire qui
eut lieu (et de bien plus loin, puisque leur trace se retrouve l'origine

Mais revenons mes dbuts, cette initiation


l'Armnie que je dois donc d'autres que mon pre : ce
fut d'abord, anecdotiquement, un coiffeur, armnien,
chez qui mon pre (quand mme !) m'envoyait me faire
couper les cheveux. On tait au dbut des annes
cinquante, j'avais une douzaine d'annes, il me fit lire Les
Quarante Jours de Moussa Dagh, de Franz Werfel (l'un
des poux d'Alma Mahler aprs son veuvage, soit dit en
passant), qui racontait de faon romance le sauvetage
d'un groupe d'Armniens pendant le gnocide (voir le
rcit de cet pisode p. 167). Il y avait aussi, dans
l'entourage proche, un homme originaire de Van, luimme rescap du gnocide et qui avait particip avec
bravoure la Rsistance franaise ; sous le nom
franais de Victor Gardon, il devait plus tard publier
une trilogie galement romance qui racontait le
gnocide travers l'histoire de sa propre famille4 mais
toute
cette
prcieuse
mmoire
m'tait
alors
compltement inconnue et il n'allait m'en faire bnficier
que quand je me trouverais en situation d'y recourir. Car
ce n'est finalement que bien plus tard, trente ans
passs, que je rencontrai pour de bon, pour de vrai, la
question armnienne et ce fut donc par l'entremise de
ce ralisateur d'origine armnienne, Arlen Papazian
(auteur, entre autres, d'une trs jolie adaptation
des Contes du chat perch de Marcel Aym), venu me
dans le Nakhitchevan) et beaucoup plus rcemment. Un de ses
cousins travaillait encore il y a quelques annes au consulat franais
d'Izmir (c'est Smyrne aujourd'hui, elle aussi turquifie...), et sous
leur vrai nom... armnien !
4 Le vert soleil de la vie et le chevalier l'meraude chez
Stock, L'Apocalypse carlate chez Calmann-Lvy (avec, d'ailleurs,
une couverture de mon pre).

voir en 1968-1969 dans le bureau o j'avais t parachut


la direction de la Tlvision Franaise aprs les
vnements de mai. Et l, cet homme hlas ! dcd et
qui devait devenir un merveilleux ami me dclare de but
en blanc : Jean-Marie, tu es normalien, tu es armnien,
tu dois faire quelque chose ! OK ! lui rpondis-je, mais
quoi ? ...
Et c'est ainsi qu'il me demanda de participer un
meeting o l'on devait commmorer le 50e anniversaire
du trait de Svres (sur la lance du trait de Versailles,
ce trait destin rgler la Question d'Orient avait,
trs fugitivement et aprs arbitrage du prsident
amricain Woodrow Wilson, reconnu aux Armniens le
droit toutes leurs terres voir p. 204-205). Et c'est
galement ainsi que je pris enfin connaissance de la
ralit des choses ; comme il apparut trs vite avec la
masse de livres alors fournis par Arien et par Victor, ne
manquaient, en effet, ni les tmoignages ni les documents
mme si le silence et l'oubli, confortant l'injustice, les
rendaient alors caducs. On trouvera ce premier discours
dans les annexes supplmentaires, p. 309-313. A
l'poque, en novembre 1970, c'est sur cette injustice que
je mettais l'accent, injustice videmment accrue par
l'ingalit du traitement subi par les Armniens face aux
autres victimes non seulement de l'Empire ottoman mais
aussi des autres sanglants totalitarismes de ce terrible
XXe sicle. Et, mme si, autour de Hrand Samuelian
(tmoin de la Rvolution de 1908 et fondateur, Paris, de
la Librairie orientale que ses enfants continuent de faire
vivre), une belle brochette d'intervenants s'alignait la
tribune avec Gabriel Marcel, Gabriel Matzneff et le
prsident de la Ligue belge des droits de l'homme,
Me Jules Wolf, je me souviens d'une salle assez petite

avenue mile Zola et d'une assistance presque


exclusivement armnienne... parfaite illustration de cet
oubli que nous dnoncions tous ! Mais je restai
longtemps boulevers (et je le suis aujourd'hui encore
quand je dois relire toutes ces pages pour cette rdition)
par l'horreur de ces vnements auxquels tous on peut
appliquer cette rflexion d'un tmoin : La vracit de
[ces faits] semble cependant impossible dans le
XXe sicle. (voir p. 239)... Et ce jour-l, combien de
survivants prsents, devant qui je rappelais ce qu'ils
avaient subi !
Je n'ai jamais t homme vivre sur un acquis en me
contentant de refaire indfiniment le mme travail c'est
pourquoi je n'ai pas exerc longtemps le mtier de
professeur ! Aussi ne rptai-je qu'une fois ce discours,
Lyon, trois semaines plus tard, me refusant par la suite
ces gestes routiniers qui privaient, mon sens, les
commmorations de toute ralit. Mais, quand, au dbut
de 1972, Arien Papazian revint me voir pour me
demander de participer un nouveau meeting o, dans le
cadre de la Dfense de la Cause Armnienne , je serais
charg d'voquer l'actualisation de la cause armnienne
(perspectives, solutions), j'acceptai aussitt charge
seulement de me trouver un collaborateur capable de
dnicher les documents ncessaires l'taiement de mon
discours. C'est ainsi que je rencontrai Grard Bedrossian,
formidable bibliomane, qui devait ensuite animer en ami
l'quipe avec laquelle je rassemblerais le matriel destin
ce livre, mais malheureusement prmaturment dcd
lui aussi.
J'acceptai donc aussitt... parce qu'il ne s'agissait plus
de commmorer encore et encore le pass, mais de
rflchir (le plus activement possible, c'tait pour moi

sous-entendu) aux voies et moyens de sortir enfin de ce


marasme, de cet immobilisme o la cause armnienne
semblait absolument englue.
Octobre 1972, Marseille, donc : toujours le mme
genre d'assistance (en partie plus jeune cette fois,
nanmoins : une nouvelle gnration commenait
merger), un parterre galement brillant (plus encore
peut-tre, puisqu'on pouvait y voir le professeur Comiti,
alors ministre en exercice) ; plus les orateurs habituels :
Anahid
Ter-Minassian,
remarquable
historienne,
Me Wolf, dj cit ! M. Geouffre de la Pradelle, autorit de
la facult d'Aix en matire de droit international... et
moi ! Moi qui portais alors une grande barbe christogauchiste et dont on trouvera ce deuxime discours en
annexe supplmentaire p. 314-321.
Je connaissais l'avance, et devant un tel public,
finalement assez conservateur pour se satisfaire de
litanies rgulires, l'explosivit relle de mon papier et
j'avais, en vain, demand de passer en dernier, arguant
que, aprs un tel texte, plus rien ne pouvait tre dit.
Mais l'ordre prvu fut maintenu et M. de la Pradelle,
dernier prendre la parole, n'eut qu' ajouter ex
abrupto quelques phrases son discours bien huil pour
stigmatiser mes propos et regretter qu'ils eussent t
prononcs en prsence d'un ministre de la Rpublique
franaise ! J'tais all, en effet, jusqu' voquer l'arme du
terrorisme comme ultime possibilit de ramener au grand
jour les vrais problmes demeurs en suspens de la
question armnienne : on tait donc en octobre 1972,
peu aprs l'attentat commis aux Jeux Olympiques de
Munich, et j'voquais l'action des Palestiniens ; quatre
mois plus tard avait lieu le premier attentat anti-turc,
commis en janvier 1973 en Californie par un rescap du

gnocide du nom de Yanikian... et l'ditorialiste


amricain C. L. Sulzberger ferait un jour, dans le New
York Times, le lien de cause effet entre les deux !
En tout cas, pass comme futur, pour moi tout tait
dit : je n'avais plus rien ajouter, ayant le sentiment
d'avoir fait srieusement le tour de la question aucune
envie non plus d'y revenir pour ressasser les mmes
ides, comme je l'ai dj expliqu. D'ailleurs, en mme
parler !
temps, plus personne ne m'invitait par
Et quand il fut question de l'inauguration, Marseille,
du premier monument ddi aux victimes du gnocide
on tait en 1973 , le mme ministre demanda trs
explicitement que je ne fusse pas invit, a fortiori
parler ! Mais cela n'empcha pas la Turquie, toujours
vigilante, de rappeler aussitt son ambassadeur 5... Car
rien ne bougeait, la Turquie toujours ngationniste, la
diaspora encore routinire et totalement inconsciente de
son potentiel d'action. Encore une anecdote fort
symptomatique ce propos : dans le cadre des missions
religieuses du dimanche matin, la tlvision (c'tait
encore TF1, avant sa privatisation) diffusait assez
rgulirement un magazine d'une demi-heure intitul
Foi et tradition des chrtiens orientaux , magazine pour
l'essentiel consacr aux Armniens mais sur lequel
rgnait pour d'obscures raisons un certain Stephanesco
d'origine roumaine. Nous avions donc conu le projet de
redonner la matrise de cette mission l'glise
armnienne et, avec son aval, de la confier des
5 Rappelons que le texte inscrit sur le monument renvoie aux
dirigeants turcs de 1915 et que, de surcrot, il se trouve dans la
cour de la cathdrale armnienne de Marseille, donc dans une
proprit prive , comme le soulignrent l'poque les milieux
autoriss franais (voir Le Monde, 15 fvrier 1973).

reprsentants de la communaut comme c'tait le cas


pour les autres confessions. Peine perdue ! M.
Stephanesco tait et resta indboulonnable, avec en
prime la gratitude de ladite communaut !
Alors, que faire ? Aprs avoir pos la question dans
mon discours de Marseille, il me fallait donc y rpondre
moi-mme : ce fut ce livre. la diffrence d'autres
ouvrages que j'avais crits sans me soucier d'abord de
leur publication parce qu'ils rpondaient un besoin
personnel d'expression assez fort pour s'imposer moi ,
celui-ci n'avait de sens que s'il tait publi puisque le but
tait justement de combler une lacune. En moins d'un an,
un diteur fut trouv, les documents rassembls, une
quipe constitue pour assurer la traduction de textes
officiels allemands, russes, turcs mme et beaucoup
taient alors indits en franais, voire peu accessibles ou
inconnus ; n'oublions pas que les rditions n'avaient pas
encore pris l'ampleur qu'on leur connat aujourd'hui :
c'est ainsi que je travaillais sur les recueils de Toynbee, de
Lepsius et des autres, dans les seules ditions d'origine,
entre 1916 et 1920 pour la plupart (voir sources
bibliographiques), qui fussent disponibles l'poque ! De
mme, c'est au fin fond des tagres de la Bibliothque
armnienne du square de l'Alboni, Paris, que j'avais
trouv un rapport sur cet pisode hallucinant de
l'limination des chiens de Constantinople par les Jeunes
Turcs (voir p. 131-133).
J'ignorais alors, au moment mme o j'avais dcid de
plonger dans cette aventure, que d'autres personnes
prparaient, souvent depuis des annes, des ouvrages sur
le mme thme. Et, pour beaucoup d'Armniens, mon
intrusion tait pour le moins gnante, sinon
condamnable ! Par un trait que j'ai souvent remarqu

chez eux, il fallait que les choses vinssent de l'extrieur de


la communaut pour avoir quelque valeur leurs yeux.
Arlen Papazian avait beau se moquer de cette attitude
en me disant que les victimes de ce gnocide pouvaient se
permettre d'avoir deux livres consacrs au sujet, le fait
tait nanmoins troublant. Il avait d'ailleurs fallu
normment insister auprs du bibliothcaire de l'poque
pour que, comme je continuais en mme temps mon
travail la tlvision, je pusse emporter chez moi les
livres dont j'avais besoin... au point qu'un jour, excd
par ses lenteurs quasi obstructives, je lui lanai que les
Turcs devaient vraiment tre contents de lui !
Mais le meilleur tait venir : j'avais beau insister
auprs de mon diteur pour que, compte tenu du sujet, il
prt garde aux ractions turques, rien n'y faisait, la
prparation du lancement du livre continuait normalement annonces dans les bulletins professionnels,
runions des reprsentants, etc. Jusqu' ce qu'un beau
matin, je reoive confirmation crite de la renonciation
de mon diteur le publier !
On m' [abandonnait], titre gratuit, les 5 000
exemplaires, en feuilles, de l'ouvrage , on me [laissait] la
libert de le porter l'diteur de [mon] choix , il en
[rsultait] que notre contrat... [tait] annul purement et
simplement . Boum ! Yves Ternon a voqu cet pisode
comme exemple d'intervention turque6 et il est
effectivement instructif ! on tait trois semaines de la
sortie du livre (la lettre est date du 4 avril 1975... ), les
volumes tirs et la couverture en couleurs prte, avec le
nom dudit diteur, naturellement... Encore une fois, que
faire ? Beaucoup de gens souhaitaient me voir ragir par
6 Voir La Cause armnienne, Paris, ditions du Seuil, 1983.

un procs qui et permis, leurs yeux, de mettre en


lumire, publiquement, les pressions turques et ce
n'tait pas une mauvaise ide. Mais on prenait ds lors un
retard considrable et les invitables dlais de la
procdure allaient repousser une date assurment
lointaine la parution du livre, parution qui, ne l'oublions
pas, tait ma proccupation essentielle, pour ne pas dire
unique.
Mon pre ayant d'excellentes relations avec Henri
Flammarion (qui aimait beaucoup la peinture et venait,
de surcrot, de publier l'anne prcdente le rcit de
voyage de ma mre), nous allmes le voir un soir chez lui
et il fut aussitt dcid qu'il reprendrait le livre tel quel
(c'est--dire les cinq mille volumes prts chez
l'imprimeur, part le changement du nom de l'diteur !)
et le publierait aussitt : dans la recherche d'efficacit qui
m'animait, cela me parut la meilleure solution. Un
nouveau contrat fut sign le 16 avril et, c'tait l'essentiel,
le but de toute mon action, il y eut enfin, pour le
soixantime anniversaire du gnocide armnien, un livre
disponible en librairie sur le sujet. Quant moi, j'ai gard
plusieurs exemplaires des deux couvertures...
Dans la foule du lancement (peu de passages la
tlvision et on m'y demandait des photos pas trop
dures ... , mais la Radioscopie de Jacques Chancel le
jour mme du 24 avril), je repris pour un moment le
chemin des meetings, plutt d'ailleurs pour dbattre avec
le public que pour discourir. l'exception toutefois d'une
intervention au Palais des Congrs, porte Maillot Paris,
en juin de la mme anne (1975 toujours !), o, une
quinzaine d'annes avant l'effondrement de l'URSS, je
rappelai devant un public armnien en grande majorit
anticommuniste que, sovitique ou pas, l'Armnie tait

notre patrie et que, comme telle, elle serait forcment


plus durable dans le temps historique... (des extraits de ce
discours ont galement t inclus dans les annexes
supplmentaires, p. 322-324.)
cette date, tout tait donc dit : refus de l'oubli, voies
et moyens du combat, centralit de l'Armnie. Encore
fallait-il le raliser ! Et les trente annes et plus qui se
sont coules depuis ont vu se dvelopper de plus en plus
vigoureusement une littrature, la fois abondante et
varie, aisment disponible de surcrot, concernant le
gnocide armnien.
Grce au terrorisme dans un premier temps puis par
l'action continue et efficace des comits de la diaspora, on
a enfin ouvert la porte de la cave (voir la phrase de Jaurs
qui sert d'exergue au livre depuis la premire dition) et
la question armnienne est venue la lumire, bnficiant de la reconnaissance officielle de nombreux tats
(dont la France) et mme, aprs les rsolutions du
Parlement europen, partie prenante des conditions de
l'ventuelle adhsion de la Turquie l'Union europenne.
Last but not least, l'Armnie elle-mme, du moins sa
partie alors sovitique, aprs avoir subi en 1988 un
sisme particulirement violent et meurtrier (qui fera
dfiler dans les rues de Bakou des milliers de
manifestants reconnaissants envers Allah7, est aprs 1989
devenue une Rpublique souveraine, membre du Conseil
de l'Europe depuis 2001, que l'on clbre en ce moment
en France via une anne officielle, Armnie mon amie
, qui lui est consacre de septembre 2006 juillet 2007.
7 Le fait est avr, de mme que les tlgrammes de flicitations
envoys d'Azerbadjan la rdaction moscovite de la Pravda. Voir
Azad Magazine, n 44, 1988.

Je suis donc trs heureux de voir ce livre, tmoignage


de combat, reprendre sa place, pleine et entire, dans
l'histoire trop longue de notre lutte pour la justice. Outre
mon diteur d'aujourd'hui, je dois d'ailleurs ce propos
remercier trs chaleureusement Alain Grard et Arsne
Kaladjian, les initiateurs et animateurs du site , grce
qui il avait commenc ds 2005 revivre... Trente ans
aprs que cette premire pierre a rvl l'opinion
franaise un ensemble de faits oublis ou occults8,
trente ans aprs avoir servi de dclic pour nombre de
personnes, parmi lesquelles des enfants de rescaps, ce
fut un choc. Tout ce qui tait dit, racont, crit, je le
savais sans le savoir9.
Aussi ai-je choisi de le re-prsenter tel quel, dans son
jus dsormais classique de 1975, avec ses rfrences
l'Union Sovitique aujourd'hui disparue, avec son
dcompte arrt 60 ans alors que l'on est au-del de 90.
Les claircissements ncessaires ont t naturellement
ajouts au fur et mesure du texte10, mais ici apparat
malheureusement ce qui a le moins chang :
l'impossibilit o se trouvent encore cet instant les
dirigeants de la Turquie de reconnatre les crimes
perptrs sur l'ordre exprs de leurs prdcesseurs de
l'Empire ottoman. Nous sommes toujours aussi loin de
l'agenouillement du chancelier Brandt !
Jean-Marie Carzou,
septembre 2006.

8 Voir Claire Mouradian, in Le Monde 2, 16 avril 2005.


9 Voir Janine Altounian, in Elle, 2 septembre 2002.
10 Les notes (ou parties de notes) concernes sont en italique.

Premire partie
TOUT COMMENCE...

1
Retour en arrire
On a parfaitement le droit d'ignorer l'existence de
l'Armnie, ou bien de n'avoir en tte qu'un kalidoscope
confus qui mlerait le souvenir de Xnophon, Aznavour,
l'abricot, des marchands orientaux la faconde
mridionale, Mikoyan, Saroyan, Khatchatourian... et
quelques-unes de nos relations. De ces images banales il
ressort nanmoins la premire vrit sur l'Armnie : il
s'agit d'une minorit et l'on sent tout de suite le peuple
dispers et malheureux. Il n'y a que les exils pour mettre
ainsi en valeur les personnages, les faits, les choses
clbres qui leur permettent de croire encore l'existence
de leur race et avoir besoin de cette fiert pour
supporter leur destin d'opprims.
De l'arche de No
la chute de Constantinople
Si l'on va plus loin, l'Armnie, c'est d'abord, au temps le
plus ancien, cette montagne sur laquelle choue l'arche
de No et qui a pour nom l'Ararat. L'Ararat, c'est
l'Armnie, comme le Fuji-Yama, c'est le Japon : mme
montagne, mme symbole. Mais voil, les difficults
commencent, car, si vous regardez une carte, quelle
qu'elle soit, l'Ararat ne se trouve pas en Armnie : il est en
Turquie. Alors ? Eh bien, ce pourrait tre simple : une
grande partie du territoire armnien n'est pas

armnienne, elle l'a t, et si longtemps, mais elle ne l'est


plus. Il y a une Armnie, mais elle est l'intrieur de
l'U.RS.S.11, Rpublique sovitique juste de l'autre ct
mais qui n'a pas le droit officiellement de penser qu'elle
est mutile ; les cartes officielles de l'Armnie sovitique
ne ressemblent pas en effet aux cartes franaises d'aprs
1871 ou aux cartes arabes d'aprs 1967 : elles ne portent
pour la Turquie aucune mention de territoires occups
c'est la Turquie, simplement12.

11 Cela au moins a chang, puisque, avec l'effondrement de


l'URSS, l'Armnie est dsormais indpendante (voir avant-propos).
12 L'Armnie turque n'existe plus pour personne. Il n'est pour s'en
convaincre que de consulter les prospectus touristiques consacrs
la Turquie orientale, ou de lire la presse. Les informations fournies
sur le tremblement de terre qui affecta il y a quelques annes une
partie de ce territoire en donnent un exemple frappant : il ne fut
question que de l'Anatolie orientale . (Voir Gabriel Matzneff
in Combat, 8 septembre 1966.)
Quarante ans aprs, rien n'a chang ! Le Kurdistan turc a
pris toute la place et Dyarbakir est sa capitale historique
(rappelons que la ville s'appelait l'origine Tigranocerte, du nom
du roi armnien Tigrane II le Grand, v. 121-v. 54 av. J.-C...) : on
peut lire cela chaque fois qu'il est question de cette partie de la
Turquie actuelle et il en va de mme pour la grippe aviaire qui a
frapp en 2005-2006 la rgion de Van (Turquie...) Les
prospectus touristiques ne sont d'ailleurs pas en reste avec la presse,
puisque leurs descriptifs de voyage classent sous l'intitul Turquie
mdivale (sic ! c'est Clio ) les vestiges d'Ani et de petites
glises armniennes, perdues dans une nature sauvage . Avec
Intermdes on va mme plus loin, puisqu'on voque propos de
cette Turquie cette fois orientale l'trange ville morte d'Ani,
abandonne depuis le XIVe sicle, [qui] voque une histoire cache
... Naturellement, puisque la ville, alors capitale de l'Armnie, a t
dtruite en 1064 par la premire invasion seldjoukide ! (voir p. 28)

Cette Armnie-l a une superficie de 29 800 km, une


population de 2 600 000 habitants13 (Armniens 88 %),
une capitale dont on a ft rcemment le 2.750e anniversaire : Erivan.
Et tout autour de cette capitale, il y a effectivement une
partie importante du patrimoine profond de l'Armnie :
vestiges du royaume d'Ourartou o les Armniens
installrent au VIIe sicle av. J.-C. leur premire
civilisation ; cathdrale d'Etchmiadzine, reine de toutes
les glises armniennes et premire cathdrale de la
chrtient, tmoin clatant de ce que l'Armnie fut, en
301, la premire nation embrasser le christianisme, de
ce qu'aussi les architectes armniens furent parmi les
prcurseurs de l'art roman ; usage officiel d'une langue et
d'un alphabet (cr vers 406 par le moine Mesrop
Machtots) spcifiques, dont les travaux des philologues
allemands et franais ont montr, au XIXe sicle,
l'appartenance la grande famille indoeuropenne. Et
nous pouvons mettre l'accent sur la situation particulire
de ce pays, encastr au cur du Caucase, situation
privilgie et terre fconde puisqu'une telle civilisation a
pu s'y panouir et sur ces hauts plateaux la beaut
sauvage dont la mlancolie et la solitude ont donn la
musique armnienne ces inflexions particulires o elles
se refltent, les ruines des glises, les khatchkars, ces
pierres sculptes innombrables, les difices roses du tuf
fleurissent doucement auprs des lacs profonds.
Mais s'il est essentiel de s'arrter quelques instants
des considrations gographiques, c'est parce que cette
situation caractristique l'est double titre : privilge
13 Malgr une importante migration depuis l'indpendance, la
population est, en 2006, stabilise environ 3 200 000 habitants.

d'une terre de culture, mais aussi privilge moins


enviable d'une terre de passage. Et cela commande toute
l'histoire armnienne, jusqu aujourd'hui. Car il ne
faudrait pas croire que le XXe sicle d'aprs 1945 a
invent les Super-Grands : toujours les Empires se sont
heurts dans leur dsir viscral d'expansion, et les petits
n'ont jamais beaucoup compt dans ces luttes de gants ;
quel rle terrible ds lors que celui de lieu stratgique !
Il y a donc bien une histoire armnienne, mais, sur
trois mille ans, elle est si peu libre, vraiment libre et
indpendante : le temps de se faire et puis toute
l'nergie pour survivre. L'envahisseur est d'abord perse
(c'est alors que Xnophon passe), puis sleucide ; romain
aussi, avec Lucullus, Pompe, Antoine (qui met mort le
roi d'Armnie pour offrir son trne au fils qu'il a eu de
Cloptre), et parthe en mme temps. Et toujours il faut
se dfendre, gauche, droite, au Nord, au Sud. Puis,
c'est Byzance (et, avec les Sassanides, l'Armnie reste
prise entre deux feux), les Arabes partir du VIIe sicle,
enfin le dferlement des tribus nomades d'Asie centrale,
mongoles avec Gengis Khan et Tamerlan, turcomanes,
kurdes. Cependant, l'Armnie a connu des poques de
lumire, avec Tigrane, son plus grand souverain, qui
rgne de 95 55 av. J.-C. sur un vritable empire et
s'oppose avec son gendre Mithridate l'expansion
romaine, puis sous les Arsacides, plus tard avec les
Bagratides ; mais, comme tous les peuples de cette rgion
du monde, les Armniens subissent l'effet nfaste des
divisions, politiques, militaires, religieuses, des luttes de
clans, de classes aussi, et il est rare que, malgr leur
courage, ils ne se prsentent pas ainsi en position de
faiblesse face tant d'adversaires acharns dont leur
prosprit excite la convoitise.

Avec le malheur vient le temps de l'exil : la premire


diaspora est immdiatement conscutive aux malheurs
du XIe sicle, et se fonde alors en Cilicie, pour trois
sicles, le royaume de la petite Armnie qui finira entre
les mains d'un prince franais, Lon VI de Lusignan ; car,
en mme temps, les premiers liens se sont nous avec
l'Occident, liens religieux, difficiles, avec la Papaut qui
voudrait voir cette glise revenir sous son contrle, liens
plus vastes avec les chefs et les armes de la chrtient
auxquels, durant tout le temps des Croisades, l'Armnie
apportera son soutien. Mais bientt, dans leur grand
ravagement, les Turcs occupent tout. Ils iront jusqu'
Vienne. Ici, au XVe sicle, tout est eux, et dj, en 1064,
les premires vagues seldjoukides ont dtruit la capitale
du royaume armnien des Bagratides, Ani aux mille
clochers. Le chroniqueur a rapport l'vnement : Les
hommes furent gorgs dans les rues et les femmes furent
enleves des maisons ; les nourrissons furent broys sur
les pavs et le beau visage des adolescents fut fltri ; les
vierges furent violes sur les places et les jeunes garons
tus sous les yeux des vieillards ; les vnrables cheveux
blancs des vieux furent tout ensanglants, et leurs
cadavres roulrent par terre (23)14. Dj les massacres...
Et c'est le grand silence, avec la fin de la nouvelle
Armnie de Cilicie (1375), puis la prise de Constantinople
(1453)15. Le voile tombe pour plusieurs sicles sur
l'Empire ottoman : et pour les peuples chrtiens asservis,
14 Le numro indiqu la fin de chaque citation renvoie l'ouvrage
dont elle est extraite (voir sources bibliographiques).
15 Toutes les dates sont donnes selon le calendrier grgorien en
usage aujourd'hui ; les dates empruntes au calendrier julien (treize
jours de diffrence) et au calendrier musulman (qui part de l'hgire)
ont t modifies en consquence.

les temps modernes commencent par le long esclavage,


semblable pour les Armniens et pour les Grecs. Mais,
comme la Perse est nouveau puissante, les Armniens
subissent encore d'autres luttes d'Empires, le partage, la
ruine, les dportations.
L'Empire ottoman et la coexistence
Pendant plus de trois sicles, l'Histoire s'arrte donc
pour ces populations chrtiennes que la puissance
ottomane s'est soumises dfinitivement par la prise de
Constantinople. l'est de l'Europe, largement tal des
deux cts du Bosphore, l'Empire ottoman constitue un
univers cohrent et solide, anim d'une vie propre, Orient
lointain et stable que de rares visiteurs dcouvrent
comme un autre monde. Certes, les relations existent
entre cet Empire et les autres puissances, et les influences
et les mlanges de civilisations sont constants ; du ct de
l'Asie, les changes commerciaux traditionnels se
perptuent avec l'Inde, la Chine, la Russie ; et puis, cet
Empire qui recouvre la quasi-totalit du monde arabe
jusqu'aux frontires du Maroc est en contact constant
avec l'Occident le long du grand lac mditerranen. Mais
son histoire est essentiellement faite de batailles, de
conqutes, de reculs, dans un incessant conflit pour la
domination.
Au-del des curiosits intermittentes pour ce monde
exotique, l'Europe, de son ct, se soucie des Lieux Saints
de Palestine et de Constantinople o elle voit, sous de
nouveaux noms, les restes d'une prsence et d'une origine
dont elle ne veut pas se sparer.
En France mme, des liens se crent : Louis XIV reoit
en grande pompe les ambassadeurs du Sultan, mais dj,

en 1537, Franois Ier a sign avec Soliman un trait


d'alliance ; venant peu aprs les Capitulations de 1535, ce
trait constitue la premire pntration europenne dans
l'Empire ottoman, accompagne de franchises et d'un
souci des populations chrtiennes minoritaires que l'on
retrouvera dsormais dans toutes les occasions de contact
entre ces deux univers, en particulier partir du trait de
Kutchuk-Kanardgi, qui marque en 1774 le dbut de
l'ingrence russe dans les affaires intrieures turques.
Mais, plus directement, le contact est fait ici aussi de
luttes, luttes d'abord dfensives, puisque la progression
ottomane vers l'Ouest n'est arrte que deux sicles aprs
la chute de Constantinople, aux portes de Vienne, en
1683. Et c'est alors, trs exactement, que commence de ce
ct le dclin de l'Empire ottoman ; certes, ce n'est pas
encore l'homme malade qui sera au centre des
proccupations europennes du XIXe sicle, mais l'lan
est stopp et c'est d'Europe que viendront dsormais,
bientt, les ambitions, les initiatives, les menaces de plus
en plus prcises.
l'intrieur de l'Empire, ces vnements restent
cependant sans consquence et, durant ces trois sicles,
la situation des populations chrtiennes est stable.
Jusqu'au dbut du XIXe sicle, en effet, c'est un mme
systme de gouvernement qui fonctionne, systme tabli
dans le cours du XVe sicle, mais fond sur un ensemble
de schmas religieux et politiques bien antrieur dont la
force d'influence est impressionnante dans sa dure et
dans ses effets. Et si les vnements de politique
trangre ou les pripties du Palais ne provoquent
encore aucune modification dans le statut des
populations chrtiennes, c'est bien sr parce que l'Empire
est assez puissant pour tout maintenir en tat. Mais c'est

aussi que l'organisation de l'tat est fonde sur une


distinction fondamentale entre croyants et non-croyants :
avec l'adoption de l'Islam, les Touraniens ont mis sur
pied un Empire thocratique o le chef de l'tat, le
Sultan, est en mme temps le commandeur des croyants,
le chef spirituel.
Tout repose sur ce fondement religieux : auprs du
Sultan, une seule autorit de recours, le Cheikh-ul-Islam,
qui est le gardien de la foi et c'est lui que l'on
demande d'avaliser toutes les dcisions importantes
(lvations au trne, destitutions, dclarations de guerre,
etc.) : sans un fetva, rien n'est possible. De mme, c'est
sur l'Islam et le Livre, le Coran, que repose tout l'difice
politique, juridique, social : tout dcoule du Chri, loi
fondamentale de l'Islam, mane du Prophte avec le
Coran ; et si le Sultan peut, par recours l'Eurf,
expression temporelle de sa propre volont, modifier
toutes les structures de son pouvoir, il faut toujours que
ce soit en conformit avec le Chri.
C'est l qu'interviennent les fetvas, dcisions arbitrales
du Cheikh-ul-Islam, en tant justement qu'il reprsente le
respect et la garantie de la tradition religieuse o tout
acte du croyant trouve sa source.
De ce fait, c'est en toute logique que l'organisation
sociale repose sur une diffrenciation religieuse ; puisque
tout remonte l'Islam, c'est de l'Islam que vient la
caractrisation des populations, et ce d'autant plus
aisment que ce n'est pas l une figure thorique
rsiduelle, encore qu'elle puisse videmment tre utilise
aussi comme telle, mais bien quelque chose de vivant qui
est ressenti ainsi par tous les musulmans. Dans une
confusion naturelle entre le pouvoir et la foi, ils sont en

mme temps les matres et les croyants : aux autres ne


reste que le rle de sujets, puisqu'ils sont les Infidles.
La certitude religieuse a d'ailleurs toujours
accompagn dans son lan l'action de l'Empire et toutes
les guerres sont des djihad, guerres saintes que le peuple
qui a la vraie foi mne contre les Infidles l'appel ml
du Sultan et du Cheikh, relay de toutes les mosques par
la voix des muezzins.
Les peuples chrtiens sont donc les rayas, ce btail
servile auquel on laisse toutes les tches conomiques ;
car, mme si le gouvernement arrache aux chrtiens bon
nombre de leurs fils pour en faire ces troupes d'lite que
seront les janissaires, la responsabilit militaire est en ces
temps guerriers tout entire entre les mains des
ottomans : comment imaginer d'ailleurs de la laisser
des Infidles ?
Mais le signe essentiel de la soumission des chrtiens
au pouvoir musulman, c'est l'impt : d'abord tribut de
capitation auquel sont assujettis tous ceux que les
dtenteurs de la vraie foi ont rangs sous leur autorit et
qui a pour nom djizi, puis taxe d'exemption du service
militaire ou bdli-askri, il est source dans les deux cas
d'abus permanents.
Car le raya est taillable et corvable merci : non
contents d'obtenir de lui tous les moyens de la
subsistance quotidienne, et imbus de leur supriorit, les
conqurants, quelle que soit leur place dans la socit
ottomane, tirent de lui par la force toutes sortes de
redevances supplmentaires et arbitraires, en espces et
en nature. Voyageant en Turquie d'Europe, Blanqui dira
ainsi d'eux un peu plus tard : Ils ont des rayas piller
comme nos paysans ont des terres mettre en culture
(4).

Aussi une partie de l'lite chrtienne, sachant le


prcieux concours qu'elle apporte l'tat de par ses
capacits commerciales et intellectuelles, n'hsite-t-elle
pas se convertir la religion dominante et s'intgre-telle la caste dirigeante, fournissant ainsi au fil des
sicles au Sultan nombre de pachas ou de vizirs d'origine
le plus souvent grecque ou albanaise. Simultanment
d'ailleurs, la communaut grecque installe
Constantinople dans le quartier du Phanar met au service
du divan, qui constitue cette poque le conseil de
gouvernement du Sultan, des interprtes, des conseillers,
des secrtaires par lesquels elle se mnagera jusqu'en
1821 une grande influence sur l'action diplomatique de
l'Empire.
Durant ces longues centaines d'annes, le systme
adopt fait donc des populations chrtiennes un monde
d'esclaves au service des croyants. Mais aussi il
les tolre et, par un renversement tonnant pour qui a vu
de la conqute touranienne natre tant de destructions et
de ruines, accepte et organise leur survie, une survie que,
de surcrot, il laisse s'organiser de faon spcifique, et
dans tous les cas sans toucher ce qui, alors, est le plus
prcieux pour elles et sans quoi elles ne seraient plus rien,
leur identit religieuse.
Bien sr, on s'efforce par tous les moyens de multiplier
les conversions l'islamisme et les vexations, les
brimades, mme graves, sont frquentes ; mais le fait est
l : au dbut du XIXe sicle, trois cent cinquante ans
aprs la conqute de ces rgions par des Touraniens
musulmans, non seulement les populations qui les
habitent n'ont pas fait l'objet d'un massacre
systmatique, mais elles ont tout conserv : leurs
coutumes, leur langue, leur religion, avec tout ce que cela

implique quant l'exercice des rites, au maintien d'une


hirarchie propre, laquelle le Sultan dlgue mme
certains pouvoirs d'organisation locale.
C'est ainsi que le patriarche armnien de
Constantinople se voit attribuer des pouvoirs religieux et
civils sur la communaut armnienne, et mme une
certaine poque la tutelle sur d'autres populations
chrtiennes aux thologies proches.
Et ces pouvoirs ne sont pas ngligeables : gestion du
patrimoine (glises, couvents, coles, hpitaux, biens
immobiliers), exercice du culte et entretien du clerg,
assistance et ducation des membres de la communaut,
tenue de l'tat civil, rglement des conflits internes ; face
aux autorits turques, le patriarche est galement
responsable de la perception des impts.
On trouvera souvent d'ailleurs des tmoins ou des
voyageurs pour reconnatre et admirer, en un temps o
pareille tolrance est si rare, une pratique politique qui
assure l'unit et la force de l'tat tout en prservant
certains droits propres des minorits. Et les Turcs seront
en droit, plus tard, d'opposer cette attitude aux excs
d'une Inquisition qui n'est pas si loin, ou aux
perscutions subies par les protestants en France.
Il entre certainement dans cette tolrance une part de
calcul et de rflexion politique. Le maintien d'une telle
attitude et t sans cela impossible durant tant de
temps. peine Mahomet II est-il vainqueur qu'il
reconnat l'Eglise grecque avec toutes ses prrogatives
du pass , dit un historien turc du dbut du XXe sicle
qui dplore en mme temps cet acte comme premier
jalon de la discorde (10) entre musulmans et nonmusulmans.

Toujours est-il qu'en 1453, Mahomet II conclut le pacte


de l'aman (qui implique l'octroi de la protection en
change de la soumission et du paiement de l'impt) avec
la communaut grecque, et en 1461 avec la communaut
armnienne ; cet effet, il fait venir Constantinople
l'archevque de Brousse, Ovakim, qui devient ainsi
l'intermdiaire officiel du gouvernement.
Peut-tre aussi la certitude acquise dans tant de succs
alors manifestement dfinitifs a-t-elle calm la soif des
envahisseurs qui sont alors satisfaits pour leur gloire de
rgner sur tant de populations et sur tant de chrtiens. Il
semble bien, en effet, que la prise de Constantinople,
tmoin fulgurant du succs touranien, marque la fin de
ces atrocits qui ont accompagn la marche des hordes
partir de leurs terres originelles d'Asie centrale ; et on
ne les verra pas rapparatre avant 1822, au dtriment
d'abord, cette fois, des populations grecques. Assurment
enfin, comme dans les grands Empires des anciens
temps, la facult de disposer d'une telle masse de
travailleurs, de femmes, d'enfants, n'est pas ngligeable
et garantit, ct de la scurit militaire qui n'est confie
qu'aux musulmans, une scurit conomique bon
compte. On ne tue pas le btail qui vous fait vivre... Mais
il faut voir aussi dans cette attitude l'application pure et
simple des prceptes du Coran, de cette loi fondamentale
de l'Islam qui rgit longtemps tous les actes des
musulmans ; et s'il arrive, comme dans toute religion, que
la Loi serve les intrts momentans de tel ou tel clan,
elle reste avant tout l'expression profonde d'une foi
laquelle on est tenu vraiment et qui s'impose longtemps.
On le voit bien au dbut du XVIe sicle, quand, aprs
avoir fait recenser et tuer les 40 000 Persans tablis dans
son Empire, Slim Ier surnomm Yavouz (le bon) envisa-

ge de massacrer tous les chrtiens qui refuseraient de se


convertir l'islamisme : le Cheikh-ul-Islam, Djemali, s'y
oppose en s'appuyant sur le verset du Coran o il est dit :
Personne ne sera forc de suivre la religion du Prophte
(10). C'est donc le respect de la tradition islamique qui a
empch le massacre ; le cas est intressant parce qu'il est
unique et nous montre ainsi, par contrecoup, quelle a t
durant ces trois sicles la ralit de l'Empire ottoman.
Que devient alors l'Armnie ? Il en va pour elle comme
de toutes les nations chrtiennes que la fin de l'Empire
d'Orient a prcipites dfinitivement sous le joug
ottoman, disparues et asservies au sein d'un tat
dominateur.
Elle conserve nanmoins son identit, au travers de son
organisation religieuse, organisation d'autant plus
privilgie et bnfique qu'elle est spcifique il n'y a
alors en Armnie qu'une glise, dite souvent grgorienne,
dfinitivement indpendante de Rome la suite du
synode national armnien de Vagharchapat en 491 et
qu'elle implique simultanment le maintien et la pratique
d'une langue ainsi qu'un alphabet propres.
Par ailleurs, une partie de la communaut armnienne,
celle qui rside dans la capitale, s'est parfaitement
adapte au systme social, politique et conomique des
vainqueurs ; comme le dit lui-mme un historien
armnien rcent, les Armniens voyaient dans les Turcs
ottomans un peuple touranien qu'ils estimaient suprieur
aux autres par leur nergie, leur discipline, leur esprit
d'organisation. Les Turcs ottomans de leur ct appelleront longtemps les Armniens "la nation fidle" (milleti
sadyka) (26) . Constantinople, comme les Grecs, les
Armniens deviennent donc rapidement les interprtes,
les juristes, les banquiers, formant cette bourgeoisie

cultive en partie assimile qui manquait au conqurant


et qui l'aide asseoir son autorit et grer ses affaires
face au monde extrieur.
Au XVIIIe sicle, et souvent sous l'impulsion du
Catholicos, chef religieux et temporel de la communaut
dont le sige spirituel, Etchmiadzine, est alors sous
domination persane, des tentatives ont nanmoins lieu
pour susciter un mouvement vers la reconqute de
l'indpendance,
tantt
insurrectionnelles,
tantt
diplomatiques (Isral Ori et Joseph Emin feront ainsi de
longs priples dans les cours d'Europe, promettant la
couronne de l'Armnie qui la dlivrera). C'est que la
renaissance intellectuelle est dj effective : depuis 1512,
date du premier livre en armnien, les imprimeries se
sont partout multiplies et contribuent maintenir
vivante la langue, cette langue qui est le premier signe de
l'existence d'une nation et c'est entre 1712 et 1795 que
vit Sayat Nova, le plus grand des trouvres armniens. De
plus, l'instigation d'un moine nomm Mekhitar
Sebastatsi, une congrgation s'est installe Venise (1717)
et Vienne (1807), deux centres qui seront dsormais
essentiels pour le rayonnement de la culture armnienne.
Simultanment, enfin, l'migration s'est dveloppe,
jusqu'en Pologne d'un ct, vers les Indes de l'autre, o la
colonie, importante, fonde en 1792 le premier journal
armnien.
C'est le temps o l'Europe redcouvre les Armniens,
ne serait-ce qu' travers le folklore que symbolise le
bonnet dont Jean-Jacques Rousseau aimait se coiffer.
Au dbut du XIXe sicle, l'Empire ottoman se prsente
donc comme un trs vaste tat musulman, dans lequel de
fortes minorits chrtiennes conservent par-del leur
statut infrieur une part notable de leurs caractres

propres ; et c'est ce qui fait son originalit par rapport


d'autres formes d'organisation sociale. Mais nous nous
trouvons, en fait, devant une situation bloque dans
laquelle les communauts restent distinctes : il y a eu
certes des mlanges raciaux, des influences culturelles
rciproques, il y a des liens permanents, mais pas
de melting pot, et c'est encore l l'un des effets d'une
tolrance qui n'est pas niable.
Les populations chrtiennes supportent le sort qui leur
est fait, mais elles ne se fondent pas dans la race
victorieuse : il n'y a pas d'assimilation et l'on pourrait
qualifier cette prsence les unes ct de l'autre de
coexistence peu prs pacifique. Cet tat de choses dure
longtemps, aussi longtemps que rien ne menace
srieusement la prosprit de l'Empire, mais il est vident
qu'il ne peut rgler le problme latent pos par la
distinction fondamentale entre matres et sujets,
distinction que renforcent aussi bien les diffrents statuts
donns aux uns et aux autres dans la vie de l'tat que les
divergences profondes de civilisation qui les sparent ;
bien plus, quand le temps des malheurs sera arriv, rien
de plus invitable que de voir dans ces populations que
tout rattache aux tats voisins devenus de puissants
adversaires d'un Empire dclinant ces fameux ennemis
de l'intrieur dont tout pouvoir a aujourd'hui
l'obsession...
La question d'Orient
Avec le XIXe sicle naissant, peine apaiss l'Ouest
les soubresauts de la Rvolution et de l'Empire, tout
commence de changer. En 1812 dj, la Serbie, la
Principaut de Servie, comme on la nomme l'poque, a

commenc de se librer du joug turc et a, la premire,


conquis son autonomie. Les vingt annes prcdentes ont
vu Catherine rver Saint-Ptersbourg, Napolon rver
Paris de ce que serait un formidable mouvement
d'annexion des terres de l'Empire ottoman ; dans ces
rves, comme dans beaucoup d'autres projets de partage
qui s'chelonnent dans le cours du XVIIIe sicle, il y a
assurment les premiers signes de ce renversement de
tendance que nous avons signal plus haut.
Mais c'est aprs 1815, quand le congrs de Vienne a
pour un temps rgl les problmes continentaux des
grandes puissances, que se mettent clairement en place
les diffrents lments de ce jeu diplomatique qui, sous le
nom de Question d'Orient, va, de ce ct du monde,
occuper les chancelleries durant tout le sicle. Les pices
du jeu sont au nombre de trois : expansion des
puissances europennes, dclin de l'Empire ottoman,
rveil des minorits chrtiennes de cet Empire. Notons
tout de suite que l'ordre des facteurs importe peu ici, car
il suffit de la concidence ou de l'enchanement de deux
d'entre eux pour que l'engrenage se mette en route et le
retour l'indpendance de la Grce sera ce titre
parfaitement exemplaire d'un phnomne que l'on verra
se renouveler dix fois dans le sicle.
Il est clair qu'au dpart la concidence entre
l'acclration du dclin de l'Empire ottoman, dont la
faiblesse devient manifeste, et l'essor des puissances
europennes suffit pour ouvrir la Question d'Orient. Et
l'on peut trs bien reprendre pour la dfinir l'image
simple et habituelle de l'homme malade au chevet
duquel se prcipitent nombre d'hritiers prsomptifs, que
leur soif de domination a fait se dclarer tels, la Russie
obstinment attache au vieux dsir de refaire de

Constantinople la Tsargrad que la foi orthodoxe qui


fut celle de Byzance lui assigne comme but ultime, en
mme temps obsde de cet accs mridional la mer
libre que lui ouvrirait la possession des Dtroits,
l'Angleterre de plus en plus lucidement soucieuse de
garantir la route de ses Indes et par l fondant dsormais
toute sa politique dans la rgion sur un constant
rquilibrage de toutes les influences, la France toujours
amoureuse de sa Mditerrane et sentimentalement
tourne vers ces espaces du Moyen-Orient dont la
protection fut si souvent un de ses titres de gloire, tous
avides de se mnager une place dans cette Turquie d'Asie
stratgiquement dcisive pour leurs divers desseins.
Bien sr, comme au temps des Croisades, c'est un
noble mobile qui guide toute leur action : aider, protger,
librer les malheureuses populations chrtiennes, nos
surs trop longtemps opprimes ; et il est vrai que
l'Europe agira parfois dans ce sens.
Mais nul n'ignore les vritables motifs de cette
sollicitude qui fera des six ambassadeurs europens
Constantinople une sorte de pouvoir occulte sans cesse
occup rpercuter sur le Sultan et sur la Sublime Porte
les pressions et les conseils amicaux des Puissances :
l'extension des zones d'influence au-del des frontires
europennes est devenue un objectif majeur et, au chevet
de l'homme malade, les grands hritiers ne cherchent
qu'un accroissement de leurs profits.
Dans les querelles souponneuses qu'ils vont se livrer,
srs qu'ils sont d'avoir les mmes vises, les populations
chrtiennes de l'Empire ottoman ne serviront donc
souvent que d'enjeu vite oubli alors mme qu'elles
risquent tout et que la sollicitude dont elles sont l'objet ne
peut, si elle n'est pas suivie, que leur nuire auprs de ce

gouvernement turc qui est encore le matre quasi absolu


de leur survie ou de leur mort.
En dehors mme des liens qui les unissent aux tats
chrtiens d'Europe, ces populations sont d'ailleurs en
train de vivre l'intrieur de l'Empire ottoman, comme
l'ont fait un peu plus tt celles d'Europe centrale et
mridionale, les prmices de la renaissance nationale qui
sera l'un des autres traits dominants du XIXe sicle. Cela
va d'abord lentement, car, quelle que ft la tolrance
ottomane leur gard, l'empreinte de tant d'annes
d'asservissement est profonde et l'on ne se rveille pas en
un jour de tant d'abandons. Mais quelque chose est en
train de commencer qui, au-del de la religion, redessine
les traits oublis d'une identit et tout va servir leur
donner cette prcision et cette ralit sans lesquelles il n'y
a pas pour un peuple d'indpendance possible.
Or l'Empire ottoman est lui-mme en train de changer.
Face l'volution conqurante de l'Europe, il est vrai que
le mouvement de ce grand corps l'entrane depuis un
temps, de faon presque irrsistible, au dclin.
En dehors de variations normales aux priphries
mouvantes de son domaine, l'Empire ottoman forme
encore un tat, et le mme depuis 350 ans. Mais rien n'a
boug dans son organisation intrieure.
Comme si elles avaient t immuablement fixes, les
lois qui le rgissent restent celles de Soliman ; quelques
essais de modifications ont eu lieu, en particulier vers
1760 sous la conduite de Reghib pacha, mais rarement
suivies d'effet et peu peu abandonnes, et les diffrents
lments qui animent la vie de l'Empire, les mmes en
1500 et en 1800, semblent devoir entretenir
ternellement les mmes rapports traditionnels. Tout se
dgrade cependant et bientt la machine ne fonctionnera

plus, faute d'avoir subi temps les rvisions


indispensables.
Un homme va le comprendre et tenter de rsister, c'est
Mahmoud II, Sultan lucide et patriote, conscient qu'il
n'est peut-tre pas trop tard pour sauver son Empire :
dans les annes 1825, c'est une vritable politique de
rformes qui est pour la premire fois entreprise. Il faut
nanmoins signaler que son prdcesseur presque
immdiat, Slim III, qui rgna de 1789 1807, avait luimme tent dj une rorganisation, d'abord militaire,
des structures de l'Empire, conscient dj que ce serait
pour son pays le seul recours contre les invitables
assauts de l'Europe car, dj, la Russie se fait pressante
ses frontires, et puis l'Autriche et bientt tous les
autres. Et c'est de cette poque que l'on peut dater le
clivage entre partisans et adversaires des rformes, c'est-dire la naissance de l'esprit jeune turc qui animera
constamment durant tout le XIXe sicle une partie
importante de l'lite ottomane, esprit d'apparence
librale mais qu'il faut dfinir trs exactement ainsi :
emprunter l'Europe tout ce qu'il est ncessaire
d'acqurir pour rsister efficacement l'Europe c'est un
nationalisme, et il est fidle au Coran, ainsi que le cite un
historien turc : Employez, pour vaincre les Infidles,
tous les moyens qui sont en votre pouvoir (10).
Mais il subsiste bien videmment un esprit vieux turc
, aliment par la persistance des influences religieuses
sur lesquelles le pouvoir s'est toujours appuy ; de cette
tendance ractionnaire et pour ainsi dire intgriste, les
reprsentants les plus significatifs sont aussi bien
les ulmas, gardiens naturels de la religion et qui refusent
toute volution dans la relation avec les non-croyants,

que les janissaires, qui sont devenus une vritable garde


prtorienne.
C'est Mahmoud II que revient donc l'honneur d'avoir
vritablement entam le processus qui doit conduire
l'tat ottoman au statut de nation capable de survivre en
s'adaptant : travers des pripties varies, il se
dbarrasse des janissaires par un massacre organis en
1826 ; il fait appel des officiers europens pour rnover
son arme, il veut modifier, en des gestes symboliques
qui touchent le vtement, le comportement sculaire de
ses sujets.
Mais est-ce assez ? Aprs la Serbie, c'est la Grce qui
chappe au pouvoir du Sultan, au travers d'un processus
qui rassemble pour la premire fois tous les rouages de la
Question d'Orient : de 1821 1829, travers les combats,
les querelles intestines, l'appel aux puissances
europennes et leur intervention progressive (pressions
de l'opinion publique, engagement individuel des
philhellnes tels que Lord Byron, ngociations des
Puissances, action militaire directe), la rvolution
grecque, dclenche par l'insurrection d'Ypsilanti, mne
la paix d'Andrinople qui assure l'indpendance du pays.
Tout est l : le dsir europen d'intervention, le rveil
d'un peuple opprim, l'affaiblissement de l'Empire
asservisseur et, son terrible corollaire, les premiers
massacres : Chio... c'est plus que quelques vers de Victor
Hugo ou qu'une peinture de Delacroix, c'est la mise en
route de l'engrenage o durant tout le sicle l'insurrection
et l'oppression, le rveil indigne et l'action europenne
s'entraneront sans fin l'un l'autre. Et la liste est longue
des autres pays o le processus se renouvelle :
Montngro, Bulgarie, Roumanie, Bosnie-Herzgovine,
Liban, Crte, Macdoine, Albanie... Armnie.

Paralllement, dans le fonctionnement mme de


l'Empire, la dgradation est maintenant partout visible,
inexorable accompagnatrice du dclin : finances,
puissance militaire, administration, rien ne va plus.
Faute d'argent, mais aussi d'un budget, l'tat est sans
cesse en situation de cessation de paiement face ses
employs, ses soldats ; le brigandage, les excs des
fonctionnaires locaux ont donc repris de plus belle. La
monnaie s'change largement au-dessous de sa valeur
nominale et, comme il n'y a ni industrie ni organisation
des travaux publics, c'est encore un lment
d'aggravation pour le Trsor. Et le gouvernement parat
incapable de lutter contre ces maux traditionnels de
l'Orient que sont la corruption et l'apathie.
Pour les populations, le temps de l'oppression est
revenu et il est frappant de constater comme elle est gale
pour tous, la vieille distinction religieuse ne servant plus
de rien devant les problmes conomiques : musulmans
comme chrtiens, tous subissent les caprices arbitraires
de fonctionnaires corrompus qui ne songent qu'
s'enrichir. Les corves, les impts sont de plus en plus
lourds et davantage encore, bien sr, pour les chrtiens
qui tout devient intolrable au moment mme o se
rveille le souvenir de leur libert.
De l natront les insurrections, et les premires
rvoltes. Mais l'on ne sait encore bien d'o jaillit
l'tincelle qui va tout mettre en mouvement aprs tant
d'immobilit commune : est-ce d'une aggravation de
l'oppression, soudainement renaissante comme aux
temps de la conqute ? Est-ce de ce rveil aigu des
nationalits ? Est-ce enfin, simplement, l'effet des
ambitions europennes, dsireuses de nourrir les
prtextes d'une intervention trop intresse ? Chacun

peut, selon son parti, prfrer l'une ou l'autre de ces


hypothses que les adversaires vont se renvoyer
longtemps comme autant d'accusations. Peut-tre, en
fait, entre-t-il beaucoup des trois dans la vrit de cette
priode...
1839 : Abdul Medjid, qui a succd son pre
Mahmoud II, poursuit l'uvre de la rforme. La charte
de Gul-Han ouvre l're du Tanzimat, priode durant
laquelle triomphe l'esprit jeune turc.
1854 : Premier emprunt contract par l'Empire
ottoman. C'est le dbut d'un processus qui, de dpenses
militaires (qui engloutiront jusqu' 67,8 % des
ressources) en dpenses somptuaires, d'avances en
emprunts nouveaux, mnera l'Empire la dpendance
financire et conomique envers les instruments du
capitalisme europen. Et l'action des ambassadeurs est
dsormais double de celle des hommes d'affaires.
1856 : Abdul Aziz signe en fvrier un firman qui
reprend les thmes de la charte de Gul-Han. En avril, le
trait de Paris, qui marque la fin de la guerre de Crime
(durant laquelle la France et l'Angleterre ont soutenu la
Turquie contre la Russie), reconnat la Sublime Porte
admise participer aux avantages du droit public et du
concert europens. (Article 7)
La politique des rformes, mme si elle n'entrane pas
une transformation relle des conditions de vie des
populations, a donc abouti une garantie internationale
de l'existence de l'Empire. Quelles que soient les
mutilations territoriales qu'il aura encore subir, il n'est
plus question de sa disparition.
1868 : Une loi concde aux trangers le droit la
proprit immobilire dans l'Empire. S'ajoutant aux
immunits qui rsultent des anciennes Capitulations

toujours en vigueur, cette loi marque une tape nouvelle


dans le processus de colonisation conomique de
l'Empire : il a sauv son indpendance, mais la
pntration europenne continue. Et la protection des
populations chrtiennes n'est plus qu'un prtexte dans
une politique d'intervention axe sur la seule recherche
du profit.
1877-1878 : Guerre russo-turque, la troisime en
cinquante ans. Sur le front du Caucase, la Russie cherche
une nouvelle fois obtenir des avantages territoriaux
auxquels les autres Puissances l'ont oblige renoncer en
1829 et 1856.

2
La vie quotidienne en
Armnie au XIXe sicle
Nous avons laiss la communaut armnienne au
dbut du XIXe sicle, alors qu'elle partage avec les autres
communauts chrtiennes un sort qui a encore peu
volu depuis le XVe sicle. Aprs 1815, les signes de la
renaissance se multiplient, quoique toujours plus
lentement pour les Armniens, mais, paralllement, la
situation se modifie et de nouveaux problmes
apparaissent. Pour s'en tenir une estimation simplifie,
la communaut armnienne, quoique toujours la mme
et vivant toujours dans ces mmes terres o sur la carte
du monde s'est inscrit depuis si longtemps son
indracinable patriotisme de race montagnarde, se trouve
maintenant, sans mme tenir compte des colonies qui se
sont dj formes un peu partout, coupe en quatre
units qui sont autant de foyers.
L'une constitue l'Armnie russe. Car, dans ces annesl, l'vnement important, c'est le trait de Turkmentcha
qui, mettant fin en 1828 une nouvelle guerre entre la
Perse et la Russie, permet celle-ci de s'annexer les
provinces d'Erivan et de Nakhitchevan c'est--dire une
partie de l'Armnie historique. Les Armniens de Perse,
et ceux de Turquie, ont apport une aide militaire la
Russie dans ce conflit, en formant des bataillons de
volontaires ; et pour eux, arracher cette rgion un
Empire musulman despotique pour la faire passer sous le
contrle d'un Empire chrtien et relativement civilis

sinon libral (du moins l'est-il alors infiniment plus que


ses voisins), c'est faire un premier pas vers la libert et
l'indpendance gnrale du peuple armnien. De plus, le
trait permet une forte migration de retour, d'abord
partir de la Perse puis, pendant un certain temps, de la
Turquie, vers un foyer armnien qui peut servir de
catalyseur et de dernier recours contre l'oppression. Et en
1836, le gouvernement de Nicolas Ier promulgue une loi
fondamentale (Pologni) qui reconnat les prrogatives
de l'glise armnienne et du Catholicos d'Etchmiadzine.
Autour de son chef spirituel, la communaut d'Armnie
russe organise donc un rseau d'coles et de sminaires
sous le contrle du Synode qui a la charge d'administrer
tous ses biens, sous le contrle aussi du gouvernement.
L'Armnie a ainsi retrouv un point de ralliement...
En Armnie turque, o se trouvent les trois autres
foyers, Anatolie, Cilicie et bien sr Constantinople, la
capitale, rien n'a chang vraiment ; et c'est maintenant
que s'esquisse une volution que concrtise l'insistance
renouvele sur la question des rformes, bien qu'il ne
s'agisse encore, pour les Armniens qui sont rests sous le
contrle du Sultan, que d'esprer et d'obtenir le calme de
l'existence quotidienne.
L'organisation de la communaut
Sur le plan gnral de l'organisation administrative de
l'Empire, un certain nombre de transformations de
structure sont apparues depuis le dbut du sicle. Les
unes ne sont conues que pour alimenter la panoplie des
rformes et, ce titre, ne sont que peu suivies d'effet. Ici
ou l, on arrive assurer le fonctionnement normal de
l'impt, ou nommer un fonctionnaire chrtien ; c'est

ainsi qu'il arrive que des Armniens soient nomms juges


ou prsidents de tribunal, adjoints des valis (gouverneurs), mais jamais valis eux-mmes, encore qu'il y ait
deux exemples d'Armniens chargs de la responsabilit
d'une province, l'un en Roumlie, l'autre au Liban.
D'autres transformations ont t, en revanche, ralises
jusqu'au bout : ainsi en est-il de la loi sur les vilayets de
1861, qui achve de modifier radicalement l'ancienne
rpartition administrative de l'Empire en eyalets, vastes
circonscriptions dont les limites s'taient naturellement
superposes celles des territoires habits par les nations
vaincues passes sous contrle ottoman.
L'instauration d'un nouveau dcoupage des provinces
est un fait de premire importance, de par ses effets
naturels sur les structures o s'inscrit la vie quotidienne
des sujets du Sultan, mais aussi parce que cette organisation semble obir des considrations principalement politiques, qui dpassent de loin le simple dsir
technique d'un meilleur fonctionnement administratif.
Il faut signaler en outre que la loi redonne aux
reprsentants locaux du gouvernement un pouvoir trs
important et, ce qui sera d'une grande influence sur le
destin des populations, qu'elle constitue ainsi un retour
au systme dcentralis d'avant les rformes dans lequel
les pachas taient les matres libres et quasi absolus de
leurs provinces.
Pour les Armniens en tout cas, l'application, cette fois
rapide, de la loi sur les vilayets a pour effet de faire
disparatre la notion mme d'Armnie. Jusqu' Mahmoud
II, en effet, le territoire d'Anatolie o se trouve l'essentiel
de la population armnienne de l'Empire a constitu un
eyalet, naturellement nomm Ermenistan ayaleti, c'est-dire rgion d'Armnie ; dans le remodelage, l'eyalet

laisse la place d'abord quatre gouvernements gnraux,


eux tout aussi naturellement nomms des villes qui en
sont les chefs-lieux : Van, Diarbekir (l'ancienne
Tigranocerte), Erzeroum et Kharpout (ou Mamouret-ulAziz) - puis, en 1861 donc, aux six vilayets qui feront
l'objet de la question armnienne : Van, Diarbekir,
Erzeroum et Kharpout, plus Bitlis et Sivas. Ainsi il n'y a
plus d'Armnie officielle.
Le travail fait pour dlimiter les nouvelles
circonscriptions va dans le mme sens et autorise
effectivement supposer une intention politique trs
prcise derrire l'ide gnrale de la rforme. Dans ces
provinces o la population armnienne a sa plus forte
prsence, vritable ethnie autochtone, dix fois plus
enracine dans ce sol que les populations touraniennes,
on a en effet rparti chrtiens et musulmans de faon
faire disparatre la notion de groupe ethnique identifiable
et majoritaire.
De plus, on laisse pendant longtemps toutes facilits
l'migration armnienne vers la Russie. Simultanment,
on encourage activement l'installation dans ces provinces
de groupes musulmans d'origine le plus souvent nomade,
Kurdes surtout, dont la soumission est rcente et qu'il
s'agit de fixer, mais aussi Circassiens et Tcherkesses,
parfois par tribus entires. Cette pratique est d'ailleurs
courante sur l'ensemble du territoire de l'Empire, comme
en tmoignent les dolances bulgares en 1876-1877 ou les
ngociations entre la Turquie et les Puissances ; la
prsentation officielle de la Turquie l'Exposition
Universelle de Paris de 1867 donne d'ailleurs le chiffre de

413 000 immigrants circassiens pour les seules annes


1864 186616.
Dans les provinces en question, la population
armnienne ne constitue plus ds lors qu'un lment
ethnique parmi d'autres, coexistant dans les nouvelles
structures des vilayets. C'est ainsi que se prsentent les
statistiques de population et une note du ministre
franais des Affaires trangres sur l'ethnographie de
l'Asie Mineure spcialement au point de vue de l'lment
armnien , publie dans le Livre jaune consacr aux
affaires armniennes de 1893-1897, constate que les
Armniens ne se trouvent en majorit dans aucun vilayet
de l'Empire et, pour les six vilayets, on arrive selon
cette source un total de 666 435 Armniens sur 3 607
618 habitants, soit moins de 20 %. Il est vrai que le mme
document s'achve ainsi : D'une manire gnrale, il
convient de faire certaines rserves sur les chiffres qui
prcdent ; les renseignements statistiques existant sur
l'Asie Mineure tant, comme on le sait, trs dfectueux.
On touche l effectivement un problme dont
l'importance est fondamentale pour la question armnienne dans cette priode : chacun va jouer avec les
chiffres. Car l'enjeu est essentiel : selon que l'on pourra
ou non s'appuyer sur la notion de concentration et
d'importance en nombre de la communaut armnienne,
on aura un argument trs fort pour ou contre l'octroi d'un
statut spcial cette communaut. On verra donc les
chiffres varier prodigieusement selon les sources, ou
mme selon les poques. En 1867, la statistique officielle,
16 Les conqutes russes en Asie comme les mutilations territoriales
subies par la Turquie en Europe font d'eux des rfugis musulmans
pour qui l'Empire est une terre d'accueil. C'est le revers de
l'indpendance acquise par les populations chrtiennes...

toujours pour l'Exposition Universelle, dclare 2,4


millions d'Armniens pour l'ensemble de l'Empire, dont 2
millions en Asie Mineure ; moins de trente ans plus tard,
le Livre jaune que nous venons de citer n'en donne que
1475 011 pour cette mme Asie Mineure. Entre les chiffres
officiels turcs et ceux du patriarcat armnien de
Constantinople, l'cart est encore plus considrable :
autour de 1880, pour neuf vilayets (les six de l'Anatolie
orientale, plus Trbizonde, Adana et Alep), les chiffres
varient presque du simple au triple 726 750 Armniens
pour le gouvernement turc, 2 130 000 pour le
patriarcat17.
Comme tous les chrtiens sujets du Sultan, les
Armniens subissent galement les autres effets d'un
systme qui tend renforcer le statut ingal des noncroyants. Qu'il s'agisse de l'impt sous ses multiples
formes, du rapport avec l'administration ou bien de la
participation cette administration, mille tmoignages
sont l pour montrer que, par-del les apparences
officielles de modernisation du systme politique et
administratif, la situation relle garde intacte la vieille
distinction d'ingalit entre musulmans et chrtiens.
Quant la justice, c'est le domaine o les choses sont le
plus flagrantes, d'autant plus que tout acte y est le reflet
de la vie quotidienne : dfinition et reconnaissance des
dlits, recherche des coupables, application des peines,
protection des victimes, tous les stades du systme
clate une irrductible ingalit de traitement entre
musulmans et chrtiens. L aussi les exemples sont
lgion et il suffit d'ouvrir n'importe quel document
17 On trouvera un excellent commentaire sur ces chiffres dans la note
collective des Puissances de 1880 (voir annexes, pp. 275-281).

officiel des gouvernements europens, Livres bleus ou


jaunes, pour y trouver le rcit des pillages, des viols, des
meurtres impunis et des condamnations arbitraires que
subissent partout les chrtiens.
Quand on sait l'importance dans la vie de la collectivit
sociale du pouvoir juridique comme garant du
comportement quotidien de tous ses membres, on voit
que le sujet musulman, s'il subit effectivement comme
son compatriote chrtien le poids d'une administration
despotique et archaque, possde sur lui cet incommensurable avantage d'tre assur dans ses rapports avec
lui d'une quasi totale impunit, c'est--dire de la libert
de ses actes, vritable privilge, puisqu'il peut sa guise
prendre, frapper, tuer mme en matre. Quelles que
soient par ailleurs les franchises dont bnficient les
chrtiens, ce privilge exorbitant maintient en tout tat
de cause les musulmans en position dominante et c'est ce
qui rend aux chrtiens le cours de la vie quotidienne de
plus en plus intolrable au fur et mesure que la nonapplication sans cesse ritre des rformes d'galit fait
peser sur eux, avec les charges croissantes du systme,
l'inquitude elle aussi croissante des musulmans
qu'exaspre l'ide seule, mais trop rpte, d'un
changement.
Aussi bien, et dans l'exercice mme de ces franchises
que sont l'exemption du service militaire, la relative
autonomie de l'organisation religieuse, la possession du
commerce et des moyens de production, les chrtiens ne
sont en ralit jamais assurs d'aucune continuit : le fait
est particulirement visible dans les provinces, mais
finalement tout autant Constantinople, o cela frappe
davantage puisqu'ils y sont apparemment si bien intgrs
au systme et si capables d'en profiter. En vrit, les

chrtiens ne sont nulle part l'abri de l'arbitraire. Voil


leur vritable privilge : en plus de l'oppression qui
s'applique tous les sujets du Sultan, subir une autre
oppression distinctive, qui a de surcrot l'avantage pour le
gouvernement de faire oublier ses sujets musulmans le
poids de la premire.
Pour l'organisation propre de la communaut
armnienne, l'vnement important dans ces annes-l,
c'est l'tablissement de la Constitution de 1863,
Constitution nationale armnienne destine reprciser
le cadre collectif de la communaut dans tous les aspects
internes, et pas seulement religieux, de son existence.
La violence et l'oppression sont prsentes tout autour
de la communaut dans ses rapports extrieurs avec
l'organisation gnrale de l'Empire, mais la proclamation
de cette Constitution, faite en accord troit avec le
gouvernement et d'ailleurs ratifie par un firman imprial, manifeste la persistance de cette tolrance, vrai
respect des particularismes, qui a caractris si
longtemps le pouvoir turc dans son attitude l'gard des
minorits chrtiennes.
L'ensemble des dispositions de ce texte montre en effet
avec quelle libert d'initiative les Armniens peuvent
encore dterminer leur organisation propre. Il faut
d'abord noter le caractre vritablement dmocratique de
cette organisation : dans un monde oriental encore tabli
dans l'autocratie et o les nouveaux modles de socit
n'arrivent pas natre, la communaut armnienne est
porteuse d'une tradition originale qui n'exclut aucun
membre de la gestion de ses affaires. Certes, il y a une
hirarchie, des chefs, et ces chefs ont souvent tendance
abuser de leur pouvoir, glisser vers une forme locale de
centralisme absolutiste, mais l'ensemble des membres de

la communaut reste toujours prsent, parfois mme


comme recours populaire. Ainsi, en 1848 et en 1860, la
foule populaire armnienne manifeste propos de la
nomination du patriarche et il faut alors tenir compte de
ses opinions. Il y a l, et du fait de l'anciennet de cette
tradition politique, un caractre national qui est
extrmement attachant et que l'historique comme le
contenu de la Constitution de 1863 illustrent bien.
Succdant aux modifications apportes partir de 1840
la composition du conseil national de la communaut,
modifications elles aussi ratifies par le Sultan et
destines radmettre tous les membres de la
communaut dans la gestion des affaires longtemps
rserve aux seuls patriciens, elle rsulte d'un travail
entrepris en 1859 et soumis l'assemble gnrale du
peuple en mai 1860 ; l aussi, chacun donne son avis, et
beaucoup de luttes opposent partisans et adversaires du
projet. Le texte lui-mme s'appuie sur le principe du
suffrage universel, avec le patriarche comme chef
suprme mais une Assemble dote ct de lui d'un
vritable pouvoir de contrle, et des comits chargs de
l'administration, des finances, de la justice et de
l'instruction publique. Car, dans le souci de sa langue et
de son histoire, la communaut armnienne a donn
aprs 1844 un essor nouveau son action d'ducation :
l'enseignement est gratuit, dispens aux filles comme aux
garons, et des socits philanthropiques organisent
mme des cours du soir ou du dimanche pour les adultes.
Ce qui frappe aussi, c'est la prdominance peu prs
intacte du pouvoir religieux. Le XIXe sicle a apport
quelques lments de changement avec la naissance de
communauts armniennes catholiques et protestantes
(respectivement dtaches du patriarcat en 1831 et 1847,

et source de nouvelles rivalits), mais l'ensemble de la


communaut reste trs attach sa foi spcifique et peut
encore se dfinir par elle. Cette conviction intime qui lie
depuis si longtemps la religion l'identit explique que le
chef religieux soit aussi, encore, le chef temporel et
politique de la communaut. C'est l'glise que
s'annoncent les dcisions importantes, c'est autour de la
paroisse que se crent les coles et les associations :
l'organisation religieuse est bien au centre de la vie
communautaire, Constantinople comme dans les
provinces.
Chronique des provinces
Beaucoup de textes nous renseignent sur la vie
quotidienne en Armnie et cela est utile, parce que la
question armnienne se pose d'abord au niveau essentiel
de la coexistence des populations sur le terrain. Ces
tmoignages proviennent des Armniens eux-mmes,
dans le cadre de leurs dolances officielles ou au travers
des premires uvres romanesques qu'ils publient (en
particulier Raffi) ; des rapports officiels, certains
endroits innombrables, de tous les consuls, vice-consuls,
agents divers des grandes puissances dans l'intrieur du
pays ; enfin, des rcits des voyageurs qui ont travers
l'Anatolie et dont le nombre s'accrot dans cette priode,
les uns voyageant pour le plaisir, d'autres venus par
obligation
professionnelle
(commerce,
apostolat,
journalisme...). Ainsi en est-il de C.B. Norman,
correspondant de guerre du Times sur le front d'Asie de
la guerre russo-turque de 1877 ; il suit les oprations du
ct turc, en liaison constante avec les officiers anglais
que l'ambassadeur a dtachs auprs du haut

commandement turc, et il prend des notes en traversant


les villages armniens.
un sicle de distance, la population armnienne
d'Anatolie donne d'emble le sentiment lointain des
campagnes mdivales. Ces Armniens-l sont pour la
plupart des paysans soumis anne aprs anne aux
rythmes traditionnels d'une agriculture et d'un levage
encore archaques, logeant quasiment avec leurs btes, en
grandes familles unies o chacun tient son rle ancestral,
et les femmes enfermes dans un rle fondamental mais
secret d'pouse et de mre qui ne se montre pas et sert
avec dvouement les hommes de son foyer, tous
regroups autour de leur glise et de son vicaire. Ils sont
pauvres, leurs outils et leurs moyens modestes, leurs
murs farouches et pures comme dans tous les tableaux
primitifs de civilisation pastorale. En Russie, de l'autre
ct de la frontire, leurs conditions de vie et de travail
sont analogues.
ct de ces activits dominantes qui se perptuent
depuis des sicles, un certain nombre d'Armniens ont
dvelopp leurs qualits lgendaires d'artisans, de
commerants, d'hommes d'argent ; dans tous ces villages,
et plus encore dans les petites et grandes villes de la
rgion, ils tiennent effectivement en leurs mains presque
tous les rouages d'un circuit conomique simple, petits
commerces, fourniture des denres alimentaires, travail
des matires premires. Ils sont souvent les usuriers en
une contre o les juifs sont peu nombreux et leur
portrait s'enrichit l aux yeux des autres ethnies, aux yeux
aussi des tmoins trangers, de nuances nettement
pjoratives : la ruse et surtout un amour de l'argent dont
beaucoup d'observateurs font leur trait dominant. De
mme que les paysans dpendent souvent de riches

propritaires terriens armniens comme eux, ces usuriers


n'hsitent pas exercer leurs talents aux dpens de leurs
propres compatriotes. Mais une analyse des radicaux,
d'ailleurs gnralement turcs, sur lesquels sont forms les
noms de famille armniens montre malgr tout une nette
prdominance des mtiers de l'agriculture, de l'artisanat,
de la construction, de l'alimentation.
De tout cela, le correspondant du Times tmoigne trs
nettement quand il numre les facilits que peut fournir
l'Armnie une arme en campagne (n'oublions pas qu'il
est venu en tant que chroniqueur militaire) : L'Armnie
est une contre o coulent le lait et le miel ; les troupeaux
y sont nombreux et, de mme qu'aux Indes, on n'y
manque pas de viande. On peut se procurer du btail en
grande quantit dans chaque village, les chvres et les
moutons surtout dans les rgions montagneuses, les
vaches en plaine et la volaille partout en abondance. Crales : on cultive le mas, le bl, l'orge, le
froment ; les plaines les plus riches sont dans les districts
d'Alashguerd, Passen et Kars. Pour une grande arme, les
moulins ne sont pas suffisamment nombreux dans la
campagne pour produire assez de farine. Fourrage : en
abondance, en particulier sur les pentes des monts
Allaghoz et Soghanly. Fruits : raisins, pches, brugnons,
pommes, poires, mres, amandes, noix, melons. Les
fruits les plus rputs proviennent des districts de
Thortoom et de Khagisman. Lgumes : pommes de terre
Trbizonde et dans les environs ; haricots, potirons,
courgettes, navets, carottes, oignons dans presque tous
les villages. Bois brler: on n'en trouve que dans les
rgions montagneuses (prs de Trbizonde, Soghanly).
Le tezek, c'est de la bouse comprime, est largement
employ comme combustible. Sa prparation occupe les

Armniens pendant tout l'hiver, mais il n'y en aurait pas


suffisamment pour une grande arme. Boissons
fortes : on peut se procurer un bon vin en grande
quantit Kharpout ; l'approvisionnement est rduit
dans les autres localits, puisqu'il est import d'Europe.
En fait, on ne trouve du vin et du cognac que dans les
grandes villes. Tabac: en grande quantit, mais il n'est
pas bon. Eau : abondante et bonne.
Norman nous donne aussi une excellente description
de la ville d'Erzeroum : Les maisons sont pour la
plupart en contrebas de la rue ; elles sont construites de
pierre et de boue, avec des toits plats, et n'ont en rgle
gnrale qu'un seul tage. Les fentres sont rarement
vitres, mais en hiver elles sont recouvertes de papier
huil ; lorsque l't approche ces papiers sont arrachs
pour laisser entrer l'air frais, qui est religieusement exclu
durant les mois de grand froid. Sauf dans les maisons des
riches, chevaux, vaches, moutons et volailles s'abritent
sous le mme toit que les propritaires, de sorte que
l'atmosphre l'intrieur d'une maison armnienne est
tout simplement indescriptible [...]
II y a quelques magasins Erzeroum o on peut
acheter des produits europens. Ils sont pour la plupart
grs par des Armniens [...] L'glise armnienne est
probablement le plus beau btiment de la ville (25).
Un fait extrieur l'emporte cependant dans la peinture
quotidienne de cette vie : l'inscurit. Nous en avons dj
parl, mais il faut la ressentir dans ce qu'elle a de
fondamental, de permanent, d'incontrlable. Aux
champs, dans la rue, dans leur propre maison, dans
l'glise elle-mme, aucun Armnien, aucune Armnienne
n'exerce son activit en scurit ; dans le travail agricole,
dans les soins domestiques, les ftes, les pratiques

religieuses, chaque instant, tout peut arriver. Et tout


arrive, mme s'il ne s'agit pas encore des priodes
violentes de grands massacres collectifs dont des tmoins
neutres ont rellement senti l'approche impalpable et
certaine18.
De faon isole, mais indfiniment multiplie pour
chaque individu et sans que rien de systmatique
transforme en opration organise ce qui n'est chaque
jour que l'effet arbitraire du caprice ou de l'impulsion, le
vol, le viol, le meurtre font partie de la vie tout autant que
le travail. C'est ainsi que les religieuses d'Amassia
avertissent le vice-consul de France des dangers qu'il
court dans la rgion : On a un peu assassin sur la route
ces temps-ci (7). Il serait impossible de narrer ne seraitce que les seuls faits nots par les agents officiels des
gouvernements trangers. Comme le dira plus tard
Clemenceau propos des grands massacres : C'est, avec
une monotonie dsesprante, le rcit des mmes crimes,
des mmes horreurs perptrs par les mmes mthodes
dans des conditions identiques (20). Le Turc a envie
d'une vache, d'une somme d'argent, d'une femme, il la
prend, et si l'on rsiste, il n'hsite pas user de violence,
tuer mme. On retrouve ici, parfaitement responsable de
cet tat de choses, l'impunit dont se sait assur le
musulman dans son rapport au giaour. Car le systme
juridique ne fonctionne effectivement pas de faon
galitaire : qu'un Armnien s'avise de protester parce
qu'un musulman aura viol sa fille ou vol son btail, et
c'est lui qui se retrouve en prison, bien heureux de
pouvoir en sortir un jour car, entre les tortures, les
18 Le journal de la femme du vice-consul de France Sivas est cet
gard trs significatif (voir pp. 102-107).

conditions de vie et les bagarres organises qui


permettent de faire mourir qui l'on veut, la prison est
dans l'Empire une exprience redoutable. Quant au
coupable musulman, jamais on ne l'inquite ; et si,
cause de l'insistance d'un reprsentant europen, on
l'arrte, ce n'est jamais que pour faire semblant et, s'il est
fonctionnaire, le gratifier ensuite de la promotion que
mrite sa conduite.
Bien plus, les reprsentants du pouvoir, ceux qui
justement ont la charge officielle d'appliquer les lois
civiles de l'tat, non seulement ragissent toujours dans
le mme sens, mais ils abusent de leur position eux aussi
pour tirer les mmes bnfices de la situation de
faiblesse rsolument perptue des populations
chrtiennes. Il y a videmment des cas o leur action
reste quitable et tempre, mais combien sur l'ensemble
du territoire ? La proportion est drisoire : ce sont des cas
isols, ce ne sont que des individus de meilleure qualit.
On comprend ds lors avec quelle apprhension les
populations
attendent
les
nominations
des
fonctionnaires. Tout dpend tellement d'eux ! puisqu'ils
ont la plnitude du pouvoir, matres des garanties et des
poursuites, jusqu' Constantinople mme, matres aussi
de dchaner ou d'arrter la terreur. Et l'on voit les
Armniens tablir une sorte de rpertoire oral o s'inscrit
toute l'information sur ces administrations dont dpend
entirement leur destin : selon ce que l'on sait des
antcdents de tel ou tel vali, son arrive est accueillie
avec soulagement ou avec crainte. C'est d'ailleurs ainsi
que procdent les consuls eux-mmes dans leurs
rapports : quand Ibrahim Kiamil pacha est nomm en
1893 mutessarif du sandjakde Guendj (dans le vilayet de
Bitlis), le consul britannique Graves signale qu' Bayazid

o il a t galement mutessarif de 1879 1881, il a


acquis une mauvaise rputation par des pratiques de
cruaut et de corruption19 (5) . Le vali n'hsite jamais en
effet faire pression sur les habitants, mmes pauvres,
pour obtenir de l'argent, du btail, des terres.
De toute faon, le systme fiscal en vigueur laisse toute
latitude l'exercice de l'arbitraire : bien que l'impt
d'exemption du service militaire ne doive tre peru que
pour chaque enfant mle, il est rgulirement exig ds
avant la naissance et mme si le foyer ne comporte pas
d'enfant ; les corves mdivales sont toujours en vigueur
et, comme l'tat ne parvient pas payer rgulirement
ses divers employs civils et militaires, il est tacitement
convenu de leur permettre de rcuprer en nature aux
dpens des populations ces arrirs de soldes.
C'est ainsi un fait tabli que la majorit des paysans
n'arrive pas, non seulement bnficier du fruit de leur
travail, mais mme sortir de la misre, puisque leurs
moyens de subsistance sont sans cesse menacs ; et les
famines sont frquentes. Car il ne faut pas oublier qu'en
plus de leurs voisins ottomans, des autorits et des
troupes, les Armniens d'Anatolie ont encore subir les
violences de ces Kurdes et de ces Circassiens dont le
gouvernement favorise sciemment l'installation leurs
cts. Et non seulement ces populations encore seminomades se sentent libres d'agir leur gr face aux
villageois sdentaires ce qui se traduit quotidiennement, outre les exactions habituelles, par une
appropriation progressive des terres et l'accroissement du
19 Il est intressant de noter que, vers la fin du sicle, la raction sera
la mme en Armnie russe chaque nomination d'un nouveau
gouverneur.

fardeau arbitraire de l'impt , mais encore le gouvernement a form en leur sein ces rgiments hamidi dont la
cavalerie vient, de manire officieuse mais constante,
prter main-forte aux troupes turques chaque fois qu'il
s'agit d'infliger aux chrtiens de nouvelles vexations.
Parfois, les agents consulaires interviennent et l'on voit
aisment pourquoi ils sont ainsi accabls de dolances et
d'appels l'aide : eux seuls peuvent apporter un peu de
protection dans un systme o les organismes officiels de
recours ne font que renforcer l'inscurit, chacun des
reprsentants du gouvernement ayant tranch une fois
pour toutes, et toujours avec l'accord plus ou moins tacite
des autorits centrales, en faveur de ses coreligionnaires.
Et ils sauvent ici un bien, ils prservent l une vie,
redressent une injustice. Mais ce n'est exactement qu'une
goutte d'eau dans ce torrent tranquille des exactions.
cela les populations armniennes n'opposent gnralement rien : toute la force est du ct de leurs adversaires,
ils ne sont de surcrot pas arms (cela leur est interdit) et
l'oppression est depuis si longtemps inscrite dans les
lments de la vie qu'elle est pour ainsi dire naturelle,
comme les saisons. La rsistance, comme elle n'a pas de
moyens srieux, n'aboutit toujours qu' aggraver les
choses : les plus dgots choisissent l'migration, mais
pour la plupart il vaut mieux attendre, subir, esprer que
le calme reviendra bien vite.
Dans ces annes-l o l'Armnie russe est encore
laisse libre de communiquer avec sa sur de l'autre ct
de la frontire, un dbut d'organisation commence
nanmoins se faire jour, mais sous une forme encore
primitive et quasi instinctive : des bandes se constituent,
exacte rplique des bandes kurdes auxquelles il faut bien
montrer, mme au prix d'une escalade de la violence,

qu'elles ne peuvent pas rester toujours impunies, en


ragissant d'abord au coup par coup quand une exaction
a t plus intolrable que les autres, puis de faon
systmatique en une sorte de pr-gurilla partir des
retraites sres de la haute montagne ou des plus proches
localits de l'Armnie russe. Et de mme que la presse
armnienne du Caucase tche d'alerter l'opinion publique
sur les malheurs des Armniens de Turquie et que des
collectes en leur faveur sont constamment organises, des
volontaires passent la frontire pour leur venir en aide,
propagandistes mais aussi porteurs d'armes.
Avec les montagnards de Zeitoun
En Cilicie, l'organisation est semblable dans les villes et
dans les campagnes ce qu'elle est en Anatolie, et les
choses vont peu prs de mme, exception faite du
district de Zeitoun o la gographie a dvelopp de faon
exceptionnelle les traits caractristiques du montagnard
armnien. Zeitoun est en effet le centre d'un secteur
montagneux du Taurus o l'importance des dfenses
naturelles a permis le maintien d'une petite communaut
armnienne dans une situation de quasi-autonomie. Les
luttes ont t longues, les adversaires violents, nombreux,
renouvels, mais jamais le district n'a encore pu tre mis
sous le joug comme le reste de l'Empire : c'est
vritablement un lot, farouchement attach ses liberts
et menant de faon plus rude la mme vie pastorale. Ici,
les hommes ont toujours eu des armes et il est intressant
de le noter : seule la rsistance arme, certes facilite par
la nature du terrain, leur a permis de vivre en scurit.
Cette scurit est assurment relative et le gouvernement
n'a pas dsespr d'tendre ici son pouvoir : par la force,

par la ruse, par tous les moyens il tente de dtruire cette


autonomie et pour cela de dsarmer les habitants, de les
obliger descendre dans la plaine ; la lutte ne cesse pas,
aggrave ici aussi par la prsence des Circassiens,
marque de conflits aigus en 1849, 1859, 1862, 1876 et
1884. En 1862, c'est d'une vritable insurrection qu'il
s'agit, dclenche par les violences que le pacha de la
rgion, Aziz, commet pendant deux mois contre les
Zeitouniotes sous le prtexte du meurtre d'un musulman.
Il est intressant de voir comment Victor Langlois, un
savant franais qui a sjourn dans la rgion, voque ce
haut fonctionnaire : On a peine comprendre qu'un
homme qui a visit l'Europe et qui a vcu dans notre
milieu occidental ait pu descendre ce degr de sauvage
barbarie. Aziz appartient cette jeune gnration turque
qui vient emprunter notre civilisation ce qu'elle a de
superficiel, mais conserve au fond du cur tout l'ancien
fanatisme. Aziz est un des types les plus saillants de cette
cole ; on reconnat en lui un de ces Turcs de la rforme
qui ne sont trop souvent que les dignes mules des
adeptes du vieux rgime (14). Il faut noter aussi que,
grce leur rsistance, les Zeitouniotes obtiennent enfin
une intervention franaise qui leur vite le massacre
dfinitif. Donc, pour le moment, les 20 000 Zeitouniotes
tiennent bon, dterminant avec ardeur leur chemin entre
tous les ennemis, conservant au cur cette puret dont
tmoignent les textes de leurs achough (potes
populaires) : mon aime, au milieu des neiges si je te
serrais toute nue dans mes bras, l'hiver serait pour moi
chang en t (2).

Dans la capitale
Constantinople enfin, la prestigieuse capitale de
l'Empire. Elle compte une importante population
armnienne : 150 000 personnes en 1850 (soit 20 % de la
population), 180 000 en 1914. Mais nous ne sommes pas
ici en Anatolie et, tout Armniens qu'ils soient, les
habitants armniens de Constantinople ressemblent peu
leurs frres. Nous connaissons bien dans tous les pays
du monde cette opposition entre la province et la capitale,
et l'Armnien n'y chappe pas. Mais il y a plus que des
diffrences anecdotiques entre le paysan fruste de la
campagne et son riche cousin des villes : il y a entre ces
deux groupes une vritable diffrence sociale. Il y a certes
Constantinople beaucoup d'artisans et de commerants
semblables ceux des petites villes de la province, et
beaucoup d'Armniens mnent ici une vie misrable
comme manuvres ; on peut aussi discerner dans la
capitale cet lment d'inscurit qui dfinit la vie au
village, mme s'il est moins visible et quand mme frein
par la prsence des ambassadeurs (mais on verra en 1896
que cela ne change rien quand la violence dferle
collectivement). ,
Mais
la
population
armnienne
aise
de
Constantinople se caractrise tout autrement, comme une
vraie bourgeoisie d'affaires, parfaitement intgre au
systme ottoman avec lequel elle entretient tous les
niveaux des relations constantes d'changes de services.
On se rappelle que, ds les dbuts de l'Empire, elle a,
comme toutes les autres couches leves des minorits
chrtiennes, accept de jouer le jeu, n'y voyant que le
profit et le rang. C'est ainsi que, depuis le dbut du
XVIe sicle, d'innombrables Armniens ont sans cesse

fait partie de l'administration centrale, servant


d'interprtes, de diplomates, de ngociants, de
banquiers ; partout, on les retrouve et souvent ils
occupent les postes les plus importants, souvent les
postes de confiance.
Ce sont les Amira, oligarchie de banquiers ou de grands
commerants trs riches, dont l'historien Georges Weill
dira qu'ils sont humbles serviteurs des pachas, trs
arrogants envers la masse armnienne (32) . Au
XIXe sicle, rien n'a chang : c'est un Armnien qui est le
trsorier du Sultan, c'est--dire ministre de la Liste civile,
Agoss pacha, que Abdul Hamid qualifie lui-mme d'
excellent financier (28) (et c'est par un autre Armnien,
Michael pacha Portugal, qu'il le remplacera), un
Armnien encore qui assiste le reprsentant turc la
confrence sur la navigation sur le Danube de 1879,
Gabriel Noradounghian, qui ne cessera ensuite d'occuper
des postes trs levs, puisqu'il sera ministre des Travaux
publics, ministre des Affaires trangres - et il compose
en 1897 le recueil des actes internationaux de l'Empire
ottoman. Dj sous Mahmoud II, Bezciyan, dit Kazaz
Artin, avait assur, comme directeur du Trsor, la
couverture de l'indemnit due aux Russes aprs le trait
d'Andrinople. Et durant tout le sicle on trouve des
Armniens comme collaborateurs des ministres, plus tard
ministres eux-mmes, ambassadeurs (et l'un d'eux,
Sinapyan, reprsente l'Empire aux obsques de Flix
Faure), mdecins du Palais et mdecins militaires,
responsables de la censure.
Ils sont rests membres de la communaut armnienne, et cela se marque en particulier dans les liens
troits qui unissent cette haute bourgeoisie aux sphres
les plus leves de la hirarchie religieuse encore que ne

se dveloppent souvent dans ces liens que des affaires et


des intrigues : les Armniens ont oubli les dangers de la
dsunion et se plongent avec dlices dans les querelles de
clans la levantine. Ils ne ngligent pas cependant les
devoirs de bienfaisance par lesquels aussi la communaut
a pu survivre avec son identit depuis tant de temps :
coles, glises, socits et journaux (dix-neuf titres entre
1839 et 1866) existent et prosprent en grand nombre.
Mais les Turcs peuvent dire avec raison que les
Armniens ont toujours t associs au fonctionnement
de l'Empire dans une parfaite entente entre les deux
communauts et dans une parfaite loyaut l'gard du
Sultan musulman : au moment o la question
armnienne va prendre un tour dcisif, ces Armniens-l
multiplient les proclamations d'allgeance et, loin du
calvaire quotidien de leurs cousins, profitent
tranquillement d'un rgime politique et social dont ils
sont, contre de constants avantages conomiques, les
soutiens rsolus.
Sur le plan culturel, les relations entre les deux
communauts sont aussi ambigus. Certes, professeurs,
mdecins aussi bien qu'acteurs, crivains, peintres
mettent leur science et leur talent au service de leur
communaut, mais il apparat qu'ils sont tout aussi fiers
de la clbrit que leur offrent la reconnaissance et
l'utilisation de leurs comptences par l'tat turc. Ce sont
des femmes armniennes qui tissent les belles toffes
turques, des architectes armniens qui construisent
nombre de palais et de mosques, des artistes armniens
qui donnent leur essor au thtre et la musique turcs,
des Armniens aussi qui servent d'imprimeurs - et, dans
un compte rendu de la participation turque l'Exposition
internationale de Kensington Gardens en 1862, on peut

lire que les uvres d'impression sont seulement


reprsentes par un magnifique tableau de M.
Muhendissian, de Constantinople, contenant des
spcimens de gravure et de typographie en caractres
turcs et armniens de diffrents genres (30) . Les
intellectuels, eux, sont souvent professeurs dans les
coles turques, ou bien ils traduisent en turc les uvres
trangres ou bien encore ils publient des ouvrages sur
l'histoire littraire turque.

Deuxime partie
LE TEMPS DES ILLUSIONS

1871 : Confrence de Londres sur la question des


Dtroits. L'Empire reste un lieu d'affrontements pour les
grands imprialismes en qute de points d'appui pour
leur stratgie.
1876 : La proclamation d'une Constitution le 23
dcembre par le Sultan Abdul Hamid marque une
nouvelle tape dans la recherche d'une solution
rformiste aux problmes d'un Empire qui est en butte
aux apptits des Puissances. Midhat pacha est la tte du
groupe libral qui a impos et l'lvation au trne d'Abdul
Hamid et le recours encore une fois cette politique de
progrs. Mais elle est sans influence sur le droulement
de la Confrence qui se tient en mme temps
Constantinople : les grandes puissances maintiennent
leur volont d'intervention dans les affaires intrieures de
l'Empire. Cet chec signe la fin de la priode des
rformes : Abdul Hamid renvoie Midhat pacha (il le fera
assassiner en 1883), suspend le Parlement en 1878 et
gouverne dsormais seul, cherchant le salut de l'Empire
dans le panislamisme, usant de ruse l'gard des
Puissances et de violence l'gard des minorits.
1878 : Le Congrs de Berlin rgle la question bulgare,
pisode qui illustre nouveau les mcanismes de la
Question d'Orient. Aprs l'autonomie obtenue par l'glise
bulgare en 1870, la recherche de l'indpendance remet en
route l'engrenage de l'insurrection et de la rpression
(c'est alors que nat la guerre psychologique o l'on se

rejette des deux cts la responsabilit du massacre des


populations civiles), sous lil plus qu'intress des tats
voisins qui entrent enfin en guerre contre la Turquie. La
Russie, qui s'est jointe au mouvement, impose la
Turquie, aprs un conflit de quelques mois en Bulgarie
mme et au Caucase, un trait prliminaire (San Stefano,
mars 1878) trs favorable aux populations chrtiennes.
Mais les autres Puissances ne l'entendent pas ainsi et,
sous l'impulsion de l'Angleterre (qui se fait nanmoins
confier Chypre par le Sultan), imposent la Russie une
rengociation plus favorable aux intrts turcs. Mais la
Turquie ne joue l qu'un rle de vassal ; c'est des intrts
europens qu'il s'agit : mme quand on la dfend contre
l'imprialisme russe, c'est pour satisfaire d'autres
imprialismes. Le reste n'est que prtexte paroles
fleuries, telles que celles qui forment le dbut d'un hatt
imprial d'octobre 1875 : Tous les sujets de Sa Majest
Impriale le Sultan sans distinction sont l'objet de sa
haute sollicitude et de son inpuisable bienveillance (6).
...

1
L'esprance armnienne
Berlin, la premire pierre...
Les historiens ont pris l'habitude de situer le dbut de
la question armnienne la signature du trait de Berlin
en juillet 1878. Et il est vrai que l'inscription dans un
trait international d'un article exclusivement consacr
aux Armniens constitue une nouveaut considrable : ils
ne sont plus confondus dans la masse des populations
chrtiennes de l'Empire ottoman et l'article 61 peut tre
considr comme la reconnaissance officielle d'un
problme spcifique.
En dcembre 1876, se tient Constantinople une
confrence qui runit les reprsentants des grandes
puissances et de l'Empire ottoman. aucun moment des
neuf sances, pas plus qu'au cours des neuf sances
prliminaires qu'ont tenues entre eux les reprsentants
europens, il n'est fait mention de l'Armnie : les
plnipotentiaires en sont toujours examiner les
conditions globales de vie des populations chrtiennes
prises dans leur ensemble. D'ailleurs, recevant Mgr
Nercs Varjabedian, patriarche de Constantinople, venu
durant la Confrence lui prsenter les dolances
armniennes, le marquis de Salisbury, qui accompagne
l'ambassadeur de Grande-Bretagne Constantinople en
qualit d'ambassadeur spcial, lui dclare tout net qu'il
n'existe pas de question armnienne.

La Confrence de Constantinople ayant chou en


janvier 1877, la Russie entre en guerre contre la Turquie
au mois d'avril : le Tsar dclare qu'il agit ainsi pour se
porter au secours de la population chrtienne opprime
de Turquie (17) , cependant que le Sultan proclame la
Guerre Sainte. Le front essentiel des oprations, celui qui
dcidera de la victoire, est tabli du ct europen des
deux Empires, en Bulgarie mme, autour de Plevna. Mais
les Russes ont tabli un second front sur la frontire
d'Asie, profitant des bases naturelles que leur offre la
partie de l'Armnie qu'ils ont annexe en 1828 ; l, sous la
conduite d'un gnral d'ailleurs lui-mme armnien,
Loris Melicof, ils tentent une perce vers l'Anatolie et le
long de la mer Noire, travers les provinces o vit la
grande majorit des populations armniennes de
l'Empire. Mais comme la rsistance turque est malgr
tout assez srieuse, leur avance est lente et tout l'hiver
1877-1878 se passe en une sorte de face--face des deux
armes pratiquement bloques sur une ligne qui,
l'intrieur de l'Empire ottoman, va de Erzeroum Van.
Peut-tre est-ce parce qu'elle a servi une nouvelle fois de
thtre d'oprations, toujours est-il que l'Armnie est
largement prsente dans le trait prliminaire que la
Russie impose la Turquie en mars 1878, San Stefano,
petite ville de la Turquie d'Europe.
L'Armnie est prsente de deux faons dans ce
document important quoique phmre, puisque l'objet
du Congrs de Berlin, quatre mois plus tard, sera
justement de le rviser. Sur le plan des modifications
territoriales tout d'abord : la Russie impose la Turquie
la cession des villes et districts de Batoum, Bayazid, Kars
et Ardahan, ces deux dernires tant dominante
armnienne trs nette et trs ancienne (article 19 du

trait) ce qui conduit une extension du territoire


armnien sous contrle russe. Mais il y a plus important
en fait pour les Armniens, et c'est la garantie apporte
par la prsence des troupes russes l'excution des
rformes promises par le Sultan dans les provinces
armniennes. L'article 16 du trait est trs clair et
fondamental : Comme l'vacuation par les troupes
russes des territoires qu'elles occupent en Armnie et qui
doivent tre restitus la Turquie, pourrait y donner lieu
des conflits et des complications prjudiciables aux
bonnes relations des deux pays, la Sublime Porte s'engage
raliser sans plus de retard les amliorations et les
rformes exiges par les besoins locaux dans les
provinces habites par les Armniens et garantir leur
scurit contre les Kurdes et les Circassiens. En
imposant le maintien de l'occupation militaire jusqu' la
ralisation certaine des rformes dans ces provinces, la
Russie marque la ralit de l'intrt qu'elle prend au sort
des populations chrtiennes de l'Empire ottoman, et
particulirement de celles dont elle a dans ses tats, juste
de l'autre ct de la frontire, les parentes comme sujets.
C'est d'ailleurs ainsi que le comte Schouvaloff dfendra
Berlin cet article. Et il est certain que c'est l le seul
moyen d'assurer que les populations chrtiennes seront
protges et que les rformes seront excutes, ces
rformes que l'Empire ottoman a promises et agites
depuis dj quarante ans sans qu'aucun progrs rel se
manifeste dans le statut des chrtiens. On peut bien
videmment interprter autrement cette sollicitude russe
et y voir non pas une lucidit soucieuse du bien des
chrtiens, mais le dguisement sous ces nobles mobiles
d'un simple dsir de conqute. Et c'est bien ainsi que vont
ragir les autres Puissances.

Le 20 mars 1878, cependant, une dlgation


armnienne quitte Constantinople pour une grande
tourne des capitales europennes qui va s'achever
Berlin. Elle a entre les mains, tabli sous l'impulsion du
patriarche, un mmorandum destin aux reprsentants
des grandes puissances qui sigent en congrs dans la
capitale du Kaiser. Nombre de gens ont agi ainsi,
puisqu'il sera distribu aux plnipotentiaires des dizaines
de ptitions et de mmoires.
Il est d'ailleurs intressant de noter que nombre de ces
textes manent de communauts musulmanes qui
reprennent l'envers les dolances chrtiennes et
accumulent, elles aussi, les tmoignages d'atrocits.
C'est un fait nouveau que cette prise de parole par les
Armniens : pour la premire fois ils se manifestent en
tant que tels et pour la formulation de revendications
spcifiques. Encore le mot de revendication est-il trop
fort et ce mmorandum, que l'on trouvera en annexe
pp.271-275, est-il seulement la trs modeste reprise des
promesses de rformes faites par le Sultan et avalises
par les grandes puissances il y a dj plus de vingt ans.
Que ce soit au sein du conseil national de la communaut
ou la Chambre des dputs de l'Empire, les
responsables armniens rejettent d'ailleurs l'ide d'une
cession de leurs terres la Russie et, tout en raffirmant
leur fidlit au Sultan, formulent simplement la demande
prcise, effectivement nouvelle, d' une organisation
chrtienne autonome , c'est--dire un statut analogue
celui que le Liban a obtenu en 1861.
Mais l'Armnie ne va occuper qu'une place
extrmement restreinte dans les proccupations du
Congrs. Il suffit pour s'en convaincre de lire les

protocoles des vingt sances qui sont tenues du 13 juin au


13 juillet 1878.
L'Armnie n'est voque que trois fois, le 4 juillet,
rapidement : simple passe d'armes prliminaire entre les
reprsentants anglais et russe sur l'article 16, qui met en
lumire leur dsaccord sur le maintien des troupes russes
en Armnie pour garantir les rformes. La question est
reporte une autre sance : le 6 juillet, Lord Salisbury
propose une rdaction nouvelle, qui implique l'vacuation
des troupes russes ; dans le cours de la discussion, une
page sur les neuf du protocole de la sance, Bismarck et le
reprsentant turc se rencontrent pour dfinir les
populations armniennes comme des tribus ,
indpendantes pour le premier, insoumises pour le
second. La question est encore une fois reporte et c'est le
8 juillet que la rdaction dfinitive de l'article (dsormais
article 61), concerte entre les Plnipotentiaires de la
Grande-Bretagne et de la Turquie (18) , reoit sans
aucune discussion l'assentiment du Congrs. L'Armnie
occupe cette fois douze lignes dans le protocole de la
sance, et il n'en sera plus question aprs.
Mais c'est que les Puissances ne se sont pas runies
pour se proccuper du sort des populations de l'Empire
ottoman ; on accepte leurs mmoires, mais on refuse de
les entendre et, le jour mme o l'on voque la question
armnienne, Bismarck fait observer propos du Lazistan
que cette question secondaire n'intresse pas l'uvre de
la paix . L'objectif du Congrs est ailleurs, il le dit aussi,
dans son discours d'ouverture : soumettre l'uvre de
San Stefano la libre discussion des Cabinets signataires
des traits de 1856 et 1871 (18) . Devant cette priorit
donne la limitation de l'expansion russe, en particulier
dans une zone o les autres Puissances tiennent elles

aussi dvelopper leur influence, il n'est ds lors pas


tonnant que la question armnienne soit galement
sacrifie.

C'est ce qui ressort trs clairement de la lecture de


l'article 61 : La Sublime Porte s'engage raliser, sans
plus de retard, les amliorations et les rformes
qu'exigent les besoins locaux dans les provinces habites
par les Armniens et garantir leur scurit contre les
Circassiens et les Kurdes. Elle donnera connaissance
priodiquement des mesures prises cet effet aux
Puissances qui en surveilleront l'application. Il suffit de
comparer ce texte celui de l'article 16 du trait de San
Stefano pour voir ce que les Armniens ont perdu en
quatre mois : la garantie, apporte par la prsence des
troupes russes, que les rformes seront appliques ;
l'vacuation immdiate par les Russes des provinces
qu'habitent les Armniens est en effet une dcision plus
importante pour eux que la restitution la Turquie de
Bayazid, car elle ne leur laisse entre les mains que des
promesses...
L'Angleterre est responsable au premier chef de cette
dnaturation de l'article 16 et l'analyse de son
intervention illustre bien cette priorit donne par les
grandes puissances leurs intrts propres, ft-ce aux
dpens des minorits. Ds avant la runion du Congrs,
l'Angleterre mne des tractations secrtes avec le
gouvernement du Sultan ; elles aboutissent le 4 juin la
signature d'une Convention d'alliance dfensive dite
de Chypre qui, d'abord secrte elle aussi, clate comme
une bombe quand, en plein Congrs, le reprsentant
anglais la communique ses collgues. Tout ici est
instructif : la date 7 juillet, c'est--dire la veille du jour
o se rgle la question armnienne ; le fait mme de
l'alliance et l'on comprend pourquoi la rdaction
dfinitive de l'article 61 est prsente en commun par les

Anglais et les Turcs ; et le texte lui-mme, que voici dans


son intgralit :
ARTICLE PREMIER
Que, dans le cas o Batoum, Ardahan, Kars, ou
aucune de ces places seront retenues par la Russie, et si
aucune tentative sera faite une poque quelconque par
la Russie de s'emparer d'aucune autre portion des
territoires de Sa Majest Impriale le Sultan en Asie, fixs
par le Trait dfinitif de paix, l'Angleterre s'engage
s'unir Sa Majest Impriale le Sultan pour la dfense
des territoires en question par force d'armes.
En revanche, Sa Majest Impriale le Sultan promet
l'Angleterre d'introduire les rformes ncessaires ( tre
arrtes plus tard par les deux Puissances) ayant trait la
bonne administration et la protection des sujets
chrtiens et autres de la Sublime Porte qui se trouvent sur
les territoires en question ; et afin de mettre l'Angleterre
en mesure d'assurer les moyens ncessaires pour
l'excution de son engagement, Sa Majest Impriale le
Sultan consent, en outre, d'assigner l'le de Chypre, pour
tre occupe et administre par elle.
ARTICLE 2
La prsente convention sera ratifie, et l'change des
ratifications aura lieu dans l'espace d'un mois, mais, si
faire se peut, plus tt. En foi de quoi, les Plnipotentiaires
de part et d'autre ont sign la prsente Convention, en y
apposant leurs sceaux.
Fait Constantinople, le 4 juin de l'anne mil huit cent
soixante-dix-huit.

Il est noter qu'une annexe cette convention, signe


le 1er juillet, prvoit, outre la rpartition des revenus de
l'le, que dans le cas o la Russie restituerait la
Turquie Kars et les autres conqutes faites par elle en
Armnie pendant cette dernire guerre, l'le de Chypre
sera vacue par l'Angleterre, et la Convention, en date
du 4 juin 1878, cessera d'tre en vigueur.
Comme on le voit, tout est donc jou l'avance et le
Congrs ne fera qu'entriner. Il y a l un choix politique
dcisif, puisque l'on sacrifie en pleine connaissance de
cause (Gladstone vient de publier sa brochure sur les
atrocits bulgares, et l'on se doute bien que tout peut
recommencer demain) les intrts humains et moraux
des populations chrtiennes de l'Empire ottoman la
consolidation des positions des Puissances. En change
de l'abandon de Chypre le Sultan se retrouve libre de
toute obligation l'gard des minorits chrtiennes
d'Anatolie et l'attitude anglaise son gard constitue un
vritable encouragement poursuivre la politique dans
laquelle il s'est engag. Pour les Armniens, en tout cas,
rien n'est fait Berlin pour dissiper les nuages trop
nombreux qui sont accumuls sur leur tte.
1881 : Le dcret de Mouharrem concde aux porteurs
trangers de fonds turcs, en vue d'assurer le
recouvrement de leurs crances, le droit de faire
percevoir sur toute l'tendue du territoire certains
revenus dtermins (8) ; en mme temps, le
recouvrement de ces revenus est abandonn un organe
nouveau et autonome, l'Administration de la Dette
publique ottomane.
Cet vnement capital est la consquence de la
banqueroute de 1875. La dsorganisation du systme

fiscal, l'accumulation des emprunts, l'incapacit


conduire une politique financire rigoureuse, la pression
trangre aussi (par l'effet des concessions de tous ordres
obtenues du gouvernement turc) ont abouti la mise en
coupe rgle d'une partie de plus en plus importante des
ressources de l'Empire. Et les Puissances refuseront
longtemps l'augmentation des droits de douane, dont le
taux drisoire (3 % puis 8 %) empche l'conomie turque
de dcoller. L'Empire doit rester pour les puissances
europennes un terrain de chasse... en attendant le
partage.
1889 : Visite officielle de l'empereur Guillaume II
Constantinople. Ce geste confirme avec clat le dsir de
l'Allemagne de se faire une place dans l'Empire : missions
religieuses, dveloppement culturel, assistance militaire,
concessions de chemins de fer, tout est bon pour crer
une influence et des liens aux buts grandioses. Car il ne
s'agit de rien de moins que d'investir l'Asie Mineure tout
entire de l'Anatolie au ptrole du golfe Persique et du
Caucase et cela explique le clbre toast de Damas
(Guillaume II s'y dclare, en 1898, l'ami des 300 millions
de Mahomtans) comme la prise en main du chemin de
fer de Bagdad (le non moins clbre BBB : BerlinByzance-Bagdad, en partie construit entre 1903 et 1914).
1894 : Le nom vnr du Sultan est salu avec
sympathie et allgresse sur tous les points de notre
territoire (22) , crit mile Monvoisin, publiciste
franais. C'est l'poque o Abdul Hamid jouit l'tranger
d'une belle image : il est l'admirable souverain d'un Etat
en plein essor et les troubles des provinces ne sont que
des incidents inhrents au maintien de l'ordre,
artificiellement gonfls, sinon provoqus, par des
ennemis malveillants. Pour assurer en Europe la

couverture financire des emprunts, il faut que les


nouvelles de Turquie soient bonnes...
Du rve la ralit
Les Armniens, eux, croient l'article 61 du trait de
Berlin... Aprs tant de sicles d'esclavage, ils voient dans
cette conclusion de la crise bulgare un succs pour leur
propre cause ; oubliant les pripties qui ont provoqu
l'altration de l'article 16 du trait de San Stefano, ils vont
nourrir partir de l'article 61 de folles et merveilleuses
esprances o se marque la renaissance de leur nation.
Les dernires sances du Congrs, dont le protocole, il est
vrai, n'tait pas rendu public, montrent pourtant quel
point les assurances mmes des articles du trait sont
formelles et combien peu destines tre suivies d'effet ;
le 8 juillet, la Russie demande par l'intermdiaire de ses
plnipotentiaires quels sont les principes et le mode par
lesquels [le Congrs] entend assurer l'excution de ses
hautes dcisions . C'est toute la question fondamentale
des garanties. Or, personne n'en veut. On le voit bien
quand, le lendemain, la discussion s'engage sur ce point.
Le reprsentant turc dclare d'emble qu'il ne
s'explique pas la porte de ce document . Et le prince de
Bismarck, qui est l'vidence conscient qu'il s'agit des
stipulations relatives la protection des chrtiens,
renchrit, comme le texte du protocole de la sance en
fait foi : [il] ne pense pas qu' l'avance le Congrs puisse
paratre supposer que des rsolutions prises
solennellement par toute l'Europe unie ne seraient pas
excutes. Il faudrait attendre une infraction pour s'en

proccuper20, et, dans ce cas, les Puissances, prvenues


par leurs reprsentants Constantinople, pourraient
s'entendre pour faire appel de nouvelles runions
diplomatiques (18). Il en va de mme le 10 et le 11 et il
apparat clairement que toute ide de surveillance de
l'excution du trait est rejete au nom du principe de
non-ingrence dans les affaires intrieures de l'Empire :
on prend acte des assurances turques, et on passe aux
questions financires...
Ainsi, les Puissances europennes ne sont pas alles
plus loin que lors de la Confrence de Constantinople et
le Congrs de Berlin ne marque aucun progrs.
Constantinople en effet, le 8 janvier 1877, le comte Corti,
plnipotentiaire italien, dclarait au nom des six
Puissances : On nous fait valoir de bonnes intentions l
o nous croyons qu'il est ncessaire d'assurer
des ralits. Et Edhem pacha de rpliquer : Les
garanties que le gouvernement imprial peut fournir sont
des garanties morales tires du sentiment mme que le
gouvernement a de ses intrts et de ses devoirs (17).
D'ailleurs, ds le 27 septembre 1878, soit peine deux
mois aprs la signature du trait de Berlin, M.
Waddington, ministre franais des Affaires trangres,
celui-l mme qui a pris acte des assurances turques,
crit son ambassadeur Constantinople pour
s'inquiter de la perturbation qui rgne dans les
provinces et du comportement du gouvernement turc qui
aurait tort, dit-il, de chercher luder et ajourner
l'excution du trait.
En 1880, la confiance mise par les Armniens dans le
texte des traits internationaux se rvle illusoire. Cette
20 C'est nous qui soulignons.

anne-l, et toujours par l'intermdiaire de leurs


ambassadeurs, les Puissances adressent au Sultan un
mmorandum prcis et complet sur les rformes
introduire dans les provinces armniennes. Le 11 juin, les
Puissances ont fait une premire communication sur les
amliorations et les rformes administratives introduire
dans les provinces habites par les Armniens,
conformment l'article 61 du trait de Berlin. Estimant
que, dans sa note du 5 juillet, les propositions
formules par le gouvernement ottoman ne rpondent ni
l'esprit ni la lettre de cet Article , les Puissances
rpliquent le 7 septembre par ce mmorandum (voir
annexes, pp. 275-281) qui reprend tous les thmes
habituels : galit des chrtiens et des musulmans,
protection contre les Kurdes et les Circassiens,
regroupements administratifs selon la religion,
rorganisation de la gendarmerie, de la justice et de la
fiscalit, dcentralisation. Dans le prolongement du trait
de Berlin, c'est donc d'une vritable rorganisation qu'il
s'agit, destine assurer efficacement l'amlioration des
conditions de vie des populations armniennes.
Mais ce n'est encore que la remise en route purement
diplomatique du jeu qui oppose l'Europe l'Empire. Les
pices de l'engrenage sont exactement les mmes : on a
seulement chang de provinces ; pour le reste, tout est
identique, et surtout ces fameuses rformes qui semblent
reprises la lettre des projets antrieurs, projets toujours
solennellement prsents comme les irads bienveillants
de Sa Gracieuse Majest Impriale. Il en ira de mme
pour le mmorandum suivant, quinze ans plus tard : il est
clair que ce n'est pas le temps qui manque pour raliser
ces rformes, mais la volont de le faire ; on retrouve
dans ces textes les mmes problmes, toujours. Entre-

temps, devant l'inutilit du mmorandum de 1880,


l'Angleterre a propos en 1881 ses partenaires
europens d'engager une action commune pour obliger
vritablement le gouvernement turc remplir ses
engagements. Mais c'est en vain : personne ne veut
intervenir. Il faudra dsormais se contenter de savoir
seulement que tout continue, grce aux rapports des
Livres bleus que les reprsentants britanniques
fournissent rgulirement sur l'tat des provinces.
En plaant leur confiance et leur espoir dans l'article
61, les Armniens font indiscutablement une erreur de
jugement. Certes, ils continuent de se considrer comme
les sujets du Sultan et, dans la loyaut quasi gnrale de
leur comportement, ils n'envisagent nullement une
indpendance, certainement pas un rattachement la
Russie, peine une autonomie, seulement, mais
obstinment, car il s'agit bien alors pour eux d'une
question vitale, des rformes, et ces rformes que et le
Sultan et les Puissances ont officiellement promises,
proclames, garanties tant de fois depuis 1839. Rien que
le souvenir de ce qui s'est chaque fois pass depuis lors,
ce retour fatal des dceptions parce que rien n'arrive
jamais pour concrtiser l'espoir renaissant et que tout
recommence comme avant, et mme maintenant tout est
pire qu'avant, rien que cela devrait conduire les
Armniens tre plus attentifs, nourrir leur action de
ralisme et de prudence : ne pas rver.
Car enfin, n'ont-ils pas compris que, s'il faut ainsi
reprendre et reprendre encore les mmes projets de
rformes, c'est tout simplement que le gouvernement turc
ne veut pas vraiment les appliquer ? Ne voient-ils pas
aussi bien que les Puissances europennes n'inscrivent
sur le papier leurs proccupations que pour mieux

poursuivre leurs intrts primordiaux, qui sont


conomiques ? Et que, ce faisant, puisqu'elles n'ont pas
choisi de soutenir durablement, rigoureusement, leur
action en faveur des minorits chrtiennes, elles les
dsignent encore davantage la vindicte des gouvernants
turcs ? Aprs toutes les mutilations qu'a subies leur
territoire et se voyant toujours l'objet des convoitises les
plus froces, comment ces gouvernants turcs n'en
viendraient-ils pas une haine inquite et violente envers
ces populations cause desquelles leurs adversaires
europens veulent leur imposer un systme de rformes
administratives qui, outre l'ingrence qu'il implique dans
leurs affaires intrieures, ne peut pas ne pas leur
apparatre comme l'annonce vidente d'une nouvelle
mutilation ?
Mais un autre pige s'est referm sur les Armniens.
Cinquante ans aprs sa libration du joug persan, c'est
d'un poids trs lourd que va peser dans l'estimation de la
question armnienne l'existence en Russie, aux frontires
mmes de l'tat turc, d'une communaut armnienne,
soude par les progrs que lui a fait faire sa participation
l'essor d'un tat plus moderne ; dans ce contexte
chrtien et malgr tout occidental, se manifeste un rveil
vif et intelligent de l'esprit national. Bien sr, cette
proximit d'une communaut sur plus heureuse et plus
volue a eu des effets bnfiques pour l'autre partie du
peuple armnien, et ceux qui subissent encore la
domination turque en tirent la force et les encouragements de l'exemple, et une aide concrte non
ngligeable dans les grands moments de panique et de
malheur.
Mais ce que voient leurs adversaires, les Empires dont
ils dpendent, leur nuira bien davantage : comme il est

dsormais facile pour eux d'imaginer jusqu' l'obsession


la collusion des deux cts de la frontire de sujets pour
qui la fraternit du sang est plus importante que tout. Il
est rvlateur cet gard de relire dans une brochure
anonyme turque parue en dcembre 1876 pendant la
Confrence de Constantinople, La Situation, les commentaires concernant les liens religieux entre l'glise bulgare
(dont l'exarque s'est dtach en 1870 du patriarcat grec
de Constantinople) et l'glise orthodoxe russe : quand le
chef spirituel se trouve hors de l'Empire, les prtres et les
instituteurs, dans ce systme d'Orient o l'cole est trs
lie l'glise, deviennent les complices des agents
panslavistes .
Or, c'est exactement la situation des Armniens de
Turquie, dont le chef spirituel suprme se trouve
Etchmiadzine, territoire russe et il faut noter qu'en
1863, dans un article de la Revue des deux mondes o il
dfend la cause armnienne, Victor Langlois souligne le
privilge dont jouit le Catholicos d'Etchmiadzine,
ajoutant qu'il soutient sa force morale et conserve chez
le peuple sur lequel s'tend sa juridiction la nationalit
par l'unit religieuse (14) . Dans cette mme brochure
turque, il est aussi question plus loin de l'Armnie, et de
faon trs significative : Lorsque, pour la seconde fois,
l'Europe se sera mise plat ventre devant la Russie pour
terminer au gr des intrts de celle-ci la complication
grecque, ce sera au tour de l'Armnie et des autres
districts chrtiens de l'Asie de remettre au cur de
l'Europe les affres mortelles de la peur. Et pour finir, il ne
se chantera plus dans les glises chrtiennes de l'Orient
quelles qu'elles soient un Domine salvum fac qui ne
soit entonn l'intention du czar de toutes les Russies, du
futur Empereur de tout l'Orient...

Si rel que soit le loyalisme des sujets armniens du


Sultan, ils se trouvent donc dsormais dans une position
trs inconfortable : dchirs entre deux patries, comment
leur cur ne battrait-il pas pour l'Armnie, mme si elle
est russe ? Les bavures sont invitables, on le constate
dj pendant la guerre russo-turque qui vient de
s'achever : comme en 1828 et comme en 1853, les
Armniens ont accueilli les Russes en librateurs et
l'article 17 du trait de San Stefano prvoit explicitement
une amnistie pour tous ceux qui ont collabor avec les
troupes d'occupation. Aprs 1880, les liens se renforcent ;
il ne faut pas oublier que beaucoup d'Armniens de
Turquie se sont rfugis de l'autre ct de la frontire, et
ils contribuent pour une large part tous les mouvements
qui poussent les Armniens de Russie agir en faveur de
leurs compatriotes.
Quant ceux-ci, subissant sur le terrain le poids
oppressif du rgime, ils ne ragissent pas comme
Constantinople et dsirent nettement, eux, une nouvelle
intervention russe : c'est ainsi que les habitants
armniens
du
vilayet
de
Van
crivent
en
1882 directement au Tsar Alexandre III pour lui faire
part de leurs dolances. Ds prsent, une telle situation
est pour le moins dangereuse : le passage d'une partie de
l'Armnie sous le contrle russe n'a-t-il pas pour effet
majeur de renforcer dfinitivement la mfiance
traditionnelle, si fortement ancre en eux, des Turcs
l'gard de cette population chrtienne qui survit au sein
de leur Empire ?
Il ne servira de rien ds lors que les demandes des
Armniens soient effectivement modestes, juste ces
quelques rformes lmentaires et bien circonscrites audedans de leur soumission au pouvoir turc rgnant. Cela

ne servira de rien, car elles ne tiennent pas compte de la


ralit politique : elles sont mme proprement
inconciliables avec les analyses du Palais. De toute faon,
la question armnienne arrive trop tard ; ds 1856, et plus
nettement encore chaque anne aprs 1878, la situation
de l'Empire est bloque par un accord tacite entre les
Puissances europennes et le gouvernement turc, tous
galement dsireux d'viter la contagion des nationalismes locaux. Et puis, par une autre fatalit si souvent
marque dans son histoire, la situation gographique de
l'Armnie suffit par elle-mme empcher toute
dlivrance : elle n'est pas comme la Grce, la Bulgarie, le
Liban ou la Crte dans une partie loigne de l'Empire. Sa
plus grande malchance n'est-elle pas en effet de se
trouver en plein cur de l'expansion touranienne, et l
justement o s'est fixe la masse principale des
Ottomans ? Et c'est bien l'Anatolie que le gouvernement
turc dfendra avec le plus d'acharnement, dernire
province de l'Empire qui doive en tout tat de cause lui
rester, objet d'un ultime sursaut nationaliste quand bien
mme toutes les autres parties de cet immense
conglomrat lui eussent t arraches. Le conflit qui est
en germe dans le rveil de la question armnienne n'est
donc pas un conflit de type imprialiste pour la conqute
ou la dfense d'une possession, c'est un conflit vital.
Dans l'Anatolie, il nous faut rester seuls, Allah soit lou
que nous ayons encore gard ce dernier refuge pour nos
frres en religion, repousss de tous cts (28). C'est
Abdul Hamid qui parle, en 1899...
En Armnie cependant, rien ne bouge. Anatolie, Cilicie,
Constantinople, tout reste en l'tat ; dans l'inscurit, ou
dans le confort, il ne se passe rien treize annes
durant; ou plutt, c'est que tout continue de fonctionner

comme l'accoutume : la vie quotidienne est la mme,


en 1880 comme en 1870, en 1890 comme en 1880. Mais
dans cette communaut comme dans les autres, il y a des
hommes conscients, qui n'en peuvent plus d'accepter la
tricherie des rformes, des hommes qui cela fait trop de
mal de voir leurs compatriotes souffrir et subir sans
espoir un systme qui ne veut pas voluer vers ces
rgimes occidentaux dont l'image librale les a nourris.
Ainsi apparat en 1890, Tiflis, la Fdration
Rvolutionnaire Armnienne, ou Daschnaktsoutioun,
destine par ses fondateurs Mikaelian, Zavarian et
Rostom (Zorian de son vrai nom), centraliser et unifier
les aspirations armniennes. Car, aprs les socits
secrtes phmres (1872 Van, 1881 Erzeroum), aprs
aussi une tentative de participation au systme des loges
maonniques, de vrais partis voient le jour sous
l'impulsion d'Armniens lucides pour qui le problme
national de la survie l'emporte encore largement sur les
considrations politiques : parti Armenakan, fond Van
en 1885 sous l'influence de Portugalian (qui publie
Marseille o il s'est exil le journal Armenia);parti
Hentchak (quivalent armnien du Kolokol russe, c'est-dire La Cloche ), fond Genve en 1887 et lui
d'inspiration nettement social-dmocrate, tendu vers une
action la fois intellectuelle (brochures) et publique
(manifestations). Quelles que soient leurs divergences
thoriques, ils se retrouvent d'accord pour donner la
priorit la lutte arme : pour cette communaut
chrtienne paysanne soumise toutes les exactions et
qui la loi interdit le port des armes, l'autodfense est
primordiale. Aux crits se superpose donc l'action sur le
terrain, vraie gurilla dont certains esprent qu'elle

entranera le bouleversement complet des structures. Et


dj ils se nomment fedai, les sacrifis .

2
1895 ou la rptition gnrale
Dans ce ciel routinier clatent soudain les premiers
grands massacres armniens. De 1894 1896, ce sont des
dizaines de milliers d'hommes et de femmes, d'enfants et
de vieillards, qui subissent le dferlement brutal d'une
violence parfaitement organise, qui dpasse de loin en
horreur et en atrocits ce qu'a connu la Bulgarie vingt ans
auparavant. Et puis, tout recommencera comme avant, le
jeu des Puissances, l'inscurit quotidienne, les ruses du
Palais... On verra plus tard que ces massacres constituent
par rapport au gnocide une vritable rptition gnrale,
mais ils s'inscrivent pour le moment dans un engrenage
identique celui qui a fonctionn pour la Grce puis pour
la Bulgarie. Mmes partenaires, mmes enchanements
des diverses causes, mmes rapports de forces et mmes
ractions, mmes effets.
Ds 1890, on peut s'attendre tout, comme en
tmoignent ces deux tlgrammes du consul russe
Erzeroum : La situation de la population chrtienne, et
la ntre, est extrmement dangereuse. A chaque instant,
sous le moindre prtexte, il faut s'attendre l'explosion
du fanatisme musulman (10 juin)... Il est encore
difficile de dire si ces tincelles de fanatisme vont se
transformer en un mouvement gnral... Il y a plus de
200 blesss, et pour l'instant on n'a connaissance que de
14 tus (24) (12 juin).
Mais c'est la fin de 1893 que le dveloppement
quotidien de la violence sur la totalit du territoire de

l'Empire quitte ses limites habituelles pour prendre


l'aspect net et diffrent d'une extermination : le nombre
des victimes est largement suprieur, le phnomne se
gnralise et s'tend d'un endroit l'autre, l'explosion
meurtrire s'organise et se rpte.
C'est Sassoun, rgion montagneuse dpendant de
Bitlis, qu'en apparaissent les premiers signes ; la rvolte
armnienne contre l'oppression kurde ds 1893 aboutit
en effet en aot 1894 une intervention de l'arme
turque qui se solde par l'incendie de plusieurs villages, la
mort ou la ruine pour des milliers d'Armniens ainsi
que le dmontre une commission d'enqute internationale, runie sur place l'initiative de l'Angleterre, cette
fois en premire ligne, pousse agir par une opinion
publique au comble de l'indignation et peut-tre enfin
consciente de la terrible responsabilit qu'elle a prise en
1878.
Simultanment, l'Angleterre essaie de remettre en
route le processus des rformes par lequel chaque fois
l'Europe croit devoir faire passer son intervention. Mais il
lui faut vaincre les rticences de ses partenaires qui, par
un juste retour des choses, la souponnent leur tour
d'inquitantes vises annexionnistes ; et comme leurs
intrts sont dsormais lis ceux de l'Empire ottoman,
la Russie par solidarit de tyrans, l'Allemagne par souci
de prserver son influence naissante, la France mme
parce qu'elle a mis son argent sur la sant du Sultan, il
faut beaucoup de temps pour se mettre d'accord :
plusieurs mois se passent en changes de
correspondances et en tractations avant de parvenir un
accord sur la procdure suivre. Comme d'habitude, on
prsentera avec fermet au Sultan un mmorandum
commun des six Puissances celui du 11 mai 1895 ,

facile rdiger puisqu'il ne s'agit toujours que d'assurer la


mise en pratique des rformes dont le plan date dj de
plus de cinquante ans et que l'on a prsentes pour la
dernire fois il y a quinze ans. Et au mois d'aot, Lord
Salisbury, maintenant secrtaire d'tat, envisage
l'institution d'une commission charge d'exercer le
droit formel de surveillance sur l'tat des choses en
Armnie (19) que le trait de Berlin avait confr aux
Puissances : c'est ce contrle qu'elles avaient alors
refus...
Mais le Sultan sait ce qu'il a faire. Pour contrer
l'offensive europenne, il ressort son propre plan : le
Gouvernement Imprial dclare qu'en vue de
sauvegarder les droits de Sa Majest Impriale le Sultan
et ceux de son Empire, il est prt procder l'excution
immdiate des rformes, conformment l'article 61 du
trait de Berlin et en se fondant sur l'article 63 de ce
trait (19) et, aprs avoir prsent ses commentaires
sur le projet europen, il publie le sien en octobre. Tout ce
temps qui passe en subtilits diplomatiques ajoute encore
au drame : car Abdul Hamid n'a cherch qu' gagner du
temps et, comme il craint de voir au bout de
l'intervention europenne une remise en question de sa
souverainet territoriale et quelques mutilations
supplmentaires conclure toute l'affaire, il fait acclrer le
processus d'limination des Armniens et il y est
encourag par le bon mot qui circule dans les milieux
diplomatiques selon lequel la seule solution de la
question armnienne, c'est cette Armnie sans
Armniens (26) dont la paternit reviendrait au prince
Lobanof, ministre des Affaires trangres du Tsar.
De septembre dcembre, ce sont donc encore des
milliers d'Armniens qui meurent, car l'extermination se

poursuit rgulirement ; les ambassadeurs ont beau


crire qu'il faut agir vite, ils n'agissent pas et les
massacres s'tendent : le 2 octobre, c'est Trbizonde ; le
3 Ak-Hissar ; le 4 et le 5 Trbizonde ; le 6 Erzeroum ;
le 8 Trbizonde ; le 14 Kighi ; le 16 Kighi et Hadjin ;
le 21 Erzindjan ; le 23 Kighi et Marach ; le 25 et le 26
Gumuch-Han, Bitlis, Van ; le 27 et le 28 Ova, Baibourt,
Chabin, Ourfa, Paas ; le 29 Malatia et Kara-Hissar ; le
30 Erzeroum ; le 31 Mersine et Adana ; le
1er novembre Arabkir, Diarbekir (voir annexes, pp. 285288), Charki ; le 3 Marach ; le 4 Malatia ; le 7
Mardin et Alexandrette ; le 8 Eghin ; le 10 Sassoun,
Talory, Van, Kharpout, Paas ; le 11 Paas ; le 12 Sivas
(voir pp. 102-107), Guru, Khavza ; le 13 TchokMerzemen ; le 15 Mouch, Tokat, Amassia, Marsivan,
Aintab, Missis ; le 17 Aintab et Yenidj-Kal ; le 18
Marach et Yenidj-Kal ; le 19 Seert ; le 20 Antioche et
Tchorun ; le 24 Trbizonde ; le 25 Erzeroum ; le 26
Amassia ; le 27 et le 28 Passen et Diarbekir ; le 28
Zileh ; le 30 Csare ; le 7 dcembre Samsoun ; le 10
Erzeroum ; le 13 Samsoun, Mersine, Adana, Tarsous ; le
14 et le 15 Aghdja-Guney ; le 20 Angora ; le 24
Akbs ; le 25 Biredjik ; le 28 Ourfa (2 500 Armniens
prissent brls vifs dans l'glise o ils se sont rfugis21;
le 31 Diarbekir.
Suprme mais facile habilet, le Sultan rejette toute la
responsabilit des vnements sur ces petits groupes
rvolutionnaires dont l'existence relle vient merveille
21 Cet pisode tragique, oubli avec le reste, fait naturellement
penser Oradour... et que dirait-on si, Berlin ou ailleurs, un
restaurant allemand prenait le nom de Grill Oradour ? ! C'est
pourtant ce que l'on peut voir aujourd'hui, boulevard Blanqui Paris,
o le Urfa Kebab propose des spcialits turques et kurdes .

justifier et purifier son action : n'assistons-nous pas en


vrit, comme en Bulgarie, des troubles sditieux
foments sous l'inspiration d'une Puissance trangre
anime de mauvaises intentions (l'Angleterre a remplac
la Russie dans le rle du mchant ennemi), seule fin de
semer le dsordre parmi des populations heureuses et
calmes ? L'ambassadeur de France, Paul Cambon, a beau
crire son ministre que l'anarchie qui rgne dans les
provinces n'a plus de rapport avec l'agitation armnienne
et que le fanatisme musulman est dchan (19) ,
l'hypothse est si sduisante, si utile aussi, puisqu'elle
rejoint les intrts bien compris de tous les puissants,
qu'elle se rpand largement : mme les notables
armniens lui feront cho.
Il est vrai que, le 30 septembre, le parti Hentchak a
organis Constantinople, selon ses propres termes,
une manifestation tout fait pacifique pour exprimer
[les] desiderata concernant les rformes introduire dans
les provinces armniennes (19) , manifestation non
seulement rprime avec la plus grande sauvagerie, mais
aussi excellent prtexte au dchanement des
massacres22. Les ambassadeurs remettent la Sublime
Porte une note de protestation nergique, mais elle est
verbale comme l'accoutume et l'anne 1895 peut
donc s'achever sans qu'aucun gouvernement ait
officiellement ragi. Satisfaites d'avoir obtenu du Sultan
l'autorisation de faire stationner un deuxime navire de
guerre dans les Dtroits (mais l'Allemagne, fidle sa
22 C'est dj ce qui s'tait pass en 1890 lors d'une premire
manifestation hentchak. Les membres de ce parti tentent en effet
dans ces annes-l d'alerter l'opinion publique et, ct des actions
violentes, ils multiplient dans les villes les placards, les appels aux
Armniens et aux musulmans.

politique, refuse de bnficier de ce privilge), les


Puissances laissent les projets de rforme s'vanouir et
les massacres continuer.
Devant cette passivit, il ne reste plus ceux qui ont
encore l'espoir d'un progrs, ces rvolutionnaires dont on
a fait des boucs missaires, qu' relever le dfi de la
violence pour secouer enfin cette terrible indiffrence
morale des gouvernements. Par un acte tonnant: ils
prparent, organisent et excutent la prise de la Banque
ottomane de Constantinople, juste symbole de cette
complicit d'intrts conomiques et financiers qui vient
d'affirmer sa prdominance. Le 26 aot 1896 treize
heures, aprs un engagement avec les gardiens, une
trentaine de membres de la F.R.A. se rendent matres du
btiment de la Banque ottomane. Ils font aussitt
parvenir aux ambassadeurs une proclamation destine
attirer l'attention sur la question armnienne et qui ne
contient encore qu'une liste de rformes locales
excuter sous contrle europen ; puis ils fixent leurs
conditions pour librer le btiment et le personnel :
Nous ne sortirons pas d'ici avant deux jours. Nos
exigences sont :
1. Assurer la paix partout dans le pays par
l'intervention internationale ;
2. Accepter les demandes reprsentes par le
Comit Central de Constantinople de la Fdration
Rvolutionnaire Armnienne dite Dachnakzoutioun ;
3. Ne pas se servir de force contre nous ;
4. Garantie complte de la vie de tous ceux qui se
trouvent ici dans la Banque, et de ceux qui ont pris
part aux troubles de la ville. Le mobilier et le

numraire de la Banque seront intacts jusqu'


l'excution de nos demandes ; dans le cas contraire
le numraire et tous les papiers d'affaires seront
dtruits, et nous autres, avec le personnel,
trouverons la mort, sous les ruines de la Banque.
Nous sommes obligs de prendre ces mesures
extrmes. C'est l'indiffrence criminelle de
l'humanit qui nous a pousss jusqu' ce point (29).
...
minuit, les ngociations reprennent avec le directeur
adjoint de la Banque, M. Auboyneau, et des reprsentants
de l'ambassade russe qui apportent aux terroristes une
promesse d'amnistie garantie par les Puissances ; 3
heures du matin, ils quittent le btiment sous escorte
pour tre transfrs bord du yacht de l'ambassadeur
d'Angleterre. Ils sont ensuite conduits Marseille, o on
les mettra en prison avant de les expulser vers l'Amrique
du Sud ; pendant ce temps, le charg d'affaires franais
crit au ministre que M. Auboyneau mrite les plus
grands loges pour la conception trs nette qu'il a eue de
son devoir et pour l'nergie avec laquelle il a poursuivi, en
face des Armniens et du Sultan, le salut de son
personnel et des caisses de la Banque (19).
Par ce coup clatant les Armniens ont enfin rveill
l'Europe officielle ; mais le bilan est ngatif. peine
l'affaire est-elle rgle qu'ont lieu, terrible rponse, les
trois jours d'horreur qui voient toutes les rues de
Constantinople s'ensanglanter de milliers de victimes
armniennes d'une soudaine violence de la population
musulmane et l'on voit bien alors quel point tout a t
prmdit, organis,voulu, directement par le Sultan,

assez matre aussi de sa haine pour ne pas aller plus loin.


Il risquait lui-mme trop.
Et de fait, les ambassadeurs remettent immdiatement
plusieurs textes de protestation qui sont tout fait nets
(on les trouvera en annexe, pp. 288-291). C'est d'abord
une note collective prsente le 27 aot par le premier
drogman de l'ambassade d'Autriche-Hongrie au nom des
reprsentants des grandes puissances, c'est ensuite un
tlgramme adress le 28 aot midi par les
reprsentants des grandes puissances Sa Majest
Impriale le Sultan au palais de Yldiz-Kiosk , c'est enfin
le 2 septembre une nouvelle note verbale collective
constatant que les bandes sauvages qui ont assomm
les Armniens et pill les maisons et les magasins o ils
pntraient en prtendant y chercher des agitateurs,
n'taient point des ramassis accidentels de gens fanatiss,
mais prsentaient tous les indices d'une organisation
spciale connue de certains agents de l'autorit, sinon
dirige par eux (19).
Entre-temps, le 31 aot, les ambassadeurs n'ont pas
illumin leur palais comme cela est de tradition pour
l'anniversaire de l'avnement du Sultan, ils ont fait porter
les flicitations officielles par les drogmans et le texte est
assez sec : Le premier drogman de l'Ambassade de
France, en se prsentant au palais imprial pour offrir les
compliments d'usage du charg d'affaires de France
l'occasion de l'avnement au trne de Sa Majest, est
charg d'exprimer en mme temps des regrets au sujet
des vnements douloureux qui ont signal la vingtime
anne de son rgne (19). Mais ils ne font rien de plus et
le calme revient ds le dbut de septembre. C'est que
l'Europe a vu dans cette crise le risque rel d'un conflit
militaire dont elle ne veut pas. Alors, on se rsigne faire

semblant de croire la loyaut des promesses du Sultan,


on oublie qu'il ne sert rien, bien au contraire, d' exiger
de lui des rformes si on ne persvre pas, et l'on
poursuit avec lui l'entreprise conomique.
Et, pourtant, aux Armniens comme aux Europens,
deux ou trois vnements ont montr, dans le cours du
massacre, qu'il tait possible de rsister et d'obtenir
l'arrt des violences : par la force pour les uns, par la
fermet pour les autres. ct de la rsignation, qui a
continu le plus gnralement de dfinir leur conduite,
les Armniens ont eu quelques sursauts de rsistance : en
1896, Van, 800 hommes ont repouss pendant une
semaine les attaques des Turcs et des Kurdes, mais ils
sont ensuite massacrs hors de la ville ; en 1897, 300
autres Armniens les vengeront aux dpens des mmes
Kurdes dans l'expdition de Khanassor.
Plus intressant encore, car il ne se limite pas une
raction violente de sauvegarde, est le droulement des
vnements de Zeitoun. Le Sultan a cru cette fois pouvoir
venir bout de cette vritable citadelle du Taurus o se
maintient intacte l'identit armnienne. Ds l't 1895, au
moment o l'on parle de rformes Constantinople, les
Armniens se prparent l'affrontement qu'ils
pressentent malgr le calme apparent (c'est--dire
toujours la violence quotidienne) des garnisons turques.
Des membres du parti Hentchak sont venus organiser
avec eux une vritable insurrection prventive et, ds que
l'annonce de la manifestation du 30 septembre et de sa
rpression est parvenue dans la rgion, o elle a pour
effet de rendre les Turcs plus menaants, ils mettent sur
pied un plan de combat qui comporte en outre, de faon
originale,
l'tablissement
dmocratique
d'un
gouvernement provisoire compos de deux assembles et

d'un Conseil de guerre, sorte de Commune dote du


drapeau rouge qui russit soutenir, outre de nombreux
combats, un sige en rgle par une arme qui bombarde
la ville. Malgr la famine, le froid, les pidmies, ils ne se
sont pas encore rendus lorsque l'intervention europenne
permet enfin un armistice au dbut de janvier, puis la
cessation dfinitive des hostilits des conditions
ngocies avec le Sultan et acceptes le 10 fvrier 1896 :
reddition des armes de guerre , amnistie gnrale ,
abandon par le gouvernement des arrirs d'impts ,
promesse de dgrvement pour l'impt foncier ;
enfin, deux mesures trs significatives : expulsion du
territoire de l'Empire de cinq membres des Comits
rvolutionnaires venus de l'tranger et application des
rformes contenues dans l'Acte gnral (19). Un
gouverneur chrtien ne sera nomm que cinq mois plus
tard, mais ds prsent les Zeitouniotes ont vit le
massacre : ainsi, mme si Constantinople les
manifestations ont t source de plus de malheur,
Zeitoun, la rsistance arme donne la preuve qu'il est
possible de chercher une issue au drame de l'oppression
armnienne.
C'est ce que montre aussi l'intervention franaise, la
seule, Ismidt : les troupes turques ayant occup un
monastre sous protection franaise, le navire
stationnaire est envoy sur place et les hommes en armes
dlivrent les moines.
Il y a dans ces faits importante matire rflexion pour
l'avenir, mais personne, ni chez les Armniens, ni chez les
Europens, n'en tire la leon. Il est vrai qu'alors, la
prsence active des rvolutionnaires a permis de
pratiquer l'amalgame habituel et de noyer la vrit d'une
population crase dans les scandales d'une

insurrection qu'il est commode de fustiger. Dans sa


paternelle douceur pour des sujets un moment gars ,
Abdul Hamid pardonne tous et dcrte une amnistie
gnrale, exception faite de ces bandits qui mettent en
danger la scurit de la Turquie et du monde.
Les intrts qui se renforcent, le prtexte rvolutionnaire, la formidable capacit d'inertie de la machine
gouvernementale turque (combien n'a-t-elle pas absorb
de rformes, de protestations, d'ultimatums sans cder
d'un pouce dans sa politique !), tout se ligue pour
empcher de savoir avec exactitude ce qui s'est pass
durant tous ces massacres, ce qu'ils ont t rellement :
les tmoignages sont suspects, les chiffres impossibles
tablir et suspects encore. Pour tout ce qui vient des
Armniens, c'est vident : leur intrt est de gonfler leurs
malheurs ; il en va de mme pour ceux qui les
soutiennent, simples citoyens ou gouvernements,
soucieux de leur mainmise sur l'Empire ottoman. Du ct
des bourreaux, tout est discutable aussi, et pour la mme
raison : les Turcs et leurs allis n'ont que trop avantage
rejeter la responsabilit sur autrui, sous-estimer les
chiffres (et cela va jusqu'aux statistiques normales d'tat
civil, dont on pourrait facilement dduire, si elles taient
exactes, le nombre de victimes), diminuer les faits.
Alors, o est la vrit ? Et peut-on mme esprer la
saisir ? Car tout est plus difficile que pour les atrocits
bulgares de 1876 et, pour un lecteur de mauvaise foi,
personne n'est ici assez neutre. Nous voulons cependant
tenter d'tablir une ligne au moins qui soit indiscutable :
la chose est ncessaire pour l'Histoire et elle est possible.
Laissant d'abord de ct tous les tmoignages, voyons
sur quoi s'appuie le trs officiel rapport tabli par les
agents des Puissances europennes la demande de leurs

gouvernements. L'initiative en est assurment extrieure


l'Empire, mais les intrts des Puissances sont alors
divergents, sinon opposs, l'Angleterre d'un ct,
l'Allemagne et la Russie de l'autre ; de plus, justement
soucieux d'viter toute critique, les auteurs de ce rapport
n'ont voulu recenser que les faits survenus dans les
localits o se trouvaient leurs agents, rejetant tout ce qui
pouvait passer pour rumeur, faux bruit, mensonge, etc. Et
quand ils n'ont pas d'informations directes, ils ne disent
rien. Enfin, ayant achev leur travail en janvier 1896, ils
ne tiennent pas compte des informations, nombreuses,
reues aprs. Ce rapport constitue donc le bilan minimal
des massacres, de par son incompltude mme et par sa
prudence et en le transmettant Paris l'ambassadeur
Cambon dit bien qu'il ne constitue qu'une parcelle de la
vrit (19) . Il aboutit au chiffre de 28 000 morts, dont il
est difficile d'imaginer dans ces conditions qu'il ait pu
tre gonfl .
titre d'exemple, nous donnons ci-contre (et les pages
suivantes), extrait de ce texte commun des six
ambassadeurs, ce qui a trait au vilayet d'Erzeroum (19).

On peut essayer d'aller plus loin et se livrer non plus


un dcompte partiel peu prs exact, mais une
estimation gnrale, fonde, outre les mmes constats
officiels, sur un ensemble d'observations regroupes
partir de contacts et de tmoignages. C'est ce travail qu'a
effectu en 1896 mme un missionnaire allemand dont
nous aurons l'occasion de reparler, Johannes Lepsius,
bon connaisseur de la Turquie pour l'avoir parcourue
depuis longtemps dj dans ses efforts d'vanglisation,
lesquels se doubleront dsormais, devant l'horreur des
massacres sur lesquels il a lui-mme enqut, d'une
action inlassable en faveur des victimes chrtiennes. Il
arrive donc aux chiffres suivants : 88 243 Armniens
tus, 1293 musulmans tus, 2 493 villages pills et
dtruits, 568 glises et 77 couvents pills et dtruits, 646
villages convertis, 191 ecclsiastiques tus, 55 prtres
convertis, 328 glises converties en mosques, 546 000
personnes souffrant du dnuement et de la famine. Et il
ajoute : Ces chiffres sont le rsultat de nos recherches
personnelles ; ils ne correspondent point la ralit des
faits, ralit bien plus pouvantable encore. Si l'on y
ajoute les milliers de malheureux qui ont t gorgs dans
les villages qui ne figurent pas dans ma liste, ceux qui ont
succomb leurs blessures, la faim ou aux pidmies,
ceux qui ont disparu dans leur fuite, et ceux qui ont t
ensevelis sous la neige dans les montagnes, on arrivera
la conviction que c'est fixer trop bas le chiffre des
victimes des massacres armniens que de l'valuer 100
000 (15).
Pour les autorits armniennes enfin, en particulier le
patriarcat de Constantinople qui reste malgr tout le sige
o bat le cur armnien, c'est un total de 300 000

morts que l'on devrait s'arrter ; et c'est ce chiffre que l'on


voit souvent repris dans les brochures ou les discours
favorables aux Armniens.
Mais, qu'il ait fait 100 000 ou 300 000 victimes, on ne
saurait nier que le massacre a eu lieu. Le rapport des
ambassadeurs comme celui de Lepsius ne se contentent
pas en effet de donner des chiffres, il faut bien qu'ils
s'appuient sur des rcits, des tmoignages, des faits et
ils les acceptent en enquteurs scrupuleux. En voici un
exemple instructif: il s'agit du seul Europen qui ait
succomb dans toute cette priode, un religieux d'origine
italienne install prs de Marach, le pre Salvatore.
L'histoire de ce meurtre est simple : le 16 novembre
1895, deux bataillons de troupes turques sous le
commandement de Mazhar bey, colonel, investissent le
village chrtien de Moudjouk-Dressi et le monastre qui
se trouve aux environs. Durant l'assaut et le pillage, le
pre Salvatore, membre de l'ordre des Franciscains de
Terre Sainte et prieur du couvent, est bless la jambe ;
le 22 novembre, la troupe quitte le village en emmenant
ses prisonniers et emprunte vers Marach une route
qui permet d'viter un passage troit o des insurgs
pourraient lui tendre un guet-apens. un moment
donn, on s'arrte, le pre Salvatore est assassin et son
cadavre brl par les soldats.
La nouvelle n'est reue avec certitude Constantinople
qu'en janvier 1896 ; l'ambassade de France, traditionnelle
protectrice des chrtiens, entreprend alors une enqute
sur place et alerte la Sublime Porte. Le 20 mars, on est en
possession des dtails exacts du meurtre (on a en effet cru
d'abord que le pre Salvatore avait t tu pendant le
pillage du couvent) et Paul Cambon rclame le chtiment
des coupables. Dbut avril se constitue donc une

commission turque assiste de l'attach militaire de


l'ambassade ; elle est sur place le 22 avril. Les difficults
commencent : les membres turcs de la commission font
tout pour empcher la dcouverte du lieu du crime et de
ses traces comme pour fausser les tmoignages ; malgr
la certitude acquise par l'officier franais, le rapport de la
commission reste secret et fin mai l'ambassadeur
intervient pour obtenir l'arrestation et le procs du
coupable. En octobre, tout est encore en l'tat : le rapport
de la premire commission tant de complaisance, on a
obtenu sur la base du rapport franais que sige une
seconde commission qui conclut l'impossibilit de
trouver les coupables . En novembre, Mazhar bey est
toujours en libert et ce n'est que le 19 qu'est constitu
Marach le conseil de guerre qui doit le juger ; le 12
dcembre, le procs commence enfin, mais en l'absence
des reprsentants franais et italiens. Nouvelles
protestations : le 20 dcembre, la prsence des drogmans
est admise en simples auditeurs , mais la Porte
envisage simultanment d'inclure le cas de Mazhar bey
dans le projet d'amnistie en prparation pour les jours
suivants. Et le procs continue, cependant que Mazhar
bey reste en libert dans la ville ; dbut janvier,
proclamant la certitude de son acquittement, il se livre
des acquisitions de meubles (19) . Les drogmans
quittent donc Marach le 5 janvier 1897. La semaine
suivante, le gouvernement franais obtient l'incarcration
de l'accus, mais Alep o le gouvernement turc
transfre le procs auprs d'un nouveau conseil de
guerre ; peu aprs, l'ambassadeur reoit, sa note d'avril
1896, une rponse qui nie et le meurtre et le pillage. Et le
25 janvier, ds la premire sance du nouveau procs, le
dlgu consulaire se retire : quatre des membres du

conseil de guerre sont les mmes qu' Marach. La suite de


l'histoire ne sera pas publie... mais on peut au moins
conclure de ce qui prcde qu'en quatorze mois, il a t
impossible d'obtenir le jugement d'un officier turc
coupable de meurtre.
Ce qui clate de faon lancinante dans tout le
droulement de ces massacres, c'est, en mme temps que
le dchanement racial d'une population, l'organisation
systmatique et quasiment officielle, au niveau mme du
gouvernement, de ce dchanement : participation de la
gendarmerie et de l'arme aux massacres au point que,
souvent, c'est au son du clairon qu'ils commencent et
finissent ; dcorations et promotions pour les officiers et
les fonctionnaires qui se sont montrs les plus cruels
aucun ne sera puni ; latitude laisse en permanence aux
tribus kurdes de piller et tuer : l'absence de violences,
dans les rares endroits o l'autorit s'est montre ferme
leur gard, en fournit une clatante preuve a
contrario; duplicit officielle l'gard des populations
chrtiennes que l'autorit assure de sa protection et
engage toujours rouvrir les magasins ; concidence des
dates et, plus prcisment encore, de l'heure du
dclenchement et de l'arrt de tous les massacres : on
donne un dlai, aprs quoi il faut que tout cesse ;
participation des officiels au butin, interdiction des
secours mme d'origine trangre pour toutes les
victimes de la ruine et de la famine, censure sur les
nouvelles en provenance des provinces, obtention force
de dclarations armniennes blanchissant les Turcs,
travestissement permanent des faits. Enfin, comme
l'accoutume, on arrte les victimes et les commissions
d'enqute sont seulement charges d'tablir la liste des
forfaits commis par les bandits armniens . Mais

comment ne pas remarquer que seuls les Armniens ont


t frapps : quelques autres chrtiens l o la violence
du fanatisme a dbord cette limite, quelques musulmans
dont l'ambassade de France dit qu'une grande partie a t
victime de querelles autour du butin, un seul Europen. Il
faut rappeler ce propos que les instructions officielles
de l'poque stipulent toujours de ne pas inquiter les
trangers : autant dire que, pour le reste, on est libre...
Et puis on ne peut oublier dans la recherche objective
des chiffres la ralit atroce, qui est pour tant de gens
innocents et la mort et la ruine et le supplice et
l'ignominie affreuse. Devant l'horreur qui dferle, ceux-l
n'ont pas eu besoin de preuves.
Et pour imaginer ce que cela veut dire, retournons
Sivas o le vice-consul de France et sa femme forment un
couple charmant et courageux. M. Carlier n'hsite pas
faire feu lui-mme pour protger le consulat durant les
massacres et il rpond l'ambassadeur qui lui demande
des nouvelles : J'ai reu votre tlgramme. Votre
Excellence peut tre assure que je ferai l'impossible pour
faire respecter le pavillon dont j'ai l'honneur d'avoir la
garde. 500 Armniens environ ont t tus avant-hier
(19). Quant Mme Carlier, jeune femme tout occupe
de son mari et de son bb, elle a tenu un journal dont
l'intrt vient de la spontanit d'une plume vive qui ne
s'embarrasse pas de fioritures. Elle trouve les Armniens
peu sympathiques et sales, et leurs chefs religieux
lches , mais elle raconte ce qu'elle a vcu pendant et
aprs le massacre :
17 aot 1895.
Aujourd'hui, le cuisinier nous rapporte de mchants
bruits. Il parat que du ct de Van, o nous n'avons

pas de consul, on aurait gorg beaucoup de chrtiens.


Est-ce vrai ? En Orient on exagre ; cependant il y a
quelque chose dans l'air...
10 novembre.
J'apprends par hasard que les massacres ont
commenc Erzeroum.
11 novembre.
Je suis bien inquite... On ne peut pas s'imaginer
l'nervement d'une pareille attente ! ...
12 novembre.
onze heures, nous apprenons que les deux
vques, grgorien et catholique, ont runi dans
l'glise, prs de nous, les principaux marchands, pour
les inviter ouvrir leurs magasins, que ceux-ci
n'avaient pas os ouvrir ce matin, tant il leur semble
que le moment fatal est de plus en plus imminent.
midi prcis, nous chiffrions une dpche, Maurice
et moi, Jean jouait dans le bureau, au rez-de-chausse,
sur la cour, quand retentit le pas rapide de Panayoti,
qui, ouvrant la porte, saute sur son fusil : Cette fois,
a y est.
On a tout tu dans le bazar. Pas un Armnien n'a
survcu. Quelques-uns s'taient rfugis dans un
entrept, mais la troupe a fait une sape par en dessous.
Elle les tue en ce moment, coups de baonnette : c'est
pour cela qu'on n'entend plus de bruit. Les soldats
repassent au bout de la rue chargs de butin, les mains
en sang... Toujours des coups de feu de plus en plus
loin. Je vois passer des musulmans chargs de butin :
des soieries superbes, des toffes broches d'or.

Maurice ordonne d'arrter tous les pillards qui se


permettront de passer devant le consulat franais. Il
arrivera ce qui arrivera, mais on ne nous manquera pas
de respect.
Dans la soire, Panayoti apprend que les Soeurs et
les Pres sont absolument sains et saufs. La populace
continue piller surtout les maisons dsertes. Cette
populace a commis des atrocits. Comme elle n'avait
pas d'armes, elle assommait ses victimes coups de
matraque, de barre de fer, ou leur crasait la tte entre
des pierres, ou encore allait les noyer dans la rivire
devant leurs femmes muettes de terreur. On a vu ainsi
passer des Armniens qui n'essayaient pas de se
dfendre. On les dshabillait et on les mutilait
horriblement avant de les tuer... J'apprends qu' six
heures, les muezzins, du haut des minarets, ont flicit
le peuple d'avoir bien massacr.
13 novembre.
Mon mari rentre. Il parat qu'on tue encore, mais
seulement dans les fermes loignes. Quant aux
missions, elles n'ont pas t forces, mais les portes
ont t cribles de balles et de coups de hache. Les
Surs ont recueilli beaucoup d'enfants et les Pres un
grand nombre d'hommes...
Pendant ce temps, comme tous les boulangers ont
t gorgs, on n'a plus de pain. Il faut en faire. Alors le
cuisinier, moi, Lucie, retroussons nos manches et nous
nous mettons ptrir. C'est brisant.
14 novembre.
neuf heures du matin, la fusillade recommence.
Heureusement, c'est encore trs loin ; soudain, tandis

que la porte est ouverte, et que nos gardes sont dans la


cour, leurs fusils rests devant la maison, une bande
hurlante arrive. Je tenais bb, je n'ai que le temps de
le jeter sur le lit, de saisir une carabine et de tirer au
hasard, en appelant. Aussitt nos soldats sortent et
peuvent reprendre leurs fusils qu'on allait enlever,
tandis que Maurice et le cawas font un feu roulant.
Cette fois, plusieurs hommes tombent, leurs
camarades les emportent tout sanglants. Ils
s'loignent, affols, en criant : N'allez pas au
consulat, il y pleut du feu.
La matine se passe sur le qui-vive. Meurtres et
pillages partout. Ce n'tait pas la troupe mais des
montagnards du dehors. Il parat que les bords de la
rivire sont couverts de cadavres.
Dans certains endroits, les assassins jouent aux
boules avec des ttes qu'ils se lancent23.
15 novembre.
Toute la ville sent une odeur de charnier ; on est
oblig de fermer les fentres.
J'apprends que les Surs voudraient me voir. J'y
pars, suivie des deux cawas. Aucun cadavre sur la
route, mais du sang partout, poissant aux pieds, des
dbris de cervelle, des cheveux. Partout des maisons
saccages. Panayoti me montre l'endroit o, le 12,
quand il est pass, une voix, la voix d'un Turc, lui a cri
tout coup : Jette-toi droite. Il a obi, et une balle lui
a ras l'oreille, une autre a dchir sa tunique. Il a
23 C'est de la mme faon que les enfants de la rgion de
Van (... Turquie !) ont t contamins par la grippe aviaire en 2006 :
en jouant au football avec une tte de poule. (Voir Le Figaro, 11
janvier 2006.)

vainement cherch savoir qui tirait. Sur la route, il a


vu tuer sept ou huit Armniens, comme des moutons,
sans qu'ils aient tent de se dfendre, muets. Et
pourtant ce sont de solides gaillards.
Dimanche 17 novembre.
C'est navrant, que le sang ne cesse pas de couler !
Hier, 44 Armniens ont t tus sans bruit.
19 novembre.
Le froid arrive, les meurtres diminuent. Hier on n'a
tu que seize Armniens. Un des rdifs de garde a
racont notre boy, Sas, qu' Gurun, qui a t assailli,
soi-disant par les Kurdes, ceux-ci n'taient que des
soldats dguiss. J'en sais quelque chose, j'en
tais !
Les musulmans ont trs peur ici des reprsailles. De
temps en temps, le bruit court que les rgiments russes
du Caucase ont franchi la frontire. Madame, dans
ce cas-l, me dit le lieutenant, qui n'est certes pas un
mchant homme, nous serons impuissants vous
dfendre. Tous les chrtiens, mme vous, mme votre
joli bb, y passeront.
23 novembre.
Un boulanger grec a commenc cuire du pain. Cela
nous soulage, car le ptrissage devenait reintant, et
notre pain ne valait rien. Jamais je n'ai trouv d'aussi
bon pain que celui que je remange. vrai dire, je
croyais que je n'en mangerais plus... Et puis, de
longtemps, la viande nous fera horreur.

24 novembre.
Dans les villages, on massacre toujours. Sivas,
nous comptons 1500 tus, 300 magasins et 400
choppes entirement dtruits. La misre des
survivants est poignante. On voit des chiens passer
ayant la gueule des dbris humains : ils ont t
dterrer des cadavres dans les champs. Presque toutes
les victimes sont des hommes, mais on a enlev et
vendu plusieurs jeunes filles.
26 novembre.
Cela va recommencer. Certains mettent de grands
criteaux : cette maison appartient un musulman.
Les sinistres turbans blancs, qu'arborent les Turcs
quand ils ont, une fois, tu un giaour, reparaissent en
masse. Trs significatif !
Elle ferait bien de se presser, l'arme anglaise ! dit
Maurice. En attendant, je vais aller dire deux mots au
vali, deux mots qui vaudront bien comme effet les
jaquettes rouges. Et, en effet, cette alerte n'a aucune
suite. Toutes les nuits, il y a des patrouilles de la
troupe. Maurice a renvoy sa garde. Il n'a conserv
qu'un soldat, un bon garon que bb a pris en amiti,
qui scie le bois, et que Lucie charge de prparer... la
panade, lorsqu'elle est occupe ailleurs.
29 novembre.
Sur la place du konak, deux pas du gnral de
division, en plein jour, trois Armniens ont t
assassins. Il n'y a pas eu d'arrestations.

30 novembre.
Enfin des journaux franais nous arrivent, racontant
les massacres. Voici ce qu'ils disent de Sivas : Les
rvolts armniens ont attaqu tratreusement les
Hamidis. Ils ont t dfaits. C'est tout !
3 dcembre.
Des crieurs officiels viennent dans les carrefours
publier que dsormais quiconque tuera ou pillera sera
pendu (7).
1897 : Guerre avec la Grce. Bien que ses troupes soient
victorieuses, la Turquie doit accepter de signer un trait
qui consacre l'autonomie de la Crte, enjeu du conflit ;
effet secondaire de l'intervention des Puissances, une
nouvelle vague de rfugis musulmans arrive en Asie
Mineure. L'ingrence europenne dans les affaires
intrieures de l'Empire continue donc de limiter partout
sa souverainet : aprs le protectorat tabli sur l'gypte
(Angleterre) et la Tunisie (France), ce sera l'intervention
en Macdoine o se retrouve encore une fois l'engrenage
de l'insurrection et de la rpression.
1898 : Parat Genve une brochure sur l'assassinat de
Midhat pacha. Publi par le Comit Ottoman d'Union et
de Progrs, ce texte dnonce le crime d'Abdul Hamid et
salue en sa victime un patriote libral ; il marque,
avec d'autres signes, l'apparition d'une nouvelle
opposition jeune turque. En exil en Europe o le Sultan
les fait espionner, ces futurs rvolutionnaires sont de
fervents nationalistes pour qui la dynamique des
rformes peut seule sauver l'Empire de la dpendance et

du dmembrement : l'image de l'autocrate incapable, ils


opposent donc celle du Pre de la Constitution.
1903 :
Convention
germano-turque
pour
la
construction du chemin de fer de Bagdad. C'est
l'aboutissement de dix ans de tractations, politiques aussi
bien que financires ; car l'enjeu est important :
resserrement du contrle sur les provinces et plus grande
mobilit des troupes pour l'Empire, pntration
conomique (d'abord...) en Asie pour l'Allemagne et
consolidation de sa prsence. Le temps est dsormais
proche o l'ambassadeur Constantinople dira :
Aujourd'hui comme dans l'avenir, nul ne pourra mettre
un doigt sur l'Anatolie o nous avons des intrts vitaux
(13). Le Bagdadbahn est Boulgourlou ds 1904,
Adana puis Kharpout en 1913 ; d'autres tronons
atteignent Alep en 1912, Ras-ul-An et Bagdad en 1914.
Mais l'emprise conomique ne se limite pas aux chemins
de fer, les capitaux europens (ils restent franais en
majorit) affluent dans tous les secteurs d'activit et
l'Administration de la Dette publique ottomane renforce
sa mainmise sur les ressources du pays ; il est vrai que sa
gestion est bnfique et qu'elle contribue former une
nouvelle gnration de fonctionnaires ottomans. Mais
rien ne vient dmentir ce jugement formul par un
journaliste franais en 1902 : La Turquie est trop riche
pour tre aime pour elle-mme. Les lgitimes
propritaires n'ayant pas su profiter de ses ressources,
elle est devenue la proie d'une finance internationale qui
tire de grands profits du dsordre et le dplore avec
d'hypocrites soupirs (12).

3
Vers la rvolution
peine le massacre achev, la question armnienne
disparat nouveau, les projets de rformes retournent
dans les tiroirs, les mmorandums sont oublis : plus
personne n'y pense et il ne se passera rien jusqu'en 1908.
Et pourtant, cette fois, il ne s'est pas agi seulement de ces
incidents locaux dont l'cho vague et lointain parvient
constamment des provinces au travers des rapports et des
rumeurs ; cette fois, les ambassadeurs eux-mmes ont pu
voir, Constantinople, pendant trois jours, les pillages,
les violences, les meurtres se commettre, spontanment,
systmatiquement aussi, sous leurs yeux. Et ils l'ont dit.
Mais peine est-ce termin que chacun retourne ses
occupations habituelles, et les Turcs, et les Armniens...
L'affaire a nanmoins port un coup trs rude au
prestige du Sultan et il n'y a pas assez de surnoms pour
exprimer l'indignation europenne : Sultan rouge, bte
rouge, monstre de Yldiz-Kiosk, grand saigneur ; les
grandes consciences librales se sont rvoltes et
fltrissent publiquement un homme qui a enfin lev le
masque. Gladstone sort de sa retraite, Brands, l'ami de
Nietzsche, intervient ; en France mme, c'est
l'intelligentsia au grand complet et sans distinction de
parti : toutes opinions mles, Jaurs, France,
Clemenceau dnoncent cette barbarie affreusement
renouvele des temps anciens. Cela n'empche pas les
publicistes turcophiles de poursuivre leur propagande et

l'on continue de trouver dans la presse, dans les livres,


dans les toasts des banquets l'loge du Sultan ; du ct
turc, on va mme jusqu' ironiser sur ceux qui essaient de
venir en aide aux victimes. Ainsi Youssouf Fehmi dit-il du
pre Charmetant qui a publi une brochure sur les
massacres : Il va nous reparler de cadavres, de tripes et
de cervelles (11). Mais c'est que ces questions
humanitaires sont de trop peu de poids devant les enjeux
politiques et conomiques et Abdul Hamid le sait bien, lui
qui a su doser le massacre avec une parfaite
conscience des seuils ne pas franchir.
Donc, tout continue et, ds le mois de dcembre 1896,
les informations que transmet Paris l'ambassadeur de
France confirment pour l'ensemble de l'Empire ce qu'il
crit propos du vilayet de Van: Il est probable que [...]
les rformes demeureront sans effet et que les abus
qu'elles avaient pour but de corriger continueront peser
cruellement sur les Armniens. Ici ou l, en effet, on
nomme quelques fonctionnaires chrtiens, mais on ne
leur rserve que les bas emplois (Alep) ; quelques
gendarmes chrtiens sont aussi nomms, mais aucun
d'eux ne pourra tre officier, d'aprs les ordres du vali
(Beyrouth). A Angora, le vali avoue qu'aucune rforme
ne pourra tre introduite ; et, partout, on constate que
la population musulmane conserve ses armes. Il est vrai
que l'ambassadeur avait dj signal en octobre
l'adoption d'un emprunt forc d la ncessit d'armer
tous les musulmans (19) ...
Paralllement, pour les Armniens de Russie, le temps
privilgi s'achve. L'volution ractionnaire du rgime
tsariste signifie en effet pour la population, et
particulirement pour les minorits allognes, une
aggravation de la rpression policire, une intensification

de la russification sous toutes ses formes (enseignement


du russe obligatoire, mise l'cart des lites locales). Les
conditions de vie de ces sujets armniens, pourtant
chrtiens comme leur Empereur, sont donc de plus en
plus semblables celles que connaissent leurs cousins de
l'autre ct de la frontire. Tiflis, alors sige du
gouvernement gnral du Caucase (o les Armniens
reprsentent 15 % de la population), le prince
Dondoukov-Korsakov ou le prince Galitzine exercent la
mme autorit nationaliste et souponneuse que les vali
du Sultan : comme eux, ils pourchassent, arrtent,
rpriment et censurent ; comme eux, ils crent les
causes d'affrontements, encourageant ici Tcherkesses et
autres Tatars s'installer leur manire sur les terres des
chrtiens. Et en 1905 ont lieu Bakou de sanglants
dferlements de violence. C'est que les dirigeants russes
ont dcouvert dans le rveil caucasien les dangereuses
prmices d'une rsistance nationaliste en contradiction
absolue avec leur politique d'unification outrance
autour du modle grand-russe ; se refusant abandonner
leur glise pour rejoindre l'orthodoxie moscovite,
poursuivant inbranlablement leur action de dfense de
leur langue et de leur culture, les Armniens doivent donc
subir, outre les effets du despotisme gnral de l'Empire
russe, des vexations et une oppression spcifiques
destines leur arracher de force le reniement de leur
identit. plusieurs reprises, en application troite d'une
politique dcide Saint-Ptersbourg, le gouverneur
tente de dtruire l'difice juridique, religieux, scolaire de
la communaut armnienne : les coles sont fermes en
1885, nouveau en 1897, les sminaires galement et les
bibliothques. Simultanment, une trs grande
surveillance s'exerce sur les livres, les journaux, les

socits de bienfaisance ; tout ce qui peut voquer


l'Armnie doit tre supprim, et le mot mme d'Armnie.
On refuse d'ailleurs aux Armniens les emplois dans
l'administration locale.
Tout cela aboutit en 1903 un rglement par lequel
le gouvernement russe cherche, en revenant sur la
Constitution accorde en 1836, affaiblir le pouvoir et
l'autonomie de l'glise armnienne ; mais la tentative de
confiscation de ses biens se heurte une vive rsistance
de la population et le rglement sera annul, non sans
avoir provoqu des flambes de violence dont les
Armniens sont encore une fois les victimes.
L'apparition et l'activit des partis rvolutionnaires
armniens, ceux-l mmes qui agissent aussi en Turquie,
aggravent videmment la situation. ct des groupes
marxistes qui voient le jour la mme poque, la F.R.A.
dveloppe son champ d'action : elle a des adhrents
paysans et ouvriers, elle participe l'assemble runie
auprs du Catholicos, elle est reprsente la Douma de
l'Empire.
Rien n'est dsormais trop dur pour viter ce qui est
devenu le cauchemar du gouvernement russe : la
rsurrection par-del la frontire d'une Armnie unifie,
vritable nation dote d'une langue, d'une religion et d'un
patrimoine propres vritable exemple aussi pour les
autres minorits de l'Empire. La collusion des intrts
favorise ainsi un rapprochement tacite avec le Sultan : la
frontire commune est ferme, boucle autant que faire
se peut dans une zone difficile de montagnes, par une
action simultane des troupes turques et russes ; la
communication entre les deux communauts ne peut plus
tre qu'illgale, donc rduite et d'autant plus dangereuse
que les coups de main des bandes rvolutionnaires

nourrissent le mcanisme de la rpression et c'est ainsi


que dans l't 1902 l'administration russe refoule
impitoyablement des milliers de victimes cherchant
retrouver chez l'Empereur chrtien le refuge traditionnel
des opprims. Mais il n'est plus question de laisser les
Armniens se proccuper du sort de leurs compatriotes,
ne serait-ce que pour les aider survivre aux terribles
massacres que le Sultan a organiss de l'autre ct de la
frontire. Mme si le Tsar reste officiellement soucieux
du sort des chrtiens, les Armniens se trouvent pris
dsormais entre deux absolutismes galement nfastes au
dveloppement de leurs aspirations.
Pour la population armnienne de Turquie, dsormais
condamne chercher son salut l'intrieur de l'Empire
et sans plus esprer l'aide des Puissances, la vie a
cependant repris comme avant les massacres, identique
aussi bien dans les provinces d'Anatolie qu'en Cilicie ou
a fortiori Constantinople. Et la rsignation sculaire au
malheur ou aux compromissions semblerait ensevelir
nouveau dans l'acceptation des jours mme inacceptables
les asprits de la question armnienne, dsormais
ressentie par les Puissances comme un obstacle leur
politique d'quilibre et de profit, et ensevelir en mme
temps la renaissance que cette question armnienne
paraissait exprimer, si ne se dveloppait alors, en marge
de la communaut tablie, ce mouvement rvolutionnaire
dont nous avons vu il y a quelques annes la naissance.
L'occupation de la Banque ottomane est l'illustration
clatante de cette nouvelle voie dans laquelle certains
membres de l'lite armnienne vont s'engager pour tenter
de ranimer l'espoir de leur peuple ; mais certains
seulement, car ils se heurteront au refus obstin des
dirigeants, des notables, des paysans mme, d'accepter ce

qui est un choix la fois national, politique et social. Leur


action aura une influence dterminante sur le cours de
l'histoire de l'Armnie et sans elle rien n'et t
semblable. Nationalistes passionns, intellectuels
gnreux, ces hommes reprsentent pour l'Armnie cette
tendance qui, au XIXe sicle, a voulu partout reprendre le
flambeau oubli de la libert et de l'indpendance. La
justification de leur attitude, ils la trouvent aisment dans
l'analyse de la situation que nous venons de dvelopper :
dsintrt des Grandes Puissances pour la question
armnienne, rsignation et parfois mme collaboration
de la communaut, accentuation du despotisme turc.
Devant une situation aussi bloque de tous les cts et
la lumire non seulement de l'chec des esprances mais
du renouvellement cruel de l'oppression, il ne reste que la
voie rvolutionnaire et un seul recours, la violence pour
rpondre la violence.
C'est ainsi que, dans le rapport qu'elle adresse en juillet
1896 au Congrs international socialiste de Londres, la
F.R.A. voque ses moyens d'action qui, en face de la
force brutale , ne peuvent tre que rvolutionnaires :
Notre but, c'est l'affranchissement politique et
conomique de l'Armnie turque par une vaste
insurrection rvolutionnaire... Nous ne poursuivons pas
la chimre de la rsurrection de l'antique Armnie
politique, mais nous voulons les mmes liberts et les
mmes droits pour toutes les populations de notre pays
dans une Fdration libre et galitaire. Nous esprons
qu'un rgime politique meilleur seul peut liminer ces
antagonismes inhrents de cultures, de races et de
religions, que le gouvernement actuel tend perptuer
pour conserver son existence. II n'y a chez ces
rvolutionnaires aucune revendication d'indpen-

dance : il s'agit d'assurer l'avenir du peuple


armnien dans le cadre de l'Etat turc. Et s'ils ont les yeux
tourns vers les socialistes europens, c'est parce qu'ils
s'affirment eux-mmes socialistes scientifiques dans
[leur] conception de l'volution de l'humanit et que,
bien qu'ils sachent que les conditions conomiques de
leurs provinces ne correspondent pas aux donnes
europennes, seul le socialisme, tel que le comprend alors
le mouvement international, peut permettre et la victoire
sur un systme de classe quasiment fodal, nourri de
surcrot par l'expansion capitaliste, et l'dification sre
d'une nation solide. Consquents avec eux-mmes, ces
hommes poursuivent leur effort de rapprochement avec
les socialistes europens, envoyant des rapports et des
dlgations aux congrs internationaux, voluant dans
leurs propres congrs vers une socialisation de plus en
plus nette de leurs thses, encore qu'il ne s'agisse l que
des aspects conomiques et sociaux de leur programme.
Sur le plan politique, ils ne rclament encore en 1907
pour l'Armnie turque qu' une libert politique et
conomique fonde sur l'autonomie locale et les liens
fdratifs, tout en faisant partie de l'Empire ottoman .
Ils sont installs Genve, o ils publient une revue
intitule Droschak ( L'tendard ), en liaison avec tous
les exils qui luttent et dans l'Encyclopdie socialiste
syndicale et cooprative de l'Internationale ouvrire
parue en 1913, ils ont droit quelques pages pleines de
sympathie. En 1907, bien qu'ils ne soient pas les
reprsentants d'un tat souverain, ils ont t admis
comme membres de la IIe Internationale.
Et puisqu'il faut renoncer pour l'instant toute aide
officielle, alors ils se tournent vers l'opinion publique des
pays occidentaux qui seule a paru sensible leur cause.

Et l'on voit autour de 1900 se multiplier les meetings, les


congrs, les articles, les brochures, toutes faons de
maintenir veille une opinion dont ils esprent qu'elle
finira bien par constituer une force de pression sur les
gouvernements. Dans cette guerre idologique, c'est un
formidable soutien, certes moral et idaliste, qu'ils
reoivent de dizaines de personnalits partout prtes
leur apporter leur concours.
Les Armniens eux-mmes participent aussi aux
congrs mondiaux Congrs universels de la Paix,
Congrs de l'humanit o l'on adopte rgulirement des
rsolutions nergiques qui fltrissent les actes de
barbarie et de frocit (3) dont ils continuent d'tre les
victimes. Ils envoient aussi une dlgation la
IIe Confrence de la Paix qui se tient La Haye en 1907 ;
quand elle se prsente pour rencontrer le rdacteur
du Courrier de la Confrence, celui-ci s'crie : Encore
des squelettes ! enfin, qu'ils entrent !
Simultanment, et par-del les liens naturels qu'ils
entretiennent avec leurs frres d'Armnie russe, les
rvolutionnaires armniens entreprennent la grande
rconciliation de tous les opprims de l'Empire ottoman
en une alliance socialiste rvolutionnaire qui efface le
souvenir pourtant proche des affrontements religieux et
raciaux. En 1898, les Jeunes Turcs du Comit ottoman
d'Union et de Progrs crivent dans le premier numro
du supplment anglais de leur journal The Osmanli :
L'lite turque a souffert avec l'lite armnienne de
l'abominable cruaut de leur tyran commun, et quand il
aura disparu, il n'existera en Turquie ni tyran ni esclave.
Les populations sont mres pour les rformes auxquelles
Midhat pacha a sacrifi sa vie ; une fois ralises,
Armniens, Grecs, Juifs, Arabes et Turcs vivront dans la

paix et la prosprit. En 1906, la F.R.A. tire sur les


presses armniennes de Genve, et pour le compte du
Comit des libraux ottomans, un texte en turc intitul :
Unissez-vous. Appel tous les peuples de Turquie . Tous
ces efforts aboutissent, en dcembre 1907, la runion
d'un Congrs des partis d'opposition de l'Empire
ottoman, congrs vritablement extraordinaire puisqu'on
y trouve rassembls Armniens, Bulgares, Juifs d'gypte,
Arabes et Ottomans. C'est un vnement d'une porte
considrable. Quelques mois avant le putsch de
Salonique, ils dfinissent ainsi leurs objectifs dans cette
dclaration qui clt leurs travaux :
Le Congrs est donc unanime pour reconnatre que
tous les groupes d'opposition doivent dsormais recourir
aux moyens rvolutionnaires qui ont donn des rsultats
encourageants, ainsi que le prouvent l'action
rvolutionnaire en gnral et l'action rcente des groupes
mixtes, turcs et armniens. Dans plusieurs villes des
provinces asiatiques, les moyens rvolutionnaires sont
d'ailleurs imposs et justifis par les violences mmes du
pouvoir ; c'est le rgime actuel qui, par ses crimes, nous a
pousss la rvolution.
Nous nous dclarons donc prts mener la lutte en
acceptant et en recommandant les mesures suivantes :
1 rsistance arme aux actes du pouvoir ;
2 rsistance non arme par la grve politique et
conomique ; la grve des fonctionnaires, de la police,
etc. ;
3 refus de l'impt ;

4 propagande dans l'arme : les soldats seront invits


ne marcher ni contre la population, ni contre les
rvolutionnaires ;
5 insurrection gnrale ;
6 d'autres moyens d'action imposs par les
circonstances.
Le rgime hamidien prira dans un avenir prochain si
tous ceux qui souffrent par lui ont, comme nous l'avons,
la ferme volont de l'abattre. C'est une muraille croulante
qu'il suffira de pousser d'un coup d'paule pour faire
entrer flots, dans l'Empire dlivr, la sainte lumire de
la libert et de la justice.
Vive la solidarit des nations jusqu'ici dsunies !
Vive l'union des forces rvolutionnaires !
Comit ottoman d'Union et de Progrs.
Organes officiels : Choura-Ummel et Mechveret.
Fdration Rvolutionnaire Armnienne.
Daschnaktsoutioun.
Organe officiel: Droschak.
Ligue ottomane d'initiative prive de Dcentralisation
et Constitution.
Organe officiel : Teracqui.
Comit isralite d'gypte.
Organe officiel : La Vara.
Rdaction du Khilafet.
Organe de propagande en arabe et turc (Londres).
Rdaction du journal Armenia.
Organe de propagande (Marseille).
Rdaction du Razmig.

Organe rvolutionnaire (Pays balkaniques).


Rdaction du Harenik.
Organe rvolutionnaire (Amrique).
Comit Ahdi-Osmani (gypte).
Dans ce combat pour une Turquie nouvelle, c'est la
F.RA. qui a pris cette position en flche ; face aux
rticences du parti Hentchak (affaibli par des dissensions
internes et sceptique quant aux voies rformistes), elle
joue la carte de la rvolution fraternelle. Quelques annes
avant le grand massacre dfinitif, ses dirigeants s'en
expliquent eux-mmes dans une interview publie en
premire page de L'Humanit (direction politique : Jean
Jaurs) en janvier 1908 :
Contre la Bte rouge
Turcs, Armniens, Macdoniens, Albanais et Arabes
s'unissent contre Abdul Hamid en un Congrs secret... Un
Congrs de tous les partis d'opposition de l'Empire
ottoman vient de se tenir en France et il a scell le
pacte d'entente dfinitif entre tous les opprims de
l'Empire turc. C'est l un vnement politique de quelque
envergure et nous avons t heureux de nous entretenir
ce propos avec l'un des plus actifs congressistes, notre
camarade armnien Aknouni. Les renseignements qu'il
nous a donns montrent toute la porte de la Dclaration
commune signe par tous les congressistes, au nom de
leurs organisations.

Avant le Congrs
Dans quelles conditions, demandons-nous Aknouni,
l'entente s'est-elle ralise, d'abord sur l'ide mme du
Congrs ?
En avril 1905, notre organisation, le Droschak, tenait
son congrs Vienne. Elle dcidait de se mettre en
rapport officiel avec les deux principales organisations
ottomanes, le groupe Union et Progrs dont les organes
sont le Choura-Ummel et le Mechveret, et le militant le
plus connu, le Dr Ahmed-Riza, et la Ligue ottomane
d'initiative et de dcentralisation qui a pour organe
le Teracquiet dont le reprsentant le plus minent est le
prince Sabaheddine...
Tous contre Hamid
En dehors de ces groupements turcs et armniens,
d'autres nationalits de l'empire ont-elles particip au
Congrs ?
Oui. Nous avions en outre les reprsentants du
Comit des isralites , rfugis en gypte, et son
organe La Vara, des dlgus des groupements arabes et
leur organe le Khilafet, qui parat Londres ; les
mandataires des 50 000 sujets ottomans des tats-Unis savoir 30 000 Armniens, 10 000 Turcs, et 10 000
Bulgares, et leur organe Harenik. En outre, d'autres
adhsions sont certaines. Les comits rvolutionnaires
macdoniens taient depuis longtemps d'accord avec le
Droschak, leur adhsion est donc assure. De mme, les
Albanais et leurs groupes vont adhrer. Quant aux
Kurdes, ils manquent malheureusement de groupements

politiques, mais nous sommes en rapport avec beaucoup


des leurs et l aussi, nous avons bon espoir...
Comment expliquez-vous ce mouvement si
considrable qui, en dpit de toutes les haines et de tous
les malentendus du pass, unit contre le sanguinaire hte
de Yldiz-Kiosk, mme des chrtiens armniens ou
macdoniens et des musulmans, Jeunes Turcs aux
tendances patriotiques ottomanes exaltes ?
Tous sentent que la Turquie est au bord de l'abme,
que sa ruine est imminente. Quoique opposs au
sparatisme, Armniens, Arabes et Macdoniens
finiraient par y tre acculs, si la situation ne se modifiait
pas incessamment. C'est ce que les Jeunes Turcs ont
compris.
Le programme commun
Sur quelle base avez-vous ralis l'union ?
Sur un programme immdiat et des moyens d'action,
nettement spcifis comme un minimum commun.
Ce programme ?
D'abord et avant tout, l'abdication du sultan Abdul
Hamid - d'une faon ou d'une autre. Ensuite le
changement radical du rgime actuel, enfin l'institution
d'un rgime reprsentatif, avec un Parlement.
Et vos moyens d'action ?
C'est par l aussi que ce Congrs est vritablement
une date. Nous avons pleinement ralis l'entente sur les
moyens rvolutionnaires !...
Moyens d'action
Mme avec les Jeunes Turcs du Mechveret ?

Absolument. Tous ont compris que les moyens


devaient tre dicts par les circonstances et l'exprience
de trente ans est l qui montre l'impuissance des
mthodes pacifiques...
La pense nouvelle
Les sances qui furent prsides tour tour par le
prince Sabaheddine, par le camarade Mamoulian du
Droschak armnien et M.Ahmed-Riza taient empreintes
de la plus chaude cordialit. Le prince Sabaheddine
pronona un discours vibrant et Mamoulian dclara
qu'en prsence de l'ardeur manifeste par le Congrs, il
n'tait pas douteux que si chacun faisait son devoir, nous
pouvons nous donner rendez-vous dans dix-huit mois
Constantinople. Un turc albanais a fait alors un appel
loquent pour que nous dtruisions la Bastille ottomane
qu'est Yldiz-Kiosk.
La fin des haines nationales
Quels que soient les rsultats immdiats obtenus, le
seul fait de l'union de races si opposes jusqu'ici est alors
un fait remarquable.
C'est incontestablement ce qui doit le plus intresser
nos amis d'Europe. Une pense nouvelle pntre l'Empire
ottoman. Elle fait cesser les luttes ethniques et se
dveloppe en un admirable internationalisme, unissant
vingt races pour former une nation ottomane, largement
dcentralise.
La victoire des dmocrates persans a une norme
influence sur tout le pays. Le Turc qui se considre
comme suprieur au Persan ne conoit pas pourquoi il

n'aurait pas lui aussi un rgime de liberts politiques.


Dj Turcs et Armniens ont form ensemble des bandes
d'insurgs. Les hroques Fedai dont vous publiez les
portraits appartenaient l'une de ces bandes24.
En Turquie mme, les partis rvolutionnaires agissent
aussi pour lutter contre l'oppression, rendre coup pour
coup, crer par la force des armes un peu de cette
protection que personne ne leur accorde ; pour
convaincre aussi la communaut de la justesse de leurs
vues, et obtenir son appui et sa complicit. Mais, mme
s'ils n'ont plus d'autre solution adopter, les Armniens
de Turquie refusent en tout cas la violence : la lutte
incertaine pour la libration, ils prfrent le confort
relatif de cette scurit prcaire laquelle ils sont
habitus. Le foss idologique et social est encore trop
grand et les paysans comme les notables se dsolidarisent
constamment de ces poignes d'intellectuels et
d'agitateurs politiques dont la violence ou le socialisme
les effraient galement. Comme la gnration populiste
en Russie, ils sont coups des campagnes et, hormis
quelques exploits punitifs, ne rencontrent que la trahison
ou l'aide force ; face aux bourgeois de Constantinople,
les choses sont encore plus simples : il y a antagonisme de
classes et les notables, patriarche en tte, n'hsitent pas
dnoncer les risques de telles entreprises et rappeler
leur allgeance au Sultan. C'est ce qui explique que
nombre d'attentats visent des personnalits armniennes
auxquelles on reproche leur collaboration . Des deux
cts, il y a donc coupure sociale : notables turcs et
armniens contre rvolutionnaires turcs et armniens.
24 On trouvera dans le cahier photos la photographie reproduite
dans L'Humanit.

Mais qu'ils soient notables ou rvolutionnaires, les


Armniens partagent la mme illusion : peine la
rvolution aboutie, la vraie coupure religieuse et raciale
rapparat rapidement et c'est elle qui l'emportera dans le
dclenchement et le droulement du gnocide.

4
Avec les jeunes turcs
Des milliers de jeunes gens, Turcs, Grecs, Armniens,
Bulgares, etc., forment aujourd'hui, dans l'Empire
ottoman, une lite intellectuelle et morale dont il devient
de plus en plus difficile au Sultan de comprimer les
aspirations vers la science et la libert. Les perscutions
dont cette lite est l'objet ont, elles-mmes, puissamment
contribu dvelopper et tendre son influence. Les
libraux de Constantinople qu'Abdul Hamid a exils dans
les divers points des provinces y ont introduit leurs
habitudes de critique des actes de l'autocratie et leur
temprament de rvolts. Sous leur impulsion, l'Armnie
est aujourd'hui presque tout entire en insurrection
contre le Sultan. On chasse les fonctionnaires des villes ;
on entrane les soldats et les officiers eux-mmes dans la
rbellion ; on y rclame grands cris la Constitution
qu'Abdul Hamid croyait avoir enterre dans le cimetire
de Taf avec le cadavre dcapit de Midhat ; et, dj, les
grandes lignes de la Constitution que sollicite le peuple
sont traces par les fils de ceux qui prparrent celle de
1876 (21). Ces lignes destines la prface d'une
biographie de Midhat par son fils datent de mai 1908 ; et,
dans leur exagration mme, elles tmoignent de
l'effervescence qui rgne durant les derniers mois de
l'autocratie.
Coup de la ralit dans son palais de Yldiz-Kiosk,
Abdul Hamid n'a pas pris conscience des graves menaces
que font inluctablement peser terme sur son pouvoir la

dgradation administrative et conomique de l'Empire,


l'accroissement de la prsence et des exigences
trangres, le mcontentement d'une opposition certes
bannie et peu nombreuse mais dont l'cho grandit en
Turquie mme, en particulier parmi les militaires de tous
grades. Les participants du Congrs des partis
d'opposition s'taient donn, Paris, en dcembre 1907,
dix-huit mois pour tre Constantinople. Sept mois vont
suffire, mme s'il en faudra encore neuf pour aboutir
l'abdication du Sultan. Car c'est une rvolution en deux
temps qui s'engage en juillet 1908. Elle commence par un
putsch militaire Salonique : runis autour de Enver et
de Niazi, qui s'est illustr dans la guerre contre la Grce,
quelques officiers se sont en effet lancs dans l'aventure
d'une conspiration. Ces officiers sont nationalistes, et il
s'agit pour eux de sauver l'Empire : puisque Abdul Hamid
parat incapable de rsister la pression trangre que la
rcente rencontre de Nicolas II et d'douard VII rend
plus menaante, ils prendront le relais. Inertie du Sultan
aveugl, faiblesse de la rsistance militaire loyaliste,
chance ou rsolution des mutins, toujours est-il que
l'opration russit : Enver et Niazi lancent un appel
l'arme et au pays pour demander le rtablissement de la
Constitution de 1876 ; en deux semaines le mouvement
s'amplifie et Abdul Hamid se trouve devant la menace
d'une guerre civile en Macdoine. Dans l'arme, les
dfections se multiplient. Il se voit isol et cde donc : le
24 juillet, il fait proclamer le rtablissement de la
Constitution.
Cette premire victoire dont le seul but est d'imposer
au Sultan un gouvernement national capable de sauver
l'Empire ramne en mme temps Constantinople tous
ceux qui, de leur exil Paris ou Genve, ont engag la

lutte pour le renouveau de la Turquie : intellectuels et


hommes politiques turcs (avec, leur tte, Ahmed Riza,
grand admirateur d'Auguste Comte), rvolutionnaires
armniens, etc., tous ceux qu'a runis le Congrs de 1907
et qui, avant mme cette date, avaient commenc d'unir
leurs efforts. Et c'est dans le droit fil de cette unanimit
que, lorsqu'il apparat que le Sultan a cd aux exigences
des rebelles, la russite du putsch s'accompagne d'une
stupfiante et exaltante fraternisation de toutes les
couches sociales et de toutes les populations.
Constantinople, l'explosion de joie qui fait descendre les
habitants dans les rues entrane d'innombrables scnes
o l'on voit Turcs et Armniens, musulmans et chrtiens,
se mler pour applaudir aux premiers pas du nouveau
rgime. Les haines, les craintes, les heurts si souvent
sanglants et horribles, tout est oubli dans cette aurore
d'une Turquie nouvelle et rconcilie.
Tout parat ainsi avoir en quelques jours brusquement
chang. La Constitution de 1876, objectif essentiel des
officiers rebelles, est enfin applique et du mme coup
son inspirateur Midhat rhabilit trente ans aprs. Abdul
Hamid renonce ses espions, change de ministres,
accepte la convocation du Parlement le 17 dcembre et se
rend la premire et solennelle sance de cette assemble
qui symbolise, malgr la prcipitation avec laquelle elle a
t convoque, le renouveau d'une politique librale en
mme temps que la rgnration de l'Empire. Tout
manifeste ainsi dans ces premiers mois, avec
l'instauration srieuse d'un rgime constitutionnel et
libral l'occidentale, la rinsertion des chrtiens dans la
communaut nationale. C'est la fin du cauchemar.
Au sein du groupe qui a dclench la rvolution,
certains auraient voulu obtenir immdiatement

l'abdication d'Abdul Hamid : ils craignent en effet une


contre-rvolution. Et les vnements vont leur donner
raison : en avril 1909, aprs un hiver difficile (ambigut
des rformes politiques, problmes conomiques,
affrontements avec les grandes puissances qui
renouvellent partout leur pression), Abdul Hamid engage
une action par laquelle il entend annuler tout ce qu'on l'a
forc d'accepter. Et peut-tre la grande vague de violence
populaire et religieuse qui dferle alors sur l'Empire estelle plus spontane, le simple effet d'une allergie
traditionaliste un bouleversement qui est dans son
essence laque, athe, moderniste et galitaire. Toujours
est-il que, durant quinze jours, les manifestations
s'enchanent partout, multiples, violentes, et que, derrire
le fanatisme mdival d'une raction islamisante, c'est
d'une
vritable
contre-rvolution
qu'il
s'agit,
probablement anime par l'Association mahomtane qui
rassemble depuis quelques mois en secret tous ceux que
la tournure prise par les vnements a heurts et
mcontents. Et-elle abouti qu'Abdul Hamid retrouvait
intact le pouvoir despotique qu'il s'tait assur sur
l'Empire. Les nouveaux gouvernants passent alors un
moment difficile et ils sont viss tout autant que les
chrtiens. L'lite armnienne ne semble pas d'ailleurs les
tenir pour responsables de ce sursaut ractionnaire,
puisqu'elle continue de les soutenir, allant jusqu' cacher
certains d'entre eux pendant les jours les plus critiques.
Et quand l'meute permet Abdul Hamid d'imposer la
dmission des Jeunes Turcs et de remettre en place un
ministre loyaliste, le comit Daschnaktsoutioun
s'associe, avec les autres comits nationaux, aux comits
ottomans (qui font alors taire leurs divisions entre jeunes
turcs alors considrs comme plus nationalistes et

libraux ) pour boycotter les sances du Parlement et


lancer un appel l'union ottomane . Enfin, les troupes
de Macdoine arrivent Constantinople et la tentative de
contre-rvolution choue : Abdul Hamid est destitu, son
frre cadet lui succde et la rvolution jeune turque
triomphe dfinitivement.
Mais la violence s'est encore une fois exerce de faon
prpondrante l'gard des chrtiens et les Armniens
eux-mmes sont victimes d'un nouveau et vrai massacre
Adana. Il apparat l clairement que les vieux
antagonismes de race et de religion n'ont pas disparu du
jour au lendemain, dissips dans la fraternisation de la
nouvelle Turquie, et il y a pour le moins clivage entre ce
qui reste pour le moment le credo galitaire et
constitutionnaliste du nouveau gouvernement (unir
chrtiens et musulmans) et les pulsions fondamentales
qui continuent d'agiter la masse populaire.
Les choses ont t en effet horriblement nettes : c'est
probablement 20 000 morts qui s'accumulent en quinze
jours dans les rues de la ville et sur l'ensemble du vilayet,
Sis, Tarsous, ailleurs encore. Un officier russe
tmoigne aussitt de ce qu'il a vu Adana mme : La
vision des quartiers dtruits ne supporte pas la
description : les trois quarts de la ville n'existent plus,
sont intacts seulement les quartiers musulmans. Le long
du fleuve Sihoun, le reste de la ville (5 000 6 000
maisons) ressemble un amoncellement de gravats ; et
l des murs brls aux fentres arraches, les plafonds et
les sols se confondent. Dans cette partie de la ville rgne
un silence de mort, on ne voit que des chats affams, des
chiens ou des corbeaux, parfois un malheureux Armnien
cherche dans les ruines de sa maison les restes de ce qu'il
possde (24)...

Adana

Adana

En 1907 dj, les Armniens avaient d protester


nergiquement contre une tentative de complot
monte contre eux par les autorits locales pour servir de
prtexte au dclenchement du massacre. Il a lieu
finalement le 14 avril 1909, au lendemain de l'meute
anticonstitutionnelle de Constantinople ; il dure toute la
semaine, reprend encore le 25 et les jours suivants et
c'est le tableau habituel : assassinats, viols, pillages,
incendies, participation de la troupe et d'une partie des
autorits officielles comme en tmoigne un rapport de
l'ambassade russe : [...] les troupes turques qui se
trouvent Adana et les notables musulmans du lieu ne

cessent d'entretenir des rapports haineux avec les


chrtiens. L'tat de sige, institu dans cette ville,
concerne principalement les chrtiens. Les pouvoirs
locaux manifestent une certaine indulgence l'gard des
coupables des massacres des chrtiens et s'efforcent d'en
faire retomber la responsabilit sur ces derniers (24)...

Massacres dAdana

Le ministre franais des Affaires trangres le


confirmera Paris devant la Chambre des dputs : Il
est arriv malheureusement que des troupes qui avaient
t envoyes pour prvenir et rprimer les attentats y ont,
au contraire, particip. Le fait est exact (1). Et, quand le
dchanement fanatique s'apaise provisoirement, tout
continue de ressembler ce que nous connaissons :
personne n'est puni, et l'on fait passer en jugement

quelques Armniens prsents comme rebelles ; bien


que ce soit un des chefs jeunes turcs, Talaat, qui prside
le comit qui rpartit les secours rassembls en GrandeBretagne et aux tats-Unis (car l'opinion publique, dans
le monde, s'est violemment mue devant le
renouvellement d'atrocits que l'on croyait jamais
disparues avec l'ancien rgime), des dizaines de milliers
de personnes restent exposes la famine et la misre,
ayant perdu tous leurs biens ; enfin, il est encore une fois
impossible de connatre avec exactitude le nombre des
victimes. Un fait est cet gard tout fait significatif : la
Chambre ottomane, aprs avoir vu dans les Armniens
les agresseurs (puisque les premires dpches officielles
signalent que les victimes sont en majorit musulmanes),
dcide en juin de confier une enqute sur les vnements
deux de ses membres : un Armnien, Babikian, et un
Turc, Youssouf Kemal ; au dbut d'aot ils rentrent
Constantinople avec des statistiques totalement
divergentes : 620 morts musulmans pour Babikian et 1
197 pour Kemal ; 18 660 Armniens pour Babikian et 5
153 pour Kemal. Babikian meurt deux jours aprs, et les
rapports sont enterrs.
En tout tat de cause, la responsabilit turque est
l'vidence engage et tous les tmoignages trangers en
font foi ; mais les hommes politiques armniens hsitent
croire que leurs collgues jeunes turcs du gouvernement
ont tremp dans l'affaire et, bien qu'ils sachent n'avoir
plus le choix qu'entre le massacre ou la Russie (27) ,
ne veulent entendre que les loges qu'Enver et Chevket
dcernent, lors de l'enterrement des soldats qui ont pay
de leur vie la reprise de Constantinople en avril, la
fraternit agissante des musulmans, des chrtiens et des
juifs. Lgalistes jusqu'au bout, les dirigeants armniens

acceptent la thse de l'accident et poursuivent le jeu


parlementaire ; ils sont d'ailleurs membres de plusieurs
des organismes du nouveau systme, dputs, ministres,
etc. Et c'est ainsi qu'ils exprimeront au Parlement, dans
les journaux, pas autrement, leur proccupation devant la
dgradation de la situation de leurs compatriotes. Ils
portent cependant un jugement lucide sur la Turquie
nouvelle , comme en fait foi le rapport prsent en 1910
au Congrs socialiste international de Copenhague par le
parti Daschnak : Inutile de le dire, ce parlementarisme
ottoman laisse beaucoup dsirer. C'est la prdominance
de l'lment turc, c'est presque la dictature d'un Comit.
Certes, le rgime actuel est toujours une dlivrance, aprs
l'enfer hamidien ; un grand souffle de libert passe sur
ces rgions tnbreuses, o nagure le sang coulait
flots. Mais au point de vue de la rforme fondamentale,
l'uvre de ce nouveau rgime est pour l'instant
insignifiante. Les nationalits non turques ne sont
reconnues par la loi que comme des "communauts
religieuses".
Il apparat pourtant de plus en plus nettement que la
fraternisation n'aura t qu'un feu de paille, une illusion
encore. Et ce ne sont pas les signaux d'alarme qui
manquent. Par-del toutes les manifestations o
s'unissent les diverses communauts, il y a d'abord le fait
que le pouvoir rel est tout entier concentr entre les
mains de ce petit groupe qui a pris de Salonique la
direction des oprations. Ils sont maintenant
Constantinople et l'quipe qu'ils forment a sa propre
existence en dehors des partis et du gouvernement : c'est
le Comit , dnomination simplifie partir du nom
que s'taient donn en commun les deux groupes de Paris
et de Salonique de Comit Union et Progrs . Elle

servira bien vite indiquer dans sa brivet allusive la


toute-puissance d'une quipe dont on ne connat pas bien
la liste, qui n'a pas de chef avou et qui se runit toujours
en secret avant d'imposer ses vues. Qui sont-ils ? Officiers
ou politiques, ils sont turcs 95 %, et il n'y a parmi eux,
dans ce groupe qui contrle toutes les dcisions, que un
ou deux non-Turcs, qui sont juifs (Djavid bey). Cette
proportion correspond d'ailleurs celle que l'on trouve au
Parlement : 216 musulmans sur 262 dputs (et 10
Armniens).
Parmi les membres de ce Comit, et principalement
chez les officiers, se fait jour ds prsent une tendance
ultra-nationaliste qui dborde largement les premiers
objectifs officiels de la rvolution. Pour eux, il s'agira
essentiellement de turquifier l'ensemble de la
population et des institutions ; retrouvant ainsi les
motivations de la politique tsariste, ils croient que le salut
de l'Empire ne peut passer que par cette unification de
tous les caractres de l'tat. cet effet, diverses lois vont
accentuer la centralisation du pouvoir, limiter les
prrogatives des communauts nationales, interdire
mme qu'une association porte le nom de l'ethnie qui la
cre. L'article 4 de la loi sur les associations vote en aot
1909 stipule en effet : La constitution d'associations
politiques sur la base ou sous la dnomination de
nationalit est interdite. Quoiqu'il ne soit point encore
question d'limination physique des minorits allognes,
cette tendance peut inquiter par son outrance et la
dtermination qu'elle implique. Visant aussi bien les
Arabes que les chrtiens, l'ide du devenir turc de
l'Empire sera ainsi dveloppe publiquement au
Parlement ; elle nourrit certainement dj les runions

secrtes du Comit et apparat clairement lors du congrs


qu'il tient en 1910.
Il est vrai que le nouveau gouvernement doit faire face
de nombreux problmes. Sur le plan conomique, il a
fallu contracter de nouveaux emprunts, car, malgr l'aide
apporte par quelques experts trangers, la situation est
catastrophique ; et il n'est pas question d'arrter la
grande entreprise du chemin de fer de Bagdad, ni de
retourner la banqueroute. Bien que la prsence
allemande ait t un moment clipse pendant les
vnements de 1908-1909, ce sont des banques
allemandes et autrichiennes qui, ds 1910, fournissent
l'argent ncessaire. Mais la France reste la puissance qui
investit le plus en Turquie et, en 1914 encore, elle signe
avec le gouvernement des Jeunes Turcs des accords
financiers et conomiques. La Russie, l'Angleterre, l'Italie
en font autant : la pression europenne n'a rien perdu de
sa force.
Et le spectre du partage rde toujours. Car, sans vouloir
attendre la consolidation du nouveau rgime, et prouvant
par l une fois de plus combien taient illusoires les
beaux discours sur le sort des chrtiens et l'aide une
Turquie rgnre, les Grandes Puissances ont relanc
ds 1908 leur politique d'expansion. C'est d'abord, tout
de suite, l'Autriche-Hongrie qui, unilatralement, et sans
consulter personne (sauf l'Allemagne bien videmment),
dcide en octobre 1908 d'annexer la Bosnie-Herzgovine,
dont le congrs de Berlin lui avait confi l'administration.
Bien qu'elle reoive une indemnit financire titre de
compensation, la Turquie est finalement oblige
d'accepter cette dcision. Simultanment, la Bulgarie a
proclam son indpendance complte et le prince
Ferdinand devient roi. Un peu plus tard, l'Italie se met

son tour sur les rangs : elle n'a pas encore obtenu grandchose, il lui faut la Libye, alors Tripolitaine ; c'est donc la
guerre, une mutilation encore: en octobre 1911, aprs un
ultimatum au gouvernement turc, les Italiens dbarquent
Tripoli et Benghazi et prononcent l'annexion du
territoire ; mais, comme la lutte se prolonge du ct du
dsert, ils ouvrent un autre front directement sur la mer
ge, occupant Rhodes et les les voisines aprs avoir
bombard Beyrouth, se prsentant devant les
Dardanelles. Simultanment les tats balkaniques
dclenchent une guerre contre la Turquie, profitant de ses
difficults avec l'Italie pour tenter de lui ter enfin ses
dernires possessions d'Europe.
En octobre 1912, la Turquie se trouve donc prise entre
deux feux, oblige de cder l'Italie, en mme temps
qu'elle doit subir une guerre o, face la Serbie, la
Bulgarie, au Montngro et la Grce, elle va d'abord
tout perdre la suite de dfaites militaires que l'on
n'attendait pas ; mais les vainqueurs ne sont pas satisfaits
des prliminaires de paix de mai 1913 et rentrent en
conflit entre eux. Au trait dfinitif d'aot Bucarest, les
Turcs auront pu au moins sauver Andrinople, courte tte
de pont qui leur reste seule du ct de l'Europe o ils ont
d abandonner l'Albanie et la Macdoine, et la Crte
aussi. Dans ce sursaut qui leur a permis en dfinitive
d'annuler une partie de l'effet de leurs premires dfaites,
les Turcs manifestent l'nergie qu'ils vont mettre
dornavant dans la lutte pour la survie. Devant une
voracit cynique que rien n'arrte (car, dj, les
Puissances discutent du partage de la Turquie d'Asie),
comment les nouveaux dirigeants turcs, ptris d'un
nationalisme ardent, ne se verraient-ils pas renforcs
dans l'ide que les Turcs seuls pourront sauver la

Turquie ? Il ne leur est pas trs difficile d'imaginer ce qui


va se passer si rien ne fait obstacle tant d'invasions : il
ne reste plus grand-chose leur enlever ce dernier lot
en Europe, la Palestine et la Syrie, l'Armnie bien sr ,
et c'en sera fait de la Turquie. C'est--dire exactement ce
qu'ils ont voulu viter en prenant le pouvoir.
La consolidation du gouvernement jeune turc aprs
l'chec d'Abdul Hamid ne manque pas non plus
d'pisodes rvlateurs. Le Comit entend bien, en effet,
conserver et accrotre l'autorit qu'il s'est acquise lors du
putsch ; c'est lui qui dtermine les lections, prend les
dcisions, renverse et nomme les ministres, faisant peser
sur le pays entier un pouvoir qui devient peu peu aussi
oppressant que celui de l'ancien Sultan. C'est donc autour
de lui que se dveloppent les conflits et les luttes de
tendances en son sein, entre des clans aux ambitions
rivales, au-dehors aussi avec la formation de groupes
libraux anims par certains de ceux qui ont contribu
au renversement d'Abdul Hamid (le prince Sabaheddine,
Ahmed Riza et d'autres), dans l'arme enfin o d'autres
officiers rvent eux aussi d'tre les chefs suprmes. Avec
une habilet remarquable, les principaux responsables du
Comit, qui reprsentent la tendance la plus dure,
turquifiante et pro-allemande, alternent les mesures
d'apaisement et les contre-attaques dcisives. C'est ainsi
qu'au congrs du parti en 1910, ils cherchent
rcuprer l'opposition en adoptant les mesures qu'elle
propose ; et plusieurs reprises, en particulier en juillet
1912, ils acceptent apparemment de s'carter...
Mais, simultanment, on assassine les journalistes
d'opposition les plus en vue, l'tat de sige reste
continment en vigueur (sous prtexte de rvoltes que la
politique de turquification a suscites, non seulement en

Albanie et en Macdoine, mais aussi au Ymen et en


Syrie) et les lois d'inspiration librale ne sont pas
appliques. Enfin, en janvier 1913, aprs les premires
dfaites devant les forces balkaniques et au moment o
les Puissances envoient au gouvernement turc une note
comminatoire lui enjoignant d'accepter la cession
d'Andrinople, le Comit reprend dfinitivement le
pouvoir la faveur d'un vritable coup d'tat : Chevket
devient grand vizir et Enver (hros de la deuxime guerre
balkanique, car c'est lui qui reprend Andrinople), Talaat
et Djemal sont tout-puissants. Ils le seront bien
davantage aprs l'assassinat de Chevket en juin, qui
fournit le prtexte une concentration totale des
responsabilits de l'tat entre leurs mains, dsormais
double d'une constante rpression contre toutes les
formes d'opposition.
Constantinople mme, ils manifestent le dsir d'un
modernisme de bon aloi : la Turquie nouvelle doit
prsenter le visage d'un pays libr de tous ses caractres
archaques. Et il est vrai que, dans son obsession des
complots et du modernisme, Abdul Hamid avait empch
sa capitale de bnficier du tlphone ou de l'clairage
lectrique. En quelques annes, un gros effort va tre fait
pour rattraper ce retard ; de plus, on harmonise la
dfinition de l'heure avec le systme europen, on
modernise la voirie, la protection contre les incendies, les
postes. C'est dans le mme esprit que le gouvernement
dcide l'limination des chiens. La ville de Constantinople
tait en effet clbre par le nombre de chiens qui y
vivaient auprs des hommes, chiens d'un type spcial
qui participait la fois du chien d'Occident, du loup et du
chacal , vritable population parallle forte de 60 000
80 000 individus.

Cette communaut s'tait vritablement organise en


bandes prcises aux territoires bien dfinis ; nantie de
chefs et de coutumes, elle partage la rue avec les
habitants, vivant auprs d'eux, selon leurs habitudes,
habile tirer sa nourriture du vol, des poubelles ou des
largesses. Ils sont donc trs lis avec les concierges, les
portefaix, les Europens aussi parfois, quoique cette race
ne fraye jamais avec les chiens domestiques de leurs
pouses. Ils font partie de la vie quotidienne, mais, au
moment de la Rvolution, ils apparaissent comme le
symbole de l'ancien rgime, et l'ide vient aux nouveaux
dirigeants de montrer, en les faisant disparatre, que
Constantinople va devenir enfin une ville moderne
l'occidentale. Mahmud II le Rformateur avait d'ailleurs
dj tent une opration du mme ordre, mais cette fois
la dcision est irrvocable. Le docteur Remlinger, alors
directeur de l'Institut Pasteur de Constantinople, aurait
voulu s'opposer, par affection pour ces bonnes et braves
petites btes , une telle mesure et il le dit lui-mme
dans un article publi en juillet 1932 dans le Mercure de
France auquel nous empruntons le rcit de l'vnement :
Je compris vite que la dcision gouvernementale tait
irrvocable, qu'essayer de la combattre tait s'exposer
d'injurieux soupons et se compromettre inutilement. Je
me demandai par contre s'il n'existait pas, pour dcaniser
la ville, un moyen plus discret et moins barbare que la
dportation dans une le dserte. Avec sa peau, ses poils,
ses os, sa graisse, ses muscles, ses matires albuminodes
en gnral, son intestin mme, la valeur marchande d'un
chien de rue tait de 3 4 francs. Il y avait en ville de 60
000 80 000 chiens. Ils reprsentaient donc un capital
de 200 000 300 000 francs. N'tait-il pas possible de
confier, aprs adjudication, la dcanisation un

concessionnaire qui, en diffrents points de la banlieue,


installerait des clos d'quarrissage conomiques ? Ceux-ci
comprendraient une chambre hermtique communiquant
avec la canalisation du gaz et un atelier de dpeage
comprenant tout ce qui tait ncessaire pour le
traitement des produits utilisables de l'animal. Les chiens
seraient apprhends la nuit discrtement et transports
pied d'uvre dans des voitures du modle des
fourrires europennes. Dix clos d'quarrissage
pourraient chacun traiter par jour une centaine de chiens.
En deux mois la dcanisation tait termine et l'opration
procurait la ville un bnfice qui tait affect des
uvres de bienfaisance. Mais le gouvernement rejette
son rapport au Conseil d'Hygine et choisit la manire
forte traditionnelle. On commence donc par dtruire les
portes en entassant les chiots dans des sacs que l'on vide
en pleine mer.
On passe ensuite aux chiens adultes. Accompagns de
soldats et d'agents de police, des auxiliaires irrguliers
parcourent les rues pour s'emparer des chiens et les
enfermer dans des cages, capture souvent difficile et
toujours cruelle. En quinze jours, au milieu des
hurlements, tous les chiens sont donc rassembls et on
procde leur dportation sur un lot rocheux de la mer
de Marmara o on les abandonne sans aucune
nourriture : des hurlements bien plus atroces retentissent
alors pendant plusieurs semaines, puis le silence revient.
Il n'y a plus de chiens Constantinople.
Durant les six annes qui sparent presque jour pour
jour le dbut du gnocide du triomphe dfinitif de la
rvolution jeune turque, les Armniens continuent de
soutenir loyalement le nouveau rgime. Et pourtant ces
six annes-l passent trs lentement. Partout, dans la vie

quotidienne des provinces et des villes, tout recommence


comme avant. Certes, les chrtiens gardent encore le
statut qui vient de les runir aux musulmans comme
d'identiques sujets du Sultan (depuis 1910, ils sont
soumis comme eux et avec eux au service militaire), mais
rien n'a t entam en profondeur.
Avec la proclamation de la Constitution, rien n'a
fondamentalement chang en Turquie part le
gouvernement central (24) : le musulman retrouve ce
comportement de mpris et d'abus qu'il n'a jamais extirp
de lui-mme, le chrtien, et particulirement l'Armnien,
sa rsignation au droulement injuste des jours.
Le Patriarcat de Constantinople n'a d'ailleurs jamais
cess de protester auprs du gouvernement contre les
diverses exactions dont les Armniens continuent d'tre
les victimes. Et anne aprs anne, en 1908 mme, puis
en 1909, 1910, etc... il dresse la liste des meurtres, des
rapts, des usurpations de biens. Erzeroum, en 1912, les
diplomates russes constatent : La situation de ce
peuple, au milieu de musulmans haineux et fanatiques,
est effectivement trs effrayante : chaque instant ils
craignent non seulement pour leurs biens mais aussi pour
leur vie, car les bruits qui courent au sujet des pogroms
ne cessent jamais (24).
Quoi d'tonnant alors ce que toutes les autres pices
de l'engrenage se remettent en place ? Puisque les
conditions de vie des populations chrtiennes, et
particulirement armniennes, sont redevenues intolrables, les grandes puissances, l'instigation cette fois
de la Russie, dcident en 1913 de remettre sur le chantier
la question des rformes dans les provinces armniennes.
Il faut bien sr plusieurs mois de constante navette entre
ambassades et gouvernements pour aboutir un projet

qui, tout en apportant une solution satisfaisante au


problme pos, permette en mme temps, et c'est bien
plus important, de dissiper les soupons des partenaires
europens de la Russie, de vaincre aussi les hsitations de
l'Allemagne. Peu dsireuse, en un moment crucial pour le
succs de sa stratgie globale, de risquer la position
qu'elle a conquise Constantinople en indisposant le
gouvernement turc, l'Allemagne saura lui faire valoir
qu'elle n'est entre dans l'affaire que pour protger ses
intrts ; et, de fait, l'ambassadeur allemand intervient
pour faire adopter un texte de compromis assez loign
des propositions russes initiales. Ce texte prvoit
nanmoins un statut particulier pour les six vilayets
armniens (plus celui, voisin, de Trbizonde), annonce
des garanties et un contrle enfin rels ; et, comme, au
mme moment, c'est une vritable dlgation
armnienne qui s'est constitue Constantinople mme
auprs du Patriarcat, il est sr que les conditions d'un
rglement srieux et rel, non plus formel mais bien
destin tre appliqu, sont pour la premire fois
runies.
Les Turcs ont d'abord ragi comme d'habitude et le
changement de rgime, d'hommes, d'option politique est
sans consquence : devant l'intervention europenne, ils
fabriquent leur propre plan de rformes l'habituel parefeu, prcd en mars 1913 d'une nouvelle loi sur les
vilayets, tendue de plus cette fois l'ensemble de
l'Empire et particulirement de la Turquie d'Asie ; dans
cette relance o se manifeste toujours la bienveillance
du Sultan apparat l'vident dsir d'viter qu'un sort
particulier soit fait aux Armniens : en proposant
l'extension gnralise des rformes, les Turcs sont non
seulement srs de vider de sa ralit le projet europen,

mais aussi de noyer dans la masse une notion ethnique


qui les gne.
Mais voil qu'effectivement, rien ne se passe plus
comme avant : les Europens ne se contentent pas de la
rponse turque, ils insistent et ne cdent pas sur les
caractristiques essentielles de leur projet : pour
l'Armnie, de vraies rformes, un contrle. Le
gouvernement turc se voit donc contraint pour la
premire fois de signer, en fvrier 1914, un texte
d'administration intrieure qui a quelques chances d'tre
appliqu. Ce texte, que l'on trouvera en annexe pp. 281284, comporte en outre un certain nombre de mesures
rellement favorables l'tablissement pour les
populations armniennes de conditions de vie normales :
facult pour les populations d'utiliser leur langue dans
l'ducation et la justice, contrle des rgiments hamidi, participation galitaire des chrtiens et
des musulmans aux diffrents organismes reprsentatifs
(y compris la gendarmerie et la police), contrle par des
inspecteurs gnraux trangers de toute l'administration
des vilayets de l'Anatolie orientale. Et, bien que leurs
pouvoirs soient encore considrablement rogns par
rapport au texte officiel de l'accord, les inspecteurs sont
nomms un Hollandais, Westenenk, et un Norvgien,
Hoff ; et ils vont se rendre sur place pour commencer leur
travail.
Le consul Anders, lui-mme en tourne d'inspection
pour le compte de l'ambassade allemande, dcrit ce qu'est
au mme moment la situation des populations
armniennes d'Anatolie :
Le mutessarif tait absent lorsque je suis arriv. Son
remplaant, le procureur gnral, m'a rserv un accueil
des plus chaleureux. Bien qu'il m'ait laiss entendre que

la situation gnrale dans le sandjak de Mouch tait


calme pour le moment, je changeai bientt d'avis aprs la
visite de l'archevque armnien Nerss Garikian et du
chef daschnak, Rouben Effendi. Tous deux tiennent le
calme actuel pour une accalmie avant la tempte et se
sont montrs trs pessimistes. leur avis, si les chefs
kurdes sont intimids par la rigueur de la cour martiale
de Bitlis, ce n'est que pour peu de temps : le projet de
rformes contrecarre trop leurs intrts pour qu'ils ne
tentent pas d'opposer la plus grande rsistance ces
nouvelles dispositions.
L'archevque armnien me dcrivit trs longuement
la situation des paysans dans le caza de Modikan. Leur
tat de dpendance s'est aggrav au point que les
Derebeys se vendent mutuellement des villages entiers,
avec leurs habitants comme au temps du servage en
Russie dcrit par Gogol , chaque habitant valant en
moyenne entre cinq et quinze livres turques25. Les
Chegolis, une branche issue des Balliklis, qui possdent
trente villages, ont ainsi rcemment achet un Derebey
le village armnien de Pichenk.
Lors de l'insurrection des Armniens de Sassoun en
1894, les paysans armniens des villages de Tavorik et de
Chiankichoub dans la rgion de Chatakh ont chass les
Kurdes venus prlever les impts de servage. De mme,
avec l'aide du gouvernement constitutionnel, vingt-cinq
villages se sont librs en 1908 dans la rgion de Pzank.
Par contre, dans le caza de Modikan rgne encore la
situation patriarcale d'antan. Les paysans sont tenus de
fournir certaines livraisons aux beys. Aussi la misre des
25 Au dbut du XXe sicle, la livre turque vaut 22,78 francs, soit
quasiment 14 de 2006.

serfs armniens et kurdes doit tre effrayante. Le caza


entier ne compte qu'une seule cole armnienne, dans le
village de Chisek. Chinist, une cole armnienne devait
s'ouvrir avec le soutien de Boghos Nubar pacha, mais,
devant les menaces des Kurdes, les professeurs eurent
vite fait de prendre la fuite.
Il est fait tat actuellement d'une plainte des
habitants des villages de Chinist, Pachnavank et
Lordenzor, qui les Balliklis rclament respectivement 2
300, 1 500 et 800 livres turques, pour une dette
insignifiante contracte soixante ans auparavant par les
aeux des paysans actuels. L'vque d'ici a fait un rapport
au patriarcat, mais le gouvernement nie cet tat de fait.
Le bureau de presse a galement dmenti les
informations de l'vque.
Le mode de recouvrement de l'impt sur les moutons
est trs particulier. Peu avant l'apparition des tahsildars
(percepteurs), les Kurdes Balliklis ont amen 300
moutons dans le village armnien de Chuit, et ils ont t
pris en compte, malgr les protestations des habitants.
Comme les paysans se refusent payer l'excdent
d'impt, environ vingt livres turques, leurs vaches et leurs
bufs sont vendus de force.
Si le vol des moutons et les luttes de terrain
engendrent ainsi une tension entre Kurdes et Armniens,
l'vque reconnat toutefois que les plaintes relatives aux
atteintes l'existence et l'honneur sont devenues plus
rares ces derniers mois. Dernirement, quatre ou cinq
Armniens seulement ont t assassins par les Kurdes
Bedrik (tribu de Moussi).
Dans certains cas d'enlvements de jeunes filles, il a t
impossible d'tablir que celles-ci n'avaient pas suivi
volontairement leurs ravisseurs. Le chef daschnak

Rouben craint des troubles pour bientt car, jusqu'


prsent, chacune des tentatives des grandes puissances
visant mettre sur pied un programme de rformes a t
suivie de massacres. Les Kurdes paraissent extrmement
mcontents du gouvernement, qu'ils ne considrent pas
comme tant purement islamique puisqu'il a fait excuter
leur chef religieux Scheich Seyid, qu'ils vnraient comme
un prophte. D'aprs Rouben, les Derebeys s'apprtent
dfendre nergiquement leurs prrogatives menaces.
Rouben se plaint aussi de la grande partialit des
tribunaux et de ce que les gendarmes n'excutent pas les
ordres du gouvernement lorsqu'ils sont en faveur des
Armniens et au dtriment des Kurdes. Les Kurdes ne
respectent nullement les gendarmes, mais seulement les
soldats (16).
Mais nous sommes en juillet 1914... Les bruits de
guerre accaparent l'attention de l'Europe et les Turcs en
tirent rapidement avantage : ils dcident unilatralement
l'arrt du processus de rformes engag la suite de
l'accord de fvrier et renvoient les deux inspecteurs.
Djemal explique ainsi dans ses Mmoires cette dcision
qui sera officialise par un dcret de dcembre :
Prvoyant qu'il lui serait impossible de s'occuper de
rformes internes pendant de longues et pnibles annes
de guerre, le gouvernement ottoman a considr qu'il
n'tait pas ncessaire de prolonger le mandat des deux
inspecteurs trangers qu'il avait affects aux provinces
orientales de l'Anatolie. Mais il ajoute plus loin : Dans
la question de la rforme armnienne nous dsirions
nous librer de l'accord que la pression russe nous avait
impos (9). M. Hoff n'aura donc pass que quelques
semaines Van, mais c'est encore trop pour un
gouvernement qui a fait de son indpendance nationaliste

la seule finalit de tous ses actes. Et il est d'ores et dj


clair que sa raction l'gard des Armniens sera la
mesure d'une intervention europenne qui s'est montre
cette fois rsolue.
Constantinople, les vnements d'Europe sont suivis
avec une extrme attention, car l'on se doute bien que,
dans cette guerre mondiale, le secteur d'Asie jouera lui
aussi un rle dterminant : et le ptrole de Bakou, la
navigation dans les Dtroits, le contrle du MoyenOrient, du golfe Persique au canal de Suez, donnent
l'alliance turque une importance nouvelle. Aussi, depuis
plus de deux ans dj, l'Allemagne a-t-elle consacr toute
son nergie s'assurer dfinitivement une influence
prpondrante auprs du gouvernement jeune turc. Ds
ce moment-l, l'objectif final de sa politique, obtenir
l'entre en guerre ses cts de l'Empire, est favoris par
le triomphe de la fraction ultra-nationaliste du Comit
Union et Progrs : Talaat, Djemal, Enver sont devenus les
vrais responsables de la politique turque, l'un comme
ministre de l'Intrieur, l'autre comme ministre de la
Marine et le dernier comme ministre de la Guerre.
Ces trois hommes farouchement pris de turquification
ne peuvent que se rencontrer avec les adeptes d'un
pangermanisme triomphaliste et l'action du baron
Wangenheim,
alors
ambassadeur
allemand

Constantinople, homme nergique, raliste et efficace, va


jouer un rle prpondrant dans ce rapprochement
assurment provisoire mais terriblement dterminant.
La Turquie entre donc en guerre aux cts de
l'Allemagne en octobre 1914. Le bombardement par la
flotte turque des ports russes de la mer Noire marque la
fin d'une priode de neutralit pendant laquelle,
nanmoins, plusieurs faits ont manifest clairement de

quel ct pencherait la Turquie : trait germano-turc le 2


aot, refus de renvoyer la mission militaire allemande,
fermeture des Dtroits la navigation commerciale - ce
qui gne la Russie pour ses approvisionnements ; enfin,
et surtout, les croiseurs allemands, le Goebben et
le Breslau, sont autoriss naviguer en mer Noire grce
une prtendue cession la Turquie.
Paralllement, la turquification du pays est en marche
et demeure l'objectif essentiel du gouvernement,
comme le reconnatra plus tard Djemal : Notre seul
espoir tait de nous librer, la faveur de la guerre
mondiale, de toutes les conventions qui reprsentaient
autant d'atteintes notre indpendance... Tout comme
c'tait notre objectif principal d'annuler les Capitulations
et le statut du Liban (9). Et, en septembre 1914, le
gouvernement dcide en effet l'abrogation de toutes les
Capitulations ; c'est exactement ce qu'il avait envisag en
janvier 1913 au cours des ngociations pour le rglement
de la guerre balkanique. Toutes les mesures prises dans
cette priode montrent que, pour les Turcs, la guerre ne
se joue que sur le plan intrieur et dans un climat
vivement xnophobe : limitation des activits des
missions trangres (en particulier pour l'enseignement),
expulsion des rsidents trangers. En novembre, la
proclamation de la Guerre Sainte vient couronner ce
que l'on pourrait appeler la prise de possession du pays
par ses propres enfants, qui avaient t trop longtemps
privs de leurs droits26.
C'est la fin d'octobre 1914, au moment du
bombardement des ports russes, qu'en mme temps que
ses collgues non-musulmans le dernier membre
26 In Hilal, 4 avril 1916.

armnien du gouvernement turc, Oskan Mardikian,


ministre des Postes, a donn sa dmission. Mais ses
compatriotes continuent de siger comme dputs la
Chambre et, si le congrs de la F.R.A. runi Erzeroum
en aot 1914 refuse de lancer aux Armniens de Russie un
appel l'insurrection contre le gouvernement tsariste,
c'est uniquement par un loyalisme envers l'tat dont ils
sont les sujets auquel les Armniens restent inbranlablement attachs des deux cts de la frontire. L'lite
de la nation refusera donc jusqu'au bout de croire au
danger qui la menace et elle continuera jusqu'au bout de
mettre sa confiance et son espoir dans une collaboration
obstine avec ce Comit jeune turc dont le programme,
au moment de la rvolution accomplie ensemble,
autorisait certes penser que les collectivits nationales
seraient associes au dveloppement de l'Empire.
Mais le nationalisme turc exclut dsormais toute ide
de fdralisme et le traitement inflig en 1913 et 1914 la
population grecque, en Thrace d'abord aprs la reprise
d'Andrinople, puis Smyrne et dans toute l'Asie Mineure,
montre quelle politique le gouvernement entend
appliquer l'gard des minorits allognes. La population
armnienne, alors estime par son patriarcat 2 100 000
personnes, continue Constantinople, en Cilicie, dans les
vilayets d'Anatolie, partout, mener cette vie laborieuse
et traditionnelle dont nous connaissons les difficults
quotidiennes. Paysans, artisans, commerants, hommes
et femmes, tous continuent de travailler, sujets fidles
d'un Sultan dont ils acceptent l'autorit, seulement
chargs de l'espoir que leurs dolances aboutiront leur
donner la paix aux cts des autres membres de la
communaut.

C'est cette population qui subit partir du 24 avril 1915


le premier gnocide du XXe sicle.

Troisime partie
1915 : LA SOLUTION FINALE

1
Un gnocide russi
Le 24 avril 1915 : une rafle
Le 24 avril 1915, le gouvernement turc procde dans la
nuit l'arrestation de toutes les personnalits
armniennes
intellectuelles
et
politiques
de
Constantinople : 500 ou 600 pour les uns, 200 pour les
autres, certainement au moins 235, chiffre retenu et
publi plus tard par le gouvernement turc lui-mme. Ces
hommes sont d'abord jets en prison, puis dports ;
bien entendu, dit Talaat devant un diplomate allemand,
parmi les dports beaucoup sont tout fait innocents
(16) . Bien peu survivront l't.
Cette rafle ouvre pour les Armniens une priode de
dportations systmatiques qui tend finalement, partir
des provinces o la guerre se droule, l'limination
complte de l'lment armnien du territoire turc. En
deux ans, plus d'un million de personnes trouvent la mort
dans des conditions horribles de barbarie, histoire
inimaginable en un temps d'idalisme encore triomphant.
Ainsi se trouve achev le processus qui avait fait venir au
jour la question armnienne dans les annes 1880 : les
100 000 morts des grands massacres de 1895, les
supplices quotidiens, tout cela aboutit, l'ombre de la
Grande Guerre, cette extermination si visible dans les
statistiques de la jeune Rpublique turque o l'on ne
signale en 1927, parmi les minorits vivant en Turquie,

que 64 000 Armniens. O sont donc passs tous les


autres ?
Avant que se dclenche le gnocide, bien des signes ont
encore montr, et de loin, qu'il n'tait plus temps de
croire l'union des peuples de Turquie. La seule
succession chronologique de quelques dpches de
l'ambassade russe est cet gard amplement rvlatrice :
20 dcembre 1913 : Les manifestations armniennes
l'occasion des lections au Parlement dans la ville
d'Erzeroum ont dclench une nouvelle vague de haine
chez les musulmans, donnant lieu des runions secrtes
dans toutes les maisons des Unionistes. Le club unioniste,
sous la prsidence du commissaire Ahmed Hilmi bey,
mne une campagne active antiarmnienne...
Tout indique une intense prparation de troubles.
Parmi les Armniens, certains craignent que l'Allemagne
ne cherche escamoter les rformes par des troubles ;
d'autres, qu'on cherche instaurer le dsordre lors de la
mise en application des lois labores par les
Puissances.
11 janvier 1914 : Non seulement des runions secrtes
ont lieu partout Erzeroum, mais on commence parler
ouvertement de massacre d'Armniens. Sur ordre
du mollah, les musulmans se mettent porter sur la tte
des turbans blancs. Selon les bruits qui courent, tout est
prt pour le massacre, on n'attend plus que le signal de la
capitale...
20 septembre 1914 : Le 18 septembre, de grandes
manuvres ont commenc le long de la frontire russe.
Les musulmans reoivent des armes en vue d'un
massacre imminent d'Armniens. En raison de
l'abrogation des Capitulations, ils seront mme

poursuivis dans les locaux du consulat o ils se


cacheront.
11 octobre 1914 : Les autorits de Bayazid ne cessent
de distribuer des armes des bandes de brigands. Les
Armniens apeurs partent en Russie, craignant le
massacre qu'ils attendent de jour en jour (24).
Autre signe de la dgradation de la situation, la
mobilisation laquelle procde ds le mois d'aot le
gouvernement : elle vise tous les hommes valides de vingt
quarante-cinq ans - chrtiens comme musulmans et
elle s'accompagne d'une rquisition officielle sur
l'ensemble du territoire de tout ce qui est ncessaire au
bon fonctionnement de l'intendance : btes de somme,
approvisionnements, fournitures, vtements, etc.
Le processus est normal, mais il vise de fait toutes les
possessions des chrtiens, et particulirement des
Armniens que l'on dpouille systmatiquement. Les
fonctionnaires chargs de l'opration ne se cachent
d'ailleurs pas, puisqu'ils s'emparent aussi bien de
vtements de femmes ou d'objets de consommation
courante sans rapport avec les besoins militaires - et on
les retrouve un peu plus tard dans d'autres vitrines de
commerants.
Un tmoignage allemand le confirme clairement :
Vers la fin d'octobre 1914, ds le dbut de la guerre
turque, les fonctionnaires turcs commencrent enlever
aux Armniens tout ce dont ils avaient besoin pour la
guerre. Leurs biens, leur argent, tout fut confisqu. Plus
tard, chaque Turc tait libre d'aller dans un magasin
armnien et d'y prendre ce dont il avait besoin, ou qu'il
dsirait avoir. Le dixime environ tait peut-tre
ncessaire pour les besoins de la guerre, quant au reste,
c'tait simplement du vol (31). Quoique cela soit

pnible, on peut penser qu'il ne s'agit l que de l'habituel


comportement l'gard des chrtiens, dont nous avons
bien vu que la Rvolution ne l'avait qu' peine, et pour un
court moment, frein ; et les Armniens le prennent bien
ainsi, qui subissent avec une rsignation galement
habituelle ce nouvel avatar de leurs rapports avec
l'lment musulman. De la mme faon, la proclamation
en novembre du djihad n'a eu pour effet Constantinople
qu'une grande manifestation musulmane qui se termine
par le bris de toutes les vitres d'un grand htel de la
ville : Tokatlian, proprit d'un Armnien.

Les mois d'hiver qui suivent voient le dbut assez lent


des oprations militaires : du fait de son entre en guerre
aux cts de l'Allemagne, la Turquie se trouve la fin de
1914 engage sur plusieurs fronts face aux Puissances de
l'Entente. Contre l'Angleterre : dans le golfe Persique
(Bassorah), et sur le canal de Suez o Djemal sera arrt
dans l'expdition vers l'gypte qu'il tente partir de la
Syrie, o il s'est install la tte de la IVe arme. Contre la
Russie, l'ennemie traditionnelle, sur deux fronts
galement : en Perse, dans la rgion de Tabriz que les
deux camps convoitent ; et au Caucase, o, aprs avoir
stopp l'offensive russe, les troupes turques ne
parviennent pas progresser. Elles vont mme subir l,
en janvier 1915, une dfaite assez lourde pour permettre
bientt une nouvelle offensive russe.
Pour la population armnienne, les vnements qui
suivent pendant ce temps la mobilisation et les
rquisitions sont encore plus inquitants. Par un dcret
du dbut de 1915, le gouvernement a en effet dcid de
retirer tous les soldats armniens des troupes armes
pour les verser dans des corps annexes de travailleurs, o
ils sont affects des tches diverses : construction de
routes, fortifications, chemins de fer, transports dos
d'homme, etc. En ralit, le but vis est de leur retirer les
armes dont ils pourraient disposer en tant que soldats.
Paralllement, et dans tout le pays, on demande
officiellement leurs compatriotes, c'est--dire tous
ceux qui sont rests chez eux, de rendre les armes qui
peuvent tre en leur possession : c'est exactement le
procd utilis la veille des massacres de 1895 - et sa
mise excution s'accompagne des mmes violences :
perquisitions, arrestations, etc. Et comme en 1895, les

Armniens en viennent racheter leurs voisins des


armes qu'ils pourront donner aux enquteurs27... Rien ne
saurait mieux prouver leur calme et leur ternelle
soumission l'autorit.
Et pourtant, si le gouvernement cherche ainsi les
dsarmer, ce ne peut tre que pour deux raisons : ou bien
il craint une insurrection armnienne et il veut donc
s'assurer qu'il ne court aucun risque de ce ct. Mais, de
retour d'une inspection sur le front du Caucase, Enver a
publiquement fait tat, en fvrier 1915, de l'excellent
comportement des soldats armniens, dans une
dclaration reproduite par l' Osmanischer Lloyd, journal
de Constantinople en langue allemande. Rpondant une
lettre de l'vque de Konia, il dit : Je profite de cette
occasion pour vous dire que les soldats armniens de
l'arme ottomane ont rempli scrupuleusement tous leurs
devoirs sur le champ de guerre, ce dont je puis tmoigner
personnellement. Je vous prie d'exprimer toute ma
satisfaction et ma reconnaissance au peuple armnien
dont le parfait dvouement au gouvernement imprial
ottoman est bien connu (16). Ou bien, c'est qu'il se
prpare, lui, une action d'envergure contre la
population armnienne et qu'il veut tre par avance
assur de ne rencontrer aucune rsistance : dj les
hommes valides de vingt quarante-cinq ans ont t
retirs de leurs foyers et ils sont rassembls dans des
bataillons sans armes loin de leurs provinces d'origine ;
avec la confiscation des armes sur place, il ne reste donc
27 Djemal en fait tat lui-mme dans une Publication aux Vilayets
de l't 1915 : Une oppression a t faite pendant la recherche
d'armes et un certain nombre d'Armniens ont d acheter des armes
des prix trs levs leurs voisins turcs et circassiens pour les livrer
au gouvernement (16).

dans les villes et les villages que des femmes, des enfants,
des vieillards sans aucun moyen de dfense.
En fvrier galement, c'est l-dessus que met l'accent
une note adresse Talaat, toujours ministre de
l'Intrieur, par un dput armnien de Van, DertzakianVramian, qui est de surcrot membre du Comit Union et
Progrs (il sera lui aussi assassin) : II est indniable
que les relations entre le gouvernement et la nation
armnienne sont devenues anormales au cours des
derniers mois. Le gouvernement n'y fait aucune attention
et les efforts dploys, aprs les tristes vnements de
Gavache et de Gardjikan, en vue de les "amliorer", ont
chou. Depuis mon arrive Van, j'ai expos plusieurs
reprises, de vive voix, ainsi que par crit, aux autorits
locales, les mesures qui seraient ncessaires pour
amliorer cette situation. Mes convictions s'tant
trouves confirmes depuis par de nombreux arguments,
je prends la libert d'attirer l'attention du gouvernement
central sur les questions suivantes.
Les causes de cette situation anormale sont au
nombre de quatre, dcoulent l'une de l'autre, et
s'expliquent l'une par l'autre. Savoir :
1 Le dsarmement des soldats et des gendarmes
armniens.
2 La rapparition d'vnements de nature menacer
l'existence de la nation armnienne.
3 La question des dserteurs armniens.
4 La dclaration de Djihad , qui explique les
dsertions d'Armniens, survenues aprs la mobilisation
gnrale, dsertions qui ont trois raisons, la fois sociales
et religieuses :
a.Les Armniens au-dessus de vingt-quatre ans ne
connaissaient pas le maniement des armes.

b.Ils n'taient pas habitus aux privations imposes


dans l'arme aprs la dclaration de la guerre.
c.Leurs besoins religieux taient ngligs dans l'arme.
Si on prend en considration, en temps voulu, les
causes qui provoquent les dsertions, on pourra, par des
mesures appropries, empcher graduellement ces
dsertions. Au lieu de cela, la mfiance regrettable du
gouvernement vis--vis des Armniens d'une part, et,
d'autre part, les vnements menaant l'existence de
ceux-ci, donnent une apparence politique mauvaise la
question de la dsertion. Ainsi :
1 Le dsarmement des soldats et des gendarmes
armniens, en crant une mfiance politique autour de la
nation armnienne, a provoqu une tension dans les
relations entre les Armniens et les Turcs.
2 En dsarmant les Armniens on les a rduits pour
ainsi dire au rle de btes de somme, et on a bless ainsi
grivement leur amour-propre national.
3 Les Armniens dsarms ayant t mis sous la
surveillance de musulmans arms, ou bien tant obligs
de circuler parmi eux, voyaient leur vie expose de
srieux dangers. Ainsi, le bruit court avec persistance que
des centaines de soldats armniens ont t noys, fusills
ou poignards dans l'arme, surtout aux environs
d'Erzeroum et de la frontire persane.
4 Les Armniens dsarms ont t expulss de leur
pays et dports dans des localits inconnues.
5 Sous le prtexte de former une milice, des Kurdes et
des Turcs, entre seize et soixante ans, ont t arms et
nomms agents de police ou gendarmes, et transforms
ainsi en un pouvoir excutif vis--vis des Armniens.
6 Lesdits miliciens ont ravag les villages armniens...

7 Des brigands connus comme Mehmed-Emin et


Moussa-Kassim bey ont t gracis et autoriss revenir
dans leur village ou dans des villages armniens.
8 Par suite de la dsertion de nombreux Kurdes, un
grand nombre de villages, surtout dans les montagnes,
ont t envahis par des dserteurs kurdes.
9 Des rgiments Hamidis ont t camps dans les
villages armniens et y ont commis de nombreux
mfaits...
10 Les Armniens de Bachkal et ceux des villages des
environs ont t massacrs. (Ceci a t confirm malgr
les dmentis officiels.)
Telles sont les causes qui amnent les Armniens
tudier la question de dfendre leur honneur, leurs vies et
leurs biens, tandis que le gouvernement a fait connatre
officiellement sa mfiance envers eux en les mettant dans
une situation critique envers leurs voisins arms et
demi-sauvages. tant donn que cette dfense de
l'honneur, de la vie et des biens, est un droit naturel et
sacr, le gouvernement poursuit une politique nfaste en
gardant les Armniens dsarms sous les drapeaux. Non
seulement, en effet, la patrie ne profite pas du service de
ceux-ci, mais, en les gardant, le gouvernement expose
leurs familles sans dfense de rels dangers, car elles
sont constamment la merci des caprices sanguinaires de
leurs voisins arms et demi sauvages. Il est vident qu'il
serait injuste d'employer le terme de dsertion pour les
Armniens qui on a repris leurs armes qui, pour un
soldat, quivalent la vie et du moment que les
musulmans, eux-mmes, dsertent en dpit de la
dclaration de Djihad .
tant donn les raisons politiques, religieuses et
sociales exposes ci-dessus [...], je prends la libert

d'attirer l'attention la plus srieuse du gouvernement sur


les propositions que voici :
1 Ne maintenir sous les armes que les Armniens gs
de vingt et un vingt-cinq ans, qui ont dj t exercs
dans l'arme.
2 Garder les Armniens dans le rayon de leur pays et
dans la gendarmerie jusqu'au rtablissement complet de
la confiance rciproque entre le gouvernement et les
Armniens.
3 Percevoir une taxe d'exonration modre et
seulement pour la dure de la guerre actuelle sur les
Armniens au-dessus de vingt-quatre ans (non exercs).
4 Punir, suivant les dispositions les plus svres de la
loi, les meurtriers de Bachkal, d'Akhorik et de
Khouzrik.
5 Mettre en vigueur, le plus tt possible, les
rglements des garde-villages admis sous Tahsim bey.
6 Permettre aux Armniens le port d'armes jusqu'au
dsarmement des Kurdes sauvages.
7 N'octroyer aucune fonction de la force publique aux
miliciens et ne pas les autoriser sjourner dans les
villages armniens et ne les armer qu' leur arrive au
quartier gnral.
8 Indemniser les sinistrs armniens.
9Rechercher et restituer les biens des glises
armniennes pilles.
10Rendre leurs familles les jeunes filles et les
femmes enleves, et rendre au sein de leur glise les
Armniens convertis par force et par crainte
l'islamisme.
Mes propositions susmentionnes ont pour but de
mettre fin la situation anormale actuelle, d'assurer aux
Armniens leur existence, et de rtablir leur confiance

envers le gouvernement, car les mesures trs svres


prises sans ncessit par les autorits locales rappellent
les temps des annes 1895-1896.
Je m'empresse donc de vous prier d'accueillir
favorablement et de faire approuver par Irad Imprial et
Viziriel, les revendications minimes de la nation
armnienne.
On pourrait, cet effet, convoquer les patriarches
armniens Constantinople (35).
Mais il est dj trop tard sur le plan politique. Les
dirigeants du Comit ont reni leurs amitis armniennes
et la vieille complicit des rvolutionnaires n'est plus :
aprs la dmission d'Oskan en octobre 1914,
Couyoumdjian, gouverneur du Liban depuis fvrier 1912,
a t dmis de ses fonctions la fin de l'anne ; et en
juillet 1915, il n'y aura plus d'Armniens dans les corps de
fonctionnaires de l'tat. Ds prsent, les principaux
chefs du parti Dachnak sont pratiquement assigns
rsidence Constantinople et leur journal Azadamard est
supprim le 31 mars. Tout est prt pour la rafle du 24
avril. Ds le 21, des arrestations identiques ont
commenc dans les villes de province o elles touchent
les notables armniens par centaines ; ces arrestations se
poursuivront durant plusieurs semaines, et pourtant
certains chefs de la communaut veulent esprer encore...
Krikor Zohrab, un de ceux qui ont cru la Turquie
nouvelle, un de ceux qui ont tout fait pour la construire
avec le Comit, lui-mme arrt un peu plus tard, crit
sa femme, d'Alep o il est gard depuis vingt-deux jours,
deux lettres bouleversantes, toutes deux dates du 15
juillet. Voici la deuxime :

Jeudi soir.
Mon me adore, on nous avait dit que nous devions
partir samedi, et j'avais prpar deux lettres pour toi. On
nous dit maintenant que nous allons partir vendredi,
c'est--dire demain matin. Il parat que le train partira
demain. Que pouvons-nous faire ? Il en sera ainsi.
Aprs avoir montr la lettre ci-jointe Halil bey et
pris son avis, toi et tes filles, allez voir ensemble Talaat,
chez lui ou son bureau. Si vous allez son bureau, il
vaudrait mieux que Halil bey soit l aussi. Donne-lui la
lettre et supplie-le. S'il te donne la promesse ferme de
sauver ton mari, adresse-moi le tlgramme suivant :
"Nous sommes tous en parfaite sant, sois toi aussi
tranquille28." Ici, j'ai crit une lettre Talaat par
l'intermdiaire du vali Bekir Sami bey. Je ne sais pas s'il
l'a reue ou non, il devait la recevoir avant la tienne. Je
vous embrasse encore. Priez.
J'ai mis mon testament dans cette lettre. Ne soyez pas
mues. K. Z.29
Mais il sera assassin comme les autres, ainsi que le
rapporte ds le 27 juillet le consul allemand Alep : Les
clbres dputs Zohrab et Vartks, expulss de
Constantinople, sont rests quelque temps Alep. Ils
savaient qu'ils allaient mourir si l'ordre du gouvernement
de les dporter Diarbekir tait excut... Ce que
racontent les gendarmes qui les accompagnaient et qui
sont revenus ici, savoir qu'ils ont rencontr des bandits
qui, par hasard, ont tu justement les deux dputs, ne

28 En turc dans le texte.


29 In Naiyri, 14 juillet 1974, Beyrouth.

laisse subsister aucun doute : le gouvernement les a fait


assassiner entre Ourfa et Diarbekir (16).
vnements insurrectionnels
Avant mme la date fatidique du 24 avril, les premires
pripties de la guerre donnent un relief particulier des
affrontements arms o les Armniens sont impliqus en
plusieurs endroits. Bien qu'il ne s'agisse gnralement
pour eux que de rsister l'aggravation des violences,
leur lutte prend l'apparence d'un soulvement qui va
brouiller les cartes et permettre au gouvernement turc de
justifier l'action qu'il mnera contre la population
armnienne.
Zeitoun, encore une fois, des heurts se produisent
la fin du mois de mars, aprs un hiver tendu marqu par
d'invitables et habituelles violences des gendarmes turcs
et ce, malgr la soumission complte des habitants la
mobilisation et la remise des armes. la suite d'un viol,
quelques Armniens se rvoltent et le gouvernement peut
faire intervenir la troupe : la ville est assige et les
notables arrts par surprise.
Mais c'est Van surtout qu'ont lieu les vnements
essentiels : une bataille y oppose en effet pendant un
mois partir du 20 avril la population des quartiers
armniens aux troupes turques et kurdes qui tous les
rcits neutres en font foi se prparent au massacre de
cette population chrtienne qui vit depuis toujours ct
de la population musulmane dans une partie distincte de
la ville. Ici, comme dans les autres villes, la recherche des
armes s'est accompagne dj de grandes violences
qu'encourage de fait Djevdet, beau-frre d'Enver et
gouverneur de la rgion. Aprs quelques massacres dans

les villages avoisinants, massacres annonciateurs des


vnements, les Armniens se prparent, comme en
1896, la rsistance : quand Djevdet lance ses troupes
l'attaque du quartier armnien, celui-ci est en tat de
dfense et subit un vritable sige contre une arme
quipe de canons. Le gouvernement turc va donc
pouvoir s'appuyer sur la rvolution de Van [les
guillemets sont de l'ambassadeur amricain (41)] pour
justifier son action : pour des raisons de scurit
militaire, il faut vacuer toutes les personnes susceptibles
de prsenter un danger pour les troupes subversion
politique, plus tentative de scession, plus collaboration
avec l'ennemi russe : tel sera l'argument.
Et pourtant, les documents montrent qu' Van, il n'y a
pas eu complicit prmdite entre les Armniens et les
Russes. C'est Aram, un des chefs armniens, qui dclare
en accueillant le commandant des troupes russes aprs la
dlivrance : Lorsqu'il y a un mois, nous prmes les
armes, nous ne comptions pas sur l'arrive des Russes.
Notre situation tait alors dsespre. Nous n'avions
qu'un choix faire : ou nous rendre et nous laisser
gorger comme des moutons ou mourir en combattant les
armes la main. Nous prfrmes ce dernier parti. Mais
nous avons reu de vous un secours inattendu et
maintenant c'est vous qu' ct de la vaillante dfense
des ntres, nous devons notre salut ! (37) Et Sazonov,
du ct russe, confirme cette version dans une dpche de
mai son ambassadeur Londres : Il est vident que le
soulvement des Armniens a t caus par les massacres
et non l'inverse : cela n'avait pas de sens pour eux de
commencer un mouvement de rvolte contre les forces
turques, trs nombreuses, avant l'arrive de nos troupes
(24).

Un remde hroque
La Sublime Porte, retombant dans la tolrance,
patienta pendant plusieurs mois, ce qui, on voudra bien
l'admettre, tait le comble de la longanimit. Finalement,
elle vit que le salut du pays exigeait d'elle des mesures
promptes et dcisives. Elle n'hsita plus. Elle fit dissoudre
les Comits armniens et arrter leurs chefs. Elle ordonna
des perquisitions dans les tablissements publics des
Armniens et dans leurs rsidences prives, ce qui eut
pour rsultat de faire convaincre des centaines d'entre
eux de desseins et d'actes rvolutionnaires. Les coupables
furent condamns aux peines qui ont cours dans tout
pays o existe la notion de la scurit de l'tat. Les
suspects furent emprisonns par mesure de prcaution et
la population armnienne dans son ensemble soumise
de svres restrictions en matire de dplacement. Tout
cela faisait partie du cours naturel et lmentaire des
choses. Mais la Sublime Porte eut en mme temps
recours un remde hroque : la transportation
l'intrieur du pays de la population armnienne des
provinces limitrophes de la Russie et de celles o un
dbarquement de l'ennemi tait craindre. Un
diplomate ottoman dcrira ainsi plus tard les mesures
dfensives du gouvernement (46) .
L'amalgame tait tentant entre les vnements
insurrectionnels et le dplacement des Armniens :
un rapport de cause effet liera les deux dans une
brochure officielle de 1919 ; mais, tout de suite, il est mis
en avant et exploit : aprs avoir commenc par nier les
faits, le gouvernement turc ne cessera plus de les
prsenter ainsi, en rejetant la responsabilit finale sur

l'attitude insurrectionnelle des Armniens, cette


trahison qui a ncessit leur dplacement . Le
gouvernement imprial qui se trouvait en prsence d'une
organisation rvolutionnaire s'tendant sur le pays tout
entier s'est vu oblig de prendre des dispositions en
consquence. (47)
Et il est exact, comme il le fera remarquer, que la
dportation ne commence que neuf mois aprs le dbut
de la guerre mondiale et elle concide avec les
vnements de Van : 20 avril, affrontements entre
troupes de Djevdet et habitants armniens, 24 avril,
arrestation des notables de Constantinople. Mais, outre le
fait que les arrestations ont commenc en Anatolie ds le
21, c'est ds le dbut du mois que la population de
Zeitoun, l'autre bout du pays, est l'objet de mesures de
dportation. On peut donc penser que les vnements de
Van ont bien plutt servi de prtexte et que c'est l'chec
militaire des Allis devant les Dardanelles qui a en
quelque sorte donn le feu vert pour une opration
prpare de longue date, mais qui a t garde en rserve
jusqu'au moment le plus favorable pour son excution.
Pour bien clairer ce point capital, il faut mettre en
relation trois sries de faits : l'insistance avec laquelle les
dirigeants turcs rappellent qu'ils ont prvenu les dputs
et les autorits religieuses armniens des mesures
draconiennes qu'entranerait le moindre incident en
Anatolie ; la conviction sans cesse exprime par les
diplomates allemands que la dportation des
Armniens n'est pas uniquement inspire par des raisons
militaires et que la manire dont s'effectue le transfert
montre que le gouvernement poursuit vritablement son
but qui est de dtruire totalement la race armnienne
dans l'Empire turc tout en insistant sur l'absence de

commune mesure entre la cruaut de la dportation


et ses justifications militaires, ils notent qu' il n'existe
aucune preuve qu'une rvolte tait projete et organise
par les Armniens (16) ; une conversation entre
Morgenthau,
l'ambassadeur
des
tats-Unis

Constantinople, et Talaat, o celui-ci dclare que le


Comit Union et Progrs avait examin la question avec
soin et que la politique actuelle tait officiellement celle
du gouvernement, ajoutant qu'il ne fallait pas croire que
les dportations eussent t dcides la hte, mais
qu'elles taient au contraire le rsultat de longues et
srieuses dlibrations (41).
Et l'affaire du 18 mars 1915 constitue bien un moment
favorable. Certes, l'action de la France, de l'Angleterre ou
de la Russie est dsormais par principe annihile du fait
de leur appartenance au camp adverse, mais le
gouvernement reste sous la menace d'une action directe
sur Constantinople, menace obsdante depuis toujours et
d'autant plus envisageable qu' partir de janvier il
apparat que les armes turques ne pourront s'opposer
l'avance de l'Entente ni sur le golfe Persique, ni en
Palestine, ni au Caucase. Dans cette situation incertaine,
l'expdition franco-britannique des Dardanelles justifie
soudain en fvrier toutes les craintes turques et l'on voit
bientt le moment o les Anglais dfileront dans la
capitale. Tout est alors prt, dans un tonnant climat de
panique, pour la fuite des dirigeants ; mais, malgr des
actions d'artillerie d'abord efficaces, les navires allis ne
parviennent pas forcer le passage des Dtroits et
doivent se retirer le 18 mars aprs avoir subi de lourdes
pertes, aprs avoir t aussi deux doigts, mais sans s'en
rendre compte, de russir franchir l'obstacle des
derniers forts turcs.

Pour le gouvernement, le danger est pass et il a


dsormais les mains libres pour agir : l'opration, qui a
commenc au dbut de l'anne avec le dsarmement des
soldats armniens et la rquisition des armes
personnelles, peut continuer et passer la phase dcisive
les puissances ennemies ne pourront plus intervenir.
C'est donc ds le dbut du mois d'avril, avant mme le
24, que commence, Zeitoun, la dportation des
populations armniennes et l'opration ainsi engage
se droule en trois temps : Cilicie d'abord en avril et mai,
Anatolie orientale ensuite partir de juin, Anatolie
occidentale enfin partir du mois d'aot. Officiellement,
il s'agit seulement de dplacer les lments suspects
de la population armnienne des zones de guerre. Le
gouvernement turc l'affirmera en 1916 : [...] la ncessit
primordiale d'assurer la tranquillit intrieure et la
dfense extrieure du pays ont rendu indispensable
l'loignement des Armniens des endroits o leur
prsence tait considre comme nuisible ; c'est ce qui
ncessita leur transfert en des localits plus sres et hors
de l'influence trangre (47). Et en 1917 : Le
dplacement des Armniens et leur installation dans des
rgions d'o ils ne pouvaient ni menacer la scurit de
l'arme impriale ni troubler l'ordre public tait d'une
ncessit urgente pour les autorits militaires aussi bien
que pour les civiles. Aucun gouvernement ne pouvait
tolrer ou admettre que, tandis que des milliers de ses
enfants de toutes races et religions se sacrifiaient pour la
patrie sur les champs de bataille, il y et l'intrieur du
pays des tratres travaillant sa perte et la victoire de
ses ennemis. La mesure adopte s'imposait donc comme
la plus naturelle et la plus lgale et tout retard apport

son application aurait t criminel et impardonnable


(34).
Sur place, on rassure les personnes qui sont soumises
aux mesures de dportation : il s'agit de quelque chose de
provisoire, ce n'est pas la peine d'emporter ses affaires,
ds que la guerre sera finie tout sera remis en ordre.
Mais, comme en 1895, l'inquitude grandit vite parmi les
populations, et chacun se met attendre l'horreur, la
pressentir, s'y prparer. Car, l'exception de certains
points o le massacre a lieu sur place (dans le vilayet de
Van par exemple, sauf quand l'avance russe fait fuir les
responsables, mais aussi Mouch et Samsoun), et
d'autres o les mesures sont trs limites et en tout cas
discrtes ( Constantinople essentiellement o, aprs la
rafle du 24 avril, la population sera en gnral laisse
tranquille), c'est sur tout le territoire qu'on rassemble les
Armniens pour les emmener. Et la mesure les frappe
aussi bien en Syrie et en Msopotamie, qui sont pourtant
la destination finale de tous les convois.
Aprs Zeitoun, c'est au tour de Deurt-Yol, puis de
toutes les localits qui dpendent d'Adana ou de Marach ;
plus tard, la dportation s'tendra aux rgions d'Aintab,
de Killis, d'Alep mme. En mme temps, la mesure atteint
les vilayets d'Anatolie orientale, ces fameux vilayets o
devaient enfin se raliser les prcieuses rformes que les
Armniens avaient depuis si longtemps rclames :
Trbizonde, Erzeroum, Sivas, Kharpout, Diarbekir,
Bitlis, la population armnienne est rassemble et
exile. Et il en va de mme bien entendu dans toutes les
localits qui dpendent de ces chefs-lieux : Erzindjan,
Baibourt, Mersivan, Zileh, Malatia, Chabin-Karahissar o
quelques centaines d'Armniens rsistent pendant une
quinzaine de jours dans la citadelle de la ville avant d'tre

tus comme les autres. En Anatolie occidentale, enfin, o


les Armniens sont nombreux Ismidt, Brousse,
Adin, Angora, Konia, Kastamouni, c'est pendant
l't que s'effectue la dportation. Bien entendu, les
innombrables villages abandonns par les Armniens
sont immdiatement occups par les Turcs ou par les
Kurdes, mais souvent aussi incendis et dtruits ; et,
quand le massacre a lieu sur place, il n'y a d'espoir que
dans la fuite : des milliers d'Armniens russissent ainsi
gagner le Caucase o ils vivront plus tard et l'esprance
du salut sous l'occupation russe et de nouveaux
massacres partir de 1917.
En quelques endroits les Armniens sauront opposer la
mme rsistance qu' Chabin-Karahissar ; mais, utilisant
la dnonciation des rvolutionnaires avec la mme
habilet qu'en 1895 et 1896, le gouvernement turc
exploitera cela aussi contre eux dans sa propre dfense :
Le gouvernement tenait beaucoup oprer ces
dplacements aussi rgulirement que le permettait la
situation militaire. Les premiers transports se firent en
plein ordre, mais bientt apparurent partout des bandes
armniennes armes qui, sous prtexte d'arracher leurs
coreligionnaires des mains des Turcs, s'attaqurent aux
gendarmes qui les escortaient et les massacrrent sans
piti, causant ainsi la dispersion des convois et leur
malheur... L'intervention des bandes rvolutionnaires
lors du dplacement des Armniens causa ceux-ci plus
de mal que de bien (34).
Car cette dportation, ce n'est rien d'autre que la mise
en uvre du gnocide, immense opration laquelle ont
ncessairement particip tous les fonctionnaires civils et
militaires de l'tat, tendue partir de la Cilicie et des
vilayets d'Anatolie orientale tout le territoire, tale du

mois d'avril jusqu'au mois de novembre pour sa plus


grande part mais persistant malgr tous les dmentis
pendant deux ans de faon ininterrompue. Il n'y aura
plus ensuite, si l'on peut dire, que des massacres
occasionnels. Et il faudra beaucoup de temps pour que la
vrit soit, sinon connue, au moins entrevue, sur
l'ampleur de l'opration ; car, comme en 1895 encore une
fois, tout est fait pour empcher l'information de
circuler : la censure est totale et les seules nouvelles qu'on
laisse passer ne concernent que les oprations militaires,
quand elles sont favorables. Un tmoin tranger dira : Il
est trange qu'on puisse vivre constamment en Asie
Mineure et voir trs peu de crimes qui s'y perptrent
actuellement. Lorsqu'on voyage travers la contre, on
sent constamment le silence mortel d'une situation
entoure de crimes qui vous est cache (31).
Avec la plus grande modration et quit
Pour en arriver l, et bien que le dbut de l'anne 1915
soit marqu comme la fin de 1914 par une aggravation
trs srieuse de la situation de la population armnienne,
il a fallu un vritable changement de politique : non plus
seulement laisser l'oppression quotidienne se dvelopper
un peu plus la faveur des diverses mesures gnrales
lies l'tat de guerre, mais activement organiser ce que
le gouvernement turc nomme le dplacement des
Armniens. Que les mesures prises en chaque point du
territoire ne soient en effet que l'application, partout la
mme, de dcisions prises Constantinople, cela ressort
de tous les textes dont on dispose, tmoignages, dcrets
gouvernementaux ou instructions officielles. De toute
faon, ce n'est certainement pas par l'effet d'une

concidence que les fonctionnaires du gouvernement ont


partout mis en uvre la dportation de l'lment
armnien suivant le mme processus tapes ; ce n'est
pas non plus par hasard que la population musulmane a
particip aux oprations, surtout dans ses lments
irrguliers, tant par le meurtre que par le pillage.
C'est d'ailleurs ce qu'indiquent sur place aux agents
diplomatiques allemands les vali, tel celui d'Erzeroum,
qui dclare que c'tait le commandement suprme
militaire et non lui-mme qui tait responsable et qu'il ne
faisait qu'excuter ses ordres (16) . Mais le
gouvernement
revendique
de
lui-mme
cette
responsabilit et Enver s'en explique trs clairement dans
une conversation avec Morgenthau : Nous sommes les
matres absolus de ce pays. Je n'ai nullement l'intention
de rejeter le blme sur nos subalternes, et suis tout
dispos assumer la responsabilit de tout ce qui est
arriv. Le Cabinet lui-mme a ordonn les dportations et
je suis persuad que nous en avons le droit, attendu que
les Armniens nous sont hostiles ; de plus, nous sommes
les chefs ici et personne au-dessous de nous n'oserait
prendre de telles mesures, sans notre assentiment (41).
C'est ce que confirment les dclarations officielles : Les
assertions d'aprs lesquelles ces mesures auraient t
suggres la Sublime Porte par certaines Puissances
trangres sont absolument dnues de fondement (47).
L'opration s'effectue partout en plusieurs temps.
Aprs la liquidation des notables, de nouvelles mesures
visent les hommes qui sont rests dans leurs foyers : la
conscription est en effet tendue aux hommes de seize
soixante-dix ans c'est donc alors la quasi-totalit des
hommes armniens qui se trouve aux mains de l'arme
turque. Quelles que soient les conditions dans lesquelles

ils ont t saisis, le sort qui leur est rserv est invariable :
ils seront purement et simplement excuts. C'est dj
ainsi qu'avaient disparu ces Armniens de vingt
quarante-cinq ans, qui, aprs avoir t enrls en aot
1914, avaient fait l'objet d'une mesure de transfert dans
les compagnies du gnie.
Restent donc les femmes, les enfants et les vieillards.
Pour eux, le processus est simple et toujours identique : le
crieur public annonce la date fixe pour leur dportation,
mais le dlai est souvent extrmement court, parfois
mme inexistant, et en tout cas rarement respect.
Ensuite, les voici rassembls en convois que les autorits
dirigent, pied la plupart du temps, vers le sud de
l'Empire, dans ces rgions o, selon le gouvernement, ils
ne seront plus nuisibles . En fait, il s'agit de lieux
dsertiques et malsains comme le dsert de Syrie ou la
rgion de Deir-es-Zor, o ceux qui auront pu survivre
jusque-l toutes les violences qui leur seront rserves
tout le long de la route ne rsisteront pas bien longtemps
au manque de nourriture et d'eau.
C'est ce qu'explique l'ambassadeur allemand ds le
mois de juin : Les dports sont obligs de quitter leur
domicile sur-le-champ ou dans un dlai de quelques
jours, si bien qu'ils doivent abandonner leur maison et la
plus grande partie de leur mobilier et qu'ils ne peuvent
mme pas se munir d'un minimum de vivres pour le
voyage. Lorsqu'ils parviennent au lieu de destination, ils
se trouvent sans aide et sans dfense face une
population hostile (16).
Le gouvernement turc reconnat ces faits.
Dans une Publication aux Vilayets , Djemal
numre officiellement quelques dtails : Un certain
nombre de leurs chevaux et de leurs effets de valeur ont

t vols. Sous prtexte qu'ils seront rationns en route,


ils ont t laisss sans pain et sans eau. Ils ont subi de la
part des fonctionnaires chargs de les accompagner un
traitement svre et inutile tel que d'insultes et des voies
de faits. Pendant leurs tapes, ils ont d se suffire des 2530 drames de pain (100 g) et une solde de 25 paras (soit
0,006 livre turque) par jour. Les employs et professeurs
des coles et orphelinats armniens ont subi le mme
traitement que la population indigne au lieu d'tre
renvoys dans leurs provinces. On ne laissa mme pas
certains d'entre eux le temps de prendre leurs effets.
Gueben des femmes ont t convoques au moment o
elles faisaient leurs lessives et durent se mettre en route
pieds nus et sans avoir pu emporter les linges qu'elles
avaient lavs. Certains pres de familles ont t expdis
des endroits sparment de leurs femmes et enfants. Et
par manque de moyens de transport, certaines femmes
ont d se dbarrasser de leurs enfants comme d'une
charge inutile et les ont laisss au bord d'une route ou au
revers d'une haie et mme certaines d'entre elles
essayrent de les vendre. La permission de faire venir
leurs btes qui se trouvaient quelque distance de leurs
lieux d'habitation leur a t refuse (16).
Les uns et les autres reconnaissent mme que des
faits regrettables se sont produits. Dans certains
endroits, des excs ont t commis durant le voyage. Il est
probable que les Armniens expulss de Diarbekir vers
Mossoul se sont fait tous gorger en chemin. Il est tout
fait exclu que le gouvernement fournisse aux dports de
l'argent, de la nourriture ou une aide quelconque , dit
l'ambassadeur allemand. Et le gouvernement turc de
renchrir : Pendant l'application de cette mesure, les

Armniens furent parfois victimes de regrettables abus et


violences (47).
La comparaison du nombre de personnes qui
composent les convois de dports au dpart et l'arrive
est tout fait instructive ce sujet. Un exemple suffit :
Sur 696 personnes qui ont quitt Adiaman, 321 sont
arrives Alep, 206 hommes et 57 femmes ont t tus,
70 femmes et jeunes filles et 19 jeunes garons ont t
enlevs. Il n'y a pas d'information sur les autres (16).
Un autre illustrera mieux que tous les discours ce que
furent les conditions relles de la dportation. On
comprendra en le lisant pourquoi l'ambassade allemande
peut affirmer dans son mmorandum du 4 aot, propos
des dports, que la plupart d'entre eux ont pri avant
mme d'arriver au lieu de leur destination (16) . Et s'il
n'y a ici ni noms de lieux, ni noms de personnes, c'est
parce que le tmoignage est donn un moment o le
massacre continue et o d'autres tres humains risquent
encore de subir le mme sort : nous n'en sommes qu'au
dbut...
Le 1er juin, 3 000 personnes (pour la plupart des
femmes, des jeunes filles et des enfants) quittrent H.,
accompagnes de 70 agents de police et d'un Turc
influent, un certain K. Bey. Le jour suivant, ils arrivrent
sains et saufs AL. L, K. Bey se fit remettre par eux 400
livres, afin de les garder en sret jusqu' leur arrive
Malatia et promit de les accompagner jusqu' Ourfa
pour les protger ; mais le jour mme il s'enfuit
emportant l'argent.
Le troisime jour, le convoi des exils arriva AM. o
les Arabes et les Kurdes commencrent les enlvements
des femmes et des jeunes filles, qui se continurent
jusqu' leur arrive la premire station de chemin de fer

Ras-ul-An, sur la ligne de Bagdad. Les gendarmes qui


leur avaient t donns pour leur protection incitrent les
tribus demi-sauvages des montagnes les attaquer pour
les voler, les tuer ou violer leurs femmes et les enlever ; et
maintes fois eux-mmes violrent les femmes sans s'en
cacher.
Le quatrime jour, ils arrivrent AN., o les
gendarmes turent trois des hommes les plus notables30.
Le neuvime jour, ils arrivrent AO., o les chevaux, qui
avaient cependant t lous, pays pour tout le voyage
jusqu' Malatia leur furent repris et renvoys, de sorte
qu'ils eurent louer d'autres chars bufs pour tre
conduits Malatia. partir de l beaucoup d'entre eux
furent laisss sans btes de somme quelques-uns
seulement se trouvant mme d'acheter des nes et des
mulets, qui par la suite leur furent galement vols.
AO., un gendarme enleva madame L. ainsi que ses
deux filles et s'enfuit avec elles.
Le treizime jour, la caravane arriva Malatia, mais
elle n'y resta qu'une heure seulement, car ils retournrent
au village de AP., distant de dix heures de marche de
Malatia. cet endroit, les gendarmes abandonnrent
compltement les dports aprs leur avoir pris environ
200 livres, en paiement de la "protection" qu'ils leur
avaient accorde jusque-l, et les dports furent laisss
la merci du brutal Bey (chef de clan) des Kurdes de
Aghdj-Daghi.
Le quinzime jour, ils montaient pniblement la pente
raide de la montagne, lorsque les Kurdes entourrent 150
30 Le 4 juin galement, le gouvernement turc dclare dans un
communiqu officiel : Il est compltement faux qu'il y ait eu des
massacres d'Armniens dans l'Empire.

des hommes de tous ges, de quinze quatre-vingt-dix


ans, les emmenrent quelque distance et les
assassinrent ; ils revinrent ensuite et se mirent voler
les dports.
Ce jour-l, un autre convoi de dports (dont 300
hommes seulement) venant de Sivas, d'Eghin et de Tokat,
rejoignit le convoi de H., formant ainsi un convoi plus
important d'un total de 18 000 personnes. Ils repartirent
le dix-septime jour sous la soi-disant protection d'un
autre bey kurde.
Ce bey fit appeler ses hommes, qui attaqurent le
convoi et le pillrent. Ils emmenrent avec eux cinq des
plus jolies jeunes filles et quelques Surs de Grce de
Sivas. la nuit quelques jeunes filles encore furent
enleves, mais elles furent ramenes aprs avoir t
violes. On se mit en route de nouveau et au cours du
voyage les jolies jeunes filles taient enleves une une,
tandis que les retardataires du convoi taient
invariablement tus.
Le vingt-cinquime jour, ils arrivrent au village de
Gueulik, dont tous les villageois suivirent le convoi sur
une longue distance, tourmentant et volant les dports.
Le trente-deuxime jour, ils arrivrent au village de
Kiahda, o ils restrent deux jours et o de nombreuses
jeunes filles et femmes furent encore enleves.
Le quarantime jour, le convoi arriva en vue du fleuve
Mourad, qui est une branche de l'Euphrate. Ils virent l
les corps de plus de 200 hommes emports par le fleuve
avec des traces de sang, ainsi que des fez, des vtements
et des bas tachs de sang, abandonns sur les rives.
Le chef du village voisin leva un impt d'une livre par
personne, comme ranon pour ne pas tre jet dans le
fleuve.

Le cinquante-deuxime jour, ils arrivrent un autre


village, o les Kurdes les dpouillrent de tout ce qu'ils
avaient, mme de leurs chemises et caleons, de sorte que
pendant cinq jours tous les exils continurent leur
marche compltement nus sous un soleil ardent. Les cinq
jours suivants on ne leur donna pas un morceau de pain,
ni mme une goutte d'eau. Ils furent puiss de soif en
mourir. Des centaines et des centaines tombrent morts
en chemin, leurs langues taient changes en charbon, et
lorsqu'au bout de cinq jours ils arrivrent prs d'une
fontaine, tout le convoi se rua naturellement vers elle ;
mais les gendarmes leur barrrent le chemin et leur
interdirent de prendre une seule goutte d'eau. Ils
voulaient la vendre au prix d'une trois livres le verre, et
parfois mme, aprs avoir touch l'argent, ils les
empchaient de prendre l'eau. un autre endroit o se
trouvaient des puits, quelques femmes s'y jetrent,
n'ayant ni corde ni seau pour y puiser de l'eau. Ces
femmes furent noyes mais cela n'empcha pas le reste
des exils de boire ces puits malgr les cadavres puants
qui s'y trouvaient. Parfois, lorsque les puits taient peu
profonds et que les femmes y pouvaient descendre et en
remonter, les autres exils se ruaient sur elles pour lcher
et sucer leurs vtements sales, mouills, pour apaiser leur
soif.
Lorsqu'ils venaient traverser un village arabe dans
leur tat de nudit, les Arabes les prenaient en piti et
leur donnaient des morceaux de vtements pour se
couvrir. Quelques-uns parmi les dports auxquels il
restait encore quelque argent achetrent des vtements ;
mais d'autres restrent nus ainsi tout le long du chemin
jusqu' la ville d'Alep. Les pauvres femmes pouvaient

peine marcher tant elles taient honteuses ; ils avanaient


tous courbs en deux.
Mme dans leur tat de nudit, ils avaient trouv
quelques moyens de conserver le peu d'argent qu'ils
avaient, quelques-uns le conservaient dans leurs cheveux,
d'autres dans leur bouche ou dans leur sein ; et lorsqu'ils
taient attaqus par des voleurs, il s'en trouvait d'assez
adroits pour chercher l'argent dans les parties les plus
secrtes, et cela ncessairement avec bestialit.
Le soixantime jour, lorsqu'ils arrivrent ViranChhir, il ne restait plus que 300 exils sur les 18 000. Le
soixante-quatrime jour, ils rassemblrent tous les
hommes, les femmes malades et les enfants, et ils les
brlrent et les turent tous. On ordonna ceux qui
restaient de continuer leur chemin. Aprs un jour de
marche, ils arrivrent Ras-ul-An o pendant deux
jours, pour la premire fois depuis leur dpart, le
gouvernement leur donna du pain. Le pain tait
immangeable ; et cependant on ne leur donna mme pas
cela les trois jours suivants.
Un Circassien persuada alors la femme d'un pasteur
de Sivas et d'autres femmes avec leurs enfants d'aller avec
lui la station, leur promettant de les envoyer Alep par
chemin de fer. Malgr tous les avertissements de leurs
amis, ces femmes suivirent l'homme, car ni elles ni leurs
enfants n'taient plus en tat de terminer le voyage
pied. L'homme les emmena dans la direction oppose la
station, leur expliquant qu'il emprunterait de l'argent
un de ses amis tout prs, pour payer les billets ; mais peu
aprs il revint l'endroit o le convoi s'tait arrt, mais
sans les femmes et les enfants.

Le Gouverneur de l'endroit demanda trois livres pour


lui-mme et une livre pour le billet de chemin de fer
chacun d'eux, avant de les laisser prendre le train.
Lorsqu'au soixante-dixime jour, ils arrivrent Alep
il ne restait que 35 femmes et enfants sur les 3 000 exils
partis de H., et 150 femmes et enfants en tout du convoi
de 18 000 personnes (31).
On peut ici apprcier sa juste valeur
le distinguo auquel les autorits turques auront recours
peu aprs propos de massacres et de dportations
identiques, mais mis en uvre cette fois contre la
population arabe de Syrie, galement souponne de
menes insurrectionnelles. Ayant procd la
dportation en Anatolie des familles des suspects, le
commandement de la IVe arme dclare pour carter
les commentaires tendancieux que les gens mal aviss et
mal intentionns ont essay de faire prvaloir :
Le gouvernement n'a pas dport mais simplement
transport ces familles (48).
La solitude des victimes
Une action d'une telle envergure ne pouvait
naturellement passer inaperue et, quels que fussent les
efforts pour empcher qu'elle ft connue, il tait
invitable qu'au moins des chos en parvinssent
l'extrieur. Ds le 24 mai, l'agence Havas publie un
communiqu des Puissances allies de l'Entente, dans
lequel Franais, Anglais et Russes (qui en ont pris
l'initiative) dclarent : Depuis environ un mois, les
populations turque et kurde de l'Armnie commettent,
avec la tolrance et souvent avec l'appui des autorits
ottomanes, des massacres parmi les Armniens. De tels

massacres ont eu lieu vers le milieu d'avril Erzeroum,


Terdjan, Eghin, Bitlis, Mouch, Sassoun, Zeitoun et dans
toute la Cilicie. Les habitants d'environ cent villages des
environs de Van ont t tous tus et le quartier armnien
de Van a t assig par les Kurdes. En mme temps, le
Gouvernement ottoman a svi contre la population
armnienne sans dfense de Constantinople. En face de
ce nouveau crime de la Turquie contre l'humanit et la
civilisation,
les
Gouvernements
allis
portent
publiquement la connaissance de la Sublime Porte
qu'ils en tiendront personnellement responsables tous les
membres du Gouvernement turc, ainsi que ceux des
fonctionnaires qui auront particip ces massacres (37).
Mais l'intervention des Puissances allies ne dpassera
pas le stade verbal. Le corps expditionnaire a bien fait
une deuxime tentative de dbarquement l'entre des
Dardanelles, l'infanterie a russi prendre pied le 25 avril
le rapprochement des dates montre dj que cette
action n'empche pas le dclenchement du gnocide ; et
des renforts ont dbarqu leur tour en juin. Mais c'est
un nouvel chec : au mois d'aot, les Allis quittent la
presqu'le de Gallipoli et se contenteront dsormais de
croiser en mer au large de la Cilicie o cela ne servira qu'
deux choses tayer la thse turque de collusion des
Armniens avec l'ennemi (pour des draillements de
train, la fourniture de renseignements ou des tentatives
de soulvement), sauver les rsistants de Moussa Dagh
(o 4 000 personnes, rfugies sur les hauteurs dominant
leurs villages pour chapper la dportation, rditent de
la mi-juillet au dbut de septembre l'exploit des
Zeitouniotes de 1895).
Le communiqu du 24 mai dclenche nanmoins une
nouvelle bataille de l'information o vont se heurter,

comme tant de fois dj, chiffres, tmoignages,


accusations,
documents,
justifications,
tous
contradictoires mais il s'agit d'emporter la conviction
publique et, dans cette grande guerre, les facteurs
psychologiques ont une importance considrable. La
bataille prend d'ailleurs une ampleur tout autre
justement parce qu'il s'agit d'un des enjeux du conflit
mondial ; et, venant aprs les atrocits de Belgique, le
massacre des Armniens met le camp de la Triplice en
fcheuse posture devant l'opinion internationale. Et puis,
il apparat clairement tous les observateurs qu'il ne
s'agit pas cette fois d'un simple massacre, odieux mais
limit, mais bien de l'extermination complte d'un
peuple : et cela, l'Europe le dcouvrira avec stupfaction.
Les commentateurs devront d'ailleurs se rfrer aux
souvenirs presque mythiques de Tamerlan ou des
Assyriens pour tablir l'chelle de l'vnement.
Un grand mouvement se dessine donc dans le monde
entier en faveur des victimes pour les aider, pour dire en
tout cas ce qui se passe. Car, sur place, les rsidents
trangers ne peuvent pas grand-chose, mme quand ils
sont les reprsentants officiels de leurs gouvernements :
sauver un un quelques dports, assurer quelques
autres un peu plus de moyens de subsistance (et un
simple morceau de pain reprsente alors le salut), viter
parfois, ou plutt retarder, le moment du massacre ; mais
ce n'est vraiment rien devant l'normit de l'agression.
Quant tous les personnels religieux, catholiques ou
protestants, qui forment un dense rseau d'vanglisation
traditionnellement attach aux populations chrtiennes
de l'Empire, ils ne songent gure, outre ces secours
ponctuels, qu' dfendre et protger leurs propres
btiments, leur propre vie mme souvent et

tmoigner, au moins, des violences qui dferlent sous


leurs yeux.
Des comits de secours se forment donc partout, la
Croix-Rouge elle-mme essaie d'intervenir, des brochures
sont rapidement publies partout aussi, des discours, des
meetings, on collecte de l'argent, des vivres, des
vtements. Mais tout cela est sans aucune efficacit et
l'information elle-mme sur les vnements, qui reste en
fin de compte le seul moyen de pression la disposition
des amis de l'Armnie, ne sert rien. L'opration a t si
vite mene, si compltement, et avec tant de sret et de
secret dans sa phase initiale que, quand enfin et c'est
ds l't on pourrait essayer d'intervenir, c'est par
centaines de milliers que doivent se compter les morts
pour qui l'on ne peut plus rien.
Pour ceux qui ont, provisoirement, russi
survivre, des secours ont t prpars en Europe et en
Amrique. Mais le gouvernement turc reste parfaitement
consquent avec lui-mme et, puisqu'il a dcid
d'liminer l'lment armnien, et qu'il a fait connatre sa
position qui est de justifier et de travestir son action, il
va jusqu'au bout et refuse catgoriquement de permettre
l'acheminement de ces secours : pas d'ingrence dans les
affaires intrieures d'un tat souverain.
Et puis, comme le dira avec un tonnant cynisme
Talaat l'ambassadeur amricain, pourquoi s'intresser
ces gens ?
Pourquoi ne nous donnez-vous pas cet argent ? dit-il
en ricanant.
Quel argent ? demandai-je.
Voici un cblogramme pour vous d'Amrique, vous
envoyant une grosse somme pour les Armniens ; vous
devriez en faire meilleur usage et nous la remettre nous

Turcs ; nous en avons autant besoin qu'eux. Et il ajoute,


une autre fois : Je me propose de discuter un jour avec
vous la question armnienne tout entire. Puis, il dit
voix basse en turc : Mais ce jour ne viendra jamais.
Mais il suffit de multiplier les citations de ce dialogue
o le ministre de l'Intrieur se montre d'une tonnante
franchise :
Talaat : D'ailleurs pourquoi vous intressez-vous aux
Armniens ? Vous tes juif et ces gens sont chrtiens. Les
Mahomtans et les Juifs s'entendent on ne peut mieux.
Vous tes bien considr ici. De quoi vous plaignez-vous ?
Pourquoi ne pas nous laisser faire de ces chrtiens ce que
nous voulons ?... Les Armniens ont refus de poser les
armes quand on les en a pris ; ils nous ont rsist Van
et Zeitoun, ce sont les allis des Russes. Il n'y a pour
nous qu'un seul moyen de nous protger l'avenir, c'est
prcisment la dportation.
Morgenthau : Supposez
mme
que
quelques
Armniens vous aient trahi, ce n'est pas une raison pour
anantir la race tout entire et faire souffrir des femmes
et des enfants.
Talaat : C'est invitable... Ce n'est pas la peine
d'argumenter, nous avons dj liquid la situation des
trois quarts des Armniens ; il n'y en a plus Bitlis, ni
Van, ni Erzeroum. La haine entre les deux races est si
intense qu'il nous faut en finir avec eux, sinon nous
devrons craindre leur vengeance.
Morgenthau : Puisque vous vous souciez peu du point
de vue humanitaire, pensez aux pertes matrielles ; ce
sont les Armniens qui font la prosprit du pays, ils sont
la tte d'un grand nombre de vos industries et sont vos
plus gros contribuables. Qu'adviendra-t-il de votre
commerce si vous les supprimez ?

Talaat : Nous nous moquons des dommages


conomiques, nous les avons estims et savons qu'ils ne
dpasseront pas 5 000 000 de livres ; cela ne nous
inquite pas. Je vous ai demand de venir ici, afin de vous
faire savoir que notre attitude ce sujet est absolument
dtermine et que rien ne la fera changer. Nous ne
voulons plus voir d'Armniens en Anatolie, ils peuvent
vivre dans le dsert, mais nulle part ailleurs.
Et Morgenthau poursuit: J'eus avec lui plusieurs
autres conversations sur le mme sujet, sans parvenir
l'mouvoir si peu que ce ft. Il revenait toujours
l'argument qu'il avait expos dans cet entretien, se
montrant prt accueillir favorablement toute requte
concernant des Amricains ou mme des Franais et des
Anglais, sans me faire la plus minime concession quand il
s'agissait d'Armniens. La question semblait lui tenir
profondment cur, et sa haine s'accrotre avec les
vnements. Un jour que je discutais le cas d'un certain
Armnien, je l'assurai qu'il avait tort de le regarder
comme un de leurs ennemis, car il ne leur tait nullement
hostile : "Aucun Armnien ne peut tre notre ami, aprs
ce que nous leur avons fait, rpondit-il."
Cela n'empcha pas cependant Talaat de me
demander la chose la plus tonnante du monde. La New
York Life Insurance Company et l'Equitable Life of New
York avaient depuis des annes fait des affaires
considrables avec les Armniens. L'habitude d'assurer
leur vie n'tait qu'une autre preuve de leur prosprit.
"Je voudrais, dit Talaat, que vous me fassiez avoir par
les compagnies amricaines d'assurances sur la vie une
liste complte de leurs clients armniens, car ils sont
presque tous morts maintenant, sans laisser d'hritiers ;
leur argent revient par consquent au gouvernement,

c'est lui qui doit en bnficier. Voulez-vous me rendre ce


service ?"
Et quand l'ambassadeur reparle, Enver cette fois, du
problme des secours, ce sont toujours les mmes
rponses qu'il reoit :
"Comment pourrions-nous donner du pain aux
Armniens, quand nous en manquons pour notre propre
peuple ? Je sais qu'ils souffrent, qu'il est fort probable
qu'ils n'auront pas de pain cet hiver ; or, il nous est fort
difficile d'obtenir de la farine et des vtements, mme ici
Constantinople." Croyant obtenir gain de cause, je
rpliquai que j'avais de l'argent et que les missionnaires
amricains avaient hte de le dpenser pour soulager les
rfugis.
"Mais nous n'avons pas besoin que vous ravitailliez
les Armniens, m'assura-t-il ; c'est le plus grand malheur
qui puisse leur arriver. Je rpte qu'ils escomptent la
sympathie des pays trangers ; c'est ce qui les pousse
nous rsister et attire sur eux toutes leurs misres. Si vous
entreprenez de leur distribuer des vivres et des
vtements, ils vont de suite voir en vous des amis
puissants. Leur esprit de rvolte n'en sera que renforc et
il faudra les punir encore plus svrement. Remetteznous l'argent que vous avez reu pour eux, nous
veillerons ce qu'il soit employ les assister." Il me fit
cette proposition sans broncher et la renouvela plusieurs
fois. Et tandis qu'il me suggrait ce plan de secours, les
gendarmes et les fonctionnaires turcs, non contents de
dpouiller les Armniens de leurs biens domestiques, de
leurs vivres et de leur argent, volaient encore aux femmes
jusqu' leurs derniers haillons et les peronnaient de
leurs baonnettes alors qu' peine vtues elles
trbuchaient travers le dsert en feu. Et voil que le

ministre de la Guerre me proposait de donner notre


argent ces mmes gardiens de la loi, pour le rpartir aux
malheureux qui leur taient confis ! Toutefois, il me
fallait agir avec tact et je dus rpondre : "Si vous, ou tout
autre membre du gouvernement, voulez assurer la
responsabilit de la distribution, nous serons
naturellement heureux de vous confier l'argent, mais ne
vous attendez pas ce que nous le donnions ceux qui
ont massacr les Armniens et outrag leurs femmes."
Sans se troubler, mon interlocuteur revint son
principal argument : "II ne faut pas que les Armniens
sachent jamais qu'ils ont un soutien en Amrique ; ce
serait leur ruine. Il est de beaucoup prfrable qu'ils
meurent de faim et, en vous avouant cela, je n'ai en vue
que leur intrt, car s'ils arrivent se convaincre qu'ils
n'ont pas d'amis l'tranger, ils se calmeront,
reconnatront que la Turquie est leur seul refuge et
deviendront de paisibles citoyens. Votre pays ne leur est
d'aucune utilit en leur tmoignant sans cesse de la
sympathie. Vous ne faites qu'attirer sur leurs ttes de plus
grands malheurs." (41)
De son ct, Djemal dclare confidentiellement au
consul allemand Damas, qui essaie de crer un
orphelinat pour les Armniens de la rgion, qu'il
aimerait personnellement allger le sort des Armniens,
mais qu'il a des ordres svres de Constantinople
d'empcher toute participation allemande et amricaine
une uvre de secours aux Armniens. En effet la
rsistance interne que les Armniens opposent au
gouvernement ne saurait tre brise que lorsqu'ils seront
persuads qu'ils ne peuvent attendre aucune aide d'un
gouvernement tranger. (16) II y a, on le voit, une

parfaite identit de vues entre les trois responsables


principaux de la politique turque...
Enfin, quand en 1916 Morgenthau quitte son poste
pour rentrer aux tats-Unis, il a un dernier entretien avec
Talaat au cours duquel il aborde encore une fois le sujet :
"Et les Armniens ?"
La gaiet de Talaat disparut instantanment ; ses
traits se durcirent et ses yeux brillrent du feu de la brute
rveille :
" quoi bon reparler d'eux, dit-il avec un geste de la
main, nous les avons liquids, c'est fini." (41)
Mais ce sont l des conversations prives : Morgenthau
ne les publiera que plus tard et, tout en tchant sur place
de sauver ce qui peut l'tre, il ne dit alors rien et mme
accepte de tmoigner parfois des efforts turcs vis--vis
des trangers.
De leur ct, tout en continuant appliquer
rigoureusement leur plan d'extermination, les dirigeants
turcs publient et font connatre nombre de mesures
d'apaisement ; il est vrai qu'ils y sont contraints par leur
alli allemand que cela gne, devant l'ampleur des
ractions internationales et au moment o le front
d'Orient prend une importance accrue, de devoir assumer
un gnocide31. On apprend donc que le gouvernement a
31 Encore que, et Constantinople mme, certains Allemands n'y
trouvent rien redire, tel l'attach naval Humann qui dit
Morgenthau : J'ai pass en Turquie la majeure partie de mon
existence, et je connais cette race [les Armniens]. Je sais galement
qu'elle ne peut vivre dans le mme pays que la race turque, il faut
qu'une des deux disparaisse. En vrit je ne blme pas les procds
employs par les Turcs, lesquels, mon avis, sont parfaitement
justifis. La nation la plus faible doit succomber. (41)

dcid de prserver de la dportation tel ou tel lment de


population, les protestants, les catholiques, ou bien les
femmes, les vieillards ; qu'il a dcid d'arrter les
mesures de dportation ; qu'il a ordonn de veiller au
bien-tre de ceux qui sont dj dports ou leur
subsistance, ou la prservation de leurs biens en vue de
leur retour.
C'est l'objet des tlgrammes suivants que le ministre
de l'Intrieur adresse aux autorits provinciales la fin de
l't 1915 :
Les Armniens dports Ergli devront tre approvisionns en pain et en olives, et des biscuits seront mis
leur disposition. Faire une estimation des frais pour
qu'on envoie d'ici la somme ncessaire.
tant donn que le gouvernement imprial n'effectue
le transfert des Armniens de leurs lieux d'habitation
dans des zones dfinies l'avance que dans le but
d'empcher les activits hostiles au gouvernement de
cette nation et la mettre hors d'tat de poursuivre ses
tendances nationalistes concernant la cration d'un tat
armnien, sans avoir le dessein de la dtruire, il a t
finalement dcid de prendre toutes les mesures en vue
de protger et ravitailler les convois lors du transfert et de
faire en sorte que tous les autres Armniens, ainsi que,
conformment ce qui a t dj notifi, les familles des
soldats, un certain nombre d'artisans correspondant aux
besoins et les Armniens de culte protestant ou
catholique, ne soient plus dornavant dplacs de leur
lieu d'habitation l'exception toutefois de ceux qui se
trouvent dj loigns de leur domicile et sont sur le
point d'tre transfrs plus loin. Il est annonc par la
prsente
qu'une
procdure
judiciaire
sera
immdiatement engage contre toute personne qui

attaquerait les convois, s'adonnerait au pillage ou qui,


pousse par ses tendances bestiales, commettrait des
actes honteux, ainsi que contre ses complices et tous les
fonctionnaires
et
gendarmes
coupables.
Les
fonctionnaires qui se sont rendus coupables devront tre
identifis. Si de tels mfaits se reproduisent, les autorits
des vilayets seront tenues pour responsables.
Vous tes chargs par la prsente de procurer aux
Armniens qui se trouvent dj dans les stations d'arrt,
et ceux qui doivent y tre conduits de stations plus
lointaines, du pain pour deux ou trois jours et de prendre
toutes les mesures pour qu'ils ne manquent pas du
ncessaire en route. (16)
Mais ce n'est l que pure propagande destine
l'opinion publique trangre, et d'abord au gouvernement
allemand. Le 2 septembre, Talaat se rend en personne
chez l'ambassadeur d'Allemagne pour lui remettre la
traduction de ces tlgrammes. Puis il ajoute dans la
conversation : La question armnienne n'existe plus.
(16)
Jusquau bout
Mois aprs mois, tout continue, inexorablement.
Certes, le gouvernement prendra en novembre des
mesures officielles, les premires, pour arrter
l'opration ; de mme, il dclarera souvent vouloir
pargner les communauts catholiques et protestantes.
Mais, en ralit, il n'en fait rien et son action est
empreinte d'une farouche et terrible dtermination :
aussi longtemps qu'il le peut, il continue. Malgr les
ordres, qui ne sont donc l que pour servir de paravent, la
dportation se poursuit, s'accentue, s'aggrave.

Car le gouvernement turc envoie simultanment


d'autres ordres, mais ceux-l sont secrets, chiffrs et
destins
uniquement
aux
fonctionnaires
par
l'intermdiaire
desquels
s'excute
la
politique
d'extermination. C'est ainsi que, sous son timbre de
ministre de l'Intrieur, Talaat adresse au vali d'Alep, le 15
septembre 1915, ce tlgramme :
Il a t rcemment communiqu que le gouvernement, sur l'ordre du Comit, a dcid d'exterminer
entirement tous les Armniens habitant en Turquie.
Ceux qui s'opposeront cet ordre et cette dcision
seront dmis de leurs fonctions. Sans gard pour les
femmes, les enfants et les infirmes, quelque tragiques que
puissent tre les moyens de l'extermination, sans couter
les sentiments de la conscience, il faut mettre fin leur
existence. (33)
Ces ordres ne font d'ailleurs que complter et tendre
les dispositions de la loi du 27 mai sur le dplacement
des personnes suspectes :
Article 1 : En temps de guerre, les commandants
d'arme, de corps d'arme et de division ou leurs
remplaants, ainsi que les commandants des postes
militaires indpendants, qui se verraient en butte de la
part de la population une attaque ou une rsistance
arme, ou rencontreraient, sous quelque forme que cela
soit, une opposition aux ordres du Gouvernement ou aux
actes et mesures concernant la dfense du pays et la
sauvegarde de l'ordre public, ont l'autorisation et
l'obligation de les rprimer immdiatement et vigoureusement au moyen de la force arme et de supprimer
radicalement l'attaque et la rsistance.
Article 2 : Les commandants d'arme, de corps d'arme
et de division peuvent, si les besoins militaires l'exigent,

dplacer et installer dans d'autres localits, sparment


ou conjointement, la population des villes et des villages
qu'ils souponnent coupable de trahison ou d'espionnage.
Article 3 : Cette loi entre en vigueur partir de sa
publication (16).
Et ce sont ces textes, que l'on ne connatra que plus
tard, qui sont valables, appliqus, efficaces. II en va de
mme quand il s'agit de dissimuler les effets de la
dportation. La lettre que Djemal fait adresser, en
septembre 1915 galement, l'ingnieur en chef (pour la
Syrie) du chemin de fer de Bagdad est, par nature,
publique : La quatrime Arme ayant t informe que
certains Ingnieurs et Employs du Chemin de Fer de
Bagdad prennent les photographies de vue de transports
des Armniens, Son Excellence, Djemal pacha,
Commandant en Chef de l'Arme, a donn ordre afin que
ces Ingnieurs et Employs remettent de suite et dans le
dlai de 48 heures, au Commissariat Militaire tous les
clichs des photographies avec toutes les copies qu'ils ont
pris. Tous ceux qui ne remettront pas ces photographies
seront soumis aux punitions et jugs comme ayant pris
des photographies sur le champ de guerre sans
autorisation (16).
Mais le tlgramme que Talaat envoie le 18 novembre
au vali d'Alep fait partie, lui, de ces documents secrets o
se rvle la vritable politique du gouvernement : Par la
dmarche que sur l'instruction de son gouvernement
l'ambassade amricaine fit dernirement auprs de nous,
il apparat que les consuls amricains se procurent des
nouvelles par des moyens secrets. Bien qu'il leur ft
rpondu que la dportation s'effectue d'une manire sre
et confortable, cette affirmation n'tant pas suffisante
pour les convaincre, tchez que lors de la sortie des

Armniens des villes, des bourgs et des centres, des faits


pouvant attirer l'attention ne se produisent pas. Au point
de vue de la politique actuelle, il est d'une importance
capitale que les trangers qui circulent par l soient
convaincus que cette dportation ne se fait que dans un
but de changement de sjour. Pour ce motif, il est
provisoirement important d'afficher une conduite
dlicate et de n'appliquer les moyens connus que dans les
endroits propices. Je vous recommande ce propos
d'arrter les personnes qui donnent ces nouvelles ou qui
font des enqutes et de les livrer, sous d'autres prtextes,
aux cours martiales (33).
Les tmoignages allemands montreront de mme avec
quel soin, quand le passage d'une personnalit trangre
est annonc, les gendarmes nettoient la route des
cadavres et nivellent le sol. Toutes les traces ne
disparaissent pas cependant : J'ai remont le fleuve
Chabur depuis Buseir en compagnie du capitaine
Loeschebrond et du sous-officier Rongenegger, dira un
ingnieur : sur la rive gauche du fleuve, j'ai rencontr de
grandes quantits de crnes blanchis et de squelettes
humains ; certains crnes taient trous de balles. et l
nous trouvmes des tas de bches, galement avec des os
et des crnes humains. C'est devant le Kischla Scheddade
qu'il y avait les plus gros amoncellements. La population
parlait de 12 000 Armniens qui auraient t massacrs,
fusills ou noys en ce lieu (16).
Donc, tout continue.
En septembre 1915, l'ambassadeur d'Allemagne
apprend que la population chrtienne de Djezireh a t
entirement massacre et il crit : Cet vnement ainsi
que ceux dj rapports de Trbizonde et d'Angora sont
en vidente contradiction avec les dispositions prises

rcemment par le ministre de l'Intrieur qui laissaient


esprer la fin de la perscution des Armniens et des
excs qui y sont lis. Mais, interrog encore une fois
l-dessus, le ministre [dclare] qu'il n'y a pas de massacre
en Turquie et l'ambassadeur d'ajouter : De cette
rponse peu satisfaisante on pourrait conclure que des
excs ont t effectivement commis Djezireh et que la
Porte croit pouvoir se soustraire des explications
gnantes en formulant un dmenti (16).
En octobre, c'est 300 000 dports qu'il est prvu
d'envoyer plus loin vers le Sud pour s'y tablir :
Rakka, Deir-es-Zor, dans le Hauran occidental ; et le
directeur des affaires politiques du vilayet d'Alep estime
qu'une fois le but atteint, ils seront abandonns euxmmes et devront tous mourir (16). En dcembre,
pour quelques milliers d'habitants de Constantinople,
puis en janvier 1916 pour tous ceux qui, vivant Alep, ne
disposent pas de papiers en rgle, le processus continue ;
de mme en mars, Alep encore, Marach, Brousse,
Andrinople, Angora, Konia.
En avril 1916, un an aprs le dbut de la dportation en
masse, ceux qui ont pu s'arrter sur la route sont dplacs
nouveau, vers le dsert, vers Deir-es-Zor32, toujours
plus loin.
En aot, les agents allemands ont l'impression que tout
va mieux, mais le tableau reste sombre. C'est ce que
montre le tmoignage d'un officier allemand que rapporte
Hoffmann, le consul Alep : La route d'Alep Deir-es32 Il est noter que, depuis 1999, la socit Total est partie prenante
( hauteur de 50 %) d'un projet gazier intitul Deir Ez Zor-gaz, en
abrg Dezgas, initi par le ministre syrien du Ptrole et des
Ressources minires afin de mettre en valeur les productions de gaz
de la rgion. (Voir Lettre aux actionnaires, avril 2002.)

Zor (que les convois de dports ont emprunte pendant


des mois) offre maintenant un autre spectacle : elle est
devenue relativement dserte. Certes, il y a encore des
camps d'Armniens assez importants dans les stations
proches d'Alep. Plus loin vers le Sud, aprs Meskn, les
camps sont considrablement rduits. Parmi les grandes
stations, Sabkha est compltement vacu ainsi que Deires-Zor, mis part quelques centaines d'artisans qui
travaillent pour les militaires : il y a huit semaines
seulement, cette dernire localit comptait encore
plusieurs milliers d'Armniens rassembls dans des
camps (20 000 d'aprs une estimation turque). Les chefs
spirituels tels que professeurs, avocats, prtres, ont t
retirs dernirement des camps et enferms dans des
btiments publics (c'est--dire des prisons). Tous les
autres ont disparu, mme ceux qui avaient rellement
commenc s'tablir dans les stations situes plus au
Nord. D'aprs la version officielle, ils auraient t
dplacs plus loin, vers Mossoul (donc par une route qui
ne laisse qu' un trs petit nombre d'entre eux une chance
d'arriver vivants au but). L'opinion gnrale est qu'ils se
sont fait gorger dans les petites plaines au sud de Deires-Zor, entre l'Euphrate et le fleuve Chabur. Les
Armniens ont t emmens peu peu, par groupes de
plusieurs centaines, et tus par des hordes de Tcherkesses
auxquels on a eu recours pour l'occasion. Ces
informations ont t confirmes l'officier par un tmoin
arabe, qui revenait justement du thtre de ces pisodes
sanglants o il avait t pouss par sa curiosit. L'officier
a eu l'impression que cet homme tait digne de foi. Il
mentionna au cours de son rcit, dont je passe les dtails,
que dans l'endroit o il s'tait rendu, 300 Armniens
attendaient encore d'tre gorgs, la moiti l'aprs-midi,

les autres la nuit suivante. Plusieurs Armniens ont


trouv un abri chez des Arabes. La gendarmerie s'emploie
les rechercher, en organisant de vritables battues. Les
proies sont charges dans des embarcations sur
l'Euphrate et emmenes Deir-es-Zor (16).
En aot galement, on tablit nouveau des
statistiques de survie, partir d'un recensement fait
Alep dans un orphelinat allemand : 720 survivants les
orphelins justement sur 3 336 dports, soit 78,5 % de
pertes . D'autres chiffres frappent dans ce mme
rapport : 53 mres sont mortes de mort naturelle , 379
de mort non naturelle (16) . On comprend, dans ces
conditions, que les interventions des diplomates soient
lucidement sans espoir, en dehors mme de la fermet
avec laquelle le gouvernement turc refuse les
interventions trangres, et c'est bien ainsi que
l'ambassadeur d'Allemagne les dcrit lui-mme : J'ai
tenu un langage extrmement ferme. Il ne sert rien de
protester et les promesses turques de ne pas entreprendre
de nouvelles dportations sont sans valeur (16). Car, du
ct turc, on fait souvent des promesses, ou bien on se
montre trs vasif et les rponses sont vagues. En 1916, il
est vrai, les promesses deviennent mirifiques : ds que la
guerre sera finie, tout pourra tre rgl (16) .
C'est d'ailleurs au lendemain mme du 24 avril que
Talaat inaugure cette tactique qui consiste promettre
sans tenir, seule fin de gagner du temps. L'ambassadeur
d'Allemagne rapporte en effet une conversation dont il
ressort, propos des innocents arrts avec les autres,
que Talaat, de sa propre initiative et sans qu'aucune
intervention soit ncessaire, va leur accorder
l'autorisation de revenir . Personne ne reverra jamais la
plupart d'entre eux.

Parmi les victimes de la dportation, il y a aussi tous


ceux qui ont pu se rfugier au Caucase ou en Perse, mais
leur sort est prcaire, li aux alas des oprations
militaires. Le massacre fluctue avec le succs ou la dfaite
des troupes turques, gagnant ici de nouvelles zones,
l'extrieur mme du territoire, au Caucase russe ou en
Perse, reculant l quand l'avance russe reprend mais
avec la dbcle qui suit la Rvolution d'Octobre, il
reprendra encore de l'ampleur. Sur le territoire turc, il y a
aussi tous ceux qui ne sont pas encore morts, mais qui
survivent peine la dportation, parce qu'ils sont
abandonns sur les routes, parqus dans des camps,
laisss dans le dsert, partout privs de tout, empchs de
se nourrir, de se vtir et mme de boire.
Bien sr, les Armniens ont toujours la possibilit
d'chapper au gnocide en acceptant la conversion
l'islamisme : rarement offerte aux hommes, qui
l'acceptent encore plus rarement, cette possibilit permet
de nombreuses femmes et fillettes d'viter la mort
immdiate. Des dizaines de milliers d'Armniennes
disparaissent ainsi dans les harems, proies faciles pour
ceux des musulmans qui il ne suffit pas de les violer ;
car il s'agit presque toujours de conversions forces, et
celles qui se refusent subir cette contrainte destine
leur faire perdre jusqu' leur identit se jettent dans
l'Euphrate avec leurs enfants... D'ailleurs, le
gouvernement lui-mme finit par rejeter cette solution,
prfrant en dfinitive l'extermination complte d'un
peuple qui ne pourrait plus que le har. C'est bien ainsi
que s'exprime Talaat en priv ; et les textes officiels
confirment cette dernire orientation, en particulier en ce
qui concerne les enfants. D'autres tlgrammes secrets de
Talaat en font foi :

Recueillez et entretenez seuls les orphelins qui ne


pourraient se rappeler les terreurs auxquelles furent
soumis leurs parents. Renvoyez les autres avec les
caravanes. (12 dcembre 1915)
une poque o des milliers d'migrs musulmans
et de veuves de martyrs ont besoin de protection et de
nourriture, il n'est pas admissible de faire des frais pour
nourrir des enfants de personnes connues33 qui l'avenir
ne serviront pas autre chose qu' tre dangereux. Les
renvoyer de la Prfecture avec les caravanes des dports
et envoyer, conformment notre dernire instruction,
Sivas, ceux qu'on est en train d'entretenir. (23 janvier
1916)
Prtextant qu'ils seront soigns par l'administration
des dports, sans veiller les soupons, prendre et
exterminer en masse les enfants des personnes connues34
ramasss et soigns, sur l'ordre du ministre de la Guerre,
dans les stations militaires. Nous aviser. (7 mars 1916)
(33)
C'est exactement ce que constatent bientt les
reprsentants allemands : Le gouvernement turc a
nomm un commissaire spcial pour les orphelinats,
charg de leur prise en charge dans le cadre de
l'administration turque.
Selon des renseignements de seconde main, elle devrait
s'effectuer selon les principes suivants : les garons de
plus de treize ans seront expulss et les filles de plus de
treize ans maries ( des musulmans bien entendu). Les
enfants entre dix et treize ans, dj imprgns par leur
pass, seront spars des plus jeunes et placs dans des
33 C'est--dire les Armniens...
34 Idem.

orphelinats purement turcs o ils devront apprendre un


mtier. Les enfants de moins de dix ans seront levs
dans des tablissements spciaux. En d'autres termes,
cela signifie que les garons de plus de treize ans seront
tus, les filles de cet ge places dans des harems (16).
Il n'y a donc pas lieu de s'tonner des chiffres que
donne nouveau Lepsius. Ds 1916, vingt ans aprs le
livre qu'il a consacr aux victimes d'Abdul Hamid, il
publie en conscience un rapport secret sur les massacres,
et ce malgr la rticence patriotique qu'il prouve
accuser un alli de son propre gouvernement. Le tableau
qu'il a tabli pour l'ensemble des Armniens vivant en
Turquie montre que, sur le total de 1 845 450 personnes
auquel il s'arrte, 1396 350 ont t dportes ou tues,
soit 75 %. Encore faut-il rappeler que la dportation
continue bien aprs ce premier bilan. Ce tableau indique
aussi le nombre de fugitifs (244 000) et de rescaps
ceux qui n'ont pas subi la dportation : 204 700. Et
comme il est dtaill vilayet par vilayet, on dcouvre que
pour la Cilicie, pour la Syrie septentrionale, pour
l'Anatolie orientale, la colonne des rescaps est
totalement vide... En revanche, on ne note que 10 000
dports pour Constantinople (161 000 habitants
armniens) ; et Jrusalem, Beyrouth, Bagdad,
Damas, c'est la colonne des victimes qui est totalement
vide (37). Les donnes chiffres, mme si elles ne peuvent
jamais tre exactes, compltent bien ainsi les
informations que l'on a releves sur la gographie du
gnocide.
Et quand tout est fini, ou presque, en fvrier 1917,
Talaat, devenu grand vizir, assure qu'il a l'intention
d'introduire une nouvelle orientation dans la politique
des nationalits ; et la dpche allemande ajoute qu' il

a galement fait venir le patriarche catholique et le


patriarche oecumnique armniens pour leur dire que la
population armnienne pourra tre sre qu'on ne portera
pas atteinte ses droits constitutionnels. Il sera dans la
mesure du possible remdi tout ce qui a t fait par le
gouvernement prcdent sous la contrainte des ncessits
militaires. Des ordres ont t donns dans ce sens aux
autorits provinciales (16). En 1895 dj, une fois le
massacre achev, le crieur public passait dans les rues de
Sivas pour menacer de mort tous ceux qui tueraient ou
pilleraient dsormais (7) . Cette fois aussi, les
promesses du nouveau gouvernement ne sont encore
que verbales : tout continue, et pourtant il y a dj deux
ans que les dportations ont commenc.
Et si la masse de l'opration s'achve au printemps
1917, c'est peut-tre parce que la situation militaire ne va
plus tre assez favorable pour permettre durablement sa
poursuite, c'est certainement parce qu'il n'y a pratiquement plus de villages vider, d'hommes assassiner,
de femmes violer, d'enfants noyer. Et c'est bien ainsi
que l'entend, ds le mois d'aot 1915, le consul allemand
Erzeroum quand il crit : L'expulsion des Armniens
touche sa fin maintenant, ce qui veut dire que dans la
zone de ce consulat il ne reste plus d'Armniens (16).
En ralit, c'est la nation armnienne en tant qu'ethnie
qui est vise par l'ensemble des mesures du gouvernement turc. Comment justifier autrement tout ce qui
vient frapper les femmes, les enfants, les vieillards ? C'est
bien une race qu'il faut liminer, physiquement liminer.
Les histoires d'insurrection ne sont l que pour une
justification superficielle : il s'agit d'extirper la population
armnienne de ses foyers naturels et quand elle a t
dracine, de la faire mourir. D'ailleurs, la progression du

gnocide entrane d'autres mesures, administratives et


politiques. Aprs les dcrets sur la dportation, vient la
loi provisoire de septembre 1915 concernant les biens,
les dettes et les crances des personnes transportes
ailleurs :
Article 1 : Les biens, les dettes et les crances des
particuliers et des personnes morales transports ailleurs,
conformment la loi provisoire du 27 mai 1915, sont
liquids par les tribunaux sur la prsentation des bilans
dresss spcialement, pour chaque personne, par une
commission institue cet effet.
Article 2 : Les proprits bties (vakf Idjartinli) et
les terrains vakf appartenant aux personnes dont il est
question l'article 1, sont inscrits au nom de la caisse du
ministre des fondations pieuses ; les autres immeubles
sont inscrits au nom du ministre des finances. Aprs
puration de la situation du propritaire il lui sera remis
le reliquat du montant de la valeur de sa proprit paye
par l'un de ces deux ministres. Dans les procs
concernant les immeubles et relatifs, soit des
contestations de proprit, soit d'autres objets, la partie
adverse est reprsente par les fonctionnaires du
cadastre. On peut tablir la proprit par d'autres preuves
que les actes de proprit dlivrs par le ministre des
Cadastres, pourvu qu'il ne s'agisse pas d'un acte
apocryphe. Si dans les actes de transfert et de vente faits
par les personnes susvises, dans les quinze jours avant
leur transport, on constate la suite d'un procs
l'existence d'une simulation ou d'une tromperie excessive,
l'acte conclu est annul.
Article 3 : L'argent liquide, le bien mobilier dlaiss, les
crances et les dpts des personnes prcites sont
runis, repris et exigs par les prsidents des

commissions ad hoc qui, en mme temps, oprent la


vente des biens mobiliers dlaisss pour lesquels il n'y a
pas de contestation. Les sommes ainsi produites sont
laisses en dpt dans les caisses du ministre des
finances au nom de leur propritaire (16).
Etc. L'gale prcision juridique des huit autres articles
de cette loi ne doit pas masquer, en effet, son caractre
purement formel : on sait que personne ne reviendra.
L'article 7 de la loi prend ainsi d'autres rsonances: [...]
Ceux qui ont des procs en cours contre les personnes
transportes sont libres de s'adresser aux commissions ou
de laisser l'affaire suivre son cours normal,
conformment aux dispositions gnrales. ... Trois mois
plus tard, l'ambassadeur d'Allemagne, de l'avis duquel il
est galement exclu que les dports rentrent jamais en
possession de leurs biens confisqus par le
gouvernement, rapporte une dclaration officielle : Le
retour des individus en question est impossible, parce
qu'ils ne retrouveraient plus rien de ce qui leur
appartenait autrefois, la commission de liquidation en
ayant pris possession entre-temps (16). Et c'est en fait
un pillage effrn qui a suivi, sinon mme souvent
prcd, la dportation : ayant limin les personnes, on
s'occupe de redistribuer leurs biens. Qu'il n'y ait dans ce
pays plus aucune trace de ce peuple.
Et quand le gnocide est assez avanc, il est temps
d'abolir la Constitution armnienne de 1863, car il s'agit
aussi de dtruire une culture (16) . C'est l'objet d'un
dcret d'aot 1916, qu'accompagnent des mesures de
restructuration de l'organisation religieuse armnienne.
Par la suppression unilatrale de tous les liens entre le
Catholicos d'Etchmiadzine et ses coreligionnaires tablis
en Turquie, comme par la restructuration de la hirarchie

religieuse au profit du patriarcat de Jrusalem, le


gouvernement manifeste une ingrence toute nouvelle
dans la vie propre de la communaut armnienne ; et il
viole ainsi l'article 62 du trait de Berlin sur la libert du
culte. Mais qu'importe, puisqu'il n'y a plus de
communaut armnienne : ces mesures sont seulement
destines parachever le succs de la dportation
pour clore enfin la question armnienne.
Trois semaines plus tard, l'ambassadeur d'Allemagne
transmet Berlin un excellent rsum de toute
l'opration : La nouvelle loi parachve les mesures du
gouvernement destines dtruire les Armniens
ottomans en tant que nation vivante. Aprs la dportation
en masse, le massacre des hommes, l'islamisation force
des survivants et des enfants, il y a eu la confiscation des
biens et maintenant la dislocation de la communaut
politique (16).
Qui est responsable ?
Il est clair que toutes les dcisions de la dportation et
de ses consquences sont entre les mains du
gouvernement : tout-puissant, il fait trs exactement ce
qu'il veut et quand il le veut ; l'administration officielle
est derrire lui, obissante et discipline. C'est donc un
bien pauvre argument que Halil, le prsident de la
Chambre, oppose l'ambassadeur d'Allemagne en
affirmant : Le gouvernement n'approuve pas les
massacres et autres atrocits, mais il n'est pas toujours en
mesure d'empcher les excs commis par la masse et les
autorits subalternes ont commis des erreurs lors de
l'excution des mesures de dportation (16).

Peut-tre le pouvoir n'appartient-il toujours qu' ce


petit clan du Comit Union et Progrs qui ne compte
qu'une quarantaine d'hommes, mais ils dterminent tout
et personne ne proteste. Leur volont implacable se
double en effet d'un usage de la terreur qui explique la
cohsion et l'obissance de l'administration. Il y a
quelques exemples de fonctionnaires qui refusent
d'appliquer ces mesures inhumaines ou le font avec
modration ; toute relative qu'elle soit, c'est encore trop :
peine est-elle connue que le fonctionnaire est destitu,
parfois emprisonn, puni lui-mme - et c'est pis encore
s'il refuse de mettre en uvre la dportation. Ainsi, Djelal
bey, vali d'Alep, sera rappel et remplac par un
fonctionnaire plus dur, Bkir Sami bey ; c'est l'exemple le
plus connu, mais la mme chose arrivera au vali
d'Angora ; et nombreux sont les kamakams ou les
mutessarifs qui seront destitus, l'un d'eux sera mme
excut.
Car le Comit a conserv dans tout le pays le rseau de
membres sur lesquels il s'tait appuy ds avant 1908 et il
l'a mme dvelopp, pour la circonstance, en une sorte
d'administration parallle, secrte comme tout ce qui le
caractrise et toute-puissante. Elle sert cette fois
assurer et contrler, par-dessus l'autorit officielle des
responsables administratifs, l'excution des mesures
dcides Constantinople ; elle a d'ailleurs un nom
spcifique, Techkilat-i Mahsouss, ou organisation
spciale . Son fonctionnement a bien t mis en lumire
au cours du procs dit des Unionistes qui eut lieu en
1919 Constantinople : forme d'individus sortis de
prison dans ce but, elle recevait ses instructions soit de
Constantinople soit sur place, mais toujours de membres
du Comit. Et elle avait pour raison d'tre essentielle la

mise en uvre des pillages et des massacres, l'encontre


des Armniens mais certainement aussi, quoiqu' un
degr beaucoup moindre, aux dpens d'autres parties de
la population. Les documents cits ce procs, et l'acte
d'accusation lui-mme, publis l'poque dans le Journal
officiel de l'Empire (Takvim-i Vakayi), montrent le rle
primordial indiscutablement jou dans cette affaire par
les chefs du Comit : Nazim, Djevad, Behaeddine Chakir,
ct d'Enver, de Djemal, de Talaat dont tous attestent
qu'il fut l'instigateur dcisif et en dernier ressort le matre
de la dportation.
l'aide des rapports allemands, on voit ainsi
apparatre une sorte de rpartition des tches : Djemal
dclare que c'est Talaat pacha qui dcide de l'tendue
de la dportation tandis que lui, Djemal pacha, se
proccupe uniquement de la ralisation du point de vue
militaire des ordres donns par le ministre de l'Intrieur
(16) . Ainsi s'explique la prsence dans chaque ville de
dlgus du Comit venus assister les reprsentants
officiels du gouvernement, c'est--dire les surveiller, les
obliger excuter les mesures dcides Constantinople
ou mme, parfois, rapporter sur place les ordres
gnraux d'apaisement ; et, quand ces fonctionnaires sont
rcalcitrants, eux-mmes les remplacent aussitt.
Erzeroum, par exemple, le lieutenant allemand Stange
note au mois d'aot 1915 : La dportation et la
destruction des Armniens ont t dcides par le comit
des Jeunes Turcs Constantinople, bien organises et
conduites avec l'aide des militaires et de volontaires. cet
effet, des membres du comit taient sur place : Hilmi
bey, Shakir bey, dlgu Erzeroum, Seyfulla bey ; en
outre, en poste ici : Chulussi bey, chef de la police,
Mahmud Kamil pacha, commandant en chef (16).

Les hommes qui dirigent alors la Turquie


n'apparaissent plus seulement comme les membres d'un
groupe dcid et violent o l'on aime jouer aux cartes et
o l'on manie facilement le revolver, mais comme de
dangereux criminels. Le tmoignage de Morgenthau
prend ici toute sa valeur : Un jour je discutai ces
procds avec Bedri bey, le prfet de police de
Constantinople. Bedri dcrivit avec un plaisir rpugnant
les tortures infliges ; il ne cachait pas que le
gouvernement en tait l'instigateur et, comme tous les
fonctionnaires turcs, il approuvait ce traitement de la race
abhorre. Il me raconta que les dtails des oprations
taient discuts aux runions du Comit Union et
Progrs. Chaque nouvelle mthode de martyre tait
salue comme une dcouverte magnifique et les membres
assistant rgulirement ces conseils se perdaient en
efforts pour inventer quelque chose d'original (41). Et
c'est sur leurs semblables qu'ils s'appuient, ainsi que le
constate le consul allemand Erzeroum : Dans le
comit local, un petit groupe d'individus, assez
mdiocres, mais qui terrorisent les autres, pousss par
leurs intrts personnels et leur cupidit, ont prch une
campagne d'extermination des Armniens. Ce sont du
reste les mmes qui, par leur brutalit dans les territoires
conquis par la Turquie, Ardanus, Ardahan, Olti, etc.,
ont discrdit la cause turque pour longtemps, sinon pour
toujours, auprs des habitants musulmans de la Russie.
Malheureusement, l'influence occulte de ces hommes, qui
en outre sont tout fait antiallemands, est bien plus
grande qu'on aurait tendance le croire gnralement.
Cette influence, ils l'ont acquise par leurs mthodes
terroristes, et elle ne pourrait disparatre que par une
action nergique contre eux. Une extension de l'influence

et des mthodes de gouvernement de ces individus


constitue un danger non seulement pour la Turquie, mais
aussi pour nous, ses allis. Le rglement du problme
armnien a clairement montr, en effet, combien le
pouvoir de gouverner est un instrument dangereux entre
les mains de personnes n'exerant aucune responsabilit,
et mues uniquement par des intrts personnels (16).
Du ct de la population musulmane, mme si elle
n'est pas directement implique dans l'excution des
mesures, le gouvernement turc trouve nanmoins un
appui identique et utilement complmentaire : d'abord
parce que le gnocide tout au moins dans sa phase
premire de dportation ne fait qu'amplifier des actes
auxquels l'lment musulman est habitu depuis des
sicles l'gard de la population chrtienne ; et nous
avons vu comme il tait facile, en 1895, en 1909, de
l'entraner sur le chemin du fanatisme et du racisme.
Cette fois-ci, la proclamation du djihad a relanc la
violence et les appels, religieux ou civils, entretiennent un
climat d'encouragement la perscution. De plus, le
caractre officiel des mesures prises laisse videmment
toute latitude aux musulmans de profiter de la situation
faite aux giaours : puisque ce sont des ennemis dclars
du gouvernement, il n'y a pas se gner pour piller et
violer. Personne ne sera puni.
D'ailleurs, le gouvernement a pris d'autres mesures
tout aussi officielles qui permettent aux musulmans de
s'installer dans toutes les possessions laisses par les
Armniens (maisons, champs, magasins), et de rcuprer
tous leurs biens des prix qui ne sont souvent mme pas
drisoires : Tell Abiad, des Armniens ont vendu
leurs filles de huit douze ans, d'abord pour 2 medjidi

(0,4 livre turque) puis pour un, et moins, ou encore pour


rien (16).
Ils peuvent en effet tout prendre, et mme les femmes
ou les enfants, du fait de la politique gouvernementale
d'islamisation force des victimes. Le gouvernement
favorise aussi l'installation de tous les migrs
musulmans dans les terres et les villages armniens, pour
complter sa politique de turquification : ainsi, non
seulement il n'y aura plus d'Armniens dans les provinces
armniennes, mais elles seront entirement turques.
Et les simples particuliers sont eux aussi soumis de
lourdes peines s'ils essaient d'aider les Armniens non
pas mme viter la dportation, mais subsister : on
rapporte ainsi que deux Turcs furent pendus pour avoir
abrit ou offert d'abriter quelques-uns de leurs amis
armniens (31) . Partout, une terrible forme de cordon
non sanitaire est mise en place pour empcher les
quelques musulmans charitables, mus de tant de
dtresse, de donner mme de l'eau aux victimes. Enfin,
comme d'habitude, et mme s'ils le nieront plus tard, les
Kurdes participent en Anatolie toutes les dgradations,
apportant leur aide traditionnelle aux troupes officielles.
Mais un facteur plus dcisif a permis le dveloppement
efficace du gnocide. Car, quelle que soit l'unanimit
officielle ou personnelle de la population musulmane,
l'efficacit du plan n'et pas pu tre totale si les grandes
puissances taient intervenues. On peut le mesurer aux
rares exemples de sauvetage effectus, en particulier
Moussa Dagh, par les troupes de l'Entente ; cela est clair
galement au Caucase dans le lien dj signal entre la
persistance des massacres et la tenue du front contre les
Russes. Lorsque les Russes vacuent Van la fin de juillet
1914, les troupes turques pillent et incendient la ville dont

elles ont repris le contrle ; et l'vnement se reproduira


plusieurs fois, les rfugis armniens suivant finalement
les mouvements de l'arme russe.
Car la Turquie a beau se vouloir dsormais, sous la
conduite des Jeunes Turcs, un tat souverain, elle
dpend encore totalement des Puissances. La guerre,
dj, facilite la tche du gouvernement, puisque tout le
monde est bien videmment occup ailleurs, et ce n'est
pas par hasard que toutes les mesures qu'il prend suivent
les dclarations de guerre d'aot 1914, puis l'entre en
guerre contre la Russie, enfin l'chec des Allis devant les
Dardanelles.
Reste nanmoins une trs grande puissance qui peut,
elle, intervenir, puisqu'elle est l'allie de la Turquie, et
une allie qui dtient Constantinople mme le vrai
pouvoir des dcisions de guerre : l'Allemagne. Or, quelles
que soient ses rticences et ses gnes, surtout quand elle
prend conscience d'tre accuse par l'opinion
internationale de complicit dans l'horreur du massacre
(et beaucoup de rcits vont circuler qui mettront
directement en cause les officiels allemands), l'Allemagne
est trop soucieuse de la victoire militaire pour
compromettre sa prsence en Turquie : elle soutient le
gouvernement turc et l'assure publiquement de son appui
dans l'affaire. Au cours d'une conversation avec
Wangenheim en octobre 1915, Morgenthau reoit
propos de la question armnienne une rponse trs claire
de l'ambassadeur allemand : Tout cela est peut-tre
vrai, mais le grand problme pour nous est de gagner
cette guerre (41).
L'Allemagne aura beau adresser de temps en temps des
mmorandums au gouvernement turc (le 4 juillet et le 9
aot), intervenir un peu pour freiner les dportations ou

adoucir les conditions de vie des dports, ce sont les


mises au point officielles qui comptent et elles sont tout
aussi claires : Les mesures de rpression dcrtes par
le Gouvernement Imprial contre la population
armnienne des provinces de l'Anatolie orientale ayant
t dictes par des raisons militaires et constituant un
moyen de dfense lgitime, le Gouvernement Allemand
est loin de s'opposer leur mise en excution, tant que
ces mesures ont le but de fortifier la situation intrieure
de la Turquie et de la mettre l'abri de tentatives
d'insurrections. ce sujet, les vues du Gouvernement
Allemand s'accordent tout fait avec les explications
donnes par la Sublime Porte en rponse aux menaces
que les puissances de l'entente lui avaient adresses
dernirement la suite des prtendues atrocits
commises sur les Armniens en Turquie (16). Ainsi
dbute le mmorandum du 4 juillet...
Et de fait, quand l'ambassadeur proteste, c'est parce
que les choses sont trop visibles : le gouvernement de
Berlin aura t gn d'une intervention au Parlement ou
d'une requte des missionnaires (car certains, dont
Lepsius, arrivent, malgr leur patriotisme, protester : ils
n'aiment pas cette image de l'Allemagne). De son ct, le
gouvernement turc admet difficilement, mme de son
alli, la moindre entrave dans son action. La notice
officielle qu'il consent donner comme rponse le 22
dcembre aux communications de l'ambassade est en
effet trs nette : aprs avoir fait remarquer que les
mesures prises l'gard de la population armnienne de
l'Empire rentrent dans le domaine des actes
d'Administration intrieure du pays ; elles ne sauraient
donc faire l'objet d'une dmarche diplomatique fussentelles de nature toucher invitablement aux intrts des

trangers y tablis. En effet, il est incontestable que tout


tat a le droit de prendre les mesures propres enrayer
un mouvement subversif propag sur son territoire ;
surtout lorsque ce mouvement se produit en temps de
guerre , elle indique en conclusion que les rserves
formules par l'Ambassade Impriale d'Allemagne [...] ne
peuvent qu'tre dclines . Mais, ds le 31 mai,
Wangenheim signale qu'Enver demande instamment
que nous ne le gnions pas (16) .
En fait, le gouvernement a su profiter, avec lucidit et
un rel gnie, appliqu l'horreur, d'une situation unique
o l'opposition internationale se trouve bloque, soit
parce que les Puissances sont devenues officiellement des
ennemies, soit parce que, mme allies, elles sont
enchanes et doivent marcher avec lui. C'est exactement
ce que dit Talaat dans une conversation que Wangenheim
rapporte au Chancelier du Reich : La Porte veut profiter
de la guerre mondiale pour se dbarrasser compltement
de ses ennemis internes (rsidents chrtiens), sans tre
drange par une intervention diplomatique trangre
(16). Et Enver, pourtant rput germanophile, ne se
cachera pas pour dire Morgenthau : Les Turcs et les
Allemands ne s'aiment pas. Nous sommes leurs allis
parce que c'est notre intrt. Quant l'Allemagne, elle
nous aidera tant qu'elle aura besoin de nous ; et vice versa
(41).
En rponse aux accusations internationales qui
dferlent la suite du communiqu alli de mai 1915, la
Turquie peut donc inbranlablement rpter la thse
mise au point Constantinople : le gouvernement a t
dans l'obligation de prendre une mesure hroque de
dportation contre une population suspecte, engage par
ses chefs dans une insurrection rvolutionnaire qui

reprsente l'gard de l'tat une trahison d'autant plus


grave qu'elle a lieu en pleine guerre, renforce par un coup
de poignard dans le dos l'ennemi russe hrditaire et doit
permettre une scession armnienne, donc une
mutilation du territoire.
Complot collusion avec l'ennemi sdition : c'est la
trame de tous les textes que va publier ou inspirer le
gouvernement. Ce sont d'abord cinq communiqus
transmis du 4 juin au 16 juillet 1915 par les agences de
presse de Constantinople, textes plus ou moins officiels,
le premier en tout cas, qui rpondent chaque fois au
mme dsir de justifier les actes du gouvernement par
une interprtation des vnements qui permette, mieux
que le trop facile dmenti le plus formel (34) du 4
juin, de s'opposer aux rcits qui parviennent en Europe,
donc aux articles ou aux communiqus qui y font cho.
Puis apparaissent diverses brochures : Vrit sur le
mouvement rvolutionnaire armnien et les mesures
gouvernementales (15 pages 1916), Aspirations et
agissements rvolutionnaires des comits armniens
avant et aprs la proclamation de la Constitution
ottomane (416 pages + 146 pages de photos et de facsimils - 1916 et 1917 pour la traduction franaise),
vnements insurrectionnels qui ont ncessit le
dplacement des Armniens (54 pages 1919).
Paralllement, des publicistes turcs ou allemands
publient des textes destins consolider et diffuser la
thse. Comme toujours en pareil cas, la propagande
recourt divers documents dtourns de leur sens,
accumule des photographies auxquelles on peut aussi
bien faire dire tout autre chose, multiplie les
falsifications, invente et se contredit, puisqu'on y voit,
par exemple, les Armniens dcrits la fois comme

rvolutionnaires dangereux et comme populations


pacifiques.
Le premier communiqu turc affirme ainsi : Les
Armniens d'Erzeroum, Dertchum (Terdjan), Eghin,
Sassoun, Bitlis, Mouch, et de la Cilicie n'ont t l'objet
d'aucune mesure de la part des Autorits impriales
puisqu'ils n'ont commis aucun acte de nature troubler
l'ordre et la tranquillit publics. Et il reprend aussitt la
vieille antienne des agents trangers provocateurs :
Ceux qui sont au courant des choses d'Orient savent
parfaitement que ce sont les Agents de la Triple Entente,
particulirement ceux de la Russie et de l'Angleterre, qui,
profitant de chaque occasion, excitent la rvolte contre
le Gouvernement Imprial les populations armniennes
(34). Le mme thme apparat dans la brochure de 1916
o on peut lire aprs la reconnaissance des abus de la
dportation : mais si dplorables qu'ils soient, ces faits
taient invitables cause de l'indignation profonde des
populations musulmanes contre les Armniens qui
travaillaient par la rvolte et la trahison mettre en
danger l'existence d'un pays dont ils taient les nationaux
(47).
Il faut bien noter ce propos l'ambigut des relations
traditionnelles entre les Armniens de Constantinople et
le pouvoir turc, puisque le gouvernement peut s'appuyer
sur elles pour tayer ainsi sa thse : De tout ce qui a t
expos jusqu'ici, il se dgage la conclusion que les comits
qui, dj avant la Constitution, avaient commenc agir
et courir derrire l'ombre de l'indpendance
armnienne, ont t un vritable flau pour le pays et
pour tous ceux qu'ils ont entrans leur suite. L'histoire,
le plus juste et le plus impartial des tmoins, proclame
que depuis la fondation de l'Empire ottoman jusqu'au

commencement de l'activit rvolutionnaire des comits,


les Armniens ont men dans ce pays une existence calme
et prospre, jouissant de la confiance pleine et entire des
musulmans. Cette confiance fut naturellement branle
lorsque surgit l'ide d'une Armnie indpendante et que,
pour la raliser, les Armniens se firent les instruments
des Anglais et des Russes et se laissrent pousser des
soulvements. Certes, il ne manquait pas parmi eux de
gens senss qui, tel que Cazaze Artine (Haroutioune
Amira) se montrrent toujours opposs cette ide. Ils
furent traits de tratres la nation, mais les vnements
ne tardrent pas leur donner raison (34).
La lecture de ces documents jette en outre a posteriori
une trs intressante lumire, assez inattendue, mais tout
fait dans la logique du Comit, sur les vnements qui
ont, en Turquie, prcd la guerre.
Car, prsent, c'est d'une tout autre faon que ces
textes racontent la rvolution de 1908 et ses pripties :
les partis rvolutionnaires armniens causes de la
dportation sont prsents comme hostiles au
gouvernement ds cette priode, coupables mme de la
tentative de contre-rvolution d'avril 1909, fautifs
Adana. Et propos de ce massacre, Djemal donnera plus
tard dans ses mmoires le chiffre de 15 000 victimes
armniennes. Si l'on se souvient des estimations
officielles publies l'poque par le gouvernement jeune
turc (5 000 victimes armniennes), on pourra juger de la
stratgie qui est ainsi rvle. Et si l'on se rappelle de
quelle faon les Armniens ont prpar et vcu avec les
Jeunes Turcs la rvolution, on prouve plus que de
l'tonnement : on dcouvre que, derrire les apparences
de la fraternit, les Jeunes Turcs n'ont jamais cru autre

chose qu' leur propre prise de pouvoir, et pour un tat


uniquement turc.
Il y a autre chose encore : une dnonciation exaspre
du nationalisme armnien qui prouve manifestement
quel point les Jeunes Turcs refusent, viscralement
pourrait-on dire, la coexistence multinationale et multiconfessionnelle dans l'tat turc. Car on ne reproche pas
seulement aux Armniens d'avoir fait intervenir les
grandes puissances en 1913-1914 pour obtenir des
rformes contraires l'unit de l'tat, reproche la limite
acceptable si ces rformes et le recours aux Puissances
n'avaient pas t rendus ncessaires par la mauvaise
volont du gouvernement : on remonte l'intervention
armnienne auprs du congrs de Berlin de 1878.
Dans la premire brochure o il se justifie, le
gouvernement turc dira bien clairement et cela sonne
comme un aveu que la population musulmane qui se
rendait bien compte que c'est aux menes des Armniens
qu'elle devait la blessante ingrence trangre dans les
affaires du pays, ne pouvait s'empcher de ressentir
l'gard de ses compatriotes flons et tratres, une haine
aussi naturelle que profonde (47) . En ralit, on fait
essentiellement grief aux Armniens d'exister en tant
qu'ethnie vivante et cohrente. Il est en effet frappant de
voir la place que tiennent dans les Aspirations et
agissements rvolutionnaires des comits armniens les
textes et les photographies ayant pour simple objet
l'histoire et la littrature armniennes ; comme ces textes
sont extraits pour la plupart des manuels scolaires, cela
revient en fait reprocher aux Armniens de maintenir
l'tude de leur langue et de leurs traditions...
Cela tant, ct d'une longue liste d'atrocits
imputes aux Armniens, ce volume reprend aussi

l'ensemble des faits sur lesquels se fonde l'accusation de


trahison et donc, puisque cela la justifie, l'action de la
dportation. Aux faits dj signals, s'ajoutent le dpart
volontaire de Pasdermadjian, ancien dput, pour le
Caucase, o il rejoint les units armniennes qui agissent
de concert avec l'arme russe et la pendaison, pour
motifs politiques, d'un petit nombre de notables ou de
membres des partis armniens, en particulier hentchak 35.
Le volume en question reprend donc un grand nombre de
textes attribus aux partis armniens (procs-verbaux de
congrs, dpches, proclamations, articles, etc.) et il est
vrai que, donnant la priorit depuis sa cration des
manifestations publiques Constantinople et surtout
des tentatives de rsistance arme, le parti Hentchak n'a
pas, comme le Daschnaktsoutioun, accept l'alliance des
Jeunes Turcs, gardant toujours ses distances.

35 Vingt et un Hentchaks sont pendus en juin 1915 Constantinople


pour la participation de quatre d'entre eux un complot dj ancien
de l'opposition librale du prince Sabaheddine. Dans d'autres
villes, on procdera galement quelques pendaisons pour crimes
politiques , menes rvolutionnaires , etc.

Pendaisons Alep.

Mais, comme tout le monde s'accorde reconnatre


qu'il n'existe en ralit pas la moindre preuve d'une
organisation insurrectionnelle chez les Armniens, c'est
plutt sur l'accusation de collusion avec l'ennemi russe
qu'il faut insister. Mme si cette accusation se fonde
gnralement sur l'action des Armniens de Russie, qui
sont, eux, invitablement conduits faire la guerre dans
les rangs de l'arme russe, on ne peut pas ignorer
l'attirance profonde que continue malgr tout d'exercer la
Russie sur les populations armniennes de Turquie.
Certes, les Armniens manifestent leur loyaut l'gard
du gouvernement et elle est reconnue ; mais il s'est cr
beaucoup de liens avec les compatriotes de l'autre ct de
la frontire et ces liens sont trs vivaces l'approche de la

guerre, comme en font foi les archives diplomatiques


russes, o l'on trouve, ds les annes 1880, des
correspondances directement adresses aux autorits du
Caucase, sans parler bien sr des lettres d'information
rgulirement adresses, et souvent par le patriarche de
Constantinople lui-mme, au Catholicos d'Etchmiadzine,
qui y puise la matire d'appels au Tsar. Il est donc vrai
que les Armniens de Turquie ont souvent les yeux
tourns vers Erivan et Tiflis (o l'on demande de faon
instante une intervention russe pour des rformes et
mme pour une occupation), vers Saint-Ptersbourg ;
Constantinople, on n'a pas oubli la chaleur avec laquelle
ils ont accueilli en 1878 les troupes russes d'occupation et
on doit tre au courant des contacts qu'ils nouent avec les
reprsentants du gouvernement russe. C'est ainsi qu'en
1912, l'ambassadeur de Russie rapporte son ministre les
entretiens qu'il a eus avec Zohrab et un autre notable
armnien, ou avec le patriarche lui-mme. Et le viceconsul de Bayazid fait savoir la mme poque que les
Armniens dsirent un protectorat russe et l'occupation
de l'Armnie (24).
Aprs l'entre en guerre, et mme si la plupart des
volontaires armniens qui rejoignent l'arme russe
viennent d'Europe ou d'Amrique et non de Turquie, le
gouvernement turc peut donc jouer avec vraisemblance
l'amalgame et monter en pingle les compliments que le
gouvernement russe adresse, de la tribune de la Douma,
ses fidles Armniens retrouvant ainsi l'arme dont il
s'est si souvent servi dans le pass : dnoncer les
manoeuvres des agents trangers. Mais les reprsentants
allemands jugent eux-mmes avec svrit ces textes du
gouvernement turc, disant leur tonnement devant la
navet de la Porte qui s'imagine pouvoir nier par

d'odieux mensonges la ralit des crimes commis par les


fonctionnaires turcs (16) .
Jusqu'au bout (suite)
On rapporte souvent que Talaat se vantait d'avoir fait
plus en trois mois pour la solution de la question
armnienne qu'Abdul Hamid en trente ans : cela n'est pas
faux. On dit aussi que son but tait de faire en sorte qu'on
ne parlt plus de la question armnienne pendant 50 ans
et c'est bien cette volont qui semble dterminer
jusqu'au bout tous les actes du gouvernement jeune turc.
Plus de un million d'Armniens sont morts, et le nombre
rel des victimes est certainement beaucoup plus prs
d'un million et demi, les survivants sont dans un tat
lamentable, ou bien ils se sont rfugis au Caucase au
moins trois cents mille , la communaut est
compltement disloque.
Eh bien, ce n'est pas encore assez. Talaat comme Enver
se refusent systmatiquement toute mesure
d'apaisement, et l'anne 1917 voit le gnocide se
poursuivre : on disperse les enfants recueillis dans les
orphelinats allemands, les dportations continuent, les
secours sont rendus plus difficiles, en particulier du fait
de l'entre en guerre des tats-Unis, l'islamisation force
reprend, les dports meurent de faim. Certes, au mois
d'aot, dans une conversation Berlin avec des
missionnaires allemands, Enver dclare adhrer
totalement leurs vues humanitaires et il ajoute : le
principe de tolrance m'est trs sympathique. Mais, au
cours de cette conversation, il dit aussi que cela n'est pas
en contradiction avec l'attitude prise par la Turquie
envers les Armniens : Il ne s'est agi leur gard que

d'un problme politique, et non d'un problme religieux...


Ce n'est pas contre les Armniens en tant que chrtiens
que le gouvernement a pris des mesures, mais parce qu'ils
taient Armniens et qu'ils constituaient une menace
pour l'tat (16) . En dcembre de la mme anne, Talaat
voque l'ide d'une amnistie de rhabilitation pour les
Armniens, qui serait accompagne de ddommagements
financiers ; au mois de mars 1918, il renouvelle sa
promesse de proclamer bientt une amnistie (16) .
Mais rien n'est fait et, l't venu, Enver refuse
d'autoriser sans rserves et sans limites le retour des
Armniens (16) , sous prtexte des oprations militaires
et de la scurit ; les diplomates allemands ne sont pas
dupes et l'accusent clairement de justifier le meurtre de
plusieurs milliers de personnes et de paralyser les
efforts... en vue de sauver les Armniens (16). Quelles
que soient les dclarations officielles, la politique du
gouvernement n'a donc pas dvi d'un pouce depuis 1915
dans son objectif d'limination des Armniens de
Turquie : le processus est ininterrompu.
Mais les vnements se prcipitent avec le
dclenchement de la rvolution russe. Jusque-l, la
situation militaire sur le front du Caucase est reste
stable aprs l'avance russe de 1915-1916 : occupation
d'Erzeroum et de Trbizonde au dbut de 1916, chec
d'une offensive turque en juillet. La majeure partie de
l'Anatolie orientale est alors sous le contrle des autorits
militaires russes, ce qui laisse un rpit aux rfugis
armniens du Caucase et permet aux provinces
armniennes de vivre dans un rgime de semiautonomie. Mais tout change quand le triomphe des
bolcheviks donne la priorit la politique de paix tout
prix de Lnine et entrane le dcrochage des troupes

russes. L'abandon du terrain conquis en Anatolie est


d'abord spontan, car les soldats, qui sont las de se battre,
veulent aussi retourner chez eux pour profiter du partage
des terres ; aprs l'armistice d'Erzindjan de dcembre
1917, le trait de Brest-Litovsk voit en mars 1918 la
Rpublique fdrale russe des Soviets accepter
officiellement d' assurer l'vacuation aussi rapide que
possible des provinces de l'Anatolie orientale et leur
restitution mthodique la Turquie . L'article 4 de ce
trait stipule galement que les cercles d'Ardahan, de
Kars et de Batoum seront vacus sans retard par les
troupes russes (43) , et les Russes vont mme, dans un
trait additionnel, jusqu' promettre de dmobiliser et
disperser les troupes armniennes. L'arme turque est
dj repartie l'attaque, rompant unilatralement
l'armistice de dcembre, roccupant ses provinces,
envahissant les autres en fvrier.
Les Armniens sont alors tout fait seuls. En leur
retirant la protection militaire, la dbcle russe a laiss le
champ libre l'offensive turque et les rfugis voient
dferler nouveau l'horreur et les massacres. L'Armnie
russe, elle-mme, n'est plus l'abri et, pendant que la
fivre des nationalits s'empare de tous les peuples
librs du tsarisme, encourage par les proclamations des
Soviets, sur place, il faut lutter pour sauver la patrie. Ds
novembre 1917, la dfense s'organise avec quelques
troupes qui doivent lutter dans des conditions
pouvantables. Et lutter seules, car les Russes ont tout
abandonn, pris par leurs propres efforts pour consolider
la rvolution et s'opposer aux armes blanches ; sur place,
malgr les efforts pour rassembler les peuples du
Caucase, les tensions restent vives entre Armniens et

Gorgiens, ainsi qu'avec les Azerbadjanais musulmans


que tout rapproche des Turcs.
Et la pression turque est extrmement forte. La
IIIe arme est encore solide et, profitant de la situation,
elle avance au-del d'Erzeroum, reprend Kars en avril
1918, pousse vers Bakou et c'est le moment o Enver
croit pouvoir raliser les grands rves du pantouranisme.
En Armnie mme, les Turcs sont matres du terrain,
mme si un sursaut hroque des troupes et de la
population armniennes permet, par la victoire de
Sardarabad, de sauver une minuscule portion de
l'Armnie russe qui s'rige en Rpublique indpendante
le 28 mai. Cette Rpublique de l'Armnie n'occupe que 9
000 km2, les difficults conomiques, sanitaires et
sociales sont immenses, accrues par la prsence dsole
des centaines de milliers de rfugis qui ont pu chapper
au gnocide. La paix elle-mme n'est gure assure et,
peine indpendante, l'Armnie doit signer avec la Turquie
le trait de Batoum (4 juin 1918) dont l'article premier
stipule qu' il y aura une paix durable et une amiti
constante entre le gouvernement imprial ottoman et la
rpublique armnienne . En fait, le trait impose aux
Armniens l'acceptation des clauses les plus dfavorables
de Brest-Litovsk et, comme il s'attarde trs longuement et
trs prcisment sur la protection des droits de la
communaut musulmane minoritaire (allant jusqu'
dfinir le rglement de ses liens avec le Cheikh-ul-Islamat
qui se trouve l'extrieur du territoire national
armnien), on voit clairement que la Turquie n'a pas
renonc vouloir toujours imposer sa loi. Cela confirme
l'analyse faite en mai par un observateur militaire
allemand : L'exigence dmesure des Turcs, qui vise les
territoires
purement
armniens
d'Akalkalaki,

Alexandropol et Erivan, va bien au-del du trait de Brest


vers une exploitation exclusive du Caucase et une
extermination totale des Armniens transcaucasiens (16).
Et, au mme moment, le consul allemand Alep signale
que de nouvelles mesures sont prises contre les
survivants.
Mais l'automne 1918 apporte soudain un peu de
lumire : les Puissances allies l'emportent partout et
enfoncent le front turc en Thrace, en Palestine et en
Syrie ; Constantinople est nouveau menace et les
Jeunes Turcs dmissionnent. C'est donc un nouveau
gouvernement, dirig par Izzet, qui signe l'armistice de
Moudros en octobre, bientt suivi par l'Autriche-Hongrie
et l'Allemagne. Les Allis entrent Constantinople, ils
occupent aussi les Dtroits, Batoum et Bakou, imposent
la dmobilisation de l'arme turque, la reddition de ses
garnisons au Moyen-Orient et l'internement de ses
navires de guerre. Le trait de Brest-Litovsk est donc
aussitt caduc (les Russes le dnonceront en novembre)
et les perspectives de la paix s'ouvrent.
Malgr une guerre brve et malheureuse contre la
Gorgie, malgr le peu de soin mis par les autorits allies
d'occupation s'assurer de la dmobilisation des troupes
turques, c'est pour les Armniens le temps de l'espoir.
Mme s'ils ne sont plus trs nombreux pour en profiter,
mme si ce ne sera qu' travers le voile de tant de morts,
ils voient enfin proche la possibilit de runir Armniens
de Turquie et Armniens de Russie dans un tat libre et
reconnu, aux dimensions de l'Armnie historique,
renaissant miraculeusement par-del tous les projets
allis de partage, par-del toutes les tentatives turques de
destruction. Les dirigeants armniens concentrent donc
leurs efforts sur la ngociation qui s'ouvre Paris : si

graves et si dterminants que soient sur le terrain leurs


problmes, si fort que soit le danger sur place, c'est vers l
qu'ils tournent leurs regards, c'est l qu'ils tentent non
seulement de sauver mais d'affermir et d'officialiser
dfinitivement leur Rpublique mettant encore une fois
leur espoir dans le recours aux grandes puissances.
Deux dlgations sont installes pour cela Paris, l'une
dirige par Boghos Nubar, qui reprsente depuis 1913 le
conseil mixte armnien de Constantinople, l'autre par
Aharonian, qui reprsente la jeune Rpublique. Et c'est
l'explosion de toutes les aspirations si longtemps
contenues : de la simple autonomie jusqu' l'Armnie des
deux mers, toutes les solutions sont envisages et
proposes, et tous esprent bien obtenir au moins
l'insertion dans le nouvel tat, non seulement des six
vilayets (plus un accs la mer Trbizonde), mais aussi
de la Cilicie, cette deuxime Armnie qui doit aujourd'hui
elle aussi tre armnienne. Et les interventions
reprennent, non plus cette fois pour sauver les victimes
du gnocide, mais pour arracher toutes les rparations ;
et l'on multiplie les documents, les preuves, les chiffres,
on rappelle le soutien militaire apport tant aux Allis
que sur le front russe par les volontaires et les
lgionnaires armniens. Partout ainsi fleurissent
nouveau les comits de soutien, les meetings, les discours
aux parlements : vive l'Armnie ! Et le 28 mai 1919, pour
le premier anniversaire de la Rpublique, le
gouvernement d'Erivan publie une dclaration
d'indpendance de l'Armnie unifie qui dbute ainsi :
Pour reconstituer l'Armnie dans sa totalit et pour
assurer l'entire libert et la prosprit du peuple
armnien, le Gouvernement de l'Armnie, fidle
interprte de la volont du peuple armnien et du dsir

exprim par lui, dclare qu' dater d'aujourd'hui les


diffrentes parties de l'Armnie qui avaient t spares
jusqu' maintenant sont runies jamais en une unit
d'tat indpendant (43).

Pendant ce temps, Constantinople, le nouveau


gouvernement donne d'abord l'impression qu'il va
reconnatre et condamner officiellement le gnocide :
tout le monde va proclamant la culpabilit des
Unionistes dans les malheurs de la Turquie et, en 1919,
a lieu le procs d'un certain nombre de membres du
Comit Union et Progrs. Certes, on pourra dire plus tard
que ce procs n'a eu lieu que sous la pression des
autorits d'occupation. Mais il permet de dfinir les
responsabilits des dirigeants jeunes turcs : on leur
reproche essentiellement d'avoir engag le pays du
mauvais ct, dans une guerre de plus mal prpare qui
s'est rvle finalement nfaste, d'avoir agi sans consulter
les reprsentants du peuple et d'avoir ainsi subordonn
les intrts nationaux aux leurs en formant pour ainsi
dire un vritable gang ; et quelques-uns d'entre eux sont
galement accuss d'avoir particip aux massacres et aux
pillages qui ont accompagn la dportation des
Armniens. Mais, si ces documents (qu'on trouvera en
annexe, pp. 292-305) sont intressants pour nous parce
qu'ils apportent un tmoignage de plus sur les
vnements de 1915, il ne faut pas se cacher que ces
accusations ne constituent pas le dbut d'une nouvelle
politique turque l'gard des crimes du pass.
Il apparat trs vite qu'il ne s'agit l que d'une tactique
destine impressionner favorablement les Puissances
entre les mains desquelles se trouve dsormais le sort du
territoire, puisque les pourparlers de paix viennent de
commencer. Ainsi, quand la dlgation turque se
prsente Paris en juin 1919 pour la ngociation, Damad
Ferid pacha, qui la dirige, prend bien soin dans sa
dclaration de circonscrire les atrocits commises par ses

prdcesseurs : Je n'aurais pas l'audace de me


prsenter devant la Haute Assemble si je croyais que le
peuple ottoman ait encouru, dans une guerre qui mit
feu et sang l'Europe et l'Asie, une part quelconque de
responsabilit...
Au cours de la guerre, presque tout le monde civilis
s'est mu au rcit des crimes que les Turcs auraient
commis. Loin de moi la pense de travestir ces forfaits
qui sont de nature faire pour toujours tressaillir
d'horreur la conscience humaine. Je chercherai encore
moins attnuer le degr de culpabilit des acteurs du
grand drame. Le but que je me propose est de montrer au
monde, avec des preuves l'appui, quels sont les
vritables auteurs responsables de ces crimes
pouvantables...
Au sujet des autres vnements tragiques, je me
permettrai de rpter ici ce que j'ai maintes fois dclar
devant le Snat ottoman. La Turquie dplore le meurtre
d'un grand nombre de ses conationaux chrtiens, autant
que le meurtre des musulmans proprement dits. En effet,
non content des crimes perptrs contre les chrtiens, le
Comit Union et Progrs voua la mort, par tous les
moyens, 3 millions de musulmans. Quelques centaines de
mille de ces malheureux, chasss de leur foyer, errent
encore aujourd'hui au centre de l'Asie Mineure, sans gte,
sans aucun secours d'existence. Et s'ils retournaient dans
leur province, ils se trouveraient aussi dpourvus, car un
grand nombre de villes et de villages musulmans et
chrtiens ont t dtruits dessein. L'Asie Mineure,
aujourd'hui, n'est qu'une vaste ruine. Le Gouvernement,
malgr sa vigilance, n'a pu attnuer encore l'effet
dsastreux du cataclysme...

Ce qu'il faut carter, c'est l'hypothse d'un conflit de


race ou de l'explosion du fanatisme religieux. D'ailleurs,
le peuple turc, une poque o la violence pouvait
avantageusement lutter contre le droit, a su respecter la
vie, l'honneur, le sentiment sacr des nations chrtiennes
soumises sa loi...

Anatolie. Ttes dintellectuels dcapits.

La vrit commence depuis quelque temps pntrer


dans l'opinion publique europenne. Le grand procs des
Unionistes Constantinople a montr les responsabilits
des chefs du Comit, qui tous occuprent les plus hautes
fonctions de l'tat, en ce qui concerne la guerre et les
vnements tragiques : c'est la rhabilitation de la nation
ottomane (38).

Anatolie

Le procs auquel il est fait ici allusion est celui dont


nous venons de parler : entam en mars, il aboutit en
juillet la condamnation mort de Talaat, Enver et
Djemal, et s'achve en janvier 1920 ; mais, comme les

trois chefs du Comit, la plupart des accuss sont en fuite


et ils sont jugs par dfaut. Le verdict ne sera appliqu
que pour des dirigeants de second plan, en particulier
Kemal bey, l'un des responsables du sandjak de Yozgad,
auquel la foule turque de Constantinople fera
spontanment des obsques grandioses qui, mieux que
toute autre manifestation, disent clairement que le
consensus entre le gouvernement jeune turc et la
population tait bien rel. Il est galement clair que le
nouveau gouvernement ne cherche qu' amliorer la
position de la Turquie en rejetant sur les Jeunes Turcs les
crimes dont l'accusent les Allis, et nullement les
reconnatre et en assumer les consquences.
Et les revendications que Ferid pacha prsente tout
aussitt sont fermes, tonnamment fermes mme pour
un tat vaincu, puisqu'il ne s'agit de pas moins que de
conserver la Turquie ses frontires d'avant la guerre, et
mme de les amliorer du ct europen.
Les mois qui suivent jusqu' la signature du trait de
Svres (aot 1920) voient donc renatre la querelle des
statistiques de population, lment fondamental pour
asseoir les prtentions territoriales ; et la dlgation
turque ne manque jamais alors d'insister sur la
disproportion entre les populations armniennes et
turques dans les provinces que l'on se dispute. On est
bien loin d'une reconnaissance du gnocide, et c'est
toujours la mme pense qui anime les dirigeants turcs :
comment viter encore les mutilations territoriales, un
vritable dmembrement cette fois ? Ils combattent donc
nergiquement les revendications armniennes, et un
journal de Constantinople n'hsitera pas crire : On
projette de crer une Armnie dans nos provinces

orientales, on veut donc constituer une Rpublique des


Morts ? (42)
De leur ct, les grandes puissances n'ont pas chang.
Elles n'ont toujours en vue que le partage du butin et les
ngociations essentielles portent, dans la ligne des
accords secrets qui ont parsem les annes de guerre, sur
la redfinition des zones respectives d'influence. Ds la
fin du conflit, chacune se retrouve avec ses propres
problmes, ses intrts propres, sa vision du rle qu'elle
doit jouer dans la gestion future du monde. Et dans ces
proccupations, les petits ne tiennent finalement gure de
place : l'Armnie n'est pas admise participer
officiellement aux travaux de Versailles, son adhsion
sera plus tard refuse aussi lors de la cration de la
Socit des Nations et les Allis paraissent davantage
soucieux de poursuivre entre eux le partage de l'Empire
ottoman. Certes, l'Armnie est en janvier 1920
reconnue de facto par le conseil suprme de la confrence
de la paix, elle participe aux travaux prparatoires du
trait qui doit rgler le sort de la Turquie et elle obtient
enfin d'clatantes rparations dans ce trait qui est sign
Svres en aot 1920 : reconnaissance de jure par tous
les signataires, y compris la Turquie, comme un Etat
libre et indpendant (article 88), 85 000 km2 et un
accs la mer. C'est le 22 novembre que le prsident
Wilson, dont l'arbitrage avait t demand, dtermine ces
limites territoriales.
Mais il est dj trop tard. Le trait de Svres ne
reprsentera pas l'aboutissement d'une politique efficace,
mais seulement le triomphe phmre du rve. Car, en
accord avec le courant isolationniste, le Snat amricain
refuse de le ratifier, dsavouant ainsi le prsident Wilson,
comme il a dj refus en juin un mandat sur l'Armnie.

Ds le dbut de l'anne 1920, les dlgus armniens ont


en effet compris que rien ne serait facile : voyant les Allis
prts vacuer la Turquie, ils ont cherch la protection de
l'un d'entre eux, offrant leur pays contre un mandat qui
empcherait l'attaque turque, retrouvant ainsi l'attitude
de leurs plerins du XVIIIe sicle allant demander dans
les cours europennes l'indpendance de l'Armnie. Tous
refusent et les tats-Unis ne sont que les derniers
refuser. Car les grandes puissances sont fatigues et la
guerre ne les intresse plus : c'est le commerce, les liens
conomiques propices leur stratgie qui comptent
maintenant, donc les rapports de force.
Et, face au rve armnien, deux forces dtermines
agir avec ralisme ont repris les rnes dans cette rgion
du monde : le mouvement kmaliste et la Rpublique des
Soviets. Aprs s'tre consolide en repoussant les
attaques blanches, celle-ci entend bien recouvrer la
totalit de l'hritage du Tsar. Au Caucase, elle a investi
l'Azerbadjan en avril 1920 et elle fera de mme en
Gorgie en fvrier 1921 ; entre-temps, les organisations
communistes se sont regroupes en Armnie et, bien
qu'elles chouent en mai dans une tentative de
soulvement contre le gouvernement daschnak, elles sont
prtes prendre le pouvoir. De son ct, Mustapha
Kemal, qui, en grand homme d'tat, va sauver son pays, a
vu sa rvolte d'aot 1919 consolide par le ralliement des
troupes d'Anatolie et de leur chef, Kiazim Karabekir ; il a
pu, aprs des congrs tenus et ce n'est pas par hasard
Erzeroum et Sivas, s'assurer un contrle du cur du
pays dj suffisant pour tablir en janvier 1920, Angora,
une grande assemble qui vote le Pacte National de
l'irrdentisme. Au moment o les dlgus de
Constantinople signent pour la Turquie le trait de

Svres, ils ne reprsentent donc plus les forces vives du


pays et Kemal est prt reconqurir le territoire turc
contre tout le monde, y compris les autorits allies
d'occupation.
Et c'est lui qui donne le signal en lanant ses troupes
contre la Rpublique d'Armnie avant mme la signature
du trait de Svres, qu'il dsavoue de toute faon. Les
Sovitiques laissent faire ; ils accueillent des
reprsentants de Kemal au Congrs des peuples d'Orient
qui se tient Bakou et au cours duquel Zinoviev dclare le
1er septembre : Nous soutenons avec patience les
groupes qui ne sont pas encore avec nous et qui sont
mme, dans certains cas, contre nous. Tel est le cas de la
Turquie, par exemple, o, comme vous le savez,
camarades, le gouvernement sovitique prte son appui
Kemal pacha (36). En novembre, les Turcs occupent
Alexandropol et les Armniens doivent accepter un
armistice qui conduit le 2 dcembre un trait
qui annule celui de Svres.
Simultanment, les Sovitiques sont entrs en
Armnie, ils ont impos la participation de leurs
reprsentants au gouvernement et, le 2 dcembre
galement, l'Armnie est devenue Rpublique sovitique.
Il ne reste plus qu' entriner tous ces vnements que
la force arme a imposs ; c'est le rle du trait de
Moscou de mars 1921 dont le prambule dit ceci : Le
Gouvernement de la Grande Assemble nationale de
Turquie et la Rpublique fdrative et socialiste des
Soviets russes reconnaissant d'un commun accord le
principe de la libert des Nations et le droit de chacune
d'elles de disposer librement de son sort et prenant en
outre en considration la lutte commune entreprise
contre l'invasion de l'imprialisme et prvoyant que les

difficults suscites l'un rendraient la situation de


l'autre critique, ont dcid la conclusion d'une convention
en vue d'assurer des relations amicales et fraternelles
entre les deux pays (43). En prime, le Nakhitchevan est
plac sous la protection de l'Azerbadjan et un deuxime
trait sign Kars en octobre 1921 confirme toutes les
dispositions du premier avec la signature cette fois des
rpubliques transcaucasiennes qui, aprs l'union
politique en mars 1922, se retrouvent fdres en
dcembre 1922 et aussitt membres de l'U.R.S.S.
Entre-temps, aprs une brve reprise du pouvoir au
printemps 1921, les reprsentants de la Rpublique
d'Armnie ont dclar Paris, en juin 1921, dans un texte
publi en commun avec les reprsentants des autres
Rpubliques transcaucasiennes (Azerbadjan, Caucase du
Nord et Gorgie), que ces actes taient dpourvus de
toute valeur lgale [...] et comme nuls et non avenus
(43). Peu importe dsormais, puisque, devant d'autres
ralits, c'est prsent celle-ci qui est nulle et non
avenue : le grand rve de la runification de toutes les
provinces armniennes. La grande Armnie, l'Armnie
tout simplement, n'est pas ressuscite : les provinces qui
taient russes le sont restes, les provinces qui taient
turques ont disparu. C'est tout.
Pour l'Armnie turque en effet, aprs la fin du rve de
runification, c'est l'accomplissement dfinitif du
gnocide. Dans la guerre d'indpendance que mne
Kemal contre les Armniens, mais aussi contre les Grecs,
chaque parcelle du territoire national qu'il reconquiert est
le lieu nouveau d'incendies, de pillages, de massacres
c'est ce qui arrive Smyrne en 1922. Il en va de mme
dans les provinces occupes par les Allis, au fur et
mesure que ceux-ci les vacuent. Il en va ainsi en fait

jusqu' ce que Kemal obtienne Lausanne en juillet 1923


le rsultat qu'il s'tait donn comme but en 1919 et vers
lequel il a continment tendu toutes ses forces : la
cration d'une nation turque homogne, libre des
Capitulations et de l'occupation trangre, en change de
la reconnaissance par le nouveau rgime de la Dette
publique ottomane. Ce succs lui vaudra l'appellation
d'Atatrk : pre des Turcs ; ce faisant, il parachve
aussi la russite du gnocide par un prolongement
logique de l'action des chefs jeunes turcs36. Car,
Lausanne, il n'y a plus du tout d'Armnie. Certes, durant
les discussions prliminaires, Ismet, que Kemal a dsign
pour reprsenter la Turquie, dclare que les Armniens
voulant rester en Turquie pourront vivre fraternellement
avec leurs compatriotes turcs qui seront pleins de
sollicitude envers eux et oublieront volontiers tous les
vnements du pass (39) . Mais il s'oppose toute
mesure pouvant paratre limiter la souverainet turque,
en particulier la cration sur le territoire de la Turquie
d'un foyer national armnien, et le trait entre la Turquie
et les puissances allies ne mentionnera mme pas le
nom de ce pays dont la plus grande partie du territoire se
retrouve pourtant sous domination turque, y compris les
districts de Kars et Ardahan que les Sovitiques ont d
abandonner en 1921. Lausanne, et ceci est conforme
aux ambitions du Pacte National de janvier 1920, il n'y a
rien pour l'Armnie turque : rien, ni indpendance, ni
mandat, ni foyer national, ni statut spcifique, ni
36 Aprs avoir t condamns mort par le rgime auquel Kemal
s'oppose, Talaat et Djemal seront assassins par les Armniens et
Enver tu au Turkestan dans une ultime tentative de soulvement
pantouranien aux cts des Basmatchis en lutte contre le pouvoir
sovitique.

autonomie, rien, pas mme les bonnes vieilles rformes


de 1914. Et ce dernier trait international sur la question
a t rdig exactement comme s'il n'y avait jamais eu ni
Armnie ni Armniens l'ouest de l'Ararat. Quinze jours
plus tard, Lausanne galement, les tats-Unis signent
avec la Turquie un trait bilatral d'amiti et de
commerce .
Aux victimes, aux rfugis, ne reste donc comme seul
recours que la sympathie universelle , qui se manifeste
dsormais chaque anne, dans l'enceinte de la S.D.N., par
des propositions tendant la cration quelque part d'un
foyer national armnien ou la sauvegarde des rfugis,
par des rsolutions aussi, surtout par des discours trs
beaux. Ainsi en est-il de celui que prononce au cours de la
cinquime assemble de la S.D.N., le 25 septembre 1924,
M. de Brouckre (Belgique) dont Andr Mandelstam dit
qu'il a trouv les accents les plus mouvants pour lever
le problme armnien au-dessus d'un niveau purement
philanthropique :
En pareille matire, il faut tre prudent et la
cinquime Commission vous propose de conclure
simplement une tude non pas pour carter la
question ou en retarder la solution, mais simplement
pour pouvoir vous apporter cette solution d'une faon
plus ferme et plus claire.
tablissement des rfugis armniens au Caucase !
tablissement des rfugis armniens dans le reste du
domaine armnien ! O est-il ? Quelles en sont les
limites ? Ah ! mesdames et messieurs, nous aurions pu
croire, il y a peu de temps, que ces limites taient traces :
elles avaient t traces par une haute autorit, par ce
Prsident Wilson dont nous conservons tous pieusement
la mmoire. Nous sommes bien obligs de reconnatre

aujourd'hui qu'elles ne sont plus traces, mais tout au


moins convient-il d'affirmer bien haut qu'elles ne sont
pas traces, qu'elles n'ont t fixes ni en faveur des
Armniens ni contre eux et que le problme reste ouvert.
Il y a l un problme politique que je me garderais
bien d'examiner car je me souviens que le rapport est
prsent au nom de la cinquime Commission et pas au
nom de la sixime Commission.
Nous reconnatrons tous qu'il semble que le moment
ne soit pas venu de tenter la solution politique du
problme : les circonstances ne paraissent pas favorables.
Il faut donc attendre. Mais il y a deux manires
d'attendre : attendre dans l'inaction, attendre en
prparant. C'est cette seconde manire d'attendre que
recommande la cinquime Commission (40).

2
De regrettables abus
Les dirigeants jeunes turcs ont bien fait de profiter de
la guerre mondiale : elle leur a permis de raliser un
gnocide sans tre gns par les interventions trangres.
Mais ils n'ont pu nanmoins viter que cela se sache.
Certes, les circonstances ont empch la formation de
commissions d'enqute, limit la diffusion des
tmoignages ; mais enfin, il y en a eu. Car le
gouvernement a eu beau tablir la censure sur les
nouvelles relatives la dportation, encourager la
dissimulation mme physique de ses actes, interdire
l'accs de ces rgions aux enquteurs trangers, il n'a pas
pu empcher les trangers qui taient dj l de voir.
Et ils ont vu. Ils ont vu ce long, cet interminable, cet
inimaginable dfil de la mort, droul entre les chemins
de fer aux wagons remplis de vivants affams et
l'Euphrate aux eaux rouges faisant flotter les cadavres,
depuis les villes paisibles soudain envahies d'horreur
jusqu'aux camps et aux dserts o s'panouit la barbarie.
Ces correspondants permanents de la conscience
universelle, en un temps et des lieux o elle n'a pu avoir
d'envoys spciaux, ce sont tous des trangers et la
plupart du temps, des sujets de pays soit neutres, soit
allis la Turquie. Ce sont des agents diplomatiques, ou
bien des professeurs, des missionnaires, des surs de
charit, ou bien encore des rsidents qui s'occupent du
commerce ; ou simplement des gens qui passent... et qui
voient. D'autres enfin n'ont pas de nom, parce qu'il est

encore trop dangereux, au moment o ils tmoignent, de


le donner ; et c'est aussi pourquoi de nombreux noms de
villes restent en blanc. Les Armniens eux-mmes ont
videmment beaucoup crit sur ce qu'ils avaient souffert.
Mais nous avons prfr laisser la parole ceux qui les
ont vus souffrir...
Voici ce qu'ils ont vu.
Van, aprs... Et c'est le directeur de l'orphelinat
allemand de Van, M. Sprri, qui parle : Devant nous,
c'est Artamid avec l'agrment de ses jardins dlicieux.
Mais quel aspect nous offre prsent le village ! Ce n'est
plus en majeure partie qu'un monceau de ruines. Nous y
conversmes avec trois de nos anciens orphelins, qui
avaient, jadis, pass par des temps terribles. Nous
continuons cheval monter vers la montagne
d'Artamid. Nos regards errent sur la magnifique valle de
Hayotz-Dzor. L, devant nous, se trouve Artananz, elle
aussi compltement ravage. Plus loin, dans une
vigoureuse vgtation, c'est Vostan. Son aspect antrieur
lui mritait d'tre appel un paradis ; ces derniers jours, il
est devenu un enfer. Combien de sang a-t-il coul ? L
tait le point d'appui principal des Kurdes arms. Au pied
de la montagne, nous arrivons Anghegh. L aussi
plusieurs maisons ont t dtruites, 130 personnes ont d
y tre tues. Nous campmes l, en face de ruines noires.
Il y avait devant nous un amrotz, une tour btie avec des
tourteaux de fumier, comme on en voit souvent par ici.
On nous dit que les Kurdes avaient brl l-dedans les
Armniens qu'ils tuaient. C'est affreux ! Mais c'est encore
mieux que si les cadavres des tus restaient, comme c'est
arriv ailleurs, longtemps sans spulture, s'ils taient
dvors par les chiens et empestaient l'air. Lorsque nous

continuons ensuite notre voyage cheval jusqu' Gunn,


des connaissances viennent au-devant de nous et nous
racontent ce qui s'est pass. L aussi, le thtre de notre
ancienne activit, cole et glise, ainsi que beaucoup de
maisons, tout est en ruines. Celui chez qui nous avions
coutume de loger est aussi parmi les tus. Sa veuve ne
s'est pas encore remise du choc. On compte ici environ
150 morts. On nous dit qu'il y a beaucoup d'orphelins ; on
nous demande si nous ne voulons pas en recueillir
quelques-uns. Nous ne pouvions donner aucune rponse
prcise... Nous avions, du haut de la montagne, un coup
d'il merveilleux, mais dans les villages on ne voit
partout que des maisons noircies et des dcombres (37).
Trbizonde, c'est le consul des tats-Unis, M. Oscar
S. Heizer, qui tmoigne : Le samedi 26 juin, l'ordre
concernant la dportation des Armniens fut proclam
par les rues. Le jeudi, 1er juillet, toutes les rues furent
occupes par des gendarmes, baonnette au canon, et
l'uvre de l'expulsion des Armniens de leurs maisons
commena. Des groupes d'hommes, de femmes et
d'enfants avec des ballots et de petits paquets sur leur
dos, furent rassembls dans un petit chemin de traverse
prs du consulat ; sitt qu'ils formaient un groupe
d'environ une centaine d'individus, ils taient pousss
devant le consulat par les gendarmes, baonnette au
canon, sous la chaleur et dans la poussire, sur la route
d'Erzeroum. Hors de la ville on les fit arrter ; on en
forma un groupe de 2 000 personnes environ pour les
envoyer plus loin. Trois groupes pareils, faisant ensemble
6 000 personnes, furent dports durant les trois
premiers jours ; d'autres groupes, plus petits, de
Trbizonde et des environs, qui ont t dports plus
tard, atteignaient le chiffre de 4 000 environ. Les pleurs

et les plaintes des femmes et des enfants dchiraient le


cur. Quelques-uns de ces malheureux appartenaient
des milieux riches et considrs. Ils taient habitus la
richesse et au bien-tre. Il y avait l des ecclsiastiques,
des commerants, des banquiers, des juristes, des
mcaniciens, des artisans, des hommes de tous les
milieux. Le gouverneur gnral me disait qu'ils taient
autoriss se munir de voitures pour le voyage ; mais
personne ne semblait prendre des dispositions pour cela.
Je connais cependant un commerant qui paya quinze
livres turques pour une voiture qui devait les conduire, lui
et sa femme, Erzeroum. Lorsqu'ils arrivrent un lieu
de rassemblement, loign d'environ dix minutes de la
ville, les gendarmes ordonnrent d'abandonner la voiture
qui fut renvoye en ville. Toute la population
mahomtane savait, ds le dbut, que ces gens seraient
une proie facile entre leurs mains, et ils furent traits en
criminels. Trbizonde, il tait dfendu aux Armniens,
depuis le 25 juin, date de la proclamation, de rien vendre,
dfendu galement tout individu, sous peine, de rien
acheter d'eux. Comment devaient-ils donc se procurer le
ncessaire pour le voyage ? Depuis six ou huit mois, toute
transaction commerciale tait arrte Trbizonde, et les
gens avaient puis toutes leurs conomies. Pourquoi a-ton voulu les empcher de vendre des tapis ou quelque
autre chose pour se procurer l'argent ncessaire au
voyage ? Beaucoup de gens qui avaient des proprits,
qu'ils auraient pu vendre s'ils en avaient eu la permission,
durent aller pied, sans moyens, et pourvus seulement de
ce qu'ils ont pu ramasser en toute hte dans leurs
maisons et qu'ils pouvaient porter sur leur dos. Lorsque,
par puisement, ils devaient rester en arrire, ils taient
percs de baonnettes et jets dans le fleuve. Leurs

cadavres ont t ports par les eaux dans la mer en face


de Trbizonde, ou bien ils sont rests dans les endroits
peu profonds, durant dix douze jours, sur les rochers o
ils pourrissaient, remplissant d'horreur les voyageurs qui
taient obligs de prendre ce chemin. J'ai parl avec des
tmoins oculaires, qui affirmaient avoir vu beaucoup de
cadavres nus flotter sur le fleuve, comme des troncs
d'arbres, quinze jours aprs les vnements, et que
l'odeur en tait effrayante.
Le 17 juillet, comme je voyageais cheval avec le
consul d'Allemagne, nous rencontrmes trois Turcs qui
creusaient dans le sable une tombe pour un cadavre nu
que nous voyions tout prs de l dans le fleuve. Le
cadavre paraissait avoir sjourn dix jours et plus dans
l'eau. Les Turcs disaient qu'ils venaient d'enterrer plus
haut, le long du fleuve, quatre autres cadavres. Un autre
Turc nous dit que, peu avant notre passage, un autre
cadavre avait t emport par le fleuve vers la mer.
Le mardi 6 juillet, toutes les maisons armniennes de
Trbizonde, environ mille, taient vides, et leurs
habitants dports. Il ne fut pas tabli qu'il y ait jamais eu
personne ayant commis la faute de participer un
mouvement dirig contre le gouvernement. Si quelqu'un
tait Armnien, cela suffisait pour qu'il ft trait en
criminel et dport. Au dbut, on a dit que les malades
seraient excepts de la mesure gnrale : ils furent ports
l'hpital de la ville pour y rester jusqu' ce qu'ils fussent
assez bien. Plus tard, les hommes gs et les vieilles
femmes, les femmes enceintes et les enfants, les employs
de l'administration gouvernementale, ainsi que les
Armniens catholiques, furent excepts. Mais finalement,
il fut dcid que mme les vieillards, hommes et femmes,
ainsi que les catholiques, devraient s'en aller, et ils durent

rejoindre le dernier convoi. Un certain nombre


d'embarcations lgres furent, l'une aprs l'autre,
charges de ces gens et envoyes vers Samsoun. L'opinion
gnrale est qu'on les a noys. Pendant les premiers jours
de la dportation gnrale, une grande barque fut remplie
d'hommes que l'on tenait pour tre membres du Comit
armnien, et envoye vers Samsoun. Deux jours plus
tard, rentra, par la terre, Trbizonde, un sujet russe
assez connu, du nom de Wartan, qui tait parti avec cette
barque. Il avait une blessure la tte et tait tellement
troubl qu'il ne pouvait se faire comprendre. Tout ce qu'il
savait dire tait : Boum ! Boum ! Il fut arrt par les
autorits et port l'hpital o il mourut le lendemain.
Un Turc racontait que cette barque-l en avait rencontr,
non loin de Trbizonde, une autre, occupe par des
gendarmes qui avaient mission de tuer tous ces hommes
et de les jeter par-dessus bord. Ils croyaient les avoir tous
tus, mais ce Russe, qui tait grand et fort, avait t
seulement bless, et avait, sans tre observ, nag jusqu'
la cte. Un certain nombre de ces barques charges
d'hommes quittrent Trbizonde ; elles revenaient le plus
souvent vides quelques heures aprs...
Mme le projet de sauver les enfants dut tre
abandonn. On les avait placs Trbizonde, dans des
coles et des orphelinats, sous la direction d'un Comit
organis et soutenu par l'archevque grec, et dont le
prsident tait le vali, le vice-prsident l'archevque, avec
trois membres chrtiens et trois mahomtans. Mais
maintenant les jeunes filles sont donnes exclusivement
aux familles mahomtanes, et ainsi spares les unes des
autres. La fermeture des orphelinats et le partage des
enfants entre les familles mahomtanes furent une
grande dception pour l'archevque grec qui avait

travaill dans ce but avec tant de zle, et qui s'tait assur


de l'appui du vali. Mais le chef du Comit Union et
Progrs, son nom tait Nail bey, qui dsapprouvait ce
projet, russit le contrecarrer trs vite. Beaucoup
d'enfants semblent avoir t envoys hors de la ville pour
tre distribus aux paysans. Les plus jolies, parmi les
jeunes filles plus ges, qui avaient t retenues dans les
orphelinats pour tre charges de la surveillance et des
soins donner, furent enfermes dans des maisons qui
servaient aux plaisirs des membres de cette clique qui
semble tout gouverner ici. J'ai appris de bonne source
qu'un membre du Comit Union et Progrs tient ici, dans
une maison situe au centre de la ville, dix des plus jolies
filles pour son usage et pour celui de ses amis. Quelques
jeunes filles plus petites ont t places dans d'honntes
familles mahomtanes. Quelques anciennes lves de la
Mission amricaine ont t maintenant places dans des
familles musulmanes, dans le voisinage de la Mission ;
mais naturellement le plus grand nombre n'a pas eu ce
bonheur.
Les maisons armniennes au nombre de mille
sont dmeubles les unes aprs les autres par la police.
Meubles, garnitures de lits et tous les objets prcieux sont
conservs dans de grands btiments, en ville. Il n'y eut
aucun essai d'inventaire, et la pense de conserver ces
biens dans des balles , sous la protection du
gouvernement, pour les rendre leurs propritaires
leur retour, est simplement ridicule. Les objets sont
entasss les uns sur les autres, sans aucune tentative de
les enregistrer, ou mme de suivre un ordre quelconque
dans la manire de les entasser. Une foule de femmes et
d'enfants turcs suivent pas pas les employs de police
comme une bande de vautours pour s'emparer de tout ce

qu'ils peuvent saisir. Une fois que les objets les plus
importants sont emports d'une maison par la police, la
meute se rue aussitt dedans pour prendre tout ce qui
reste. Je vois ces faits tous les jours de mes propres yeux.
Je crois que plusieurs semaines seront ncessaires pour
vider toutes les maisons ; on dgarnira alors les magasins
et les maisons de commerce armniens. La commission
qui tient l'affaire dans ses mains parle maintenant de
vendre cette grande quantit de mobiliers domestiques et
d'autres biens "pour payer les dettes des Armniens".
Le consul allemand me disait qu'il ne croyait pas que
les Armniens puissent revenir Trbizonde, mme aprs
la fin de la guerre (37).
Erzeroum, o la dportation a lieu en plusieurs
temps, un officier allemand, le lieutenant Stange, met
l'accent sur les conditions dans lesquelles elle s'effectue :
Les expulsions d'Armniens commencrent vers le
milieu du mois de mai. Jusqu'alors, tout tait
relativement calme ; les Armniens pouvaient mener leur
commerce, exercer leur mtier et pratiquer leur religion,
et ils se montraient en gnral satisfaits de leur sort.
Toutefois, le 10 fvrier, le codirecteur de la Banque
ottomane, un Armnien, fut assassin en pleine rue, vers
six heures du soir. Malgr les prtendus efforts du
gouvernement, les coupables ne furent jamais retrouvs.
Il ne fait aucun doute aujourd'hui que le motif de
l'assassinat tait purement politique. Durant cette mme
priode, l'vque armnien d'Erzindjan fut galement
assassin. Vers le 20 mai, le commandant en chef, Kamil
pacha, donna l'ordre d'vacuer les villages armniens au
nord d'Erzeroum, ce que les responsables turcs
excutrent de la manire la plus brutale. On dispose ldessus de la copie d'une lettre que les habitants des

villages armniens ont adresse leur vque. Les gens


furent chasss dans le plus bref dlai de leur maison, de
leur ferme ou de leur champ, et parqus ensemble. Les
gendarmes ne laissrent mme pas la plupart d'entre
eux le temps de runir et d'emporter le ncessaire. Les
biens abandonns ou emports furent drobs aux
propritaires par l'escorte de gendarmes et de soldats ou
bien vols dans les maisons. Par le mauvais temps qui
rgnait alors, les dports durent passer la nuit la belle
toile. Le plus souvent, c'est en donnant des pourboires
spciaux aux gendarmes qu'ils obtinrent l'autorisation de
pntrer dans les localits pour se procurer de la
nourriture ou de l'eau. Il y eut des viols et il est tout fait
vridique que des mres dsespres ont jet dans
l'Euphrate leurs nouveau-ns qu'elles ne pouvaient plus
nourrir. Le consul allemand a fait maintes fois distribuer
du pain par les fonctionnaires allemands et ceux-ci sont
mme de tmoigner de la misre des dports. Il est
absolument indniable que tous ces Armniens ou
presque ont t assassins dans la rgion de
Mamakhatoun par les Tchetts, les Achirets ou autres du
mme acabit, et cela avec la tolrance de l'escorte
militaire et mme avec son concours. Le vali a concd au
consul allemand que ces faits taient vridiques une
moindre chelle naturellement. Ce dernier tient des
informations prcises sur ces vnements d'un vieil
Armnien bless qui a chapp au carnage. L'engag
volontaire Schlimme, qui travaille au consulat, a vu l-bas
un grand nombre de cadavres.
Au dbut de juin commena l'expulsion des
Armniens d'Erzeroum. La manire dont procdrent les
autorits du gouvernement et de la police, et leurs
organes respectifs, reflte un manque total d'ordre et

d'organisation. Cette expulsion est au contraire un


modle d'arbitraire brutal, inhumain, illgal, de rudesse
bestiale de tous les Turcs concerns envers une partie de
la population qu'ils hassent profondment et qu'ils
considrent comme des hors-la-loi ; tout cela ressort
clairement d'une multitude d'exemples incontestables. Le
gouvernement ne fit pas le moindre geste pour aider
d'une manire ou d'une autre les dports, et comme les
policiers connaissaient l'tat d'esprit de leurs suprieurs,
ils firent tout de leur ct pour accrotre les tourments
des Armniens. On pronona des expulsions, puis on les
annula ; les permis de sjour dlivrs furent quelques
jours plus tard rclams par la police et dtruits et de
nouveaux avis d'expulsion furent alors notifis
frquemment le soir mme pour le lendemain matin. On
ne prit en considration ni plaintes ni rclamations, et il
n'tait pas rare qu'on y rpondt par des brutalits. Le
gouvernement n'assigna pas aux dports un lieu de
destination. Il laissa le prix des moyens de transport
atteindre un niveau presque prohibitif, il n'accorda dans
la plupart des cas qu'une escorte insuffisante, mal
forme, dont il s'avra plus tard qu'elle ne prenait pas du
tout au srieux son devoir de protection. Pourtant, il tait
de notorit publique que l'inscurit sur les routes avait
pris des proportions considrables. Mais cela ne retint
nullement le gouvernement de chasser les Armniens : il
fallait justement qu'ils meurent...
Erzeroum, il ne reste pratiquement plus
d'Armniens aprs l'annulation de la dcision d'autoriser
les femmes et les enfants rester dans la ville ; ils ont t
expulss brutalement et sans mnagement. Mme ceux
dont on avait absolument besoin pour l'arme ou
l'administration, les artisans, les ferronniers, les

conducteurs de voitures, le personnel des hpitaux, des


banques, les mdecins militaires, tous ont t dports
dans la plus grande confusion (16).
Sur la route, tout continue. Les dports passent
Erzindjan, o deux infirmires allemandes les voient :
Thora von Wedel-Jarlsberg et Eva Elvers.
Le soir du 18 juin, nous tions alles avec notre ami
Gehlsen faire quelques pas devant la maison. Nous
rencontrmes alors un gendarme qui nous raconta que,
dix minutes de l'hpital, un convoi de femmes et
d'enfants de Baibourt s'tait arrt pour la nuit. Il avait
t lui-mme l'un des conducteurs du convoi et il
racontait maintenant de manire saisissante comment on
les avait traits pendant ce long voyage. "Ils les chassent
en les massacrant." Chaque jour, dix douze hommes
taient tus et jets dans les ravins. Les enfants qui ne
pouvaient plus suivre la marche avaient le crne fendu.
Des femmes taient pilles et violes chaque village :
"J'ai fait moi-mme enterrer trois cadavres nus de
femmes. Que Dieu m'en tienne compte !" C'est ainsi qu'il
conclut son terrifiant rcit...
Le lendemain, de trs bonne heure, nous entendmes
passer devant la maison ceux qu'on destinait la mort.
Nous nous joignmes eux et les accompagnmes jusqu'
la ville. C'tait d'une dtresse indescriptible. Il ne restait
plus que deux ou trois hommes. Des femmes avaient
perdu l'esprit. L'une d'elles criait : "Sauvez-nous, nous
nous ferons musulmanes, nous nous ferons allemandes,
ou tout ce que vous voudrez, mais sauvez-nous ! Ils nous
emmnent Kemagh o ils vont nous couper le cou..."
Tandis que nous approchions de la ville, un grand
nombre de Turcs arrivrent cheval et prirent des
enfants ou des jeunes filles. l'entre de la ville, o se

trouvent les maisons des mdecins allemands, le convoi


s'arrta un moment avant de prendre la route de Kemagh.
C'tait un vritable march d'esclaves seulement il n'y
avait pas d'acheteurs.
Le 21 juin, nous partmes d'Erzindjan... Nous
rencontrmes sur la route un grand convoi de dports
qui venaient de quitter leur village et taient encore en
bon tat. Nous avons longtemps stationn pour les laisser
passer. Nous n'oublierons jamais ce spectacle. Trs peu
d'hommes, des femmes et une foule d'enfants dont
certains avaient des cheveux blonds et de grands yeux
bleus et nous fixaient avec le srieux de la mort et une
telle noblesse qu'ils ressemblaient aux anges du
Jugement. Ils s'en allaient dans un silence complet, les
petits et les grands, jusqu' ces femmes si vieilles qu'on
avait du mal les faire tenir sur leurs nes, tous, tous,
pour tre attachs et prcipits ensemble du haut des
rochers dans les flots de l'Euphrate, dans cette valle
maudite de Kemagh-Boghasi. Un cocher grec nous
raconta comment l'on procdait et notre cur se glaait
l'entendre. Le gendarme qui tait avec nous nous dit qu'il
avait accompagn Kemagh un convoi de 3 000 femmes
et enfants de Mamakhatoun, deux jours d'Erzeroum :
"Tous partis, tous morts, dit-il, hep guitdi bitdi."
Mais elles voient aussi ce qui arrive aux Armniens qui
habitent Erzindjan : Les Armniens d'Erzindjan eurent
quelques jours pour vendre leurs biens et, avant de partir,
ils durent remettre les cls de leurs maisons aux
autorits. Le premier convoi partit le 7 juin. Il se
composait principalement de gens riches qui pouvaient
louer des voitures et ils ont probablement pu atteindre
Kharpout, la premire tape de leur voyage. Les 8, 9 et 10
juin, de nouveaux convois partirent, en tout vingt vingt-

cinq mille personnes. Bientt des bruits se rpandirent


selon lesquels les Kurdes auraient attaqu le convoi sans
dfense et l'auraient compltement pill. L'exactitude de
cette nouvelle nous fut confirme par notre cuisinire
turque. Les larmes aux yeux, elle nous raconta que les
Kurdes avaient maltrait et tu les femmes et qu'ils
avaient jet les enfants dans l'Euphrate.
Le 11 juin, des troupes rgulires furent envoyes pour
"chtier les Kurdes". Au lieu de remplir cette mission, ces
troupes massacrrent le malheureux contingent sans
dfense qui se composait principalement de femmes et
d'enfants. De la bouche mme des soldats turcs qui s'y
trouvaient, nous apprmes que les femmes genoux
imploraient leur piti et que nombre d'entre elles avaient
jet leurs enfants dans le fleuve. Quand, horrifies, nous
nous sommes exclames : "Comment, vous tirez sur des
femmes et sur des enfants ?", la rponse fut : "Que
voulez-vous ? Ce sont les ordres!" Cependant, l'un d'eux
ajouta : "C'tait horrible, je n'ai pas pu tirer, j'ai fait
semblant."
Nous fmes envahies d'une grande piti en voyant ces
jeunes soldats transforms systmatiquement en tueurs
diaboliques. Les soldats racontaient... qu'il leur avait fallu
quatre heures pour tous les massacrer. Des chars bufs
taient l, prts transporter les cadavres qu'on jetait
ensuite dans le fleuve. Le soir, ces "guerriers" rentraient
chez eux avec leur butin. "N'avons-nous pas bien
accompli notre tche ?" demandaient certains au
pharmacien allemand Gehlsen qui comprenait le turc et
tait aussi indign que nous. Malheureusement, les
Armniens comme les Turcs pensaient que les Allemands
approuvaient tout cela (44)...

C'est le mme spectacle qui s'offre, Kharpout, aux


yeux du consul amricain, Leslie A. Davis, en ce qui
concerne les habitants armniens de la ville :
Le premier transport eut lieu dans la nuit du 28 juin.
Dans ce groupe se trouvaient quelques professeurs du
collge amricain et d'autres Armniens de condition,
comme aussi le prlat de l'glise armnienne
grgorienne. Le bruit courut que tous avaient t tus, et
l'on peut malheureusement peine douter qu'il n'en soit
ainsi. Tous les soldats armniens furent aussi dports de
la mme faon. Une fois arrts, ils taient enferms dans
un btiment l'extrmit de la ville. On ne fit aucune
distinction entre ceux qui avaient pay la taxe lgale
d'exonration et ceux qui ne l'avaient pas paye. On
prenait l'argent et on les arrtait ensuite comme les
autres pour les exiler avec eux. On disait qu'ils devaient
tre amens quelque part pour travailler aux routes, mais
personne n'a plus eu aucune nouvelle d'eux, et sans doute
le travail n'a t qu'un prtexte.
Comme un rapport de mme source sre nous
informe au sujet d'un vnement semblable qui eut lieu le
mercredi 7 juillet, leur sort est bien dcid d'avance. Le
lundi 5 juillet, beaucoup d'hommes furent arrts aussi
bien Kharpout qu' Mzreh37 et jets en prison. Le
mardi, au point du jour, ils en furent retirs et durent se
mettre en marche dans la direction d'une montagne
presque inhabite. Ils taient environ huit cents, diviss
en groupes de gens lis ensemble, par groupes de
quatorze. Dans l'aprs-midi, ils arrivrent dans un petit
village kurde, o ils passrent la nuit dans les mosques
et d'autres btiments. Pendant tout ce temps, ils n'avaient
37 Mzreh est la basse ville de Kharpout. (Note de J. Lepsius.)

rien bu ni rien mang. Tout leur argent et la plus grande


partie de leurs vtements leur avaient t enlevs. Le
mercredi de bonne heure, ils furent conduits dans une
valle loigne de quelques minutes. L, on leur ordonna
de s'asseoir tous. Alors les gendarmes commencrent
tirer sur eux, jusqu' ce qu'ils fussent presque tous morts.
Quelques-uns parmi eux, qui n'avaient pas t tus par
les balles, furent achevs coups de couteaux et de
baonnettes. Quelques-uns russirent rompre la corde
qui les rattachait leurs compagnons de souffrances et
s'enfuir. Mais la plupart d'entre eux furent poursuivis et
tus. Le nombre de ceux qui purent chapper ne dpasse
srement pas deux ou trois.
Parmi les tus se trouvait l'conome du collge
amricain. Il y avait aussi parmi eux d'autres personnes
de qualit. Jamais aucune accusation d'aucune sorte ne
fut leve contre ces gens. Ils furent arrts et tus pour
la seule raison que le plan gnral du gouvernement tait
de se dbarrasser de la race armnienne.
Hier soir, on conduisit dans une autre direction
plusieurs centaines d'autres hommes, soit ceux qui
avaient t arrts par les autorits civiles, soit ceux qui
furent recruts comme soldats ; tous furent tus de la
mme faon. Ceci doit tre arriv un endroit situ
moins de deux heures de distance de la ville. Quand il y
aura un peu plus de calme, j'irai moi-mme cheval, pour
essayer d'tablir ce qui en est.
Ces mmes vnements eurent lieu dans nos villages,
d'une faon systmatique. Il y a deux semaines environ,
trois cents hommes de Itschnek et Habousi, deux villages
quatre ou cinq heures de distance d'ici, furent
rassembls, conduits ensuite sur les montagnes et
massacrs. Ce fait semble absolument certain. Beaucoup

de femmes de ces villages sont, depuis lors, venues ici et


l'ont racont. Des bruits semblables arrivs d'ailleurs
circulent ici. Il semble qu'on ait le plan dfinitif de se
dfaire de tous les Armniens. Cependant, aprs le dpart
des familles, durant les deux premiers jours o l'ordre fut
excut, on notifia que les femmes et les enfants qui
n'avaient aucun homme dans leur famille pouvaient
provisoirement rester. Plusieurs crurent alors que le pire
malheur tait pass. Les missionnaires amricains se
mirent faire des projets pour venir au secours des
femmes et des enfants rests sans moyens de subsistance.
On pensait fonder un orphelinat pour prendre soin d'un
certain nombre d'enfants, surtout de ceux qui taient ns
en Amrique et avaient t amens ensuite ici par leurs
parents, et de ceux dont les parents taient attachs d'une
faon quelconque la mission amricaine. Il y aurait eu
de nombreuses occasions, mme en ne disposant pas de
moyens suffisants, de prendre soin des enfants qui
arrivaient ici des autres vilayets, et dont les parents
taient morts en route.
J'allai voir hier le vali pour en causer avec lui, et
j'essuyai un refus net. Il me dit : "Nous pourrions aider
ces gens, si nous voulions, mais riger des orphelinats
pour les enfants, c'est l'affaire du gouvernement ; et nous
ne pouvons entreprendre une telle uvre."
Une heure aprs que j'eus quitt le vali, on fit savoir
que tous les Armniens restants, y compris les femmes et
les enfants, devaient partir le 13 juillet.
Le consul a vu passer aussi ceux qui venaient de plus
loin dj : S'il ne s'agissait simplement que d'aller d'ici
un autre endroit, ce serait supportable ; mais chacun sait
que, dans les vnements actuels, il s'agit d'aller la
mort. S'il pouvait encore rgner quelque doute l-dessus,

il serait compltement dissip par l'arrive d'une srie de


transports qui, venant d'Erzeroum et d'Erzindjan,
comprenaient plusieurs milliers de personnes. J'ai
plusieurs fois visit leurs campements et parl avec
quelques-uns d'entre eux. On ne peut absolument pas
s'imaginer un aspect plus misrable. Ils taient tous,
presque sans exception, en haillons, affams, sales et
malades. Il n'y a pas l de quoi s'tonner, puisqu'ils sont
en route depuis deux mois, sans avoir jamais chang de
vtements, sans pouvoir les laver, sans abri, et n'ayant
que trs peu de nourriture. Le gouvernement leur a
donn, une ou deux fois, des rations insuffisantes. Je les
observais un jour qu'on leur apportait manger. Des
animaux sauvages ne pourraient tre plus avides. Ils se
prcipitaient sur les gardes qui portaient les vivres et
ceux-ci les repoussaient coups de gros btons. Plusieurs
en eurent assez pour toujours : ils taient tus ! Quand on
les voyait, on pouvait peine croire que ce fussent des
tres humains.
Si l'on passe travers le campement, des mres vous
offrent leurs enfants, vous suppliant de les prendre. Les
Turcs ont dj choisi les plus jolis, parmi les enfants et les
jeunes filles. Ils serviront d'esclaves, s'ils ne servent des
buts plus vils. On avait mme, dans ce dessein, amen des
mdecins pour examiner les jeunes filles qui plaisaient,
afin de ne prendre que les meilleures.
Il ne reste que peu d'hommes parmi eux : ils ont t
tus en route pour la plupart. Tous racontent la mme
histoire ; ils ont t attaqus par les Kurdes et dpouills
par eux. Ces attaques se renouvelaient et beaucoup,
surtout les hommes, avaient t ainsi tus. On a tu aussi
des femmes et des enfants. Naturellement, beaucoup
moururent aussi en route de maladie et d'puisement.

Tous les jours qu'ils passrent ici, il y eut des cas de mort.
Plusieurs transports distincts sont arrivs ici et, aprs un
ou deux jours, on les poussait plus loin, apparemment
sans aucun but dtermin. Ceux qui arrivrent ici ne
forment, tous ensemble, qu'une petite partie de ceux qui
partirent de leur pays natal. Si on continue les traiter
ainsi, il sera possible aux Turcs de se dbarrasser d'eux
dans un temps relativement court (37).
C'est ce que confirme de son ct un Allemand,
tmoin oculaire : Kharpout est devenu le cimetire
des Armniens ; on les a transports de toutes les
directions Kharpout pour y tre enterrs. Ils gisent l et
les chiens et les vautours dvorent leurs corps. De temps
en temps, un individu jette un peu de terre sur les
cadavres (31).
D'autres convois passent Konia. Et l, plusieurs
Allemands se runissent pour exprimer leur indignation :
Willy Seeger, directeur de la succursale de la Socit de
Commerce et d'Industrie d'Anatolie, Georg Biegel,
professeur, Heinrich Janson, artisan, et J. E. Maurer,
ingnieur diplm. Depuis une semaine, crivent-ils,
nous sommes les tmoins de scnes pathtiques qu'un
tranger aurait du mal imaginer. Jour aprs jour, de
longs convois d'Armniens arrivent ici ; et ils disent avoir
t expulss d'Ismidt, d'Adabazar et des environs...
On fait avancer les femmes et les enfants coups de
poing et de bton. Ils sont chasss dans la nuit sur des
chariots dcouverts et des voitures tatares ; ceux qui sont
sans ressources sont obligs d'effectuer pied ce long
voyage puisant en portant ce qui reste de leurs affaires.
Manquant du ncessaire, ils doivent dissiper leurs
pauvres biens qui leur sont d'ailleurs souvent arrachs de
force et vols. Leur dsespoir est tel que les mres font

don de leurs enfants pour les prserver d'un avenir de


misre. Recueillis par des familles chrtiennes
compatissantes, des enfants leur ont t par la suite
rclams par les autorits et remis aux Turcs.
Une aide de notre part est considre d'un mauvais
oeil. Cela nous remet en mmoire un incident survenu en
avril de cette mme anne : la mission amricaine s'est vu
interdire d'assister les quelque 3 000 dports armniens
de Zeitoun. Par contre, personne n'avait eu d'objections
faire lorsque, durant les troubles dans les Balkans, cette
mme mission avait distribu la population
musulmane, d'Eskichehir Ergli, pour plus de 500 livres
turques de lits et de vtements.
Tout le chemin d'ici jusqu' Alep est une caravane
d'affliction et de misre. Dans des endroits comme
Karaman, Ergli et Bozanti o les habitants eux-mmes
manquent de pain, le sort des dports est inimaginable.
Ils sont promis une lente et douloureuse mort. titre
d'information, nous mentionnons qu' Bozanti, malgr
un prix atteignant 8 piastres (0,08 livre turque) par oka
(1,3 kg), il est impossible de trouver du pain (16).
Ourfa, c'est un Autrichien qui les voit passer et il
envoie un rapport au consulat allemand d'Alep :
Les convois se composaient uniquement de femmes,
de vieillards et d'enfants. On ne voyait pas d'hommes
vigoureux et forts. Les troupes, qui avaient march depuis
une semaine ou plus, offraient un spectacle pitoyable.
Beaucoup de dports, puiss ou malades, trbuchaient
en tirant les enfants (beaucoup de nourrissons et de
femmes enceintes). Les enfants, les personnes ges ou
faibles avaient le plus souvent les pieds enfls et entours
de linges. La plupart des colonnes avaient vendu leurs
biens avant Ourfa pour louer des mules dans les villages

(trois medjidi par jour, 0,6 livre turque, c'est--dire trois


fois plus que le prix normal). D'autres groupes avaient
conserv jusqu' Ourfa des ustensiles ou des affaires de
voyage : ils s'taient fait dpouiller d'une manire
abominable et se trouvaient presque sans argent. Dans le
Tcharchi, c'tait les soldats eux-mmes qui vendaient les
biens des dports. La plupart des arrivants passrent la
nuit dans l'orphelinat o ils durent se procurer euxmmes de la nourriture. Des militaires montaient la
garde tout autour. J'ai moi-mme aperu un commerant
avide, avec des vtements achets, sauter par-dessus le
mur et donner ouvertement au garde un pot-de-vin.
Grce aux pourboires, l'achat ou aux bonnes relations, il
tait loisible de prendre avec soi les femmes et les enfants
de cette foule en marche. Plus tard, les autorits
dfendirent ce commerce. Malgr tout, de tels actes se
reproduisirent : j'ai vu de mes yeux deux femmes de seize
et trente ans, enleves sur la route par des Turcs. Alors
que j'tais l'hte de ces Turcs le mme jour, elles me
racontrent qu'elles venaient d'Adiaman et que cela
faisait dix jours qu'elles taient sur la route. Les
gendarmes s'taient montrs bons envers elles. Ils
s'taient battus contre une bande de brigands turcs qui
tentaient d'enlever des femmes. On leur donnait aussi
toujours du pain et du fromage dans les villages. Durant
la marche six sept heures par jour les temps d'arrt
taient frquents. Elles avaient rencontr des femmes
nues assassines, d'autres mutiles avec les seins coups.
Deux d'entre elles, encore en vie, racontrent qu'elles
taient restes en arrire du convoi, en partie par suite de
maladie, en partie par dsir de s'enfuir, et qu'elles
s'taient fait violer et dpouiller par les Kurdes.

Beaucoup meurent pendant le transport. Ourfa,


une femme s'effondra devant moi. Comme le policier ne
pouvait pas prendre du retard sur le convoi, il demanda
des passants d'aller prvenir les autorits pour qu'on
l'emmne. Le jour suivant, je trouvai la mme femme
(ge de trente ans) tendue morte dans une autre rue
devant l'orphelinat, en plein soleil. J'allai vers elle et je vis
que son visage tait dj bleui. Des soldats montaient la
garde, des policiers et des civils allaient et venaient sur la
place. La femme gisait l depuis plusieurs heures, je
prsume. C'est seulement la suite de mon intervention
auprs du mutessarif qu'une demi-heure aprs on
emmena le cadavre dans un char fumier. En dehors
d'Ourfa, vers Tell-Abiad, le cadavre d'un homme de vingt
vingt-quatre ans gisait sur le bord de la route. Nul ne
l'enterrait et des oiseaux de proie le dvoraient. Sur la
route d'Ourfa Arab Punar, je n'ai pu discerner aucun
cadavre dans l'obscurit, mais mon cocher qui prend
constamment cet itinraire me montra des foyers tout le
long de la route : les cadavres sont brls sur place.
Maintes colonnes clopinent en criant de douleur. Ds
qu'ils aperoivent quelqu'un, ces malheureux implorent
genoux qu'on les aide et qu'on les sauve, ou bien ils
offrent leurs enfants. Durant ces marches par 56 et sans
eau, un grand nombre succombent l'puisement. Celui
qui reste en arrire est sr de mourir (16).
Ourfa mme, on massacre aussi, comme en tmoigne
Jacob Kuenzler, qui appartient en tant que diacre la
mission allemande locale : Dbut aot, arrive de deux
beys de Diarbekir. Aussitt commena le transport vers la
mort d'Armniens prisonniers depuis longtemps : parmi
eux se trouvait notre pharmacien Abraham. Le 15 aot,
on rechercha de jeunes Armniens, soi-disant pour le

service militaire. Le 19 aot, un policier tomba dans une


embuscade et fut tu lors d'une perquisition trois
heures de l'aprs-midi. Les autres policiers se
prcipitrent dans le quartier musulman et firent un
rapport leurs suprieurs. Les deux beys de Diarbekir
donnrent l'ordre de massacrer les Armniens. Le soir,
prs de cent Armniens avaient t tus. Le jour suivant,
cent Armniens d'une brigade de travail se trouvant une
heure d'Ourfa vers le Nord furent gorgs. Le jour
suivant, quatre cents autres d'une brigade de travail se
trouvant vers le Sud. Depuis le 19 aot, situation calme,
mais les Armniens restent chez eux. Le 29 septembre, la
police recherchait des jeunes Armniens qui avaient tir
des coups de fusil depuis une maison la nuit prcdente.
Ils essuyrent cette fois encore une fusillade. Tous ceux
qui pouvaient s'enfuir le firent. Des Armniens qui
taient alls au march se firent gorger et pourtant bien
peu s'taient risqus y aller depuis le 19 aot... Le 16
octobre, emprisonnement des Armniens pour la plupart
hors de cause, notamment des femmes et des enfants ; les
hommes qui s'taient rendus furent abattus, quelquesuns furent pendus. Peu peu, les femmes et les enfants
sont envoys vers le Sud. La chasse des Armniens qui ne
s'taient pas rendus et qui s'taient cachs dans des puits
et des abris dura encore trs longtemps, jusqu' la minovembre. Au dbut, on laissa en vie les boulangers qui
n'avaient pas pris part la rvolte et ils purent travailler
tranquillement dans leurs boutiques. Mais le 20
novembre, on les loigna aussi et, une fois sur la route, ils
furent gorgs (16).
D'autres colonnes viennent de Sivas. Miss Mary L.
Graffam, directrice l-bas d'une cole suprieure de filles,
est bien place pour le savoir : Lorsque nous fmes

prts quitter Sivas le Gouvernement donna environ


quarante-cinq chariots bufs et quatre-vingts chevaux,
mais pas un seul pour nos lves et nos professeurs ; nous
achetmes donc dix chariots bufs, deux voitures
ressorts chevaux, cinq ou six nes et nous partmes.
Dans notre troupe se trouvaient tous nos matres du
collge, environ vingt jeunes gens et trente jeunes filles
lves du Collge et de l'cole des Filles. Ce fut par une
faveur spciale, et parce qu'il n'y avait aucun mouvement
rvolutionnaire Sivas, que le Vali permit aux hommes
qui n'avaient pas encore t mis en prison de partir avec
leurs familles.
La premire nuit nous tions si fatigus que, aprs
avoir mang un morceau de pain, chacun dormit sur le
sol l o il trouva une place pour tendre une couverture.
Nous n'avions fait halte qu'une fois la nuit venue ; nous
tions si prs de Sivas que les gendarmes nous
protgrent encore, et on ne nous fit aucun mal ; mais la
nuit suivante, nous commenmes comprendre ce que
nous avions en perspective. Les gendarmes allaient en
avant, avaient de longues conversations avec les habitants
des villages ; ensuite ils se retiraient et les villageois
commenaient voler et inquiter nos gens : alors des
cris, des pleurs s'levaient et les gendarmes venaient et
chassaient les pillards. Les couvertures, les tapis, et
d'autres effets disparaissaient par douzaines ainsi que les
nes. Plusieurs avaient emmen des vaches, mais ds le
premier jour, il n'en restait plus une seule.
Nous nous habituions tre vols. Mais le troisime
jour, nous emes un autre sujet de terreur. Kangal, on
devait mettre part les hommes. Nous traversmes ce
village, mais il ne se passa rien. Notre matre d'cole de
Mandjaluk tait l ainsi que sa mre et ses surs. Ils

taient partis du village avec les autres femmes et les


enfants et, lorsqu'ils apprirent que les hommes devaient
tre spars de leurs familles Kangal, le professeur
s'tait sauv dans un village quatre heures de marche,
mais l, il fut repris par la police, ramen Kangal parce
que le sergent de police voulait avoir sa sur. J'allai les
voir et les trouvai parqus dans une chambre. J'allai chez
le Kamakam et j'obtins qu'ils fussent runis au reste de la
colonne.
Kangal quelques Armniens taient devenus
musulmans, et on les y avait laisss ; tous les autres
avaient t emmens. Nous avions pass la nuit
prcdente Kazi-Mahara, vide. On disait qu'une valle
du voisinage tait pleine de cadavres. Kangal, nous
rencontrmes une troupe de dports de Tokat. Il y avait
de quoi faire frmir d'horreur. C'tait une troupe de
vieilles femmes auxquelles on avait tout vol. La femme
du pasteur tait du nombre. Nous smes par elle qu'on
avait d'abord emprisonn les hommes et que de la prison
on les avait fait partir pour une destination inconnue.
Puis on avait arrt les vieilles femmes et les femmes
maries ges de trente trente-cinq ans. Il y avait l peu
de jeunes femmes et de petits enfants. On les avait laisss
Tokat. Badvli Avdis avait sept enfants, l'une tait
parmi les filles de notre cole, les six autres taient rests
Tokat sans pre ni mre. Pendant trois jours ces gens de
Tokat n'avaient reu aucune nourriture ; ensuite, ils
vcurent sur ce qui restait la colonne de Sivas, qui
n'avait pas encore subi de grosses pertes.
En les voyant, nous acqumes la conviction que nous
ne garderions pas longtemps avec nous les quelques
hommes qui nous accompagnaient. En effet, le jour
suivant, nous apprmes qu'on avait envoy Hassan

Tchlbi un Kamakam spcial pour effectuer la


sparation. Qu'on juge de notre terreur ! Nous y
arrivmes vers midi, nous campmes et nous reprenions
un peu d'espoir, lorsque le moudir arriva avec des
gendarmes, groupa les hommes, disant que le Kamakam
voulait prendre leurs noms, assurant qu'ils reviendraient
bientt.
La nuit se passa, un seul homme revint et nous dit
qu'on avait pris aux hommes tout leur argent et qu'on les
avait emprisonns. Le lendemain matin, ils saisirent
quelques hommes qui avaient chapp, nous obligrent
payer quarante-cinq livres turques et promirent qu'on
nous donnerait des gendarmes pour nous protger. Une
colonne compte d'ordinaire de mille trois mille
personnes ; la ntre en avait environ deux mille ; nous
emes cinq ou six gendarmes et en plus un Kurde auquel
on donna un brassard rouge sur sa manche et un fusil, et
qui put ainsi voler et tourmenter tout son aise.
Le cur bris, les femmes continurent leur route.
On ne fit rien aux petits garons ; deux de nos matres
tant de petite taille avaient russi se dissimuler et
devaient nous tre d'un grand secours aussi longtemps
que nous pourrions les garder.
Le Moudir nous dit que les autres hommes avaient
t renvoys Sivas, mais nous smes par les habitants
du village qu'ils avaient t tous tus immdiatement. La
question de savoir ce que deviennent les hommes que l'on
sort des prisons et ceux qu'on retire des convois est un
profond mystre. J'en ai parl avec beaucoup de Turcs et
je ne sais que croire. Aussitt les hommes partis, les
conducteurs turcs de nos chariots commencrent voler
les femmes, disant : "On va vous jeter dans le Tokma
Sou ; si vous nous donnez ce que vous avez, nous vous

protgerons." Toutes les femmes turques que nous


rencontrions disaient la mme chose. Les plus mauvais
taient les gendarmes. Une de nos filles de l'cole fut
deux reprises enleve par les Kurdes, mais ses compagnes
firent tant de bruit qu'on la ramena. J'allais sans cesse
d'un bout l'autre de la colonne. Ces Kurdes pillards,
assassins, sont certainement les plus beaux hommes du
pays ; ils sont voleurs, mais ils ne volent pas n'importe
quoi, ils ne prennent ni le pain ni les btons qui servent
la marche.
En approchant du pont sur le Tokma Sou, le spectacle
fut terrible. Aussi loin que la vue pouvait s'tendre, on
voyait sur la plaine cette longue colonne de chariots
bufs. Pendant des heures nous n'emes pas une goutte
d'eau ; le soleil tait torride. En avanant nous trouvions
les cadavres laisss par la colonne de la veille ; les plus
faibles d'entre nous tombaient ; les Kurdes qui
travaillaient
aux
champs
nous
attaquaient
continuellement et nous tions hors de nous. J'entassai
sur nos propres voitures autant de monde que possible.
Nos lves garons et filles furent hroques. L'une d'elles
prit un enfant sa mre mourante et le porta jusqu'au
soir. Une autre soutint une femme mourante jusqu' ce
qu'elle tombt. Nous achetmes de l'eau aux Kurdes,
malgr les coups que cela devait attirer nos garons. Je
comptai quarante-neuf morts, mais il y en a eu beaucoup
plus. Le cadavre nu d'une femme tait couvert
d'ecchymoses. J'ai vu des Kurdes dpouillant les corps de
femmes qui n'taient pas encore mortes. Je continuai
marcher ou courir d'un bout l'autre jusqu' ce que
nous eussions atteint le pont. Les collines qui bordaient la
route taient blanches de Kurdes qui jetaient des pierres
sur les Armniens. Je courus en avant et me tins au

milieu d'une troupe de Kurdes jusqu' ce que je n'en


puisse plus (31).
propos des dports de Mersivan, un missionnaire
rapporte encore quelque chose de plus atroce : le moment
o ils se rendent compte que le seul but de leur
dportation, c'est le nant...
Les mauvaises actions se font dans l'obscurit. Un peu
avant minuit, les gendarmes tirrent de leur prison trois
cents prisonniers, leur lirent les mains et leur
dfendirent de prendre avec eux des provisions
quelconques, des vtements ou des lits. Ils devaient, soidisant, aller Amatia ; mais, trois quarts d'heure de la
ville, sur la route de Zileh le clbre endroit d'o Jules
Csar envoya Rome son message : Veni, vidi, vici ils
furent tous tus coups de hache. Chaque jour, ils furent
ainsi dports . Selon le dire des employs 1215
hommes furent tus de cette faon. D'aprs le tmoignage
de tmoins oculaires turcs, on avait rig, sur le lieu de
l'excution, une grande tente, o les victimes taient
minutieusement questionnes et fouilles. Les questions
que l'on posait taient surtout au sujet des armes, de soidisant plans rvolutionnaires et des noms des personnes.
On leur enlevait alors tous les objets prcieux qu'ils
possdaient.
quelque distance de la tente on avait creus une
grande fosse. Les prisonniers y taient conduits cinq
cinq environ, ayant seulement leurs vtements de
dessous, et les mains lies derrire le dos. Ils se mettaient
alors genoux, et par des coups de hache sur la tte ou
par des coups de poignard, ils taient expdis dans
l'autre monde. Ces faits ont t constats par des tmoins
oculaires et mme par les gendarmes qui ont pris part
cette besogne sanglante.

Aprs s'tre dbarrass des hommes de cette faon,


on laissa aller les vieillards et les garons au-dessous de
dix-huit ans, avec ces mots : "Sa Majest le Sultan vous
accorde le pardon allez, et priez pour lui !" Il est
impossible de dcrire comment ces gens, qu'on avait
relchs, gesticulaient, quand ils revinrent chez eux. Ils
sautaient de joie et croyaient que tout tait fini et que de
meilleurs jours viendraient pour les survivants. Hlas !
cette joie ne dura qu'un seul jour. Le lendemain, le crieur
public notifiait dans les rues que tous les Armniens,
femmes, enfants et vieillards, devaient partir pour
Mossoul. Alors se dcouvrit pour les malheureux la vrit
toute crue. Jusque-l, ils s'taient toujours fait illusion ;
ils croyaient que le chemin de la dlivrance s'ouvrirait
pour eux et qu'une circonstance quelconque les librerait.
L'esprance qu'ils n'auraient pas subir les pires maux ne
les avait point abandonns.
Aprs avoir parl avec beaucoup de Turcs,
fonctionnaires et autres, j'ai la conviction que tous les
hommes qui seront emmens seront ainsi tus (37).
Et puis, c'est n'importe o sur la route que l'on peut
voir les victimes du gnocide :
En me rendant de X... Constantinople, dit un
professeur, je vis, au moins, cinquante mille dports
dont les trois quarts taient des femmes et des enfants,
qui avaient t arrachs de leurs foyers et de tout ce qu'ils
possdaient au monde, et trans dans les champs, le long
de la ligne du chemin de fer, sans abri, sans moyens de
subsistance, affams, malades, mourants, attendant que
les exigences du trafic du chemin de fer permissent de les
entasser comme des moutons dans des wagons
marchandises, pour tre transports vers l'Est et mourir
dans les dserts, moins de mourir en route ou de

disparatre dans quelque harem turc. J'ai vu des


centaines de mres au cur bris par les cris de leurs
enfants mourant de faim, qu'elles taient impuissantes
secourir ou sauver. Les fonctionnaires du chemin de fer
allemand agissaient d'accord avec les fonctionnaires
corrompus du gouvernement turc, pour extorquer tout
l'argent qu'ils pouvaient tirer de cette malheureuse foule.
Les cinquante mille dports que je vis ne reprsentaient
qu'une petite part de la succession des caravanes qui sont
passes sur cette route pendant des mois (31).
Car le chemin de fer sert aussi la dportation, et ce
sont des touristes amricains qui le constatent : C'est le
cur bris que nous quittmes la ville, et peine notre
train s'tait-il mis en marche que nous avons rencontr
l'un aprs l'autre des trains remplis, bonds de ces
pauvres gens qu'on emmenait en des lieux o on ne
pouvait se procurer aucune nourriture. toutes les gares
o nous nous arrtions, nous nous trouvions cte cte
avec ces trains ; ils taient forms de wagons bestiaux et
l'on apercevait derrire les fentres barres de chaque
wagon des figures de petits enfants qui regardaient. Les
portes de ct taient grandes ouvertes et on voyait
facilement des vieillards, de vieilles femmes, de jeunes
mres avec leurs petits bbs, des hommes, des femmes,
des enfants, tous taient presss ple-mle comme des
moutons ou des porcs, des tres humains plus maltraits
que des bestiaux. Vers huit heures du soir, nous
arrivmes une station o ces trains attendaient. Les
Armniens nous dirent qu'ils taient l depuis trois jours
sans nourriture. Les Turcs les empchaient d'acheter des
vivres ; et il y avait au bout de ces trains un wagon rempli
de soldats turcs prts dporter ces pauvres gens,
jusqu'au dsert sal ou tout autre lieu assign.

Des vieilles femmes se lamentant, des bbs pleurant


faire piti. C'tait une chose terrible de voir une pareille
brutalit et d'entendre de pareilles souffrances. On nous
dit qu'au moment o le train traversa le fleuve, vingt
bbs avaient t jets l'eau, par les mres elles-mmes,
qui ne pouvaient plus supporter d'entendre les pleurs de
leurs petits demandant manger, alors qu'elles n'avaient
rien leur donner.
Une femme donna naissance deux jumeaux dans un
de ces wagons ; et en traversant le fleuve elle jeta ses deux
bbs et se jeta elle-mme l'eau.
Ceux qui n'avaient pas le moyen de payer leur voyage
dans ces wagons bestiaux, taient obligs d'aller pied.
Tout le long de la route, nous les apercevions de notre
train, marchant lentement et tristement, emmens de
leurs maisons comme des moutons l'abattoir.
Comme un officier allemand se trouvait dans le train
avec nous, je lui demandai si l'Allemagne n'avait rien
voir avec ces dportations, car je pensais que c'tait la
chose la plus brutale qu'on ait jamais vue. Il rpondit :
"Vous ne pouvez pas faire d'objection l'exil d'une race.
C'est seulement la manire que les Turcs emploient qui
est mauvaise." Il dit qu'il venait justement lui-mme de
l'intrieur et qu'il avait assist aux scnes les plus
terribles qu'il et jamais vues de sa vie. Il ajouta : "Des
centaines de personnes marchaient travers les
montagnes, pousses par des soldats ; beaucoup
mouraient le long de la route ; des vieilles femmes et des
petits enfants trop faibles pour marcher taient attachs
des nes, des bbs gisaient morts, sur la route, partout
l'image de la mort ! "
La dernire chose que nous vmes, tard dans la
soire, et la premire chose que nous apermes le matin,

c'tait une succession de trains emportant leur


chargement de vies humaines la destruction.
Une autre personne voyageant avec nous nous dit que
d'un des trains une mre la pria d'emporter son enfant
avec elle pour le sauver d'une pareille mort.
Elle raconta qu'un Armnien, un grand commerant
de Kharpout, lui avait dit qu'il prfrait tuer ses quatre
filles de sa propre main plutt que de les voir emmener
par des Turcs. Cet Armnien fut oblig de quitter sa
maison, son commerce et tout ce qu'il possdait et de se
mettre en marche avec toute sa famille, vers la
destination que les Turcs avaient choisie pour l'exiler.
Lorsque nous arrivmes une station prs de
Constantinople nous rencontrmes un train d'une grande
longueur rempli d'Armniens qu'on venait d'exiler de
Bardizag.
Mon mari et Mr. A. s'entretinrent avec un des
professeurs indignes de notre cole amricaine, qui leur
dit, entre autre, qu'un vieillard marchait dans la rue
Bardizag, lorsque l'ordre de partir arriva. Le vieillard
tant sourd ne comprit pas ce qui se passait et comme il
ne se dpchait pas de quitter la ville, un soldat l'abattit
d'un coup de fusil dans la rue. Le professeur nous dit qu'il
ne pouvait pas acheter des vivres car les soldats l'en
empchaient.
Les cris de ces poupons et de ces petits enfants
demandant manger rsonnent toujours mes oreilles.
On entendait de tous les trains qui passaient les mmes
cris des petits enfants briser le cur (31).
De toutes faons, c'est encore l'arrive que le pire, que
l'on croyait dj atteint, se rvle. Alep, les Allemands
sont horrifis et un matre d'cole, le Dr Niepage, rdige
un rapport sur la situation des Armniens :

Nous ne voulons pas nous attarder sur les atrocits


sanglantes qui accompagnent gnralement l'expulsion
des Armniens de leurs rgions montagneuses, sur les
milliers d'hommes arrachs aux leurs et parfois tus sous
leurs yeux, sur les milliers de femmes, enfants, jeunes
filles dshonores ou mutiles par leurs gardiens et leurs
acolytes et dont les cadavres dnuds bordent les routes
que doivent parcourir les troupes successives de dports,
sur les brutalits indicibles, la soif, la faim qui ont dcim
les survivants, pour la plupart des veuves et des enfants,
compltement dpouills et squelettiques, avant qu'ils
chouent ici pour tre peut-tre renvoys un sur six qui
sont partis sur un mme chemin de souffrance, sans
aucune existence possible dans le dsert, o mme le nom
armnien disparatra...
Qu'il nous soit permis toutefois de mettre en lumire
une scne de la misre rsultant de l'extermination de ce
peuple, scne qui se passe proximit immdiate de
l'cole, une troite ruelle de distance.
Il y a l un ancien khan, ou caravansrail, de grandes
dimensions que les autorits turques ont mis la
disposition des dports armniens, particulirement
pour leurs grands malades : une sorte d'hpital, en
somme. Entrons par le passage troit et resserr.
Quelques votes, des silhouettes lamentables,
famliques, couvertes de haillons, qui sont couches
mme la terre ou bien au mieux sur quelque reste
misrable de leurs biens. Des femmes et des enfants.
et l, un vieillard. Pas d'hommes dans la force de l'ge.
Nous pntrons dans la cour : elle n'est plus qu'un
ignoble tas d'immondices. Au bord, devant les votes, des
malades, des mourants, des morts gisent ple-mle dans
leurs excrments. Des myriades de mouches sur les

malades puiss et les cadavres. Des soupirs, des


gmissements, de temps autre, une plainte cause des
yeux fatigus par les centaines de mouches. ct du
cadavre nu d'un vieillard, deux enfants satisfont leurs
besoins.
Traversons la cour couverte d'excrments pour
monter sous une vote. Une douzaine d'enfants, moiti
morts de faim, hbts ; parmi eux certains sont
mourants ou dj morts peut-tre... Personne n'y prte
attention. On a extrait d'un renfoncement sinistre un
cadavre d'enfant moiti dcompos, qu'on n'a dcel
que par l'odeur de pourriture qui s'en dgageait. Il y a l
des orphelins dont la mre est morte en ces lieux dans les
derniers jours. Aucun docteur ne se montre. Pas de
mdicament pour les soulager. Ils sont vous une mort
terrible, ils vont mourir de faim. Le gouvernement
procure cet "hpital" des lentilles ou du boulgour (une
sorte de froment) et du pain noir de l'arme. Mais ces
pitoyables cratures qui ont souvent voyag pendant des
semaines, voire des mois, dans la chaleur et sans eau, ont
un estomac affaibli qui ne supporte plus une telle
nourriture, qui sans cela serait peu prs suffisante.
Dysenterie, affaiblissement, typhus s'ensuivent. Entretemps, des porteurs de cercueils ont fait leur apparition.
Une partie de ceux qui sont dcds dans les derniers
jours y sont entasss en vrac, emmens au cimetire le
plus proche et dchargs dans la fosse commune. Il n'y a
pas assez de cercueils pour le transport ils ne servent
qu' cela car la mort enlve chaque jour cent cent
cinquante des survivants arrivs jusqu'ici. Des voitures
emportent la cargaison de cadavres. Une bche recouvre
le plus horrible. Des jambes, une tte pendent et l

tandis que la charrette avance avec bruit sur les pavs du


chemin.
Deux autres professeurs de l'cole allemande signent ce
texte, douard Graeter et Marie Spieker, ainsi que le
directeur, Hubert, qui ajoute : La description de notre
collgue, le Dr Niepage, n'est nullement exagre. Nous
respirons depuis des mois une odeur de cadavre et vivons
parmi des mourants. Seul l'espoir d'une fin rapide de
cette situation rvoltante nous permet de continuer
travailler l'cole ainsi que la volont de prouver la
population non turque d'ici, dans la mesure de nos faibles
moyens, que nous n'avons, nous Allemands, rien voir
avec les mthodes horribles de ce pays (16).
Le Dr Niepage signale d'ailleurs que le consul
Hoffmann a complt son rapport par des
photographies prises par lui-mme dans le khan et qui
reprsentaient des monceaux de cadavres au milieu
desquels se tranaient des enfants encore en vie (45).
D'autres, qui essaient d'aider les victimes, rpondent
au questionnaire d'une association suisse de bienfaisance.
Alep, c'est Batrice Rohner qui rpond.
Question n 1 :
Quel est le nombre approximatif des dports
armniens qui se trouvent dans votre rayon d'action ?
Rponse :
Notre rayon d'action est double : la sur Paule
Schfer s'est charge de la ligne Osmanie-Islahiye et de la
plaine au sud de Marach o il y a des campements plus ou
moins importants d'Armniens disperss un peu partout.
La misre parmi les quelque sept mille Armniens rests
Marach mme est absolument terrible. Sur Paule, qui
est connue tant par les Armniens que par les
musulmans, a pu accomplir assez librement sa tche dans

tous ces endroits. Grce son influence, le colonel von


Kress a pu, la fin de dcembre, dcider Djemal pacha
confier un orphelinat comprenant environ quatre cents
orphelins la signataire de cette lettre. Cela nous a donn
la possibilit de continuer notre uvre en toute quitude.
Lance ds l't, notre uvre d'assistance a t poursuivie
par les ecclsiastiques protestants et grgoriens, avec le
soutien des consuls allemand et amricain. Le pasteur
Eskidjian, qui s'tait particulirement distingu par sa
fidlit et son dvouement, est mort du typhus il y a
quelques semaines.
En tout, 1 250 orphelins sont rassembls ici, dont 400
sont avec le pasteur Haron Chiradjian, 250 l'glise
grgorienne et 400 (autrefois 600) avec moi-mme. Au
dbut, le gouvernement fournissait la nourriture
ncessaire, mais bien vite, ce zle a diminu : depuis cinq
semaines, nous ne recevons que du pain, mais l aussi
nos rserves s'puisent. Le prix de la nourriture a plus
que quintupl et il faut compter 4 piastres (0,04 livre
turque) par jour et par enfant pour une alimentation
rduite au minimum, ce qui fait donc 50 livres turques
par jour uniquement pour les orphelins d'Alep. Outre ces
enfants, environ 4 000 rfugis armniens vivent cachs
Alep. Ils fuient devant la police, d'une maison l'autre,
d'un quartier l'autre, et mnent une existence
misrable. Ils sont secrtement soutenus par les chefs de
leur glise. Au sud et au sud-est de la ville, 250 000
Armniens sont disperss dont la plupart ne peuvent tre
touchs qu'indirectement, par des dons en sous-main.
Dans la rgion de Hama, Damas, dans la partie orientale
de la Palestine, sur l'Euphrate, beaucoup attendent une
aide.
Question n 4 :

Quelles seraient les sommes ncessaires ?


Rponse:
Il faudrait une allocation de 2 piastres (0,02 livre
turque) par personne en plus des 4 000 livres par mois
pour Alep. Il s'agit d'empcher le plus grand nombre
possible d'entre eux de mourir de faim et de les maintenir
en vie jusqu' la fin de la guerre (16).
Et il est vrai que c'est dans un tat terrifiant que les
dports arrivent en Syrie. Comme le dira plus tard le Dr
Niepage, ce que nous voyions Alep n'tait que le
dernier acte de la grande tragdie, une petite partie de
l'horreur qui rgnait dans les autres parties de la Turquie
(45) . Deux autres tmoignages en font foi ici :
En fait, toutes les villes de Syrie (Alep, Damas, etc.)
sont remplies d'exils dont la situation est des plus
prcaires, ainsi qu'on peut l'imaginer en se rappelant que
quelques-uns d'entre eux ont t en route pendant quatre
et mme six mois, aprs avoir quitt leurs foyers,
travers des rgions dsertes o il tait impossible de rien
se procurer pour leur subsistance.
On permet aux Armniens de s'entasser dans une
ville jusqu' ce que leur nombre soit considrable et qu'il
devient ncessaire de les emmener dans quelque autre
ville plus au Sud ou jusqu' ce que la population locale
commence protester contre leur prsence. On en voit
Alep camps sur des parcelles de terrains vagues, dans de
vieilles constructions, dans des cours ou dans des alles,
dont la situation d'existence est indescriptible. Ils sont
totalement privs de vivres et ils meurent de faim. En
jetant un regard sur ces lieux, on n'y voit qu'un
entassement de mourants et de cadavres entremls,
moiti nus, en haillons, gisant dans les ordures et les
excrments humains, et il est impossible de distinguer

dans cette masse quelque chose qui ait l'apparence de vie.


Un certain nombre de chariots dcouverts parcouraient
les rues la recherche de cadavres et on en voyait
frquemment passer, qui contenaient jusqu' dix ou
douze cadavres d'une maigreur effrayante. Ces chariots
ont t depuis pourvus d'un couvercle et peints en noir, et
on voit constamment des cadavres, surtout de femmes et
d'enfants, trans hors des cours ou des alles, qu'on y
charge comme on jetterait des sacs de charbon. Il est
impossible d'valuer le nombre de morts par jour, mais,
dans le cimetire armnien, on creuse des tranches et les
corps y sont jets ple-mle. Un certain nombre de
prtres restent dans le cimetire toute la journe et y
clbrent une espce de rite funraire, mesure que les
corps sont enfouis ; de temps autre des ordres sont
donns pour nettoyer la ville et les gendarmes, avec les
gardes municipaux, font une ronde, et font sortir les
Armniens de leurs lieux de refuge, les bousculent jusqu'
la station de chemin de fer et les entassent comme des
bestiaux dans des wagons qui les transportent Damas et
diffrentes villes du Hedjaz. Parfois, on forme un grand
convoi qu'on dirige sur la route de Deir-es-Zor. Des
brutalits inutiles sont commises dans l'expulsion de ces
malheureux dont le plus grand nombre ne sont que des
squelettes vivants et on voit des femmes et des enfants,
amaigris et affams, battus et cravachs comme des
chiens, pour les obliger de marcher.
En marchant la nuit dans certains quartiers d'Alep,
on voit tendu sur le sol quelque chose d'indescriptible ;
on entend un gmissement et on s'aperoit que c'est une
pave humaine qui au matin sera jete sur le chariot et
emmene au cimetire. Beaucoup d'entre eux refusent
tout secours et disent qu'ils prfrent mourir et mettre fin

leurs souffrances, plutt que de les prolonger, puisqu'il


n'y a aucun espoir d'y chapper. Les rcits qu'ils font ne
peuvent se dcrire. Lorsqu'ils furent expulss d'une
quelconque des villes du nord de l'Asie Mineure, tous les
hommes gs de quinze soixante ans furent fusills sous
les yeux des femmes et des enfants, avant le dpart ou
une petite distance du point de dpart sur la route. On se
fera une ide de la proportion de ces excutions, en
sachant que, d'un convoi de 2 500 qui partit d'un village
voisin de Kharpout, 600 seulement arrivrent Deir-esZor. Ils nous racontent eux-mmes que beaucoup de
femmes noyrent leurs enfants dans le fleuve en cours de
route, n'ayant pas les moyens de les nourrir. En fait,
toutes les familles ont t ananties par la mort des
hommes, des enfants, qui ont succomb en route, et par
l'enlvement de la plupart des filles par les bandes kurdes
et les pillards arabes. Un garon de 14 ans, de Diarbekir,
raconta comment son pre et sa mre furent fusills et
deux de ses surs enleves en route, de sorte qu'il ne lui
reste de toute sa famille que deux petites soeurs. Des
jeunes filles de l'cole amricaine de H., qui parlent
l'anglais, firent le rcit de tortures infliges plusieurs
prtres et professeurs de H. pour les forcer divulguer les
soi-disant cachettes d'armes et de munitions. Une jeune
fille, infirmire l'hpital militaire, jura qu'elle avait eu
soigner un de leurs professeurs qui avait eu la barbe
arrache, ainsi que les ongles des mains et des pieds.
On assure qu'un prtre armnien avait subi la mme
torture et qu'on avait fini par le brler vif ; la vracit de
ce fait semble cependant impossible dans le XXe sicle. Il
n'est pas rare que les femmes et les jeunes filles, tant soit
peu avenantes, soient violes par les Kurdes et les Arabes
qu'elles rencontrent en route et contre lesquels il leur est

impossible de se dfendre. En fait, tous ces convois sont


composs de femmes et d'enfants et on y rencontre
rarement des hommes gs de plus de quinze ou de
moins de soixante ans. Beaucoup de ces gens taient
d'une situation aise et emportrent avec eux de fortes
sommes qu'ils cachaient de leur mieux. Les gendarmes et
les brigands ne tardrent pas l'apprendre et on les
dpouilla de tout, non seulement de leur argent, mais de
leurs bijoux, de leurs vtements, de leur literie et de tout
ce qu'ils avaient.
l'extrieur de toutes les villes, depuis Mayadine sur
l'Euphrate jusqu' Konia, on aperoit des camps
contenant de 2 000 20 000 de ces exils et on peut
imaginer que de telles agglomrations jetes sur une
population qui trouve dj des difficults obtenir du
travail et des vivres doit rendre la situation intolrable. Ils
sont naturellement condamns mourir de faim,
puisqu'il est impossible de trouver des vivres pour un
nombre supplmentaire si considrable de bouches
nourrir. Le long de toutes les routes, on rencontre une
foule continue de rfugis se tranant pniblement et
allant toujours vers le Sud. Leur destination finale leur
est inconnue. Mais ils ont un vague espoir de finir par
atteindre un endroit o ils pourront vivre et trouver se
nourrir. Si cependant ils savaient ce qu'ils y trouveront et
ce qu'il adviendra d'eux finalement, ils prfreraient, sans
aucun doute, s'asseoir l, et attendre la mort sans aller
plus loin (31).
Deir-es-Zor, grande ville dans le dsert, la
distance de six jours de voyage d'Alep, nous trouvmes le
grand khan tout rempli. Toutes les places disponibles, les
toits et les vrandas taient occups par des Armniens.
Des femmes et des enfants surtout, mais aussi un certain

nombre d'hommes se blottissaient sur leurs couvertures,


partout o ils pouvaient trouver un peu d'ombre. Aussitt
que j'appris que c'taient des Armniens, j'avanai pour
leur parler. C'taient les gens de Fournouz, de la rgion
de Zeitoun et de Marach qui, parqus l, sur une place si
restreinte, offraient un spectacle extrmement triste. Je
demandai des nouvelles des enfants de nos orphelinats et
on m'amena une lve de Sur Batrice Rohner, Martha
Karakascian. Elle me raconta ce qui suit : un jour, des
gendarmes turcs taient venus Fournouz, avaient arrt
un grand nombre d'hommes et les avaient emmens pour
en faire des soldats. Ni eux, ni leurs familles ne savaient
o on les menait. On fit savoir au reste de la population
qu'ils avaient quatre heures pour quitter leurs maisons.
On leur permettait d'emporter tout ce qu'ils pouvaient
porter et mme d'emmener des btes de somme. Dans le
dlai voulu, les pauvres gens durent sortir de leur village,
ne sachant o ils allaient, ni s'ils le reverraient jamais. Au
dbut, tant qu'ils furent sur leurs montagnes, et qu'ils
eurent des vivres, tout alla bien. On leur avait promis de
l'argent et du pain et on leur donna dans les premiers
temps, autant que je me souviens, 30 paras (0,007 livre
turque) par tte. Mais trs vite ces rations cessrent et on
leur donna seulement du boulgour (froment sch), 50
drames (150 g) par jour et par tte. C'est ainsi qu'aprs
quatre semaines de voyage pnible, les gens de Fournouz
taient arrivs Deir-es-Zor, par Marach et Alep. Depuis
trois semaines ils taient parqus dans le khan, sans
savoir ce qu'on ferait d'eux. Ils n'avaient plus d'argent et
les vivres donns par les Turcs taient devenus plus rares.
Dj, depuis des jours, entiers, on ne leur avait plus
donn de pain. Dans les villes, on les avait enferms de
nuit, sans leur permettre de parler avec les habitants.

Ainsi, Martha n'avait pas pu aller l'orphelinat Marach.


Elle me racontait toute triste : "Nous avions deux
maisons, nous dmes tout laisser ; prsent ce sont
des Mouhadjirs (mahomtans migrs d'Europe) qui
habitent l-dedans." Il n'y avait pas eu de massacre
Fournouz et les zaptis avaient bien trait les gens. Ils
avaient souffert surtout du manque de nourriture et
d'eau, dans leur marche travers le dsert brlant.
Comme Yaladji (montagnards) titre qu'ils se donnent
ils avaient souffert doublement de la chaleur.
Les Armniens affirment ignorer le motif de leur
dportation. Le lendemain, l'heure du repos de midi,
nous rencontrmes tout un campement d'Armniens. Les
pauvres gens s'taient fait, la faon des Kurdes, des
tentes en poil de chvre et s'y reposaient. Mais, pour la
plupart, ils restaient sans abri sur le sable brlant et sous
les feux du soleil. cause des nombreux malades, les
Turcs avaient accord un jour de repos. On ne peut
s'imaginer quelque chose de plus dsol que de pareilles
foules dans ce dsert et dans ces conditions. leurs
vtements, on reconnaissait que ces malheureux avaient
vcu dans un certain bien-tre ; prsent, la misre tait
crite sur leurs visages. "Du pain ! du pain !" C'tait l
leur unique prire. Ils taient de Gueben : on les avait
expulss avec leur pasteur. Celui-ci me raconta qu'il en
mourait cinq ou six par jour, enfants ou adultes. Ce jourl, on venait d'enterrer la mre d'une jeune fille de neuf
ans, reste maintenant toute seule. On me pria
instamment d'emmener avec moi l'enfant l'orphelinat.
Le pasteur me raconta la mme histoire que la petite fille
Deir-es-Zor.
Ceux qui ne connaissent pas le dsert, ne peuvent se
faire une ide approximative de la misre et des

souffrances des dports armniens. Le dsert est


montagneux, mais le plus souvent sans ombre. Le chemin
serpente, pendant des journes entires, sur des rochers
et il est trs pnible. Quand on vient d'Alep, on a
toujours, sa gauche, l'Euphrate, qui se prolonge comme
une bande de terre glaise jauntre, mais pas assez prs
cependant pour pouvoir y puiser de l'eau. La soif qui
torture ces pauvres hommes doit tre insupportable. Quoi
d'tonnant si plusieurs si un grand nombre tombent
malades et meurent !
Un sac de pain aussi dur que la pierre, apport de
Bagdad, fut accept avec une grande reconnaissance :
"Nous le tremperons dans l'eau et nos enfants le
mangeront", disaient les mres tout heureuses.

Le soir, arrivs au village, nous trouvons un autre


campement d'Armniens. Cette fois, c'taient les gens de
Zeitoun. C'tait la mme misre et la mme plainte au
sujet de la chaleur, du manque de pain et des vexations
des Arabes. Une jeune fille, leve l'orphelinat de
Beyrouth par les Diaconesses, nous racontait, en bon
allemand, ce qu'ils avaient souffert. "Pourquoi Dieu
permet-il tout cela ? Pourquoi devons-nous souffrir
ainsi ? Pourquoi ne nous tue-t-on pas tout de suite ?
Durant le jour, nous n'avons pas d'eau pour les enfants et
ils crient de soif. De nuit, les Arabes viennent nous voler
nos lits et nos vtements. On nous a enlev des jeunes
filles et viol des femmes. Si nous ne pouvons plus
marcher, les gendarmes nous battent." Ils racontaient
aussi que des femmes s'taient jetes l'eau pour
chapper la honte ; que des mres ont fait de mme
avec leurs enfants nouveau-ns, car elles ne voyaient pas
d'issue leur misre. Les vivres manqurent durant tout
le voyage dans le dsert. Une mort rapide, avec toute leur
famille, apparat aux mres plus souhaitable que de voir
mourir les leurs et de mourir elles-mmes par la faim. Le
second jour aprs Alep, dans les montagnes de l'Amanus,
nous rencontrmes encore des Armniens : cette fois,
c'taient les gens de Hadjin et des environs. Ils taient
partis depuis neuf jours seulement. En comparaison de
ceux qui se trouvaient dans le dsert, ils vivaient encore
dans des conditions brillantes ; ils avaient des voitures
avec des meubles, des chevaux avec des poulains, des
bufs et des vaches, et mme des chameaux. Le convoi
tait interminable : il gravissait la montagne ; et je me
demandais combien de temps ils garderaient encore leurs
biens. Ils taient encore sur le sol natal, en montagne, et

n'avaient aucun pressentiment des terreurs du dsert. Ce


furent les derniers Armniens que je vis. On ne peut
oublier de tels vnements (37). Il y a aussi des camps.
Les consuls allemands l'indiquent eux-mmes et les
nomment trs exactement : Konzentrationslagern, c'est-dire camps de concentration. Deux rsidentes
trangres ont pu en visiter dans la rgion de
l'Amanus :
Je rentre l'instant d'une excursion cheval travers
la plaine de Baghtch-Osmani, o des milliers de
dports se trouvent sur la plaine et sur la route, sans
aucun abri et compltement la merci de tous les
brigands. La nuit dernire vers minuit un petit camp fut
brusquement attaqu. Il s'y trouvait de cinquante
soixante personnes. J'y ai trouv des femmes grivement
blesses. Des corps ouverts, taillads, des crnes briss,
de terribles blessures de couteau. Heureusement, j'tais
pourvue de vtements de sorte que je pus leur faire
changer leurs habits tachs de sang et les emmener dans
l'auberge voisine o l'on prit soin d'eux. Beaucoup d'entre
eux taient tellement puiss par d'normes pertes de
sang, que je crains fort qu'ils ne soient morts depuis.
Nous trouvmes dans un autre camp de 30 000 40 000
Armniens. J'ai pu leur distribuer du pain. Dsesprs et
moiti morts de faim, ils se prcipitrent dessus. Je fus
presque jete bas de mon cheval, plusieurs reprises.
De nombreux corps gisaient sans spulture, et ce n'tait
qu'en payant les gendarmes que nous pouvions les
dcider permettre qu'on les enterre. En gnral, on ne
permet mme pas aux Armniens de remplir leurs
derniers devoirs envers leurs parents. De terribles
pidmies de fivre typhode ont clat partout. Il y avait
un malade dans une tente sur trois. Presque tout devait

tre transport pied ; hommes, femmes, enfants


devaient porter sur le dos le peu qu'ils avaient. J'en ai vu
beaucoup tomber d'puisement sous leur charge, mais les
soldats les obligeaient continuer leur marche coups de
crosses de fusil et parfois mme coups de baonnette.
J'ai eu panser des blessures saignantes sur des corps de
femmes qui avaient t faites par les coups de baonnette.
Beaucoup d'enfants avaient perdu leurs parents et taient
maintenant sans appui. trois heures d'Osmani, il y
avait deux hommes mourants, absolument abandonns
dans les champs. Ils y taient depuis plusieurs jours sans
nourriture et mme sans une goutte d'eau. Leurs
compagnons avaient d poursuivre leur marche. Ils
taient devenus de vritables squelettes, et rien qu'une
lourde respiration montrait qu'il restait encore quelque
vie en eux. Des femmes et des enfants sans spulture
taient jets dans les fosss. Les fonctionnaires turcs
d'Osmani taient trs obligeants ; j'ai russi obtenir
d'eux plusieurs concessions et parfois les rigueurs furent
attnues. J'obtins des voitures pour ramasser des
mourants et les ramener la ville.
Nous vmes des milliers de petites tentes basses,
fabriques avec des matires trs minces. Des foules
innombrables de personnes de tout ge et de toutes les
classes de la socit ; elles nous regardaient moiti avec
surprise, moiti avec l'indiffrence du dsespoir.
Un groupe de femmes et d'enfants affams nous
suivaient en nous suppliant : "Hanoum (Madame), du
pain ! Hanoum, j'ai faim ! nous n'avons rien eu manger
ni aujourd'hui, ni hier."
Vous n'aviez qu' regarder leurs figures voraces et
ples portant toutes les marques de la souffrance pour
voir que ce qu'ils disaient tait vrai. Nous pmes nous

procurer 1 800 pains environ. Ils tombrent tous dessus.


Les prtres qui taient chargs de la distribution du pain
eurent presque dfendre leur vie. Mais ce pain tait loin
de suffire et on ne pouvait pas en trouver d'autre. Une
foule d'affams tait devant nous, nous implorant. La
gendarmerie dut les maintenir par la force. Soudain
l'ordre du dpart fut donn. Si quelqu'un se montrait trop
lent plier sa tente, on la dchirait coups de baonnette.
Trois chars et un certain nombre de chameaux taient
tenus prts. Quelques personnes aises lourent
immdiatement les voitures, tandis que les autres, moins
fortunes, chargeaient leurs bagages sur les chameaux.
Les gmissements des pauvres, des vieillards et des
malades remplissaient les airs : "Nous ne pourrons pas
aller plus loin, laissez-nous mourir ici !" Mais il fallait
aller plus loin. Nous pmes du moins payer la location
d'un chameau pour quelques-uns d'entre eux et donner
un peu de monnaie aux autres pour qu'ils puissent
acheter du pain la station suivante. Des vtements tisss
la station de la mission d'Adana leur furent distribus
par nous. Bientt aprs l'immense caravane se mettait en
marche. Quelques-uns des plus misrables furent laisss
derrire (d'autres reposaient dj dans les tombes
nouvellement creuses). On assure que deux cents d'entre
eux, vieillards, malades puiss, y restrent attendant un
secours. La misre tait centuple par les fortes pluies et
le froid qui avaient commenc svir. Partout les convois
laissrent en arrire des mourants sur les chemins, des
enfants ou des infirmes. En outre, l'pidmie s'tendait
de plus en plus.
Il avait plu pendant trois jours et trois nuits ; mme
dans nos maisons nous sentions vivement le froid et
l'humidit. Je me suis mis en route aussi vite que

possible. Environ deux cents familles avaient t laisses


en route Kharpout. Elles taient incapables de
poursuivre leur voyage par suite d'puisement et de
maladies. Sous cette pluie mme les soldats ne se
sentirent pas disposs les relever et leur faire
continuer leur route. De sorte qu'elles taient gisantes
dans ce qu'on aurait pu appeler un lac. Il n'y avait pas un
fil de sec dans leur literie en lambeaux. Beaucoup de
femmes avaient les pieds gels, compltement noirs, au
point de ncessiter une amputation. Les plaintes et les
gmissements taient horribles. Il y avait partout des
mourants en agonie ou des cadavres gisant devant les
tentes. Ce n'est que par un "Bakchiche" qu'on pouvait
dcider les soldats les enterrer. Ce fut un bonheur pour
eux de nous voir leur apporter des vtements secs. Ils
purent se changer et obtenir un peu de pain et mme de
la monnaie. Je parcourus ensuite, en voiture, toute la
route d'Islahiye. Quoique j'eusse vu beaucoup de misre
avant, les scnes que j'ai vues l dfient toute description.
Une femme frle tait assise ct du chemin, avec ses
effets de literie sur son dos et un petit enfant perch sur le
sommet de sa charge ; elle tenait dans ses bras un bb de
deux ans, dont les yeux taient troubles et il tait son
dernier soupir. La femme s'tait affaisse dans sa dtresse
et elle pleurait fendre l'me. Je l'emmenai avec moi
jusqu'au camp suivant o l'enfant mourut. Alors je la
soignai et je la remis sur son chemin. Elle me fut si
reconnaissante. Ma voiture tait remplie de pain.
Je continuai en distribuer tout le temps. Nous
emes trois ou quatre occasions d'en acheter de nouvelles
provisions. Ces milliers nous furent d'un grand secours.
Je pus aussi louer quelques centaines de btes pour aider
au transport des malheureux. Le camp d'Islahiye mme

est la chose la plus triste que j'aie jamais vue. l'entre


du camp, se trouve un tas de cadavres non enterrs. J'en
comptai trente-cinq et un autre endroit vingt-deux.
Dans le voisinage immdiat des tentes de ceux atteints
d'une dysenterie virulente, o la salet dans et tout
autour de ces tentes tait quelque chose d'indescriptible.
Le comit d'enterrement ensevelit 580 corps en un seul
jour. Les hommes se battaient pour du pain comme des
loups affams. On voyait des scnes hideuses (31).
Le long de l'Euphrate, il n'y a plus de place que pour
l'horreur et c'est bien ce qu'prouve le citoyen d'un pays
neutre qui fait ce rapport, notre ultime tmoignage : Il
est impossible de donner une ide de l'impression
d'horreur que m'a cause mon voyage travers ces
campements armniens dissmins le long de
l'Euphrate ; ceux surtout de la rive droite du fleuve entre
Meskn et Deir-es-Zor. C'est peine si on peut les
appeler campements, car de fait, la plus grande partie de
ces malheureux brutalement arrachs leurs foyers et
leur pays natal, spars de leurs familles, dpouills de
tout ce qu'ils possdaient, de tous leurs effets, au moment
de leur dpart ou au cours de leur exode, sont parqus
comme du btail en plein air, sans le moindre abri,
presque sans vtements, trs irrgulirement nourris et
toujours d'une faon plus qu'insuffisante. Exposs
toutes les intempries et toutes les inclmences du
temps, au soleil torride du dsert en t, au vent, la
pluie, au froid en hiver, affaiblis dj par les plus
extrmes privations et les longues marches puisantes,
les mauvais traitements, les plus cruelles tortures et les
angoisses continuelles de la mort qui les menacent, les
moins faibles d'entre eux ont russi se creuser des trous
pour s'y abriter, sur les rives du fleuve.

Les quelques rares qui ont russi sauver quelques


effets, quelques vtements ou un peu d'argent pour se
procurer un peu de farine, quand on en trouve, sont
considrs comme bienheureux. Heureux aussi ceux qui
peuvent se procurer quelques melons d'eau des passants,
ou quelque mauvaise chvre malade, que les nomades
leur vendent au poids de l'or. On ne voit partout que faces
macies et blmes, squelettes errants que guette la
maladie, victimes certaines de la faim.
Dans les mesures prises pour transporter toute cette
population travers le dsert, n'a en aucune faon t
comprise celle de les nourrir. Bien plus, il est vident que
le gouvernement a poursuivi le but de les faire mourir de
faim. Un massacre organis, mme l'poque o la
Constitution avait proclam la Libert, l'galit et la
Fraternit, aurait t une mesure plus humaine, car il
aurait pargn cette misrable population les horreurs
de la faim, la mort lente dans les plus atroces souffrances,
dans les tortures les plus cruellement raffines dignes des
Mongols. Mais un massacre et t moins
constitutionnel !!! La civilisation est sauve !!! Ce qui
reste de la nation armnienne dissmine sur les rives de
l'Euphrate se compose de vieillards, de femmes et
d'enfants ; les hommes d'un ge moyen et les jeunes gens
qui n'ont pas encore t gorgs, sont rpandus sur les
routes de l'Empire o ils cassent des pierres pour faire
face aux rquisitions de l'arme, ou bien sont occups
d'autres travaux pour le compte de l'tat.
Les jeunes filles, souvent encore des enfants, sont
devenues le butin des musulmans. Elles ont t faites
captives le long de la route pendant leur marche d'exil,
violes l'occasion, vendues, quand elles n'ont pas t
gorges par les gendarmes qui guidaient les sombres

caravanes. Beaucoup ont t jetes dans les harems,


emmenes comme domestiques par leurs bourreaux.
Comme sur la porte de l'Enfer de Dante, on pourrait
crire sur l'entre des campements : "Vous qui entrez,
laissez toute esprance !"
Des gendarmes cheval font des rondes pour arrter
et punir du fouet ceux qui cherchent s'vader.
Les routes sont bien gardes ! Et quelles routes ! Elles
conduisent au dsert, o la mort est aussi certaine que la
bastonnade du gardien des bagnes ottomans.
J'ai rencontr dans le dsert, diffrents endroits, six
de ces fugitifs en train de mourir, abandonns par les
gardiens et entours de chiens affams, qui attendaient le
dernier hoquet de leur agonie pour sauter sur eux et les
dvorer.
En ralit, tout au long de la route entre Meskn et
Deir-es-Zor, on rencontre des tombes contenant les restes
des malheureux Armniens, abandonns et morts dans
d'horribles souffrances. C'est par centaines que l'on
compte des tertres o reposent, anonymes dans leur
dernier sommeil, ces exils, ces victimes d'une
inqualifiable barbarie.
D'une part, empchs de sortir des campements pour
chercher quelque nourriture, les dports armniens ne
peuvent pas, d'autre part, se livrer cette facult si
naturelle tout homme, et surtout leur race, de
s'adapter leur malheureux sort et de s'ingnier pour
attnuer leur dtresse.
On pourrait construire quelque abri, quelques
cabanes ou huttes de terre. Si, enfin, ils avaient quelques
logis pour y rester, ils pourraient entreprendre quelque
travail agricole. Mme cet espoir leur est refus, car ils
sont constamment sous la menace d'tre emmens dans

un autre endroit, un autre lieu de tortures ; et ils


repartent alors pour de nouvelles marches forces, sans
pain, sans eau, sous les coups de fouet, livrs de
nouvelles souffrances, aux cruels traitements, tels que les
marchands du Soudan n'infligeraient mme pas leurs
esclaves ; et l'on voit de ces misrables victimes tout le
long de la route, vritable chemin du calvaire. Ceux qui
ont encore quelque argent sont sans cesse exploits par
leurs gardiens qui les menacent de les envoyer encore
plus loin et, quand toutes leurs petites ressources sont
puises, ces menaces sont mises excution. Tout ce que
j'ai vu et entendu dpasse toute imagination. Parler ici
des "mille et une horreurs" qui se commettent, ce n'est
rien dire. J'ai cru, la lettre, avoir travers l'Enfer. Les
quelques faits que je vais relater, pris au hasard et la
hte, ne peuvent donner qu'une ple ide de
l'pouvantable et horrifiant tableau. Et partout o je suis
pass, j'ai vu les mmes scnes. Partout o commande cet
horrible gouvernement de barbarie qui poursuit
l'anantissement systmatique par la famine des
survivants de la nation armnienne en Turquie, partout
on retrouve cette mme inhumanit bestiale des
bourreaux et les mmes tortures infliges aux
malheureuses victimes, tout le long de l'Euphrate, depuis
Meskn Deir-es-Zor.
Meskn, par sa position gographique sur la
frontire, entre la Syrie et la Msopotamie, est le point
naturel de concentration des dports armniens
emmens des vilayets de l'Anatolie et envoys au loin le
long de l'Euphrate. Ils y arrivent par milliers, mais la plus
grande partie d'entre eux y laissent leurs os. L'impression
que produit cette immense et lugubre plaine de Meskn
est profondment triste et navrante. Les renseignements

que je donne ont t pris sur place et me permettent de


dire que prs de 60 000 Armniens y sont enterrs, aprs
avoir succomb la faim, aux privations de toutes sortes,
la dysenterie et au typhus. Aussi loin que peut atteindre
le rayon visuel ce ne sont que tertres contenant 200 300
cadavres, enfouis l ple-mle, femmes, vieillards et
enfants de toute classe et de toutes familles.
Actuellement, prs de 4 500 Armniens sont parqus
entre la ville de Meskn et l'Euphrate. Ce ne sont plus
que des spectres vivants !
Les gardiens-chefs leur font distribuer trs
irrgulirement et plus que parcimonieusement un petit
morceau de pain. Parfois on laisse passer trois ou quatre
jours sans leur donner absolument rien.
Une effroyable dysenterie svit et cause d'affreux
ravages, surtout chez les enfants. Ces petits infortuns se
jettent affams sur tout ce qu'ils rencontrent, mangeant
de l'herbe, de la terre et mme des excrments.
J'ai vu sous une tente environ 450 orphelins entasss
ple-mle et dvors par la vermine. Ces malheureux
enfants reoivent 150 grammes de pain par jour.
Cependant il arrive, et c'est mme ce qui se produit le
plus souvent, qu'on les laisse deux ou trois jours sans leur
donner absolument rien. Aussi la maladie y fait-elle de
cruels ravages. Cette tente abritait 450 victimes, lors de
mon passage. En huit jours, j'ai pu constater que la
dysenterie en avait enlev dix-sept.
Abou-Herrera est une petite localit au nord de
Meskn, sur la rive gauche de l'Euphrate. C'est un dsert
absolu. Sur une colline 200 mtres du fleuve, j'ai trouv
240 Armniens gards par deux gendarmes, qui, sans
piti, les laissaient mourir de faim dans les plus atroces

souffrances. Les scnes que j'ai vues dpassent toute


horreur imaginable.
Prs de l'endroit o ma voiture s'arrta, des femmes,
qui ne m'avaient pas vu arriver, taient en train de
chercher dans le crottin des chevaux, les quelques grains
d'orge non digrs pour les manger. Je leur donnai du
pain ; elles se jetrent dessus comme des chiens mourant
de faim, l'enfoncrent avec voracit dans leur bouche,
avec des hoquets et des convulsions pileptiques. Aussitt
informes, par l'une d'elles, ces 240 personnes ou plutt
loups affams, qui n'avaient rien mang depuis sept
jours, se rurent tous sur moi du haut de la colline, me
tendant leurs bras de squelettes, et m'implorant avec des
cris et des sanglots de leur donner un peu de pain.
C'taient surtout des femmes et des enfants ; il y avait
aussi une douzaine de vieillards.
mon retour, je leur ai apport du pain et pendant
prs d'une heure je fus le spectateur apitoy mais
impuissant d'une vritable bataille pour un morceau de
pain, telle que seules des btes froces affames
pourraient en donner le spectacle.
Hammam est un petit village o sont gards 1 600
Armniens. Chaque jour, l aussi, la mme scne de
famine et d'horreur. Les hommes sont employs comme
hommes de peine et terrassiers dans les travaux des
routes. Ils reoivent pour tout salaire un morceau de pain
immangeable, qui ne peut tre digr et qui est
absolument insuffisant pour leur donner la force qu'exige
leur travail puisant.
En cet endroit, j'ai rencontr quelques familles qui
avaient encore un peu d'argent et qui s'efforaient vivre
d'une faon moins misrable ; mais l'immense majorit
d'entre eux gisent sur la terre nue, sans le moindre abri et

ne se nourrissent que de melons d'eau. Les plus


misrables parmi eux trompent leur faim en ramassant
les pluchures que jettent les autres. La mortalit est
norme surtout chez les enfants (31).
Mais c'est quand mme aux victimes qu'il faut, pour
finir, laisser la parole :
Prsident : Est-il exact que vous soyez n le 2 avril
1897 Pakaritch ?
Accus : Oui.
Prsident : Quelle tait la profession de vos parents ?
Accus : Commerants.
Prsident : O habitaient-ils ?
Accus : Pakaritch.
Prsident : Et ensuite ?
Accus : deux ou trois ans, on m'a emmen
Erzindjan.
Prsident : Combien aviez-vous de frres et surs ?
Accus : Deux frres et trois surs.
Prsident : Vos frres et surs ont-ils tous habit chez
vos parents jusqu'en 1915 ?
Accus : Tous, sauf une sur qui tait marie.
Prsident : O tes-vous all l'cole ?
Accus : Erzindjan.
Prsident : Combien de temps ?
Accus : peu prs huit ou neuf ans.
Prsident : Avez-vous termin vos tudes avec succs ?
Accus : Oui, avec succs.
Prsident : Vos parents vivaient-ils dans de bonnes
conditions financires ?
Accus : Oui, trs bonnes.
Prsident : Ont-ils souffert de la guerre mondiale ?

Accus : Jusqu'aux massacres, la famille n'a pas


souffert. Les affaires taient seulement un peu plus
calmes.
Prsident : Aviez-vous des frres soldats ?
Accus : Oui, le cadet tait soldat.
Prsident : O a-t-il combattu ? Sur quel front ?
Accus : Il n'tait pas au front mais Kharpout, au sud
d'Erzindjan.
Prsident : Cette ville est-elle en Armnie ?
Accus : Oui, dans la Turquie d'Asie.
Prsident : tait-il chez lui en 1915 ?
Accus : Oui, il tait en cong en 1915 et il tait la
maison quand les massacres ont commenc.
Prsident : Avez-vous t vraiment surpris par les
massacres ou y avait-il eu des signes annonciateurs ?
Accus : Nous pensions qu'il y aurait des massacres
parce que nous entendions dire autour de nous que des
hommes avaient t tus.
Prsident : Avait-on quelque opinion sur ces
massacres ? Qu'en disait-on ? Pourquoi avaient-ils lieu ?
Accus : Ds le dbut, il y a toujours eu des massacres.
Dj ma naissance et quand nous sommes alls habiter
Erzindjan. Mes parents disaient toujours qu'il y avait eu
des massacres.
Prsident : Mme avant ? Quand auraient eu lieu les
prcdents massacres ?
Accus : En 1894, des massacres avaient eu lieu cet
endroit.
Prsident : Savait-on dj pourquoi ces massacres
avaient lieu ?
Accus (ne comprend pas) : Je n'tais pas encore n
cette poque.
Prsident : En 1915 ?

Accus : Nous avions constamment peur qu'il y ait des


massacres. Mais nous ignorions tout de leurs causes.
Prsident : Craignait-on de tels massacres ?
Accus : On les avait craints pendant des annes et
mme bien avant, on craignait qu'il y ait des massacres.
Prsident : Savez-vous quelque chose sur les motifs de
ces massacres, par vous-mme ou bien par des
conversations entendues chez vos parents ?
Accus : Je ne comprends pas la question.
Prsident : Avez-vous entendu parler des raisons de ces
massacres ?
Accus : On disait que le nouveau gouvernement turc
allait prendre des mesures contre nous.
Prsident : Le gouvernement turc a-t-il donn comme
raison les ncessits militaires ? Que disait-on l-dessus ?
Accus : J'tais encore assez jeune l'poque.
Prsident : Vous aviez alors quand mme dix-huit ans.
Accus : On m'a dit l'poque que c'tait pour des
raisons religieuses ou politiques.
[...]
Prsident (aprs dlibration de la Cour) : Nous
aimerions entendre prcisment de la bouche de l'accus
comment on en est venu aux massacres et tout ce qu'a
endur sa famille. L'accus peut fractionner son rcit et
celui-ci sera ensuite traduit.
Accus : Lorsque la guerre a clat en 1914 et que les
soldats armniens ont t enrls dans l'arme, nous
avons appris, en mai 1915, que les coles seraient fermes
et que les personnalits en vue de la ville et les
enseignants allaient tre envoys dans des camps.
Prsident : taient-ce des camps spciaux, des camps
de concentration ?

Accus : Je n'en sais rien ; ils devaient tous se


rassembler et ils ont t dports. J'avais peur et je ne
voulais pas sortir de la maison. Lorsque les colonnes
partirent, des bruits coururent que les premiers dports
avaient dj t tus. Par la suite, nous apprmes par une
dpche que, parmi tous les dports d'Erzindjan, il ne
restait qu'un seul survivant : Mardirossian. Au dbut de
juin, on ordonna la population de se tenir prte
quitter la ville. On nous fit galement savoir que notre
argent et nos objets de valeur pouvaient tre confis la
garde des autorits. Trois jours aprs, tt le matin, la
population fut conduite hors de la ville.
Prsident : En grand nombre ?
Accus : Lorsque l'ordre a t donn de quitter la ville,
la population a t rassemble aussitt et parque en
dehors de la ville. Puis en caravane et en colonnes le
convoi s'est mis en route.
Prsident : La population avait-elle le droit d'emporter
ses affaires, ses biens ?
Accus : Il n'tait pas possible de tout emmener. On ne
prenait que ce que l'on pouvait porter soi-mme, car il n'y
avait pas de chevaux notre disposition.
Prsident : Votre famille avait-elle une voiture pour
transporter ses affaires ?
Accus : Nous possdions autrefois un cheval, mais on
nous l'a pris ds le dbut de la guerre. Nous avons ensuite
achet un ne.
Prsident : Qui devait transporter vos bagages ? Vous
n'aviez pas de voiture ?
Accus : Nous avions encore une charrette bufs.
Prsident : Combien de temps avez-vous march ?
Accus : Je n'en sais rien. Un jour aprs notre dpart de
la ville, mes parents ont t tus.

Prsident : O allait le convoi ?


Accus : Vers le Sud...
Prsident : Qui escortait la caravane ?
Accus : Des gendarmes et des soldats cheval, et puis
d'autres soldats encore.
Prsident : taient-ils nombreux ?
Accus : De chaque ct de la route.
Prsident : Devant et derrire ?
Accus : De chaque ct de la route.
Prsident : Pour empcher que quelqu'un s'loigne ?
Accus : Oui.
Prsident : Comment sont morts vos parents et vos
frres et surs ?
Accus : Quand la colonne fut quelque distance de la
ville, on nous fit arrter. Les gendarmes commencrent
nous piller, ils essayrent de prendre l'argent et les objets
de valeur de la colonne.
Prsident : Ainsi les gardiens pillaient les dports ?
Accus : Oui.
Prsident : Pour quelle raison ?
Accus (fait un geste significatif) : Cela, on ne me l'a
pas dit. Personne au monde ne saurait l'expliquer. Il se
passe des choses comme cela l'intrieur de l'Asie.
Prsident : Ainsi il se passe des choses pareilles sans
qu'on puisse en dterminer les causes ?
Accus (souriant) : Oui, c'est dj arriv.
Prsident : Mme chez d'autres peuples ?
Accus : Seuls les Armniens ont t traits de cette
faon par les Turcs.
Prsident : Comment vos parents ont-ils t tus ?
Accus : Au moment du pillage, la tte du convoi
essuya une fusillade. Ma sur fut enleve ensuite par un
gendarme et ma mre cria : Ah ! Si je pouvais tre

aveugle ! Je ne peux pas me rappeler ce jour-l et je ne


veux pas qu'on me le rappelle. Je prfre mourir plutt
que de dcrire plus longtemps ce jour noir.
Prsident : Je dois vous faire observer toutefois que le
tribunal attache la plus grande importance aux choses
qu'il peut apprendre de votre bouche, car vous tes le seul
qui puisse nous renseigner sur ces faits. Vous pourriez
peut-tre vous ressaisir et vous dominer un peu.
Accus : Je ne peux pas en parler parce qu'une fois de
plus je revis tout cela encore et toujours. On nous a tout
pris et on m'a aussi frapp. Ensuite, j'ai vu le crne de
mon frre fendu en deux d'un coup de hache.
Prsident : Votre sur a t enleve. Est-elle revenue ?
Accus : Oui, ma sur a t enleve et viole.
Prsident : Est-elle revenue ?
Accus : Non.
Prsident : Qui a fendu le crne de votre frre avec une
hache ?
Accus : Lorsque les soldats et les gendarmes ont
commenc massacrer, la populace s'est jointe eux.
C'est alors que mon plus jeune frre a eu le crne fendu.
Ma mre est tombe terre.
Prsident : Pourquoi ?
Accus : Je ne sais pas si c'est sous le coup d'une balle
de fusil ou pour quelque autre raison.
Prsident : O se trouvait votre pre ?
Accus : Je n'ai pas vu mon pre. Il tait plus en avant.
L o se droulait aussi un combat.
Prsident : Et vous-mme, qu'avez-vous fait ?
Accus : J'ai senti un coup sur la tte et je suis tomb.
Ce qui s'est pass ensuite, je ne le sais pas.
Prsident : tes-vous rest tendu l'endroit o a eu
lieu le massacre ?

Accus : Je ne sais pas combien de temps je suis rest


l tendu sur le sol. Deux jours peut-tre. Lorsque je
repris connaissance, je vis autour de moi de nombreux
cadavres car toute la caravane avait t massacre. J'ai vu
d'normes monceaux de cadavres. Mais je ne pouvais pas
les distinguer les uns des autres, car il faisait assez
sombre. D'abord, je ne savais pas o j'tais et ensuite je
me suis rendu compte que c'taient des cadavres.

Prsident : Avez-vous pu constater que vos parents et


vos frres et surs se trouvaient parmi les cadavres ?
Accus : J'ai vu le cadavre de ma mre tendu la face
contre terre et celui de mon frre couch sur moi. Je n'ai
pas pu en voir davantage.
Prsident : Qu'avez-vous fait une fois que vous avez
repris vos esprits ?

Accus : Je me suis mis debout et je me suis aperu


alors que j'avais une blessure la jambe et que le sang
coulait de mon bras.
Prsident : Aviez-vous une blessure la tte ?
Accus : J'ai d'abord reu un coup sur la tte.
Prsident : Savez-vous quel est l'instrument qui a caus
votre blessure ?
Accus : Pendant le massacre, j'avais la tte baisse et
je n'ai pas pu le savoir. J'entendais seulement crier.
Prsident : Vous avez dit que la garde se composait de
gendarmes et de soldats cheval. Vous avez dit ensuite
que la populace se serait jointe eux. Qu'entendez-vous
par l ?
Accus : La population turque d'Erzindjan.
Prsident : Elle se trouvait sur place et elle aurait
galement pris part au massacre ?
Accus : Je sais seulement que, lorsque les gendarmes
ont commenc massacrer, la population tait l.
Prsident : Donc, un ou deux jours plus tard, vous tes
revenu vous et vous avez remarqu que le cadavre de
votre frre tait couch sur vous. Mais vous n'avez pas
constat que les cadavres de vos parents se trouvaient l ?
Accus : J'ai vu sur moi le cadavre de mon frre an.
Procureur : Je pense que c'tait le frre cadet qui avait
eu le crne fendu d'un coup de hache.
Prsident : tait-ce le cadavre de votre frre cadet ?
Accus : Non, celui de l'an.
Prsident : Mais vous avez vu par-derrire que votre
frre cadet avait reu un coup de hache ?
Accus : Oui.
Prsident : Depuis ce jour-l vous n'avez pas revu vos
parents ?
Accus : Non.

Prsident : Et vos frres et surs ?


Accus : Non plus.
Prsident : Ils ont donc compltement disparu ?
Accus : Jusqu' prsent, je n'ai retrouv aucune trace.
Prsident : Vous tiez donc seul et sans ressources.
Qu'avez-vous fait alors ?
Accus : Je suis all dans un village de la montagne. Il y
avait l une vieille femme qui m'a hberg. Quand mes
blessures ont t guries, on m'a dit qu'on ne pouvait pas
me garder plus longtemps, car c'tait interdit par le
gouvernement. Ceux qui gardaient chez eux des
Armniens taient passibles de la peine de mort.
Prsident : taient-ce des compatriotes qui vous
avaient hberg ?
Accus : Des Kurdes.
Prsident : O tes-vous all ensuite ?
Accus : C'taient de trs braves gens, ces Kurdes, et ils
m'ont conseill d'aller en Perse. On m'a donn de vieux
vtements kurdes parce que ceux que je portais taient
tachs de sang. Je les ai brls.
Prsident : Mais vous n'aviez pourtant aucune
ressource. De quoi viviez-vous ?
Accus : De pain d'orge.
Prsident : Combien de temps vos blessures ont-elles
mis gurir ?
Accus : Entre vingt jours et un mois.
Prsident : O avez-vous ensuite trouv le gte et le
couvert pour plus longtemps ?
Accus : D'abord chez les Kurdes.
Prsident : Pour combien de temps ? Le massacre a eu,
lieu en juin 1915.
Accus : Je suis rest prs de deux mois chez des
Kurdes Dersim. Deux autres compatriotes s'taient

joints moi et ils m'ont appris qu'un massacre avait eu


lieu Kharpout. Nous avons fui alors tous les trois
travers les villages et les montagnes. Pendant plusieurs
jours, nous n'avons mang que de l'herbe. L'un de ceux
qui m'accompagnaient a probablement mang de l'herbe
empoisonne et il est mort en route. L'autre tait un
homme assez intelligent, il disait : "Si nous continuons
plus loin, nous arriverons probablement en Perse, et
ensuite au Caucase." Nous voulions gagner la Perse par
les montagnes et les villages. Nous dormions le jour et
nous marchions la nuit. Cela a dur environ deux mois
jusqu'au jour o nous arrivmes un endroit o nous
vmes des dtachements de l'arme russe. Nous avions
des vtements kurdes, mais pas de bottes ni de coiffure.
On nous a arrts et interrogs. Mon compagnon savait le
franais et l'anglais. Il raconta tout ce qu'il savait sur les
massacres, comment j'y avais chapp, et on nous laissa
partir. Je voulais aller d'abord au Caucase, ce qui ne me
fut pas permis. Je suis all en Perse qui n'tait pas en
guerre. En Perse, je tombai malade et je suis rest
Salmas. Mon camarade a continu sa route vers Tiflis. Je
suis rest prs d'un an Salmas.
Prsident : Qu'avez-vous fait l-bas ?
Accus : mon arrive, je suis all l'glise
armnienne ; on m'a donn manger et aussi des
vtements et de l'argent. Ensuite, mon compagnon m'a
quitt, aprs m'avoir recommand un commerant
armnien qui m'a embauch dans son magasin pour
l'aider.
Prsident : Combien de temps y avez-vous pass ?
Accus : Un an, peut-tre mme un peu plus.
Prsident : O tes-vous all ensuite ?

Accus : La nouvelle s'est rpandue qu'Erzindjan tait


tomb aux mains des Russes. J'ai voulu alors y retourner
pour rechercher mes parents et mes proches. En outre, je
savais trs bien qu'il y avait encore de l'argent cach dans
la maison et je voulais le prendre. Mon patron ne voulait
pas me laisser partir.
Prsident : Quand tes-vous revenu Erzindjan ?
Accus : la fin de 1916.
Prsident : Qu'avez-vous trouv ?
Accus : mon arrive, j'ai trouv toutes les portes de
la maison dtruites et une partie de la maison
compltement en ruine. Quand j'ai franchi le seuil, je suis
tomb la renverse.
Prsident : Sans connaissance ?
Accus : Oui, je me suis vanoui.
Prsident : Cet vanouissement a-t-il dur longtemps ?
Accus : Je ne sais pas.
Prsident : Mais vous tes revenu vous : qu'avez-vous
fait alors ?
Accus : Lorsque j'ai repris connaissance, je me suis
rendu chez deux familles armniennes qui s'taient
converties l'Islam. C'taient les seules dans toute la ville
qui furent sauves.
Prsident : De toute la population armnienne
d'Erzindjan, vous n'avez donc retrouv que deux
familles ? Elles taient devenues musulmanes, mais
lorsque les Russes ont pris Erzindjan, sont-elles
redevenues chrtiennes, se sentaient-elles de nouveau
armniennes et chrtiennes ? C'tait bien tout ce qui
restait de la population armnienne d'Erzindjan ?
Accus : Oui, deux familles, c'est tout et puis et l
quelques rescaps, vingt personnes en tout peut-tre.
Mais seulement deux familles. (44)

Cet Armnien qui a vcu le gnocide est effectivement


accus de meurtre : cela se passe devant la justice
berlinoise, en 1921, et il sera acquitt38. Il s'appelle
Teilirian et il a assassin Talaat. Ce mme Talaat qui avait
sign le 9 septembre 1915 un dcret dont tous les
tmoignages ci-dessus suffiraient garantir la terrible
authenticit et qui dbute ainsi : Le droit des
Armniens de vivre et de travailler sur le territoire de la
Turquie est totalement aboli ; le gouvernement, assurant
toutes les responsabilits ce sujet, a ordonn de n'en
mme pas laisser les enfants au berceau (33).

38 C'est en tudiant les minutes de ce procs que le juriste amricain


Raphal Lemkin aurait cr le terme de gnocide (voir Le Monde
2, 16 avril 2005).

Et alors ?...
Soixante ans ont pass. Talaat repose Istanbul, dans
un mausole rig sur la colline de la Libert ; Ankara,
une des principales artres de la capitale turque porte son
nom39.

Ankara. Sur le chemin menant Alep.

39 Les choses ne se sont pas arranges depuis ! En 2006, en effet, un


monument a t rig Beyazit en l'honneur de Kemal Bey, excut
en 1919 pour sa participation au gnocide (voir annexes, pp. 292295). Et des voix se sont leves, Istanbul, pour demander le
rapatriement de la dpouille du Dr Behaeddine Chakir, galement
condamn mort en 1919 mais par coutumace (voir annexes, pp.
301-305), l'un des principaux organisateurs du gnocide (voir Le
Figaro, 19 mai 2006).

Erzurum, Mus, Erzincan, Elzig, dans toutes les


villes o nous avons vu vivre et palpiter cette grande
communaut de la nation armnienne, ne subsistent plus
que quelques traces archologiques le plus souvent
l'abandon, sinon en ruines. De plus, les routes sont
mauvaises, l'inscurit totale et, comme on est prs de la
frontire sovitique, il faut une autorisation pour circuler.
Il est vrai que l'Organisation nationale du plan social et
conomique turc qualifie ces rgions de sous ou semidveloppes . Le gnocide est russi.
D'ailleurs, il n'y a pas eu de gnocide : c'est une
calomnie. Ainsi s'explique le rappel en consultation
Ankara de M. Isik, en fvrier 1973, la suite de
l'inauguration Marseille d'un monument rig la
mmoire des 1 500 000 Armniens victimes du gnocide
ordonn par les dirigeants turcs de 1915 . Le
gouvernement turc prsente le rappel de son
ambassadeur, qui durera un an et demi, comme un
geste de dsapprobation l'gard des autorits
franaises qui ont laiss figurer sur le monument des
termes blessants .
C'est mme un mythe. En mars 1974, se tient New
York une sance de la commission des droits de l'homme
du Conseil conomique et Social de l'O.N.U. l'ordre du
jour, l'examen d'un rapport tabli par la sous-commission
et qui traite en particulier du crime de gnocide. M.
Olcay, reprsentant de la Turquie, prend la parole pour
regretter que le paragraphe 30 de ce rapport s'arrte sur
le soi-disant massacre des Armniens . Il reproche au
rapporteur d'avoir confondu les caractristiques
spcifiques du crime de gnocide avec les consquences
normales des guerres . Puis, comme il tient
prsenter un aperu sommaire et objectif de l'poque de

l'histoire de la Turquie dont il est question dans le


rapport , il reprend les vieilles chansons sur les actes
de trahison et conclut : Le mythe du gnocide
propos des Armniens est n de ce que les groupes
rebelles d'Armniens des provinces orientales de la
Turquie ont t expulss vers d'autres rgions de l'Empire
ottoman o ils ne menaceraient plus la dfense du pays,
ces rgions ont par la suite t cdes par la Turquie
comme rsultat de la premire guerre mondiale et de la
lutte du peuple turc pour son indpendance.
Alors ? Ce gnocide, nous l'avons rv ? Non. C'est un
gnocide parfait : il n'a pas eu lieu...
... mais, en 1981, lors d'un retirage, je crus bon
d'ajouter ceci exactement la suite : Aussi ne faut-il pas
s'tonner si, prenant exemple sur d'autres, les jeunes
Armniens se lancent aujourdhui dans l'aventure
dsespre du terrorisme. N'est-ce pas la seule arme qui
reste quand personne ne veut vous entendre ?
Nous venions en effet d'entrer dans cette priode
difficile du terrorisme armnien, qui allait durer une
dcennie, de 1973 (on l'a voqu dans l'avant-propos)
198340; plusieurs organisations devaient alors multiplier
attentats et prises d'otages qui visaient majoritairement
des intrts turcs diplomates ou btiments. C'est ainsi
qu' Paris, aprs l'assassinat en 1975 d'un conseiller de
l'ambassade de Turquie, avait eu lieu en 1981 l'occupation
du consulat turc du boulevard Haussmann dans le droit
fil, au fond, de la prise de la Banque ottomane
Constantinople en 1896... Multiplis un peu partout o il
y avait des communauts armniennes, ces actes
40 Pour la France en tout cas, car il y aura encore des attentats un
peu partout jusqu'en 1985.

russirent, malgr le rejet qu'ils inspiraient publiquement


aux reprsentants de ces communauts, faire remonter
la lumire la question armnienne, au point que les
journalistes s'interrogrent, rappelant les faits historiques
et posant mme la question : La premire mesure
prendre pour assurer cette scurit [des diplomates
turcs] ne serait-elle pas d'apaiser les Armniens en
reconnaissant ce qu'ils ont subi41? D'ailleurs, chaque
fois que les auteurs de ces attentats passaient en
jugement, leurs avocats (dont Patrick Devedjian, qui,
toujours ardent dfenseur de la cause armnienne,
poursuit en mme temps une brillante carrire politique)
faisaient appel des tmoins historiques et j'allai,
ainsi, comme d'autres, redire la barre, Genve,
Rotterdam, Aix-en-Provence, quel avait t
l'enchanement rel des crimes turcs et de leur constante
dngation.
Vint cependant un jour o, aprs des scissions et de
multiples secousses souterraines, une bombe place
devant le comptoir de la compagnie arienne nationale
turque (T.H.Y., Turkish Airlines) fit des victimes non
concernes : c'tait Orly, le 15 juillet 1983. Le problme
changeait de dimension et l'on se retrouva aussitt dans
la dialectique habituelle du terrorisme ; mais je dois
avouer que ce qui me choqua le plus alors, ce fut de voir
la communaut armnienne de France, plus encore qu'
l'poque de l'occupation du consulat (o elle tait venue
jusqu' la tlvision faire littralement acte d'obdience
au ministre franais de l'Intrieur Gaston Defferre en
l'occurrence, de surcrot maire de Marseille, qui compte
l'une des trois plus fortes concentrations d'originaires
41 In L'Aurore, 3 juin 1978.

armniens en France), se dresser unanime contre les


auteurs de l'attentat. Pour regrettables que fussent ses
consquences, ils l'avaient quand mme perptr pour
nous, afin que cessent l'oubli et l'injustice. C'est ce que
disent les quelques lignes cites plus haut, que j'avais dj
ajoutes mon livre.
Et ce n'est pas autre chose qu'affirmait Henri
Nogures, cit lui aussi comme tmoin au procs de Max
Kilndjian, jug en 1982 Aix-en-Provence pour
tentative d'assassinat contre M. Dogan Trkmen,
ambassadeur de Turquie Berne (Suisse) . Au prsident
qui l'interrogeait en ces termes : Vous qui tes une
autorit morale de ce pays et nous vous en remercions,
est-ce que vous pensez que la violence soit une rponse
aux questions qui se posent notre poque ? , Henri
Nogures, alors prsident en exercice de la Ligue des
droits de l'homme, rpondit en effet :
La violence, je l'ai personnellement pratique sous la
forme la plus extrme pendant une certaine priode de
ma vie, et on m'a, pour cela, largement couvert de
dcorations. Je ne condamne pas la violence en tant que
violence. Je condamne la violence dans certaines
circonstances, et j'ai t amen faire adopter par le
Comit central de la Ligue des Droits de l'Homme une
rsolution qui fait le dpart entre la violence lorsqu'elle
s'exerce dans des pays structures dmocratiques et o
elle risque de dstabiliser ces pays, et la violence
lorsqu'elle est le rflexe lgitime des gens qui, par
exemple, dans des pays structures dictatoriales, veulent
lutter contre ces pays.
Autrement dit, il faut faire le dpart entre la violence,
qui est le rflexe la fois de lgitime dfense et de
lgitime colre, et les conditions dans lesquelles doit

s'exercer la revendication dans des pays dmocratiques.


Je rappelle que Max Kilndjian fut finalement acquitt de
ce chef d'accusation42
N'oublions pas non plus que, simultanment, se
droulait l'ONU, dans le cadre de la commission des
droits de l'homme, la sinistre farce du paragraphe 30.
Nous venons de l'voquer (voir p. 261-262), mais cette
histoire ne s'tait pas arrte en 1974 ! Et la rfrence au
gnocide armnien n'allait finalement tre incluse dans
ce texte qu'en 1985, aprs moult rebondissements, dont
un changement de rapporteur (le premier reprsentait le
Rwanda, mais cela ne voulait alors rien dire...), plusieurs
suppressions, de nouvelles interventions, etc. Mais c'est
que la Turquie n'a jamais cess de se battre sur tous les
fronts pour empcher les faits de revenir la surface : elle
fait supprimer la mention Armnie des cartes
publies dans les brochures de Swissair43, elle obtient
qu'aucune mention spcifique du gnocide ne soit porte
dans les conclusions du tribunal Russel (ce que Jean-Paul

42 Voir Les Armniens en cour d'assises, ditions Parenthses, 1983,


qui reprend le compte rendu stnographique du procs. Notons au
passage que, parmi les militants impliqus dans toutes ces actions,
plusieurs ont finalement rejoint l'Armnie indpendante, en
particulier Varoujan Garabdian, l'un des auteurs de l'attentat d'Orly,
et Monte Melkonian, chef charismatique qui devait prir dans le
conflit du Haut-Karabakh.
43 Voir Les Armniens en cour d'assises, ditions Parenthses, 1983,
qui reprend le compte rendu stnographique du procs. Notons au
passage que, parmi les militants impliqus dans toutes ces actions,
plusieurs ont finalement rejoint l'Armnie indpendante, en
particulier Varoujan Garabdian, l'un des auteurs de l'attentat d'Orly,
et Monte Melkonian, chef charismatique qui devait prir dans le
conflit du Haut-Karabakh.

Sartre regrettera publiquement... mais bien plus tard44,


elle organise une vaste campagne contre le film Midnight
Express (qui ne fait, lui aussi, que reprendre des faits
avrs, maintes fois renouvels depuis, quant au respect
des droits de l'homme dans les prisons turques), etc. etc.
44 Voir ce sujet La question armnienne, d'Anahide Ter Minassian,
ditions Parenthses, 1983, p. 8, n. 3, ainsi que Les Armniens en
cour d'assises, op. cit., p. 20, n. 23. Les termes exacts du message de
regret de Jean-Paul Sartre, adress en 1978 aux dirigeants de
Libration armnienne l'occasion d'un meeting, furent les
suivants :
Chers amis,
Indign par le comportement des autorits franaises votre
gard, je tiens vous assurer de mon entire solidarit :
Il est inadmissible qu'on ne puisse aujourd'hui dire la vrit
touchant le gnocide de la population armnienne.
Personnellement je me rappelle qu'au tribunal Russel o nous
voulions numrer les diffrents gnocides qui prcdrent dans
l'histoire le gnocide des Vietnamiens, le dlgu turc, un socialiste,
dclara qu'il n'y avait jamais eu de massacre de la population
armnienne par les Turcs.
Il laissa mme entendre qu'il y avait eu commencement de
gnocide des Turcs par les Armniens.
Sur cette protestation d'un membre de la Gauche turque, nous
renonmes citer la srie des gnocides et j'en ai ressenti une honte
profonde. Je tiens vous le dire ce soir.
Sartre .
Ce texte fut reproduit en mai 1978 dans Hay Baykar, journal du
mouvement dont c'tait l'intitul armnien. L'un et l'autre taient
considrs un peu comme la branche politique de l'Asala,
principale organisation terroriste armnienne dans ces annes-l.
Leur dirigeant le plus en vue, Ara Toranian, est aujourd'hui directeur
d'un mensuel d'information plus classique, NAM pour Nouvelles
d'Armnie Magazine, et, ce titre, il a prsid pendant un temps le
CCAF, Comit de Coordination des Associations Armniennes de
France, qui reprsente la communaut.

En mme temps, que de publicits touristiques


ravissantes pour vanter un accueil de rve ,
l'initiative du Bureau de la Culture et de l'Information
de la Turquie , qui plus est partenaire officiel de Miss
France 2005 et assez cool pour associer le bas d'une
photo de jeune femme d'aujourd'hui en bikini avec le
torse d'une desse antique... on sait dans quelles
pouvantables conditions les derniers Grecs d'Asie
Mineure ont t chasss en 1923 par le pre des Turcs
, Atatrk, en personne ! (mais cela n'empche pas la
brochure de Pacha Tours d'afficher la Turquie dans
toute sa gnrosit ).
Mais la fin du terrorisme ne signifia pas le retour la
cave et l'impulsion qu'il avait assurment donne la
rsurgence de la question du gnocide de 1915 allait se
poursuivre de plus en plus activement. Outre les
habituelles manifestations du 24 avril (il faut rappeler
aussi qu'elles furent Paris plusieurs fois violemment
rprimes par la police, en particulier en 1975 et en
197845, les publications se multipliaient enfin, relayes
par d'importantes expositions historiques et culturelles
dans des lieux assez prestigieux (la Sorbonne ou le
Pavillon des Arts Paris, par exemple) pour susciter et
nourrir un intrt de plus en plus partag. Les
associations les plus actives portaient ds lors le combat
sur le terrain politique dans le dessein ambitieux de faire
reconnatre la ralit historique du gnocide par les
instances parlementaires et cette action portait ses
fruits : au Parlement europen ds 1987, puis devant de
nombreuses assembles nationales en Russie, en Grce,
45 Voir Varvara Basmadjian, Les Armniens: rveil ou fin ? Paris,
ditions Entente, 1979.

en Belgique, en Sude, au Liban, etc. et mme en France,


o il fallut nanmoins la pression longuement maintenue
d'un original piquet de revendication install devant le
Snat pour que, finalement, la loi reconnaissant le
gnocide soit vote et promulgue en janvier 2001 46. Peu
aprs, se finalisait aussi le projet longtemps agit d'un
monument Paris : il se dresse prsent dans le VIIIe
arrondissement, au bord de la Seine et mme s'il s'agit
d'abord d'un hommage au grand musicien Komitas
(victime lui aussi du 24 avril), l'inscription porte sur le
socle de la statue tend nanmoins cet hommage aux 1
500 000 victimes du gnocide armnien de 1915 perptr
dans l'Empire ottoman .
La rcente campagne franaise pour le rfrendum
europen de mai 2005 a port au plus haut cette
rsurgence inespre il y a trente ans quand nous
entamions le combat puisque, dans le droit fil de
certains des argumentaires destins aux lections
europennes de 2004, nombre de partisans du non ont
mis en avant pour cela un rejet de l'entre de la Turquie
dans l'Union Europenne clairement li son attitude
vis--vis de la question armnienne. La terre de toutes
les merveilles et des croisires enchanteresses n'a,
46 Il faut malheureusement relativiser la porte de cette loi, car, en
mai 2006, l'examen par l'Assemble Nationale d'un projet de loi
complmentaire destin sanctionner la ngation du gnocide
armnien a d tre report une date qui sera fixe en confrence
des prsidents ... la suite d'un large ventail de pressions incluant
tout le champ politique aussi bien que des universitaires et des
journalistes, seule la Shoah ne pourra donc encore tre nie ! Une
telle loi parat pourtant de plus en plus ncessaire, et
malheureusement aussi d'actualit, quand se multiplient, en France
mme, les manifestations et les profanations contre les mmoriaux
armniens ( Lyon et Valence notamment, en 2006).

en effet, toujours rien lch l-dessus ! La rdition en


poche de Mein Kampf (dsormais libre de droits) y fait
un tabac47... et, quels que soient ses gestes de faade dans
la rforme de ses lois les plus antidmocratiques48, son
code pnal proscrit toujours l'utilisation du mot
gnocide (l'crivain Orhan Pamuk en a fait en 2005
l'exprience49 et, si elle consent voquer une possible
47 Voir Le Figaro Magazine, 25 mars 2005.
48 La rpression plus que violente d'une manifestation de femmes en
mars 2005 ou le comportement de l'quipe turque, de son public et
de sa police encore lors d'un match liminatoire contre la Suisse en
octobre de la mme anne ne sont que deux exemples parmi mille
autres de la persistance dans ce pays d'une sauvagerie qui va bien
au-del du seul problme armnien. Que cela n'entrane aucune
mesure de rtorsion d'aucune sorte de la part des autres
gouvernements
montre
bien

quel
point
ce
pays
reste protg malgr la fin de la guerre froide (n'oublions pas qu'il
constituait alors la frontire de l'OTAN, en premire ligne face
l'URSS). Peut-tre est-ce d sa position-cl dans la crise du MoyenOrient (on l'a vu pendant les deux guerres contre l'Irak) ou tout
simplement au poids conomique d'un march en plein essor.
Toujours est-il que l'administration amricaine continue de s'opposer
fermement l'instauration d'un jour spcifique du souvenir le 24
avril, malgr les rsolutions votes par le Congrs.
49 Mme si les poursuites ont t depuis abandonnes deux
reprises sous la pression internationale, l'article 301 du code pnal
turc (nouvelle mouture de l'ancien article 159) donne toujours lieu,
en effet, des poursuites judiciaires contre de nombreux journalistes
et diteurs pour avoir voqu le gnocide armnien ce qui
correspond au dlit de dnigrement public de l'identit turque ...
Reporters sans frontires a rappel rcemment ce propos que
le code pnal en vigueur en Turquie est parmi les plus rpressifs
d'Europe en matire de libert d'expression (12 juillet 2006). Il est
rappeler galement que, pendant ce temps, l'Union Europenne
continue, et ce depuis le 3 octobre 2005, examiner et
valider, chapitre par chapitre, la candidature de cette Turquie...

commission d'enqute conjointe avec l'Armnie, c'est


dans le dessein depuis longtemps vent d'annihiler ses
crimes par ceux prtendument commis par les
Armniens50! Mais voici que, par le biais inattendu de
plaintes contre les compagnies d'assurances instruites sur
le modle du dossier des avoirs juifs, l'indemnisation des
descendants des victimes du gnocide armnien est en
cours et justement parce qu'il ne s'agit pas de morts
naturelles... C'est ainsi que New York Life ou Axa ont
dj vers cet effet plus de 30 millions d'euros, au grand
dam de la Turquie ! on ne peut s'empcher, ce propos,
de se rappeler la demande faite par Talaat de rcuprer
les listes de clients armniens des compagnies
amricaines d'assurances (et donc les fonds ... )51, dont
la New York Life, nommment cite dans cette
conversation de 1915 avec l'ambassadeur amricain...
Alors oui, le gnocide a eu lieu, mais il serait temps que
ceux qui ne sont mme pas les hritiers directs des
auteurs de ce crime contre l'humanit le reconnaissent
leur tour.

50 Un monument la mmoire du gnocide perptr par les


Armniens contre les Turcs a effectivement t rig Igdir.
51 Voir p. 170.

Annexes

I
LES PROJETS DE RFORMES

1878 : Mmoire sur la question armnienne prsent aux


grandes puissances l'occasion du congrs De Berlin
La question d'Orient vient d'entrer dans une phase qui
impose une solution immdiate et dfinitive. Si jusqu'ici
et depuis un sicle elle est reste suspendue comme une
menace, cette menace, on peut le dire, a clat
aujourd'hui.
Les arrangements diplomatiques, les compromis, les
rformes imposes ou promises, n'ont servi qu' ajourner
l'explosion ; mais ils ont servi aussi, par leur inanit, la
rendre d'autant plus justifie aux yeux de tous. Les
vnements qui viennent de s'accomplir, par cela mme
qu'ils se sont produits, ont pos d'une manire invitable
ce dilemme l'Europe : ou il faut qu'ils s'effacent, en
entranant dans leur disparition toutes leurs
consquences, ou il faut qu'ils produisent leur plein et
entier effet.
La clairvoyance de l'Europe ne saurait plus chercher le
salut des intrts qu'elle a en vue dans une autre solution
que dans une solution complte, c'est--dire la seule
solution qui soit raisonnable, naturelle et possible. Elle
dcoule de la nature mme de la question.
La question d'Orient est la question de l'affaiblissement
de l'Empire Ottoman, complique du fait de la
coexistence des Musulmans et des Chrtiens dans

certaines parties de la Turquie. Ce qui constitue le ct


irritant de la question, ce qui rend le danger imminent, ce
qui tend prcipiter les solutions au dtriment des
intrts conservateurs de l'Europe, c'est cette
complication, cette coexistence devenue impossible dans
les conditions actuelles ; ce sont les graves dsastres
qu'elle provoque.
La Turquie a plusieurs tats grands et petits pour
voisins. Aucune question de voisinage ou d'intrt
matriel n'a servi jusqu'ici de prtexte ou n'a donn lieu,
depuis un sicle, des conflits srieux. D'un autre ct,
les parties de la Turquie qui sont exclusivement habites
par des Musulmans, sont restes en dehors de l'agitation
cause par la question d'Orient.
On doit en conclure que tout danger de cataclysme ou
de solution prcipite disparatrait, si l'on parvenait
rsoudre la question de savoir de quelle manire peuvent
vivre ensemble les Musulmans et les Chrtiens.
Les Puissances europennes qui ont fait la guerre de
Crime pour dfendre la Turquie contre la Russie, ont
senti que leurs victoires seraient impuissantes conjurer
le danger et clore dfinitivement la question d'Orient.
Elles se sont occupes du sort des Chrtiens. Le HattiHumayoun de 1856 est l'expression de leur politique cet
gard, politique de paix et de prvoyance. On ne peut pas
dire que ces rformes ne contiennent en germe ce qui doit
assurer aux Chrtiens la scurit de leurs biens, de leur
vie et de leur honneur, et leur galit avec les Musulmans.
Depuis cette poque, de nouvelles rformes, conues
dans le mme esprit et servant de dveloppement aux
premires, ont t promulgues des dates diffrentes,
et, en dernier lieu, un suprme effort d'galit et de fusion

mme a t fait par la proclamation de la Constitution


Ottomane.
Tous ces efforts n'ont abouti qu' l'impuissance. Le
Chrtien a continu gmir dans son infriorit vis--vis
du Musulman, et l'galit politique comme l'galit civile
n'ont t qu'un vain mot. Partout o l'autorit est
musulmane, le mme rsultat, constant, invariable, s'est
produit, savoir que les lois ont t impuissantes
protger le Chrtien contre le Musulman.
Pouss dans ses derniers retranchements par les
nouvelles institutions et par les garanties dont on a voulu
entourer l'uvre de la justice, l'esprit de l'islamisme a d
prendre des dtours pour rendre ces institutions et ces
garanties illusoires. Si le juge qui prononce la sentence
peut tre un Chrtien, le bras qui l'excute est, dans tous
les cas, celui d'un Musulman.
La Sublime Porte, on serait mal venu le contester
aujourd'hui, a fait preuve de bonne volont ; mais elle a
promis l'impossible. Abstraction faite de tout ce qui
constitue et protge l'galit politique, une autorit
musulmane ne saurait, sans mentir sa religion,
admettre et pratiquer deux choses : la libert de
conscience et la justice distributive, ces deux fonctions
essentielles de tout gouvernement.
La libert de conscience en Turquie ne signifie que la
libert du Chrtien de se faire Musulman. Jamais une
autorit musulmane ne tolrera et n'a tolr la conversion
au Christianisme d'un Musulman, voire mme d'un
Chrtien devenu un moment Musulman. On ne peut citer
un seul exemple d'une pareille conversion qui ait t
tolre. Le principe de la libert de conscience n'est
applicable qu'aux diffrentes Eglises chrtiennes dans
leurs relations entre elles. Il en est de mme de la justice

distributive. La religion n'exerce aucune influence, si ce


n'est par les lois qui en font partie intgrante, dans
l'administration de la justice lorsqu'il s'agit des Chrtiens
entre eux ; mais le Musulman qui lse un Chrtien, sera
toujours privilgi devant la justice, qui n'admet et
n'admettra que le tmoignage des Musulmans.
Ces deux ordres de faits, dans lesquels clate l'esprit
d'exclusivisme dont toute autorit musulmane est
imprgne, par cela mme qu'elle est une autorit
essentiellement religieuse, n'ont t cits que pour mieux
faire ressortir les effets d'un systme que tout
fonctionnaire musulman est forc de suivre, cause du
caractre dont il est revtu et dont se ressentent ses
relations journalires avec ses administrs, ft-il luimme personnellement le plus clair et le mieux
intentionn.
On serait injuste d'accuser les hommes. On se trouve
en face d'une impossibilit. L'action puissante de l'Europe
s'y est heurte ; le patriotisme et la sagesse des hommes
d'tat de la Turquie elle-mme y ont chou. On peut le
dire hardiment, de nouvelles rformes seraient de
nouveaux subterfuges et de nouvelles complications. Elles
n'offriraient jamais une solution.
Si l'esprit d'exclusivisme des autorits musulmanes est
un fait patent, incontestable, fatal ; s'il est dans la nature
des choses ; s'il n'est pas susceptible d'amendement ; s'il
est l'esprit de la religion musulmane elle-mme ; et si
cette religion est le credo politique de tout fonctionnaire
musulman, tant donn le caractre thocratique du
Gouvernement, il en rsulte que la question des Chrtiens
en Turquie, qui, comme il a t dit plus haut, est ellemme le ct irritant de la grande question d'Orient, ne
saurait trouver sa solution que dans un changement des

conditions de la coexistence des Chrtiens avec les


Musulmans.
Une autorit chrtienne peut seule pratiquer l'galit.
Seule elle peut assurer la justice. Seule elle peut appliquer
la libert de conscience. Elle doit donc remplacer
l'autorit musulmane partout o il y a agglomration de
chrtiens.
Dans ce cas se trouvent presque toutes les provinces de
la Turquie d'Europe, et, en Asie, l'Armnie et la Cilicie.
C'est cette solution que viennent leur tour solliciter
les Armniens de la Turquie.
Non seulement ils croient avoir un droit gal aux autres
populations chrtiennes de la Turquie la sollicitude des
Puissances Europennes, mais ils croient aussi que la
rgularisation de leur sort est dsormais un des lments
indispensables de la solution de la question d'Orient.
Ayant perdu leur indpendance depuis cinq sicles, une
partie des Armniens, fuyant devant la perscution des
hordes barbares qui envahissaient l'Armnie, s'est
dissmine sur toute la surface de la terre. Mais une
grande partie est reste attache au sol natal, o elle a su
garder, avec ses autels, le culte des souvenirs nationaux.
Plus de deux millions d'Armniens peuplent les provinces
de l'Armnie-Majeure et de la Petite-Armnie. Encore
aujourd'hui, ils sont environns de hordes sauvages, qui
ne sont pas turques, mais qui sont musulmanes, et qui,
impunment depuis des sicles, pillent, violent et
massacrent. Si les Bulgares et les Grecs ont souffert dans
la Turquie d'Europe, les Armniens en Asie ont
doublement souffert, cause de la prsence de ces mmes
hordes sauvages et cause aussi de l'absence de tout
gouvernement tant soit peu srieux et du contrle de
l'Europe. On peut dire que ce qui n'a t qu'un fait

priodique en Roumlie, est l'tat normal en Armnie, et


ce peuple, pour lequel le plus grand pote anglais a pu
rendre ce tmoignage que de tous les peuples de la terre
il est peut-tre celui dont les annales sont le moins
souilles de crimes , voit journellement, en plein
XIXe sicle, ses foyers briss, son honneur souill et ses
autels profans. Les nombreux et volumineux rapports
dont le Patriarcat Armnien a inond depuis dix ans les
bureaux de la S. Porte, et qui ont t traduits et publis en
Europe, en font foi.
Les Armniens sont peut-tre de tous les Chrtiens de
l'Orient, ceux qui, depuis la guerre de Crime et en face
des promesses solennellement faites, se sont laisss aller
l'esprance. Ils ont voulu esprer, tant qu'il s'est trouv
en Europe et parmi les Turcs eux-mmes des hommes qui
ont espr ; et, pendant ce temps, ils ont tenu
n'apporter, quant eux, aucune entrave, aucun embarras
au gouvernement. Ils peuvent le dire tout haut, la S. Porte
n'a eu enregistrer leur charge le moindre acte de
sdition ; leurs meilleurs enfants l'ont seconde dans
toutes ses tentatives d'amlioration et de rforme. Ils
assistent aujourd'hui la droute de toutes leurs
esprances. Mais ils ont foi dans leur avenir et ils
conservent l'espoir de voir pour eux-mmes de meilleurs
jours sous le rgime administratif qu'ils demandent, qui
seul peut les sauver et qui seul peut aussi sauver l'Orient
de futures et graves complications. La sollicitude de la
Russie s'est dj tendue sur eux. Cette sollicitude ne
peut qu'tre partage par les autres Puissances
Europennes.
Qu'arriverait-il si les Armniens taient laisss comme
par le pass sous l'administration des fonctionnaires
musulmans ?

Leur condition s'aggraverait ! toutes les causes


d'oppression viendra se joindre la recrudescence de
fanatisme que la guerre actuelle, entreprise la suite de la
Confrence de Constantinople et au nom des Chrtiens, a
propage dans toutes les classes de la population
musulmane. D'un autre ct, les Musulmans fanatiques
de la Turquie d'Europe s'en vont et s'en iront en Asie. Ils
y apporteront leur haine inassouvie.
Et tandis que les Armniens se verront, en de des
nouvelles possessions de la Russie, vous la perscution
et la ruine, ct d'eux, sur le territoire russe
nouvellement annex, ceux qui hier encore partageaient
leur sort, commenceront mener une nouvelle vie, sous
l'gide des lois et sous un gouvernement chrtien.
Les Armniens de la Turquie ne supporteraient pas cet
tat de choses.
Ils sont loin de se livrer aux ides d'ambition politique.
Ce qu'ils demandent, c'est d'avoir dans l'Armnie turque
une organisation chrtienne autonome, entoure des
mmes garanties que celle du Liban ; c'est d'tre
administrs la faveur de ce rgime par des
fonctionnaires armniens, quipourraient tenir la balance
gale entre les Musulmans et les Chrtiens, et de rester,
comme ils l'ont toujours t, les fidles sujets du Sultan.
Ils le demandent au nom de tout ce qu'ils ont souffert, au
nom de leurs intrts les plus vitaux ; ils le demandent
aussi au nom de la paix de l'Orient et au nom de l'intrt
qu'a l'Europe une solution dfinitive de la question
d'Orient.
Constantinople, le 14 mars 1878.
(Constantinople, Typographie Aramian, 1880)

1880 : La question armnienne Note collective adresse


la Sublime Porte
Constantinople, le 7 septembre 1880
M. le Ministre,
Les Soussigns ont reu la note en date du 5 juillet
dernier, par laquelle la Sublime Porte a rpondu au
paragraphe de leur communication du 11 juin, relatif aux
amliorations et aux rformes administratives que le
Gouvernement Ottoman s'est engag, par l'Article LXI du
Trait de Berlin, introduire dans les provinces habites
par les Armniens. Une tude attentive de ce document
leur a prouv que les propositions formules par le
Gouvernement Ottoman ne rpondent ni l'esprit ni la
lettre de cet Article. Les Puissances reprsentes par les
Soussigns n'ignorent pas que le Gouvernement Ottoman
a envoy deux Commissions dans les provinces habites
par les Armniens ; mais elles ont des raisons de penser
que ces missions n'ont abouti aucun rsultat, et la
Porte, contrairement aux obligations rsultant pour elle
de l'Article LXI, s'est abstenue de les porter leur
connaissance.
Rien ne prouve qu'une amlioration quelconque ait t
introduite dans l'administration de la justice. De
nombreux Rapports Consulaires tablissent, au contraire,
que la situation actuelle, au point de vue de
l'indpendance des Tribunaux Civils ou Criminels, est
aussi peu satisfaisante sinon pire que par le pass.
En ce qui concerne la gendarmerie et la police, la note
du 5 juillet affirme que la Porte a invit plusieurs officiers
spciaux prsenter des projets de rforme de ces deux

services. Les Puissances n'ont pas eu connaissance de ces


projets, et le Gouvernement Ottoman n'est mme pas en
tat d'affirmer qu'ils lui aient t prsents.
Les Soussigns ne sauraient donc admettre que la
rponse de Votre Excellence ait donn la moindre
satisfaction aux plaintes formules dans leur note du 11
juin. Ils se croient d'ailleurs d'autant plus autoriss
rduire leur juste valeur les efforts tents ce point de
vue par le Gouvernement Ottoman, que la Porte, en
juger par cette mme rponse, se rend videmment un
compte moins exact de la situation et des obligations que
lui impose le Trait de Berlin.
Les termes mmes dans lesquels la Sublime Porte a cru
pouvoir s'expliquer sur les crimes commis, ou signals,
comme ayant t commis, dans les provinces habites par
les Armniens, prouvent qu'elle se refuse reconnatre le
degr d'anarchie qui rgne dans ces provinces, et la
gravit d'un tat de choses, dont la prolongation
entranerait, selon toute vraisemblance, l'anantissement
des populations Chrtiennes dans de vastes districts.
La note du 5 juillet ne formule aucune proposition
srieuse tendant mettre un terme aux excs des
Circassiens et des Kurdes. Il est cependant craindre que
ces excs ne puissent tre prvenus par l'application des
lois communes. Des mesures de rigueur exceptionnelles
peuvent seules mettre un terme des violences qui, sur
plusieurs points des provinces dsignes par l'Article LXI,
sont un perptuel danger pour les biens, l'honneur et la
vie des Armniens.
Par l'Article LXI du Trait de Berlin la Porte s'est
engage raliser sans plus de retard les amliorations
et les rformes qu'exigent les besoins locaux dans les
provinces habites par les Armniens . Les Soussigns

ont le regret de constater que les rformes gnrales


indiques par la note du 5 juillet ne tiennent aucun
compte des besoins locaux que signale l'Article
prcit. Les Puissances accueilleront sans doute avec
satisfaction l'introduction de larges rformes dans toutes
les parties de l'Empire Ottoman ; mais elles tiennent
avant tout l'entire excution du Trait de Berlin, et
elles ne peuvent admettre que la Porte se considre
comme libre des engagements qu'elle a contracts de ce
chef en proposant une rorganisation dans laquelle ne
figure aucune des rformes spciales stipules au profit
des provinces spcifies par ce mme Trait. Le caractre
particulier de ces provinces tant, d'ailleurs, la
prdominance de l'lment Chrtien dans des districts
d'une grande tendue, toute rforme qui ne tiendrait pas
compte de ce fait ne saurait aboutir un rsultat
satisfaisant.
Les Soussigns estiment qu'il est galement
indispensable de tenir compte d'une autre particularit
que prsentent ces mmes provinces. La Porte parat
vouloir appliquer un mme rglement aux Armniens et
aux Kurdes. Il convient, avant tout, de les sparer
administrativement, autant que cela est pratiquement
possible, vu l'impossibilit absolue de rgir de la mme
manire les populations sdentaires et des tribus deminomades. La distribution des communes et des groupes
administratifs en gnral, devrait par suite, se faire de
faon runir le plus d'lments homognes possibles ;
elle devrait tendre grouper les Armniens ou, au besoin,
les Armniens et les Turcs, en excluant les Kurdes. Par
suite encore l'lment Kurde nomade, vivant dans les
montagnes et ne descendant dans les plaines habites par
les Chrtiens que pour y porter le dsordre, ne devrait pas

tre compris dans les relevs statistiques qui


dtermineront la majorit des habitants dans chaque
commune.
On peut supposer que la Sublime Porte a vu dans
l'organisation communale propose par la note du 5
juillet le moyen de crer des groupes administratifs du
premier degr dans lesquels la grande majorit des
habitants appartiendrait la mme religion. Rien
n'indique toutefois dans ce document que la Porte
s'engage appliquer ce principe.
Les Soussigns constatent avec satisfaction que le Chef
d'une commune, dans l'organisation projete, doit
appartenir la communaut religieuse prpondrante ;
mais l'absence d'une disposition analogue s'appliquant
aux fonctionnaires d'un rang plus lev, prouve jusqu'
l'vidence que les rformes proposes ne tiennent pas un
compte suffisant des besoins locaux des provinces
dsignes par l'Article LXI.
Le Gouvernement Ottoman dclare qu'il a dj admis
aux fonctions publiques des personnes honntes et
capables, sans distinction de culte, et que dsormais ce
fait recevra une application plus large encore. Cette
dclaration est extrmement vague, et les Soussigns
pensent qu'il est d'autant plus ncessaire d'insister sur ce
point que les Armniens affirment que, dans les
provinces o ils se trouvent en trs grand nombre, il n'y a
presque pas d'Armniens dans les fonctions publiques.
Leurs rclamations cet gard paraissent d'autant plus
lgitimes qu'il pourrait se faire que la Sublime Porte
plat la tte de ces provinces des Gouverneurs
Chrtiens sans qu'il en rsultt une plus grande certitude,
pour les Armniens, de rencontrer plus d'quit et de
justice dans l'Administration.

Des mesures d'un caractre beaucoup plus large que


celles qu'indique la note du Gouvernement Ottoman sont
donc ncessaires pour que la Porte s'acquitte des
engagements qu'elle a contracts Berlin. L'insuffisance
des rformes proposes est telle, en gnral, qu'il semble
inutile de discuter les dfauts du projet de la Porte. Les
observations suivantes, toutefois, s'imposent en quelque
sorte l'esprit :
En dclarant, en premier lieu, que les Administrateurs
des communes devront tre des fonctionnaires du
Gouvernement, choisis par le pouvoir central parmi les
membres lus du Conseil Communal, au lieu d'tre lus
par le Conseil Communal lui-mme, la Porte affirme le
principe de la centralisation jusqu'au dernier degr de la
hirarchie administrative.
La Porte a d'ailleurs omis de dire, en ce qui concerne
les administrateurs et les membres des Conseils de
Commune, s'ils seront nomms titre viager ou
seulement pour un temps. Elle ne dit pas davantage qui
appartiendra le droit de les rvoquer de leurs fonctions en
cas d'incapacit. Ce droit appartiendra-t-il au Conseil de
Prfecture qui les nomme ou une autre autorit ?
La note Ottomane, d'autre part, n'tablit de distinction
entre la gendarmerie communale et la gendarmerie
provinciale, ni quant au mode de recrutement ni
d'autres points de vue. La gendarmerie communale ne
diffre de l'autre qu'en ce sens qu'elle est place sous les
ordres du Chef de la Commune. Elle ne se recrute pas
dans la commune mme, parmi les habitants appartenant
au culte prpondrant, et rien ne garantit qu'elle soit
spcialement ce qu'elle doit tre, c'est--dire une force
dfensive locale.

L'organisation de la gendarmerie provinciale ne rpond


pas davantage aux besoins locaux des provinces
spcialement dsignes par l'Article LXI ; la clause
d'aprs laquelle elle doit se recruter, en officiers comme
en soldats, dans toutes les classes des sujets de l'Empire
, est encore du caractre le plus vague. II serait dsirer
que les officiers et les soldats de la gendarmerie
provinciale fussent recruts dans la gendarmerie
communale, c'est--dire parmi les gardes champtres qui
auront t choisis par les communes elles-mmes. Ces
gardes champtres chargs de la dfense des villages
contre les incursions des Kurdes fourniraient la
gendarmerie provinciale un contingent proportionnel la
population de chaque commune. Substitu l'arbitraire
de l'administration provinciale, le principe de l'lection
constituerait une garantie srieuse pour la bonne
organisation des forces destines assurer la scurit
publique.
La valeur des propositions relatives la constitution
d'une Cour d'Assises dpend avant tout des conditions
dans lesquelles cette Cour sera constitue, et la note du 5
juillet garde le silence cet gard. Il parat ncessaire de
tenir compte de la prdominance de l'lment Armnien
dans certaines provinces et de faire cet lment une part
proportionnelle dans l'organisation de la justice.
Ici encore, d'ailleurs, se posent un certain nombre de
questions dont la note Ottomane ne laisse pas entrevoir la
solution. Les juges seront-ils inamovibles ou dsigns
pour un temps dtermin ? D'aprs quelle loi jugerontils ? Sera-ce d'aprs le Chri ? Sera-ce d'aprs un autre
Code ? Comment les Cours d'Assises feront-elles
respecter leurs arrts par les tribus Kurdes semiindpendantes et tout fait sauvages ? Cette dernire

question prouve surabondamment combien il est


ncessaire d'exclure les Kurdes de l'ensemble des
rformes destines aux populations de l'Armnie et de
leur donner une administration spare conforme leurs
murs guerrires et primitives. l'occasion de cette
mme question des rapports des deux lments
sdentaires et nomades, les Soussigns expriment la
conviction que toutes les servitudes ou corves imposes
par les Kurdes aux Armniens, et qui drivent, non pas
d'un principe de droit, mais d'un abus invtr, doivent
tre abolies.
Ils pensent galement que le bnfice de toutes les
rformes stipules au profit des Armniens devrait
quitablement tre acquis aux nombreux Nestoriens qui
peuplent le centre et le midi du Kurdistan (Caza de
Djolamerk).
Il est regrettable que le paragraphe relatif au
prlvement d'une certaine somme destine subvenir
des besoins locaux tels que l'entretien des coles, et
l'excution des travaux publics, ne soit pas rdig en
termes plus clairs. On peut admettre cependant qu'il
renferme l'ide d'un principe financier d'une certaine
valeur et ce principe, dans la pense des Puissances, se
poserait dans les termes suivants. Les taxes se
diviseraient en deux catgories : la premire, comprenant
le produit des droits de douane et de l'impt sur le sel,
serait applique aux besoins de l'Empire. La seconde,
provenant des revenus gnraux du vilayet, serait affecte
en premier lieu aux services administratifs de la province.
Une partie du surplus serait rserve pour les besoins
locaux, et le reste envoy Constantinople. Si cette
interprtation est exacte, la proposition de la note du 5
juillet correspondrait plus ou moins l'Article 19 du

Projet de Rorganisation Administrative des provinces de


la Turquie d'Europe prsent par la Sublime Porte
l'examen de la Commission Europenne de la Roumlie
Orientale. Elle constitue assurment une rforme
srieuse en tant qu'elle consacre le principe qu'il doit tre
tout d'abord pourvu aux dpenses de la province au
moyen d'un prlvement opr sur une partie du produit
des impts, mais il est essentiel que ce principe soit
entour de garanties identiques celles adoptes par la
Commission des rformes Administratives.
Les Soussigns doivent faire observer, en outre, qu'on
ne peut pas affecter tel ou tel autre usage des revenus
qui sont dj hypothqus.
Le principe de la dcentralisation, si ncessaire dans
des provinces habites par une population professant un
culte diffrent de celui de l'autorit centrale, est trait
d'une manire peu satisfaisante dans la note de Votre
Excellence. Il est impossible de compter sur des rformes
efficaces aussi longtemps que la position des
Gouverneurs-Gnraux ne sera pas compltement
modifie. La note laisse bien entrevoir que leurs pouvoirs
seront tendus et leurs fonctions garanties, mais des
assurances d'un caractre aussi gnral ne sont pas de
nature rsoudre le problme. Tant que l'extension des
pouvoirs
d'un
Gouverneur-Gnral,
et
de
la
responsabilit qui semble absolument ncessaire
l'accomplissement de ses devoirs, n'aura pas t
nettement stipule, tant que des garanties formelles n'ont
pas t accordes ce haut fonctionnaire quant la dure
de sa mission, il sera impossible de formuler une opinion
sur l'efficacit des rformes proposes. Il est clair, en
effet, que les Gouverneurs-Gnraux doivent avoir
certaines donnes sur la dure de leurs fonctions, et tre

affranchis de l'intervention constante qui se produit, sous


le rgime actuel, dans les moindres dtails de leur gestion
administrative, et a paralys jusqu' prsent leur action.
Il est inutile d'ajouter que si cette plus grande
indpendance des Valis est partout dsirable, elle est
absolument ncessaire dans les provinces habites par les
Armniens. Les Puissances, en un mot, convaincues de
l'insuffisance des propositions du Gouvernement
Ottoman, pensent qu'il y a lieu de tenir un compte plus
srieux des besoins locaux constats dans ces mmes
provinces, de donner une plus grande extension aux deux
grands principes d'galit et de dcentralisation, de
prendre des mesures plus efficaces pour l'organisation de
la police, et la protection des populations molestes par
les Circassiens et les Kurdes, de dfinir enfin la dure et
l'tendue des pouvoirs des Gouverneurs-Gnraux. ce
prix, mais ce prix seulement, pleine satisfaction peut
tre donne aux droits et aux esprances crs par
l'Article LXI du Trait de Berlin.
La Porte cherche, il est vrai, diminuer la porte de cet
Article, en s'appuyant sur le chiffre de la population
Armnienne, et en gnral de la population Chrtienne,
compar celui de la population totale. La proportion
indique par la note diffre tellement de celle que
donnent d'autres renseignements que les Puissances ne
sauraient l'accepter comme exacte.
Le tableau de la population Armnienne, dress par les
soins du Patriarcat, montre l'cart norme qui existe
entre ces diffrentes apprciations. La note du 5 juillet
n'indique d'ailleurs que la proportion des Musulmans aux
Chrtiens.
Les
Puissances
dsireraient
avoir
communication des donnes sur lesquelles est bas ce
calcul, et elles croient indispensable de faire prendre dans

le plus bref dlai par une Commission impartiale dont la


formation sera ultrieurement dtermine, le chiffre
approximatif des Musulmans et des Chrtiens habitant
les provinces dsignes par l'Article LXI.
Il faut qu'il soit bien entendu que la Porte acceptera les
rsultats de ce recensement opr dans des conditions
incontestables d'impartialit, et qu'elle en tiendra compte
dans l'organisation desdites provinces.
Il est trs probable du reste qu'en procdant sur cette
base, la ncessit de donner satisfaction toutes les
exigences locales entranera le remaniement des limites
gographiques actuelles des diffrents vilayets.
La Porte ne saurait d'ailleurs s'autoriser des dlais
qu'entraneront les oprations du recensement projet
pour ajourner l'excution des mesures prsentant un
caractre d'urgence.
Il est de toute ncessit de raliser, sans perte de
temps, les rformes destines garantir la vie et la
proprit des Armniens ; de prendre immdiatement
des mesures contre les incursions des Kurdes ;
d'appliquer sans dlai la nouvelle combinaison
financire ; de mettre provisoirement la gendarmerie sur
un pied plus satisfaisant ; de donner surtout aux
Gouverneurs-Gnraux un pouvoir plus stable et une
responsabilit plus tendue.
Les Soussigns, titre de conclusion, appellent une fois
de plus l'attention de la Porte sur ce fait essentiel, que les
rformes introduire dans les provinces habites par les
Armniens doivent, aux termes des engagements qu'elle a
contracts par un Acte international, tre conformes aux
besoins locaux, et s'accomplir sous la surveillance des
Puissances.
Les soussigns, etc.

(Signs)
HATZFELDT
NOVIKOW
G. J. GOSCHEN
CORTI
TISSOT
CALICE
(Constantinople, Imprimerie orientale, 1880)
1914 : Accord russo-turc sur les rformes armniennes
Il est convenu entre Son Excellence Monsieur
Constantin Goulkevitch, Charg d'Affaires de Russie, et
Son Altesse le Prince Said Halim Pacha Grand Vzir et
Ministre des Affaires trangres de l'Empire Ottoman,
que simultanment avec la dsignation des deux
Inspecteurs Gnraux devant tre placs la tte des
deux secteurs de l'Anatolie Orientale, la Sublime Porte
adressera aux Grandes Puissances la note suivante :
Deux Inspecteurs Gnraux trangers seront placs
la tte des deux secteurs de l'Anatolie Orientale : M-r A...
la tte de celui comprenant les vilayets d'Erzeroum,
Trbizonde et Sivas ; et M-r B... la tte de celui
comprenant les vilayets de Van, Bitlis, Kharpout,
Diarbekir.
Les Inspecteurs Gnraux auront le contrle de
l'administration, de la justice, de la police et de la
gendarmerie de leurs secteurs.
Dans les cas o les forces de sret publique s'y
trouveraient insuffisantes et sur la demande de

l'Inspecteur Gnral, les forces militaires devront tre


mises sa disposition pour l'excution des mesures prises
dans les limites de sa comptence.
Les Inspecteurs Gnraux rvoquent, selon le cas, tous
les fonctionnaires dont ils auront constat l'insuffisance
ou la mauvaise conduite en dfrant la justice ceux qui
se seraient rendus coupables d'un acte puni par les lois ;
ils remplacent les fonctionnaires subalternes rvoqus
par de nouveaux titulaires remplissant les conditions
d'admission et de capacit prvues par les lois et les
rglements. Ils auront le droit de prsenter la
nomination du Gouvernement de Sa Majest le Sultan les
fonctionnaires suprieurs. De toutes les mesures de
rvocation prises ils prviennent immdiatement les
Ministres comptents par des dpches tlgraphiques
brivement motives, suivies dans la huitaine du dossier
de ces fonctionnaires et d'un expos des motifs dtaills.
Dans des cas graves ncessitant des mesures urgentes,
les Inspecteurs Gnraux jouiront d'un droit de
suspension immdiate l'gard des fonctionnaires
inamovibles de l'ordre judiciaire, la condition d'en
dfrer immdiatement les cas au Dpartement de la
Justice.
Dans les cas o il serait constat des actes commis par
les Valis ncessitant l'emploi de mesures de rigueur
urgentes, les Inspecteurs Gnraux soumettront par
tlgraphe le cas au Ministre de l'Intrieur qui en saisira
immdiatement le Conseil des Ministres lequel statuera
dans un dlai maximum de quatre jours aprs la
rception du tlgramme de l'Inspecteur Gnral.
Les conflits agraires seront tranchs sous la
surveillance directe des Inspecteurs Gnraux.

Des instructions plus dtailles relatives aux devoirs et


aux attributions des Inspecteurs Gnraux seront
labores aprs leur nomination et avec leur concours.
Dans le cas o, durant le terme de dix annes, les
postes des Inspecteurs Gnraux deviendraient vacants,
la Sublime Porte compte pour le choix desdits
Inspecteurs Gnraux sur le concours bienveillant des
Grandes Puissances.
Les lois, dcrets et avis officiels seront publis dans
chaque secteur dans les langues locales. Chaque partie
aura le droit devant les tribunaux et devant
l'administration de faire usage de sa langue lorsque
l'Inspecteur Gnral le jugera possible. Les jugements des
tribunaux seront libells en turc et accompagns, si
possible, d'une traduction dans la langue des parties.
La part de chaque lment ethnique (ounsour) dans le
budget de l'instruction publique de chaque vilayet sera
dtermine proportionnellement sa participation aux
impts perus pour l'instruction publique. Le
Gouvernement Imprial ne fera aucune entrave ce que
dans les communauts les corrligionnaires contribuent
l'entretien de leurs coles.
Tout ottoman devra accomplir son service militaire en
temps de paix et de tranquillit dans la rgion de
l'Inspectorat militaire qu'il habite. Toutefois, le
Gouvernement Imprial enverra jusqu' nouvel ordre
dans les localits loignes du Ymen, de l'Assir et du
Nedjd des contingents de l'arme de terre prlevs de
toutes les parties de l'Empire Ottoman proportionnellement aux populations y tablies ; il enrlera, en
outre, dans l'arme de mer les conscrits pris dans tout
l'Empire.

Les rgiments Hamidi seront transforms en cavalerie


de rserve. Leurs armes seront conserves dans les
dpts militaires et ne leur seront distribues qu'en cas
de mobilisation ou de manuvres. Ils seront placs sous
les ordres des commandants de corps d'arme dont la
zone comprend la circonscription o ils se trouvent. En
temps de paix les commandants des rgiments, des
escadrons et des sections seront choisis parmi les officiers
de l'Arme Impriale Ottomane active. Les soldats de ces
rgiments seront soumis au service militaire d'un an.
Pour y tre admis, ils devront se pourvoir par eux-mmes
de leurs chevaux avec tout l'quipement de ceux-ci. Toute
personne, sans distinction de race ou de religion, se
trouvant dans la circonscription qui se soumettrait ces
exigences pourra tre enrle dans lesdits rgiments.
Runies en cas de manuvres ou de mobilisation, ces
troupes seront soumises aux mmes mesures
disciplinaires que les troupes rgulires.
La comptence des Conseils Gnraux des vilayets est
fixe d'aprs les principes de la loi du 13 Mars 1913.
Un recensement dfinitif - auquel il sera procd sous
la surveillance des Inspecteurs Gnraux dans le plus bref
dlai - lequel, autant que possible, ne dpassera pas un an
- tablira la proportion exacte des diffrentes religions,
nationalits et langues, dans les deux secteurs. En
attendant, les membres lus aux Conseils Gnraux
(Medjlissi Oumoumi) et aux comits (Endjoumen) des
vilayets de Van et de Bitlis seront par moiti musulmans
et non-musulmans. Dans le vilayet d'Erzeroum, si le
recensement dfinitif n'est pas effectu dans un dlai d'un
an, les membres du Conseil Gnral seront de mme lus
sur la base de l'galit, comme dans les deux vilayets
susnomms. Dans les vilayets de Sivas, Kharpout et

Diarbekir, les membres des Conseils Gnraux seront ds


prsent lus sur la base du principe de la
proportionnalit.
A cet effet, jusqu'au recensement dfinitif, le nombre
des lecteurs musulmans restera dtermin d'aprs les
listes ayant servi de base aux dernires lections et le
nombre des non-musulmans sera fix d'aprs les listes
qui seront prsentes par leurs communauts. Si
cependant des difficults matrielles rendaient ce
systme lectoral provisoire impraticable, les inspecteurs
gnraux auront le droit de proposer pour la rpartition
des siges aux Conseils Gnraux des trois vilayets de
Sivas, Kharpout et Diarbekir, une autre proportion, plus
conforme aux besoins et aux conditions actuelles des dits
vilayets.
Dans tous les vilayets o les Conseils Gnraux seront
lus sur la base du principe de proportionnalit, la
minorit sera reprsente dans les comits (Endjoumen).
Les membres lus aux Conseils administratifs seront
comme par le pass par moiti musulmans et nonmusulmans.
A moins que les Inspecteurs Gnraux n'y voient
d'inconvnient, le principe d'galit entre musulmans et
non-musulmans sera appliqu pour le recrutement de la
police et de la gendarmerie dans les deux secteurs,
mesure que les postes deviendraient vacants. Le mme
principe d'galit sera appliqu, autant que possible, pour
la rpartition de toutes les autres fonctions publiques
dans les deux secteurs.
En foi de quoi les susnomms ont paraph le prsent
acte et y ont appos leurs cachets.
(Sign) GOULKVITCH

(Sign) SAID HALIM


Constantinople, le 8 fvrier 1914.
(Livre orange, Ministre des Affaires trangres.
Recueil de documents diplomatiques. Rformes en
Armnie, 26 novembre 1912-10 mai 1914. Petrograd,
Imprimerie d'tat, 1915)

II
LES MASSACRES DE 1895-1896

1895 : Correspondances diplomatiques


relatives aux vnements de Diarbekir

franaises

M. Meyrier, vice-consul de France Diarbekir,


M. P. Cambon, ambassadeur de la Rpublique
franaise Constantinople.
Diarbekir, 31 octobre 1895,
9 heures du matin
Les Musulmans ont adress au Sultan un tlgramme
de protestation contre les rformes dont copie a t
remise au vali, et ils ont dcid, dit-on, si la rponse n'est
pas satisfaite, de mettre immdiatement, c'est--dire
demain vendredi, leurs projets de vengeance excution.
Les Chrtiens sont dans une crainte extrme, ils ont
ferm le march hier de meilleure heure ; ils
apprhendent de l'ouvrir aujourd'hui. Ils sont convaincus
qu'une action nergique et immdiate de la part du
Gouvernement peut seule les sauver.
Malgr cela le vali m'a assur hier soir qu'il ne craignait
rien du ct des Musulmans, et que si les Chrtiens
restaient tranquilles, il peut rpondre de l'ordre dans tout
le vilayet. La situation est trs grave.
MEYRIER
*

M. Meyrier, vice-consul de France Diarbekir,


M. P. Cambon, ambassadeur de la Rpublique
franaise Constantinople.
Diarbekir, 2 novembre 1895,
4 h 30 du matin, arrive 8 h 30 du matin
La ville est feu et sang.
MEYRIER
*
M. P. Cambon, ambassadeur de la Rpublique
franaise Constantinople,
M. Meyrier, vice-consul de France Diarbekir.
Pra, 2 novembre 1895, 9 h 15 du matin
La protection du Consulat et de ltablissement
catholique est-elle assure par le vali ? Si elle ne lest pas,
faites rquisition nergique. Donnez tous lexemple du
sang-froid.
Sur la communication de vos prcdents tlgrammes,
le Grand-Vizir avait promis de prendre des dispositions
pour le maintien de lordre. En attendant larrive des
troupes, bornez-vous assurer la scurit de nos
tablissements et de nos nationaux et protgs.
Faites-moi savoir durgence do est venue la premire
provocation.
Les Armniens seuls sont-ils menacs ?
P. CAMBON
*

M. P. Cambon, ambassadeur de la Rpublique


franaise Constantinople,
M. Meyrier, vice-consul de France Diarbekir.
Pra, 2 novembre 1895, midi
Le Grand-Vizir prtend que le conflit est n d'une
invasion des mosques par les Armniens. Est-ce vrai ?
L'ordre a t donn par le Grand-Vizir au vali d'assurer
votre protection et celle des Capucins.
P. CAMBON
*
M. Meyrier, vice-consul de France Diarbekir,
M. P. Cambon, ambassadeur de la Rpublique
franaise Constantinople.
Diarbekir, 2 novembre 1895
Depuis plusieurs jours les musulmans prparaient ce
massacre, ils l'ont mis excution de leur plein gr et
sans provocation. L'invasion de la mosque par les
Armniens est de pure invention. Le massacre a dur
toute la journe et ne semble pas prs de finir.
MEYRIER
*
M. P. Cambon, ambassadeur de la Rpublique
franaise Constantinople,
M. Meyrier, vice-consul de France Diarbekir.
Pra, 2 novembre 1895, 9 heures du soir

Je communique toutes vos dpches au Grand-Vizir.


Aussitt que vous le pourrez, rendez-vous chez les Pres
avec quelques zaptis pour les rassurer. Continuez me
tenir au courant.
P. CAMBON
*
M. Meyrier, vice-consul de France Diarbekir,
M. P. Cambon, ambassadeur de la Rpublique
franaise Constantinople.
Diarbekir, 3 novembre 1895,
3 h 40 du soir, arrive 11 heures du soir
Je vois de chez moi les soldats, zaptis et kurdes en
grand nombre, qui tirent sur les chrtiens.
MEYRIER
*
M. P. Cambon, ambassadeur de la Rpublique
franaise Constantinople, M. Meyrier, vice-consul de
France Diarbekir.
Pra, 4 novembre 1895, 2 heures du matin
Vous pouvez dire votre vali que sa tte me rpond de
la vtre. Je viens de le dclarer au Grand-Vizir.
P. CAMBON
*

M. P. Cambon, ambassadeur de la Rpublique


franaise Constantinople, M. Meyrier, vice-consul de
France Diarbekir.
Pra, 4 novembre 1895, 10 heures du matin
Sur la communication de vos derniers tlgrammes, le
Grand-Vizir m'a affirm cette nuit que les instructions
donnes au vali taient telles que votre scurit et celle
des religieux ne couraient aucun risque. Je suis bien
heureux de vous savoir momentanment hors de danger.
P. CAMBON
(Livre jaune, Ministre des Affaires trangres.
Documents diplomatiques. Affaires armniennes.
Projets de rformes dans l'Empire ottoman,
1893-1897. Paris, Imprimerie nationale, 1897.)
1896 : Les trois notes des grandes puissances sur les
vnements de Constantinople
Note collective la Sublime Porte, prsente le 27 aot
1896 par le Premier Drogman de l'Ambassade
d'Autriche-Hongrie au nom des Reprsentants des
Grandes Puissances
Les vnements sanglants dont la ville de
Constantinople a t le thtre dans la journe et la nuit
d'hier, la suite d'une tentative criminelle des
rvolutionnaires armniens, ont mis en lumire avec la

dernire vidence l'absence totale de scurit et de


mesures propres maintenir l'ordre public dans la
capitale. Alors que les troubles ont clat peu aprs midi,
les premires mesures militaires n'ont t prises que vers
les 6 heures du soir et encore les troupes sont-elles
restes impassibles en face des excs auxquels se livraient
des bandes de gens sans aveu qui, arms de gourdins et
de couteaux, attaquaient et assommaient des passants
absolument inoffensifs.
La police, de son ct, loin d'empcher la circulation de
ces bandes, s'est associe dans plusieurs cas leurs
mfaits. Les Zaptis, des soldats arms et mme des
officiers ont t vus pntrant de force dans les maisons
pour y chercher des Armniens et envahissant des
tablissements trangers dont plusieurs ont t
compltement saccags.
Les Reprsentants des Grandes Puissances croient
devoir appeler l'attention la plus srieuse de la Sublime
Porte sur les consquences d'un tel tat de choses qui
touche l'anarchie. Ils exigent que des mesures
immdiates soient prises pour dsarmer la populace,
punir les coupables et renforcer les moyens d'action de
l'autorit charge du maintien de l'ordre. En priant la
Sublime Porte de vouloir bien leur faire connatre sans
dlai les dispositions qui auront t adoptes
conformment ces demandes, les Reprsentants des
Grandes Puissances formulent ds prsent toutes leurs
rserves au sujet des dommages subis par leurs
ressortissants du fait des rcents dsordres et de
l'absence de protection dont la responsabilit incombe
aux autorits locales.

Tlgramme adress le 28 aot 1896, midi,


par les Reprsentants des Grandes Puissances,
S.M.I, le Sultan au Palais de Yldiz
Les Reprsentants des Grandes Puissances, runis pour
confrer sur la situation, se croient en devoir de signaler
l'attention la plus srieuse de Sa Majest Impriale les
nouvelles graves qui leur parviennent au sujet de la
continuation des dsordres dans la capitale et dans ses
environs.
Des bandes de gens arms ne cessent de poursuivre et
de tuer impunment les Armniens, et, non contents de
les exterminer dans les rues, entrent dans les maisons,
mme dans celles occupes par les trangers pour se
saisir de leurs victimes et les massacrer. Des faits pareils
se sont passs sous les yeux de quelques-uns des
Reprsentants eux-mmes et de plusieurs des membres
de leurs Ambassades.
Outre la ville, de telles horreurs ont eu lieu encore cette
nuit dans plusieurs villages du Bosphore, tels que Bbek,
Roumlie-Hissar, Candili et autres.
En prsence de faits semblables, les Reprsentants des
Grandes Puissances s'adressent au nom de leurs
Gouvernements, directement la personne de Votre
Majest comme Chef de l'tat, pour lui demander
instamment de donner sans dlai des ordres prcis et
catgoriques propres mettre fin immdiatement cet
tat de choses inou qui est de nature amener pour son
Empire les consquences les plus dsastreuses.
Signs :
Baron Calice,
Nlidow, Baron Saurma,
J. de la Boulinire,

Herbert.
Note verbale collective remise la Sublime Porte par
les Reprsentants des Grandes Puissances le 2 septembre
1896
En se rfrant leur Note collective du 27 aot, les
Reprsentants des Grandes Puissances croient devoir
attirer l'attention de la Sublime Porte sur un ct
exceptionnellement grave des dsordres qui ont
ensanglant dernirement la capitale et ses environs.
C'est la constatation par des donnes positives du fait que
les bandes sauvages qui ont assomm les Armniens et
pill les maisons et les magasins o ils pntraient en
prtendant y chercher des agitateurs, n'taient point des
ramassis accidentels de gens fanatiss, mais prsentaient
tous les indices d'une organisation spciale connue de
certains agents de l'autorit, sinon dirige par eux.
Les circonstances suivantes le prouvent :
1 Les bandes ont surgi simultanment sur diffrents
points de la ville la premire nouvelle de l'occupation
de la Banque par les rvolutionnaires armniens, avant
mme que la police et la force arme aient paru sur les
lieux du dsordre ; or la Sublime Porte reconnat que
des avis taient parvenus d'avance la police sur les
projets criminels des agitateurs ;
2 Une grande partie des gens qui composaient ces
bandes taient habills et arms de la mme manire ;
3 Ils taient conduits ou accompagns par des softas,
des soldats ou mme des officiers de la police qui, non
seulement assistaient impassibles leurs excs, mais y
prenaient mme parfois part ;

4 On a vu quelques-uns des chefs de la sret


publique distribuer ces bachibouzouks des gourdins
et des couteaux et leur indiquer aussi la direction
prendre pour trouver des victimes ;
5 Ils ont pu circuler librement et accomplir
impunment leurs crimes sous les yeux des troupes et
de leurs officiers aux environs mmes du Palais
Imprial ;
6 Un des assassins, arrt par le drogman d'une des
Ambassades, a dclar que les soldats ne pouvaient pas
l'arrter ; conduit au Palais de Yldiz, il a t accueilli
par les gens de service comme une de leurs
connaissances ;
7 Deux Turcs employs par des Europens qui avaient
disparu pendant deux jours de massacre ont dclar
leur retour qu'ils avaient t rquisitionns et arms de
couteaux et de gourdins pour tuer des Armniens.
Ces faits se passent de commentaires.
Les seules observations y ajouter seraient qu'ils
rappellent ceux qui ont afflig l'Anatolie, et qu'une force
pareille, qui surgit sous les yeux de l'autorit et avec le
concours de quelques-uns de ses agents, devient une
arme extrmement dangereuse dont le tranchant dirig
aujourd'hui contre telle ou telle nationalit du pays peut
tre employ demain contre les Colonies trangres ou se
retourner contre ceux-l mmes qui en ont tolr la
cration.
Les reprsentants des Grandes Puissances ne se croient
pas en droit de dissimuler ces faits leurs gouvernements
et estiment qu'il est de leur devoir de rclamer de la
Sublime Porte que l'origine de cette organisation soit

recherche et ses inspirateurs et ses principaux acteurs


dcouverts et punis avec la dernire rigueur.
Ils sont prts, de leur ct, faciliter l'enqute qui
devra tre ouverte en faisant connatre tous les faits qui
leur ont t rapports par des tmoins oculaires et qu'ils
prendront soin de soumettre une investigation spciale.
(Livre jaune. Ministre des Affaires
trangres. Documents diplomatiques.
Affaires armniennes. Projets de rformes
dans l'Empire ottoman, 1893-1897.
Paris, Imprimerie nationale, 1897.)

II I
LE GNOCIDE

1919-1920 : Procs-verbal de trois jugements de la cour


martiale constitue en application de l'Ordonnance
Impriale du 8 mars 1919
1 - Procs de dportations et de meurtres dans le sandjak
de Yozgad
Prsident de la Cour martiale :
Ferik Mustapha Nazim Pacha
Membres :
Gnral de brigade Zeki Pacha
Gnral de brigade Mustapha Pacha
Gnral de brigade Ali Nazim Pacha
Colonel Redjeb Ferdi Bey
Accuss prsents au jugement :
Kemal Bey, mutessarif adjoint de Yozgad et kaimakam
de
Bogazlyan.
Tevfik Bey, chef de bataillon, commandant de
gendarmerie
Yozgad.

JUGEMENT
Aprs avoir procd aux dlibrations ncessaires et
avoir observ, examin de manire exhaustive les
affirmations, dclarations et entendu les plaidoiries, bref
le contenu des documents du procs ainsi que les procsverbaux en application des dispositions lgales d'usage,
Bien que les accuss et leurs avocats aient plaid non
coupables et demand leur acquittement,
Compte tenu des principes gnraux de la loi illustre de
l'Islam et conformment aux lois ottomanes, qui
prescrivent comme devoir primordial tous les
fonctionnaires de l'tat d'avoir protger et assurer
l'honneur, la vie et les biens de toutes les personnes
appartenant diverses origines, sans discrimination et
suivant les lois publiques rprimant tout dommage ou
violation,
- Kemal Bey, mutessarif adjoint de Yozgad et
kaimakam de Bogazlyan,
- Tevfik Bey, chef de bataillon, commandant de
gendarmerie Yozgad,
dont la condamnation est requise, ont dpouill mme les
enfants mineurs et les femmes armniens sans dfense,
qui composaient les convois de dportation, de tout ce
qu'ils possdaient : argent, objets de valeur, sans
nullement tenir compte de ceux exempts et protgs par
les ordres officiels. D'autre part, les accuss, sans gard
leur statut personnel et guids par leur seule ambition,
incits aussi par les individus abjects et autres agents
secrets illgaux dont ils se sont entours, n'ont nullement
pris les dispositions et mesures ncessaires afin que les
dports puissent tre achemins confortablement et en
scurit vers une autre localit.

Ainsi, les accuss non seulement ont failli leur devoir


de protection, mais en outre ont supprim la possibilit
d'autodfense des dports, et ont rendu possibles les
calamits dont l'application avait t dcide au
pralable. Les accuss avaient aussi dissimul ces faits
leurs suprieurs qui avaient maintes reprises cherch
s'en informer.
Ils ont t de la sorte l'origine des meurtres, pillages
et rapines, actes qui sont considrs par l'Islam comme
un pch mortel et qui ne peuvent en aucune manire se
concilier avec les sentiments humains civiliss. Pour ce
faire, ils ont engag des hommes de main auxquels ils ont
donn, illgalement, le pouvoir de commander des
fonctionnaires officiels qualifis.
l'issue de l'audition des dclarations convaincantes
de nombreux tmoins, et par le contenu des communications tlgraphiques officielles entre certains
officiers, ainsi qu' l'examen de nombreuses rponses des
accuss, qui n'ont pas contredit ces tmoignages, les
exactions dcrites plus haut se sont rvles exactes.
De plus, il est devenu manifeste que, derrire leurs
actes divers, leurs efforts tendaient sparer, dans les
convois de dportation, les enfants et les femmes de leurs
parents et compagnons. Pendant la dernire audience de
la dfense, accuss et avocats ont allgu que, dans les
rgions o des oprations de guerre avaient eu lieu, et
plus spcialement dans les territoires ennemis ou les
rgions occupes par l'ennemi, certains Armniens
avaient particip la rvolte, l'instigation de certains
comits rvolutionnaires.
Or, ceci n'est nullement une preuve que leurs
compatriotes des autres territoires ottomans aient eu le
mme comportement nuisible. Seule une faible partie de

la nation armnienne a particip de telles tentatives de


sdition, qui apparaissent de temps autre. Les autres
Armniens ont prouv leur loyaut et leur attachement de
multiples manires.
Comme prcis plus haut, ordre formel est donn
chaque fonctionnaire de se dbarrasser de tout
nationalisme discriminatoire et de toute haine
personnelle ; il doit se dvouer comme un pre affectueux
la protection de la vie et des droits des populations, sans
aucune discrimination religieuse ou raciale : ce sont l
toutes les obligations dvolues un fonctionnaire public.
Cependant Kemal Bey, dj cit plus haut, a, dans sa
dfense, fait tat des oppressions que les Armniens se
sont permis d'infliger aux Musulmans du ct
d'Erzeroum, Van et Bitlis. Mais la responsabilit de ces
actes ne peut, ni lgalement ni moralement, tre endosse
par les Armniens habitant Yozgad, qui n'ont point
particip aux importants mouvements rvolutionnaires.
Non seulement Kemal Bey a exprim ainsi son dsir de
vengeance et sa haine personnelle, mais il s'est cru oblig
de communiquer ses ides errones de vengeance et de
meurtre, non seulement aux habitants de son district,
mais aussi tous les Musulmans en gnral.
Un des documents prsents, crit de sa main,
concerne la nomination de trois personnes non qualifies
un rang suprieur celui des fonctionnaires locaux,
rang leur permettant de donner des ordres et d'obliger les
gardes du convoi obir toutes leurs instructions. Le
contenu de ce document lev toute hsitation ou doute
quant aux instructions donnes de massacrer les
personnes faisant partie du convoi. Les objections
prsentes par lesdits accuss et leurs avocats sont

considres comme totalement nulles devant ces


vidences dtailles et ces preuves irrfutables.
La requte du bureau du procureur public en vue de
l'application de l'article 56 du Code pnal civil a t juge
non recevable. Il a t reconnu l'unanimit que Kemal
et Tevfik Bey, susmentionns, sont coupables
conformment l'article 45 du Code pnal civil.
En consquence de quoi et l'issue des dbats destins
dterminer les peines encourues pour les actes
criminels qu'ils ont commis, et conformment l'article
45, ils sont reconnus comme tant complices dans
l'accomplissement de ces faits, et chacun d'eux
individuellement comme criminel.
Attendu toutefois que Kemal Bey, en sa qualit de
fonctionnaire de grade le plus lev du district, a fourni
les subsides et prpar ainsi l'excution des actes
criminels de meurtres, pillages, rapines, attendu qu'il a
dsign des personnes non qualifies pour escorter les
convois de dports, obligeant l'escorteur officiel, le
sergent Chukru, obir directement aux ordres de ces
personnes, sans tenir compte de la hirarchie, il est
reconnu comme tant l'auteur principal des crimes.
La Cour reconnat Tevfik Bey comme tant complice et
auteur secondaire des actes cits plus haut, tels que les
meurtres, pillages et rapines qui le rendent complice au
sens de l'article 45 prcit.
Kemal, l'un des coupables susmentionns, est
condamn mort l'unanimit, conformment au texte
de l'article 171 du Code pnal militaire qui prcise : Le
pillage et la destruction totale des grains, semences,
provisions, marchandises et biens, par attaque arme ou
non arme, ou en ruinant des moyens d'existence, ou

encore en soumettant des gens des pressions, etc.


mrite et rend ncessaire la peine de mort.
Et aussi en vertu de l'article 170 du Code pnal civil,
applicable au cas prsent, qui stipule : La personne qui
commet un meurtre prmdit, ou tue un de ses proches
volontairement, mme sans prmditation, sera condamne mort.
Tevfik est condamn, l'unanimit, quinze ans de
travaux forcs (krek), titre provisoire, selon le
deuxime paragraphe de l'article 45 cit ci-dessus qui
stipule : Si le crime principal est puni de mort, ou
d'emprisonnement vie, alors, ceux qui y ont apport
assistance seront condamns un minimum de dix ans
de prison, titre provisoire.
8 avril 1919,
(Sign :)
REDJEB FERDI
Au NAZIM
MUSTAPHA
ZEKI
NAZIM.
Le greffier du Conseil de la
Cour martiale, Abidin DAVER.
*
2 Procs de dportations et de meurtres dans le vilayet
de Trbizonde
Prsident de la Cour martiale :
Ferik Mustapha Nazim Pacha

Membres :
Gnral de brigade Zeki Pacha
Gnral de brigade Mustapha Pacha
Gnral de brigade Ali Nazim Pacha
Colonel Redjeb Ferdi Bey
Accuss prsents au jugement :
Mehmed Ali Bey, directeur des contributions
Trbizonde.
Nuri Bey, directeur de la police Trbizonde.
Mustapha Effendi, htelier Trbizonde.
Talaat Bey, kaimakam, directeur adjoint
de la gendarmerie Trbizonde.
Niyazi Effendi, htelier Trbizonde.
Ali Sab Bey, directeur de la sant Trbizonde.
Accus jug par dfaut :
Djemal Azmi Bey, vali de Trbizonde.
JUGEMENT
Conformment aux jugements, aprs avoir entendu les
affirmations, les dclarations et les plaidoiries des
parties, enfin, le contenu des documents du procs et
lorsque le ncessaire a t dbattu, bien que lesdits
accuss et leurs avocats aient plaid non coupables et
demand leur acquittement, les stipulations de la loi
canonique musulmane et de la loi ottomane stipulent que
l'une des responsabilits les plus importantes qui
incombent tous les fonctionnaires est de sauvegarder
l'honneur, la vie et les biens de tous les sujets sans

discrimination, et de protger la loi publique de tout


dommage ou violation.
Malgr cela, l'accus Djemal Azmi Bey, vali de
Trbizonde, a donn secrtement des directives, et Nal
Bey, secrtaire charg du Comit Union et Progrs pour le
vilayet de Trbizonde, a collabor avec lui en se
conformant ces instructions secrtes. Encourag par la
bonne volont montre par Nal Bey pour l'excution de
ses directives, Djemal Azmi Bey a pris les mesures
ncessaires pour le massacre et la destruction des
Armniens, selon ses directives secrtes.
De plus, il a couvert ces actes en prtendant qu'il
appliquait les lois sur la dportation.
Ainsi, en joignant aux convois des dports des
gardiens corrompus et criminels auxquels taient mls
quelques gendarmes disposs cooprer avec de tels
individus, il a priv les dports armniens de dfense.
Une fois que le convoi a t suffisamment loign de la
ville, dans un endroit hors de vue, les hommes et les
femmes ont t spars les uns des autres. Ensuite des
groupes de bandits composs de ces mmes catgories
d'individus, les ont attaqus, pillant et drobant leurs
biens personnels, torturant et tuant certains d'entre eux.
Ils ont conduit les femmes un autre endroit et, l, aprs
les avoir dpouilles de leurs bijoux, argent et vtements,
ils les ont violentes. Ensuite, ils ont oblig le convoi
marcher durant des mois sur un parcours tel que les
dports furent totalement et dfinitivement puiss. Et
ainsi, un grand nombre parmi eux sont morts de faim, de
soif et d'puisement ; toutefois les coupables annoncrent
que le convoi tait parvenu au-del d'Erzindjan.
Quelques femmes et enfants avaient t gards
Trbizonde, placs dans des hpitaux et des logements de

derviches (Baba evleri) dans une soi-disant intention de


protection ; plusieurs endroits, quelques femmes, et
mme des fillettes, masses en groupes, furent
embarques sur des barges sous le prtexte de les
transporter ailleurs par mer. Une fois au large et hors de
vue, ces femmes et enfants ont t noys aprs avoir t
jets la mer.
Cependant, au cours du procs, il devint vident, et la
Cour en a t convaincue, que presque tous ces crimes de
vol et de meurtre avaient t prvus pour tre excuts
non pas Trbizonde, mais au-del des limites de la ville.
L'accus susmentionn, Mehmed Ali Effendi, directeur
des contributions Trbizonde, tant une vieille
connaissance du vali Djemal Azmi Bey, il a t
l'instrument de l'avidit du vali susnomm, par l'usage
illgal de ses nombreuses prrogatives en tant que
membre de divers comits, s'occupant de biens et de
trsors abandonns, de taxes extraordinaires de temps de
guerre, de constructions et de fabrications militaires, du
bureau militaire des tlphones et du conseil de gestion
de l'hpital du Croissant-Rouge .
Il a permis ainsi que cet hpital, fond des fins
humanitaires, soit utilis, avec les logements des
derviches, pour y rassembler des femmes et des jeunes
filles armniennes, sous le prtexte d'une obligation
patriotique de protection, et ensuite pour les rpartir
entre tous ceux qui exprimaient le dsir de les emmener
chez eux, comme domestiques ou pouses. De la sorte, il
est responsable des rapts de ces femmes et de ces jeunes
filles, de mme que de la dtresse et de la misre
auxquelles elles ont t soumises. Les tmoignages ont
confirm les faits suivant lesquels celles qui ont t

places ont t renvoyes rapidement ; par ailleurs,


d'autres ont t violentes et dflores dans les hpitaux.
Mehmed Ali Effendi a totalement nglig les mises en
garde crites ou verbales de son suprieur, l'inspecteur
des contributions, qui lui rappelait que les consquences
de son ingrence dans des affaires irrgulires, et hors de
ses attributions, pourraient tre trs graves. Il a assist,
en toute connaissance de cause, presque tous les actes
pnibles et douloureux commis dans la ville sur les ordres
de Djemal Azmi Bey.
D'autre part, Nuri Effendi, directeur de la police, avait
t charg avec les autres fonctionnaires de rassembler
les biens abandonns, de les inventorier et de les faire
garder.
Toutefois, il n'a pris aucune mesure efficace pour
sauvegarder les biens qui taient rests dans les maisons
abandonnes par les dports. Il a manqu son devoir,
premirement en omettant d'inventorier les biens
transports de ces maisons dans des dpts,
deuximement par le fait que le transport des biens de
ces dports ne fut pas effectu par des personnes de
confiance. De la sorte, il est l'origine des dommages et
de la perte de ces biens. Bien qu'il ait traduit devant le
Conseil de Guerre certains agents de police accuss
d'avoir vol une partie des biens mentionns, il n'a fait,
bien que tmoin oculaire de ces vnements, aucune
tentative ni officielle, ni non officielle pour empcher le
vali Djemal Azmi Bey, ainsi que les policiers et les
gendarmes placs sous ses ordres, de voler les biens
abandonns en profitant du couvre-feu avec interdiction
de sortir le soir, ni pour empcher ces mmes policiers et
gendarmes d'emmener des femmes et des enfants par
bateau en vue de les noyer.

Selon son tmoignage, il a t profondment mu par


certains vnements regrettables auxquels il a assist ;
ainsi, bien qu'il se soit enferm dans sa chambre, pris
d'affliction, au point de ne pas aller en ville, il a d fermer
l'il sur les agissements du vali et il n'a pas manifest la
bonne intention d'abandonner son poste une autre
personne capable d'empcher ces crimes.
Mustapha Bey, quoique simple soldat, avait gagn les
faveurs du vali Djemal Azmi Bey depuis longtemps et, en
raison des relations trs troites qu'il entretenait avec lui,
des fonctions militaires trs importantes comme employ
au port et charg des expditions lui avaient t
confres. Par suite de l'influence que Djemal Azmi Bey
avait dans l'arme et dans le gouvernement, il fut
maintenu dans ces fonctions.
Il a outrepass ses fonctions en utilisant les moyens de
transports maritimes sa disposition appartenant
l'arme, en vue de transporter les biens abandonns et les
affaires des dports que le gouvernement ainsi que les
personnes prcites s'taient appropris.
Toutefois, il a sauv quelques Armniens de la
dportation, en usant de son influence et de ses relations
troites avec le gouverneur, selon les tmoignages en sa
faveur, puisqu'il tait un des notables riches de la rgion
et ne paraissait pas un homme se dshonorer pour un
certain profit personnel. Toutefois, selon de nouveaux
tmoignages convaincants et du fait que ses propres
explications ne sont point convaincantes, l'accus a t
reconnu responsable de dgts et notamment de la perte
du contenu incontestable d'un coffret de valeurs qui lui
avait t confi, et de l'avoir remis entre les mains avides
du vali Djemal Azmi Bey, sans en inventorier le contenu.

Les tmoignages de la dfense, produits par les accuss


Nuri, Mehmed Ali et l'agent Mustapha, et leurs avocats,
ont t considrs par la Cour comme nuls.
Ainsi, conformment l'article 45 du Code pnal, les
accuss, le vali Djemal Azmi Bey, Nal et Mehmed Ali
Effendi ont t reconnus coupables tandis que le
directeur de la police Nuri Effendi et l'agent Mustapha
Bey ont t reconnus, l'unanimit, coupables d'abus de
pouvoir. la suite des dlibrations pour dfinir les
peines, la Cour a conclu :
Les accuss Djemal Azmi et Nal sont reconnus comme
complices et, par consquent, chacun d'eux comme seul
auteur du crime, selon le texte du 1er paragraphe de
l'article 45 ci-dessus mentionn, qui dit : Si plusieurs
personnes commettent, par entente mutuelle, un crime,
ou si chacune de telles personnes commet un ou plusieurs
actes qui composent un crime, ou l'excution d'un crime,
alors de telles personnes sont considres comme des
complices, et chacune d'elles et toutes sont punies comme
le seul auteur du crime.
En consquence, l'accus Mehmed Ali est reconnu
comme ayant apport son aide au crime selon le
3e paragraphe de l'article susmentionn qui dit : Les
personnes qui provoquent, par l'entremise d'une autre
personne, l'excution d'un crime, en lui offrant des
cadeaux ou de l'argent, ou en usant de menaces,
confiscation ou fraude, ou encore en usant d'influence ou
en outrepassant l'autorit de leurs fonctions, et les
personnes qui aident l'excution du crime, tout en ayant
connaissance du crime commettre, et celles qui
fournissent sciemment les armes, instruments, etc. qui
serviront au crime, et celles qui aident, en le sachant,
l'auteur du crime dans les actes qui tendent prparer,

faciliter et accomplir le crime, toutes ces personnes sont


considres comme ayant aid au crime.
En consquence, la Cour arrte sa dcision, qui rsulte
de l'application de l'article 171 du Code pnal militaire qui
dclare conformment l'article 170 du Code pnal civil :
Le pillage et la destruction totale des grains, semences,
provisions, marchandises et biens d'autrui, par attaque
arme ou non arme, ou le fait d'endommager les moyens
d'existence, ou encore d'exercer une pression sur autrui
rend ncessaire... la peine de mort , et par application de
l'article 170 du Code pnal civil qui dclare : La
personne qui commet un meurtre avec prmditation, ou
qui tue un de ses proches volontairement, mme sans
prmditation, sera condamne mort.
Les susmentionns Djemal Azmi et Nal sont
condamns mort et les biens saisis chez eux seront
grs conformment la loi.
Quant Mehmed Ali, il est condamn dix ans de
prison, dater de son arrestation, suivant les dispositions
du 2e paragraphe de l'article 45 susmentionn qui
dclare : Les personnes qui ont aid l'accomplissement dun crime seront punies de la manire suivante :
si lauteur dun crime mrite la peine capitale ou
lemprisonnement vie, alors celui qui la aid sera
condamn une peine dau moins dix ans de travaux
forcs (krek). Si des personnes, aprs accord pralable,
commettent un crime ou un autre dlit, ou si chacune
delles commet un ou plusieurs des actes constituant le
dlit, en vue de son excution, alors ces personnes sont
considres comme tant complices et chacune delles
punie comme tant le seul auteur du crime.
En ce qui concerne lagent Mustapha Effendi et Nuri
Effendi, chacun deux est condamn un an de prison et

deux ans de destitution de leurs fonctions en accord


avec le premier addendum larticle 172 du Code pnal
civil qui dit : Le fonctionnaire qui outrepasse ses
fonctions, de quelque manire que ce soit, autre que
celles explicitement dictes par la loi, sera condamn de
un mois trois ans demprisonnement selon son rang.
Dans le cas de circonstances attnuantes, il sera
condamn au moins 15 jours de prison et une amende
de 5 100 livres. Dans tous les cas il sera suspendu
temporairement ou dfinitivement de ses fonctions et de
son rang.
En ce qui concerne Niyazi Effendi, du fait quil rsulte
des documents officiels que la priode pendant laquelle il
sest rendu deux reprises Istanbul avec son bateau
moteur afin de transporter des mines flottantes, aprs
quoi il est revenu Trbizonde en vue dy faire rparer
son bateau moteur, cette priode ne correspond pas la
priode des dportations, sa participation aux actes
criminels a pu faire lobjet dune enqute et malgr cela sa
participation au pillage na pu tre dtermine. Toutefois,
il apparat clairement que, grce lintervention de
Djemal Azmi Bey, Niyazi Effendi a pu acqurir des
conditions extrmement intressantes une partie des
biens et proprits mis aux enchres, cela ne constituant
pas un bnfice personnel mais une faveur faite par
Djemal Azmi Bey Niyazi Effendi pour avoir entrepris le
transport dangereux des mines flottantes Istanbul.
Cependant, limportance de la sous-estimation des
valeurs, biens et proprits quil a pu acqurir, ne peut
tre dtermine avec exactitude en raison des conditions
exceptionnelles cres par la priode la plus critique de la
guerre. Par consquent, ce fait ne peut tre considr
lgalement comme un mfait. En consquence de quoi il

est acquitt du chef daccusation de meurtre, pillage,


prise de butin, comme il est en outre reconnu non
responsable dautres faits.
Talaat Bey est galement reconnu non coupable des
actes criminels ci-dessus mentionns, et il est acquitt,
bien quil ne soit pas tabli quil ait outrepass ou non ses
fonctions au sein de la Commission militaire. Cette
question ne faisant pas lobjet du prsent procs,
lenqute sy rapportant sera recommande linstance
concerne pour examen et ainsi Niyazi Effendi et Talaat
Bey seront remis en libert au cas o ils ne seraient pas
sous le coup dun mandat darrt pour une autre raison.
En ce qui concerne Ali Sab Bey, directeur de la sant,
puisque certains aspects obscurs de son cas ncessitent
enqute et claircissement, la Cour ordonne un examen
spar.
Les sentences ont t prononces lunanimit, par
dfaut contre Djemal Azmi et Nal et en prsence de tous
les autres.
22 mai 1919
(Signs)
Redjeb Ferdi
Ali Nazim
Mustapha
Zeki
Nazim
Le greffier du Conseil de la
Cour martiale, Abidin Daver.
*

3 Procs de massacres dans le vilayet de Kharpout


Prsident :
Gnral de brigade Essad Pacha
Membres :
Gnral de brigade Ihsan Pacha
Gnral de brigade Mustapha Kerimi Pacha
Gnral de brigade Ismail Hakki Pacha
Colonel Sleyman Chakir Bey
Accuss jugs par dfaut :
Dr Behaeddine Chakir Bey, membre du comit central
du Comit Union et Progrs,
Prsident de l'organisation spciale
(Techkilat-i-Mahsouss)
Resneli Nazim Bey, secrtaire responsable
de la section de Kharpout du Comit Union et Progrs
Accuss prsents au jugement :
Hadji Baluszade Mehmet Nuri, ancien dput de
Dersim
Ferid Bey, ancien directeur de l'ducation Kharpout
JUGEMENT
Aprs avoir dlibr et observ, examin et approfondi
d'une manire exhaustive les affirmations, dclarations et
les plaidoiries ainsi que le contenu des documents du
procs et les procs-verbaux suivant les dispositions
lgales.
Le Dr Behaeddine Chakir Bey, l'un des accuss,
membre du comit central du Comit Union et Progrs,

est parti de Dersaadet pour se rendre Trbizonde,


Erzeroum et dans d'autres vilayets en sa qualit de
prsident
de
l'organisation
spciale (Techkilat-i
Mahsouss), compose de Tchett (irr-guliers) et de
criminels librs de prison. Prenant la direction de ces
groupes, il a t l'auteur des actes tragiques de tueries
collectives et de vols commis divers moments et en
divers lieux, lors des dportations des Armniens. Il a
ralis ses projets ignobles en envoyant dans les localits
o se produisirent ces vnements tragiques les gens qui
avaient rejoint le Comit mentionn plus haut, soit par
crdulit ou par ignorance, ou bien encore anims par la
haine ou par le profit. Il a agi sur leur esprit et encourag
ceux qu'il employait, soit verbalement ou par
correspondance chiffre en utilisant les membres de cette
section
de
l'organisation
spciale (Techkilat-i
Mahsouss) la destruction et l'annihilation des
Armniens.
Dans un tlgramme chiffr, expdi d'Erzeroum et
dat du 4 mai 1915, que Behaeddine Chakir Bey a envoy
par l'intermdiaire de Sabit Bey, vali de Kharpout,
Resneli Nazim Bey, secrtaire responsable de la section
de Kharpout du Comit Union et Progrs, actuellement
en fuite, il demandait : Est-ce qu'on peut liminer les
Armniens qui ont t dports de l-bas ? Vous m'avez
fait savoir qu'on les torturait, mais est-ce que les gens
nuisibles sont dtruits ou sont-ils seulement dports au
loin ? Informez-nous-en clairement.
Parmi les documents qui constituent le dossier des
membres du comit central du Comit Union et Progrs,
se trouve aussi le tlgramme chiffr de Munir Bey, vali
d'Erzeroum, dans lequel celui-ci dclare : Le convoi
compos de gens riches qui ont t d'une manire

arbitraire dports d'Erzeroum, a t attaqu par


les Tchett de Behaeddine Chakir Bey, ainsi que par ceux
de Dersim, et a t ainsi extermin et leurs biens pills.
Rechid Pacha, ancien gouverneur de Kastamouni, a
dclar qu'il avait reu un tlgramme chiffr de
Behaeddine Chakir Bey, dj cit plus haut, et qui
concerne la dportation.
Et Vehib Pacha de dclarer que l'objectif dlibr du
Comit Union et Progrs tait le massacre et
l'annihilation des Armniens, ainsi que le pillage et la
saisie de leurs biens ; en outre, que l'homme qui emploie,
prpare et conduit ces bouchers d'tres humains, dans la
rgion de la troisime arme, est bien Behaeddine Chakir
lui-mme.
En addition ce qui prcde, Sabur Sami Bey, ancien
mutessarif d'Antalya, a dclar que Behaeddine Chakir
Bey lui avait envoy d'Erzeroum un tlgramme chiffr
qui demandait : tant donn que tous les Armniens
des rgions d'Erzeroum, Van, Bitlis, Diarbekir, Sivas et
Trbizonde sont en route pour la rgion de Mossoul et
Deir-es-Zor, que fait-on Antalya ?
Les dclarations d'autres tmoins enregistres dans les
procs-verbaux de la Cour ont apport des preuves
probantes complmentaires quant la culpabilit de
Behaeddine Chakir et de ses complices au titre des actes
tragiques ci-dessus mentionns. En ce qui concerne
l'autre accus, Resneli Nazim Bey, en fuite, les trois juges
faisant partie de la Cour l'ont reconnu coupable de
complicit dans les vnements tragiques susmentionns.
Ils ont t convaincus de sa culpabilit du fait qu'il avait
t en contact avec Behaeddine Chakir Bey pendant la
dportation comme il ressort de la teneur du tlgramme
dat du 4 mai 1915, ainsi que par les dclarations des

tmoins et par celles de Sabit Bey, vali de Kharpout, et


par les dclarations de Midhat Chukru Bey, secrtaire
gnral du comit central et enfin par le fait que Nazim
Bey a fui la suite de l'ouverture de l'enqute le
concernant, et qu'actuellement il est toujours en fuite. Par
ailleurs, ainsi qu'il ressort des autres documents mis
jour et soumis l'apprciation de la Cour, sa participation
dans l'accomplissement des crimes ci-dessus mentionns
est tablie. Cependant il doit tre reconnu comme prtant
assistance aux crimes principaux par l'aide qu'il a
apporte aux accuss dans leurs actions, prparant et
facilitant lesdits crimes, tous faits qui se dduisent des
contacts dj cits avec Behaeddine Chakir et des
dclarations des tmoins. En cas semblables la loi exige
que les dcisions de la majorit l'emportent. En
consquence, Nazim Bey est reconnu coupable titre de
complice la majorit des voix.
En conclusion de la discussion au sujet des peines
applicables ces crimes, Behaeddine Chakir est
condamn mort conformment l'article 170 du Code
pnal civil, comme prcis dans l'article 181 du mme
Code, et Resneli Nazim Bey est condamn quinze ans de
travaux forcs (krek), conformment aux articles cidessus, et comme prcis dans le deuxime paragraphe
de l'article 45 du Code pnal civil.
Les biens confisqus tous deux seront administrs
conformment la loi. Il a t dcid en outre que Nazim
serait priv de ses droits civiques.
Quant aux autres accuss, Mehmet Nuri Bey, ancien
dput de Dersim, et Ferid Bey, ancien directeur de
l'ducation Kharpout, ils se trouvent devant la Cour
martiale sous l'inculpation d'incitation au meurtre
compte tenu du fait que certains habitants armniens du

village de Holevenk, proche de la proprit de Mehmet


Nuri Bey, ont t chasss de leurs maisons et tus par la
suite.
Pendant la dportation, et en prsence des gendarmes
chargs de la dportation, Mehmet Nuri Bey a prononc
des paroles telles que : Je vais vous envoyer au village
des "ossements" (Kemikli Ky) et je ferai semer de l'orge
ici , incitant de la sorte les gendarmes commettre des
meurtres. Pendant le procs, la plaignante Marguerite a
tmoign en dclarant que ledit Nuri Bey tait venu au
village de Holevenk au moment de la dportation. Elle
l'avait suppli de la laisser rester et la rponse de Nuri
Bey avait t : Tu iras l o va ton mari ; je ferai semer
de l'orge ici. Il avait alors coll un papier sur la porte de
la maison de Garabed, portant l'inscription : Quiconque
laissera ses biens ici viendra les rcuprer dans trois
mois. Aprs quoi il tait mont cheval pour quitter le
village. Un autre plaignant, Kasbar Misisyan, qui se
trouvait Istanbul pendant la dportation, a donn un
tmoignage fond sur ce qu'il avait entendu dire par
ladite dame Marguerite, et dont il ressortait que ledit
Mehmet Nuri Bey avait collect de l'argent parmi de
nombreuses personnes du village, avait fait signer un
papier rouge aux gendarmes dans la maison de Garabed
et avait rpondu celles des femmes qui imploraient son
intervention en leur faveur : Je ferai semer de l'orge
dans ce village. Aprs avoir dclar cela, il tait parti
cheval. Aprs son dpart, les groupes de Tchett taient
dans le village, prts l'attaque.
Cependant le plaignant Kasbar Misisyan a dclar qu'il
avait appris ces faits de Marguerite, mais qu'il n'avait pas
t inform que Mehmet Nuri Bey avait coll un papier
sur la porte de la maison de Garabed.

Ainsi les deux tmoins se trouvent avoir donn des


tmoignages divergents. Ledit Garabed, sur la porte
duquel il a t prtendu qu'un papier avait t coll, a
son tour tmoign sous serment devant la Cour. Il a
rfut et dclar faux les tmoignages prcdents. Il a
dclar qu'il avait chapp la dportation en se cachant
dans la ferme de Mehmet Nuri Bey. Bien qu'il ft rest du
dbut la fin de la dportation dans la maison de
Mehmet Nuri Bey, il n'avait pas vu Azmi Bey, beau-frre
de Mehmet Nuri Bey, apporter dans la maison de celui-ci
des biens provenant des pillages.
La Cour a pris acte du fait qu'on avait rclam de
l'argent Nuri Bey pendant sa dtention et aussi du fait
que Mehmet Nuri Bey avait sauv la vie plusieurs
habitants du village de Holevenk en les cachant dans sa
ferme, et ce, malgr le risque encouru d'une
condamnation mort que pouvait prononcer lgalement
le gouvernement contre ceux qui cachent des dports.
Ainsi, ce fait a t mis en vidence par la ptition
prsente par plus de trente personnes sauves de la sorte
par Mehmet Nuri Bey, plus spcialement par le
tmoignage d'un citoyen amricain dont l'impartialit ne
peut tre mise en doute et qui a confirm que Mehmet
Nuri Bey avait protg plusieurs Armniens pendant les
dportations. Le tmoignage de Mehmet Ali Bey, dment
enregistr dans le procs-verbal, n'a pas t considr
comme valable, car, ainsi qu'il l'avait avou Mustapha
Saffet Effendi, il avait sollicit une rencontre avec l'accus
et invalid ainsi son propre tmoignage.
D'autre part, il n'a pas t trouv d'vidence
convaincante ou de tmoignages pour inculper l'autre
accus, Ferid Bey, d'avoir particip l'organisation et la
dportation des convois, ou d'avoir facilit les crimes en

laissant entendre que les actes de tyrannie taient


excuts avec l'accord du gouvernement.
En consquence de quoi :
Mehmet Nuri Bey a t reconnu non coupable des
accusations de meurtre et de pillage des Armniens du
village de Holevenk prs de ses proprits.
Son beau-frre Azmi Bey a t reconnu non coupable
de l'accusation de transport et de dissimulation dans sa
maison de butin pill.
Enfin, Ferid Bey a t reconnu non coupable de
l'accusation d'avoir commis les actes mentionns plus
haut. Ces accuss sont acquitts et devront tre librs
s'ils ne sont pas sous le coup d'une arrestation pour un
autre motif.
Les jugements ont t rendus l'unanimit, par dfaut
pour les accuss Behaeddine Chakir et Resneli Nazim et
en prsence de Mehmet Nuri Bey et de Ferid Bey.
13 janvier 1920
Sign :
Mustapha Kerimi Ihsan
Bien que nous ayons rendu ledit jugement, notre
conviction est que l'accus Resneli Nazim devrait tre
reconnu coupable de la mme manire que Behaeddine
Chakir.
Sign :
Sleyman Chakir Ismail Hakki Essad
(Takvim-i Vakayi, Journal officiel de
l'Empire ottoman, Constantinople, 1919-1920)

Annexes supplmentaires

I
DISCOURS PRONONC
L'OCCASION DU CINQUANTENAIRE
DU TRAIT DE SVRES

Le cinquante-deuxime jour, ils arrivrent un autre


village, o on les dpouilla de tout ce qu'ils avaient, mme
de leurs chemises et caleons : de sorte que pendant cinq
jours tous les exils continurent leur marche
compltement nus sous un soleil ardent. Les cinq jours
suivants, on ne leur donna pas un morceau de pain, ni
mme une goutte d'eau. Ils furent puiss de soif en
mourir. Des centaines et des centaines tombrent morts
en chemin, leurs langues taient changes en charbon, et
lorsqu'au bout de cinq jours ils arrivrent prs d'une
fontaine, tout le convoi se rua naturellement vers elle ;
mais les gendarmes leur barrrent le chemin et leur
interdirent de prendre une seule goutte d'eau... un
autre endroit o se trouvaient des puits, quelques femmes
s'y jetrent, n'ayant ni corde ni seau pour y puiser de
l'eau. Ces femmes furent noyes, mais cela n'empcha pas
le reste des exils de boire ce puits malgr les cadavres
puants qui s'y trouvaient. Parfois, lorsque les puits taient
peu profonds et que les femmes y pouvaient descendre et
en remonter, les autres exils se ruaient sur elles pour
lcher et sucer leurs vtements sales, mouills, pour
apaiser leur soif...
Le soixantime jour, il ne restait plus que 300 exils
sur les 18 000. Le soixante-quatrime jour, ils

rassemblrent tous les hommes, les femmes malades et


les enfants, et ils les brlrent et les turent tous... La
plus grande partie de ces malheureux brutalement
arrachs leurs foyers et leur pays natal, spars de
leurs familles, dpouills de tout ce qu'ils possdaient, de
tous leurs effets, au moment de leur dpart ou au cours
de leur exode, sont parqus comme du btail en plein air,
sans le moindre abri, presque sans vtements, trs
irrgulirement nourris et toujours d'une faon plus
qu'insuffisante. Exposs toutes les intempries et
toutes les inclmences du temps, au soleil torride en t,
au vent, la pluie, au froid en hiver, dbilits dj par les
plus extrmes privations et les longues marches
puisantes, les mauvais traitements, les plus cruelles
tortures et les angoisses continuelles de la mort qui les
menace, les moins faibles d'entre eux ont russi se
creuser des trous pour s'y abriter, sur les rives du fleuve.
Les quelques rares qui ont russi sauver quelques
effets, quelques vtements ou un peu d'argent pour se
procurer un peu de farine, quand on en trouve, sont
considrs comme bienheureux. On ne voit partout que
faces macies et blmes, squelettes errants que guette la
maladie, victimes certaines de la faim.
Dans les mesures prises pour transporter toute cette
population n'a en aucune faon t comprise celle de les
nourrir. Bien plus, il est vident que le gouvernement a
poursuivi le but de les faire mourir de faim. Un massacre
organis aurait t une mesure plus humaine, car il aurait
pargn cette misrable population les horreurs de la
faim, la mort lente dans les plus atroces souffrances, dans
les tortures les plus cruellement raffines.
Les jeunes filles, souvent encore des enfants, ont t
faites captives le long de la route pendant leur marche

d'exil, violes l'occasion, vendues, quand elles n'ont pas


t gorges par les gendarmes qui guidaient les sombres
caravanes... Des gendarmes cheval font des rondes pour
arrter et punir du fouet ceux qui cherchent s'vader...
J'ai rencontr, diffrents endroits, six de ces fugitifs
en train de mourir, abandonns par les gardiens et
entours de chiens affams, qui attendaient le dernier
hoquet de leur agonie pour sauter sur eux et les dvorer...
Et partout o j'ai pass, j'ai vu les mmes scnes.
Partout o commande cet horrible gouvernement de
barbarie qui poursuit l'anantissement systmatique par
la famine des survivants, partout on retrouve cette mme
inhumanit bestiale des bourreaux et les mmes tortures
infliges aux malheureuses victimes...
Prs de l'endroit o ma voiture s'arrta, des femmes
qui ne m'avaient pas vu arriver taient en train de
chercher dans le crottin des chevaux les quelques grains
d'orge non digrs pour les manger. Je leur donnai du
pain : elles se jetrent dessus comme des chiens mourant
de faim, l'enfoncrent avec voracit dans leur bouche avec
des hoquets et des convulsions pileptiques. Aussitt
informes par l'une d'entre elles, ces 240 personnes ou
plutt loups affams, qui n'avaient rien mang depuis
sept jours, se rurent tous sur moi du haut de la colline,
me tendant leurs bras de squelettes et m'implorant avec
des cris et des sanglots de leur donner un peu de pain.
C'taient surtout des femmes et des enfants ; il y avait
une douzaine de vieillards...
En prsence des scnes d'horreur qui se droulent
chaque jour sous nos yeux ct de notre cole, notre
travail d'instituteur devient un dfi l'humanit.
Comment pouvons-nous faire lire nos lves les contes
des sept nains, comment pouvons nous leur apprendre

conjuguer et dcliner, quand dans les cours voisines de


notre cole la mort fauche leurs compatriotes, mourant
de faim ! Quand des jeunes filles, des femmes, des
enfants presque nus, les uns gisant sur le sol, les autres
couchs entre des mourants ou des cercueils dj
prpars, exhalent leur dernier soupir ? Des deux mille
trois mille paysannes amenes ici en bonne sant, il reste
de quarante cinquante squelettes. Les plus belles sont
les victimes de la lubricit de leurs gardiens. Les laides
succombent aux coups, la faim, la soif ; car, tendues
au bord de l'eau, elles n'ont pas la permission d'tancher
leur soif. On dfend de distribuer du pain aux affams.
On emporte chaque jour plus de cent cadavres. Et tout
cela se passe sous les yeux des hauts fonctionnaires. De
quarante cinquante fantmes squelettiques sont
entasss dans la cour vis--vis de notre cole. Ce sont des
folles ; elles ne savent plus manger ! Quand on leur tend
du pain, elles le jettent de ct avec indiffrence. Elles
gmissent en attendant la mort.
Un autre tmoin dira: J'ai cru, la lettre, avoir
travers l'Enfer. Et l'on retrouve bien ici, en effet, ses
caractristiques : la dportation, la torture, le massacre,
et toutes les violences. Devant ce tableau, si vous ne
saviez que nous sommes ici pour parler de l'Armnie, qui
ne penserait aux nazis et leurs malheureuses victimes ?
La volont du gnocide, la systmatisation du massacre,
l'ignominie sous toutes ses formes, les Armniens ont
dj vcu tout cela, avant les Juifs, triste privilge auquel
vient s'ajouter l'exprience d'une barbarie dont
l'Occident, mme nazi, n'a pas eu l'imagination. Le
parallle est frappant et peut d'ailleurs tre poursuivi plus
loin. Car l'horreur du supplice correspond une gale
indiffrence de l'opinion, des tmoins, des puissances. L

aussi, la guerre est l pour abriter et protger le travail


des monstres ; l aussi, personne n'a rien vu, n'a rien fait,
n'a rien dit ; Constantinople comme Londres ou
Paris, il n'y a que de vagues rumeurs, qu'on ne peut
accrditer ; l aussi, les nouveaux reprsentants du
peuple des bourreaux viennent, la face des nations,
reconnatre le crime pour en rejeter aussitt la
responsabilit sur les odieux usurpateurs qui les ont
prcds au pouvoir ; l aussi le sort des Armniens est
pire encore : la guerre mondiale acheve, celle de 14-18, le
massacre continue et l'esprance reste due.
l'assassinat d'une nation, l'indiffrence des puissances,
se superpose enfin la drision des mots. En 1921, au cours
de la deuxime Assemble de la Socit des Nations, le
reprsentant de la Grce prononce, comme beaucoup de
ses collgues, un beau discours: [...] Depuis un certain
nombre d'annes, il n'y a pas eu de Confrence ni de
Congrs diplomatique qui n'ait pas touch la question
armnienne et qui ne se soit pas termin par l'envoi
d'expressions platoniques de sympathie. Rsultat : depuis
un certain nombre d'annes, des massacres rguliers, en
coupe rgle, de milliers et de centaines de milliers
d'Armniens suivaient le vu des pacifistes. Votre
dcision de l'anne dernire, elle-mme, fut suivie de
massacres et d'horreurs que, jamais, je ne dirai pas les
peuples civiliss, mais mme les Peaux-Rouges n'ont
connus... Un vu platonique manant de vous ne serait
qu'un signal de nouveaux massacres. Avez-vous
l'intention d'agir ? Si oui, agissez. Mais, au nom de
l'humanit que nous reprsentons, et c'est du haut de
cette tribune que je me permets de le dclarer, si de
nouveaux massacres avaient lieu en Armnie, c'est sur

nous que rejaillira cette fois le sang des massacrs.


(applaudissements)
Au-del de l'insupportable bruit de ces applaudissements qui, dans l'inutilit de leurs encouragements,
paraissent s'adresser directement aux tortionnaires, la
vrit de ces paroles frappe l'esprit. Les mois qui suivirent
cette Assemble virent en effet l'achvement du massacre,
et le sang des massacrs a bien en effet rejailli sur
d'autres peuples.
Tout ici devient hallucinant : l'apprentissage du
gnocide aux dpens des Armniens, mais des Grecs
d'abord et des Bulgares, comme si la ruse diabolique des
bourreaux avait voulu, consciemment voulu, tester la
possibilit de tels actes ; et, derrire eux, la prsence
constamment encourageante depuis 1895, pendant plus
de vingt ans, des reprsentants de l'Allemagne, des
officiers allemands, du Kaiser lui-mme : ont-ils donc eux
aussi dsir se faire la main ? Lhorreur nazie tait-elle
donc prte l'avance dans leurs curs ? Mais les tristes
ressemblances de l'Histoire ne se limitent pas cela. Le
dveloppement travers les annes de la question
armnienne pose en pleine lumire toutes les atroces
faiblesses de ce que nous persistons nommer la
civilisation , en nous cachant derrire les mots comme
l'autruche dans le sable : les traits, les promesses, les
discours, zro, cela ne vaut rien ; le droit, la morale, le
respect international, zro encore, cela ne vaut pas plus.
L'horreur, le massacre, l'indignation, tout s'oublie : il n'y
a que des rapports de force. Il n'y aura jamais autre
chose. Hlas !
Nous devons apprendre de l'Armnie le XXe sicle. Elle
en a inaugur les traits essentiels : le retour la barbarie,
la mort de l'idalisme. Quelques annes plus tard, devant

la mme Socit des Nations, un autre homme de bien


devait, sous les mmes applaudissements, dclarer : ...
Ce serait un crime contre l'humanit, un crime contre les
principes qui nous runissent ici, que de permettre la
disparition d'un peuple. Jaurs a prononc un jour ces
belles paroles qui doivent nous faire rflchir : "Nous en
sommes venus au temps o l'humanit ne peut plus vivre
avec, dans sa cave, le cadavre d'un peuple assassin."
Eh bien, si ! Elle le peut trs bien. Il suffit pour cela que le
peuple soit bien assassin. Peu importe, ds lors, que le
crime soit en pleine lumire, puisqu'il est parfait ! Il n'y a
plus personne pour porter plainte. Les chiffres
tmoignent ici de l'efficacit : il y avait en Turquie deux
millions d'Armniens et un problme aigu, ils ne sont
plus que cent cinquante mille et il n'y a plus de question
armnienne. Ainsi en fut-il des Peaux-Rouges, ainsi a t
rgl le problme biafrais. Quelle odieuse faon de traiter
la difficile question des minorits ! Les Turcs pouvaient,
comme les autres, tcher de procder des rformes, ils
ont choisi d'liminer la cause du problme. Et ils ont eu
raison, puisqu'ils sont rests impunis, puisqu'ils ont, bien
que vaincus, conserv les territoires armniens, puisqu'il
faut rappeler l'existence d'une question armnienne.
L'histoire ne cesse ainsi de justifier le mal et la facilit du
crime.
Mais dire tout cela, ce n'est qu'un discours de plus.
Toutes les autres victimes de l'Empire ottoman ont pu,
depuis cent cinquante ans, recouvrer chacune sa libert et
son indpendance. L'Armnie seule n'a pu obtenir cette
rparation lmentaire. Il y a l une malchance historique
que ne devraient suffire expliquer ni une situation
gographique qui la fait dpendre des intrts des
grandes puissances ni l'existence de l'Armnie sovitique.

Un peuple qui a souffert plus qu'aucun autre condamn


voir ses terres et son Ararat demeurer entre les mains de
ses assassins !
Un peuple de culture et de cration condamn voir sa
diaspora peu peu disparatre dans l'assimilation !
Je pose simplement une question : pourquoi cette
injustice ?
(Discours prononc
Paris et Lyon en 1970.)

II
DISCOURS PRONONC
L'APPEL DU COMIT DE
DFENSE DE LA CAUSE ARMNIENNE

Le Comit de Dfense de la Cause Armnienne m'a


demand de traiter ce soir le sujet suivant : la question
armnienne actualit et perspectives.
Eh bien, je voudrais que, pour commencer, nous
imaginions une question pour l'un de ces jeux qui
fleurissent la tlvision. Il s'agit de trouver le nom d'un
peuple. Ce peuple vit sur les terres qui de tout temps ont
t les siennes, mais elles ont t englobes dans un
territoire plus vaste qui est depuis plusieurs sicles sous
la domination complte d'un autre peuple. Sous cette
tutelle d'autres ethnies minoritaires se trouvaient
d'ailleurs rassembles, mais elles ont peu peu conquis
leur indpendance. Il n'en reste alors que deux ou trois,
dont celle dont je vous parle : en son sein le sentiment
national se rveille, de pair avec l'closion de
mouvements politiques rvolutionnaires ; vient le temps
de la perscution et des massacres, des commandos
rpliquent, on lance des appels l'opinion internationale.
Soudain, c'est l'espoir : le rgime politique du pays
change, et les lites progressistes s'unissent, oubliant le
pass. Mais le rpit est de courte dure et voici qu'a lieu,
horriblement organis, le gnocide : ce peuple est
dport, gorg, ananti. Les survivants s'enfuient
l'tranger. Tout est fini. Eh bien, quel est le nom de ce

peuple ? Posons la question non pas ici, ce soir, mais


demain, n'importe qui. On nous rpondra le Biafra, la
Palestine, Isral, les Indiens, il y a hlas le choix. Mais je
doute que, parmi toutes les victimes, quelqu'un songe
l'Armnie, et pourtant, l'Armnie a vcu tout cela,
jusqu'au bout, et elle l'a vcu la premire dans ce sicle
qui semble se complaire tant d'horreurs. Alors ? Que se
passe-t-il ? Ceci, tout simplement, que la question
armnienne est tout entire faite d'actualit, que chacun
de ses lments crie que cela a lieu aujourd'hui ; mais
voil, cinquante-cinq ans se sont passs et la question
armnienne, elle, n'a pas d'actualit. Aucune. C'est l'oubli.
Il n'y a pas de question armnienne, puisque dans le
courant de la vie, dans le flux quotidien de l'actualit,
personne n'y songe. Et c'est cela la ralit.
Devant cela, on pourrait se contenter de regrets,
ajouter mme que cette situation dfinit de faon
caractristique ce que peut tre la malchance historique.
Mais il y a des raisons et il faut bien objectivement les
reconnatre. La premire de ces raisons, c'est que le
gnocide a t russi : Talaat et les autres dirigeants turcs
s'taient promis qu'il n'y aurait plus de question
armnienne et que l'on ne parlerait plus de l'Armnie
pendant cinquante ans ; ils ont gagn leur pari, mme s'il
a fallu pour cela aller au bout vraiment du crime : en
1914, il y avait deux millions d'Armniens en Turquie, en
1920, il n'y en a plus que 150 000, en 1923, il n'y a plus de
question armnienne, cinquante ans aprs, il faut tenter
de le rappeler : il n'y a toujours eu ni rparation ni retour
des terres. On ose alors penser qu'Hitler a chou,
puisque malgr six millions de morts le fait juif a survcu.
Plus prs de nous, l'identique tragdie du Biafra confirme
l'inexorable poids de cette premire raison l'oubli : si le

gnocide est russi, c'est--dire qu'il est perptr jusqu'au


bout sans faiblesse dans l'ignominie, le problme qui l'a
suscit disparat et personne ne le remarque...
Mais, pour une question politique de cette importance,
tre ou ne pas tre d'actualit, cela tient aussi des
raisons plus gnrales o le XXe sicle une nouvelle fois
se distingue. Nous savons tous que nous vivons une
poque qui bnficie plus qu'aucune autre des moyens de
la connaissance : les progrs de l'imprimerie, puis ceux
des communications, l'audiovisuel enfin ont fait que
l'information est aujourd'hui totale, universelle, et sa
circulation immdiate en tous points de la plante. Les
distances abolies, le temps supprim, nous savons tout
tout de suite et plus rien n'est isol. Voire ! Ne
commenons-nous pas prendre conscience que de cet
amas incessant qui dferle chaque jour nat seulement la
saturation, et la suite l'indiffrence ? Le moindre
attentat en Argentine parvient nos oreilles le soir mme,
et pareillement un hara-kiri, un incendie, un accident. Et
alors ? Nous savons le nombre de bombes qui sont
largues ce soir sur Hanoi. Et alors ? Ce savoir empchet-il les chars d'avancer, les crimes de se commettre ? En
sommes-nous changs dans nos actes ? Comment croire
qu'un massacre d'il y a cinquante ans nous touchera car
c'est cela l'actualit : pntrer jusqu' la conscience ,
alors que les raids sur le Vietnam qui ont lieu aujourd'hui
se droulent sans encombre, alors que les Biafrais sont
morts il y a trois ans, les Bengalis il y a un an et que cette
actualit-l n'a dj plus aucune ralit ?
Enfin, il y a cet oubli une autre raison encore,
nouveau particulire celle-ci. Mais elle tient au caractre
mme de ce qui fait l'actualit : l'actualit, en effet, c'est le
fleuve en crue, ce ne sont pas les travaux de

reconstruction, encore moins la vie quotidienne au bord


de l'eau. En un mot, l'actualit c'est le drame , ce qui
fait la premire page des journaux ; le reste n'intresse
pas le spectateur pris de suspense et de menaces que
nous sommes toujours, malgr nous-mmes. Si l'on parle
du Vietnam, c'est qu'il y a aujourd'hui des maisons qui
deviennent des ruines - mais pas un mot sur la Core ; si
l'on parle de la Tchcoslovaquie, c'est qu'il y a aujourd'hui
des hommes qui l'on fait des procs - mais pas un mot
sur le mur de Berlin. Etc. Etc. L'actualit de la question
armnienne ? Mais o sont les camps ? O sont les
alarmes ? Il y a une rpublique armnienne, o vivent
deux millions et demi d'Armniens, o l'on parle
armnien, o l'on gorge toujours les btes l'ombre de
la cathdrale d'Etchmiadzine suivant les rites anciens de
la religion armnienne ; et les communauts de la
diaspora, faites de tous ces Armniens qui ont fui tant de
massacres, vivent et prosprent comme tout un chacun,
dans les commerces, dans les emplois, tout
tranquillement. Ce ne sont peut-tre que des apparences
qui se soucie du fond des choses ? mais il n'y a pas
d'urgence. Et cela suffit.
Est-ce dire qu'il n'y a plus rien dire et qu'il n'y a
mme pas lieu d'aborder le deuxime point, celui des
perspectives, enterres avec les morts dans cet oubli du
silence ? Je ne le crois pas, mais, avant d'avancer, il faut
considrer un fait encore avec la mme lucidit, cette
lucidit dont est fait le ralisme, donc l'efficacit. Toutes
choses autrement seraient inutiles et particulirement ce
discours. Oui, un fait encore doit retenir notre attention
avant d'en venir au possible. Et ce fait dont nous devons
prendre conscience s'impose nous la lumire de tout
ce qui a t dit et vu : il n'y a pas de moralit en Histoire,

et il y a encore moins de moralit, si cela est possible,


dans l'histoire du XXe sicle. Banalit, vidence, peuttre, mais ne l'oublions pas. Dans l'enchanement des
faits humains, le droit ne vaut rien, il n'y a pas de morale,
il n'y a pas de justice. Il n'y a que des rapports de
force, et c'est tout. Nous voudrions bien qu'il en soit
autrement, et tout l'effort des civilisations tend cela. En
vain, et tout demeure, la force contre la force, au mpris
des lois, et le droit et la morale et la justice continuent
d'agrmenter les discours, ornements inutiles qui
n'empchent rien. Nous le voyons tous les jours, c'est un
fait.
Alors, je mets en garde ceux d'entre nous qui
voudraient l-dessus fonder leur esprance et je leur dis :
prenez garde aux utopies, ne rvez pas. Si le droit, la
morale, la justice sont impuissants devant les crimes
d'aujourd'hui, de quoi serviraient-ils dans une affaire que
la force a rgle dans l'assentiment gnral, ne serait-ce
que celui du laisser-faire et du silence, il y a dj plus de
cinquante ans ? On me dit que les Armniens se
proccupent de participer la dfinition du mot
agression qui est l'objet des soins des instances
internationales de Genve ; il parat en effet qu'un tel
travail permettra de mieux assurer le chtiment des
crimes commis entre les nations. Une telle comdie
prterait rire, s'il n'tait si triste de voir des gens de bien
tomber navement dans le pige d'un idalisme si
drisoire : un mot arrtera la guerre et l'invasion ? Cela
fait tant d'annes que le Pape ou le secrtaire gnral des
organisations internationales parlent, parlent, parlent...
et il n'y a pas une victime de moins. On me dit que les
Armniens ont obtenu de l'Uruguay que cet tat membre
de l'O.N.U. prsente l'assemble de cette organisation

une motion sur la question armnienne quand le


moment sera venu . Outre que cette magnifique
prcision dont le vague est dj une insulte aux faits, si
faits il y a, te toute valeur une telle dmarche, qu'en
adviendra-t-il de plus contre l'oubli et pour les
perspectives ? Comment l'O.N.U., qui, fidle en cela sa
devancire la S.D.N., n'a jamais t capable de rsoudre le
moindre problme international, ferait-elle pour
l'Armnie ce qu'elle n'a fait ni pour les rfugis ni pour les
Biafrais, etc. et la litanie peut reprendre dsesprment ?
Dans l'tat o se trouve la question armnienne, le temps
consacr de tels actes ptitions, memoranda, motions
est du temps perdu : ce n'est pas ainsi que l'on
ractivera les questions oublies. On me dit que des
tudiants armniens ont prpar avec le plus grand soin
un plan srieux et prcis de restructuration de l'Asie
Mineure destin donner aux dernires victimes de
l'Empire turc les rparations qu'elles mritent, assurant
par l mme la paix et la prosprit de toute la rgion ; et
l'on se propose de reprendre 600 km2 la Syrie, d'en
donner 3 100 l'Iran, d'en prendre 310 000 la Turquie,
etc. Les intentions de ce plan sont certes louables, mais
cela ressemble trop ces jeux de construction auxquels se
plaisent les enfants ou aux discussions que l'on mne au
caf. O est la ralit l-dedans ? Et qui se chargera
d'obtenir l'application d'un tel plan ? La Turquie ellemme ? ! Les riverains, sans pouvoir propre, incapables
de surmonter dj leurs problmes intrieurs ? Les
grandes puissances alors ? Dans leur souci de justice et de
paix ? Mais enfin, ne le savez-vous pas que, ce souci, elles
ne l'ont pas ? Les intrts qui les guident dans leur action
leur sont propres, et ils sont conomiques, nationalistes,
imprialistes mme, quelle que soit la couleur politique

de leurs gouvernants. Le reste les indiffre. Vous savez


bien que la malchance historique de l'Armnie rside
justement pour l'essentiel dans cette indiffrence des
grandes puissances, insouciantes du massacre et du dni
de justice ds lors que leur intrt n'allait pas du mme
ct que celui des victimes : 1915 - personne ne s'oppose
au gnocide - 1920, 1921, 1922, 1923 - personne n'impose
l'excution du trait de Svres, alors ? Aujourd'hui,
cinquante ans plus tard, tout aurait chang ? Non, les
grandes puissances ne connaissent pas le remords, les
grandes puissances ne connaissent pas les troubles de
conscience, elles s'en foutent, de l'oppression des peuples
et du malheur des victimes. Je crois que personne n'a le
droit de dire aujourd'hui que le peuple armnien attend
avec srnit la rponse des Grands puissances et
organisations la question que pose le respect oubli
de ses droits authentiques.
Alors, que faire ? Je voudrais d'abord revenir sur deux
points dans ce que j'ai dj dit. Sur le plan politique tout
d'abord. Si la question armnienne semble oublie,
comme dfinitivement bloque, c'est bien aussi cause de
circonstances historiques particulires. Il n'y a plus de
Biafra, mais il y a tout de mme une Armnie. C'est
entendu, cette Armnie-l est sovitique, c'est--dire
qu'elle n'a pas d'indpendance relle, qu'elle est partie
intgrante de la grande fdration de l'Union des R.S.S. et
qu' ce titre il faut accepter le communisme avec le reste
si l'on veut, Armnien, vivre dans une patrie armnienne.
Mais enfin, c'est une Armnie, et ses citoyens, tout
sovitiques qu'ils sont, ont officiellement la qualit de
nationaux armniens, ce qui n'est le cas nulle part dans la
diaspora. Et je ne crois pas qu'il soit possible de rflchir
la question armnienne sans considrer l'existence de

cette rpublique d'Armnie sovitique o vivent prs de la


moiti des Armniens du monde entier. Ne serait-ce que
pour les inconvnients qui en rsultent aussi, ct des
avantages ; nous l'avons vu, l'existence de cet tat
empche toute actualisation naturelle des problmes
pendants : Erevan fait oublier la perte de Van et de
l'Ararat, et mme celle d'autres territoires et d'autres
communauts l'intrieur mme de l'U.R.S.S. Il y a pire,
cette situation gographique qui a de tout temps plac
l'Armnie au cur des affrontements des puissances joue
encore son rle dans le blocage de la question
armnienne : comment envisager un retour des terres
sous contrle turc tant que les squelles de la guerre
froide feront de cette frontire un des lieux d'quilibre
entre Moscou et Washington ? Comme en 1840, comme
en 1920, la Turquie est un pion important sur l'chiquier
des Super-Grands : ds lors, l'intrt de la cause
armnienne disparat des proccupations ; il y a bien plus
important pour ceux qui se sont attribu de facto la
rpartition des influences et qui rgnent peu prs
souverainement sur l'attribution des territoires. Le
rglement de la question armnienne ne peut donc
dpendre des seuls Armniens : il y a l ds le dpart une
difficult fondamentale.
Deuxime point revoir : le fait des rapports de force.
Le pessimisme de cette constatation doit, c'est vrai, tre
inflchi : il arrive en effet que la force soit mise en chec ;
c'est le cas aujourd'hui au Vietnam. Mais que l'on ne s'y
trompe pas : ce sont toujours des rapports de force. Il se
trouve que le peuple nord-vietnamien a su tirer de son
unanimit vivante autant que de sa foi rvolutionnaire
une force qui est certes d'ordre moral mais qui parvient
contrebalancer en tant que force pure la force de

l'adversaire amricain. Cet exemple peut tre mdit par


ceux qui se soucient de l'actualit de la cause armnienne
et qui se proccupent de ses perspectives. N'est-il pas
clair que, s'il ne sert rien de se lamenter sur la
malchance et l'injustice du pass, c'est donc dans le
prsent qu'il faut agir ? Et que, si l'on veut qu'il y ait une
actualit, il faut que ce soit pour aujourd'hui que l'on
lutte contre l'oubli et par le seul fait dj d'tre vivant,
de le savoir et de le faire savoir ? La cause armnienne
est parfaitement dfendable et elle est juste, mais c'est
aux Armniens d'abord d'en prendre conscience, de la
vivre et de la manifester ensemble, unis, dans ce qui est
pour toute nation en pril de sa survie le premier des
actes rvolutionnaires, donc le premier des actes
efficaces, les seuls qui contraignent et s'imposent dans la
routine de l'histoire. Le reste n'est que discours, runions,
colloques, toutes choses inutiles par elles-mmes si elles
ne sont que cela. Or, que voyons-nous, et que voyonsnous ici, dans cette communaut armnienne de France
qui est un des ples de la diaspora ? Je le dis
franchement, ce n'est pas brillant.
Deux cent mille personnes, encore est-ce un chiffre
approximatif et ce seul fait dj me semble gravement
significatif : voici une communaut qui ne se connat
mme pas elle-mme, qui ne sait pas qui elle est, peu
prs ignorante de ce qu'elle est, nourrie d'informations
rares et vagues, sans lien unitaire, sans solidarit relle.
L'intgration et l'assimilation ont jou, comme partout
en Occident, cela est sr, mais l'explication n'est pas
suffisante et elle ne doit pas nous satisfaire. De ce fait, je
suis moi-mme un bon exemple : mon pre est armnien,
mais je ne connais ni sa langue ni sa religion, peine
l'histoire de son peuple.

Ne sommes-nous pas nombreux ainsi, tmoins


accablants de la dsintgration d'un patrimoine dont une
ou deux gnrations n'ont pas su assurer le relais ? Il y a
certes beaucoup d'migrs qui, eux, ont conserv ces liens
essentiels avec l'origine, mais ceux-l mmes vont-ils audel du simple respect traditionnel de l'acquis, y a-t-il
vraiment dans leur attitude autre chose que la
conservation mcanique d'un pass fig un certain
moment sans que personne cherche en faire la
substance de quelque chose de vivant nouveau ? La
diffusion de la presse armnienne en France est ce sujet
significative, elle aussi : un quotidien, 3 000
exemplaires ; un hebdomadaire, 2 000 exemplaires ; trois
ou quatre mensuels, 3 000 exemplaires.
C'est tout, pour 200 000 personnes qui disent qu'elles
veulent obtenir l'activation de la question armnienne ;
encore cette presse est-elle morcele en tendances rivales,
elles-mmes sources de partis politiques et de confrries.
C'est l un luxe trop coteux pour des exils, cependant
que manquent les coles, les clubs et les organismes
actifs. tre armnien aujourd'hui en France ne peut pas
consister uniquement entretenir des fleurs dans un
cimetire.
Et si je dis cela aussi violemment, c'est parce que,
lorsqu'on exige le respect de la vie et des droits
ancestraux, il faut dj soi-mme faire preuve de cette vie
et manifester soi-mme pour ces droits.
Alors, je dis ceux qui veulent aider la rsurrection
de la grande Armnie, et particulirement ces jeunes
qui ont, je le sais, commenc secouer l'arbre des
habitudes que, s'ils veulent que l'on n'oublie plus
l'Armnie, c'est eux d'abord de ne plus l'oublier.

Comment ? Dans le monde actuel, quand les voies


politiques ou militaires sont directement bouches, deux
attitudes s'offrent encore celui qui veut agir : le
terrorisme et la reculturation .
Si le terrorisme a connu depuis un certain temps la
recrudescence que l'on sait, c'est bien parce qu'il offre aux
vrais pauvres, ceux qui sont dnus de tous moyens et
de toute aide, la possibilit, dsespre mais efficace,
d'attirer eux la lumire : quelles que soient leurs erreurs
et leurs excs, les Palestiniens et les Tupamaros en
fournissent la dmonstration vidente.
Et je crois que, si les Armniens d'Europe se dcidaient
des actions terroristes prcises et renouveles contre
tout ce qui est turc, il n'y a pas de doute qu'une actualit
en surgirait, ramenant au grand jour les vrais problmes
demeurs en suspens de la question armnienne. Mais
attention ! Le terrorisme n'est pas un outil dont on joue si
aisment : sous peine de se confondre dans le banditisme
commun, il ne peut tre que s'il est le fer de lance d'une
action plus vaste et plus profonde o se manifeste la
volont unie et dynamique d'une communaut en danger
rel de ne plus exister. Il ne s'agit pas de lancer trois ou
quatre bombes ou d'organiser dix meetings, il s'agit d'une
action continue au service d'une cause elle-mme
continue et commune. La mcanique rvolutionnaire
implique une base, et nous savons comme elle fait ici
dfaut.
C'est une autre attitude qu'il faut donc, vite, adopter et
pour laquelle je n'ai pas trouv de meilleur terme que
celui de reculturation .
Que faut-il entendre par-l ? Eh bien, tout simplement
le fait pour cette communaut armnienne de retrouver
en elle-mme cette vie, cette ralit, cette vigueur au nom

desquelles elle revendique pour son patrimoine la


rparation des torts subis. L'Armnie veut tre
entendue ?
Qu'elle soit d'abord elle-mme l'Armnie, avec son
unit, sa langue, sa presse, sa culture, passe et prsente ;
ensuite, elle pourra se donner la longue et dure tche
d'imposer cette existence dans le concert gnral des
nations.
Et c'est bien d'abord une culture retrouve et vivante
qu'il y faut, car elle seule peut servir de base l'action.
Rappelons ce qu'a t l'Armnie, manifestons-en les
prolongements vivants dans une vraie communaut, et
un pas aura t franchi. La reconnaissance par autrui
passe par la propre conscience de soi : en cela consistent
les perspectives les plus proches et les plus vraies.
Ne serait-ce pas l de surcrot le meilleur des liens
entre les Armniens d'ici et ceux de l-bas, tous
Armniens, mais eux disposant dj d'une terre-patrie
partir de laquelle, et pas autrement, se fera l'avenir ? Si,
de chaque ct de l'Ararat, ici comme l-bas, les
Armniens se retrouvent unis dans des communauts
relles - et seules, des communauts relles peuvent
justifier leur action et leur demande , ils finiront bien un
jour les uns et les autres par se rejoindre sur cet Ararat
qui est eux avant d'tre l'humanit tout entire.
(Discours prononc
Marseille le 21 octobre 1972.)

II I
DISCOURS PRONONC L'OCCASION DU
SOIXANTIME ANNIVERSAIRE DU GNOCIDE
(EXTRAITS)

Chaque fois que l'on parle de l'Armnie, une question


me semble monter toutes les lvres : comment se fait-il
que cet tat de choses puisse se prolonger, s'terniser,
s'aggraver, et par quels moyens russirons-nous enfin
mettre un terme ce qui est la fois un scandale, un dfi
la conscience humaine et une atteinte grave aux intrts
de l'Europe toute entire ?
Mais ce n'est pas moi qui parle : ces quelques phrases
forment le dbut du discours qu'un socialiste, qui tait
dput, adressait au public d'une manifestation
semblable celle de ce soir. Quatre mille personnes aussi,
des personnalits non-armniennes aussi : d'Estournelles
de Constant, dput rpublicain, Denys Cochin, dput
conservateur, Francis de Pressens, dput socialiste,
Jean Jaurs, dput socialiste, Paul Lerolle, dput
conservateur, Anatole Leroy-Beaulieu, membre de
l'Institut. La date : 1903.
Et elles sont nombreuses, les soires qui eurent lieu
ainsi Paris, Londres, en Suisse, en Italie, aux tatsUnis mme, entre 1895 - la rptition gnrale, 300 000
morts et 1915 le massacre dfinitif, le gnocide, 1500
000 morts. Tous ces orateurs taient des hommes
gnreux, amis des Armniens, conscients du danger qui

pesait sur eux. Et nous devons les remercier d'avoir t


aux cts du peuple menac.
De 1925 1975, rien n'a chang. Le tableau est le
mme ? NON, ce n'est mme pas vrai : car cinquante ans
passs pour rien, cinquante ans au bout desquels tout est
pareil, cela fait une diffrence, terrible, cela pse, cela
aggrave. Et si tout est pareil, c'est en pire. Avec cinquante
annes inutiles pour noircir le tableau. Et qu'au moins, ce
soir, nous nous le mettions bien sous les yeux, ce
tableau: cinquante ans pour rien, cela apporte plus
d'indiffrence, plus d'oubli, plus d'inactualit. Qui existe ?
Les Turcs. Qui parle dans les Assembles internationales ? Les Turcs. Qui reoit de l'argent, des armes, des
touristes ? Les Turcs. Qui a l'oreille des gouvernements
quand il s'agit d'empcher une mission, un article, une
commmoration ? Les Turcs. Voil quoi ont servi ces 50
ans : achever encore le gnocide - avec la cruelle rigueur
d'un mcanisme logique qui ressemble terriblement au
chtiment antique.
Que faire ? Voil ce qu'il faut enfin savoir, et dire.
Aprs 80 ans de discours sur place, il est temps de bouger
et de se remettre en marche ou bien alors, mieux vaut
accepter d'un cur tranquille sinon lger que notre
peuple soit mort et que nous appartenions dsormais
d'autres qui nous ont reus. Mais si nous voulons que ce
tombeau absent ne disparaisse pas non plus de nos
mmoires tourmentes, alors il faut rpondre cette
question et celle-l seule : que faire ?
Nous avons subi ce gnocide en 1915 : comment osonsnous tre heureux qu'il ait fallu attendre 50 ans aprs la
publication des documents pour qu'un livre les mette la
disposition de tous ? Comment osons-nous tre fiers qu'il
ait fallu attendre vingt ans pour que notre chanteur crive

l-dessus ? Et nos cinastes, ignorons-nous qu'aucun n'a


encore rien fait l-dessus ? Alors, oui, le 24 avril est un
terrible masque, qu'il faut enlever. Et ce sera l le premier
geste d'une action vritable qui doit consister d'abord
regarder en face cette insupportable ralit.
Dbarrassons-nous du masque et laissons la seule
pit, religieuse et laque, le soin de clbrer les morts,
puisqu'ils ne nous servaient qu' accepter de passer le
temps sans eux. Je propose donc qu'on supprime tous les
efforts de cette fausse union du 24 avril : elle est trop
phmre, trop superficielle, trop formelle.
Examinons donc ainsi, mme si c'est dur, les rponses
actuelles ce que faire ? qu'il faut entendre.
Reconnaissance et rparation du gnocide, restitution
des terres : pourquoi pouvons-nous l'exiger
perptuellement sans aucune chance d'tre couts ? Eh
bien, parce que ce n'est pas nous de le faire.
Qui sommes-nous en effet ? Une parcelle d'migrs sans
identit commune officielle. Au nom de qui parlerionsnous donc ? Au nom des morts ? Cela n'intresse pas les
vivants. Au nom des vivants ? Des vivants armniens ?
Mais ils ne sont pas ici, et voil ce qu'il faut enfin
reconnatre.
L'Armnie n'est pas ici, et elle existe. C'est elle de
parler, elle de demander, elle d'agir. Elle, elle est
l'Armnie historique que cette injustice de 1923 a
mutile, elle, elle est le Hayastan. Ces terres qu'on nous a
voles, elles touchent les siennes. Et nous savons bien
que, si elles nous taient rendues, personne n'irait d'ici
les repeupler et les faire revivre ; qui ira mme combattre
pour cela, s'il faut quitter la rue de Trvise ou la
Sorbonne ? Peut-tre iraient ceux, plus proches, qui
habitent en Iran ou au Liban ; mais plus srement ceux

qui voient l'Ararat de leurs fentres. Certes, cette Armnie


n'est pas libre ni indpendante et tout y est soumis au
pouvoir sovitique gnral. Mais nous, ici, sommes-nous
plus libres l'gard du gouvernement franais qui
interdit de mettre le nom de la Turquie sur nos
banderoles ? Communiste ou pas, c'est cette Armnie-l
qui a entre les mains le destin posthume du gnocide :
elle seule a le vrai pouvoir de lutter, parce qu'elle seule
incarne la ralit de la survie.
Mais faisons-le pour l'Armnie, et en son nom. Ce n'est
pas nous d'en appeler l'ONU, mais prparons tout ce
qui est ncessaire cet appel. Et si vous voulez parler des
terres, alors c'est l-bas, Ervan, qu'il faut le faire.
Et je veux saluer ces Armniens grce qui nous
pouvons ici exister encore et j'imagine bien qu'ils ont
l-bas, Ervan, le plus dur de la tche. Mais personne ne
peut d'ici la remplir pour eux. Les aider, oui, nous le
pouvons avec une action qui soit la ntre, adapte ce
que nous sommes.
Que faire ? Voil donc ce qu'il y a faire : nous avons
trop perdu de temps d'inutiles bla-bla. Et je crois que
les poursuivre reprsente quelque chose de plus
dsesprant encore que la dpendance l'gard du
pouvoir sovitique. 50 ans de bla-bla n'ont fait que laisser
la diaspora s'enfoncer dans l'anonymat : l'Armnie, elle,
existe.
Pour moi, donc, tel est le chemin, simple, o il faut
prsent s'engager sans bruit et sans gloire peut-tre,
mais pour une action digne de ce nom et dont il subsiste
au moins les lments dont il faudra disposer le jour o
tout changera.

Le film de ce soir, c'est dj quelque chose ; les


pomes des tudiants d'Aix que l'on m'a fait parvenir,
c'est dj quelque chose. Place donc au travail utile.
(Discours prononc au Palais
des Congrs Paris, le 6 juin 1975.)

Sources bibliographiques

1) Des origines jusqu'au gnocide


Sur ce sujet comme sur n'importe quel autre, on dispose
bien entendu d'une documentation extrmement
importante, qu'il s'agisse de textes officiels, d'ouvrages
contemporains des vnements ou encore d'tudes
actuelles.
Nous avons choisi pour ce livre de nous appuyer de
prfrence sur tout ce qui a t publi l'poque o se
passent les faits que nous relatons, et de ne recourir aux
tudes actuelles que pour ce qui concerne l'histoire
gnrale du monde.
Signalons au passage que l'accs aux archives turques
reste pour le moment interdit, comme l'ont galement
constat d'autres historiens franais. La liste ci-dessous
comprend tous les ouvrages, et ceux-l seulement, dont
nous avons extrait des citations.
(1) A. ADOSSIDS, Armniens et Jeunes-Turcs. Les
massacres de Cilicie, Paris, 1910.
(2) AGHASSI, Zeitoun depuis les origines jusqu'
l'insurrection de 1895 (traduction franaise), Paris, 1897.
(3) H. ARAKELIAN, La Question armnienne au point de
vue de la paix universelle (rapport au Xe congrs
universel de la Paix), Genve, 1901.

(4) BLANQUI, Communication sur l'tat social des


populations de la Turquie d'Europe , in Sances et
travaux de l'Acadmie des Sciences morales et politiques,
comptes rendus, tome I, Paris, 1842.
(5) Blue Book, Turkey n 6 (1896). Correspondance
relative to the Asiatic provinces of Turkey, 1894-1895,
Londres, 1896.
(6) B. BRUNSWIK, La Turquie, ses cranciers et la
diplomatie, Paris, 1875.
(7) E. CARLIER, Au milieu des massacres. Journal de la
femme d'un consul de France en Armnie, Paris, 1903.
(8) Dette publique ottomane, Note sur l'institution,
l'organisation et le fonctionnement de l'Administration
de la Dette publique ottomane, Constantinople, 1912.
(9) DJEMAL pacha, Memories of a Turkish Statesman,
1913-1919, Londres.
(10) Y. FEHMI, Histoire de la Turquie, Paris, 1909. (11) ,
La Rvolution ottomane (1908-1910), Paris, 1911.
(12) G. GAULIS, La question turque , in Pages libres,
juillet 1902, Paris.
(13) A. ILITCH, Le Chemin de fer de Bagdad au point de
vue politique, conomique et financier, ou l'expansion de
l'Allemagne en Orient, Bruxelles, 1913.
(14) V. LANGLOIS, Les Armniens de la Turquie et les
massacres de Taurus , in Revue des deux Mondes,
fvrier 1863, Paris.
(15) J. LEPSIUS, L'Armnie et l'Europe, (traduction
franaise), Lausanne, 1896.

(16) , Deutschland und Armenien. 1914-1918.


Sammlung diplomatischer Aktenstcke, Potsdam, 1919.
(17) Livre jaune, Ministre des Affaires trangres.
Documents diplomatiques. Affaires d'Orient. 1875-18761877, Paris, 1877.
(18) Livre jaune, Ministre des Affaires trangres.
Documents diplomatiques. Congrs de Berlin 1878,
Paris, 1878.
(19) Livre jaune, Ministre des Affaires trangres.
Documents diplomatiques. Affaires armniennes. Projets
de rformes dans l'Empire ottoman, 1893-1897, Paris,
1897.
(20) Les massacres d'Armnie, Tmoignages des victimes
(traduction franaise), prface de G. Clemenceau, Paris,
1896.
(21) A. H. MIDHAT, Midhat pacha, sa vie, son uvre, par
son fils, prface de J.-L. de Lanessan, Paris, 1908.
(22) E. MONVOISIN, France et Turquie L'uvre du
grand Abdul-Hamid. La Turquie en France, Paris, 1894.
(23) J. de MORGAN, Histoire du peuple armnien depuis
les temps les plus reculs de ses annales jusqu' nos
jours, Paris, 1919.
(24) M. G. NERSISIAN, Genotsid armian v osmanskoi
imperii-sbornik dokumentov i materialov, Erivan, 1966.
(25) C. B. NORMAN, Armenia, and the campaign of 1877,
Londres, 1878.
(26) H. PASDERMADJIAN, Histoire de l'Armnie, Paris,
1971.

(27) E. PEARS, Forty years in Constantinople, Londres,


1916.
(28) Penses et souvenirs de l'ex-sultan Abdul-Hamid,
recueillis par Ali Vahbi bey, Neuchtel, 1909.
(29) P. QUILLARD, Pour l'Armnie, mmoire et dossier
, in Cahiers de la Quinzaine, juin 1902, Paris.
(30) SALAHEDDIN bey, La Turquie l'Exposition de
1867, Paris, 1867.
(31) Le traitement des Armniens dans l'Empire
Ottoman. Livre bleu du gouvernement britannique n 31
(1916), extraits (traduction franaise), Laval.
(32) G. WEILL L'veil des nationalits et le mouvement
libral (1815-1848), Presses universitaires de France, coll.
Peuples et civilisations , vol. XV, Paris, 1946.
2) Le gnocide
Quel que soit le soin mis par les gouvernants turcs
cacher la ralit du gnocide, nous ne manquons pas de
documents, donc de preuves .
On trouvera ci-dessous la liste des ouvrages d'o sont
tirs textes officiels, tmoignages et citations.
Il faut prciser en outre que, bien que l'accs aux archives
turques soit galement interdit pour cette priode, on
peut disposer d'un certain nombre de documents
officiels, soit parce qu'ils ont pu tre rcuprs lors de la
dfaite turque en 1918 (c'est le cas des tlgrammes
reproduits dans l'ouvrage d'Aram Andonian et nous ne
citons que ceux qui ont t prsents et authentifis
Berlin en 1921 lors du procs de Teilirian), soit parce

qu'ils sont cits dans des publications officielles


trangres (c'est le cas des tlgrammes reproduits dans
l'ouvrage de J. Lepsius publi en 1919), soit parce qu'ils
ont paru pendant la guerre dans les seules publications
officielles du gouvernement turc sur la question (en 1916,
1917 et 1919 pour le texte franais), soit enfin parce qu'il
s'en trouve des exemplaires en dehors de la Turquie (c'est
le cas du procs des Unionistes, dont un exemplaire se
trouve la Library of Congress de Washington).
Pour le reste, il s'agit, comme on l'a vu dans le cours du
texte, de tmoignages et de documents issus de personnes
gnralement trangres et neutres, ou, s'il s'agit de
ressortissants de pays en guerre contre la Turquie,
comme c'est le cas pour le recueil anglais de tmoignages,
de personnes indiscutables sur le plan de l'honntet
historique et morale : il suffit cet gard d'indiquer que
c'est Arnold Toynbee, alors g de 26 ans, qui s'est charg
de la prsentation de ce livre.
Ouvrages dj signals :
(16) J. LEPSIUS, Deutschland und Armenien. 1914-1918.
Sammlung diplomatischer Aktenstcke, Potsdam, 1919.
(24) M. G. NERSISIAN, Genotsid armian v osmanskoi
imperii-sbornik dokumentov i materialov, Erivan, 1966.
(31) Le traitement des Armniens dans l'Empire
Ottoman. Livre bleu du gouvernement britannique n 31
(1916), extraits (traduction franaise), Laval.
Autres ouvrages :
(33) A. ANDONIAN, Documents officiels concernant les
massacres armniens (traduction franaise), Paris, 1920.

(34) Aspirations et agissements rvolutionnaires des


comits armniens avant et aprs la proclamation de la
Constitution
ottomane
(traduction
franaise),
Constantinople, 1917.
(35) H. BARBY, Au pays de l'pouvante. L'Armnie
martyre, Paris, 1917.
(36) G. JASCHKE, Le rle du communisme dans les
relations russo-turques de 1919 1922 , in Orient, 1963,
Paris.
(37) J. LEPSIUS, Bericht ber die Lage des Armenischen
Volkes in der Trkei, Potsdam, 1916. Rapport secret sur
les massacres d'Armnie (traduction franaise), Paris,
1919, nouvelle dition, Beyrouth, 1968.
(38) Livre jaune, Ministre des Affaires trangres.
Recueil des Actes de la Confrence de la Paix, 1919-1920,
Partie I, Actes du Conseil suprme. Recueil des
rsolutions, 2e fascicule (du 24 mars 1919 au 28 juin
1919), Paris, 1934.
(39) Livre jaune, Ministre des Affaires trangres.
Documents diplomatiques. Confrence de Lausanne
1922-1923, tome I, Paris, 1923.
(40) A. MANDELSTAM, La Socit des Nations et les
puissances devant le problme armnien, Paris, 1926.
(41) H. MORGENTHAU, Mmoires. Vingt-six mois en
Turquie (traduction franaise), Paris, 1919.
(42) M. PAILLARS, Le kemalisme devant les Allis,
Constantinople, 1922.
(43) A. POIDEBARD, Le Transcaucase et la rpublique
d'Armnie dans les textes diplomatiques, du trait de

Brest-Litovsk au trait de Kars 1918-1921. Appendices.


Textes diplomatiques. In Revue des tudes armniennes,
1924, Paris.
(44) Der Prozess Talaat Pascha, stenographischer Prozess
bericht, Berlin, 1921.
(45) Quelques documents sur le sort des Armniens en
1915-1916, publi par le Comit de l'uvre de secours
1915 aux Armniens, fascicule III, Genve, 1916.
(46) A. RUSTEM BEY, La guerre mondiale et la question
turco-armnienne, Berne, 1918.
(47) La Vrit sur le mouvement rvolutionnaire
armnien
et
les
mesures
gouvernementales,
Constantinople, 1916.
(48) La Vrit sur la question syrienne, publi par le
Commandement de la IVe arme, Stamboul, 1916.