Vous êtes sur la page 1sur 3

Mtodos de esterilizacin

Esterilizacin con vapor de agua


La esterilizacin con vapor de agua se emplea para todos los materiales
excepto para aquellos que puedan resultar daados por el calor o por la
humedad. Implica el calentamiento de agua hasta que se genera vapor de
agua en una cmara cerrada, de forma que al irse llenando la misma, el vapor
desplace el aire al exterior, a travs de una vlvula de escape. Posteriormente
se cierra la vlvula permitiendo, as, que la presin vaya aumentando y que se
alcancen temperaturas superiores a los 100 C.
La esterilizacin por calor tiene cuatro fases:
a.- Extraccin del aire
Dado que la presencia de aire en la cmara es uno de los principales factores,
si no el principal, que impide la eficiencia del proceso de esterilizacin, es muy
importante que el aire sea adecuadamente expulsado al exterior de la misma.
Las principales tcnicas para expulsar el aire son:

desplazamiento por gravedad.


por vaco, es el ms utilizado y el que permite una esterilizacin ms
rpida.

En los de tipo gravitatorio el aire se elimina, tanto de la carga de material como


de la cmara, al ser desplazado hacia abajo por el vapor que va entrando en la
cmara, ya que el aire es ms pesado que este, y sale del esterilizador por una
vlvula de drenaje.
En los autoclaves con prevaco el aire es eliminado de la cmara y de la carga
mediante una sucesin de aspiraciones de aire e inyecciones de vapor (pulsos)
estas extracciones eliminan al exterior la mezcla de vapor y aire que se va
formando, de modo que, al final, slo quede vapor.
b).- Exposicin del material al vapor
Cuatro parmetros son importantes en este tipo de esterilizacin: vapor,
presin, temperatura y tiempo.
Debido a que la presencia de agua de modo significativo puede disminuir la
destruccin de grmenes lo ideal es que se utilice un vapor 100% seco sin
agua en forma de gotitas.
La presin sirve para alcanzar las elevadas temperaturas que hace falta para
destruir a los microrganismos.

Las temperaturas ms utilizadas son 121 C y 132-134C. Los instrumentos


dentales se pueden, generalmente, esterilizar mediante vapor de agua.
Cuando se trate de piezas de mano y de ngulo se debe utilizar siempre un
ciclo a 134C ya que as se reduce el tiempo de exposicin. Cuando se trate de
turbinas o de espejos habr que atenerse a las instrucciones del fabricante
para saber si se pueden, y en qu condiciones, someter a la accin del vapor
de agua.
Calor seco.
El fundamento de este mtodo estriba en calentar el aire de modo que a partir
de este se lleve a cabo una transferencia de calor al instrumental que se
pretende esterilizar.
El calor seco al tener menos capacidad de penetracin y de transferencia del
calor que el calor hmedo, requiere mas tiempo para conseguir la
esterilizacin.
Los esterilizadores por calor seco pueden ser de dos tipos: de aire esttico o de
circulacin forzada del aire. En los primeros el aire caliente va subiendo, por
conveccin natural al interior de la cmara, mientras que en los de aire forzado
el aire calentado es impulsado y circula a gran velocidad por la cmara, de
modo que se reduce el tiempo necesario para conseguir la esterilizacin ya que
la energa calorfica se transmite ms rpidamente al instrumental.
Los mal llamados esterilizadores de perlas aplican al instrumental calor seco.
Se trata de un calentador elctrico que hace que unas perlas, generalmente de
cristal, aunque tambin las hay de arena o de sal, alcancen temperaturas
cercanas a los 220C. Este mtodo presenta los inconvenientes de que, por una
parte, la temperatura no es homognea en todos los niveles de las perlas y,
por otra, de que no se dispone de la posibilidad de un control biolgico que
determina la eficacia de su proceso de esterilizacin.
Los instrumentos dentales termo resistentes se pueden, en general, esterilizar
mediante aire caliente, aunque teniendo en cuenta que en el caso de las piezas
de mano y en el de las brocas y fresas no se deben sobrepasar los 180C,
temperatura a partir de la cual se destempla el acero, as como para las
turbinas.
En el caso de los espejos habr que atenerse a las instrucciones del fabricante.

Esterilizacin qumica
Esterilizacin con xido de etileno y otros gases

Este gas se utiliza a temperaturas relativamente bajas que no funden, como


ocurrira en la esterilizacin por calor, los artculos de goma y de plstico. Entre
los inconvenientes que presenta cabe sealar:
La larga duracin del proceso de esterilizacin y de la necesaria ventilacin
posterior del material con el fin de desplazar los restos de xido de etileno que
pudiese quedar en el mismo, as como el que se debe manejar adecuadamente
ya que puede resultar explosivo.

Esterilizacin por plasma (plasmagas)


Este mtodo se basa en la formacin de un plasma primario de perxido de
hidrgeno H2O2
(agua oxigenada). En la fase de plasma se necesitan cantidades relativamente
bajas de perxido de hidrgeno para matar a los microorganismos, con lo que
se evitan los fenmenos de corrosin que se presentan utilizando cantidades
elevadas.
El plasmagas se produce en el interior de una cmara cerrada, en la que se
utiliza la energa de una radiofrecuencia o de una microonda para excitar las
molculas del gas dando origen as a partculas cargadas, muchas de las cuales
quedan en forma de radiaciones libres, que como tales son capaces de alterar
los microorganismos.
El gas ms utilizado para originar el plasmagas es el perxido de hidrgeno
tambin se utiliza hidrgeno, oxgeno y argn. Los materiales deben estar
perfectamente secos cuando se introducen en las cmaras