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TIPOS DE RECUBRIMIENTO

A la fecha se han desarrollado una gran diversidad de recubrimientos cuya formulacin o


composicin obedece a la resolucin de un problema especifico en tal forma se puede hablar
de recubrimientos anticorrosivos cuya finalidad es proteger un substrato de un medio corrosivo
y se puede hablar de pinturas arquitectnicas las cuales se utilizan esencialmente para fines
decorativos. Mientras los primeros, con fines de formulacin, requieren de uso de resinas y
pigmentos altamente resistentes que permitan una alta eficiencia de proteccin, los segundos
utilizan materias primas de menor resistencia que permiten obtener una gran diversidad de
colores, tonos y efectos especiales.
En este trabajo se discute lo concerniente a recubrimientos anticorrosivos por ser de mayor
inters en Petrleos Mexicanos. A partir del procedimiento que requiere el recubrimiento para
alcanzar sus propiedades o caractersticas de operacin o comportamiento, una clasificacin
de los mismos se establece en la siguiente forma:
a) SECADO AL AIRE, UN SOLO COMPONENTE.
La primera etapa considera una eliminacin de solventes por evaporacin a temperatura
ambiente, posteriormente por una interaccin con el aire las molculas de las resinas se unen o
polimerizan en forma entrelazada dando lugar a pelculas relativamente continuas de resinapigmento.
Los recubrimientos alquidalicos, vinlicos y acrlicos son ejemplos de este tipo.
b) SECADO AL AIRE, DOS COMPONENTES.
Nuevamente la primera etapa es una eliminacin de solventes a temperatura ambiente
desarrollndose simultneamente una reaccin de enlazamiento tridimensional entre las
resinas de cada uno de los componentes una de las cuales se denomina comnmente
catalizador. El tiempo requerido para que se lleve a cabo esta reaccin de " curado" o
polimerizacin es del orden de 5 a 7 das, superior a la etapa de eliminacin de solventes, por
lo tanto el recubrimiento no debe ponerse en operacin en medios corrosivos fuertes o de
inmersin antes de ese tiempo los recubrimientos epoxicos y de Poliuretanos secan y curan en
esta forma.
c) CURADO A ALTA TEMPERATURA.
La primera etapa considera la eliminacin de solventes a temperatura ambiente, posteriormente
y ante la incapacidad de la resina para reaccionar con el aire a bajas temperaturas, es
necesario exponer el recubrimiento a temperaturas arriba de 100 C, logrndose en esa forma
el entrelazamiento o curado requerido para alcanzar las caractersticas de operacin o
proteccin. Dentro de este procedimiento de curado se incluye los recubrimientos de horno que
posterior a su curado, trabajan a temperatura ambiente, y los recubrimientos resistentes a altas
temperaturas utilizados en la proteccin de instalaciones que operan a temperaturas muy
superiores a la ambiente.
Otra clasificacin de los recubrimientos muy usual se establece considerando el tipo de
resina usada en la fabricacin de los mismos. Dado que la resistencia del recubrimiento y por lo
tanto su eficiencia de proteccin contra la corrosin dependen esencialmente de las
caractersticas y propiedades de los componentes de la pelcula seca, representados por la
resina y el pigmento, con frecuencia se asocia o establece un cierto grado de calidad o
eficiencia de proteccin con el tipo de resina utilizado, por ejemplo; al mencionar recubrimientos
alquidalicos y epoxicos, inmediatamente se acepta que el primero es menos resistente a
medios corrosivos que el segundo. Basados en esta clasificacin a continuacin se tienen las
caractersticas y limitaciones mas relevantes para los recubrimientos convencionales.
a) RECUBRIMIENTOS ALQUIDALICOS.

Es un recubrimiento econmico, con buena retencin de brillo y resistencia a medios ambientes


secos o hmedos sin salinidad o gases corrosivos; presenta buena adherencia, poder de
humectacin y tolera cierto grado de impurezas en la superficie por lo que con frecuencia es
suficiente con una limpieza manual. Seca por evaporacin de solventes e interaccin con el
aire.
Sus limitaciones estn representadas por su baja resistencia a solventes fuertes como
aromticos, ter, cetnas y compuestos solventes alifticos, como gasolinas, gasnafta, etc. No
es recomendable para una inmersin continua; su resistencia qumica es regular y
especialmente mala en condiciones alcalinas ante las cuales se saponifica y destruye. No
resiste productos alcalinos de la corrosin por lo que una vez iniciada la corrosin interpelicular
disminuye su adherencia. Por idnticos motivos no se recomienda la aplicacin de un
Alquidalico sobre concreto, galvanizado o inorgnico de zinc. No se recomienda para
exposiciones superiores a 60 C.
b) RECUBRIMIENTOS VINILICOS.Son recubrimientos no txicos, resistentes a la abrasin que pueden ser utilizados en la
proteccin de superficies metlicas y resiste la inmersin continua en agua dulce o salada;
resiste soluciones diluidas de la mayor parte de los cidos orgnicos e inorgnicos, incluyendo
HC1, HNO3, H3PO4, H2SO4, cido ctrico, no es afectado por derivados del petrleo tales
como gasolina, diesel, petrleo crudo, etc. A temperatura normal resisten soluciones de NAOH
hasta el 40%; Na2CO3; Ca (OH)2, y amoniaco hasta el 10%.
Proporcionan una superficie semibrillante, con alta resistencia a la intemperie aun altamente
hmeda y corrosiva. Entre sus limitaciones principales se tiene su baja resistencia a teres,
cetonas, inmersin en hidrocarburos clorados o solventes con mas de 30% de aromticos. Con
el tiempo es afectado por los rayos del sol, presentando un calo superficial. Seca por
evaporacin de solventes. No se recomienda para exposiciones superiores a 55 C.
c) RECUBRIMIENTOS EPOXICOS.En trminos generales el nivel de adherencia, dureza, flexibilidad y resistencia a los medios
corrosivos de los recubrimientos epoxicos no han sido superados por ningn otro tipo de los
recubrimientos actuales. Puede aplicarse sobre superficies de concreto, metlicas,
galvanizadas o inorgnico de zinc; presenta una excepcional resistencia a medios alcalinos y
buena resistencia a los medios cidos; soporta salpicaduras, escurrimientos e inmersiones
continuas de la mayora de los hidrocarburos alifticos y aromticos, alcoholes, etc.
Presenta un alto grado de impermeabilidad permaneciendo inalterable ante la exposicin o
inmersin en agua dulce, salada y vapor de agua. Estas caractersticas no las adquiere por si
solo, requiere de un agente de polimerizacin o entrecruzamiento denominado catalizador, el
cual usualmente esta constituido por una solucin de resinas amnicas o poliamidicas.
Su principal limitacin considera la formacin de un calo superficial sin menoscabo a sus
propiedades de pelcula, as como su alto costo relativo; adems, a largo plazo tiende a
fragilizarse. A corto plazo alcanza a desarrollar una superficie lisa y muy continua, la cual puede
presentar problemas de adherencia durante el repintado o mantenimiento, requiriendo un
mordentado.
d) RECUBRIMIENTOS EPOXY-ALQUITRAN DE HULLA.
Este recubrimiento se ha desarrollado especifica mente para resolver problemas de inmersin
continua en agua salada por muy largo tiempo y en el cual se combina la alta resistencia y
caractersticas de un recubrimiento Epxico con la alta impermeabilidad del alquitrn de hulla;
no obstante, su resistencia a los solventes es afectada por lo que no se recomienda una
inmersin continua a los mismos; adems por influencia del alquitrn de hulla, el recubrimiento

tiende a cuartearse y calearse, cuando se expone por largo tiempo a la accin de los rayos del
sol.
e) RECUBRIMIENTOS VINIL-ACRILICOS.
Es un recubrimiento que combina la alta resistencia qumica y la abrasin de los vinlicos, con
la excepcional resistencia al Intemperismo y rayos del sol de las resinas acrlicas; su poder de
retencin del brillo y color es superior a cualquiera de los recubrimientos desarrollados a la
fecha, por lo que, adems de ser resistente a medios salinos, cidos y alcalinos, dando lugar a
una alta eficiencia de proteccin contra la corrosin, presenta caractersticas decorativas.
La presencia de la resina acrlica disminuye la resistencia a los solventes de tipo aromtico,
cetonas, steres y alifticos por lo que no se recomienda para inmersin continua.
f) RECUBRIMIENTOS FENOLICOS.
Es un recubrimiento duro, brillante y muy adherente; en trminos generales su resistencia a los
solventes, medios cidos y alcalinos, es moderada, por lo que no se recomienda para
inmersiones continuas. En general su eficiencia de proteccin es ligeramente mayor a la de los
alquidalicos. Si el recubrimiento es horneado su resistencia a los solventes y al agua se
incremento considerablemente, llegando a soportar la inmersin en los mismos.
g) RECUBRIMIENTOS DE SILICON.
La alta estabilidad trmica de la resina permite la utilizacin de este tipo de recubrimientos
hasta unos 750 C, la pelcula del recubrimiento resultante es resistente a la intemperie y a
atmsferas contaminadas.
h) RECUBRIMIENTOS ANTIVEGETATIVOS.
Es un recubrimiento desarrollado para prevenir el crecimiento de organismos marinos en
superficies sumergidas por largos periodos. En su formulacin se incluyen resinas vinlicas,
brea, cobre o txicos rgano-metlicos que permiten esta accin de inhibicin. Este
recubrimiento requiere una formulacin cuidadosa a fin de que el txico abandone el
recubrimiento pausadamente en cantidad suficiente para inhibir el crecimiento de organismos
marinos.
i) RECUBRIMIENTOS DE ZINC 100% INORGANICOS.
En cierta forma este recubrimiento es un " galvanizado en fro, en el cual la pelcula es formada
por la aplicacin de una mezcla homognea de polvo de zinc y una solucin acuosa de silicato
orgnico o inorgnico; la eliminacin de agua y solventes e interaccin de los componentes
antes mencionados permite obtener una pelcula de silicato de zinc con oclusiones de zinc en
polvo, por lo que finalmente su naturaleza es inorgnico. El mecanismo de proteccin de este
recubrimiento difiere del correspondiente a los recubrimientos mencionados anteriormente; en
lugar de presentar una barrera impermeable al medio corrosivo, se antepone a este una
pelcula de zinc con alta conductividad elctrica capaz de sacrificarse anodicamente para
proteger el Acero, es decir, lo protege a partir del principio de la proteccin catdica.
Dado que el espesor de la pelcula y por lo tanto la cantidad de material disponible para el
sacrificio es pequea (2 a 2.5 mils. de pulgada) es necesario recubrirlo posteriormente con un
acabado de tipo Epxico o VINIL-Epxico a fin de que la pelcula de inorgnico de zinc o
proteccin catdica solo acte en presencia de discontinuidades, grietas o raspaduras. Es un
material muy resistente a la abrasin, poco flexible, muy adherente. No se recomienda para
inmersiones en cidos o lcalis; resiste todos los solventes.
En resumen, los recubrimientos mencionados anteriormente constituyen la lnea bsica que
Petrleos Mexicanos utiliza para la proteccin de sus instalaciones, no obstante, a la fecha se

estn llevando a cabo estudios de campo y laboratorio que permitan la inclusin de


recubrimientos del tipo hule Clorado y poliuretano a travs de las especificaciones
correspondientes.
Para efectos de proteccin anticorrosivos y debido a la permeabilidad natural de los
recubrimientos, estos debern aplicarse a un espesor tal que la pelcula seca nunca sea inferior
a los 6 mils. En un principio podra pensarse en cubrir este espesor en una sola formulacin de
un recubrimiento que incluyese la resina adecuada y un porcentaje determinado de pigmentos
inhibidores; no obstante, la eficiencia en la proteccin contra la corrosin no depende
exclusivamente de la resina y del pigmento sino tambin del espesor. Esta serie de factores
incluyendo como parte muy importante aspectos de tipo econmico han dado lugar a la
utilizacin de diferentes formulaciones para cubrir el espesor antes mencionado. Dependiendo
de su posicin estas formulaciones se denominan primario, enlace y acabado; al conjunto se le
conoce como Sistema; las caractersticas mas relevantes de cada uno de ellos se mencionan a
continuacin:
PRIMARIO.- Son recubrimientos cuya formulacin esta encaminada fundamentalmente hacia
la obtencin de una buena adherencia con el substrato metlico, as como la de inhibir la
corrosin, por lo que normalmente los contenidos de los pigmentos inhibidos son elevados
(PVC inferior a 35%). Otros requisitos adicionales, en un primario consideran al presentar una
superficie lo suficientemente spera y compatible para que las siguientes capas de enlace o
acabado logren una buena adherencia, adems deben ser resistentes a productos de la
corrosin y poseer una buena humectacin. Los primarios pueden elaborarse a partir de
cualquiera de las resinas mencionadas anteriormente.
ACABADOS.- Los acabados representan la capa exterior en contacto con el medio ambiente y
se formulan para promover la impermeabilidad del sistema, por lo que normalmente su
contenido de pigmento en volumen (PVC) es inferior al 25%. En este tipo de recubrimientos es
frecuente el uso de entonadores y el contenido de pigmentos inhibidores es inferior al de un
primario. Su grado de molienda es tal que su superficie ofrece un aspecto terso y/o brillante. En
la eleccin del tipo de acabado es de capital importancia para la adherencia su compatibilidad
con el tipo primario utilizado; en trminos generales el uso del mismo tipo de resina en estos
dos componentes del sistema asegura una buena adherencia, aun cuando hay casos como los
epoxicos capaces de lograr una adherencia sino excelente cuando menos aceptable sobre otro
tipo de recubrimientos.
ENLACE.- Para ciertos casos particulares no es posible tener el mismo tipo de resina en el
primario y en el acabado, presentndose problemas de incompatibilidad o de adherencia, por lo
que se requiere de una capa intermedia denominada enlace capaz de adherirse tanto al
primario como al acabado. Normalmente, los enlaces contienen una mezcla de resinas, parte
de las cuales promueven la adherencia con el primario y el resto con el acabado. Generalmente
los pigmentos inhibidores estn ausentes. Con fines de identificacin y control de espesores, es
conveniente que el primario, enlace y acabado en un sistema sean de diferente color y como se
menciono anteriormente, la suma total de los espesores de estos componentes debe ser
superior a las 6 mils."., a fin de que sea efectivo en su proteccin contra la corrosin. En la
siguiente figura se muestra en un sistema completo