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ESCUELA SUPERIOR POLITECNICA

DE CHIMBORAZO
FACULTAD DE RECURSOS NATURALES
DEPARTAMENTO DE SUELOS

TEXTO BASICO

FERTILIZANTES Y NUTRICIN VEGETAL


Noveno Semestre

Ing. Agr. Franklin Arcos Torres. M.Sc.

Riobamba - Ecuador
2013

CONTENIDO

Pg.

CAPTULO I
1.
1.1
1.2
1.3
1.4

RECOMENDACIONES DE FERTILIZACIN Y ENMIENDAS


Importancia de su estudio
Recomendaciones de fertilizacin
Elementos nutritivos en el sistema suelo - planta
Dosis de fertilizacin

1
1
2
3
4

CAPTULO II
A. 2.
B. 2.1
2.2
2.3
2.4

FERTILIZANTES ORGNICOS o ABONOS


Importancia de los abonos orgnicos
Procesamiento de los abonos orgnicos
Manejo y aplicacin de abonos orgnicos
Bodigestores

12
12
12
13
32

CAPTULO III
3.
3.1
3.2
3.3
3.4

FERTILIZANTES INORGNICOS o QUMICOS


Importancia de los fertilizantes qumicos
Caractersticas de los fertilizantes
pocas y mtodos de aplicacin
Clculos sobre fertilizacin

38
38
38
41
42

CAPTULO IV
4.
4.1
4.2
4.3
4.4
4.5
4.6
4.7

FERTILIZACIN FOLIAR
Importancia de la fertilizacin foliar
Fisiologa de la absorcin foliar
Movilidad de los nutrimentos al interior de la planta
Velocidad de absorcin foliar
Fitohormonas y reguladores de crecimiento
Quelatos
Sulfatos

47
47
48
60
65
68
74
78

CAPITULO V
5.
5.1
5.2
5.3
5.4

FERTIRRIEGO
Importancia del fertirriego en la agricultura
Calidad del agua para el riego
Soluciones nutritivas
Hidropona y Aeropona.

82
82
82
90
94

CAPTULO VI
6.

BIBLIOGRAFA

99

CAPTULO I
1.

RECOMENDACIONES DE FERTILIZACIN Y ENMIENDAS

1.1 Importancia
El principal objetivo del sistema de recomendacin para la fertilizacin, consiste en elevar y
mantener las cantidades de nutrientes necesarias para obtener un ptimo retorno
econmico, pero preservando el medio ambiente. Cada etapa del diagnstico requiere de
una atencin especial para no cometer graves errores.
As, por ejemplo, un correcto muestreo de suelos es difcil de llevar a cabo, en especial, bajo
sistemas de siembra directa que fertilizan en la lnea de siembra, aumentando mucho la
variabilidad tanto horizontal como vertical.
Las nuevas recomendaciones de fertilizacin y encalado, presentadas en este trabajo,
representan un avance muy importante en el sistema de produccin por tener flexibilidad en
su uso, siendo las dosis especficas para cada situacin, y dejando la decisin final para el
tcnico. En consecuencia, la aplicacin de los fertilizantes puede estar direccionada al uso
de productos qumicos, orgnicos y foliares; as como, a las correspondientes labores de
enmiendas, de ser necesario, como el encalado o la puesta de azufre en las tierras
agrcolas.
Por lo tanto, el objetivo general de la fertilizacin es la obtencin de los mximos
rendimientos con el mnimo de costos. Segn la tendencia actual, el objetivo conlleva algo
ms all: Obtener rendimientos altos, sostenidos y sin el deterioro del ambiente, costos
mnimos, sustituir la fertilizacin con prcticas agronmicas que permitan utilizar
eficientemente las fuentes naturales de los elementos atmosfricos y del suelo para mejorar
la calidad del producto.
Para el cumplimiento de los objetivos, depender de que la recomendacin de fertilizacin
sea lo ms acertada posible (eficiencia), que el componente nivel tecnolgico est
relacionado con el uso de variedades de alta productividad, buenos requerimientos
nutricionales, uso de semillas de alta calidad gentica, adecuada preparacin del suelo,
optima densidad de siembra, uso de adecuadas laminas de riego, control oportuno de
plagas, enfermedades y malezas, uso racional de las enmiendas, adecuada rotacin de
cultivos y el control de la erosin.
a.

Fertilizacin al suelo

Para satisfacer las necesidades nutricionales de los cultivos es comn fertilizar al suelo con
los elementos N, P, K, Ca, Mg, (macronutrientes), aunque se conoce que su absorcin por
las races puede estar entre el 30 - 90 % segn las caractersticas del suelo o tipo de
sustrato, el riego, tipo de fertilizante, mtodo de aplicacin, etc.
Dentro de los problemas de la utilizacin de los nutrientes del suelo por la planta se
mencionan a cambios qumicos de los elementos como precipitados o fijaciones a partculas
del suelo. El lavado de ciertos elementos, la heterogeneidad del suelo y el volumen ocupado

por las races, prdida de elementos en forma de gas, utilizacin de nutrientes por la flora y
fauna microbiana.
b.

Independencia de la actividad radicular

Durante la etapa del llenado del grano o fruto de los cultivos anuales y perennes de alto
rendimiento se produce una alta competencia para obtener asimilados (producto de la
fotosntesis) por parte de diversos sumideros (zonas de necesidad) en la planta.
En esta etapa las races no estn adecuadamente suplidas con energa en forma de
carbohidratos y por esta razn, la adquisicin de nutrientes por las races (en esta etapa de
alto requerimiento) no es suficiente para satisfacer la demanda y la aplicacin foliar
suplementa esta necesidad.
La adquisicin de nutrientes por las races puede inhibirse tambin por la presencia de
factores externos que reducen la actividad radicular. Estos factores fsicos y qumicos
pueden ser baja temperatura, compactacin, falta de oxgeno, sequa, alta salinidad o pH
extremos.
c.

Alta capacidad de fijacin de nutrientes por el suelo

En el caso de suelos con extrema capacidad de fijar o precipitar nutrientes la aplicacin


foliar puede ser una buena alternativa.
En general, la fertilizacin foliar con micronutrientes en cultivos creciendo en zonas ridas o
semiridas produce una excelente respuesta en crecimiento y rendimiento.
d.

Posibilidad de aplicacin precisa de nutrientes en el tiempo

Durante etapas especficas del crecimiento de las planta existen requerimientos ms altos
de nutrientes o de nutrientes especficos. La aplicacin a las hojas es una mejor tcnica para
entregar estos nutrientes en la etapa requerida.
Estas etapas de alta demanda se presentan generalmente durante el desarrollo floral y la
polinizacin.
e.

Unidades de expresin para interpretar los resultados

Qumicamente, se utilizan diversas unidades de medida que permiten cuantificar la


presencia de los nutrimentos en el suelo, independientemente de los diferentes tipos de
laboratorios, estos pueden ser expresados e interpretados de la siguiente manera, como:
Mmhos/cm, mS/cm, dS/m, g/ml, mg/kg, mg/L, g/m3, g/tn, ppm; porcentaje (%); meq/100 g.
o eq/kg de muestra, mol/g, mmol/L o mmol/kg, Cmol/L, mol/m3 y Kg/ha.
1.2

Recomendaciones de fertilizacin

Para ofrecer buenas recomendaciones de fertilizacin es imprescindible considerar aspectos


de carcter tcnico y tomar la decisin oportuna para cada situacin especfica.

a.

Partes esenciales de una recomendacin

En primer lugar, se debe considerar el anlisis fsico, qumico y biolgico del suelo, y
despus la:
Fuente del fertilizante
Cantidad o dosis del fertilizante
Mtodo de aplicacin del fertilizante
poca de aplicacin del fertilizante
Rentabilidad econmica de la aplicacin.
b.

Qu aplicar?
Cunto aplicar?
Cmo aplicar?
Cundo aplicar?

Criterios mnimos para acercarse a buenas recomendaciones

Para elaborar una buena recomendacin sobre el manejo nutricional de un determinado


cultivo en un sitio dado, es fundamental realizar un anlisis muy profundo de la siguiente
informacin:
1) Caractersticas del cultivo, de manera especial, la duracin del ciclo, las etapas
fenolgicas o de desarrollo, la botnica (especialmente de la raz), los requerimientos
nutricionales totales y durante el ciclo y las pocas de mxima absorcin.
2) Condiciones ambientales del sitio, la temperatura, precipitacin (cantidad y distribucin),
humedad relativa, presencia de vientos, luminosidad, radiacin solar y poca del ao.
3) Caractersticas del suelo, como condiciones fsicas, qumicas y biolgicas; estimacin
de la eficiencia de la fertilizacin para cada nutrimento, topografa y relieve.
4) Resultados de experiencias previas de fertilizacin de campo, como ensayos o parcelas
en campo abierto o bajo invernadero, apoyados en las anotaciones o cuadernos de campo
que garanticen el trabajo realizado.
5)

Manuales de produccin del cultivo o manual general de recomendacin de fertilizacin.

6) Nivel tecnolgico de manejo, comprende el rea y la densidad de siembra, preparacin


del suelo (labores preculturales y culturales), manejo de la fertilizacin edfica y foliar,
caractersticas de la variedad, condiciones de manejo (sombra, poda, labores de
proteccin), controles fitosanitarios, malezas y riego, etc.
1.3

Elementos nutritivos en el sistema suelo - planta

La nutricin vegetal bsica para un ptimo desarrollo de los cultivos, depende de la


capacidad del suelo para suministrar todos y cada uno de los elementos nutritivos, sean
macro y micro nutrimentos, la forma, cantidad y momentos adecuados a las exigencias.
El nivel de fertilidad de un suelo para cada nutrimento esta en funcin de los laboratorios y
se manifiestan como: muy pobre o insuficiente, pobre o bajo, medio o normal, alto o
suficiente, rico, muy rico o en exceso.

a.

Elemento asimilable

Concepto: corresponde a cualquier elemento nutritivo que en condiciones fsico qumicas


determinadas en el sistema suelo planta est en disposicin de ser absorbido por la planta,
es una caracterstica cualitativa y cuantitativa. Adems se consideran tres conceptos o
parmetros:
1) Capacidad, es la cantidad de elementos en las diversas fracciones del suelo (adsorbido,
fijado, precipitado, etc.) que est en equilibrio con el elemento en solucin.
2) Intensidad, es la concentracin del elemento en el suelo, que en gran parte determina la
absorcin por la planta.
3) Velocidad o movimiento, es la medida en la que se repone la solucin del suelo que en
gran parte determina la absorcin por la planta.
1.4 Dosis de fertilizacin
Para definir la dosis de fertilizacin adecuada para un cultivo existen varios mecanismos, en
lo absoluto excluyentes, sino ms bien complementarios.
La mejor dosificacin provendr del buen uso de todos los recursos al alcance. Las
alternativas son:
a.

Usar tablas de dosis calibradas en base a niveles crticos

El recurrir a las tablas calibradas con actividades de campo asociados con niveles crticos
de anlisis de suelos con respuestas de rendimiento a dosis dadas (procedimiento simple y
directo) para deducir la dosis de fertilizacin.
Para un grupo de suelos definidos, se cuenta con los niveles crticos apropiados para un
determinado cultivo, se puede establecer investigaciones sistemticas de campo con esos
niveles bajos.
Con esta informacin de respaldo se puede generar un cuadro de doble entrada. Para
decidir la dosis a aplicar basta con comparar el nivel existente en el suelo con la tabla y
establecer si el nivel es bajo, medio o alto.
Tabla 1. Recomendacin de fertilizacin para el cultivo de papa
Interpretacin del
anlisis
Bajo
Medio
Alto

N
200
150
100

Kg/ha
P2O5
300
200
100

K2O
200
150
100

Fuente: Recomendaciones de fertilizacin para principales cultivos del Ecuador. INIAP, 1976.

Las tablas llevan implcita la eficiencia de la fertilizacin; el pas dispone de un folleto sobre
recomendacin de fertilizacin para diferentes cultivos hecha por el INIAP hace muchos
aos.
Esta metodologa de niveles crticos probablemente sea la ms adecuada, pues se
recomienda actualizar cada 4 aos, en nuestro pas se encuentra incompleta y
desactualizada y falta afinarla por grupos de suelos, cultivos y an por variedades.
b.

Ajustar dosis recomendadas en la literatura

Ajustar dosis recomendadas en la literatura implica hacer uso de resultados de experiencias


de campo generadas por otras investigaciones, quienes suministren informacin sobre
niveles de fertilizacin en el cultivo especfico en zonas y/o suelos semejantes.
Hacer un anlisis de las recetas o mbitos propuestos en los manuales de cultivos.
Cul es el procedimiento:
Recopilar informacin a partir de las diferentes fuentes, indicando en cada caso la
procedencia y el tipo de suelo en el que se obtuvo el resultado.
Homogenizar su forma de expresin, de tal manera que todas las recomendaciones queden
referidas a una sola unidad.
Mediante el anlisis y la comparacin de los datos reunidos, se establecen los mbitos ms
comunes usados para cada elemento en el cultivo especfico.
Con los datos o valores bsicos obtenidos, la decisin sobre la dosis a escoger deber
hacerse tomando en cuenta la eficiencia de la fertilizacin, suelo y clima.
Cuando se espera alta eficiencia de los fertilizantes aplicados, se deben usar dosis ms
bajas y conforme se suponga tener una eficiencia menor, se irn utilizando dosis mayores.

Tabla 2. Requisitos nutricionales en N en el maz, considerando el rendimiento por UF.


Kg N/ha
40
72
80
100
128
170
120
200
200
298

Tn/ha grano
1,0
3,0
3,4
4,0
4,5
5,0
6,0
7,0
8,4
12,5

Kg/UF
25,0
41,6
42,5
40,0
35,15
29,41
50,0
35,0
42,0
41,9

Elaborado por: Arcos T. Jos Franklin, 2012

Elaborado por: Arcos T. Jos Franklin, 2012.

Grfico 1. Estimacin de requisitos nutricionales de N en Kg/ha en el cultivo de maz.

Tabla 3. Requisitos nutricionales en P para maz, considerando el rendimiento por UF.


Kg P/ha
9
16
20
18
21
35
22
34
35
55

T/ha grano
1
3
3,4
4
4,5
5
6
7
8,4
12,5

Kg/UF
111,11
187,5
170
222,22
214,28
142,8
272,72
205,88
240
227,27

Elaborado por: Arcos T. Jos Franklin, 2012

Elaborado por: Arcos T. Jos Franklin, 2012.

Grfico 2. Estimacin de requisitos nutricionales de P en Kg/ha en el cultivo de maz


Tabla 4. Requisitos nutricionales en K para maz, considerando el rendimiento por UF.
Kg K/ha
Tn/ha grano
Kg/UF
33
1
30,3
45
3
66,66
66
3,4
51,52
68
4
58,82
117
4,5
38,46
175
5
28,57
100
6
60
130
7
53,84
192
8,4
43,75
247
12,5
50,61
Elaborado por: Arcos T. Jos Franklin, 2012

Elaborado por: Arcos T. Jos Franklin, 2012.

Grfico 3. Estimacin de requisitos nutricionales de K en Kg/ha en el cultivo de maz

Tarea 1. Buscar los requerimientos y respuestas nutricionales en diferentes cultivos y


Realizar una tabla mediante la homogenizacin de las unidades y expresarlas en Kg/ha.
Adems, graficar y estimar los requisitos nutricionales en N, P y K en diferentes cultivos,
considerando el rendimiento por unidad fertilizante (UF).
c.

Enfrentamiento de los 3 factores

Estimar la dosis mediante el enfrentamiento y cuantificacin de los 3 factores involucrados


en una dosificacin significa tratar de establecer la siguiente ecuacin:
Lo que requiere la planta lo que hay en el suelo / % de eficiencia de la fertilizacin
Es una frmula matemtica para realizar clculos precisos, aqu se pretende mediante este
mecanismo enfrentar a los factores y adquirir un criterio sobre la participacin de cada uno
de los elementos en la dosis final.
1)

Lo que requiere la planta

Los requisitos nutricionales totales de un cultivo se refieren a la cantidad expresada en


Kg.ha-1, del elemento puro que consume una plantacin desde su siembra hasta la cosecha.
Se obtiene al multiplicar la concentracin de cada elemento en una planta entera al final de
su ciclo productivo, por el peso seco de esa planta, considerando luego el nmero de
plantas por hectrea.
Ej. Una planta de maz (grano y caa) pesa 1250 gramos en verde, si la concentracin de
nitrgeno en la biomasa total es de 2.0 %, la densidad es de 33.000 plantas/ha, y contiene
80 % de humedad? Cunto de N habr extrado el cultivo/planta/ha?
Para la determinacin y obtencin de los valores se deben realizar anlisis de laboratorio
(planta entera o en forma separada: raz, follaje, fruto, semillas); o se pueden obtener datos
por exportacin en base a la produccin de la planta que se remueve del terreno.
En ambos casos, los requisitos deben mantenerse siempre asociados a un rendimiento
dado. De qu variarn los requerimientos en los cultivos:
Del rendimiento potencial de produccin que manifieste cada variedad en determinadas
condiciones climticas, de suelo y manejo.
Para obtener un rendimiento de 10 Tn/ha se requerir el doble de nutrimentos que para
producir 5 Tn/ha.
Cada variedad tiene su propia potencialidad gentica que se expresa en forma variable
segn las condiciones ambientales, caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas del suelo.
Del nivel tecnolgico que se le aplique, en la medida en que se conozcan, deben utilizarse
los datos de variedades y los sitios ms semejantes de donde proviene el estudio
(aproximaciones).

Para estimar la dosis, los datos pueden usarse directamente asocindolos por regla de tres
simple, al rendimiento que se desea alcanzar (mximo ofrecido por la variedad, al promedio
de la regin, al estimado deseado).
Por medio de modelos matemticos de regresin lineal que asocien varios datos entre
rendimiento requisito para cada elemento provenientes de diferentes autores. Esto
permite, que al momento que se desee se pueda hallar por interpolacin o por aplicacin de
la ecuacin, el requisito nutricional para cualquier rendimiento dado.
2)

Lo que hay en el suelo

Con las cantidades presentes en el suelo, existe el inconveniente que a pesar de que una
solucin extractora muestra buena correlacin con los rendimientos de campo y se
considere muy til para el diagnstico de los problemas, no necesariamente, el valor del
elemento que se obtiene con ella es la cantidad que realmente la planta toma del suelo.
El anlisis del suelo, expresa la situacin en un momento dado sin considerar la dinmica
que puede ocurrir a lo largo del ciclo del cultivo, ms an si este es muy largo.
Considerar los datos de un anlisis de suelo en trminos de kg/ha se comparan con los
otros factores y puede resultar de mucha utilidad para adquirir perspectivas.
Si se asume, que una hectrea (10.000 m2) a 0.20 m de profundidad contiene 2000.000 de
litros o kilogramos, entonces: mg/L * 2 = kg/ha; y, Cmol (+)/L * 20 equivalentes del elemento,
ser igual a kg/ha. Calcular para K, Ca, Mg y Na.
Tarea 2. Aplicar el tercer mecanismo para dosificar los nutrimentos N, P, K, Ca y Mg en
diferentes cultivos, mediante el anlisis de suelo y planta (produccin de materia verde y
contenido de agua).
3)

Eficiencia de la fertilizacin

El porcentaje de eficiencia de la fertilizacin y de sus nutrimentos, que constituye el eje


central de la frmula, es un valor que rene criterios sobre:
Propiedades del nutrimento, caractersticas del suelo, caractersticas de la fuente o
fertilizante, condiciones climticas, mtodo y poca de aplicacin.
Eficiencia del nutriente nitrgeno
Se lixivia, cuando se aplica como NO3, en menor cantidad como NH4; cuando se aplica en
dosis fuertes, sin fraccionar; en suelos de texturas gruesas, de baja CIC y CIA; en suelos
con muy buen drenaje; en zonas de alta, frecuente y continua precipitacin; en terrenos sin
cobertura vegetal.
Se volatiliza, cuando se aplican fertilizantes amoniacales, superficial; en suelos con pH altos,
alcalinos o neutros; en suelos secos; en regiones clidas o de alta evaporacin; al aplicar en
mezcla con otros fertilizantes de reaccin bsica.

Se desnitrifica, cuando est presente como NO3; en suelos con mala aireacin e inundados,
en forma total y en los volcnicos; en presencia de microorganismos anaerbicos; durante el
proceso de nitrificacin, en un medio anaerbico.
Se fija, como NH4; cuando se aplican fuertes dosis de amoniacales; en suelos ricos en
arcillas tipo 2:1; en regmenes usticos.
Se inmoviliza, al aplicar residuos orgnicos con relacin C/N altas; cuando se favorece la
actividad microbiana (encalado); en suelos muy pobres en nitrgeno disponible.
Para estimar la eficiencia de la fertilizacin con nitrgeno flucta entre valores de 50 a 70 %,
valor a utilizar ser alto cuando los factores que limitan son los mnimos, y el valor bajo
cuando se estiman prdidas mximos.
Eficiencia del nutriente fsforo
Se fija y precipita, cuando se aplica al voleo; cuando se aplica muy fraccionado; en suelos
volcnicos; en suelos cidos, reaccionan con Fe y A; en suelos de pH alto, reaccionan con
el Ca; cuando se aplica en mezcla con enmiendas calcreas.
Se inmoviliza, cuando se aplican residuos orgnicos des balanceados; cuando se favorece
la actividad microbiana; en suelos muy pobres en fsforo disponible.
El rango prctico para estimar la eficiencia de fertilizar con fsforo flucta entre 30 y 50%.
Eficiencia de los nutrientes potasio, calcio, magnesio y azufre
Se lixivia, cuando se aplican altas dosis de fertilizantes; en suelos de texturas gruesas; en
suelos cidos y de baja CIC; en suelos con buen drenaje y tabla de agua alta; en zonas
profundas de alta, frecuente y continua precipitacin.
Cuando se utilizan altas dosis de fertilizantes nitrogenados amoniacales que compiten con el
K, Ca y Mg las posiciones de fijacin.
Se fija, en suelos ricos en arcillas tipo 2:1; en regmenes usticos donde se favorece ciclos
alternos de humedecimiento y secado.
La eficiencia de la fertilizacin con K, Ca, Mg y S se estima en valores que fluctan entre 60
y 80%, pero se debe considerar el pH del suelo.
Cuando se trata de sustratos inorgnicos e inertes, si la fertilizacin se fundamenta en la
utilizacin de los sistemas de riego, la eficiencia de los nutrimentos es mayor, pudiendo
alcanzar hasta el 90 95 %, si se trata de dar por goteo o micro aspersin.
d.

Conocimiento bsico sobre el cultivo

Para manejar el aspecto nutricional de un cultivo, primero debemos conocer al cultivo y


despus el:

10

1) Ciclo de vida y las etapas de desarrollo, la absorcin de nutrimentos es un fenmeno


que ocurre da a da. Se debe conocer cuntos das va a estar activo el proceso de
absorcin.
Los nutrimentos necesarios para producir hojas, son diferentes de los que se necesita para
producir semillas, de ah que es necesario conocer el tiempo y las etapas que van a ocurrir
durante el ciclo.
Cada proceso fisiolgico involucra nutrimentos cualitativa y cuantitativamente diferentes.
As por ejemplo, la etapa vegetativa o de formacin de follaje requiere nitrgeno.
Los periodos de germinacin, enraizamiento, floracin y formacin de semillas, consume
cantidades de fsforo.
En la apertura de las flores y el llenado de los frutos participa el potasio, quien juega un
papel importante en la calidad (color, sabor) por su participacin en la formacin de
azcares.
El aumento del peso seco valorado en gramos o kilogramos a travs del tiempo, es la
medida que normalmente se usa para expresar el desarrollo de un cultivo.
2) Sistema radical, resulta importante conocer la forma como las races exploran el suelo,
para decidir el mejor mtodo de colocar el fertilizante, lograr el mayor aprovechamiento
posible del fertilizante aplicado, conocer el diseo de la raz, su distribucin en volumen en
relacin con la profundidad, edad y la ubicacin precisa de la zona de los pelos absorbentes.

Fig. 1. Partes de una planta

11

CAPTULO II
2.

FERTILIZANTES ORGNICOS o ABONOS

2.1 Importancia de los abonos orgnicos


Los abonos orgnicos tienen gran importancia econmica, social y ambiental; reducen los
costos de produccin de los diferentes rubros con los cuales se trabaja. Aseguran una
produccin de buena calidad para la poblacin y disminuyen la contaminacin de los
recursos naturales en general.
Por otra parte, ayudan a que el recurso suelo produzca ms y se recupere paulatinamente;
su elaboracin es fcil, se utiliza insumos o desperdicios locales que usted lo tiene a su
disposicin.
a.

Abonos orgnicos

Concepto.- Son todos los elementos de origen vegetal o animal, que sirven para mejorar la
calidad del suelo y para fertilizar los cultivos. Despus que han sufrido un proceso de
alteracin fsica, qumica y biolgica por accin de la temperatura, la humedad, los
microorganismos y el hombre.
2.2 Procesamiento de los abonos orgnicos
Hacer nfasis en el uso de los Bo-acondicionadores del suelo, promover la aplicacin de
inoculo infectivo, efectivos, competitivos y persistentes, lo ms importante que se busca es
dar a conocer las herramientas adecuadas para la produccin, uso y manejo de abonos
orgnicos de buena calidad, que admitan crear las condiciones apropiadas para que los
microorganismos puedan trabajar de manera eficiente y as disminuir la creciente
dependencia en el uso de fertilizantes sintticos y comenzar con el uso y manejo eficaz del
suelo, que permita la conservacin y la recuperacin de condiciones favorables y la
multiplicacin de seres vivos benficos para el buen desarrollo de cultivos sanos,
productivos, auto sostenibles y competitivos con estabilidad para el agro ecosistema.
Aparte de las condiciones medio ambientales apropiadas, el soporte bsico de una actividad
agrcola, productiva, sostenible, competitiva y rentable parte de un suelo de buena calidad
tanto en su condicin fsica como qumica y biolgica.
La disminucin en la produccin agrcola en las ltimas dcadas se consigui a expensas de
la reduccin gradual del contenido de materias orgnicas y nutrientes, y al deterioro de la
estructura del suelo, que ha llevado a la prdida progresiva de su fertilidad y actividad
bitica.
A estas condiciones, debe adicionarse los diferentes problemas agronmicos; reflejados
especialmente en la deficiente germinacin de semillas, drstica reduccin del desarrollo
radicular, mal aprovechamiento de los fertilizantes que conduce a mayores exigencias en su
aplicacin, repercutiendo en deficiencias nutricionales y presencia de enfermedades,
controles que da a da se vuelven cada vez ms costosos y difciles.

12

Los resultados son, cosechas con bajo rendimiento, de calidad deficiente y con elevados
costos de produccin que repercute en la rentabilidad y sostenibilidad de la actividad
productiva agrcola.
Las condiciones descritas demandan un acondicionamiento y respuesta integral del suelo y
sus componentes tanto fsicos como qumicos y biolgicos, para ello, se ofrecen algunas
alternativas, que adems, de contribuir al logro de este propsito, requieren ser aplicadas en
forma integral, con otras prcticas como son:
Labranza del suelo con criterio conservacionista, sombreado del suelo con coberturas, uso
de cultivos, restitucin peridica de materia orgnica mediante el uso de abonos orgnicos
obtenidos de residuos procedentes de explotaciones que involucren una produccin
ecolgica, etc.
Alternativas estas, que permiten crear las condiciones favorables para los organismos
benficos a los cultivos, e inoculacin de estos cuando el suelo est desprovisto de ellos o
cuando las poblaciones son bajas e ineficientes y principalmente potencializar ciertos
organismos benficos como los hongos formadores de micorrizas y las bacterias fijadoras
de nitrgeno, cuya comprensin y manejo va dirigida esta publicacin.
El problema ecolgico que tenemos en el mbito mundial no es nada nuevo, a medida que
transcurre el tiempo, nos hemos dado cuenta del grave problema de la degradacin
ambiental que causa la contaminacin en general provocada a todos los recursos naturales
existentes en el planeta tierra.
Ventajas de la agricultura orgnica, no es contaminante, con produccin sana de muy buena
calidad, los costos de produccin son bajos, se utilizan recursos locales, no se compra nada
afuera, la produccin va de regular a buena, se trabaja a pequea escala.
Desventajas de la agricultura orgnica, en un inicio requiere de mucho trabajo, el efecto
sobre la produccin es ms lento.
Ventajas de la agricultura tradicional, la produccin va de regular a muy buena, el efecto de
los agroqumicos sobre la produccin es rpido, se trabajan grandes extensiones durante el
proceso productivo.
Desventajas de la agricultura tradicional, es contaminante, produccin de mala calidad, los
insumos los compramos fuera de la propiedad, los costos de produccin son altos.
2.3 Manejo y aplicacin de los abonos orgnicos
Aunque esta prctica es tan vieja como la agricultura misma, es una actividad
tradicionalmente cuantificada y sistematizada dentro de la agricultura moderna.
En los ltimos aos, se comenz a dar el lugar apropiado dentro de las prcticas
nutricionales, por lo que se espera una evolucin rpida en la informacin que se genere
dentro de esta lnea.

13

Son fciles de elaborar, solo se requiere poner en prctica los conocimientos que los
tcnicos han transferido durante el proceso de aprendizaje.
a.

Tipos de abonos orgnicos

Existe gran diversidad de productos, que se utilizan como abonos orgnicos y ellos son:
1) Abonos naturales, se destaca cualquier tipo de residuo agrcola, los excrementos de
animales y subproductos de origen animal y residuos urbanos, basura residencial, basura de
mercados, etc. Entre los de mayor importancia citamos a:
Estircoles o excrementos slidos de animales como: bovino, ovino, caballar, gallinaza,
especies menores, etc. La calidad del material depende del tipo de animal, edad, tipo de
alimentacin.
Purn, es la orina fermentada de los animales, es un fertilizante enriquecido en nitrgeno y
potasio.
Turba, resulta de la descomposicin incompleta de la vegetacin pantanosa en excesivas
condiciones de humedad.
Residuos de cosechas (rastrojos) como: races, tallos, hojas, flores y frutos.
Subproductos de animales, en la actualidad tienen un alto costo, son ms utilizados en la
alimentacin animal.
Cenizas, que se obtiene de la combustin de la lea o material vegetativo seco.
2) Abonos preparados o fabricados, se refiere a los diferentes tipos de bocashi, los bioles
o ts, el humus de lombriz, o los tipos de compost, que se pueden producir incluyendo
aquellos que son reforzados con productos inorgnicos o qumicos con el afn de mejorar su
calidad.
El manejo adecuado de la fertilidad del suelo, es la clave para propiciar el desarrollo de una
agricultura sostenible. El mantenimiento de la vida del suelo garantiza su fertilidad biolgica,
fsica, qumica y por ende la obtencin de sanas y abundantes cosechas.
El manejo adecuado de los desechos orgnicos (vegetales, animales y domsticos), por la
va de la elaboracin de abonos orgnicos tanto slidos, como lquidos, puede constituirse
en una fuente valiosa de fertilizantes o abonos que para los pequeos y medianos
agricultores generaran un significativo ahorro econmico, al mismo tiempo que se preserva
la salud, el medio ambiente y se obtienen productos agropecuarios sanos y de alta calidad
nutricional.
Los abonos orgnicos slidos, como los lquidos, resultan de la aplicacin de tecnologas
sencillas, de bajo costo, que permiten reciclar los nutrimentos que se encuentran en los
desechos animales y vegetales de la finca, con los que se resolvern los problemas de la
fertilidad del suelo, mejorando su capacidad productiva, propiciando su manejo ecolgico a

14

fin de reducir paulatinamente el uso de fertilizantes sintticos, para evitar de esa manera su
deterioro y la contaminacin de las fuentes de agua. Entre ellos, citaremos al:
Tarea 3. Determinar la composicin qumica (pH, C.E, N, P, K, Ca y Mg; CaCO 3, relacin
C/N, humedad, materia seca, materia orgnica, carbn orgnico, y cenizas) en diferentes
compuestos orgnicos slidos o lquidos.
Humus de lombriz o llamado vermi compost
Es uno de los mejores abonos orgnicos, se obtiene de la accin de un organismo vivo que
acta sobre los residuos orgnicos, la lombriz californiana o roja, quien demanda de un
manejo adecuado.
El humus es el mejor abono orgnico, posee un contenido muy alto en nitrgeno, fsforo,
potasio, calcio y magnesio asimilables, acompaado por gran cantidad de bacterias, hongos
y enzimas que continan con el proceso de desintegrar y transformar la materia orgnica.
El humus de lombriz, comparado con otros abonos orgnicos tales como el estircol de
bovino, cerdo, gallinaza, etc., tiene las siguientes ventajas: En primer lugar, una tonelada de
humus equivale a 10 producidas por vacas, cerdos y gallinas. Adems en el manejo de las
10 toneladas de estircoles se pierde el nitrgeno, y el fsforo no es asimilable
producindose un desbalance en los suelos, que posteriormente debe corregirse.
La capacidad transformadora de la lombriz ha sido medida en diferentes experimentos,
habindose obtenido como resultado que una poblacin de 100.000 lombrices, que ocupa
un rea de 2 m2 est en condiciones de producir 2 kg de humus por da.
Prctica de la lombricultura, la tecnologa para la crianza de la lombriz y la produccin de
humus, es sencilla.
Crianza, industrialmente las lombrices se cran en camas o lechos de 1 metro de ancho, 20
metros de largo y 0.40 a 0.60 m de alto. Entre lechos debe dejarse una distancia de 0.5 a
0.6 m, para facilitar la circulacin de quienes manejan la explotacin.
Alimentacin, las lombrices son alimentadas con un sustrato producto de la mezcla de
residuos orgnicos vegetales (desechos de cosechas, desechos domsticas, residuos de la
agroindustria, etc.) y residuos animales (estircol), en una relacin 1 a 3. Es importante que
este sustrato sea fermentado entre 15 a 30 das antes de proporcionar a las lombrices. No
es recomendable poner el alimento fresco por que tiende a acidificarse y calentarse durante
la fase de fermentacin, lo que resulta perjudicial a las lombrices.
El requerimiento de estircol se estima en funcin al tamao de la planta. Por ejemplo para
300 m2 de camas, que van a producir 150 toneladas de humus por ao se requieren 250
toneladas de compost - alimento y para poder preparar esta cantidad de alimento se
requiere 175 toneladas de estircol y 75 toneladas de paja o rastrojo de cosecha (relacin
de 70 % de estircol y 30 % de rastrojo en peso).

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Tabla 5. El alimento dentro de las camas o lechos de cra, requiere se controlen los
factores que se sealan a continuacin:
Interpretacin
ptimo
Adecuado
Peligro

pH
6.5 7.5
6.0 8.5
< 4.5 - > 8.5

% Humedad
75
70 - 80
< 70 - > 80

Temperatura
15 25 C

Fuente: Manual de fertilizantes orgnicos. Cceres R, Jorge H. 1985 .

Manejo, mantenga suficiente alimento en los lechos formando lomos en la parte central del
mismo. No descuidar el humedecimiento frecuente del material, para evitar que se deseque.
Observe frecuentemente los parmetros de humedad, pH y temperatura, para evitar la fuga
de las lombrices.
Cosecha, cuando la poblacin de lombrices en los lechos es alta y se han cumplido los
requisitos exigidos para su crianza, la primera cosecha puede darse a partir del noveno mes
de establecido el criadero. Para el efecto se pone a lo largo de la parte central de los lechos
alimento fresco, despus de haber suspendido por un par de das el alimento a las
lombrices.
Las lombrices al detectar la presencia de alimento fresco en los lechos se concentrarn a
devorarlo, siendo este el momento en que se deben capturarlas y ponerlas en recipientes
adecuados para cosechar de inmediato el humus que estar ocupando la parte inferior del
lecho.
Procesamiento del humus, despus de la cosecha se deber extender el humus sobre la
superficie plana a fin de extraerle el exceso de humedad y poder manipularlo. A
continuacin se procede a mezclar el humus de los diferentes lechos cosechados a fin de
homogenizar, seguidamente se lo deber pasar por un tamiz para eliminar desechos
gruesos y dar una mejor presentacin, si es que el material va a ser utilizado en la
elaboracin de sustratos o va a ser destinado a la venta. En este ltimo caso se procede a
envasarlo en fundas o material de polipropileno.
Uso, el humus de lombriz puede ser aplicado a una gran gama de cultivos y medios, tales
como: plantas de interior, jardines urbanos, huertos, csped de parques, floricultura,
horticultura, fruticultura, invernaderos, algunos cultivos industriales, y otros.
El compost
Qu es el compostaje, el compostaje o composting es el proceso biolgico aerbico,
mediante el cual los microorganismos actan sobre la materia rpidamente biodegradable
(restos de cosecha, excrementos de animales y residuos urbanos) permitiendo obtener
compost, abono excelente para la agricultura.
El compost o mantillo se puede definir, como el resultado de un proceso de humificacin de
la materia orgnica, bajo condiciones controladas y en ausencia de suelo. El compost es un
buen aportador de nutrientes al suelo, mejora la estructura, la absorcin de agua y
nutrientes por parte de de las plantas y ayuda a reducir la erosin.

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Abono que resulta de la descomposicin de residuos orgnicos de origen animal y vegetal,


bajo condiciones de humedad y temperatura controladas.
Propiedades, mejora las propiedades fsico - qumicas del suelo, el material orgnico
favorece la estabilidad de la estructura de los agregados del suelo agrcola, reduce la
densidad aparente, aumenta la porosidad y permeabilidad y aumenta su capacidad de
retencin de agua en el suelo, as como tambin la penetracin de las races.
En suelos con mayor retencin de agua, aumenta la cantidad de residuos orgnicos. Los
suelos son frtiles cuando contienen ms del 5 % de materia orgnica; pobres si contienen
de 2 a 3 % y muy pobres aquellos que no llegan al 2 %.
Mejora las propiedades qumicas, aumenta el contenido en macro nutrientes N, P, K y micro
nutrientes, la capacidad de intercambio catinico (C.I.C) es fuente y almacn de nutrientes
para los cultivos. Aporta de manera natural, los 16 elementos minerales que requieren las
plantas.
Mejora la actividad biolgica del suelo, acta como soporte y alimento de los
microorganismos ya que viven a expensas del humus proveniente del compost y contribuyen
a su mineralizacin, favoreciendo de esta manera a la salud y el crecimiento de las plantas.
Fabricacin o elaboracin, requiere fuentes de materia carbonada (rica en celulosa, lignina y
azcares) estas pueden ser: aserrn de madera, ramas y hojas verdes de arbustos, caa de
maz, malezas secas obtenidas de las deshierbas, paja de cereales (trigo, cebada, avena,
arroz), basuras urbanas y desechos de cocina.
Tambin, fuentes de materia nitrogenada como los estircoles de: vaca, cerdo, oveja, llama,
cabra, caballo, conejo, cuy, aves y harina de sangre, alfalfa, vicia, higuerilla, etc.
Fuente mineral como: cal, roca fosfrica, ceniza vegetal y volcnica, tierra comn, agua.
Al hacer las mezclas que se compostarn es necesario tomar en cuenta la relacin
carbono/nitrgeno (C/N) de los materiales que se tienen a disposicin en la finca. La relacin
(C/N) es aquella en la que el carbono es siempre mayor que el nitrgeno. Para hacer el
compost se necesita cualquier mezcla que promedie 30:1, es decir 30 partes de carbono,
por una de nitrgeno, en peso, no en volumen.
Herramientas a utilizar, barras, palas, rastrillos, machetes, carretilla, regadera o una
manguera, estacas, piola de nylon.
Compostaje en montn, es la tcnica ms conocida y el ms utilizado; se basa en la
construccin de un montn formado por diferentes materias primas y en el que es
importante realizar una mezcla correcta de los materiales, con la finalidad de
homogenizarlos por lo que se recomienda una trituracin previa de los restos de cosecha
leosos, ya que la rapidez de formacin del compost es inversamente proporcional al
tamao de los materiales. Cuando los restos son demasiado grandes se corre el peligro de
una aireacin y desecacin excesiva del montn lo que perjudica al proceso de compostaje.

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Es importante que la relacin C/N est equilibrada, ya que una relacin elevada retrasa la
velocidad de humificacin y un exceso de N ocasiona fermentaciones no deseables. La
mezcla debe ser rica en celulosa, lignina (restos de poda, pajas y hojas muertas) y en
azucares (hierba verde, restos de hortalizas y pieles o cortezas de frutas).
El nitrgeno ser aportado por el estircol, el purn, las leguminosa verdes y los restos de
animales de mataderos. Mezclaremos de manera tan homognea como sea posible,
materiales pobres y ricos en nitrgeno y materiales secos y hmedos.
La ubicacin del montn depender de las condiciones climticas de cada lugar y del
momento del ao en que se elabore. En climas fros y hmedos convienen situarlo al sol y al
abrigo del viento, protegindolo de la lluvia con una lmina de plstico o similar que permita
la oxigenacin. En zonas ms calurosas conviene situarlo a la sombra.
Se recomienda la construccin de montones alargados, de forma triangular, semicircular o
trapezoidal, con altura de 1,5 m, ancho de base no superior a la altura. Es importante
intercalar cada 20 - 30 cm de altura una fina capa de 2 - 3 cm de espesor de compost
maduro o de estircol para facilitar la colonizacin del montn con microorganismos.
Manejo adecuado del montn, una vez formado el montn es importante dar un manejo
adecuado del mismo, ya que de l depender la calidad final del compost. El montn debe
airearse frecuentemente para favorecer la actividad de la oxidasa por parte de los
microorganismos descomponedores.
El volteo de la pila es la forma ms rpida y econmica de garantizar la presencia de
oxgeno en el proceso de compostaje, adems de homogenizar la mezcla e intentar que
todas las zonas de la pila tengan una temperatura uniforme. La humedad debe mantenerse
entre el 40 y 60 %.
Si el montn est muy apelmazado, tienen demasiada agua o la mezcla no es la adecuada
se pueden producir fermentaciones indeseables que dan lugar a sustancias txicas para las
plantas. En general un mantillo bien elaborado tiene un olor caracterstico.
El manejo del montn depender de la estacin del ao, el clima y de las condiciones del
lugar. Normalmente se voltea cuando han transcurrido entre 4 y 8 semanas, repitiendo la
operacin dos o tres veces cada 15 das. As transcurridos 2 - 3 meses, obtendremos un
compost joven pero que puede emplearse semienterrado.
Compostaje en silos, se emplea en la fabricacin de compost poco voluminosos. Los
materiales se introducen en un silo vertical de 2 o 3 metros de altura, de forma rectangular,
redondo o cuadrado, cuyos lados estn calados para permitir la aireacin. El silo se carga
por la parte superior y el compost ya elaborado se descarga por una abertura que existe
debajo del silo. Si la cantidad de material es pequea, el silo puede funcionar de forma
continua, se retira el compost maduro a la vez que se recarga el silo por la parte superior.
Compostaje en superficie, consiste en esparcir sobre el terreno una delgada capa de
material orgnico finamente dividido, dejndolo descomponerse y penetrar poco a poco en
el suelo, Este material sufre una descomposicin aerobia y asegura la cobertura y

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proteccin del suelo; Sin embargo, las prdidas de nitrgeno son mayores, pero son
compensados por la fijacin de nitrgeno atmosfrico.
Tipos de compost: Mtodo Indore (totalmente arobico), es uno de los mtodos ms
conocidos para la elaboracin de compost denominndose de esta manera por que se
origin en el estado Hind de ndore Darbar. Para la elaboracin de este mtodo se procede
de la siguiente manera:
Demarcacin del terreno, para demarcar el rea donde se implementar la compostera, se
utilizarn 4 estacas y 1 piola.
Si la compostera se elabora en pequeas fincas, las dimensiones recomendadas deben ser
las siguientes: ancho 1.5 m, largo de 2 - 10 m y alto 1 a 1,5 m.
Si la compostera tiene el carcter de industrial, las dimensiones recomendadas deben ser
las siguientes: ancho 1.50 m, largo 5 - 20 m, alto 1.20 a 1.50 m.
Construccin de la compostera, afloje el rea demarcada a una profundidad de 0.20 m,
utilizando una barra o un azadn, con el fin de activar la biologa del suelo que se encuentra
en dicha rea.
Coloque en la base una capa de caa de maz, bagazo u otro material grueso para facilitar
el drenaje y la aireacin (2 5 cm de alto).
Coloque una capa de hierba tierna seca y fresca: malezas de la deshierba, leguminosas
etc. (20 cm de alto) y aplique agua hasta el punto de saturacin.
Coloque una capa de estircol bovino, gallinaza o estircol de granja (10 15 cm de alto).
Coloque una mezcla elaborada en partes iguales de tierra, cal o ceniza vegeta y roca
fosfrica (2 5 cm de alto).
Repita la operacin, hasta completar el 1,5 metros de altura.
Al concluir la fabricacin de la compostera, para guardar humedad y temperatura as como
para evitar la volatilizacin del elemento nitrgeno o el lavado de otros elementos nutritivos,
cubra el montn que se ha formado con cualquiera de estos materiales: paja, hoja de
pltano, banano, sacos de yute o una lmina de plstico.
Al da siguiente de fabricada la compostera remueva los palos que coloc a fin de que por
all tambin circule el aire.
Manejo de la compostera, mantenga la compostera siempre hmeda y tapada para activar
el proceso de descomposicin de los materiales y evitar el lavado o volatilizacin de los
elementos nutritivos presentes en los materiales rgano-minerales que se compostan.
Controle la temperatura para saber si el material est descompuesto, por lo general la
temperatura inicial es de 20 25 grados centgrados, la que puede subir hasta 70 80
grados, para luego descender, volver a subir y bajar definitivamente a 20 25 grados que

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fue la temperatura inicial, cuando ya se ha completado el proceso de descomposicin de los


materiales, lo cual ocurre entre 3 a 4 meses.
Remueva el montn 1 vez cada mes, procurando que los materiales que estn en la parte
externa del montn se pongan en cada movimiento hacia el centro para que la
descomposicin se realice de manera integral.
Con una regadera aplique 2 L/m2 de purn cada 15 das, para activar el proceso de
descomposicin en la compostera.
Mtodo Pfeifer (aerbico), la elaboracin de este mtodo es similar al anterior
Manejo de la compostera, acte como en el caso anterior, con la nica diferencia de que
solo debe efectuar un solo movimiento del material. El material estar descompuesto a partir
del 4 mes.
Mtodo de Pain (aerbico), la elaboracin de este mtodo, es idntico a los anteriores.
Manejo de la compostera, mantenga el montn siempre hmedo, controle la temperatura
Este modelo no requiere que se le haga ningn movimiento, el material tarda entre 4 a 5.5
meses en descomponerse.
Caractersticas qumicas del compost, dependen de la calidad y la cantidad de los
materiales utilizados, como de las condiciones ambientales que se dieron durante el proceso
de descomposicin y el manejo dado a las composteras.
En la tabla 6, se observan los valores promedio de pH, relacin C/N y nutrientes obtenidos
en las composteras experimentadas por FUNDAGRO.
Tabla 6. Valores promedio de pH, relacin C/N y nutrientes por tonelada de compost
Modelo
INDORE
PAIN
PFEIFER

Nitrgeno
14
6
4

Fsforo
30
29
30

Potasio
5
25
30

Calcio
40
35
42

pH
7,3
7,7
7,6

Relacin C/N
16/1
15/1
8/1

Fuente: Manual de fertilizantes orgnicos. Cceres R, Jorge H. 1985.

Tabla 7. Nivel de eficiencia de los materiales compostados


Modelo
INDORE
PAIN
PFEIFER

Desechos
compostados/Kg
14.000
13.000
12.000

Compost
obtenido/Kg
5.600
3.900
3.600

Eficiencia x
c/1000Kg (%)
40
30
30

Fuente: Manual de fertilizantes orgnicos. Cceres R, Jorge H. 1985.

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Dosis de aplicacin del compost, en cultivos hortcolas, se aplica entre 4 a 8 toneladast por
hectrea. La aplicacin puede hacerse antes de la siembra con la ltima rastrada o en el
momento del aporque de las plantas.
En almcigos, se utiliza dosis de 1 Kg/m2. Para frutales (caf, cacao. banano), se aplica de 2
a 5 Kg de compost por planta, la primera aplicacin se hace al momento de la siembra,
colocando compost al fondo de cada hoyo, para luego aplicar a la planta. Posteriormente se
aplica compost en dosis de 2 a 4 Kg/planta.
Factores que condicionan el proceso de compostaje, el proceso de compostaje se basa en
la actividad de microorganismos que viven en el entorno, son los responsables de la
descomposicin de la materia orgnica, Para que los microorganismos puedan vivir y
desarrollar su actividad descomponedora, necesitan condiciones ptimas de temperatura,
humedad y oxigenacin.
Son muchos y muy complejos los factores que intervienen en el proceso biolgico del
compostaje, estando a su vez influenciados por las condiciones ambientales, tipo de
residuos a tratar y el tipo de tcnica de compostaje empleada. Los factores ms importantes
son:
Temperatura, se consideran ptimas las temperaturas del intervalo 35 - 55 C para
conseguir la eliminacin de patgenos, parsitos y semillas de malas hierbas. A
temperaturas muy altas, muchos microorganismos interesantes para el proceso mueren y
otros no actan al estar esporulados.
Humedad, es importante que la humedad alcance niveles ptimos del 40 - 60 %. Si el
contenido en humedad es mayor, el agua ocupar todos los poros y por lo tanto el proceso
se volvera anaerbico, si la humedad es excesivamente baja se disminuye la actividad de
los microorganismos y el proceso es ms lento. El contenido de humedad depender de las
materias primas empleadas, para materiales fibrosos o residuos forestales gruesos la
humedad mxima permisible es del 75 - 85 % mientras que para material fresco, sta oscila
entre 50 - 60 %.
El pH, influye en el proceso debido a su accin sobre los microorganismos. En general, los
hongos toleran un margen de pH entre 5 - 8, mientras que las bacterias tienen menor
capacidad de tolerancia (pH 6 - 7,5).
Oxgeno, el compostaje es un proceso aerbico, por lo que la presencia de oxgeno es
esencial. La concentracin de oxgeno depender del tipo de material, textura, humedad,
frecuencia de volteo y de la presencia o ausencia de aireacin forzada.
Relacin C/N equilibrada, el carbono y el nitrgeno son dos constituyentes bsicos de la
materia orgnica. Tericamente una relacin C/N de 25 - 35 es la adecuada, pero esta vara
en funcin de las materias primas que conforman el compost. Si la relacin C/N es muy
elevada, disminuye la actividad biolgica.
Una relacin C/N muy baja no afecta al proceso de compostaje, perdiendo el exceso de
nitrgeno en forma de amonaco. Los materiales orgnicos ricos en carbono y pobres en
nitrgeno son la paja, heno seco, hojas, ramas, turba y aserrn. Los pobres en carbono y

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ricos en nitrgeno son los vegetales jvenes, deyecciones de animales y residuos de


matadero.
Poblacin microbiana, el compostaje es un proceso aerbico de descomposicin de la
materia orgnica, llevado a cabo una amplia gama de poblaciones de bacterias y hongos.
El proceso de compostaje, el proceso puede dividirse en cuatro perodos atendiendo a la
evolucin de la temperatura:
Mesoltico, la masa vegetal est a temperatura ambiente y los microorganismos mesfilos se
multiplican rpidamente. Como consecuencia de la actividad metablica la temperatura se
eleva y se producen cidos orgnicos que bajan el pH.
Termoflico, cuando se alcanza una temperatura de 40 C los microorganismos termfilos
actan transformando el nitrgeno en amoniaco y el pH del medio se hace alcalino. A los 60
C estos hongos termfilos desaparecen y aparecen bacterias y los actinomicetos, estos
microorganismos son los encargados de descomponer las ceras, protenas y la
hemicelulosa.
De enfriamiento, cuando la temperatura es menor de 60 C reaparecen los hongos
termfilos que re invaden el mantillo y descomponen la celulosa. Al bajar de 40 C los
mesfilos tambin reinician su actividad y el pH del medio desciende ligeramente.
De maduracin, es un perodo que requiere meses a temperatura ambiente, durante los
cuales se producen reacciones secundarias de condensacin y polimerizacin del humus.
Aplicaciones del compost, segn la poca en la que se aporta a la tierra y el cultivo, pueden
encontrase dos tipos de aplicacin del compost:
Compost maduro, es aquel que est muy descompuesto y puede utilizarse par cualquier
tipo de cultivo pero para cantidades iguales tienen un valor fertilizante menos elevado que el
compost joven. Se emplea en aquellos cultivos que no soportan materia orgnica fresca o
poco descompuesta y como cobertura en los semilleros.
Compost joven, est poco descompuesto y se emplea en el abonado de plantas que
soportan bien este tipo de compost (patata, maz, tomate, pepino o calabaza)
La elaboracin de mantillo o compost est indicada en los casos en que la transformacin
de restos de cosechas en el mismo lugar es complicada debido a que se trata muchas
veces de residuos muy celulsicos, con una relacin C/N alta, lo que se traduce en un
bloqueo provisional del nitrgeno del suelo.
Manejo y mejoramiento, la humedad de la pila se controla mediante la prueba de puo que
consiste en tomar un puado de la mezcla de los residuos y comprimirla con la mano y
observar si escurre agua gota a gota por entre los dedos, cuando hay exceso, brotar gran
cantidad de agua y se hace necesario reducirla permitiendo que la pila reciba aire, pero no
los rayos del sol directamente; cuando no sale agua por entre los dedos y la mezcla se
desmorona al abrir la mano el substrato est muy seco y es necesario humedecerlo.

22

Elaborada la pila y cuando esta tenga la humedad adecuada se procede a cubrirla con
plstico negro (solarizacin) para evitar que los rayos solares afecten a los microorganismos
inoculados por medio de los bio preparados y para evitar las deshidratacin o sobre
hidratacin por agua lluvia y lavado de nutrientes.
Semanalmente se debe voltear y airear, evitar excesos de temperatura y acelerar el proceso
de descomposicin, asegurndose que los materiales que estn sobre la superficie de la pila
al volteo queden haca adentro.
La duracin del proceso de descomposicin de la materia orgnica y la produccin de
abono, ocurre entre 60 a 90 das, dependiendo de la temperatura que se obtenga.
Cuando la temperatura de la pila desciende y aparecen cochinillas, lombrices y se observa
una pasta de color caf oscuro, con un agradable olor a tierra mojada, se considera que el
proceso de descomposicin y transformacin ha terminado y se dispone de abono orgnico
de buena calidad, se debe extender en capas delgadas en la sombra protegido del agua
lluvia, durante 2 a 3 das con el fin de bajar la humedad a 35 - 40 %.
Finalmente, el abono as obtenido se pasa por una zaranda o tamiz para mejorar la
granulometra y facilitar la aplicacin uniforme al suelo.
Durante el proceso de transformacin de los residuos orgnicos en abono y dependiendo de
su origen y condicin se pierde en promedio una tercera parte del volumen inicial.
El abono orgnico es ms eficiente entre ms pronto se incorpore al suelo, as se evitan las
prdidas de nitrgeno por volatilizacin o de potasio por lixiviacin entre otros.
El bocashi
Es un abono orgnico que resulta de la fermentacin (anaerbica-aerbica) de desechos de
carcter vegetal y animal al que se le agregan elementos de origen mineral para
enriquecerlo (cal, roca fosfrica) y microorganismos para activar el proceso fermentativo.
Ventajas del bocashi, es un abono de produccin rpida (no ms de tres semanas), sus
nutrimentos se encuentran disueltos en el efluente que resulta del proceso fermentativo y
son de fcil asimilacin por las races de las plantas, siendo adems un material de fcil
manipulacin.
Los secretos para producir un bocashi de buena calidad radican en los siguientes aspectos:
Combinar algunos tipos de materiales orgnicos, controlar correctamente la temperatura y
humedad, mantener un olor agradable de la fermentacin.
Materiales para elaborar el bocashi, los ingredientes existen en gran variedad de desechos
orgnicos y minerales a utilizarse como:
Gallinaza, bovinaza, porquinaza, estircol de oveja, caballos, cuyes.
Desechos de camarn o de pescado
Harina de huesos, harina de sangre, harina de higuerilla
Carbn de lea quebrado en partculas pequeas

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Cascarillas de arroz carbonizado, polvillo de arroz


Salvado de trigo o de cebada, granza de quinua, vainas de frjol
Raquis de banano picado, pulpa de caf, cscara de cacao o de coco picada
Desechos de la produccin hortcola y frutcola
Agentes microbiolgicos EM, levadura granulada o en barra
Cal agrcola o ceniza vegetal, roca fosfrica
Melaza, miel de caa o miel de panela, y
Tierra de bosque o tierra negra y bastante agua limpia.
Herramientas como: las carretillas, azadones, palas, baldes, plsticos, termmetro,
manguera para agua, mascarilla para proteccin contra el polvo, guantes y botas, etc.
Procedimiento para elaborar el bocashi, no corresponde a una rutina obligatoria, pues tanto
las cantidades de los diversos ingredientes que se puedan conseguir, la forma de su
preparacin puede diferir de un lugar a otro respondiendo a la creatividad de los agricultores
y la experiencia que se vaya obteniendo como resultado del error y el acierto.
A manera de sugerencia, se propone la siguiente mezcla para elaborar 1,0 tonelada de
bocashi; se recomienda agregar y mezclar:
200 kg de tierra virgen (de bosque o tierra negra)
200 kg de desechos vegetales de granja (seco y verde)
200 kg de salvado de trigo, cebada o granza de quinua
250 kg de gallinaza o estircol de cuyes o conejos
50 kg de polvillo de arroz (polidura)
50 kg de carbn molido
50 kilos de roca fosfrica
1 litro de malaza y 1 litro de microorganismos eficientes (EM) o 12 onzas de levadura.
Agua de acuerdo a la prueba del puado.
Obtencin del bocashi, los ingredientes (orgnicos y minerales), se van apilando
humedeciendo e inoculando con microorganismos eficientes EM o levadura + melaza
conforme estos van llegando, para luego homogenizar la mezcla, agregando agua hasta
obtener la humedad recomendada (50 60%), finalmente se extiende la mezcla formando
eras de 1 1.50 m de ancho y una altura de 0.50 m.
Una vez extendido la mezcla es recomendable cubrirla con sacos de fibra durante los tres
primeros das de la fermentacin, con el objetivo de acelerarla. La temperatura de los
ingredientes que estn en proceso tiende a subir rpidamente a partir del segundo da, es
necesario controlar todos los das, no es recomendable dejar que la temperatura sobre pase
los 50 C.
Los primeros das del proceso fermentativo del bocashi, la temperatura sube ms de 70 C,
no debe permitirse pues los microorganismos benficos mueren. Para controlar esta
situacin se debe voltear la mezcla dos veces diarias (en la maana y por la tarde), con lo
que se consigue airear y bajar la temperatura.
Para evitar que la temperatura suba en exceso es necesario rebajar gradualmente la altura
del montn a partir del tercer da hasta lograr ms o menos unos 20 cm al octavo da, de

24

aqu para adelante la temperatura del abono empieza a decrecer y luego a estabilizarse,
siendo necesario revolverlo una vez al da.
Entre los 12 y 15 das el bocashi ha logrado su maduracin y su temperatura es igual a la
temperatura ambiente, su color es gris claro, tiene un olor agradable, con un aspecto de
polvo arenoso y consistencia suelta. En estas condiciones, el abono est listo para ser
aplicado o empacado en sacos de polipropileno y ser almacenado para su expendio.
Cuando se logra manejar adecuadamente el proceso de fermentacin, la fabricacin del
bocashi puede llevarse a cabo entre 7 y 15 das y como mximo tres semanas.
Uso y manejo de bocashi, el abono fermentado se usa tanto en cultivos de ciclo corto
(hortalizas, granos) como en cultivos bianuales y perennes (banano, caf, cacao, frutales),
en la elaboracin para sustratos para almcigos, al momento del trasplante de plntulas,
como en cultivos ya establecidos. Las cantidades a aplicarse estn en funcin del anlisis
qumico del suelo y a los requerimientos nutricionales de los cultivos.
Elaboracin de sustratos, tanto para almcigos como para llenar macetas, se sugiere utilizar
un bocashi bastante suelto y cernido, se puede mezclar con otros medios que varan en
trminos porcentuales, por ejemplo: 90 % de tierra seleccionada + 10 % de bocashi; 60 %
de tierra seleccionada + 40 % de bocashi.
Trasplante, si se trata de hortalizas a raz desnuda o en piln (pan de tierra), al momento del
trasplante se har un abonado directo en el hoyo donde se va a colocar la plntula, luego se
cubre el abono con un poco de tierra para que la raz no entre en contacto directo pues al
tratarse de un fermento esta se puede quemar.
Tabla 8. Recomendaciones de aplicacin del bocashi en hortalizas.

Cultivos

Al trasplante
(g/planta)
(en la base)

Primera aplicacin
(g/planta)

Tomate

100

125 (a la floracin)

Pimiento

80

100 (a la floracin)

Cebolla
Lechuga
Coliflor

30
30
80

60 (a los 60 das)
50 (al aporque)
120 (al aporque)

Segunda aplicacin
(g/planta)
150 (despus de cada
cosecha)
100 (despus de cada
cosecha)

Fuente: Manual de fertilizantes orgnicos. Chvez. J.C.(1999).

El Biol (fito - estimulante de origen orgnico)


Concepto: Es fuente de fitoreguladores, producto de la descomposicin anaerbica (sin
accin del aire), de los desechos orgnicos que se obtienen por medio de la filtracin o
decantacin del boabono.

25

Funciones del biol: Promueve las actividades fisiolgicas y estimula el desarrollo de las
plantas, sirve para las siguientes actividades agronmicas: Accin sobre la floracin, accin
sobre el follaje, enraizamiento, activador de semillas.
Te de estircol
Es una preparacin que convierte el estircol slido en abono lquido, mediante un proceso
de fermentacin aerbica. Durante la elaboracin del t, el estircol suelta sus nutrimentos
en el agua y as estos se hacen disponibles para las plantas.
Materiales para la elaboracin, 1 caneca o tanque de plstico con capacidad para 200 litros.
S el tanque es de metal procure pintarlo por dentro con pintura anticorrosivo o ponerle una
delgada capa de cemento para evitar la formacin de xidos.
1 costal o saquillo de yute o propileno.
11.36 kilos (25 libras) de estircol fresco (vacuno, oveja, gallinaza, caballo, cuyes, conejos o
una mezcla de estos).
4 kilos de sulfato de potasio y magnesio (sulpomag)
4 kilos de leguminosa fresca y picada
1 litro de leche, 1 litro de melaza o miel de caa
2 litros de EM (Agentes microbiolgicos Eficientes o 454 gramos (1 libra) de levadura
1 piedra de 5 - 8 kilos de peso y 2 metros de cordel
1 pedazo de costal - saquillo - lienzo o material plstico para cerrar la boca de la caneca.
Elaboracin del t de estircol, su procedimiento consiste de la siguiente manera:
Coloque en el costal de 11.36 kilos (25 libras) de estircol fresco, agregue los 4 kilos de
leguminosa picada y los 4 kilos de Sulpomag, luego coloque dentro una piedra (para dar
peso), amarre bien el costal con la cuerda dejando una de sus puntas de 1.5 m de largo
(semejante a una bolsa de t).
Seguidamente meta el costal con el estircol en un tanque con capacidad para 200 litros,
agregue la leche, la melaza y los dos litros de EM (o la levadura) agitando vigorosamente
para que estos materiales se diluyan.
Tape la boca de la caneca o tanque con un pedazo de costal, lienzo o plstico (procure que
a la mezcla penetre oxgeno), y djelo fermentar durante 2 semanas.
Concluido el perodo de fermentacin, saque el costal de la caneca procurando exprimirlo.
De esta manera, el t de estircol esta listo para ser utilizado.
Tabla 9. Composicin del t de estircol elaborado en base a gallinaza y alfalfa fresca
Composicin
Agua
Materia orgnica
Nitrgeno
Fsforo (P2O5)

Unidades
%
g/kg
%
%

Contenidos
43
106
10.30
5.80

26

Potasio (K2O)
Cobre
Magnesio
Calcio
Magnesio
pH
Relacin (C/N)

%
%
%
%
meq/100g

3.10
0.0003
0.026
1.30
1.30
6.8
13.6/1

Fuente: Chvez. J.C. (1999)

Uso y manejo, para su aplicacin se deben hacer diluciones, por ejemplo para cultivos
hortcolas y de ciclo corto se aplicar en diluciones entre 10 y 25 % y para frutales (banano,
ctricos, de hoja caduca, etc.), cacao, caf, palma africana, coco, palmito, de acuerdo a su
estado se hacen aplicaciones que oscilen entre el 20 y 50 %.
Las aplicaciones se realizarn al follaje de los cultivos cada 8 a 15 das, mediante
aspersiones con una bomba de mochila manual o a motor, para pequeas extensiones se
pueden hacer aplicaciones con el auxilio de una regadera, dirigiendo el chorro en banda al
cultivo o alrededor de las plantas frutales (hasta donde se extienden las ramas). Se puede
aplicar este abono a travs de la lnea de riego por goteo (200 L/ha) cada 15 das, tanto en
los cultivos hortcolas, florcolas, frutales de ciclo corto, caf cacao, etc.
El abono de frutas
Es un abono orgnico de elaboracin artesanal que resulta de la fermentacin aerbica o
anaerbica de frutas y melaza a cuyo material se le agrega tambin algunas hierbas
conocidas por su riqueza en nutrimentos o principios activos capaces de alimentar a las
plantas o protegerlas del ataque de plagas.
El abono de frutas en su composicin qumica contiene algunos aminocidos y elementos
menores, que son proporcionados por la composicin de las frutas, la melaza y las hierbas
que se utilizan en su elaboracin, ver en la Tabla 10.
Materiales para el abono de frutas, un recipiente de plstico o cermica con capacidad para
10 L que tenga la boca ancha (tipo barril).
1 tapa de madera que calce dentro del recipiente (prensa)
1 piedra de 5 kilos de peso o dos ladrillos grandes (prensa)
5 kg de frutas maduras (banano, meln, manzana, guayaba, tuna, papaya, mango, etc.)
4 kilos de melaza o miel de panela (chancaza).
Para su elaboracin, seguir los siguientes pasos:
Lavar las frutas y cortarlas en pedacitos (no es necesario pelarlas) se recomienda no poner
muchas frutas ctricas ya que se puede transmitir un carcter demasiado cido al abono.
Hay que procurar una mayor diversidad de frutas.
Colocar 1 kilo de frutas en el fondo del recipiente y luego agregar 1 litro de melaza o miel y
as sucesivamente hasta completar los 9 kilos de material. Si hay hierbas como alfalfa,
verdolaga, ortiga, cortarlas en pedacitos y colocarlas intercaladas entre la fruta.

27

Poner la tapa de madera sobre la ltima capa de fruta, colocando sobre ella una piedra o
ladrillos para que el material se prense y fermente durante un lapso de 8 a 10 das.
Una vez concluido el perodo de fermentacin de la fruta/melaza/hierbas (presencia de
burbujas), proceda a filtrar el material utilizado para el efecto un colador o cernidero. En el
proceso final se recomienda utilizar un pedazo de lienzo para obtener un abono lquido de
mejor calidad.
Tabla 10. Composicin qumica del abono de frutas
Componentes
Nitrgeno
Cobre
Hierro
Manganeso
Zinc
Aminocidos:
cido asprtico
Treonina
Serina
cido glutmico
Alanina
Glicina
Valina
Metionina
Isoleucina
Leucina
Fenil alanina
Histidina
Lisina

Unidades
%
g/100ml
g/100ml
g/100ml
g/100ml

Contenidos
0.17
6
82
5
3

mg/100ml
mg/100ml
mg/100ml
mg/100ml
mg/100ml
mg/100ml
mg/100ml
mg/100ml
mg/100ml
mg/100ml
mg/100ml
mg/100ml
mg/100ml

153
19
27
116
122
57
42
7
13
17
70
32
18

Fuente: Lpez, Salom (2000).

Uso y manejo, se recomienda su utilizacin en la produccin de frutas, hortalizas, granos,


races, tubrculos y cultivos tales como caf, cacao y ornamentales.
En la produccin de hortalizas se recomienda aplicar las siguientes dosis: hortalizas de hoja
2.5 cm3/L; para hortalizas de cabeza y hortalizas de frutos 5.0 cm3/L.
No se deben utilizar dosis mayores que las indicadas, pues se corre el riesgo de taponar los
estomas de las hojas en las plantas y asfixiarlas.
La orina
La orina es un abono lquido rico en nitrgeno. Se estima que 1 litro de orina equivale a 20 g
de nitrgeno.

28

La orina de los animales se puede colectar en los establos, el piso debe estar cementado.
Es necesario que la orina se guarde en un recipiente con tapa para evitar malos olores,
moscas y que adems se pierda su valor fertilizante.
Para aplicar la orina como abono debe procederse de la siguiente manera: diluir 1 litro de
orina en 5 litros de agua fresca. A continuacin se roca la dilucin al follaje de las plantas.
El resultado se ver a los pocos das y su accin en las plantas responde a la que produce
la urea.
El purn
Est constituido por la orina fermentada de los animales domsticos, mezclada con
partculas de excrementos, jugos que fluyen del estircol y agua de lluvia.
T de hierbas
Se pica 0.5 kg de alfalfa y 0.5 kg de ortiga, se pone a remojar estas hierba en 1 galn de
agua durante 5 das. Para aplicar a los cultivos se mezcla 125 cm3 de esta preparacin por
cada galn de agua. De manera que para una bomba de 20 litros se debe poner 625 cm3 de
purn de hierbas. Se recomienda aplicar este preparado al follaje de los cultivos con un
intervalo de 5 a 8 das.
Uso y aplicacin, se aplica al follaje en todos los cultivos como papa, maz y hortalizas. Se
recomienda aplicar 3 L de purn en 15 L de agua. Se recomienda utilizar en poca de
crecimiento de las plantas, dado que en esta etapa las plantas tienen capacidad de absorber
el 50% de las sustancias nutritivas del purn. Tambin se lo puede mezclar con hierbas
amargas (marco, ajo, ruda, aj, etc.) y usarlo al mismo tiempo para controlar plagas y
enfermedades.
Composicin qumica de los fertilizantes orgnicos procesados y naturales
Abonos orgnicos, la calidad de los estircoles depende de la especie, alimentacin y edad
del animal, del manejo que se le da a los estircoles antes de ser aplicados, El guano de
isla, es uno de los abonos naturales de mejor calidad en el mundo, por su alto contenido de
nutrientes. Los excrementos de las aves son muy ricos en N.
Tabla 11. Composicin qumica de fuentes orgnicas naturales
FUENTE
Bovino
Ovino
Caballar
Gallinaza
Cerdo
Chivo
Guano de isla
Llama
Vicua

N
0.50
0.60
0.50
6.11
3.73
2.00
12
3.93
3.62

P2O5
1.30
2.10
3.20
5.21
4.52
0.04
11
1.32
2.00

K2O
2.00
1.80
1.80
3.20
2.89
2.50
2.00
1.34
1.31

CaO
0.10

MgO
4.0
3.0

0.20

0.2
1.3
3.4

9.60

29

Alpaca

3.60

1.12

1.29

Fuente: Chvez. J.C. (1999).

Purines o estircoles lquidos, la composicin de los purines es muy variable en cada una de
las especies animales, segn su rgimen de alimentacin. En general los purines presentan
un pH cido, por la aportacin de orina que tiene en su composicin.
La orina es un abono lquido rico en nitrgeno. Se estima que 1 litro de orina equivale a 20
gr. de nitrgeno.
Tabla 12. Contenido nutricional en materiales lquidos orgnicos
FUENTE
Purn
Bvidos
Cerdos
Aves de corral

N
0.28
0.25
0.32
0.95

P2O5
0.045
0.10
0.15
0.05

K2O
0.45
0.45
0.15
0.05

CaO
------0.05

pH
cido
cido
cido
cido

Fuente: Chvez. J.C. (1999).

Turba y Cenizas, el pH est en funcin de su procedencia; la turba rubia es muy cida, pH =


3.5; su aplicacin en el suelo requiere de un estudio previo, para evitar problemas de acidez
en el suelo.
Tabla 13. Contenido nutricional en materiales lquidos orgnicos
FUENTE
Turba
Cenizas

N
0.6 - 2
---

P2O5
-----

K2O
3-5
10

CaO
6.4 - 9.6
---

MgO
4.3 - 6.1
---

SO4
11 - 15
---

pH
3.2 - 4
---

Fuente: Chvez. J.C. (1999)

Subproductos de animales, estas fuentes no son fciles de conseguir, pues no se producen


en grandes cantidades, sus costos son elevados, pero presentan un ingreso para quienes
obtienen estos subproductos como parte de su actividad principal. Las lanas y plumas de
animales son muy buenos nitrogenados.
Tabla 14. Contenido nutricional en diferentes subproductos de animales.
FUENTE
Cuernos y pezuas
Plumas
Sangre desecada
Cuerno tostado
Residuos de lana

N
1.2 -1.5
1.2
13
0.15
0.09

P2O5
1.3
1.1

K2O
0.08

Fuente: Chvez. J.C. (1999)

Abonos procesados, la composicin qumica en los diversos abonos orgnicos procesados a


obtener dependen de la cantidad y calidad de los materiales que se hayan utilizado para su
elaboracin, as como tambin del tiempo de duracin del proceso de un determinado
abono.

30

El humus, compost, bocashi, biol y t de frutas, de todos ellos, el humus es el mejor abono
orgnico, posee contenidos muy altos en N, P,K, Ca y Mg asimilables, acompaado por gran
cantidad de bacterias, hongos y enzimas que continan el proceso de desintegrar y
transformar la materia orgnica.
Tabla 15. Contenido nutricional en diferentes abonos procesados.
FUENTE
Humus
Compost
Bocashi
Biol
Te de frutas
Te de estircol

N
1.95
1.65
0.78
2.7
0.17
1.3

P2O5
0.53
0.9
1.30
0.3
0.24
5.8

K2O
1.28
1.0
0.60
2.1
3575 ppm
3.1

CaO
5.0
1.0
0.28

MgO
1.75

pH
6.8 - 7.2
6.4 - 7.3

975 ppm
1.3

1371ppm

0.25
4.45
6.8

Fuente: Chvez. J.C. (1999)

Harinas de distintas fuentes, estas harinas son elaboradas con los desechos de restos de
animales y vegetales, que tienen en su composicin elementos que le benefician a la planta,
tienen un alto costo para su aporte de nutrimentos tambin alto.
Abonos verdes, son cultivos que se siembran con la nica finalidad de incorporarlos al suelo
sin extraer de los mismos ninguna fraccin con fines comerciales.
Se usan leguminosas para que aporten nitrgeno, altramuces para suelo cido y en suelo
calizo, veza, meliloto, guisante, habas, trbol y alfalfa.
Tabla 16. Contenido nutricional en diferentes materiales vegetativos.
FUENTE
Heno de alfalfa
Pulpa de caf
Mezcla de rastrojos
Avena negra
Centeno
Ray grass
Frjol
Arveja
Trbol dulce

N
2.5
1.4
1.04
7.7
6.2
4.8
3.9
3.6
7.5

P2O5
5.0
0.18
1.50
1.39
0.97
1.01
2.70
3.00
1.52

K2O
2.1
2.3
1.3
0.17
0.20
0.13
0.26
0.31
0.11

CaO

MgO

2.30
2.05
2.61
2.74
2.51
2.49

0.38
0.32
0.52
0.56
1.08
0.70

pH

4.54
4.10

Fuente: Chvez. J.C. (1999)

Enmiendas orgnicas, la ceniza tiene altas concentraciones de sales alcalinas y trreas,


slice y xidos metlicos, dependiendo de su procedencia, esta aportacin puede ser alta,
baja o media y de igual modo su efecto en el suelo.
Tabla 17. Contenido nutricional en diferentes productos orgnicos.
FUENTE
Paja

de

N
0.5 - 0.8

P2O5
0.1 - 0.2

K2O
1.7 - 2.0

CaO
0.3 - 0.7

MgO

pH
4.10

31

leguminosas
Paja de cereales
Compost
de
basura
Cenizas de lea
Lodos cerveceros

0.4 - 0.9
0.170.21

0.08 - 0.13

0.3 - 0.7

0.09 - 0.22

0.5 - 0.7

0.011

0.018

0.24
7.7 15.7
20 - 45
0.08

4.80
0.0 -1.1
10.5

Fuente: Chvez. J.C. (1999)

Como aplicar el abono orgnico al suelo, se debe realizar antes o despus de la siembra, el
abono se debe colocar la siguiente cantidad:
En terrenos muy pobres, de 100 a 150 quintales por cuadra
En terrenos regulares, se aplicar de 75 a 80 quintales por cuadra.
En terrenos buenos, se aplicar 50 quintales por cuadra
Clculo matemtico para preparar abonos orgnicos procesados (relacin C/N):
Formula: X = (30 veces Nn) Cn / Cc (30 veces Nc)

X = Cantidad en peso del material rico en carbono, para cada parte de nitrgeno.
Nn = % de nitrgeno, en el material rico en N.
Cn = % de carbono, en el material rico en N.
Nc = % de nitrgeno, en el material rico en C.
Cc = % de carbono, en el material rico en C.
Desarrolle el siguiente ejercicio: Se necesita producir compost con una relacin C/N de 25:1,
y fertilizar al cultivo de brcoli; se recomienda aplicar 100 g/planta, en una superficie de
22500 m2; para su proceso se cuenta con: harina de sangre, estircol de bovino y cuy, tamo
de cebada, pasto verde. Se pregunta:
La cantidad de c/u de los compuestos orgnicos para realizar esta actividad,
Las dimensiones y nmero de composteras de forma trapezoidal y
Demostrar la R C/N solicitada.
Contenido de:
Harina de sangre:
Estircol de bovino
Estircol de cuy
Tamo de cebada
Abono verde

%C
48
54
60
47
52

%N
11.80
1.70
2.20
0.85
1.25

Fuente: Chvez. J.C. (1999).

2.4 Bodigestores
a.

Importancia del biodigestor

Constituyen una valiosa alternativa para el tratamiento de los desechos orgnicos de las
explotaciones agropecuarias, permiten disminuir la carga contamnate, eliminar los malos
olores y generar un gas combustible denominado biogs el cual tiene diversos usos.

32

Que es el Bo abono gas, son productos que se obtienen por la fermentacin del
estircol de animales y de los residuos vegetales solos o mezclados entre s en diferentes
proporciones, en presencia de agua.
Definicin de biogs, trmino que se aplica a la mezcla de gases que se obtienen a partir de
la descomposicin en un ambiente anaerobio (sin oxgeno) de los residuos orgnicos, como
las deyecciones o estircol de animal, o la combinacin con desechos de vegetales
El biogs es un combustible producido mediante la fermentacin anaerbica (en ausencia
de aire) de desechos orgnicos de origen animal y vegetal, dentro de determinados lmites
de temperatura, humedad y acidez
El biogs es un compuesto voltil que quema limpiamente sin producir humo, est formado
por gas metano, que es la parte combustible del bo - gas (60 a 70%), dixido de carbono
(40 a 30%) y pequeas cantidades de otros gases (hidrgeno y sulfuro de hidrgeno).
El biogs y el abono residual en el mundo, se ha convertido en una fuente ideal de energa
para las naciones con poblaciones rurales numerosas sin medios econmicos y prcticos
para disponer de energa convencional. Es as como ha tomado un gran impulso sobre todo
en Asia, en pases como China y la India, donde hay cerca de 500.000 plantas de tipo
familiar instaladas y funcionando a pleno.
El bo abono, es el residuo de la fermentacin que contiene nitrgeno, fsforo y potasio, as
como otros nutrientes para las plantas y para colocar al suelo.
El proceso biolgico, el biogs se obtiene al descomponerse la materia orgnica debido a la
accin de cuatro tipos de bacterias, en ausencia de oxgeno siendo estas:
Las Hidrolticas, que producen cido actico, compuestos monocarbonados, cidos grasos
orgnicos y otros compuestos poli carbonados.
Las aceto - gnicas, productoras de hidrgeno.
Las homoacetognicas, que pueden convertir una cantidad considerable de compuestos
multi carbonados o monocarbonados en cido actico.
Las metano-gnicas, productoras de gas metano, principal componente del biogs.
Tabla 18. Composicin qumica del biogs
Tipo de gas
Metano
Bixido de carbono
Hidrogeno
Nitrgeno
Acido sulfhdrico

Contenido en %
60 70
30 - 40
5 - 10
46
Trazas

Fuente: .

33

El trmino descomposicin se aplica al fenmeno de desintegracin biolgica o putrefaccin


causado por los microorganismos. La fermentacin, por ejemplo, es causada por la accin
de las enzimas. La descomposicin tambin puede producirse por: Accin qumica,
enzimas, catlisis y la luz.
Factores que influyen en la produccin, el de mayor importancia en la produccin de gas en
el biodigestor, se menciona: A la temperatura entre 20 a 33 grados centgrados.
Agitacin de la mezcla, con la agitacin de la mezcla se busca, en primer lugar favorecer el
contacto directo con el sustrato y las bacterias, evitando la formacin de bolsas aislantes en
torno a las bacterias.
Tiempo de retencin, es el nmero de das que una cantidad dada de desechos debe
permanecer dentro del digestor.
Tabla 19. Correlacin entre el tiempo con la temperatura.
Temperatura (C)
10
15
20
25
30
35

Tiempo de retencin en das


90
60
45
37
32
28

Fuente:

Tabla 20. Relacin carbono/nitrgeno en materiales orgnicos


Sustrato
Estircol de res
Estircol de cerdo
Estircol de gallina
Estircol de caballo
Tallos de trigo
Aserrn
Desechos de maz

C/N
16 2
15 2
67
25
128
200 500
55

Fuente:

El pH en el digestor, est en funcin del (CO2) en el gas, de la concentracin de cidos


voltiles y de la propia alcalinidad o acidez de la materia prima.
Las bacterias involucradas en el proceso son altamente sensibles a cambios en el pH. La
franja de operacin esta entre 6 y 8 teniendo como punto ptimo un pH de 7.
Uso del biogs, consumo 0.42 m3/da/persona, el cuadro rene mdulos y aplicaciones.
Usos
Alumbrado

Solar
x

Elica
x

Biogs
x

Hidrulica
x

34

Cocina
Bombeo de agua
Industria mecnica
Industrias (elctrica trmica)
secado, agua caliente, etc.

X
x
x
x

x
X
x

X
x

Fuente:

Tamao del bodigestor, con el objetivo de disminuir el tamao de los digestores se han
utilizado los productos orgnicos que brindan mayor cantidad de biogs por unidad de
volumen.
Tabla 21. Tamao biodigestor afn al nmero de vacas - cerdos/produccin de biogs.
Vacas
12
22
40
75

22
40
75
150

Cerdos
25
40
85
200

40
85
200
400

Estacin de 200 L
de boiga al da

1
1
2
2
3
3 1/2
7
Estacin de 200 L
de boiga al da
0.75
1
1
1.5
1.5
3.5
3.5
7

Tamao en m3
10
15
30
50

15
30
50
100

Tamao en m3
10
15
30
50

15
30
50
100

Produccin de
biogs en m3
4.44
8.14
8.14
14.8
14.8
27.75
27.75
55.5
Produccin de
biogs en m3
4.5
7.30
7.3
1.5
15
36
36
70

Fuente:

Ventajas, que los productos finales de la digestin no tienen olor desagradable. Que los
extractos slidos digeridos no atraen a los roedores o las moscas. Permite disminuir la tala
de los bosques. Humaniza el trabajo de los campesinos, que antes deban buscar la lea en
lugares cada vez ms lejanos. Diversidad de usos. Produce bofertilizante. Elimina los
desechos orgnicos, por ejemplo, la excreta animal.
Desventajas, necesita acumular los desechos orgnicos cerca del biodigestor. La inversin
inicial para el equipo es elevada; Necesita alimentar la instalacin de biogs con las debidas
cantidades y concentraciones de materia orgnica; Supervisin y una manutencin casi
diarias para mantener el proceso y el equipo en contino funcionamiento.
Tabla 22. Problemas imprevistos en el manejo del biodigestor
CAUSA
El estircol est muy diluido en agua
El estircol proviene de animales en
tratamiento con antibitico u otros
medicamentos.
Exceso de carga

SOLUCIN
Preparar la carga con la proporcin correcta de
agua y estircol.
Impedir la carga por algn tiempo, esperar que el
poder del medicamento disminuya. En caso crtico,
cambiar todo el sustrato del digestor.
Aumenta la acidez. Suspender la carga por algn
tiempo y/o agregar agua con cal en pequeas

35

La carga entra muy fra al digestor


La temperatura ambiente muy baja

cantidades.
Preparar la carga con agua caliente.
Construir sobre el digestor un pequeo invernadero.
La planta debe estar expuesta al sol.

La formacin de costra sobre el


sustrato por falta de agitacin.

Agitar diariamente. Extraer la costra del digestor.

No hay desarrollo de bacterias

En una planta nueva, se recomienda cargar con


sustrato de otra planta que funciona correctamente.

Fuente:

Tipos de Bodigestores
Biodigestor Hind
Ventajas, fcil manejo y operacin, la presin del gas es constante e independiente del
volumen almacenado, se puede conocer la cantidad de gas almacenado a travs del nivel
de la campana.
Desventajas, alto costo de la campana, tanto por su elaboracin como por su
mantenimiento, A pesar de obtenerse presin constante, su magnitud es relativamente baja
(entre 0.08 0.15 m.c.a).
Zona de recoleccin, en la planta debe estar bien definida, con un piso firme y limpio para
evitar que el estircol arrastre consigo materiales inertes (construir un piso de concreto).
Fuente de agua, se requiere de agua libre de contaminantes qumicos, tales como jabones o
detergentes y que el abastecimiento sea continuo.
Componentes para el proceso: Tanque de carga y mezcla, de forma rectangular, un
volumen interno un poco mayor (19 a 20%) que el volumen de carga diario.
Componentes para el uso de productos: Tubera de alta presin y distribucin de gas
Trampa de condensado, cuando el biogs sal del digestor, a travs de la tubera de
conduccin, se somete a una disminucin de la temperatura, ocasionando la condensacin
de la humedad, fenmeno que puede obstruir la tubera.
Trampa de cido sulfhdrico (HES), este componente de biogs es un gas con un olor
caracterstico a huevo podrido que adems de ser molesto, puede resultar peligroso para la
persona que se expone continuamente (olfato), produce dolor de cabeza, ardor en los ojos y
prdida de la visin. Ejemplo: el aserrn.
Mtodos de alimentacin, existen tres mtodos de carga o alimentacin de una planta de
biogs, a saber:
Carga contina, en aquellas plantas utilizadas para el aprovechamiento de los desechos de
grandes explotaciones pecuarias.

36

El Icaiti, se recomienda efectuar la carga a la misma hora todos los das, ya que el digestor
se acostumbra a este rgimen y el proceso no sufre alteraciones.
Carga por tandas, la carga total se efecta en una sola operacin, luego de la cual se
espera que se produzca todo el gas que puede producir, y retirndose todo el efluente de
una sola vez.
Biodigestor chino
Los componentes del digestor chino son: Tubera de salida del gas; sello removible; tapa
mvil; entrada; tanque de desplazamiento; tubera de salida; almacenamiento de gas y
almacenamiento de materia orgnica.
En este tipo de planta, el gas generado es almacenado en un pequeo volumen libre en la
parte superior del digestor, pero cuando se ocupa este volumen y contina generndose
biogs, el sustrato es desplazado a la cmara adyacente denominada tanque de
compensacin. Cuando el biogs es consumido, el sustrato retorna nuevamente al digestor.

Fuente: www.tecnociencia.es/biodigestores.htm 2005.


Fig. 2. Biodigestor Chino.

37

CAPTULO III
3.

FERTILIZANTES INORGNICOS QUMICOS

3.1 Importancia
Son productos industriales que contienen en forma concentrada y fcilmente soluble, uno o
varios de los elementos nutritivos que requieren las plantas.
Las propiedades fsicas y qumicas que presentan los fertilizantes determinan su eficiencia
para condiciones especficas de suelo y cultivo.
En general, los fertilizantes se venden en sacos de 50 kg. La forma estandarizada de
expresar el contenido de nutrimentos que tiene un fertilizante es porcentual.
Esta concentracin de nutrimento til o asimilable presente en un determinado tipo de
fertilizante y que es expresado como % en peso de la cantidad total es lo que se conoce
como grado, concentracin o riqueza de un fertilizante.
El resto del producto que no son los nutrimentos sealados en la frmula corresponde a:
La parte complementaria de los mismos como: cloruros, sulfatos, etc. Otras sustancias
secundarias o balastre como Ca, elementos menores o impurezas, y materiales inertes de
relleno, como pueden ser: arena, arcilla y diatomita.
Las ventajas en el uso de los abonos de alta graduacin, es que el costo por unidad de
fertilizante resulta ser ms bajo, el gasto por transporte, el espacio para almacenar y las
necesidades de mano de obra para manipularlo son menores y puede efectuarse una
distribucin rpida.
3.2 Caractersticas de los fertilizantes
Hay fertilizantes que aportan, un solo nutrimento y se denominan: simples o individuales
Varios (2, 3 ms) nutrimentos a la vez, denominados frmulas completas, dentro de los
cuales se distinguen: las mezclas fsicas y las combinaciones qumicas o complejas.
Ms por tradicin que por alguna razn cientfica, en las frmulas de los fertilizantes, los
elementos no son expresados como elementos puros, sino que se utilizan formas
particulares como xidos para referirse a cada uno de ellos.
Se debe tomar en cuenta las expresiones para realizar la conversiones, pues en algunos
casos como el P2O5, la expresin convencional dobla la del elemento puro (P).
Tambin, el orden de los nutrimentos expresado en una frmula fertilizante sigue normas
convencionales y corresponde a:
N - P2O5 - K2O - CaO - MgO - SO4 - B2O3

Cualquier otro nutrimento que se adicione a una frmula completa debe indicarse en forma
independiente.
Hay fertilizantes cuya presentacin vienen en polvo, cristales y granulados.
La tasa de liberacin de cualquier producto es inversamente proporcional al tamao de la
partcula, por lo tanto, tamaos mayores pueden asociarse con aprovechamientos ms
graduales, menor fijacin y mayores facilidades de manejo.
La distribucin, los fertilizantes en polvo tienen una ventaja ya que ofrecen una mayor
superficie de reaccin; los granulados no se apelmazan, son fciles de manipular, no
presenta dificultad para aplicar con la mano o con maquinaria.
La solubilidad en agua a 20C de los fertilizantes es importante. Los productos ms solubles
son a su vez los que ms se humedecen al almacenarlos (ej. nitrato de amonio).
La incompatibilidad entre los fertilizantes por calor y/o humedad, por produccin de gas.
La compactacin e higroscopicidad, etc.
Tabla 23. Compatibilidad qumica para mezclar fertilizantes en seco y estanque

Los fertilizantes por su composicin pueden acidificar o basificar o salinizar el medio.


Son de reaccin cida: sulfato de amonio, nitrato de amonio, fosfato de amonio, urea.
Son de reaccin neutra: fertilizantes potsicos, superfosfato triple

39

Son de reaccin bsica: nitrato de sodio, de calcio y de potasio y la roca fosfrica.


Son salinizantes: cloruro de potasio, nitrato de amonio.
Los superfosfatos, en bajas cantidades pueden ponerse junto con la semilla porque no
tienen sales. Caractersticas como la consistencia del grnulo, y la densidad son importantes
en el almacenamiento y el transporte.
3.3 Clasificacin de los fertilizantes inorgnicos
No existe una verdadera clasificacin de los fertilizantes inorgnicos o qumicos, pero, con
fines de estudio se realiza la siguiente agrupacin: Por su presentacin, por su composicin
y por su concentracin.
Por su presentacin, los fertilizantes se agrupan en: slidos, lquidos y gaseosos. A su vez,
los slidos se los puede encontrar en forma de polvo, granular y cristales. Mientras que los
lquidos pueden venir en soluciones y suspensiones o concentrados.
Por su composicin, los fertilizantes se agrupan en: simples, compuestos y complejos.
Los fertilizantes simples, son aquellos que aportan un solo nutrimento para el proceso
vegetativo y as tenemos los nitrogenados como es el caso de la urea, nitrato de amonio; los
fosforados como el superfosfato triple; los potsicos como el cloruro y sulfato de potasio; los
clcicos, magnsico, sulfatados, etc., es decir, est en funcin del nutrimento que sobre sale
en su formulacin.
Los fertilizantes compuestos, son aquellos que resultan de la mezcla fsica entre los
fertilizantes simples. Se debe considerar una particularidad que consiste en una gama o
diversidad de colores. Estos pueden ser: binarios, si en su formulacin se hacen presentes
dos nutrimentos, ejemplo la mezcla entre urea + muriato de potasio. Ternarios si tiene 3
nutrimentos, cuaternarios o quinquenarios, etc.
Los fertilizantes complejos, son aquellos que resultan de la mezcla qumica, hecho en la
industria o fabrica. La particularidad de estos fertilizantes es que presentan un solo color
tpico del formulado. Tambin pueden ser binarios, terciarios, cuaternarios o quinquenarios
ejemplo Nitrato de potasio (binario por que aporta N y K; fosfato monoamnico aporta N y
P), Hidrocomplex (quinquenario por que aporta 5 elementos como N, P, K, Ca y Mg) etc.
Por su concentracin, riqueza o grado los fertilizantes se agrupan en: Nitrogenados,
fosforados, potsicos, clcicos, etc. Se fundamenta en la cantidad presente del nutrimento
(s) y su aportacin; as por ejemplo: Nitrato de amonio 34 % N, Urea 46 % de N, fosfato
monopotsico 52 % de P2O5 y 34 % de K2O, muriato de potasio 62 % de K2O, el nitrato de
calcio 15 % N y 20 % de Ca, el cido fosfrico 85 % de P, Nitrato de calcio amnico 34 % N
y 28 % de CaO, etc.
En la tabla 24, se agrupan los fertilizantes inorgnicos, con mayor utilidad en el campo
agrcola, para su aplicacin en forma solida por medio del riego.

40

Tabla 24. Clasificacin de los fertilizantes inorgnicos


FUENTES
NITROGENADOS
Sulfato de amonio
Urea
Nitrato de calcio
Nitrato de potasio
Nitrato de amonio
Nitrato de sodio
Acido ntrico
Cal nitro
FOSFRICOS
Fosfato mono amnico
Fosfato mono potsico
Fosfato bi potsico
Fosfato di amnico
Sper fosfato triple
Fosfato de amonio y
sulfato
Superfosfato simple
Acido fosfrico
Roca fosfrica
POTSICOS
Muriato de potasio
Sulfato de potasio
Sulphomag
To sulfato de potasio
Nitrato de sodio y potasio
CLCICOS
Fosfatos bi clcicos
Nitrato de calcio amnico
Carbonato de calcio
Yeso
OTROS
Nitrato de magnesio
Sulfato de magnesio
10 - 30 - 10
Nitrofoska azul
Hidrocomplex
Borax

FRMULA

CONCENTRACIN
expresado en %

(SO4)2NH4
CO(NH2)2
(NO3)2 Ca
NO3 K
NO3 NH4
NO3 Na
HNO3
NH4 NO3 Ca

20,5 N 59 SO4
46 N
15 N 28 CaO
13 N 44 K2O
34 N
16 N 26 Na
69 N (densidad 1.42)
20.5 N 7 MgO 7 Ca

NH4 H2 PO4
KH2 PO4
K2 H PO4
(NH4)2 HPO4
(PO4)2 H4 Ca

11 N 62 P2 O5
52 P2 O5 32 K2O
41 P2 O5 - 54 K2O
18 N 46 P2 O5
45 P2O5 12 CaO
16 N 20 P2O5 15 S

H2 PO4 Ca
H3 PO4

18 P2O5 18 CaO
55 P2O5
28 32 P2O5

KCl
SO4K2
K2 SO4,2 Mg SO4
K2 S2 O3
NO3 Na K

60 K2O 46 Cl
50 K2O 17 SO4
22 K2O 11Mg 22 S
25 K2O 17 S
15 N 14 K2O 18 Na.

PO4 H Ca
(NO3NH4)2Ca
CO3 Ca
SO4 Ca.2H2O

38 P2O5 32 Ca
34 N 28 CaO
65 CaO
23 CaO

(NO3)2 Mg
Mg SO4

27 MgO 9 S.
12 N 12 P2O5 - 17
K2O.
12 N - 18 P2O5 - 12 K2O
- 0,5 Ca 2 Mg.
15 16 B

Elaboracin: Arcos T. F. 2012

41

Tarea 4. Determinar las propiedades fsico qumicas en diferentes muestras de


fertilizantes inorgnicos.
3.4 pocas y mtodos de aplicacin de los fertilizantes
a.

poca de aplicacin

El nutrimento debe estar en el suelo, cuando la planta ms lo necesite (esencialidad) y mejor


lo use (eficiencia). Adems, se considera lo siguiente:
Es importante conocer el ciclo de la vida de la planta (etapas, nmero de das)
Conocer los requisitos nutricionales a lo largo del ciclo, o por etapas
Seleccionar pocas crticas para cada elemento
El comportamiento de cada elemento en el suelo (fijacin, movilidad) determina el momento
oportuno de aplicacin
Entre ms se distribuya o fraccione la aplicacin, mayor ser su eficiencia agronmica
El fertilizante requiere de ciertas condiciones climticas para actuar, siendo imprescindible
que haya humedad (capacidad de campo)
En condiciones secas, los productos no actan, los nitrogenados se pueden volatilizar y en
suelos muy hmedos se pueden lixiviar
Se deben evitar temperaturas muy altas y los momentos de fuerte evapotranspiracin
durante el da.
b.

Mtodos de aplicacin

Segn la naturaleza del sistema radical, la morfologa de la raz, forma y el funcionamiento


fisiolgico. El 80 % de races se encuentran en los 20 - 30 cm de profundidad.
El movimiento de los nutrimentos en el suelo dependen de algunos factores que son claves
analizar como: transpiracin, precipitacin, evaporacin, textura y humedad, en funcin de
cada elemento.
Las caractersticas de las fuentes a usar, sern consideradas la mayor o menor grado de
solubilidad, susceptibilidad a volatilizarse o fijarse.
El mtodo de aplicacin est en funcin del relieve, se deben evitar prdidas por arrastre o
erosin del suelo.
Adems, depender de otras prcticas agronmicas como: el aporque, las podas, el raleo,
los deshierbes, etc.
La dificultad o factibilidad, ser de no usar mtodos sofisticados que impidan realizar
correctamente las labores de aplicacin.

42

Existen tres mtodos de aplicacin bsicos de los fertilizantes y estos son: de superficie,
foliar e inyeccin al suelo. Todos contribuyen a la salud y la belleza de las plantas.
1) Aplicacin de superficie
Estas aplicaciones se utilizan en reas de suelo desnudo o cubierto de mulch, ya que
acelera su proceso de descomposicin. Este es el mtodo ms rpido y requiere de un buen
esparcidor rotativo para que la distribucin de los granos sea pareja en toda la superficie
2) Aplicacin foliar
Se denomina alimentacin foliar a la pulverizacin de plantas con un fertilizante lquido o
soluble. La alimentacin foliar es un suplemento de la alimentacin primaria y la respuesta
de las plantas a este tipo de aplicacin es muy rpida, pero los efectos que produce son a
corto plazo.
3) Aplicacin por inyeccin
Consiste en la aplicacin de fertilizantes lquidos o granulares directamente en el suelo, en
la zona radicular.
Los principales mtodos de aplicacin, Est determinado por la forma de uso, el grado de
solubilidad y el tipo de los fertilizantes, es decir, sin son slidos o lquidos (Tabla 25).
Tabla 25. Principales mtodos para aplicar los fertilizantes
SUPERFICIALES
No localizado:
Voleo o a manta
Localizados:
Banda lateral (1 o 2)
A golpe
En forma de crculo
Media luna
Ferti-riego:
Gravedad, aspersin foliar, goteo, micro
y macro aspersin y nebulizacin

ENTERRADOS
No localizado:
Incorporado o enterrado
Localizados:
Fondo del surco a chorro continuo; a
golpe
Fondo del hoyo
Espeque
Ferti-riego:
Drench, Chorro continuo-fondo del
surco

Elaboracin: Arcos T. Franklin. 2013.

Tarea 5. En diferentes cultivos, emplear los principales mtodos de aplicacin de los


fertilizantes inorgnicos, grabar en fotografas y realizar una presentacin en power point.
c.

Cmo aplicar los fertilizantes

El mtodo de aplicacin de los fertilizantes (abono orgnico o fertilizantes minerales) es un


componente esencial de las buenas prcticas agrcolas. La cantidad y la regulacin de la
absorcin dependen de varios factores, tales como la variedad del cultivo, la fecha de
siembra, la rotacin de cultivos, las condiciones del suelo y del tiempo.

43

En las prcticas agrcolas eficientes, el agricultor escoge la cantidad y la oportunidad en el


tiempo, de manera que las plantas usen los nutrientes tanto como sea posible. Para un
aprovechamiento ptimo del cultivo y un potencial mnimo de contaminacin del medio
ambiente, el agricultor debe suministrar los nutrientes en el momento preciso que el cultivo
los necesita. Esto es de gran relevancia para los nutrientes mviles como el nitrgeno, que
son fcilmente lixiviados del perfil del suelo, si no es absorbido por las races de las plantas.
En los casos de aplicacin de urea y de fosfato diamnico, las prdidas pueden darse a
travs de la emisin de amonaco en el aire. Ambos fertilizantes deben ser incorporados en
el suelo inmediatamente despus de la aplicacin, si no hay una lluvia inmediata o riego
para incorporarlos en el suelo. Es de importancia particular en los suelos alcalinos
(calcreos).
Todos los nutrientes primarios y secundarios deberan ser incorporados inmediatamente
despus de la aplicacin en las regiones en las que se esperan lluvias abundantes, para
evitar prdidas debidas al escurrimiento y a la erosin.
Cuando el fertilizante es aplicado a mano, debera tenerse un cuidado extremo para
distribuir los nutrientes uniformemente y en las dosis exactas. Donde se usa equipo de
aplicacin de fertilizantes, ste debera ser ajustado a fin de asegurar un esparcimiento
uniforme y en proporciones correctas. El equipo debe ser mantenido en buenas condiciones.
2) Al voleo
El esparcimiento a voleo del fertilizante (es decir aplicndolo a la superficie de un campo) es
usado principalmente en cultivos densos no sembrados en filas o en filas densas (pequeos
granos) y en prados. Es tambin usado cuando los fertilizantes deberan ser incorporados
en el suelo despus que la aplicacin sea efectiva (fertilizantes fosfatados), o para evitar las
prdidas por evaporacin de nitrgeno (urea, fosfato diamnico).
La incorporacin a travs de la labranza o arada es tambin recomendada para aumentar el
nivel de fertilidad de la capa arada entera. Si el fertilizante es esparcido a voleo a mano o
con un equipo de distribucin de fertilizante, el esparcimiento debera ser tan uniforme como
sea posible.
3)

Localizacin en bandas o hileras

Cuando la aplicacin del fertilizante es localizada (poniendo el fertilizante slo en lugares


seleccionados en el campo), el fertilizante es concentrado en partes especficas del suelo
durante la siembra, que puede ser ya sea en bandas o en una franja debajo de la superficie
del suelo o al lado de, y debajo de, la semilla. Este proceso puede ser realizado a mano o
por medio de equipos especiales de siembra y / o equipos para la aplicacin del fertilizante
(sembradora de semilla y fertilizante).
Es preferible usarlo para cultivos en hileras, que tienen relativamente grandes espacios
entre las filas (maz, algodn y caa de azcar); o en suelos con una tendencia a la fijacin
de fosfato y potasio; o donde cantidades relativamente pequeas de fertilizantes son usadas
en suelos con un bajo nivel de fertilidad.

44

En los lugares en los cuales los cultivos son trabajados a mano y plantados en colinas, el
nmero de gramos de fertilizantes recomendado es ubicado en la hilera o en el hoyo cavado
(medido preferiblemente con un tarro o lata), debajo, o al lado de la semilla, y cubierto con
tierra. Se debe tener mucho cuidado que ningn fertilizante sea ubicado demasiado cerca a
la semilla o a la plntula para evitar la toxicidad, es decir dao por sal en el sembrado
(quemando las races).
4)

Aplicacin en cobertera

El abono en cobertera (esparciendo el fertilizante a voleo sobre un cultivo en pie) es usado


principalmente en cultivos de granos pequeos y grandes y en cultivos tales como forrajes.
La aplicacin en cobertera es una prctica normal en suelos en los cuales hay necesidad de
nitrgeno adicional y en cultivos en los cuales una aplicacin simple de la cantidad total de
nitrgeno necesario en el momento de la siembra podra llevar a prdidas a travs de la
lixiviacin, o donde los cultivos muestran una necesidad especial de nitrgeno en ciertas
etapas de desarrollo.
El nitrato mvil se mueve hacia abajo en el suelo y puede ser tomado por las races de las
plantas.
El abono en cobertera de potasio, que no se mueve en el suelo al mismo grado del
nitrgeno, podra ser recomendado en suelos ligeros, es decir aplicando la cantidad total
dividida entre un abono de fondo y uno de cobertera.
El fosfato difcilmente se mueve en el suelo. De aqu que sea aplicado usualmente antes o
en el momento de la siembra o de la plantacin (aplicacin de fondo), preferiblemente
combinado con potasio y parte del nitrgeno. El nitrgeno restante debera ser aplicado
como un abono en cobertera en una o ms aplicaciones separadas.
5)

Aplicacin entre lneas

Aplicar el fertilizante entre lneas es la prctica de ponerlo al lado de las plantas espaciadas
ampliamente en hileras tales como maz, algodn y caa de azcar. Los rboles y otros
cultivos perennes son tambin abonados de esta manera.
6)

Aplicacin foliar

La aplicacin foliar es el mtodo ms eficiente de suministro de micronutrientes (pero


tambin de N o N-P-K en una situacin crtica para el cultivo) que son necesarios solamente
en pequeas cantidades y pueden llegar a ser indisponibles si son aplicados en el suelo.
Para minimizar el riesgo de quemado de las hojas, la concentracin recomendada tiene que
ser respetada y propagada preferiblemente en das nublados y en las primeras horas de la
maana o las ltimas del atardecer (para evitar que las gotitas se sequen inmediatamente).
d.

Cmo determinar las necesidades de los fertilizantes

45

Para determinar las necesidades de fertilizantes para los cultivos y suelos en su regin,
usted debe saber dos cosas:
1) Cules nutrientes son necesarios en el fertilizante?
2) Cunto de cada nutriente se necesita para lograr el rendimiento mayor o el ms
beneficioso (el ptimo)?
Hay algunas tcnicas para lograr las respuestas a estas preguntas. En una buena
aproximacin, se puede utilizar las cifras de absorcin de los nutrientes a los respectivos
niveles de rendimiento. Las recomendaciones de fertilizantes para cultivos seleccionados y,
Otras tcnicas son discutidas y se enumeran a continuacin:
3) Signos de carencia de nutrientes en cultivos en desarrollo (sntomas de deficiencia).
4) Anlisis de suelos para determinar los nutrientes de los fertilizantes y las cantidades que
se necesitan.
5) Anlisis de la planta y / o del tejido de la planta en el campo.
6) Ensayos de validacin de fertilizantes en el campo.
e.

Rentabilidad por la fertilizacin

Debe ser una opcin racional y viable para el nivel econmico con el que se manej el
sistema.
Usar una medida rpida que permita estimar la rentabilidad econmica de una
recomendacin
Estimar en forma porcentual los costos en el uso (fuentes, mano de obra, transporte).
Valores menores al 15 % resultan improductivos o muy poco rentables.
3.5 Clculos sobre fertilizacin
Para su proceso se requiere conocer: El anlisis fsico qumico del suelo (Laboratorio); el
requerimiento de la planta o cultivo y el tipo de fertilizacin.
Las formas de aplicar y dosificar los fertilizantes en base a la presentacin, pueden ser:
a.
b.
c.

Fertilizacin slida (orgnica e inorgnica) con fuentes naturales o qumicas.


Fertilizacin lquida (orgnica e inorgnica) utilizando mtodos como fertirriego por
goteo, aspersin, micro aspersin, gravedad, etc.
Fertilizacin mixta (slida - lquida; orgnica e inorgnica)

La combinacin de las anteriores, depender del tipo de cultivo, extensin y manejo del
mismo.
Tabla 26. Factores frecuentes de conversin
A
Nitrgeno (N)
Nitrgeno (N)
Nitrgeno (N)

B
NO3
NH4
NH3

de A a B
4.43*
1.30
1.21

de B a A
0.23*
0.78
0.82

46

Nitratos (NO3)
Fsforo (P)
Fsforo (P)
Fosfato (PO4)
Potasio (K)
Calcio (Ca)
Magnesio (Mg)
Azufre (S)
Manganeso(Mn)
Zinc (Zn)
Molibdeno (Mo)
Cobre (Cu)
Boro (B)
Hierro (Fe)
Slice (Si)
Aluminio (Al)

NH4
P2O5
PO4
P2O5
K2O
CaO
MgO
SO4
MnO
ZnO
MoO3
CuO
B2O3
Fe2O3
SiO2
Al2O3

3.40
2.29
3.06
1.49
1.20
1.40
1.66
3.0
1.30
1.25
1.50
1.25
3.20
1.43
2.14
1.90

0.29
0.44
0.33
0.67
0.83
0.71
0.60
0.33
0.77
0.80
0.66
0.80
0.31
0.70
0.47
0.53

* El factor de conversin, es a dimensional.

Tabla 27. Frmulas para conversin de unidades


Convertir de:
%
ppm
meq/100g
Kg/ha

%
----n / 104
meq * n
n /104

ppm
104 * n
----10n * Eq.
0.5 * n

meq/100g
n / meq
n/Eq*10
----n/20*Eq

Kg/ha
2n * 104
2n
20n * Eq.
-----

Elaboracin: Arcos T. Franklin, 2013.

d.

Clculo para aplicar fertilizantes por medio del fertirriego

Preparar soluciones nutritivas, que su concentracin se expresen en ppm y/o porcentaje


(%). Se lo puede realizar, mediante la aplicacin de las siguientes formulas:
1)

Calcular el factor de dilucin:

DF =

2)

Caudal principal para el riego (Q)


--------------------------------------------Tasa del inyector

Clculo para preparar la solucin madre


F * DF * n * 100
C = -------------------------------a

donde:

C = cantidad de fertilizantes en gramos en la solucin madre.

47

F = concentracin del nutriente en el agua de irrigacin.


n = volumen de la solucin madre.
a = % de pureza del nutriente en el fertilizante.
DF = factor de dilucin.

3)

Procedimiento para el clculo de los fertilizantes.

Clculo del potasio


F * DF * n * 100
C = -------------------------------a
Clculo del nitrgeno existente en la fuente de potasio
C * a
F = -------------------------DF * n * 100
Clculo del nitrgeno adicional.
Aplicar la frmula del paso 1.

Clculo del fsforo (P) en el H3PO4, densidad del cido fosfrico 1.6 kg/L.
Concentracin * peso atmico
P = ---------------------------------------------Peso molecular
Para calcular el fsforo en base a la recomendacin, para preparar la solucin madre:
Aplicar la frmula del paso 1.
Esta solucin madre calculada ser suficiente para diluir en ... m3 de agua de riego (FD)
y aplicar directamente al cultivo, utilizando el sistema de riego presurizado.
El rea a regar ser:

A = V/Lr,

donde:

A = rea a regar
V = volumen de agua de riego
L = lmina de riego.
4)

Desarrollo de ejercicios

Para el cultivo de tomate rin, se requiere una lmina de riego de 3 mm/da. La


recomendacin para aplicar es de 100 ppm de N; 25 ppm de P y 40 ppm de K. Los
fertilizantes disponibles son: NH4NO3, NO3K y H3PO4 al 55 %. El inyector hidrulico dispone
las siguientes caractersticas: 20 golpes/min con 250 cm3/golpe. El caudal principal para el
riego: Q = 15 m3 y el tanque para preparar la solucin madre es de 0.5 m3 de capacidad.
Se pregunta:

48

El volumen de agua que recibe/planta/cultivo durante la etapa?


Los Kg/ha de nutrimentos expresados como N, P, K, Ca, Mg y S que aprovecha el cultivo.
La cantidad de fertilizantes a utilizar para la etapa.
Los Kg de fertilizantes a utilizar para preparar la solucin madre.

Para dar mantenimiento nutricional a 4 has de pastizales, se recomienda


aplicar/riego/ha en mezcla los siguientes fertilizantes: Cosmocel 20 kg + Cosmo R 30 Kg,
con una lmina de riego de 4 mm, mediante el riego por aspersin.
Tabla 28. Composicin qumica del cosmocel y cosmo-R.
Composicin
N
P2O5
K2O
CaO
MgO
SO4

Cosmocel
200
300
100
60
15
40

Cosmo - R
140
80
190
40
20
20

Fuente: Almacenes Ecua-qumica, 2012.

La etapa de crecimiento tiene una duracin de 35 das y los riegos fertilizados contemplan 3
veces/semana.
Se pregunta:
Los ppm o mg/L de NO3, PO4, K, Ca, Mg y S, que se entrega al cultivo?
Los Kg/ha de nutrimentos expresados como N, P, K, Ca, Mg y S que aprovecha el cultivo.
La cantidad de fertilizantes a utilizar para la etapa.

Para 10000 plantas de pimiento bajo invernadero, puestas en fundas de 0,25m de


dimetro y 0,40m de altura, que contiene sustrato de pomina + humus. La densidad de
plantacin es de 1,2m x 0,40m. Se aplica: nitrato de potasio 30 Kg, nitrato de calcio 20 Kg,
sulfato de magnesio 25 Kg y 1,5 L de H3PO4 al 65% cuya densidad es de 1.6 g/cm3. El
volumen de la solucin madre a preparar es de 240 L, que abastece durante 3 das. El riego
fertilizado para el cultivo est determinado 3 veces al da; cada riego con un tiempo de 20
minutos. El caudal para el riego es de 3 L/s. Los riegos fertilizados contemplan de lunes a
sbado. La etapa de desarrollo dura 10 semanas.
Se pregunta:
El volumen de agua que recibe/planta/cultivo durante la etapa?
Los mg/L de NO3 y PO4; y los Cmol/L de K, Ca y Mg que se entrega al cultivo?
El requerimiento del cultivo expresado como NH4, P2O5, K2O, Ca y Mg, durante la etapa?
La cantidad de fertilizantes?
La lmina de riego/da/planta?
El costo de la fertilizacin?

49


El requerimiento por planta de tomate rin en N= 25, P= 15, K= 40 gramos de c/u;
con una poblacin de 10000 plantas, se recomienda aplicar mediante riego por goteo bajo
las siguientes especificaciones:
Etapas

%N

%P

%K

Duracin/etapa

Inicial
Desarrollo

30
35

25
40

20
30

45
40

LR
mm/riego
5
8

Elaboracin: Arcos T. Franklin, 2012.

Se dispone de las siguientes fuentes: NH4H2PO4; Mg (NO3)2; SO4K2. Los riegos fertilizados
se realizarn cada 3 das para la etapa inicial y cada 2 das para la etapa de desarrollo. La
densidad de plantacin es de 0.3 x 0,80 m. Para la etapa de desarrollo, se verifica una
prdida del 10% de plantas.
Se pregunta:
Los Mmol/L de N, P, K, Mg y S que recibe la planta/ riego?
Los Kg de N, P2O5, K2O y MgO y SO4 que aprovecha el cultivo/etapa?
Los Kg de fertilizantes que se aplicar por riego/etapa?
La cantidad de agua expresados en litros que recibe/planta/etapa?

Una hacienda ganadera, dispone de pastizales en terrenos de textura franco limoso,


cuenta con un reservorio que tiene las siguientes dimensiones: 20 x 10 x 4 m. El nivel del
agua al momento de utilizar para dar riego por aspersin, alcanza una altura de 1,50 m (o el
37.5 % de su capacidad); para la fertilizacin se dispuso de 8 sacos de hidrocomplex (12
18 12 5 2.5).
Se pregunta:
Los Cmol/L de N, P, K, Ca y Mg que se encuentra enriquecida la solucin nutritiva.
Los Kg/ha de NH4, PO4, K2O, CaO y MgO que aprovecha el pastizal.
El volumen de agua expresado en litros a utilizar para preparar la solucin madre.
La superficie a regar expresado en hectreas, si se utiliza una Lr de 3 mm.

50

CAPTULO IV
4.

FERTILIZACIN FOLIAR

4.1 Importancia de la fertilizacin foliar


La aplicacin de nutrimentos por va foliar es una prctica de gran importancia en la
agricultura, de ah la necesidad de conocer la estructura de la hojas, la tcnica de
fertilizacin foliar tiene como ventaja la economa, eficiencia y rapidez en la aplicacin y
adems, esta prctica se puede asociar con los controles de plagas y enfermedades. Los
nutrimentos aplicados por va foliar son absorbidos rpidamente y trasladados a otras partes
de la planta.
Por dcadas, la fertilizacin foliar ha sido un mtodo establecido de aplicacin de nutrientes
desde que se demostr, alrededor del ao 1850, que las plantas pueden absorber nutrientes
por las races y por las hojas. La fertilizacin foliar debe ser considerada nicamente como
una aplicacin suplementaria durante las etapas crticas de crecimiento de la planta y
durante etapas con malas condiciones ambientales.
La fertilizacin foliar es una tcnica para suministrar nutrientes a los cultivos, no reemplaza
en absoluto la nutricin convencional o fertilizacin al suelo y asimilacin de nutrientes por
las races, las cantidades normalmente implicadas en la produccin de un cultivo son muy
superiores a las que podran absorberse por las hojas. La absorcin es ms eficaz cuando
ms joven es la hoja de la planta y cuando ms humedecida est. Se debe evitar la
fertilizacin foliar cuando hace mucho calor, cuando hay mucho viento o perodo de heladas.
El momento ideal es con cielo cubierto y en calma.
La fertilizacin foliar est considerada como una tcnica suplementaria o mejor an
complementaria en un programa de fertilizacin, utilizndola en perodos crticos de
crecimiento, en momentos de demanda especfica de algn nutriente, o en casos de
situaciones adversas del suelo que comprometan la nutricin de las plantas. Su
implementacin es importante cuando se presentan limitantes para que los nutrientes del
suelo entren a la raz y se transloquen a los tejidos areos (hojas, frutos, etc.) en la cantidad
y momento oportuno. Las situaciones ms comunes de ello son:
Condiciones de estrs que reduzcan la actividad de la planta (sequia, inundacin, aplicacin
de pesticidas al suelo, heladas, etc.)
Cuando en el suelo hay algn bloqueo qumico o fsico que reduce la disponibilidad de los
elementos como: el pH, las sales o la competencia entre nutrientes, y cualquier condicin
que limite la actividad radicular como la sequa, compactacin del suelo, inundacin
patgena, elementos txicos, temperaturas extremas altas o bajas, etc., que reducen
parcialmente en la toma de los nutrientes del suelo.
Si alguna(s) de estas situaciones se presentan cuando el cultivo tienen una necesidad
especfica, ser ms vlida la suplementacin nutricional por va foliar. La utilizacin de la
fertilizacin foliar ha sido demostrada como benfica en casi todos los cultivos, y en
particular cuando existen algunas de las condiciones citadas.

51

a.

Qu es la fertilizacin foliar

La fertilizacin foliar, es una tcnica de fertilizacin instantnea que nutre los cultivos
mediante la pulverizacin con soluciones aplicadas directamente sobre las hojas.
b.

Para qu sirve la fertilizacin foliar

La fertilizacin foliar soluciona los problemas de deficiencias de nutrientes en forma rpida y


en los momentos crticos, donde los requerimientos del cultivo son superiores a su
capacidad de absorcin desde el suelo.
c.

Reemplaza la fertilizacin foliar a la fertilizacin de base

No, la fertilizacin foliar es complementaria de la fertilizacin al suelo, utilizndose en


cultivos de alta produccin en momentos crticos y en situaciones donde la absorcin no
suple los requerimientos del cultivo, o las condiciones climticas no permiten la
transformacin o descomposicin del fertilizante en el suelo a formas asimilables.
d.

Cules son las ventajas de la fertilizacin foliar

Nutre al cultivo en momentos crticos, soluciona deficiencias de micronutrientes, nutre los


cultivos en condiciones de inmovilizacin temporal de nutrientes en el suelo, se independiza
de las condiciones ambientales de la disolucin y transformacin de los fertilizantes en
suelo, alta eficiencia de absorcin de nutrientes, no hay prdidas por lixiviacin y
volatilizacin.
e.

Cules son las desventajas de la fertilizacin

Escaso residual, por lo tanto su aplicacin debe ser estratgica, limitada a productos con
cierta movilidad en la planta, o debe ser inducida, requiere de productos especficamente
formulados, para no quemar y poder ingresar adecuadamente a la planta y requiere de
aplicaciones extra, salvo el caso que se pueda incorporar en la dosificacin de distintos
agroqumicos.
4.2 Fisiologa de la absorcin foliar
La fertilizacin foliar, que es la nutricin a travs de las hojas, se utiliza como un
complemento a la fertilizacin al suelo, esta prctica es reportada en la literatura en 1844
aunque su uso se inicia desde la poca Babilnica. Bajo este sistema de nutricin la hoja
juega un papel importante en el aprovechamiento de los nutrimentos, algunos componentes
de sta participacin en la absorcin de los iones.
Los factores que influyen en la fertilizacin foliar pueden clasificarse en tres grupos; aquellos
que corresponden a la planta, al ambiente y la formulacin foliar. Dentro de los aspectos de
la planta, se analiza la funcin de la cutcula, los estomas y ectodesmos en la absorcin
foliar.
En el ambiente, la temperatura, la luz, humedad relativa y hora de aplicacin. En la
formulacin foliar se analiza el pH de la solucin, nutrimentos y el in acompaante en la

52

absorcin, varios trabajos de fertilizacin foliar han demostrado su bondad en la respuesta


positiva de los cultivos, sin embargo, los incrementos de rendimiento por el uso de esta
prctica han sido muy variables, lo que sugiere se hagan ms trabajos en busca de
optimizar la capacidad productiva de las cosechas en diferentes cultivos, utilizando la
fertilizacin foliar como un apoyo a la fertilizacin del suelo.
La fertilizacin foliar comparada con la fertilizacin al suelo, es la mejor tcnica de
fertilizacin, debido a la mayor utilizacin de los nutrientes y menor contaminacin
ambiental. Fcilmente se puede demostrar que ste no es el caso, debido a que la
absorcin y utilizacin de los nutrientes aplicados al follaje tambin tienen limitaciones, por
ejemplo, en el caso de los nutrientes requeridos en dosis altas como potasio (K) y nitrgeno
(N) o en el caso de nutrientes de baja movilidad en el floema como calcio (Ca), boro (B) y
manganeso (Mn).
La fertilizacin foliar debe ser considerada nicamente como una aplicacin suplementaria
durante las etapas crticas de crecimiento de la planta y durante etapas con malas
condiciones ambientales.
a.

Principios de la absorcin de nutrientes por las hojas

Para lograr rendimientos de calidad y rentables, se deben considerar los siguientes aspectos
con relacin a la aplicacin foliar de fertilizantes:
Para un cultivo especfico, cul es la mejor poca de aplicacin durante el ciclo de
crecimiento? Cuntas aplicaciones se requieren ejecutar para lograr el mayor rendimiento
y calidad esperados? Qu tipo de fertilizante o frmula se debe aplicar? Qu aditivos o
acondicionadores se deben utilizar?
Para que un nutriente cumpla una funcin en las hojas o para que sea translocados de la
hoja hacia otros rganos, se requiere un proceso de absorcin va membrana del plasma del
apoplasto haca el simplasto. Se deben considerar los siguientes pasos.
1)

Mojado de la superficie de la hoja con la solucin de fertilizantes

La pared exterior de las clulas de la hoja estn cubiertas por la cutcula y una capa de cera,
con una fuerte caracterstica hidrfoba (repelen el agua). De all el uso de humectantes
(detergentes) que reducen la tensin superficial para facilitar la absorcin de nutrientes.
2)

Penetracin a travs de la pared celular epidermal exterior

La pared celular epidermal exterior de las hojas est cubierta por una cutcula y una capa
epicuticular de cera para proteger las hojas de una prdida excesiva de agua por
transpiracin as como prdidas de nutrientes y otros solutos por lixiviacin con la lluvia.
Se han discutido varios caminos de penetracin de los nutrientes a travs de la pared
celular. Un concepto generalmente aceptado es la penetracin a travs de poros hidroflicos
en la cutcula. Estos poros son ricos en pectina hidroflica. Adems de los poros cuticulares,
se ha sugerido que otro mecanismo sera la presencia de micro canales hidroflicos,

53

denominados ectrodesmata, sin embargo, no existe suficiente evidencia experimental de la


existencia de estas estructuras.
3)

Entrada de nutrientes en el apoplasto de la hoja

El apoplasto de la hoja es un importante espacio ocupado por los nutrientes antes de la


absorcin a travs de una membrana plasmtica al simplasto de una clula individual.
Los nutrientes entran en el espacio apoplstico despus de la penetracin de las paredes de
las clulas epidermales exteriores, pero tambin llegan desde las races va xilema.
Las condiciones qumicas del apoplasto (como pH) son decisivas para la posterior absorcin
en el simplasto y podran ser manipuladas con adecuados aditivos (Grfico 1).

Grfico 1. Esquema de la entrada del nutriente al interior de la planta

Figura 3. Esquema de la entrada del nutriente al interior de la planta.


4)

Absorcin de nutrientes dentro del simplasto de la hoja

Los principios fisiolgicos de la absorcin de nutrientes minerales desde el apoplasto hacia


el interior de las clulas que constituye el simplasto son similares a los que participan en la
absorcin por las races.
Sin embargo, a diferencia de lo que ocurre con la absorcin radicular, la absorcin por las
hojas es ms dependiente de factores externos como humedad relativa y la temperatura
ambiente. La luz afecta directamente, ya que en su transporte intervienen enzimas y
fotosntesis y respiracin.
Se ha afirmado, que la aplicacin foliar de fertilizantes promueve la absorcin de nutrientes
por las races.
No se puede hacer una afirmacin tan general porque esto depende de la movilidad de los
nutrientes aplicados dentro de la planta y el sitio de la aplicacin de los nutrientes (hojas
viejas u hojas jvenes) como se ilustra en la figura 3

54

En el caso de los nutrientes mviles como el N, P o K y con una aplicacin dirigida a las
hojas viejas, la retranslocacin del nutriente aplicado en las hojas haca las races puede
inhibir la absorcin radicular inducida por la deficiencia del nutriente.
Por otro lado, si este nutriente mvil es aplicado principalmente a las hojas jvenes que
todava no se han expandido totalmente, la mayora del nutriente se incorpora en los tejidos
de las hojas todava en crecimiento, sin una marcada translocacin y sin una subsecuente
inhibicin, sino ms bien, un incremento de la absorcin del nutriente del suelo por las
races.
La aplicacin de nutrientes inmviles [calcio (Ca), azufre (S), hierro (Fe), zinc (Zn), boro (B),
cobre (Cu), manganeso (Mn)] no inhiben y an pueden incrementar la absorcin del
nutriente por las races.
5)

Distribucin de nutrientes dentro de la hoja y su translocacin a otras partes de la


planta.

La distribucin de un nutriente dentro de la hoja y su translocacin hacia fuera de la hoja


depende de la movilidad del nutriente en el floema y xilema.
Los nutrientes mviles en el floema, tales como el K. P, N y Mg se distribuyen dentro de la
hoja de manera acropetala por el (xilema) y basipetala por el (floema), y un alto porcentaje
del nutriente absorbido puede transportarse fuera de la hoja haca otras partes de la planta
que tengan una alta demanda.
Al contrario ocurre con nutrientes de movimiento limitado en el floema, tales como Cu, Fe, y
Mn, que se distribuyen principalmente en forma acropetala dentro de la hoja sin una
translocacin considerable fuera de la hoja.
Mecanismos de absorcin de nutrimentos a travs de ectodesmos
Desde 1877, se demostr que las sales y otras substancias pueden ser absorbidas a travs
de las hojas.
Franke y Johnson, 1986. asperjando sus pias con una solucin de sulfato de hierro,
lograron enverdecer las plantas despus de algunas semanas.
Esta experiencia tuvo repercusiones con los productores y se empezaron a utilizar sin
medida, prcticas de aspersin foliar de algunos micros nutrimentos. A pesar de ser una
prctica comn entre agricultores, todava a finales de la dcada de los 40, no se saba el
mecanismo de absorcin foliar de nutrimentos. An hoy en da, la expresin Fertilizacin
foliar pocas veces se menciona en los textos clsicos, y el mecanismo de absorcin por
este medio no est descrito de manera formal a pesar de que es una prctica importante en
la actualidad.
Las hojas no son rganos especializados para la absorcin de los nutrimentos como lo son
las races; sin embargo, los estudios han demostrado que los nutrimentos en solucin si son
absorbidos aunque no en toda la superficie de la cutcula foliar, pero si, en reas

55

puntiformes las cuales coinciden con la posicin de los ectodesmos que se proyectan
radialmente en la pared celular.
Estas reas puntiformes sirven para excretar soluciones acuosas de la hoja, como ha sido
demostrado en varios estudios. Por lo tanto, tambin son apropiados para el proceso
inverso, esto es, penetracin de soluciones acuosas con nutrimentos haca la hoja.
El proceso de absorcin de nutrimentos comienza con la aspersin de gotas muy finas sobre
la superficie de la hoja de una solucin acuosa que lleva un nutrimento o nutrimentos en
cantidades convenientes.
La hoja est cubierta por una capa de cutina que forma una pelcula discontinua llamada
cutcula, aparentemente impermeable y repelente al agua por su naturaleza lipofilica.
La pared externa de las clulas epidermales, debajo de la cutcula, consiste de una mezcla
de pectina, hemicelulosa y cera, y tiene una estructura formada por fibras entrelazadas.
Dependiendo de la textura de stas es el tamao de espacios que quedan entre ellas,
llamados espacios interfibrales (100 A.C), caracterizados por ser permeables al agua y a
substancias disueltas en ella. Despus de esta capa se tiene al plasmalema o membrana
plasmtica, que es el lmite ms externo del citoplasma (Garca y Pea, 1995).
El plasmalema consiste de una pelcula bi molecular de lipoides y est parcial o totalmente
cubierto de una capa de protena.
Las molculas de lipoides, parcialmente fosfolipoides, tienen un polo lipoflico y un polo
hidroflico; se supone que a travs de estos lipoides hidroflicos penetran los nutrimentos.
Estos lipoides se pueden prolongar radialmente haca la pares epidermal, y se conocen
como ectodesmos o cordones lipoides que facilitan en gran medida la penetracin de los
nutrimentos.
Tal parece que en una primera instancia, al ser aplicado el nutrimento por aspersin, ste
se difunde por los espacios interfibrales en la pared de las clulas epidermales (difusin), o
bien, va intercambio inico a travs de ectodermos (ectoteichodes), hasta llegar al
plasmalema, lugar donde se lleva a cabo prcticamente una absorcin activa como en el
caso de la absorcin de nutrimentos por las races.
En esta absorcin activa participan los transportadores, que al incorporar el nutrimento al
citoplasma de la clula, forman metabolitos que son posteriormente translocados a los sitios
de mayor demanda para el crecimiento y rendimiento de la planta.
Por lo tanto, la absorcin foliar de nutrimentos se lleva cabo por las clulas epidermales de
la hoja y no exclusivamente a travs de los estomas como se crey inicialmente.
De aqu la importancia de hidratar la cutcula de la hoja con surfactantes para facilitar la
penetracin del nutrimento. Este proceso, descrito brevemente, ha sido cotejado
actualmente mediante el uso de algunos trazadores isotpicos.

56

Figura 4. Corte transversal de una clula de la epidermis

b.

Fertilizacin foliar como suplemento de la aplicacin de fertilizantes al suelo.

La absorcin de nutrientes por las races puede ser un factor limitante pata logar adecuado
desarrollo y rendimientos rentables. Esto puede suceder durante perodos crticos de
desarrollo de la planta (ontognesis) o durante ciertas condiciones ambientales como
sequas, temperaturas extremas del suelo. Bajo estas condiciones la fertilizacin foliar es
ventajosa como se discute a continuacin:
1) Posibilidad de aplicacin precisa de nutrientes en el tiempo, durante etapas especficas
del crecimiento de la planta existen requerimientos ms altos de nutrientes o de nutrientes
especficos. La aplicacin a las hojas es una mejor tcnica para entregar estos nutrientes en
la etapa requerida.
Estas etapas de alta demanda se presentan generalmente durante el desarrollo floral y la
polinizacin: Por ejemplo en mango la induccin foliar es promovida por la aplicacin de
nitrato (NO3) y la iniciacin de brotes en manzana por amonio (NH4).
En las condiciones mencionadas, la fertilizacin, foliar como suplemento de aplicacin de
fertilizantes tiene efectos muy positivos en el crecimiento y rendimiento de los cultivos, sin
embargo, no se debe descuidar el adecuado suplemento a las races.
2) Eficacia rpida, la fertilizacin foliar es mejor que la fertilizacin al suelo cuando se
presentan condiciones de severas deficiencias nutricionales con la presencia de agudos
sntomas de deficiencia en los tejidos.
Esto se debe, a que se suplementa el nutriente requerido directamente a la zona de
demanda en las hojas y que la absorcin es relativamente rpida.

57

En la tabla 29, se presenta la velocidad de absorcin de varios nutrientes por los tejidos.

58

Tabla 29. Tiempo de absorcin de nutrientes en los tejidos


Nutriente
Nitrgeno (como urea)
Fsforo
Potasio
Calcio
Magnesio
Zinc
Manganeso

Tiempo para que se absorba


50%
- 2 horas
5 10 das
10 24 horas
1 2 das
2 5 horas
1 2 das
1 2 das

Fuente: Garca y Pea, 1995.

c.

Fertilizacin foliar y la resistencia a enfermedades y plagas

En muchos casos la calidad de los productos cosechados est determinada por el contenido
de nutrientes. Adems, la estabilidad de pos cosecha depende del contenido de ciertos
nutrientes en particular como el Ca. Por esta razn, se requiere de alta disponibilidad de
nutrientes durante la formacin del fruto. La fertilizacin foliar es particularmente eficiente
para lograr este propsito.
Si se piensa en la presin para reducir el uso de pesticidas, es necesario considerar todas
las medidas que incrementan la resistencia de la planta a las plagas y enfermedades.
Adems del conocido efecto del K, los micronutrientes como Mn, Cu y Zn pueden
incrementar esta resistencia. Esta mejora en rendimiento est gobernada principalmente
por la participacin de los micronutrientes en las enzimas responsables del mecanismo de
resistencia sistemtica.
d.

Secretos de la fertilizacin foliar

La fertilizacin foliar es la mejor tcnica de aplicacin para alcanzar la precisin requerida


para un eficiente manejo de cultivos. Si el anlisis de la hoja o el monitoreo en campo
confirma cualquier escasez, el problema puede ser rpidamente y eficientemente corregido
con el fertilizante foliar apropiado. El 60% de saturacin de bases con calcio se requiere
para asegurar una mxima asimilacin foliar en suelos con niveles de calcio bajo.
Los siete secretos de la fertilizacin foliar son los siguientes:
1)
Fina aspersin con neblina. Preferentemente por aire, se requiere para aplicar la gota
ms pequea la cual es necesaria para entrar a travs del envs de la hoja.
2) Garanta en tiempos de aplicacin para el desempeo ptimo. La hora, el da, el tiempo
del mes y el ao son relevantes como lo es el tiempo dentro del ciclo de los cultivos.
Temprano por la maana es cuando la planta absorbe el roco, por lo que se recomienda la
aplicacin foliar por la tarde-noche o muy temprano coincidirn con este ciclo de
alimentacin natural para mejorar resultados. El viento no debe sobrepasar los 8 Km/h.

59

Nota: la planta no es capaz de absorber los nutrientes cuando la temperatura sobre pasa los
32 C.
Cualquiera de los seis das guiados por la luna llena, son los mejores para la fertilizacin
foliar; mientras que los resultados sern pobres en los seis das guiados por una luna nueva.
La planta es 94 % de agua. El agua se mueve dentro de la planta con ms vigor bajo la
influencia de luna llena y los nutrientes foliares son ms eficientes.
La fertilizacin foliar puede ser invaluable durante invierno, debido a que la raz absorbe los
nutrientes fosforados negativamente por el fro y las condiciones de humedad.
3) El follaje tierno es particularmente absorbente. La floracin y la formacin de fruto son
altamente dependientes de nutrientes. Los anlisis y la correccin foliares deben ser
adaptadas a esos dos perodos crticos por ejemplo, la aplicacin foliar en campo 30 das
despus de la germinacin y de nueva cuenta antes de la floracin.
La fertilizacin foliar en frutales antes de la floracin y cuando una nueva aplicacin prometa
una buena absorcin. Los fertilizantes foliares pueden utilizarse tambin para aumentar el
tamao del fruto.
4) Uso de mejoradores foliares con variedad de nutrientes. Las cuatro categoras de
mejoradores foliares incluyen: agentes quelatados, mejoradores de absorcin, estimulantes
con hormonas naturales y nutrientes de amplio espectro.
5) Monitoreo de conductividad y pH de la solucin de aplicacin. La conductividad debe
estar tan cerca de 2000 como sea posible. Si la conductividad de la dilucin final es menor a
1200 habr problemas. Si es mayor a 2000 quemar el follaje. El rango ideal de pH debe
estar entre 6 y 7 con una solucin ms cida produciendo una accin reproductiva y la
alcalinidad estimular el crecimiento.
6) Utilice un buen adherente en todas las aplicaciones foliares. Esto ayuda a la proteccin
contra las lluvias, mejora la penetracin, reduce la evaporacin e incrementa la respuesta
sistemtica.
7) No utilice nutrientes foliares para reemplazar la nutricin natural del suelo. Mejores
resultados siempre sern alcanzados con un planteamiento holstico, donde todo es
considerado y manejado eficientemente. La meta es darse cuenta del potencial gentico del
cultivo en particular.
e.

Diferencias de la fertilizacin foliar y edfica

Suministran nutrientes durante los perodos de mxima demanda, cuando se desea obtener
una respuesta inmediata, no as la fertilizacin edfica donde se liberan lentamente los
nutrientes.
La fertilizacin foliar suministra ciertos nutrientes, como el zinc, cuando las condiciones del
suelo o del cultivo no permitan la absorcin de estos nutrientes por la raz debido a la
presencia de elementos antagnicos a este.

60

Reducir la lixiviacin del nitrato en ciertos sistemas del cultivo.


Proporcionan una fuente de nutrientes que satisfaga temporalmente las demandas del
cultivo hasta que sea posible aplicar fertilizantes al suelo.
Cuando implica la aplicacin de micronutrientes, la nutricin foliar es la forma ms
econmica y confiable de corregir o prevenir los problemas de deficiencia.
1) Independencia de la actividad radicular. Durante la etapa de llenado del gramo o fruto
de los cultivos anuales y perennes de alto rendimiento se produce una alta competencia
para obtener asimilados (producto de la fotosntesis) por parte de diversos sumideros (zonas
de necesidad) en la planta.
En esta etapa las races no estn adecuadamente suplidas con energa en forma de
carbohidratos y por esta razn, la adquisicin de nutrientes por las races (etapa de alto
requerimiento) no es suficiente para satisfacer la demanda y la aplicacin foliar suplementa
esta necesidad.
La adquisicin de nutrientes por las races puede inhibirse tambin por la presencia de
factores externos que reducen la actividad radicular. Estos factores fsicos y qumicos
pueden ser baja temperatura, compactacin, falta de oxgeno, sequa, alta salinidad o pHs
extremos.
2) Alta capacidad de fijacin de nutrientes por el suelo. En el caso de suelos con extrema
capacidad de fijar o precipitar nutrientes la aplicacin foliar puede ser una buena alternativa.
En general, la fertilizacin foliar con micronutrientes en cultivos creciendo en zonas ridas o
semiridas produce una excelente respuesta en crecimiento y rendimiento.
3) Posibilidad de aplicacin precisa de nutrientes en el tiempo. Durante etapas especficas
del crecimiento de las planta existen requerimientos ms altos de nutrientes o de nutrientes
especficos. La aplicacin a las hojas es una mejor tcnica para entregar estos nutrientes en
la etapa requerida. Estas etapas de alta demanda se presentan generalmente durante el
desarrollo floral y la polinizacin.
f.

Fertilizantes foliares

Los abonos utilizadas en fertilizacin foliar slidos como lquidos, proceden de productos
bsicos que son sales simples. Cuyas caractersticas se presentan en la tabla 30.
Los fertilizantes foliares son utilizados mediante soluciones, y se considera como un mtodo
por el cual se le aportan nutrientes a las plantas a travs de las hojas, bsicamente en
disoluciones acuosas, con el fin de complementar la fertilizacin realizada al suelo, o bien,
para corregir deficiencias especficas en el mismo perodo de desarrollo del cultivo.
Fisiolgicamente todos los nutrientes pueden ser absorbidos va foliar con mayor o menor
velocidad, en diferentes oportunidades. Esto es de tal modo as, que tericamente la
nutricin completa de la planta podra ser satisfecha va foliar. Esto en la prctica no es
posible, por el alto costo del elevado nmero de aplicaciones que sera necesario realizar
para satisfacer el total requerimientos.

61

No se trata de un mtodo reciente, puesto que ya en 1676. Mariotte abord el problema de


la absorcin de agua por las hojas y en 1844. Gris utiliz sulfato de hierro en aplicacin foliar
para corregir sntomas de clorosis, pero no fue hasta 1877 que otro investigador, Bohm,
demostr que sales minerales de calcio podan ser absorbidas por las hojas y ser utilizadas
posteriormente en el metabolismo.
1) Fuentes de fertilizantes foliares. Las caractersticas principales que debe tener una
fuente para el abonamiento foliar es que sea muy soluble en agua y que no cause efecto
fitotxico al follaje. Las fuentes de fertilizantes foliares se puede dividir en dos grandes
categoras: sales minerales inorgnicas, quelatos naturales y sintticos que incluye
complejos naturales orgnicos. Estas fuentes se formulan en polvos o cristales finos de alta
solubilidad en agua, y en presentaciones lquidas.
Tabla 30. Fuentes bsicas
Producto
Composicin
1. Para N, P, K, y elementos secundarios.
(%) N
(%) P2O5
cido Ntrico
13
0
Solucin N 20
20
0
Solucin N 32
Poli fosfato Amnico
cido fosfrico
Urea
Nitrato Potsico
Nitrato clcico

(%) K2O
0
0

32

10
0
46
13
15.5

34
68
0
0
0

0
0
0
44
27(CaO)

21
12
18
34
0
0
0
11
0

0
62
46
0
52
0
0
0
0

0
0
0
0
34
50 18
60
0 - 9.5 MgO
16 MgO -15

Sulfato Amnico
Fosfato mono amnico
Fosfato di amnico
Nitrato amnico
Fosfato mono potsico
Sulfato Potsico
Cloruro Potsico
Nitrato magnsico
Sulfato magnsico
2. Para micro elementos

(%)

Sulfato de Fe
Sulfato de Mn

20 Fe
32 Mn

Sulfato de Zn
Sulfato de Cu

22 Zn
25 Cu

Fuente: Franke y Johnson, 1986.

2) Sales minerales inorgnicas. Las principales fuentes inorgnicas son yacimientos o


minas naturales de xidos, carbonatos y sales metlicas como sulfatos, cloruros y nitratos.
Las sales fueron los primeros fertilizantes foliares que se utilizaron y estn constituidos
principalmente por cloruros, nitratos y sulfatos. En comparacin con otras fuentes, las sales
son de menor costo, pero deben tomarse precauciones para su aplicacin por el riesgo de
causar quema o fitotoxicidad al follaje.

62

Los xidos como ZnO, CuO y MnO, pueden ser utilizados, sin embargo su disponibilidad
para las plantas es muy baja, son compuestos muy insolubles en agua lo cual dificulta su
distribucin en fertilizacin foliar, y en aplicaciones al suelo debe ser molidos finamente para
ser efectivos.
Los sulfatos son las fuentes ms utilizadas debido a su alta solubilidad en agua y su menor
ndice salino en comparacin con los cloruros y nitratos, por lo que existe menos riesgo de
quema del follaje, estos constituyen las principales fuentes inorgnicas y pueden ser
mezclados con otros fertilizantes.
Los sulfatos tambin suministran pequeas cantidades de S a las plantas, usualmente se
presentan en cristales o polvos finos, pero pueden ser granulados para facilitar su
manipulacin. Los sulfatos de Fe, Cu, Zn, y Mn son ampliamente usados en aplicaciones al
suelo y foliares.
Los cloruros y nitratos se absorben ms rpido a travs de la cutcula foliar que los sulfatos,
de acuerdo con los resultados de varias investigaciones realizadas. Aparentemente el efecto
se debe a una mayor capacidad de permeabilizar la cutcula foliar por parte de cloruros y
nitratos y a su mayor poder higroscpico en comparacin con los sulfatos.
La aplicacin de elementos mayores como N, P y K tambin es una prctica frecuente. Las
fuentes nitrogenadas ms utilizadas son el nitrato de amonio y urea, que poseen alta
solubilidad en agua.
La urea es ms utilizada debido a su menor ndice salino y mayor concentracin de N. Se ha
demostrado que la urea estimula la absorcin de otros nutrientes debido a que aumenta la
permeabilidad del tejido foliar, por lo que es muy apropiado mezclar este material junto con
el fertilizante foliar.
Se ha comprobado que la urea aplicada al follaje puede ser absorbida, metabolizada y
translocada muy rpidamente. Estudios realizados, demuestran que las aplicaciones foliares
de urea en bajas cantidades resultan tan efectivas como las aplicaciones al suelo.
El nitrato de amonio tambin presenta una rpida absorcin, y se ha observado que cuando
es aplicado junto con la urea se favorece una mayor absorcin de cationes por la cutcula
foliar. Otra ventaja adicional es que las gotas de las aspersiones foliares de urea y/o nitrato
de amonio no se secan tan rpido en la superficie foliar debido a que son productos muy
higroscpicos, lo cual favorece su absorcin. Para que la urea sea efectiva en aspersiones
foliares debe ser baja en contenido de biureto (< 0,8 %) para que no cause quema en el
follaje, especialmente en cultivos muy sensibles como cucurbitceas, ctricos, caf, etc.
Ponce M. (2006) manifiesta que el biureto es un dmero formado por la descomposicin
trmica de la urea, que interfiere en la sntesis de protenas, por lo que es fitotxico para
muchos cultivos como ctricos, pia, caf, etc., principalmente si se utiliza en aplicaciones
foliares.
Las fuentes de fsforo ms usadas en aplicacin foliar son fosfato mono amnico (MAP),
fosfato di amnico (DAP), poli fosfatos y fosfato mono potsico. El triple superfosfato no es
til debido a su escasa solubilidad en agua.

63

Como fuentes de potasio se utilizan KCI, sulfato de potasio, y nitrato de potasio siendo ste
ltimo ms comn debido a su menor efecto fitotxico y presencia de nitrgeno. Tambin se
utilizan carbonato de potasio y fosfato mono potsico.
Esta comprobado el efecto positivo del KCI, sulfato de potasio y nitrato de potasio como
coadyuvantes para mejorar la absorcin de otros nutrimentos mezclados en la solucin de
aplicacin, debido que se le atribuyen a ambas fuentes propiedades que favorecen la
permeabilidad de la cutcula foliar facilitando la penetracin de iones a travs de ella.

Tabla 31. Caractersticas qumicas de los fertilizantes solubles


Fertilizantes
Nitrato de Amonio
Urea
Sulfato de amonio
Fosfato mono
amnico
Fosfato mono
potsico
Urea-Fosfato
Acido fosfrico
(85% pureza)
Nitrato de potasio
Sulfato de potasio
Nitrato de calcio
Nitrato de
magnesio

N P2O5

Concent.
Conduc Elctrica Solubilidad
pH
(g/L)
dS/m=mmhos/cm (20C)g/L
K2O MgO S CaO

35
46
21

-------

-------

-------

--24

-------

l
l
l

5,6
5,8
5,5

0,9
0,07
2,1

1950
1190
760

12

61

---

---

--

---

4,9

0,8

380

--

52

34

---

--

---

4,5

0,4

330

18

44

---

---

--

---

2,7

1,5

960

61

---

---

--

---

2,5

1,7

5480

14
-15

-------

46
50
---

-------

-18
--

----28

l
l
l

7
3,2
6,5

1,3
1,4
1,2

316
110
220

11

---

---

16

--

---

6,5

0,57

1500

Fuente: Ponce M. (2006)

Las fuentes de sales ms comunes que suministran calcio y magnesio son: nitrato de calcio,
nitrato de magnesio, y sulfato de magnesio. El sulfato de magnesio es quizs la fuente ms
tradicional para suplir Mg en aspersiones foliares.
Sin embargo, algunos estudios han mostrado que el cloruro de Mg y el nitrato de Mg son
ms eficientes que el sulfato debido a su mayor grado de higroscopicidad (Rosolem, 1991),
si bien se le atribuye al sulfato de Mg menor riesgo de fito toxicidad al follaje.

Tabla 32. Fertilizantes foliares a base de sales minerales inorgnicas.


Fuente del elemento
Urea
Nitrato de amonio
Fosfato Diamnico
Fosfato Mono amnico
Fosfato Mono potsico
Nitrato de potasio

Frmula
(NH2)2CO
NH4NO3=
(DAP) (NH4)2PO4
NH4PO4
KH2PO4
KNO3

Elemento (%)
46
33,5
461
601
521
442

64

Cloruro de potasio
Sulfato de Potasio
Carbonato de Potasio
Nitrato de calcio
Cloruro de calcio
Kieserita
Sulfato de magnesio
Nitrato de Magnesio
Brax
cido brico
Sulfato cprico penta hidratado
Carbonato de manganeso
Nitrato de Zinc
Fuente: Molina, E. (2003).

KCI
K2 SO4
K2CO3
Ca (NO3)2
CaC12
MgSO4.H2O
MgSO47H2O
Mg(NO3)2.6H2O
Na2B4O7. 10H20
H3BO3
CuSO4- 5H2O
MnCO3
Zn (NO3)2. 6H2O
Nota:

602
502
682
19
36
16
9.8
9
11
17
25
31
18

Expresado como P2O5 y como K2O.

Molina, E. (2003) dice las sales son muy solubles por lo que tienen la desventaja de
perderse fcilmente por lavado y su velocidad de absorcin es ms lenta que la de un
quelato. Para logar un efecto positivo. Las sales se aplican en dosis ms altas que los
quelatos.
Entre sus ventajas estn su costo ms econmico comparado con los quelatos, y su mayor
concentracin de nutrimentos
4.3 Movilidad de los nutrimentos al interior de la planta
El desarrollo integral de los cultivos en general est limitado a que las plantas tengan las
condiciones ambientales adecuadas y a que puedan nutrirse con oportunidad y suficiencia
con los 16 elementos que son esenciales para iniciar y concluir con plenitud su ciclo de vida.
Los nutrientes constituyen la materia prima bsica para cualquier actividad al interior de las
plantas, as como para todas sus funciones y procesos durante la vida de las plantas.
Los nutrientes tienen que ser absorbidos, translocados y asimilados al metabolismo de la
planta para poder cumplir con las acciones especficas que corresponden a cada uno de
estos, en las funciones y procesos del metabolismo vegetal.
Los nutrientes C, H, O, N, P, K, Ca, Mg y S conforman el mayor porcentaje de todos los
componentes qumicos y estructurales de las plantas; mientras que, los elementos Fe, Zn,
Cu, Mn, Mo, B, y Cl se encuentran y se requieren en cantidades mucho menores, pero no
por esto, son menos importantes en la nutricin y fisiologa de los cultivos, ya que algunos
de ellos participan en las funciones vitales de las plantas.
a.

Los nutrientes en la planta


N (Suelo) < = = = > N (Solucin) < = = = > N (Raz) < = = = > N (Parte area)

1) Absorcin de nutrientes inorgnicos por la raz. La absorcin de iones inorgnicos tiene


lugar a travs de la epidermis de la raz. El camino principal que siguen los iones desde la
epidermis de la raz a la endodermis es simplstico (va intracelular).

65

El movimiento radial de los iones contina en el simplasto cortical de protoplasto a


protoplasto, va plasmodesmos a travs de la endodermis y se incorporan a las clulas del
parnquima del cilindro vascular. Desde las clulas del parnquima cortical, los iones son
secretados por al xilema (vasos o traqueadas) por un mecanismo de transporte activo
medado por transportadores. El transporte de iones tambin puede ser pasivo.
2) Transporte pasivo y activo a travs de una membrana. En el apoplasto (partes no vivas
de la planta) se forma un espacio libre aparente en donde los iones circulan de forma pasiva
y libre, esta entrevista y salida dependen de la gradiente de difusin.
No en toda la extensin de apoplasto los iones ingresan libremente, dichos iones se dirigen
siguiendo la gradiente de concentracin a la banda de Caspary, donde por poder entrar
requieren gastar energa metablicamente llamndose transporte activo.
La endodermis contiene una cinta de material impermeable conocida como la banda de
Caspary, esta cinta (la capa ms interna del crtex) funciona como una barrera impermeable
que permite al endodermo absorber selectivamente los iones muy necesarios (K+, Ca++, P04-,
N0-3, Cl-) y bloquear los indeseables (Na+, Al3+) para luego llevarlos al xilema.
En el transporte activo de los iones intervienen unas sustancias llamadas transportadores,
situados en las membranas de las clulas.
La membrana limita hacia afuera un espacio externo y un espacio interno haca adentro. Un
in que haya entrado ya no podr salir.
3) Transporte de nutrientes inorgnico. Cuando los iones inorgnicos son secretados en el
interior de los vasos de xilema radical, son rpidamente conducidos hacia arriba y por toda
la planta gracias a la corriente de transpiracin. Algunos iones se mueven lateralmente
desde el xilema hacia los tejidos circundantes de las races y de los tallos, mientras que
otros son transportados haca las hojas.
Una vez alcanzadas las hojas los iones pueden seguir tres caminos: i) Son transportados
con el agua en el apoplasto de la hoja, ii) Pueden permanecer en el agua de transpiracin y
llegar a los lugares principales de prdida de agua, los estomas y clulas epidrmicas, iii)
La mayora de los iones entran en los protoplastos de las clulas de la hoja, probablemente
por mecanismos en los que est implicado el transporte activo y moverse va simplstica a
otras partes de la hoja, incluyendo el floema.
4) Movilidad en la planta. La movilidad de los iones (aniones y cationes) es ascendente
por el xilema (los provenientes de la absorcin) y en menor medida por el floema (los
provenientes de las hojas viejas); descienden por el floema (iones que salen de las hojas), y
su movimiento lateral (entre xilema y floema) a travs del cambium.
Algunos iones como el fsforo, el azufre y el nitrgeno pueden combinarse en la raz con
sustancias orgnicas ingresando directamente a los conductos floemticos.
Una vez trasportado a un determinado rgano, el nutriente ser metabolizado e incorporado
a alguna molcula biolgica, o bien permanecer disuelto en el citosol. A partir de este
proceso, el comportamiento del nutrimento variar en cuanto a su movilidad, es decir, a la
capacidad de ser extrados de ese destino metablico y ser transportados a otros rganos.

66

El N, P, K y Mg son tpicamente mviles y pueden ser transportados con relativa facilidad a


otros rganos, mientras que el Ca, S y Fe ms o menos inmviles y tienden a permanecer
en el primer destino alcanzado hasta la muerte de ese rgano.
Tabla 33. Movilidad de los elementos nutritivos
Muy mvil
Nitrgeno (N)
Potasio (K)
Sodio (Na)

Mvil
Fsforo (P)
Cloro (Cl)
Azufre (S)

Semi mvil
Zinc (Zn)
Cobre (Cu)
Magnesio (Mg)
Hierro (Fe)
Molibdeno(Molibdeno)

Inmvil
Boro (B)
Manganeso (Mn)
Calcio (Ca)

Fuente: Domnguez, V. A. (1997).

Figura 5. Factores que intervienen en la nutricin de las plantas (Domnguez, 1997).


b. Factores que afectan la movilidad
1)

Internos

Potencial Gentico, el proceso de absorcin inica, como en casi toda la vida de la planta,
est controlada genticamente, y la salinidad presente dentro de la planta.
2)

Externos

Temperatura, en presencia de una alta temperatura aumenta la movilidad de la planta, eso


hasta los 40 C, en climas fros la movilidad disminuye.

67

La luz, al haber ms luz hay mayor fotosntesis para la fabricacin de substratos orgnicos,
utilizados para la respiracin, por lo tanto mayor movilidad.
c.

Importancia de los nutrientes

Nutriente esencial: aquel que tiene una influencia directa sobre el metabolismo de la planta.
Su presencia es determinante para la consecucin de un ciclo biolgico. No debe ser
reemplazado por otro en su accin.
Pueden haber en las plantas otros elementos que solo sean esenciales para algunas
especies, o bien que sin ser esenciales pueden reemplazar a algn elemento esencial.
Tambin pueden encontrarse otros elementos sin funcin conocida que la planta los
acumula, por su abundancia en el medio (Tabla 34).
Tabla 34. Resumen de funciones ms importantes de los nutrientes en las plantas
Elemento

Forma como
el elemento
es absorbido

Macronutrientes
Carbono
CO2
Oxgeno
H2O u O2
Hidrgeno
H2O

Concentracin
en las plantas
(% peso seco)

44
44
5

NH4+

Nitrgeno

NO3

Potasio

K*

Calcio

Ca2+

0,2 - 3,5

Fsforo

H PO4
H2 PO4

0,1 - 0,8

1-4
0.5 6

2+

Magnesio

Mg

Azufre

SO2-4

0,1 - 0,8
0,05 1,0

Funciones principales

Componente compuestos orgnicos


Aminocidos, protenas nucletidos,
cidos nucleicos, clorofila y coenzimas
Enzimas aminocidos y sntesis de
protenas. Activador de enzimas.
Apertura y cierre de estomas
Calcio en paredes celulares. Co-factor
enzimtico, Permeabilidad celular,
componente de
calmodulina un
regulador de la membrana y de las
actividades enzimticas
Formacin de compuestos fosfatados
de alta energa (ATP y (ADP). cidos
nucleicos, fosforilacin de azcares.
Coenzimas esenciales, Fosfolpidos.
Parte de la molcula de clorofila.
Activador de muchas enzimas.
Algunos Aminocidos y protenas.
Coenzima A.

Micronutrientes expresados en ppm


Hierro

Fe2+ o Fe3+

Cloro

Cl -

100 -10.000

Cobre
Manganeso
Zinc

Cu2Mn2+
Zn2+

4 - 30
15 - 800
15 -100

Molibdeno

MoO42-

0,1 - 5,9

Boro

BO3- o B4 O7

25 - 3000

5 - 75

Sntesis de clorofila, citocromos y


nitrogenasa
smosis y equilibrio inico, esencial
en reacciones fotosintticas que
producen oxgeno
Activadores de ciertas enzimas
Fijacin del nitrgeno.
Reduccin del nitrato
Influye en la utilizacin del calcio.

68

Elementos esenciales para algunas plantas u organismos


Requerido por microorganismos que
Cobalto
Co2Trazas
fijan el nitrgeno
Equilibrio osmtico e inico no es
esencial
para
muchas
plantas.
Sodio
Na+
Trazas
Requerido por algunas especies
desrticas y las de fotosntesis C4.
Fuente: TAIZ (1998)

Se podra considerar que el N, K, y P son suficientemente mviles; y contrariamente el Zn,


Mn, Fe, B, Mg y Ca, cuando son aplicados foliarmente, deben ser focalizados a los tejidos
que los requieren, debido a su mala redistribucin interna.
Tabla 35. Movilidad relativa de los elementos minerales en el interior de una planta.
MUY MVIL
N

MVIL
P

SEMIMVIL
Zn

INMVIL
B

Cl

Cu

Mg

Na

Mn

Ca

-----

-----

Fe
Mo

-----

Fuente: (RONEN, E. 2004)

d.

Absorcin de los nutrientes por la raz

El contacto de los nutrientes con la superficie de la raz, es un requisito importante para que
se produzca la absorcin. Los mismos que se pueden producir de dos formas: i) En forma
directa por el crecimiento de las races y ii) Por el movimiento de los nutrientes por difusin o
flujo masal desde el suelo hasta la superficie de las races.
1) Intercepcin directa por la raz. A medida que la raz crece, se ubica en estratos del
suelo en los que encuentra nutrientes disponibles para la planta. La cantidad de nutrientes
que intercepta en forma directa la raz se encuentra relacionada con la cantidad de
nutrientes disponibles en el suelo, (Tabla 36).
Tabla 36. Mecanismos de llegada de los nutrientes hasta la cercana de las races en el
cultivo de maz con un rendimiento de 9,5 Tn. ha-1. Valores en kg/ha para cada nutriente.
Nutriente
Nitrgeno
Fsforo
Potasio
Calcio
Magnesio
Azufre

Cantidad
absorbida
190
40
195
40
45
22

Intercepcin
directa
2
1
4
60
15
1

Flujo
masal
150
2
35
150
100
65

Difusin
38
37
156
0
0
0

Fuente: (www.fisicanet.com)

69

La absorcin de nutrientes por las races puede ser un factor limitante para lograr adecuado
desarrollo y rendimientos rentables. Esto puede suceder durante perodos crticos de
desarrollo de la planta (ontognesis) o durante ciertas condiciones ambientales como sequa
o temperatura extremas del suelo.
La fertilizacin foliar es mejor que la fertilizacin al suelo cuando se presentan condiciones
de severas deficiencias nutricionales con la presencia de agudos sntomas de deficiencia en
los tejidos.
Esto se debe a que se suplementa el nutriente requerido directamente a la zona de
demanda en las hojas y a que la absorcin es relativamente rpida, En la tabla 37, se
presenta la velocidad de absorcin de varios nutrientes por los tejidos.
2) Movimiento por difusin y flujo masa de los nutrientes. El Mayor porcentaje de los
nutrientes se mueve desde el suelo antes de ser absorbido por las races. Los mecanismos
de transporte involucrados en el movimiento de los nutrientes en el suelo hasta su llegada a
la superficie de las races son la difusin y el flujo masa.
Difusin: Cuando las races absorben nutrientes se crea un gradiente de concentracin de
nutrientes entre el suelo y la raz. El resultado de este gradiente es un movimiento de
nutrientes hacia las cercanas de las races por la difusin.
La cantidad de nutrientes transportadas por este mecanismo va a estar relacionado con el
gradiente de concentracin y con el coeficiente de difusin del nutriente el mismo que vara
con el tipo de suelo y la movilidad del nutriente en el suelo.
El porcentaje (%) de nutrimentos (respecto del total absorbido) que llegan hasta la superficie
de la raz por este mecanismo vara con el nutriente en cuestin (Tabla 38).
Flujo masa: Es el movimiento de agua y los nutrientes que se encuentra disuelto en la masa
lquida que llega hasta las races como resultado del proceso de transpiracin de la planta.
La cantidad de nutrientes que llega por este movimiento est relacionada con la
concentracin del mismo en la solucin del suelo y con el volumen de agua que absorbe la
planta. En la tabla 36, se observa la cantidad de cada nutriente que llega a la superficie de la
raz por este mecanismo.
4.4 Velocidad de absorcin foliar
a.

Factores que influyen en la velocidad de absorcin foliar

Para el buen xito de la fertilizacin foliar, es necesario tomar en cuenta tres factores, los
relacionados con la planta, el ambiente y la formulacin foliar.
1)

Relacionados con la planta

De la planta se toma muy en cuenta la especie del cultivo, estado nutricional, etapa de
desarrollo, condiciones de sanidad y la edad de las hojas (Kovacs, 1986).

70

Edad de la planta y hoja. La aplicacin foliar de nutrimentos tambin est afectada por el
estado de desarrollo de la planta. Se indica, aunque existen pocos datos, que las plantas y
hojas jvenes son las que tienen mayor capacidad de absorcin de nutrimentos va
aspersin foliar y desde luego deben de tener un dficit de esos nutrimentos en su
desarrollo (FREGONI, 1986).
Entre especies tambin hay diferencias, y posiblemente esta diferencia est
fundamentalmente influenciada por el grado de cutinizacin, lignificacin y presencia de
ceras en la hoja, habr menor facilidad de absorcin del nutrimento (FREGONI, 1986).
2)

Relacionados con el ambiente

Del ambiente se debe considerar la temperatura del aire, el viento, la luz, humedad relativa y
la hora de aplicacin.
De la formulacin foliar se toma en cuenta la concentracin de la sal portadora del
nutrimento, el pH de la solucin, la adicin de coadyuvantes y el tamao de la gota del
fertilizante lquido, del nutrimento por asperjar se cita su valencia y el in acompaante, la
velocidad de penetracin y la translocabilidad del nutrimento dentro de la planta. A
continuacin se desglosa la importancia de algunos de ellos.
Temperatura y humedad relativa. Con alta temperatura y baja humedad relativa, hay mayor
evaporacin de la solucin, provocando una concentracin de sales que puede llegar a
niveles txicos y causar daos por quema de follaje.
Aunque tambin la esta ltima favorece la penetracin de los nutrimentos al mantener
hmeda la hoja. De esta manera siendo la temperatura adecuada de aplicacin de 18
25C y la humedad relativa alrededor de un 70% (SWIETLIK y FAUST, 1984).
Luz y hora de aplicacin. La luz es un factor importante en la fotosntesis y para que una
planta pueda incorporar nutrimentos en los metabolitos se requiere de un proceso
fotosintticamente activo en la planta.
Este ltimo factor debe de practicarse o muy temprano o en las tardes, segn las
condiciones de la regin, lo recomendable es menor a las 09H00 o mayor a las 17H00 (5
pm) (SWIETLIK y FAUST, 1984).
3)

Relacionados con la formulacin foliar

El pH de la solucin. La caracterstica de la solucin por asperjar es de primordial


importancia en una prctica de fertilizacin foliar. El pH de la solucin y el in acompaante
del nutrimento por aplicar influyen en la absorcin de ste en la hoja.
Presencia de substancias activadoras. Actualmente se estn haciendo estudios activadores
y la urea desempea la misma funcin en la absorcin de fsforo. Parece que la urea dilata
la cutcula y destruye las ceras sobre la superficie de la hoja, facilitando la penetracin del
nutrimento.

71

Nutrimento y el in acompaante en la aspersin. La absorcin de nutrimentos est


relacionada con la capacidad de intercambio catinico en la hoja, y la K+ y NH4+ requieren
slo de un H+ en el intercambio; mientras que el Ca2+ y el Mg2+ y el Mg+ requieren de dos H+;
por lo tanto, los iones monovalentes penetran con mayor facilidad que los iones con mayor
nmero de valencias.
Los iones ms pequeos en su dimetro penetran ms rpidamente que los iones de mayor
tamao (Fregona, 1986). En el caso del fsforo, el amonio lo estimula en su absorcin ms
que el Na+ o K+, en la tabla 38, indica la velocidad de absorcin de los nutrimentos que
podran dar una idea de la facilidad con que penetran estos elementos en la hoja.
Tabla 37. Tiempo de absorcin de nutrientes en los tejidos.
Nutriente
Nitrgeno como urea
Fsforo
Potasio
Calcio
Magnesio
Zinc
Manganeso

Tiempo para que se absorba 50 %


- 2 horas
5 10 das
10 24 horas
1 2 das
2 5 horas
1 2 da
1 - 2 das

Fuente: SWIETLIK y FAUST, 1984.

Tabla 38. Velocidad de absorcin de diferentes nutrimentos en la hoja de frijol


Elemento

Absorbidos despus de
6h
24 h
48 h
96 h
192 h
-.- - - - - - - - - - - - - - % - - - - - - - - - - - - - - - - - - - --- - -------------------R
55
80
90
95
98
K
50
70
80
90
95
Na
48
65
70
80
90
Cl
31
40
50
60
80
Zn
30
50
60
65
70
Ca
7
28
35
50
70
S
7
22
30
45
60
P
5
15
25
35
50
Mn
11
20
22
30
40
Ba
6
21
30
40
65
Sr
2
10
18
30
34
Fe
3
6
8
12
15
Fuente: Freghoni, (1986).
El Ambiente. Como la humedad relativa, la hora de aplicacin, la temperatura del aire, el
viento, la luz.
Tabla 39. Efecto de la temperatura sobre la absorcin de P32 en hojas de frjol a diferentes
horas despus de la aplicacin.

72

Horas despus de la
aplicacin

14 C

0.015

6
12

0.433
1.23

Absorcin de P32
21 C
gP32 .(100g) -1
0.307
1.04
1.675

25 C
0.243
0.56
0.738

Fuente: Jyung.et.al, 1964.

El fsforo en las hojas de frjol se absorbe en mayor cantidad a 21 C que a 14 C.


La humedad relativa. La humedad relativa influye en la velocidad de evaporacin del agua
que se aplica, una alta humedad relativa del medio limitara la penetracin de los nutrimentos
en la regin.
4.5 Fitohormonas y reguladores de crecimiento
Las plantas tienen cinco clases de hormonas (los animales, especialmente los cordados
tienen un nmero mayor). Las hormonas y las enzimas cumplen funciones de control
qumico en los organismos multicelulares. Las plantas no slo necesitan para crecer el agua
y nutrientes del suelo, luz solar y bixido de carbono atmosfrico.
Ellas, como otros seres vivos, necesitan hormonas para lograr un crecimiento armnico,
esto es, pequeas cantidades de sustancias que se desplazan a travs de sus fluidos
regulando su crecimiento, adecundolos a las circunstancias.
Se entiende por hormonas vegetales aquellas substancias que son sintetizadas en un
determinado lugar de la planta y se translocan a otro, donde actan a muy bajas
concentraciones, regulando el crecimiento, desarrollo o metabolismo del vegetal.
El trmino substancias reguladoras del crecimiento, es ms general y abarca a las
substancias tanto de orgenes naturales como sintetizados en laboratorio que determinan
respuestas a nivel de crecimiento, metabolismo o desarrollo en la planta.
Las fitohormonas pertenecen a cinco grupos conocidos de compuestos que ocurren en
forma natural, cada uno de los cuales exhibe propiedades fuertes de regulacin del
crecimiento en plantas, y cada uno con su estructura particular y activos a muy bajas
concentraciones dentro de la planta, ellas son: Auxinas, Citoquininas, Giberelinas, Etileno y
cido abscsico.
Mientras que cada fitohormona ha sido implicada en un arreglo relativamente diverso de
papeles fisiolgicos dentro de las plantas y secciones cortadas de stas, el mecanismo
preciso a travs del cual su funcin no es an conocida.
a.

Auxinas

Las auxinas son sustancias naturales, pertenecientes al grupo de las hormonas vegetales
que se producen en las partes de las plantas en fase de crecimiento activo y regulan
aspectos del desarrollo vegetal; favorecen el crecimiento del tallo, hojas, races, al desarrollo
de ramas laterales y frutos.

73

1) Caractersticas, Aunque la auxina se encuentra en toda la planta, la ms alta


concentracin se localizan en las regiones meristemticas en crecimiento activo.
La concentracin de auxina libre en plantas vara de 1.0 a 100 mg/kg peso fresco. En
contraste, la concentracin de auxina conjugada ha sido demostrada en ocasiones que es
sustancialmente ms elevada.
La auxina es transportada por medio de un mecanismo dependiente de energa, alojndose
en forma baspetala (desde el punto apical de la planta hacia su base). Este flujo de auxina
reprime el desarrollo de brotes axilares laterales a lo largo del tallo, manteniendo de esta
forma la dominancia apical. El movimiento de la auxina fuera de la lmina foliar hacia la
base del pecolo parece tambin prevenir la abscisin.
2) Biosntesis, existe informacin suficiente para demostrar que el AIA se sintetiza a partir
de triptfano.
Las vas de sntesis del AIA se basan en la evidencia obtenida a partir de la presencia de
intermediarios y su actividad biolgica y el aislamiento de enzimas capaces de convertir en
vivo estos intermediarios en AIA.
3) Transporte, desde las regiones meristemticas es transportada en forma basiptala
desde el punto apical de la planta hacia su base. Por difusin a travs de las clulas en
plntulas al principio de su desarrollo o por el floema en plantas desarrolladas. El
movimiento por el floema se hace con los productos de la fotosntesis.
El transporte de auxinas ha sido estudiado en diferentes tipos de tejidos y de estos estudios
ha podido llegarse a la conclusin de que la velocidad de transporte es: Independiente de
la longitud del tejido.
Independiente de la concentracin de auxina en el bloque donador, lo que a su vez nos
indica que no se trata de un proceso de difusin, est influido por la temperatura.
4) Receptores de la auxina, los receptores son protenas que se unen de forma especfica
y reversible a la seal qumica; tras realizarse la unin experimentan un cambio
conformocional, pasando de una forma inactiva a una forma activa, poniendo en marcha un
programa molecular que conduce a la respuesta caracterstica.
5) Accin fundamental de la auxina, acta sobre los cidos nucleicos; al despojarse la
cadena de ADN de su envoltura de cromatina, el descubrimiento no es total, sino que
quedan fragmentos de ADN envueltos por un complejo ADN-Histona. Es obvio que los
genes presentes en estas partes cubiertas no pueden transcribirse al ARN por lo que
quedan reprimidos. La accin de la auxina sera la de disociar el complejo de la historia
desreprimiendo dichos genes.
Para que el ADN se despoje de su cubierta de historias y transcriba sus mensajes se
necesita que est presente una cierta concentracin de IAA (auxinas). Si la concentracin se
aumenta ligeramente hay mayor desreprimiendo de genes se tiene, en general, efectos
estimulantes aunque puede haber ciertas anormalidades metablicas en el desarrollo.

74

Pero si la concentracin aumenta mucho, se inhiben quiz contradictorios, o fuera de tiempo


y el efecto es una baja brusca en el metabolismo y disturbios en el desarrollo, tan serios que
pueden causar la muerte de la planta.
6)

Funcin de la auxina

Se consideran a las siguientes: Promueve el crecimiento y diferenciacin celular y por lo


tanto el crecimiento en longitud de la planta, estimulan el crecimiento y maduracin de
frutas, actan en la mitosis, partenocarpia que es la formacin de frutos sin necesidad de
que se produzca la fecundacin, floracin, senectud o envejecimiento, retardan la cada de
hojas, flores y frutos jvenes, dormancia apical que es el predominio en el crecimiento de la
yema que se encuentra en la porcin superior de la planta, por sobre el crecimiento de las
ubicadas en las axilas de las hojas inferiores, etc.
7) Usos en la agricultura, la aplicacin de diversas auxinas como mtodo para estimular el
enraizamiento de estacas.
Las races que se originan en las estacas reciben el nombre de races adventicias. Estas
races pueden originarse de primordios radicales existentes en el tallo y cuyo desarrollo
requiere condiciones favorables; o bien, a partir de primordios radicales adventicios cuyo
desarrollo se induce artificialmente.
8) Las auxinas sintticas, el cido 2-benzofuranactico, el cido 3-benzofuranactico, el
cido naftalenactico y una serie de compuestos.
b.

Giberelinas

Las giberelinas (GAs) son compuestos naturales estables y de rpida distribucin por el
floema que actan como reguladores endgenos del crecimiento y desarrollo en los
vegetales superiores.
Son compuestos isoprenoides que proceden del cido mevalnico y forman parte de las
hormonas reguladoras del crecimiento. Existen varios tipos de giberelinas, siendo los ms
comunes: GA1, GA3, GA4, GA7 Y GA9, Se encuentran en todos los rganos de las plantas
superiores, siendo ms abundantes en tejidos de rpido crecimiento y desarrollo como los
meristemos apicales.
1) Biosntesis. Todas son cidos carboxlicos diterpenoides tetra cclicos, se las denomina
cidos giberlicos y se las representa como GAs, distinguindose una de otra por un
subndice GA13, GA20, GA52 etc.
Podemos decir, que los primeros pasos en la ruta de sntesis de GAs son comunes al resto
de compuestos terpenoides.
Un terpenoide es una sustancia compuesta por bloques o unidas a cinco tomos de carbono
denominados Isoprenos, los compuestos terpenoides atendiendo al nmero de isoprenos,
se dividen en monoterpenos (C10), sesquiterpenos(C15), diterpenos (C20) como las GAS,
triterpenos (C30) como los esteroides y tetraterpenos (C40) como los carotenoides.

75

Los primeros pasos incluyen la transformacin del primer compuesto de la ruta de sntesis
de los terpenoides, el cido mevalnico (AMV), en una serie de pasos consecutivos a
geranil pirofosfto (GGPP), el precursor de los diterpenos y por lo tanto, de las giberelinas.
2) Efectos fisiolgicos, eliminacin de la dormancia que presentan las yemas y semillas de
numerosas especies, estimulan la produccin de a-amilasa durante la germinacin de los
granos de cereales, retrasa la maduracin de los frutos, en ctricos se rocan con GAs para
mantener en estado verde el fruto, induce masculinidad en flores de plantas monoicas,
retrasan la senescencia en hojas e inducen la germinacin en las semillas.
3)

Funciones de las giberelinas desde el punto de vista agronmico

Incrementan el crecimiento en los tallos, interrumpen el perodo de latencia en las semillas


hacindolas germinar y movilizan las reservas en azcares, inducen la brotacin de yemas,
promueven el desarrollo de los frutos, estimulan la sntesis de RNA (RNA mensajero).
4) Aplicaciones, en el mercado se encuentran diversos preparados a bases de giberelinas
con fines diversos. Destacan por su difusin las siguientes giberelinas:
El cido giberilico rompe tambin la dormancia de los tubrculos de papa recin cosechados
y consiguiendo as, una brotacin rpida y uniforme.
GA3 Peral. Que se debe utilizar en un perodo mximo de 48 horas, desde que se produce la
helada. Los daos de la helada quedan anulados en gran parte, aunque los frutos que se
desarrollan, con la aplicacin de las giberelinas, son partenocrpicos, es decir carecen de
pepitas.
Las giberelinas pueden ser utilizadas para producir semillas tempranas en flores bienales.
Tratando coles con cido giberlico pueden obtenerse semillas despus de slo una
estacin de crecimiento.
Cuando se aplican en el momento adecuado y con la concentracin ms apropiada, las
giberelinas hacen que los racimos de uvas se elonguen de tal manera que stas se
encuentran menos apretadas y sean menos susceptibles a infecciones de hongos.
c.

Citoquininas

Las citoquininas son hormonas vegetales naturales que estimulan la divisin celular en
tejidos no meristemticos. Inicialmente fueron llamadas quininas, sin embargo, debido al uso
anterior del nombre para un grupo de compuestos de la fisiologa animal, se adapt al
trmino citocinina (citocinesis o divisin celular) Son producidas en las zonas de crecimiento,
como los meristemos en la punta de las raz.
Los diferentes tipos de citocininas son: Zeatina, Kinetina y Benziladenina (BAP)
La zeatina, es una hormona de esta clase y se encuentra en el maz (Zea). Las mayores
concentraciones de citoquininas se encuentran en embriones y frutas jvenes en desarrollo,
ambos sufriendo una rpida divisin celular.

76

La presencia de altos niveles de citoquinina puede facilitar su habilidad de actuar como una
fuente demandante de nutrientes. Las citoquininas tambin se forman en las races y son
translocadas a travs del xilema hasta el brote. Sin embargo, cuando los compuestos se
encuentran en las hojas son relativamente inmviles.
1) Sntesis y transporte. Las citoquininas se sintetizan en los meristemos apicales de las
races, aunque tambin se producen en los tejidos embrionarios y en las frutas. Transporte
en la planta por va acroptala, desde el pice de la raz hasta los tallos, movindose a
travs de la savia en los vasos correspondientes al xilema.
2) Funciones. Estimulan la divisin celular y el crecimiento, inhiben el desarrollo de races
laterales, rompen la latencia de las yemas axilares, promueven la organognesis en los
callos celulares en cotiledones y hojas, promueven el desarrollo de los cloroplastos.
En el mercado, se encuentran algunas formulaciones de Citocininas. Tal es el caso de la
Benziladenina al 1.9 % en combinacin con Giberelinas (A4 y A7) al 1.9 %. Su funcin estriba
en estimular la ramificacin y alargamiento de los brotes en plantones de manzano)
Otros efectos generales de las citocininas en plantas incluyen: Estimulacin de la
germinacin de semillas, estimulacin de la formacin de frutas sin semillas, ruptura del
letargo de semillas, Induccin de la formacin de brotes, mejora de la floracin, alteracin en
el crecimiento de frutos y ruptura de la dormancia apical.
d.

Etileno

El etileno es un hidrocarburo no saturado, es muy diferente a otras hormonas vegetales


naturales. Aunque se ha sabido desde principios de siglo que el etileno provoca respuestas
tales como geotropismo y abscisin.
El etileno es una hormona natural de las plantas. Afecta el crecimiento, desarrollo,
maduracin y envejecimiento de todas las plantas, normalmente es producido en cantidades
pequeas por la mayora de las frutas y vegetales. El etileno no es daino o txico para los
humanos en las concentraciones que se encuentran en los cuartos de maduracin.
De hecho, el etileno era usado en el medio mdico como un anestsico en concentraciones
significativamente ms alta del que se encuentran en un cuarto de maduracin.
El etileno parece ser producido esencialmente por todas las partes vivas de las plantas
superiores, y la tasa vara con el rgano y tejidos especficos y su estado de crecimiento y
desarrollo.
1) Las tasas de sntesis. Varan desde rangos muy bajos (0.04 9.05 l/kg-hr) en flores
desvanecientes de orqudeas Vanda. Se han encontrado que las alteraciones en la tasa
sinttica de etileno estn asociadas cercanamente al desarrollo de ciertas respuestas
fisiolgicas en plantas y sus secciones, por ejemplo, la maduracin de frutas climatricas y
la senectud de flores
Ya que el etileno est siendo producido continuamente por las clulas vegetales, debe
existir algn mecanismo que prevenga la acumulacin de la hormona dentro del tejido.

77

A diferencia de otras hormonas, el etileno gaseoso se difunde fcilmente fuera de la planta.


Esta emanacin pasiva del etileno fuera de la planta parece ser la principal forma de
eliminar la hormona, tcnicas como la ventilacin y las condiciones hipobricas ayudan a
facilitar este fenmeno durante el perodo pos cosecha al mantener una gradiente de
difusin elevada entre el interior del producto y el medio que lo rodea. Un sistema de
emanacin pasivo de esta naturaleza implicara
Que la concentracin interna de etileno se controla principalmente por la tasa de sntesis en
lugar de la tasa de remocin de la hormona.
2) Funciones. Las principales del etileno se pueden resumir en los siguientes puntos:
Promueve la maduracin de los frutos, promueve la senescencia (envejecimiento), cada de
las hojas, geotropismo en las races.
e.

cido Abscsico

El cido abscsico es un potente inhibidor del crecimiento que ha sido propuesto para jugar
un papel regulador en respuestas fisiolgicas tan diversas como el letargo, abscisin de
hojas y frutos y estrs hdrico, y por lo tanto por lo tanto tiene efectos contrarios a los de las
hormonas de crecimiento (auxinas, giberelinas y citocininas)
La concentracin en las plantas est entre 0.01 y 1.0 ppm, sin embargo, en plantas
marchitas la concentracin puede incrementarse hasta 40 veces. El cido abscsico se
encuentra en todas las partes de la planta, sin embargo, las concentraciones ms elevadas
parecen estar localizadas en semillas y frutos jvenes y la base del ovario. La sntesis
tienen lugar en las yemas.
1) Funciones, promueve la latencia en yemas y semillas, inhibe la divisin celular, causa el
cierre de estomas, antagnico de las giberelinas e Inhibe el crecimiento.
Tabla 40. Resumen de las principales funciones de las fitohormonas

Respuestas trpicas
Aumento tamao celular
en cultivo de tejidos
Estimula enraizamiento
de estacas
Inhibe desarrollo
radicular
Abscisin de hojas y
frutos
Activa crecimiento de
frutos.

Si
Si en
algunas

Si
Si en
algunas

No

Acido
Abscsico
Si

Si

No

No

Si

No

No

No

Si

Si

No

Se
desconoce

Si

Si

Si

No, forma
directa

Si

Si

Si

Si

Si

Si, algunos
caso

No

No

Afecta crecimiento tallo

No

Si

No

Lo inhibe

Lo
inhibe

Efecto Fisiolgico

Auxinas

Giberelinas Citoquininas

Etileno
Si

78

Interrumpe el reposo de
yemas vegetativas
No
Favorece germinacin
de algunas semillas
No
Favorece sntesis de
amilasa en semillas
No
cereal
Mantenimiento de
Si
dormancia apical
Inhibe degradacin de
protenas y clorofilas en
Si a veces
la senescencia
Aumenta respiracin del
Desconoce
fruto en la maduracin

Si

Si

No, induce

Si

No

No, inhibe

Si a
veces
Si a
veces

Si

Si

No, inhibe

No

Si

No

Desconoce

Si

Si

Si a
veces

No, acelera

No.
acelera

No

Si

No

No

Fuente: Manual de fertilizantes para cultivos de alto rendimiento, 2004

Fitohormonas sintticas
APLICACIN

PRODUCTO

EFECTO

Retardos del crecimiento

Cycocel (CCC) y Phosphon-D

Enraizamiento de estacas
Eliminacin de la dormancia
de yemas y semillas
Control de brotacin de
yemas

IBA Y NAA

Control de floracin

NAA, etephn, pospon-D

Desarrollo de frutos
partenocarpios

IAA y giberelinas

Control madurez de frutos

ETEPHN

Retraso de senescencia

BAP, 2,4-D retardantes


crecimiento CCC

Herbicidas

2,4-D; 2,5,5 -T

cido giberlico CA3


NAA y
(MH)

Hidracina

Malpica

Reduccin
del nivel de
giberelinas y crecimiento lento
de los rganos vegetales
Estimula la formacin de races
Rompe la dormancia de las
yemas
Inhibe la brotacin de yemas
Induce floracin de algunas
especies de frutales
Partenocarpia de algunos frutos
Acelera la maduracin
algunas especies hortcolas

del

Prolonga vida en flores cortadas


Control qumico d malas hierbas

Fuente: Manual de fertilizantes para cultivos de alto rendimiento, 2004

4.6 Los quelatos


a.

de

Los quelatos en la fertilizacin foliar

El nombre quelato en (ingls Chelate) se deriva de la palabra griega Chela que significa
pinza, porque el anillo que se forma entre el quelato y el metal es similar en apariencia a los
brazos de un cangrejo con el metal en sus pinzas.

79

Un quelato puede ser definido como un compuesto donde un nutriente metlico es ligado a
un agente quelantes orgnico, que tiene la propiedad de estar disponible para la planta bajo
condiciones adversas (por ejemplo pH, presencia de fsforo, aceites, etc.), en las cuales los
nutrientes metlicos normalmente formaran compuestos insolubles.
Los metales con valencia igual o superior a +2 forman quelatos. Los iones metlicos con
valencia +1 no forman quelatos sino sales.
Los agentes ligados ms conocidos son: el cido ctrico, cido mlico, cido tartrico, cido
glucnico, cido lctico actico, cido nitrilo tri - actico (NTA), cido, cido etilen
Diamino tetra - actico (EDTA) y el cido tri poli - fosfrico (TPPA).
Muchos otros compuestos qumicos como los cidos hmicos, los cidos lignosulfonatos
polialcoholes tienen propiedades quelantes.
b. Clasificacin de los agentes quelantes por su poder acomplejante
1)

Fuertes: EDTA, HEEDTA, DPTA, EDDHA, NTA.

2)

Medios: Poliflavonoides, Sulfonatos, cidos Hmicos y fulvicos, Aminocidos, cido


Glutmico, Poli fosfatos.

3)

Dbiles: Acido Ctrico, Acido Ascrbico, Acido Tartrico.

Entre ms fuerte sea un quelantes, ms estable es la unin, por lo que se puede esperar
mayor solubilidad del producto, ms eficiencia de aplicacin u mejor absorcin a travs de la
cutcula.
La fortaleza de los quelantes se puede clasificar de acuerdo a sus constantes de
disociacin. Los lignados listados a continuacin estn en orden descendente de sus
constantes de disociacin.
Tabla 41. Clasificacin de la quelantes segn su constante de disociacin
EDTA
DTPA
NTA
TPPA
Glucnico
Ctrico
Tartrico
Mlico
Lctico
Actico

Muy fuerte
Muy Fuerte
Fuerte
Medio
Medio
Medio
Medio
Dbil
Dbil
Dbil

Fuente: Manual de fertilizantes para cultivos de alto rendimiento, 2004.

c.

Clasificacin de los agentes quelantes por su proceso de fabricacin y estabilidad

1) Quelatos qumicos totales. El metal est 100% quelatado y protegido contra reacciones
adversas. Entre ellos estn quelatos en EDTA, DTPA y HEDA. Cuando se observa la
etiqueta, no contienen Azufre(S), Son los quelatos ms eficientes y estables.

80

2) Quelatos dbiles. En este caso el metal no est totalmente protegido contra reacciones
adversas. Es decir, la mezcla se puede cortar fcilmente. Algunos ejemplos son: quelatos
en NTA, HEIDA, cido Ctrico o gluconatos.
3) Quelatos parciales o fsicos. En este caso, el metal no est totalmente quelatado.
Prcticamente es una mezcla fsica de una sal inorgnica (por ejemplo sulfato) con un
agente quelatizante como EDTA. En este caso, el metal solo llega a quelatarse entre un 10
50 %.
Se puede diferenciar de un quelato qumico, porque en la etiqueta se puede observar que
tienen contenido de azufre (S) proveniente de la sal inorgnica de sulfato.
4) Complejos orgnicos. El metal est atado a cadenas largas de aminocidos,
lignosulfonatos, poliflavonoides y cidos fenolicos. Los complejos resultantes son tan
grandes que difcilmente pueden ser absorbidos por los microporos de las paredes celulares
de las hojas, su eficiencia se regula al desdoblamiento de los complejos, lo cual puede ser
un impedimento para su absorcin rpida. Adems, la cantidad de micro elementos suplido
por esta va puede ser muy baja.
La principal diferencia entre los quelatos qumicos y los otros quelatos, es la estabilidad de
la estructura molecular. Esto presenta muchas ventajas:
En primer lugar esta estabilidad hace que las mezclas del quelato qumico con casi todos los
agroqumicos sean compatibles.
Adems, el micronutriente estar disponible para la planta muy rpidamente y en cantidades
adecuadas.
Se encuentra a un precio muy competitivo.
Los quelatos parciales, tambin conocidos como fsicos, contienen fuentes de
acomplejantes sintticos o naturales para solubilizar el metal, Sin embargo no trabajan igual
que los quelatos qumicos o, totales, ya que la cantidad de acomplejante es
significativamente menor; particularmente, gran parte del catin estar presente como sal
inorgnica (sulfato). De ah de que se incurra en mayores riesgos de precipitacin, reaccin
adversa con agroqumicos, etc.
La estabilidad del enlace entre el quelato y el metal depende del agente quelatante, del
metal quelado y de las condiciones fisicoqumicas del suelo (sobre todo pH). Los ms
utilizados son los quelatos de hierro y manganeso.
Esta insolubilidad es ms pronunciada cuando el pH del suelo es mayor de 5, debido a que
los cationes reaccionan con los iones hidroxilos y son precipitados. Uno de tal ejemplo, es la
reaccin del in frrico con los iones hidrfilos como se indica a continuacin:
Fe

+3

+ 6 OH

2 F(OH)

Fe O

+ 3 H 20

Debido a este tipo de reaccin, los metales quelatado se convierten en un importante medio
de abastecimiento de micronutrientes para las plantas. En el ejemplo anterior, si en lugar de
una sal inorgnica de hierro, se utilizara un quelato de hierro, el in frrico se encontrara

81

protegido de precipitaciones y por lo tanto existira un incremento de hierro disponible para


las plantas.
d.

Caractersticas que debe tener un quelato

El quelato debe ser estable frente a problemas de hidrlisis, no debe ser descompuesto por
los microorganismos del suelo, debe ser soluble en agua, debe estar disponible tanto por las
races como por cualquier parte de la planta, no debe ser txico a la planta en las cantidades
requeridas, estar en una forma que sea fcilmente aplicado al suelo o a la planta, no debe
ser muy caro.
El quelato frrico es mucho estable que cualquier otro quelato metlico. Por esta razn, en
solucin, el in frrico puede reemplazar igual concentracin de cualquier otro metal del
anillo quelatante.
e.

Funciones de los quelatos

1) Proteccin del nutriente, manteniendo al mismo en una situacin de solubilidad,


disponibilidad para la planta y facilitando la absorcin.
2) Aprovechamiento del nutriente, con una eficiencia hasta 10 veces superior en
comparacin con sales inorgnicas. Esto resulta que formulaciones con bajas
concentraciones sean eficientes.
3) Modificacin del pH de la solucin, es una caracterstica diferencial de los quelatos. Es
una caracterstica deseable que un quelato sea tambin un agente dispersante de la
solucin.
f.

Tipos de quelatos sintticos comerciales

A continuacin se enlistan compuestos quelatados ms importantes para la agricultura:


Tabla 42. Agentes quelatantes sintticos comerciales y su concentracin en micronutrientes.
Agente
EDTA
EDTA
NTA
DTPA
EDDHA

Contenido de micronutrientes, % de elemento quelatante


Cu
Fe
Mn
Zn
7 - 13
5 - 14
5 12
6 -14
49
59
59
9
--8
--13
--10
------6
-----

Fuente: Manual de fertilizantes para cultivos de alto rendimiento, 2004.

Donde hay un intervalo de valores, la cifra menor indica el anlisis de formas lquidas
comunes, y la cifra mayor el anlisis de formas slidas comunes.
Las constantes de formacin y la estabilidad del complejo quelato - metal a lo largo de
intervalos de pH son criterios importantes para evaluar los distintos agentes quelatantes.

82

En general la estabilidad de los quelatos metlicos es mayor cerca de un pH neutro que un


pH alto o bajo. Segn Domnguez, A. (1989), explica el contenido en porcentaje de algunos
de los quelatos que son utilizados en la agricultura.
Tabla 43. Concentracin en micro nutriente en los quelatos
a) Hierro

b) Zinc
c) Manganeso
d) Cobre

DPTA- Fe
EDTA- Fe
EDDHA - Fe
EDTA - Fe
EDTA-Zn
EDTA-Mn
EDTA-Cu
EDTA H Cu

10 % Fe
9 - 12 % Fe
6 % Fe
5 9 % Fe
9 14 %
12 % Mn
13 %
9%

(para suelos con pH < o =7,5)


(para suelos con pH< o = 6,3)
(muy estable)

Fuente: Manual de fertilizantes para cultivos de alto rendimiento, 2004

4.7 Sulfatos
Los sulfatos son sales o esteres del cido sulfrico. Contienen como unidad comn un
tomo de azufre en el centro de un tetraedro formado por cuatro tomos de oxgeno.

Los sulfatos son las fuentes ms utilizadas en la agricultura debido a su alta solubilidad en
agua y su menor ndice Salino en comparacin con los cloruros y nitratos, por lo que existe
menos riesgo de quema del follaje, estos constituyen las principales fuentes inorgnicas y
pueden ser mezclados con otros fertilizantes.
Su velocidad de absorcin es ms lenta que la de un quelato. Para lograr un efecto positivo,
las sales se aplican en dosis ms altas que los quelatos.
Entre sus ventajas estn su costo ms econmico comparado con los quelatos, y su mayor
concentracin de nutrimentos.
La utilizacin de los sulfatos para disminuir el pH de suelos alcalinos o de suelos
excesivamente encalados.
Por la importancia que tienen los sulfatos y tambin el azufre como micro elemento y que
cumple un papel fundamental en algunos procesos de metabolismo en los vegetales como
es la sntesis de protenas, la formacin de cidos grasos, como parte de las protenas y de
la mayor parte de tejidos en las plantas, es importante en el proceso de fotosntesis, de
manera que debemos recordar esta temtica.
a.

Ciclo del azufre

83

El azufre, como sulfato, es aprovechado e incorporado por los vegetales para realizar sus
funciones vitales.
Los consumidores primarios adquieren el azufre cuando se alimentan de estas plantas.
El azufre puede llegar a la atmsfera como sulfuro de hidrgeno (H2S) o dixido de azufre
(SO2), ambos gases provenientes de volcanes activos y por la descomposicin de la materia
orgnica.
Cuando en la atmsfera se combinan compuestos del azufre con el agua, se forma cido
sulfrico (H2SO4) y al precipitarse lo hace como lluvia cida.
b.

Caractersticas de los sulfatos

Los sulfatos son las principales fuentes inorgnicas y pueden ser mezclados con otros
fertilizantes. Los sulfatos tambin suministran pequeas cantidades de S a las plantas.
Los sulfatos usualmente son cristales, pero pueden ser granulados para facilitar su
manipulacin.
Los sulfatos de Fe, Cu, Zn y Mn son ampliamente usados en aplicaciones al suelo y foliares.
Los cloruros y nitratos se absorben ms rpido a travs de la cutcula foliar que los sulfatos.
c.

Formas de sulfatos

Los sulfatos pueden encontrarse: En formas solubles (sulfatos de Mg; Na; K); en formas
relativamente solubles (sulfatos de Ca); en formas insolubles (sulfatos de bario y estroncio);
adsorbidos al complejo de cambio (como fuentes de reserva); los sulfatos de Fe, Mn, Cu y
Zn, tienen carcter cido, y se suelen neutralizar hasta pH 6.5 para su aplicacin foliar.
d.

Disponibilidad de nutrientes

1) Por estar en forma de sulfato, el azufre presenta disponibilidad inmediata.


2) Los sulfatos liberados por el fertilizante, pueden ser absorbidos por las plantas.
e.

Atributos especficos

Disponibilidad balanceada de potasio, magnesio y azufre; Ideal para suelos con baja
capacidad de intercambio catinico; No genera fitotoxicidad, pero s efecto salino como todo
fertilizante en aplicaciones conjuntas con semillas; Muy buen comportamiento en mezclas
fsicas.
Interesante para suelos de texturas gruesas, por el menor riesgo de lixiviacin
inmediatamente luego de la aplicacin.
Resulta cara si se utiliza como fuente de nitrgeno, pero interesante como fuente de azufre
en las mezclas.
En suelos calcreos o con pH elevados (salino-sdicos) resulta una fuente de azufre
adecuada por su reaccin cida.

84

Se descompone en calor (a temperatura elevada) con prdida de NH3. Se descompone


fcilmente a temperatura normal con los productos alcalinos y con desprendimiento de
amoniaco.
f.

Compatibilidad de mezclas

Evitar mezclar el sulfato amnico, salvo en el momento del empleo, con los productos
alcalinos como la cal. Igualmente evitar la adicin de herbicidas a base de clorato, debido al
peligro del explosin.
Tabla 44. Caractersticas fsico-qumico de los sulfatos
FERTILIZA
NTES

Sulfato de
amonio
Sulfato de
cobre
Sulfato de
potasio
Sulpomag

Formula

Forma

Tamao

Color

C.E
(mmho)

Solubilid
ad

Impureza

%H

pH

SO4(NH4)2

Cristal

< 2 mm

blanco

15

0:01:10

no hay

0,3

Cu(SO3)

Polvo

micro
partcula

azul

4,3

0:01:10

no hay

9,8

K2SO4

Cristal

< 2 mm

blanco

12,8

0:05:41

5,4

0,9

0-0-22-18 S
K - Mg

Granul
o

< 2 mm

blanco,
naranja
y gris

1,8

0:15:00

0,90

0,3

7,3
2

0:00:58

no hay

11,6
7

4,4

Sulfato de
Granul
blanco
Mg(SO4)
< 2 mm
o
Magnesio
Fuente: laboratorios de suelos ESPOCH, 2012.

4,1
6
6,6
5

Tabla 45. Ventajas y desventajas de los sulfatos


Producto

N-P-K-S + Ca + Mg

Ventajas y desventajas

Azufre elemental

0- 0 0 - 80/98

Sulfato de amonio

21- 0 0 - 24

To
sulfato
de
amonio
Sulfo nitrato de
amonio
Sulfato de potasio y
magnesio
(Sulpomag)
Sulfato de potasio
Sulfato de calcio
(Yeso)
Sulfato de magnesio
(Kieserita)
Superfosfato simple

12 0 0 - 26

No
disponible
inmediatamente.
Mayor
residualidad. Alta concentracin
Alta solubilidad. Aporta N. Granular apto para
mezclas fsicas
Aporta N. Lquido apto para uso directo.

Urea-Azufre

26 0 0 - 12
0 0 22 - 22 +
11Mg

Alta solubilidad. Aporta N parte de inmediata


Disponibilidad Granular apto p/mezclas fsicas
Aporta potasio y magnesio. No incluye N no
necesario para leguminosas. S de alta
disponibilidad.

Aporta potasio sin Cl. S de alta disponibilidad


0 0 50 - 18
0 0 0 13 + 22 Baja solubilidad, baja concentracin. Granular
apto para mezclas fsicas.
Ca
0 0 0 13 + 16 Aporta magnesio. S de alta disponibilidad. No
incluye N innecesario para leguminosas.
Mg
Aporta fsforo. No incluye N, innecesario para
0 20 0 - 12

40 0 0 - 5

leguminosas. S de alta disponibilidad


Alta concentracin de N. S no disponible
inmediatamente.

Fuente: laboratorio de suelos ESPOCH, 2012.

g.

Formas de sulfatos

85

1) Sulfato amnico 21%N y 58% SO3: abono empleado en situaciones de potencial carencia
de azufre, es acidificante y su uso en hidropona est muy limitado. Su empleo con aguas de
riego salinas es poco aconsejable, sobre todo si son ricas en sulfatos. Son los fertilizantes
de cobertera o trasplante
2) Sulfato potsico 46 - 50% K2O y 18% S: es el segundo abono potsico ms ampliamente
utilizado. Su empleo viene motivado principalmente por situaciones de carencia potencial de
azufre o por necesidades de abonado potsico sin incrementos en el aporte de nitrgeno.
Su empleo en aguas de alta salinidad, sobre todo si en ellas predomina el ion sulfato.
Recomendado para cultivos sensibles como frutales tomates, patatas.
3) Sulfato de magnesio 16% MgO y 31.7% SO3: es generalmente la fuente de magnesio
empleada en fertirrigacin ante situaciones potenciales de carencia magnsica, ya que se
aporta el magnesio adicional necesario sin modificar el equilibrio N, P, K.
4) Sulfato de potasio y magnesioK2SO4.2MgSO4): Sulpomag, contiene 22% de K2O, 11% de
magnesio y 22 % de Azufre. Cristales finos o en grnulos de color amarillo, utilizado para
suelos pobres en magnesio y azufre.
5) Sulfato ferroso y frrico Fe (SO4).7H2O: Fe2 (SO4)3.4H2O su uso agrcola, esta sustancia
aporta al cultivo gran cantidad de nutrientes (azufre, hierro, manganeso) y ayuda a la
reduccin del pH, tanto de la materia orgnica como del suelo, lo cual permite mejorar la
estructura de los suelos favoreciendo de ese modo la produccin agrcola.
6) El sulfato sdico: es frecuente en los suelos salinos. Su solubilidad se ve afectada
fuertemente por la temperatura, lo que hace que tienda a concentrarse en la superficie del
suelo, Mucho menos txica que el sulfato magnsico.
h.

Enmiendas

Las enmiendas, cuya accin es ms bien correctora segn las condiciones generales del
suelo, entre las acidificantes se encuentran el azufre, sobre todo, los sulfatos de hierro y
aluminio, aunque dicho sulfato se emplea, ms como medio de suministrar hierro a las
plantas, especialmente mezclndolo con materia orgnica aplicada al suelo, o por aspersin
sobre las hojas.
i.

Beneficios de la fertilizacin con sulfatos

Son mltiples las ventajas que se recibe como fruto de su utilizacin, entre los ms
importantes citaremos a los siguientes:

Incremento en la concentracin de protena cruda en forrajes;


Disminucin en el valor del cociente N:S, as como en la concentracin de nitrato
libre en los forrajes;

Mejoramiento de la calidad harinera de los cereales;

Incremento en el contenido de aceite en oleaginosas;

Mayor uniformidad y calidad de hortalizas;

Mayor vida til de parcelas de leguminosas forrajeras; Incremento en la resistencia al


fro; Incremento en la tolerancia a la sequa;

86

Control de ciertos patgenos del suelo;


Aumento en la tasa de descomposicin de los residuos vegetales y abono verde, etc.

Figura 5. Ciclo del azufre en la naturaleza.

87

CAPITULO V
5.

FERTIRRIEGO

5.1 Importancia en la agricultura


El mtodo de fertirriego combina la aplicacin de agua de riego con los fertilizantes. Esta
prctica incrementa notablemente la eficiencia de la aplicacin de los nutrientes,
obtenindose mayores rendimientos y mejor calidad, con una mnima polucin del medio
ambiente.
El fertirriego, permite aplicar los nutrientes de manera precisa y uniforme solamente al
volumen radicular humedecido, donde estn concentradas las races activas. Para
programar correctamente el fertirriego, se deben conocer la demanda de nutrientes en las
diferentes etapas fenolgicas del ciclo del cultivo. La curva ptima de consumo de nutrientes
define la tasa de su aplicacin, evitando as posibles deficiencias o consumo de lujo.
5.2 Calidad del agua de riego
El uso de aguas de riego salinas supone el riesgo de salinizar el suelo, provocando en
numerosos casos disminucin en la produccin del cultivo, ocasionando adems, otros
problemas como puede ser toxicidad, problemas de infiltracin del agua en el suelo, y
obstrucciones en los sistemas de riego localizado.1
Mediante un anlisis fiable del agua de riego se pueden determinar las estrategias de riego
que deben llevarse a cabo, segn la salinidad del agua y la tolerancia de los cultivos a esta
salinidad.
Siempre lleva el agua en disolucin, o en suspensin, diversas sustancias que actan, con
respecto al riego, bien beneficiosamente si son tiles o en perjuicio de la vegetacin si son
txicas o si su dosificacin supera a lo conveniente.
El conjunto de las sustancias disueltas constituyen el residuo slido o extracto seco, que en
el agua potable vara desde 40 a 400 mg/L y no debe superar de los 500 miligramos; si este
extracto seco es inferior a los 2 g/L el agua se denomina dulce, que puede ser o no potable
y cuando excede de dicha cantidad recibe el nombre de agua salobre.
El tipo de agua que se utilice como agua de riego tiene dos efectos importantes, a corto
plazo influye en la produccin, calidad y tipo de cultivo; a largo plazo ciertas aguas pueden
perjudicar al suelo hasta hacerlo totalmente inservible para la agricultura.
Sea cual sea el origen del agua debe de cumplir la calidad que se exige a una agua de riego
y nicamente en ciertas situaciones o para ciertas producciones pueden variarse los
mrgenes establecidos, siempre que no afecte las propiedades del suelo.
La calidad de agua abarca una serie de aspectos o caractersticas fsicas y qumicas, que
condicionan el que el agua sea apta o cree problemas para el riego o al suelo.

88

a.

Caractersticas fsicas del agua para riego

Se incluyen las sustancias o slidos que llevan en suspensin, como:


1)
2)
3)
4)
5)

Tierra, Arena, limo y arcilla


Materia orgnica muerta, restos de plantas, caas, races, hojas, plsticos, etc.
Materia orgnica viva, insectos, plantas acuticas, algas y bacterias.
Aguas residuales, jabones, detergentes, grasa y aceites minerales, y otras impurezas.
Adems hay otros factores que pueden hacer prohibitivo su uso, como son la presencia
de sales txicas, temperatura, tipo de suelo donde se va a regar, etc.

b.

Caractersticas qumicas del agua para riego

Se incluyen las sustancias que lleva en disolucin, as como las proporciones de las
diversas sales, de donde se deducen una serie de ndices, para la clasificacin de la bondad
del agua de riego, con relacin al tipo de suelo. Los anlisis ms importantes e ndices a
sacar, son:
1) El pH, indica la acidez o alcalinidad. El 7 refiere a un agua neutra. Por debajo de 7 es
cida y por arriba de 7 es bsica o alcalina. Por encima de 8 ya no se considera buena.
2) Salinidad, el agua de riego contiene determinadas sales que se aaden a las ya
existentes en el suelo. Las sales que nos interesan son aquellas que, adems de ser
solubles, se descomponen en iones:
Tabla 46. Cationes y Aniones
Cationes
Calcio (Ca2 +)
Sodio (Na+)
Magnesio (Mg2+)
Potasio (K+)

Aniones
Cloruro (Cl-)
Sulfato (SO42-)
Bicarbonato (CO3H-)
Carbonato (CO32-)

Fuente: www AgroInformacin.com, 2004.

Medida de sales, la salinidad


procedimientos:

del agua de riego se puede determinar por dos

Se realiza en laboratorio, evaporando en una estufa una muestra de agua y pesando el


residuo, slido. Se suele expresar en miligramos por litro (mg/L) o en mili equivalentes por
litro (meq/L).
Medida de la conductividad elctrica, la concentracin o el contenido total de sales se puede
determinar midiendo la conductividad elctrica. Esta se expresa en milimho por centmetro
(mmhos/cm) o en deci Siemens por metro (dS/m); ambos tienen el mismo valor.
El contenido de sales y la conductividad elctrica estn relacionados mediante la frmula:
C= 0,64 x CE

C= Contenido salino (g/L)

CE= Conductividad elctrica (dS/m)

89

Existen varios criterios que establecen si el agua puede usarse para el riego segn la
cantidad de sales disueltas en ella. La FAO indica el riesgo de producirse problemas de
salinidad segn los siguientes lmites en contenido de sales:
Tabla 47. Lmites en contenido de sales en la calidad del agua
C (g/litro)
< 0.45
0,45 < C < 2
>2

CE (dS/m)
< 0,7
0.7 < CE < 3
>3
Fuente: www AgroInformacin.com, 2004.

Riesgo
Ninguno
Ligero a moderado
Alto, severo

Riesgo de salinizacin por la conductividad elctrica (CE) del agua, se calcula el riesgo de
salinizacin del suelo, segn el cuadro siguiente:
Tabla 48. Riesgo de salinizacin en el agua
CE (micromhos/cm)
Menos de 750
750 a 1500
1500 a 30000
Ms de 30000

Riesgo de salinidad
Bajo
Medio
Alto
Muy alto

Fuente: Moya Talen, J. A, 2005

3) Relacin de absorcin del sodio (RAS), el (SAR) es un parmetro que indica la


proporcin en que se encuentran los cationes de sodio con los de calcio y magnesio, que
tienen una accin contraria en la buena estructura del suelo.
El limite tolerancia es 10. Se basa en una frmula emprica:
SAR = Na / ((Ca + Mg)/2)
ndice que denota la proporcin relativa en que se encuentra el sodio respecto al calcio y
magnesio, cationes divalentes que compiten con el sodio por los lugares de intercambio en
el suelo.
Si en el agua predomina el in sodio, inducir cambios de calcio y magnesio por sodio en el
suelo, lo que podra llevar la degradacin de ste con la consiguiente prdida de estructura y
permeabilidad.
4)

Dureza, se refiere al contenido de calcio y magnesio y se mide por grados Fahrenheit.

En suelos sdicos est muy indicado el empleo de aguas duras o calizas. En el riego de pie
no representa ningn inconveniente, incluso puede servir como fertilizantes pero en el riego
por goteo, no es conveniente pasar los 50 grados Fahrenheit se pueden producir
obturaciones en las tuberas y emisores.
Por tanto, las aguas con superior grado, se tiene que acificar o bien emplear abonos cidos.

90

c.

Parmetros de calidad del agua

El conjunto de parmetros a considerar en la evaluacin de la calidad del agua de riego han


de contemplar caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas que definen su adecuacin.
Habitualmente las determinaciones que se realizan al agua de riego son:
Tabla 49. Parmetros de calidad del agua de riego, valores normales de anlisis
Parmetros
Conductividad elctrica
RAS
pH
Slidos en disolucin
Calcio
Magnesio
Sodio
Carbonatos
Bicarbonatos
Cloruro
Sulfatos
Potasio
Boro
Hierro
Dureza

Rango
0 - 3 dS/m
0 - 15
6 - 8.5
meq/litro
0 - 20
0 50
0 40
0 - 0.1
0 - 0,1
0 30
0 20
---------0 - 40 F

mg/L
---------0 - 2000
0 - 400
0 - 60
0 - 920
0-3
0 - 600
0 - 1100
0 - 960
0-2
0-2
0 - 0,5
-----

Fuente: www AgroInformacin.com, 2004.

Para evaluar la idoneidad del agua de riego y tener en cuenta los posibles problemas que
esta agua pueda causar al suelo o a las plantas, pero en algunos casos, cuando se
sospecha de una anomala en el agua es importante la determinacin de otros parmetros
como:
* Contenido en metales pesados y boro (por su incidencia en la cadena trfica y su alta
toxicidad),
* Los slidos en suspensin (pueden condicionar el tipo de riego),
* Presencia de los detergentes (evitar problemas en las conducciones y en la superficie
activa del suelo);
* Si se prepara soluciones nutritivas, para la fertirrigacin, se han de analizar; adems, de
los iones habituales otros como hierro, manganeso, cobre, nitratos y fosfatos, a fin de tener
en cuenta sus concentraciones en el agua de riego y su incidencia sobre la nutricin de los
cultivos.
d.

Recomendaciones del rgimen de fertirriego

Para los diferentes cultivos estn basadas en: La etapa fisiolgica, tipo de suelo, clima,
variedades y otros factores agrotcnicos
Especial atencin debe prestarse al pH, la relacin NO3-/NH4+ la movilidad de los nutrientes
en el suelo y la acumulacin de sales.

91

e.

Alternativas en los sistemas de fertirriego

1) Sofisticados y automatizados, la produccin de hortaliza y flores en invernaderos con


sustratos artificiales requiere un especial y preciso control de estos sistemas de fertirriego.
Esto se debe a que por un lado, se trata de cultivos delicados, con corto e intenso perodo
de crecimiento, muy sensibles al manejo nutricional y con un sistema radicular poco
desarrollado.
Por otro, la capacidad de intercambio catinico (CIC) de estos medios de cultivo es muy baja
y no contribuyen nutrientes, siendo la nica fuente de nutrientes a travs del sistema de
fertirriego. Esta situacin se potencia an ms cuando se cultiva en contenedores o macetas
donde las races estn confinadas en un volumen muy limitado.
La baja capacidad de retencin de agua y la pequea reserva de nutrientes existente en
estos sistemas hacen que estos sean muy sensibles y con poca capacidad de recuperacin
frente a cualquier error o desajuste en el fertirriego.
Esto implica que los ciclos de fertirriego deben ser frecuentes, homogneos y precisos. El
aporte de nutrientes debe ser completo (N, P, K, Ca, Mg y micronutrientes) y el pH debe ser
mantenido, constantemente dentro de los valores adecuados. El monitoreo del agua de
riego y de drenaje debe ser exhaustivo.
2) Sencillos manuales, las condiciones de cultivo de ctricos, las plantaciones frutales y
otros cultivos a campo abierto difieren mucho de los cultivos en invernaderos, lo cual
determina grandes diferencias en cuanto al manejo de riego y a los equipos de fertirriego.
Estos cultivos no requieren el control exhaustivo y cuidadoso del fertirriego como en los
cultivos bajo cubierta. Esto se debe a que las plantas crecen sobre el suelo, y las races no
estn confinadas a un volumen reducido de agua y nutrientes. Los suelos naturales poseen
una considerable CIC, lo que implica una reserva de nutriente y una apreciable capacidad
de reaccin qumica y poder buffer.
En cuanto al rgimen hdrico, los suelos naturales tienen una mayor capacidad de retencin
hdrica y mayor disponibilidad de agua, lo que permite a intervalos entre riegos mucho ms
largos. En ctricos por ej., se fertirriego una o dos veces por semana.
La entrega directa de fertilizantes a travs del sistema de riego exige el uso de fertilizantes
solubles y sistemas de bombas e inyectores para introducir la solucin nutritiva en el sistema
de riego. Un pre-requisito esencial para el uso de fertilizantes slidos en fertirriego es su
completa disolucin en agua.
Ejemplos de fertilizantes altamente solubles apropiados para su uso en fertirriego son:
nitrato de amonio, sulfato de potasio, nitrato de potasio, urea, monofosfato de amonio,
monofosfato de potasio, etc.
Las ventajas de la fertirrigacin, dosificacin racional de los fertilizantes, ahorro considerable
de agua, utilizacin de aguas incluso de mala calidad, nutricin del cultivo optimizada y
aumento en rendimientos y calidad de frutos, control de la contaminacin, mayor eficacia y

92

rentabilidad de los fertilizantes, adaptacin de los fertilizantes a un cultivo, sustrato, agua de


riego y condiciones climticas determinadas, durante todos y cada uno de los das del ciclo.
Los inconvenientes del fertirriego, coste inicial de las infraestructuras, no obstante la
duracin del cabezal de riego puede amortizarlo totalmente, obturacin de los goteros y la
necesidad del manejo por personal especializado.
f.

Accin sobre las plantas

Algunas sustancias sean altamente txicas, como el boro del que basta la presencia de 0.5
mg/L para que sea perjudicial, quedando el agua inservible a la dosis de 2 mg/L; la accin
sobre la planta de las sales disueltas, principalmente el cloruro sdico, es debida a que
cuanto mayor sea la concentracin aumenta ms rpido la presin osmtica de la disolucin
y, por tanto, disminuye la cantidad de agua que penetra en la planta por smosis, a travs
de los pelos radicales; esta resistencia del agua a penetrar es vencida por la fuerza de
succin de las races, que vara de 5 a 35 atmsferas en las plantas cultivadas, pero a
medida que crece la salinidad del suelo disminuye el agua absorbida y la planta se marchita,
es decir, que el efecto de la sal en el suelo, con respecto a la planta, es el de disminuir el
agua til y aumentar el agua inerte.
La fuerza de succin de las races no es la misma para las diferentes especies vegetales, ni
todas se comportan de igual modo respecto a las aguas salinas, de aqu que haya plantas
ms resistentes que otras a la salinidad; las ms resistentes se denomina halfitas y
mesfilas las menos resistentes, que son la mayora de las plantas herbceas, y leosas las
plantas halfitas pueden resistir hasta 5 g/L de cloruro de sodio y las mesfilas hasta 2 y an
menos; dentro de estos lmites y solo en trminos generales, puede establecerse la
siguiente escala:
Hasta 5 g/L puede resistir la palmera datilera y algunos tamarindos entre las plantas leosas
y entre las herbceas la remolacha azucarera, la remolacha forrajera, el algodn, los nabos,
etc. Entre las plantas espontneas, las del grupo de las solanceas.
Hasta 3 g/L resiste, con dificultad, la higuera, la vid y entre los cultivos herbceos, la col, la
alcachofa, la patata, el tomate, la zanahoria, el pimiento, la cebolla, la cebada, el maz.
Hasta 2 g/L puede resistir los cultivos mesfilos y entre ellos los agrios en general o los
frutales de hueso y la mayor parte de las plantas herbceas.
g.

Accin sobre el suelo

La accin de las aguas salinas sobre el suelo reviste an mayor gravedad que la que ejerce
sobre las plantas; sobre esta puede ciertamente, destruir la cosecha, pero la accin
continuada sobre el suelo puede llegar a hacerlo totalmente improductivo.
Suponiendo que se emplee en el riego un volumen anual de agua salina de 6.000 m 3,
aunque no contenga ms de 2 g/L de NaCl, que resiste en general las plantas mesfilas,
implicara una aportacin anual de 12 tn/ha de sal y se comprende que si continua el riego
con esta agua, en breve plazo quedara el suelo tan cargado de sales que imposibilitara
todo el cultivo.

93

Rara vez, coincide la concentracin de sales en el suelo con la del agua utilizada para el
riego, pudiendo exceder la primera de la segunda de dos a cien veces sin que en ningn
caso sea menor.
Estos suelos salinos presentan en la superficie eflorescencias blanquecinas de sales
solubles, principalmente cloruro y sulfato sdico, de donde se deriva en el nombre vulgar de
lcali blanco con que se conoce.
Como puede observarse, si el contenido de sales es mayor de 2 g/L o la conductividad
elctrica mayor de 3 (dS/m), los problemas de salinidad puede ser muy grave a menos que
se establezcan una serie de tratamientos como lavado de sales frecuentemente o cambio de
cultivo por otros que resistan mejor las condiciones de salinidad.
Las aguas duras, sin embargo, pueden ser tiles para el riego, si bien su calidad est en
relacin con las tierras que hayan de regarse, las aguas dulces provistas de bicarbonato
clcico son excelentes en terrenos cidos; y aguas duras, ricas en sales clcicas, son un
buen correctivo de las tierras arcillosas.
Las aguas salobres, se denominan salinas cuando llevan en disolucin predominante cloruro
y sulfato sdico, de una gran solubilidad y que cuando pasan de cierto lmite las hace
perjudiciales y hasta inapropiadas para el riego y se conocen con el nombre de aguas
alcalinas, cuando el sodio se presenta en forma de carbonato, mucho ms perjudicial.
Las sales sdicas no suelen encontrase aisladas, sino que van acompaadas generalmente
de otras sales, principalmente magnsicas o clcicas, en proporciones variables.
En cuanto a las materias que el agua puede llevar en suspensin, son de muy diversa
naturaleza; con frecuencia arrastran las aguas; arcillas, limos, y arena, caliza, oxido de
hierro, materiales orgnicos, etc.
h.

Toxicidad

La presencia de determinadas sales en el suelo, incluso a bajas concentraciones, puede


provocar efectos txicos en las plantas. El sodio, boro y cloruro son las que, en general,
ocasionan ms problemas para los cultivos: Un exceso de sodio produce sequedad o
quemaduras en los bordes exteriores de las hojas.
El exceso de cloruro suele manifestarse con quemaduras en la punta de las hojas y avanzar
por los bordes.
Los sntomas de toxicidad por boro suelen manifestarse por un amarillamiento de la punta
de las hojas ms antiguas que va desplazndose hasta el centro de las hojas entre los
nervios y sequedad en algunas otras zonas de la planta.
Para solventar los problemas de toxicidad se recurre a tratamientos similares a los indicados
para la salinidad, lavado de sales, enmiendas de calcio si la toxicidad es debida al sodio,
utilizar cultivos ms tolerantes.

94

De aqu que para utilizar el riego de aguas salinas sea preciso: Emplear agua en exceso
para que laven el espesor de tierra ocupado por las races, ha de estudiarse el modo de dar
salida a esta agua cargada de sales, con lo que el problema se convierte en un estudio de
drenaje.
Cuando el pH de los suelos est comprendido entre 7.5 y 8 suele indicar la existencia de
carbonatos de calcio y cuando es superior a 8 se de generalmente al sodio. En los suelos
salinos de que nos ocupamos, en que el sodio est en forma de cloruro y sulfato, rara vez
pasa el pH de 8.5
i.

Problemas de infiltracin

Cuando la velocidad de infiltracin es muy baja, puede ocurrir que el agua infiltrada no baste
para cubrir las necesidades del cultivo. Los problemas ms frecuentes relacionados con una
infiltracin baja suelen producirse cuando el sodio se incorpora al suelo y deteriora su
estructura: los agregados del suelo se dispersan en partculas pequeas que tapan o sellan
los poros y evitan que el agua pueda circular e infiltrarse con facilidad.
El efecto contrario lo producen el calcio y el magnesio, por lo que para evaluar realmente el
problema que puede generar un exceso de sodio hay que saber tambin la cantidad de
calcio y magnesio que hay en el suelo.
Por eso, para evaluar los problemas de infiltracin se ha establecido el ndice RAS (Relacin
de absorcin de sodio), expresado en meq/L. As a partir del RAS del agua de riego y de la
salinidad podemos estimar la reduccin de infiltracin.
1) Riesgos de obstrucciones, los slidos en suspensin, las sustancias disueltas o los
microorganismos contenidos en el agua de riego pueden producir obstrucciones en los
emisores de riego localizado. En la siguiente tabla se recoge el riesgo de obstruccin en
funcin de diversas concentraciones.
Tabla 50. Riesgo de obstruccin en funcin de diversas concentraciones
Elementos en mg/L
Slidos en suspensin
Slidos solubles
Manganeso
Hierro
cido Sulfhdrico
pH

Riesgo de obstrucciones
Ninguno
Moderado
Grave
< 50
50 - 100
> 100
< 500
500 - 2000
> 2000
< 0.1
0.1 - 1.5
> 1.5
< 0.1
0.1 - 1.5
> 1.5
< 0.5
0.5 - 2
>2
< 7
6 -8
>8

Fuente: CALDERN Felipe, 1986.

2) Anlisis del agua, a partir de los datos de C.E y RAS se establece una clasificacin del
agua, segn las normas de Riverside, que es un mtodo fundamental para evaluar la calidad
del agua de riego.

95

Fuente. Manual de Cultivos Hidropnicos, 1997

Figura 6. Normas para evaluar la calidad del agua de riego.

Tabla 51. Clasificacin del agua para riego, segn Normas Riverside
Tipos

Calidad y Normas de Uso

C1

Agua de baja salinidad, apta para el riego en todos los casos. Pueden
existir problemas solamente en suelos de muy baja permeabilidad
Agua de salinidad media, apta para el riego. En cierto caso puede ser
necesario emplear volmenes de agua en exceso y utilizar cultivos
tolerantes a la salinidad
Agua de salinidad alta que puede utilizarse para el riego en suelos con buen
drenaje, empleando volmenes en exceso para lavar el suelo y utilizando
cultivos totalmente tolerantes a la salinidad
Agua de salinidad muy alta en muchos casos no es apta para el riego. Slo
debe usarse en suelos muy permeables y con buen drenaje, empleando
volmenes en exceso para lavar sales del suelo y utilizar cultivos muy
tolerantes a la salinidad
Agua de salinidad excesiva, slo debe emplearse en caso muy contados.
Agua de salinidad excesiva, no aconsejable para riego.
Agua con bajo contenido en sodio, apta para el riego en la mayora de los
casos. Pueden presentar problemas en cultivos muy sensibles al sodio
Agua con contenido medio de sodio, y por tanto, con cierto peligro de
acumulacin de sodio en el suelo, especialmente en suelos de textura fina
(arcillosos y franco-arcillosos) y de baja permeabilidad. Deben vigilarse las
condiciones fsicas del suelo, corregir en caso necesario
Agua con alto contenido de sodio y gran peligro de acumulacin del sodio
en el suelo. Son aconsejables aportaciones de materia orgnica y el empleo
de yeso para corregir el posible exceso de sodio en el suelo. Tambin se
requiere un buen drenaje y el empleo de volmenes copiosos de riego,
Agua con contenido muy alto de sodio. No es aconsejable para el riego en
general, excepto en caso de baja salinidad y tomar todas las precauciones.

C2

C3

C4

C5
C6
S1
S2

S3

S4

Fuente. Manual de Cultivos Hidropnicos, 1997

96

6.2 Soluciones nutritivas


Las soluciones nutritivas resultan de una combinacin precisa de diferentes sales minerales
que contienen todos los nutrientes que requieren las plantas para su desarrollo diluidas en
agua, la cual se aplica directamente a las races de diferente forma, segn el mtodo de
cultivo que se adopte:
* Humedeciendo el sustrato en el que estn ubicadas;
* Colocando las races directamente en el lquido de la solucin;
* Aplicando en forma directa la solucin sobre las races a manera de espray, con un
pulverizador, y
* Mediante los sistemas de riego como: goteo, aspersiones, inundaciones o gravedad
denominado ferti-riego.
a.

Formulacin de los nutrientes

Las soluciones debern contener todos los elementos necesarios para las plantas, en las
debidas condiciones y en las dosis convenientes, debiendo cumplir junto a la misin de los
elementos nutritivos, lo que efectan en el suelo los microorganismos y los coloides, por tal
razn, en una solucin nutritiva deben estar presentes:
Por lo menos tres elementos macronutrientes principales en el medio nutritivo en forma de
cationes, ellos son: potasio, calcio y magnesio.
Los tres aniones principales macronutrientes son: nitratos, fosfatos y sulfatos. Todos los
elementos macronutrientes deben por lo tanto ser suministrados por tres sales, por ejemplo
nitrato de potasio, fosfato de calcio y sulfato de magnesio.
En adicin a los elementos principales mayores o macronutrientes, una concentracin
apropiada de elementos menores debe ser suministrada a la solucin a bajos pero
adecuados niveles, y el pH debe ser mantenido en unos rangos deseables y permitidos.
Es necesario destacar, que en toda formulacin es imposible lograr una solucin nutricional
ptima o adecuada, es decir, que cubran exactamente todos los requerimientos nutricionales
de la planta, en las diversas condiciones ambientales y en los diferentes estados de
desarrollo o ciclos fenolgicos, puesto que, depender adems de una serie de variables
imposibles de controlar por el hombre, tales como:
*
*
*
*

Temperatura y humedad,
Duracin del da e intensidad de la luz,
Especie de planta y las variedades,
Estado fenolgico o de desarrollo y edad de la planta, etc.

Requerimientos nutrimentales para preparar soluciones nutritivas.


En el cuadro 52, se indican los requerimientos nutrimentales, para preparar soluciones
nutritivas para diferentes cultivos, en los que se considera los valores mnimos y mximos.

97

Tabla 52. Nutrimentos recomendados para una solucin nutritiva, en ppm.


Elemento
Nitrgeno
Calcio
Magnesio
Fsforo
Potasio
Azufre
Cobre
Boro
Fierro
Manganeso
Molibdeno
Zinc

Rango ( mn. - mx)


150 - 1000
100 - 500
50 - 100
50 - 100
100 - 400
200 - 1000
0.1 - 0.5
2 10
2 10
0.5 5.0
0.01 0.05
0.5 1.0

ptimo
250
200
74
80
300
400
0.5
1.0
5.0
2.0
0.02
0.5

Fuente. Manual de Cultivos Hidropnicos, 1997

b.

Preparacin de la solucin nutritiva

El procedimiento empleado en una solucin nutritiva es el siguiente:


1)
2)
3)
4)
5)
c.

Elegir o establecer las fuentes.


Conocer el grado o concentracin de las fuentes
Establecer la concentracin deseada o el requerimiento del cultivo o planta.
Dosificar primero los elementos limitantes
Repetir el procedimiento anterior, hasta ir hallando la concentracin deseada
Control de la solucin nutritiva

Como resultado de las diferencias de absorcin de los diversos elementos, la composicin


de la solucin de nutrientes cambiar continuamente siendo necesario ejercer un control
sobre ella. As:
1) Temperatura, si la solucin es muy fra, la tasa metablica de la raz baja y la absorcin
de nutrientes tambin. Esto tiene un efecto de retardo en el crecimiento de la planta por
debajo de lo deseado. Tambin existen problemas cuando la temperatura es muy alta y esto
afecta la absorcin mineral. El mejor rango de temperatura est entre 18 y 25C para la
mayora de cultivos.
2) Solubilidad, capacidad de las sales para disolverse en agua en un determinado tiempo;
si una sal tiene baja solubilidad, solamente una pequea cantidad de sta se disolver en el
agua. En la preparacin de fertilizantes lquidos, las sales fertilizantes debern tener una alta
solubilidad, puesto que deben permanecer en solucin para ser tomadas por las plantas.
3) pH, la planta se comporta mejor si la solucin es ligeramente cida, esto significa un pH
entre 5 y 7. Fuera de este rango algunos minerales, aunque estn presentes en la solucin,
no estarn disponibles para ser absorbidos por las races. Si es necesario, se corrige
usando soluciones acidificantes o alcalinizantes. (NaOH para aumentar el pH, o HCI para
disminuirlo)

98

4) Conductividad elctrica, la concentracin de la solucin puede deducirse midiendo la


conductividad elctrica de la misma. Las sales nutritivas conducen la corriente elctrica y as
a mayor cantidad de sales nutritivas habr mayor conductividad elctrica.
Cuando el clima es seco, soleado y con viento la planta consume ms agua que cuando el
clima es hmedo y sombro. As pues la concentracin de la solucin deber estar acorde
con las condiciones del clima.
5) Dureza, el agua dura presenta problemas cuando se le utiliza para preparar soluciones
nutritivas; para empezar, los niveles de calcio y magnesio son muy elevados para la planta.
Si se utiliza una concentracin normal de nutrientes con agua dura, los niveles de calcio y
magnesio sern tan altos que el nutriente estar des balanceado. Otro problema adicional
con el bicarbonato es que es alcalino y cuando se encuentra en la solucin nutritiva, el pH
se incrementar por encima del rango recomendado.
d.

Solucin nutritiva preparada a partir de lquidos concentrados

Nutriponic, se trata de una formulacin de solucin completa a base de elementos mayores


y menores, empleada en cultivos hidropnicos y en fertirrigacin (tabla 53).
Sus fuentes a base de sales minerales de nitratos y elementos menores quelatados la hace
idnea para riego de plantas de produccin de esquejes (plantas madres) y en bancos de
enraizamiento al igual que plantas de produccin. Dosis recomendadas 5 L/m3.
Tabla 53. Composicin Nutriponic.
Composicin garantizada
Macro-nutrimentos
Nitrgeno Ntrico (N-NO3)
Nitrgeno Amoniacal (N-NH4)
Fsforo (P2O5)
Potasio (K20)
Calcio (Ca)
Magnesio (Mg)
Azufre (S)
Micro-nutrimentos
Hierro (Fe)
Manganeso (Mn)
Cobre (Cu)
Zinc (Zn)
Boro (B)
Molibdeno (Mo)
Cobalto (Co)

Concentracin
g/L
40.3
4.0
20.4
50.6
28.8
11.4
1.0
mg/L
1120
112
12.0
26.4
106
1.2
0.36

Fuente. Manual de Cultivos Hidropnicos, 1997

1) Ventajas de los cultivos que reciben soluciones nutritivas, no se ocasionan estrs


hdrico (punto de marchitez) en la planta, disponen de humedad constante y controlada.

99

Los fertilizantes no se desperdician y no quedan en el ambiente, adems de que se pueden


utilizar cantidades muy pequeas.
Se controla muy bien la concentracin y el pH, de acuerdo al tipo de planta que se cultive.
Un defecto en la concentracin de nutrientes, se corrige de una manera rpida o sencilla.
Tabla 54. Fuentes utilizadas
Elemento

Nitrgeno

Fsforo

Potasio

Calcio
Magnesio
Azufre
Hierro
Manganes
o

Fuente
Amoniaco, Nitrato
de Calcio
cido Ntrico
Nitrato de Amonio
Nitrato de Potasio
Urea

NH.OH
Ca (NO)1
HNO3
NH4 NO3
KNO3
CO(NH2)2

Fosfato mono
Amonaco; Fosfato
di Amoniaco

NH.H3PO.
(PH)HPO

Fosfato Mono
potsico
cido Fosfrico

KNO3

Quelato de Hierro

Boro

cido Brico

Cobalto

H3PO4

Nitrato de Potasio

Zinc

Molibdeno

KH3PO4

KC1

Sulfato de Potasio
Potasa Custica
Sulfato de Calcio
Nitrato de Calcio
Nitrato de Magnesio
Sulfato de
Magnesio
Sulfato de Amonio

Molibdato de
Amonio
Sulfato de Cobalto

Composicin %
N-NO1 12, Ca:18
N-NO1:13 -15
N-NH.: 13 -15
N-NO3 : 13, K: 36.6
N.Org: 46,C-CO120
N 11, P2O5 62

Observacin
Urea,
sal
altamente
soluble y pura
Altamente
soluble
muy
pura

NH 4 21, P2O5 53

Cloruro de Potasio

Sulfato de
Manganeso
Sulfato de Cobre
Nitrato de Cobre
Sulfato de Zinc

Cobre

Formula

K2 SO4.
K.O.H
CaSO4. 2H3
Ca(NO7)
Mg(NO7)1
MgSO.7H1O

P2 O5 55, K2O 34
P2O5 1040 g/L 2
K2O 60, Cl 48
N-NO3 13, K2O 44

Muy bueno para


corregir
deficiencias de
PyK
Solubilidad muy
baja, disolver en
agua caliente

K2O 50, SO4 24


K: 60
Insoluble no til en
soluciones nutritivas
Mg 53 g/L N Excelente, sal pura,
barato,
altamente
Mg 9, SO4 12 soluble.

(NH4)2 SO4
Terasol Fe

Fe: 20

Mn SO.
4H2O
Co SO 5H2O
Cu(NO7)1
Zn SO

Cu: 25
Cu: 300 gr/L
Zn: 22

H7BO7

B: 16.4

(NH.)3Mo1O3

Mo: 67

Co:SO.5H2O

20

Lo mejor en hierro

Mn 28

Lo mejor en boro,
disolver/agua caliente.

100

Slice

Silicato de Sodio

Na1SiO1

Si: 30, Na: 25

Fuente. Manual de Cultivos Hidropnicos, 1997

6.3 Hidropona
La hidropona se origina con la necesidad de producir alimentos por parte de poblaciones
que habitan en regiones sin tierras frtiles para cultivar, pero que contaban con fuentes de
agua suficientes, de tal manera que la hidropona es muy antigua.
Hubo civilizaciones enteras que la usaron como medio de subsistencia y existen datos
histricos que sustentan la afirmacin de que los cultivos hidropnicos se conocan en
diversas localizaciones geogrficas.
La hidropona se refiere al cultivo de plantas sin usar tierra, nutridas por soluciones de agua
y sales minerales en lugar de utilizar los mtodos tradicionales de cultivo.
Tambin se dice, que es el cultivo de las plantas manteniendo sus races continua o
intermitentemente inmersas en una solucin acuosa o sustrato que contienen los elementos
minerales esenciales.

a.

Proceso hidropnico

De los cinco requisitos esenciales para que la planta pueda crecer bien, el proceso
hidropnico provee normalmente tres que son el agua, luz y aire; pero las sales minerales y
el sostn para las races, deben proporcionarse como suplemento.
Por otro lado, en los cultivos hidropnicos la adicin de elementos nutritivos forma parte de
un procedimiento de control y balance, que se lo hace a travs de formulas cuidadosamente
preparadas que tendran un efecto inmediato porque del sustrato a la solucin acuosa seran
absorbidos sin demora por los pelos radiculares.

b.

Mtodos de la hidropona

1) De sustrato slido, se llama as porque usa sustratos para sembrar o trasplante de las
plantas. Este funciona para todas las especies de verduras y vegetales.

2) De raz flotante, se llama as porque las plantas al ser trasplantadas del semillero a este
mtodo, la raz queda flotando en el agua. Sirve para sembrar lechugas, apios, albahaca,
acelga y berro.

Elementos bsicos en el proceso hidropnico

101

1) El sustrato, entendemos por sustrato un medio slido inerte, que tiene una doble
funcin; La primera anclar y aferrar las races protegindolas de la luz y permitindoles la
respiracin.
La segunda contener el agua y los nutrientes que las plantas necesitan. El empleo de
sustratos slidos por los cuales circula la solucin nutritiva, es la base del cultivo
hidropnico.
c.

Propiedades de los sustratos

1) Propiedades fsicas, un sustrato hidropnico, debe reunir ciertas caractersticas,


obviamente algunas derivan de otras, pero a manera de ilustracin se colocan por separado.
Ser liviano, el peso del sustrato determina, obviamente, la calidad del montaje hidropnico,
los tipos de camas o canales, los soportes para manejar columnas, y en general el valor de
la infraestructura al afectar el tipo de construccin.
Retener buena humedad, la retencin de agua por el sustrato (20 30 % en volumen), en
cantidades adecuadas y de forma homognea, determina la posibilidad a la planta, de
utilizarla como vehculo para sus funciones metablicas, la retencin es funcin de la y
granulometra del sustrato y de la porosidad de las partculas que lo componen.
No debe encharcarse, es una complementacin del anterior. La homogenizacin de la
humedad, debe hacerse sin que se presenten encharcamientos que limiten el crecimiento
radicular. Es un factor relacionado directamente con la granulometra del sustrato,
hacindose necesaria una gradacin adecuada, para facilitar la evacuacin de excesos.
Permitir buena aireacin, en hidropona se evidencia la importancia de la absorcin de
oxgeno a travs de las races, siendo necesario un correcto suministro a travs del sustrato;
al parecer la oxigenacin y el adecuado espacio para el desarrollo radicular, son elementos
muy importantes como factores de produccin de primer orden dentro de la hidropona.
Estabilidad fsica, la estabilidad fsica ser la que determine si se mantiene con el tiempo
una porosidad correcta, dependiendo de la velocidad de disgregacin y descomposicin del
material. Esta deber ser lo ms lenta posible.
Alta porosidad, esta debe ser superior al 60%.
La granulacin, la dimensin de las pequeas partculas de las que est compuesto el
sustrato, ha de ser de tal manera que permita la circulacin de la solucin nutritiva y del aire.
Un sustrato excesivamente fino se vuelve compacto, en especial cuando est hmedo, e
impide el paso del aire. En general la experiencia seala como mejores aquellos sustratos
que permiten la presencia del 15 al 35 % de aire y del 20 al 60 % de agua en relacin con el
volumen total.
2)

Propiedades qumicas y biolgicas

102

Baja conductividad elctrica, marca claramente la mayor o menor salinidad del sustrato por
lo que debe ser lo ms bajo posible.
pH, los valores adecuados oscilan entre 5.0/5.5 y 6.0 y los requeridos para cada tipo de
cultivo. Valores bajos requieren de un encalado para subirlo, en el caso contrario puede
utilizarse sulfato ferroso para bajarlo.
Capacidad de intercambio catinico, nula o muy baja, debido a que el sustrato puede
absorber o suministrar elementos nutritivos que alteraran la solucin nutritiva.
Ser inerte biolgicamente, el sustrato hidropnico es a diferencia del suelo, un medio
ausente de toda actividad biolgica, en este sentido, cualquier presencia de insectos o
patgenos, tienen un carcter explosivo, ante la total ausencia de controles naturales.
3)

Propiedades deseables

Debe estar disponible, esta es una condicin lgica, pero a veces no tomada en cuenta,
generalmente el sustrato ideal, no est disponible y olvidamos recursos de la regin que
eventualmente puedan reemplazarlo.
De bajo costo, generalmente, este factor determina, antes que otras condiciones, el sustrato
a utilizar y usualmente el principal factor de costos es el transporte, lo cual nos lleva a
analizar, dentro de las posibilidades y las condiciones del sitio de cultivo hidropnico, cul es
la escala de costos que implica uno u otro sustrato.
d.

Clasificacin de los sustratos


Tabla 55. Clasificacin de los sustratos.
Sustrato orgnico
Cascarilla de arroz
Cortezas de madera
Fibra de coco
Aserrn

Sustrato inorgnico
Pumita o pomina
Arena de ro
Cascajo
Espuma de poliuretano
Cenizas

Fuente. Manual de Cultivos Hidropnicos, 1997

e.

El agua de riego en el cultivo hidropnico

La calidad del agua de riego es uno de los factores que ms nos puede condicionar un
cultivo hidropnico. El sistema de riego ms extendido, riego por goteo, permite la utilizacin
de aguas de mala calidad que seran inutilizables bajo otros sistemas de riego como
aspersin o inundacin.
Ahora bien, la frecuente presencia de elementos txicos para las plantas como sodio,
cloruros o boro en cantidades muy altas nos condicionan el tipo de cultivo y el manejo, del
mismo en cuanto a nutricin, riego y volumen de drenaje.

103

La cantidad de agua a adicionar al cultivo depender de los requerimientos de este y se


debe procurar mantener el sustrato hmedo por lo que en algunos casos se recomienda
regar todos los das.
f.

Soluciones nutritivas

Las plantas sanas requieren un gran suministro de alimentos y cuando stos son
deficientes o no balanceados, no crecen o lo hacen muy lentamente.
Lo esencial en el trabajo hidropnico es asegurarse de que los cultivos reciban la cantidad
ptima de nutrientes en las proporciones justas durante su vida til.
Las sales, minerales o fertilizantes son las que proveern los elementos nutritivos esenciales
para la alimentacin de las plantas.
Cuando una mezcla o frmula, de productos qumicos est correctamente balanceada y se
disuelve en la cantidad de agua que le corresponde, dar una frmula nutritiva o solucin
capaz de alimentar y mantener en crecimiento continuo todo un cultivo.
Por supuesto deber tenerse cuidado de no incluir en una frmula elementos incompatibles
o que pudieren producir efectos; nocivos en las plantas ya que en la hidropona a diferencia
de los cultivos en el suelo, este tipo de respuestas es inmediata.
Tabla 56. Solucin nutritiva primaria de uso comn.
Sal
Nitrato de Potasio (KNO3)
Fosfato dicido de potasio
(KH2PO4)
Sulfato de magnesio
(MgSO4 7H2O)
Concentrado de
micronutrientes

Lbs./50 galones
21

Gramos/10 L
503

12

288

21

503

5 galones

1000 ml

Fuente: Manual de fertilizantes para horticultura, 2003

Tabla 57. Concentrado de micro nutrientes de uso comn.


Sal
cido brico (H3BO)

Gramos/50 galones
54

Gramos/10 L
2,8

28

1,5

Sulfato de zinc (ZnSO2/H,O)

0,2

Sulfato de cobre (CuSO45H2O)

0.05

cido molibdico (H2MoO4 H2O)

0.05

0.03

Sulfato de manganeso (MnSO4


H2O))

Fuente: Manual de fertilizantes para horticultura, 2003

104

g.

Ventajas de la hidropona, son consideradas en los campos productivos, por lo que:

* No dependen de las estaciones de forma estricta debido a que se puede hacer en


invernaderos; no dependen de la calidad de los suelos del rea geogrfica en cuestin;
* Se puede controlar la calidad y cantidad de los nutrientes de forma ms objetiva;
* Permite el control de plagas, parsitos, bacterias, hongos y virus;
* Permite el mejor uso del agua porque se recicla;
* Permite la disminucin de agentes txicos; no usa maquinarias pesadas;
* Se controla el pH de la solucin nutritiva, segn los requerimientos ptimos del cultivo;
* Puede ser altamente automatizada, reduciendo el trabajo;
* Puede protegerse de los efectos del clima;
* Las frutas y vegetales tienden a crecer de forma regular (todos con el mismo promedio de
tamao) sin que haya parches de tierra de mejor o peor calidad porque no dependen de la
tierra sino de las soluciones y del sustrato;
* Permite implementar cultivos en zonas urbanas y suburbanas (incluso en patios); no
requieren grandes extensiones de tierra.
h.

Desventajas de la hidropona

* La principal es que son de inversiones altas y requieren de mayor conocimiento tcnico,


* Riesgo de infecciones, demandan mayor frecuencia de riego,
* Dependencia de sustratos que en ocasiones no son locales sino importados,
* No debemos olvidar que el suelo tiene capacidad amortiguadora, pero con los sustratos un
error se paga muy caro.

Figura 6. Cultivos hidropnicos

105

CAPTULO VI
A.

BIBLIOGRAFA

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20.

SIMBOLOGA
Ca: Calcio
CaO: xido de calcio
CaCO3: Carbonato de calcio
CIC: Capacidad de Intercambio catinico
CO2: Anhdrido de carbono
C/N: Relacin carbono nitrgeno
C: Grados centgrados
CIA: Capacidad de Intercambio Aninica
Cmol/L: Centimoles por litro
cm: Centmetros
dS/m: Decisiemens por metro
eq/kg: Equivalente qumico por kilogramo
EDTA: cido etileno di amino tetra actico
DTPA: cido di etileno tri amino penta actico
Eq: Equivalente qumico
EM: Microorganismos eficientes
g/m3: Gramos por metro cbico
g/Tn: Gramos por tonelada
HCl: cido clorhdrico
K: Potasio
Kg/ha: Kilogramo por hectrea
Kg: Kilogramo
K2O: xido de potasio
L: Litro
Lbs: Libras
L/m3: Litro por metro cbico
Mg: Magnesio
MgO: xido de magnesio
Mmhos/cm: Mili mohos por centmetro

108

mS/cm: Mili siemens por centmetro


mg/kg: Mili gramos por kilogramo
mg/L: Miligramo por litro
Meq: Mili equivalente
Meq/100 g: Mili equivalente por 100 gramos
mmol/L: Mili moles por litro
mmol/kg: Mili moles por kilogramo
mol/m3: Mol por metro cbico
m: metro
m2: metro cuadrado
m3: metro cbico
n: valor a dimensional
N: Nitrgeno
Na: Sodio
NaOH: Hidrxido de sodio
NO2: Di xido de nitrgeno o nitrito
N - NO3: Nitrgeno en forma de nitrato
N - NH4: Nitrgeno en forma de ion amonio
NH3: Amonico
%: Porcentaje
ppm: Partes por milln
P: Fsforo
P2O5: Penta xido de fsforo
PO4: In fosfato
pH: Potencial hidrgeno
SO4: In sulfato
g/ml: Micro gramos por mili litro
mol/g: Micro mol por gramo
UF: Unidad fertilizante
+: Ms
- : Menos
/ : Divisin (por o para)
=: Igual
<: Menor que
>: Mayor que

109

GLOSARIO DE TRMINOS
Abono orgnico Sustancia de origen animal o vegetal, que contiene uno o ms elementos
nutrientes, de lenta asimilacin por la planta y que participa igualmente en el mantenimiento
de la actividad microbiana del suelo.
Abono verde Cualquier clase de vegetacin, espontnea o cultivada, que se entierra en
verde, pero preferentemente al momento de iniciarse la floracin, con el objeto de mejorar
las condiciones generales del suelo. Los cultivos de especies leguminosas que se siembran
con este propsito aportan una buena cantidad de nitrgeno al suelo.
Accin neutralizante Efecto producido por un fertilizante, capaz de corregir la acidez o
alcalinidad de un suelo.
Accin posterior de un fertilizante, es el efecto a largo plazo de un aporte o una serie de
aportes, de elementos nutrientes sobre la vegetacin y los rendimientos de los cultivos en
ese suelo. El efecto se valora a partir de un ao despus de la fecha de la ltima aportacin
y se debe a los vestigios de la misma que permanecen en el suelo.
Acidez libre Conjunto de cidos, no neutralizados, presentes en un fertilizante.
Acidificacin Fenmeno consistente en la aparicin de un desequilibrio en el suelo que
ocasiona la perdida de cationes (principalmente Ca++ y Mg++), y produce la consiguiente
disminucin del pH. La acidificacin se debe generalmente a: prdida por lavado, extraccin
de las cosechas, adicin de productos cidos.
Acido fosfrico El trmino cido fosfrico indica P2O5, segn la adopcin oficial e
internacional actual. El fsforo se encuentra en los fertilizantes generalmente en forma de
orto fosfato de calcio o amonio. El cido orto fosfrico H3PO4, es la forma ms comn del
cido fosfrico.
Acido fosfrico aprovechable Es la suma del cido fosfrico en agua y del soluble en
citrato. Los solubles en agua son de rpida accin, recomendados para cultivos de ciclo
corto.
Acondicionadores Materiales que se agregan a los fertilizantes qumicos para controlar la
humedad libre y conservar su fluidez ayudando a evitar el aterronamiento y la formacin de
maqueta en el saco.
Acondicionador del suelo Producto corrector destinado a actuar favorablemente sobre la
componente fsica de la fertilidad (estructura).
Adhesivo Sustancia que sirve para fijar o adherir el fertilizante a la superficie aplicada.
Aditivo Producto que se incorpora a un fertilizante para mejorar su comportamiento
(conservacin durante el almacenamiento, facilidad de aplicacin, etc.).
Adyuvante Sustancia que acta reforzando la eficacia del fertilizante ya sea mediante una
accin biolgica (por ejemplo: cultivos de Azotobacter), o sobre la vegetacin (por ejemplo:
auxinas). Tambin se aplica este termino a las sustancias que se incorporan a los
fertilizantes lquidos para mejorar su compatibilidad con productos diversos (herbicidas,
fungicidas, insecticidas, etc.).
Alimentos para las plantas Cualquier sustancia que contenga, en forma inmediatamente
aprovechable, cantidades significativas de los nutrientes necesarios para un adecuado

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crecimiento y desarrollo de las plantas. As, materiales tales como las sales de amonio,
superfosfato y sales de potasio, son alimentos para las plantas.
Almacenado de un fertilizante Operacin consistente en poner en reversa una cantidad
ms o menos importante en un local.
Aluminio Aun cuando no existe plena confirmacin, el aluminio parece ser un elemento
esencial en el crecimiento de las plantas, si bien las cantidad es utilizadas son en suma
pequeas y, por contraste, la reserva de los suelos es inagotable. Algunos suelos de
reaccin cida contienen tanto aluminio en forma soluble que suelen ser txicos para el
crecimiento de los vegetales.
Anlisis de suelo Operacin que tiene como objetivo conocer las propiedades fsicas,
qumicas y biolgicas del suelo. Su resultado ayuda a establecer los planes de fertilizacin y
seguir la evolucin de la fertilidad del suelo en cuestin.
Apelmazamiento Fenmeno que consiste en la unin de partculas o grnulos de
fertilizante, que constituye masas ms o menos difciles de separar.
Aplicacin Trmino general que expresa la accin de aportar o incorporar los fertilizantes
al suelo, a los cultivos, a los prados, etc.
Aplicacin al voleo Mtodo de fertilizacin que consiste en distribuir de modo uniforme la
dosis previa sobre toda la superficie a fertilizar. Puede aplicarse manual o con mquina
fertilizadora.
Aplicacin de cobertera Aquella que se efecta sobre un cultivo o una pradera en
crecimiento.
Aplicacin en hoyo Se efecta en una superficie reducida, que ser ocupada por una o
varias plantas.
Aplicacin entre lneas Distribucin de fertilizantes entre lneas (de siembra o plantacin),
o bien entre lneas alternas.
Aplicacin sobre la lnea Se efecta en una banda que recubre la lnea de siembra.
Cuando se realice en forma manual se conoce como aplicacin en chorro continuo al fondo
del surco.
Aplicacin localizada Se localiza en ciertas partes del campo.
Aplicacin localizada en profundad Aquella que adems de la localizacin, tiene lugar un
enterrado, ambas cosas se efectan en una sola operacin.
Aplicacin por pie o planta Tiene lugar en rboles o plantas muy separadas entre si.
Aplicacin en zona de goteo o corona Distingue la aplicacin en banda circular,
alrededor del rbol. Generalmente la banda se separa algo del tronco y sobre pasa la
proyeccin de la copa.
Aportacin de fertilizantes Aplicacin de fertilizantes que se expresa en kilogramos de
fertilizantes por hectrea o en kilogramo de nutrientes puros por hectrea
Asimilable Condicin requerida por un nutriente vegetal que le permite ser absorbido a
travs de las races.

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Asimilacin Incorporacin de nutrientes a las sustancias celulares de los organismos vivos.


Carencia Insuficiencia de un elementos nutritivo en un vegetal. Puede ser visible u oculta
(sub clnica). Una carencia tambin puede ser por induccin de otros elementos, o por
circunstancias fsico-qumicas diversas.
Carga Materia inactiva aadida a un fertilizante para ajustar su contenido en elementos
fertilizantes.
Ciclo de los elementos nutritivos Secuencia completa de transformacin de los
elementos nutritivos hasta encontrarse de nuevo en su forma inicial. Suele incluir su paso
por el suelo, plantas, animales, hombre, etc.
Compost Trmino con el que se le designa al abono orgnico precedente de la
fermentacin, ms o menos controlada, de diversos residuos animales, vegetales o mixtos.
Suelen proceder de residuos urbanos (basura) o industriales.
Correccin del suelo Alteracin de las propiedades del suelo por la adicin de sustancias
como cal agrcola o fertilizantes, para tornarlo ms adecuado para el crecimiento de las
plantas.
Cultivo de abono verde Siembra de leguminosas o plantas herbceas para ser enterradas
como abono verde.
Degradacin Trmino que define el fenmeno de la transformacin de la materia orgnica
a travs de una secuencia, en la cual esta pierde paulatinamente su energa oxidable (C), se
forma cidos orgnicos (hmicos y flvicos) y finalmente se mineraliza sus elementos
nutritivos.
Descalcificacin Fenmeno consistente en la eliminacin de cationes Ca2+ del complejo de
cambio de un suelo y sustitucin por cationes H+. Tambin se aplica, en sentido amplio a
cualquier prdida de Ca2+ del suelo.
Desnitrificacin Proceso resultante de la accin de microorganismos anaerobios sobre los
nitratos, que se traduce en una perdida de N libre. Tiene lugar en suelos inundados o poco
aireados.
Dosis de aplicacin Cantidad de unidades fertilizantes, aplicadas por unidad de superficie,
generalmente una ha.
Dureza Resistencia de las partculas o grnulos de un fertilizante a ser disgregado.
Eficacia Trmino que expresa la capacidad de un fertilizante para dar el resultado
esperado.
El coeficiente de eficacia Se mide normalmente por la relacin existente entre la cantidad
asimilada por el cultivo en un tiempo dado, respecto a la cantidad total aplicada.
Elemento esencial Elemento qumico cuya presencia en el suelo es indispensable para el
crecimiento normal de las plantas superiores. Los elementos o nutrientes esenciales son:
Oxgeno, Magnesio, Boro, Cloro, Hierro, Cobre, Cinc, Manganeso y Molibdeno.
Elemento fertilizante Denominacin con lo que se designa un elemento nutritivo
suministrado al suelo, generalmente por medio de la aplicacin de un fertilizante.

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Elemento til Elemento qumico utilizable provechosamente por la planta, aun sin serie
indispensable (por ejemplo el sodio) o incluso elemento qumico presente en la planta y
absolutamente indispensable para la vida animal (por ejemplo Cobalto, Flor, Yodo, etc.).
Encalado o encalamiento Aportacin de enmiendas clcicas o clcico-magnsicas a un
suelo, para mejorar las condiciones fsico-qumicas: pH, estructura, calcio y magnesio.
Enmienda Es todo producto cuya accin fundamental es la de modificar las condiciones
fsico - qumicas del suelo para mejorar su fertilidad. En general las enmiendas se aplican en
cantidades importantes, del orden de varias toneladas por hectrea.
Enterrado Operacin por la cual el fertilizante distribuido en la superficie del campo es
incorporado (o mezclado) a toda la capa arable (por ejemplo mediante una labor de arado o
cultivado).
Envase Recipiente cerrado que facilita el transporte y almacenamiento de un fertilizante
(saco, funda, bidn).
Exigencias de un cultivo Cantidades totales de elementos fertilizantes tomados del suelo
y puestos a disposicin del conjunto de rganos vegetativos en el momento de su fase
fisiolgica ms exigente.
Fertilizacin Aplicacin de fertilizantes minerales u orgnicos a los cultivos. Cantidades de
fertilizantes aplicados a un cultivo.
Fertilizante Es cualquier material orgnico o inorgnico, natural o sinttico, que se adiciona
al suelo con la finalidad de suplir en determinados elementos esenciales para el crecimiento
de las plantas.
Fijacin Conjunto de fenmenos fsicos (adsorcin)y de reacciones qumicas, ms o menos
reversibles, que permiten mantener los elementos nutritivos en el horizonte cultivado y evitar
su perdida en profundidad.
Frmula La frmula de un abono se expresa indicando el nombre de los fertilizantes
simples que forman la mezcla del fertilizante y la cantidad de kilogramos que hay de cada
uno de ellos en una tonelada. Por ejemplo, una frmula para preparar el grado 12 6 - 6 es
la siguiente: Sulfato de amonio 585 kg. Superfosfato simple 300 kg. Cloruro de potasio 100
kg y material inerte 15 kg.
Grado Es el porcentaje en peso de nutrimentos primarios contenidos en un fertilizante,
expresado en enteros, separados por guiones, en el obligado siguiente orden: Nitrgeno (N),
Fsforo asimilable (P2O5) y Potasio soluble (K2O). Por ejemplo, el grado 10 30 - 10 indica
que el fertilizante contiene 10 % N, 30 % P2O5 y 10 % K2O.
Higroscopicidad Tendencia de ciertas sales u otras sustancias qumicas (incluido los
fertilizante) a absorber agua o condensar humedad del aire.
Humedad Agua libre contenida en un fertilizante, expresada en % de su peso
Inhibidores Sustancias que tienen la propiedad de frenar o interrumpir la actividad de
ciertos microorganismos del suelo, o de las enzimas que ellos producen (por ejemplo
inhibidores de la nitrificacin, inhibidor de ureasa).
Insoluble En fertilizante aplicado al P2O5 significa la parte del total que no es soluble en
agua ni en solucin neutra de citrato de amonio. Aplicado al K2O y al nitrgeno, significa no
soluble en agua.

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Insumo Factor de produccin que tiene un costo econmico.


Lavado de nutrientes Perdida de elementos nutritivos solubles arrastrados por el exceso
de agua (agua de gravitacin) a horizontes ms profundos del suelo.
Muestra de Fertilizantes Pequea cantidad de abono considerado como representativa de
una cantidad mucho mayor y que se utiliza a efecto de anlisis o control.
Muestra de suelo Pequeas cantidades de tierra considerada como representativa de una
cantidad mucho mayor y que se utiliza a efectos de anlisis o control
Optimo econmico Dosis de fertilizante que permite obtener la mxima diferencia entre el
valor de la cosecha y el costo de los factores de produccin.
Orden de trminos Significa el orden en que deben ir marcados en la etiqueta del envase
del fertilizante los elementos fertilizantes primarios, esto es: primero Nitrgeno (N), segundo
anhdrido fosfrico (P2O5) y tercero potasa (K2O).
Plan de abonado Operacin consistente en establecer para cada cultivo, o cada parcela, o
para el conjunto de la explotacin, un proyecto de fertilizacin que tenga en cuenta las
caractersticas y circunstancias del caso.
ppm (partes por milln) Unidades de peso de determinado elemento o sustancia, por un
milln de unidades de peso de suelo. En el caso de lquidos, una unidad de peso del soluto
en un milln de partes en peso de la solucin.
Pulverizacin Aplicacin de fluido, mediante un aparato productor de finas gotas, dirigidas
tanto al suelo como a la vegetacin.
Purn Lquido procedente de la mezcla de orinas del ganado en estabulacin en los lquidos
que fluyen del estircol.
Recomendacin de fertilizacin Expresin formal de un consejo de abonado, a partir de
una serie de datos previos que suelen incluir el anlisis de suelo y las circunstancias en que
se desarrolla el cultivo.
Reguladores de crecimiento Molculas orgnicas que favorecen o inhiben los procesos
de multiplicacin celular (divisin, alargamiento, proliferacin) de los vegetales.
Rentabilidad Relacin que se establece entre el valor econmico de una unidad fertilizante
y el que supone el aumento de cosecha, que con ella se consigue.
Restitucin de nutrientes Cantidades de elementos fertilizantes que permanecen en el
suelo en forma orgnica (por ejemplo races) o son devueltos al mismo (por ejemplo en
forma de estircol), procedentes de un cultivo anterior
Riqueza Expresa la concentracin de un fertilizante en elementos nutrientes dados
normalmente en porcentaje (%) en peso del producto.
Solubilidad Cualidad de los abonos, que indica la proporcin de sus elementos nutritivos
susceptibles de ser disueltos en agua, o en un reactivo determinado.
Solucin nutritiva Sistema por el cual los elementos nutritivos se aportan en disoluciones
a ciertos cultivos generalmente forzados o en intervalos

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Solucin del suelo Componente hdrica del suelo, en la cual se encuentra disueltos los
elementos nutritivos y a disposicin de los cultivos.
Sustrato de cultivo Sustancia en principio desprovista de fertilidad, pero con excelentes
condiciones para la retencin de agua, drenaje, soporte del cultivo, etc. Normalmente se le
aade abonos o bien soluciones nutritivas con el agua.
Unidad nutritiva Unidad convencional utilizada para cuantificar los elementos nutritivos.
Generalmente 1 kg de N, P2O5 K2O, segn la mayora de legislaciones
Volatilizacin Prdida de nitrgeno del suelo o de un fertilizante, por fuga directa a la
atmsfera de nitrgeno N2, xido de nitrgeno NO2 amonaco NH3.

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