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F R A N A I S

Mmento

Les figures de style

Les figures de mots


Lallitration
Pour qui sont ces serpents qui sifflent sur vos ttes ? (Racine)
Lallitration consiste en la rptition de la mme consonne. Les allitrations suggrent gnralement
un bruit (par harmonie imitative, en loccurrence le sifflement du serpent) ainsi quun sentiment (ici, le
mpris, la moquerie).

Lassonance
Il pleure dans mon cur
Comme il pleut sur la ville.
Quelle est cette langueur
Qui pntre mon cur ?
O bruit doux de la pluie
Par terre et sur les toits !
Pour un cur qui sennuie
O le chant de la pluie ! (Verlaine)
Je revis ces campagnes o jentendis si souvent siffler la grive (Chateaubriand)
Lassonance est la reprise de la mme voyelle ou de la mme diphtongue dans des mots, expressions, ou
phrases proches.
Les assonances suggrent gnralement un bruit (par harmonie imitative) ainsi quun sentiment :
- Assonance majeure en [ / ] attache la description lyrique, aux bruits ( la pluie / les pleurs )
ainsi quaux sentiments forts ( paysage intrieur fait de tristesse, dennui, de spleen, de mal de
vivre, etc.).
- Lassonance en [i] voque le chant de loiseau.

Le calembour
[Louis XVI : Savez-vous, Marquis, de quelle secte philosophique sont les puces ?
Le Marquis de Bivre reste sans rponse
Louis XVI : Eh bien, elles appartiennent la secte dpicure.
Le Marquis de Bivre : des piqres, sire, cest bien normal, comme les poux appartiennent celle
dpictte. ]
Dfinition Le calembour consiste rapprocher deux mots trs semblables, mais de sens trs diffrents
(dpicure des piqres / dpictte des pique-ttes). Le calembour joue sur lhomonymie, le fait que
deux mots diffrents se prononcent de la mme manire.
Effet
La force du rapprochement consiste non pas faire croire, mais dsarmer la pense de
ladversaire. Voltaire disait du calembour : Il est lesprit de ceux qui nen ont pas !
Parfois, le calembour devient simple jeu comme dans ce calendrier de 1900 o chaque nom de mois est
un calembour :
JANVIER ton sort ( jenvie ton sort ).
FEVRIER tes chaussures ( fais briller tes chaussures).
MARS pas sur mes pieds ( ne marche pas sur mes pieds ).
Les procds dcriture

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AVRIL moi sous ton parapluie ( abrite-moi sous ton parapluie).


MAI ta main dans la mienne ( je vous laisse deviner).
JUIN la force au courage ( joins la force au courage).
JUILET dit que je laime ( je lui ai dit que je laime).
AOT toi de l que je my mette ( te-toi de l que je my mette !).
SEPTEMBRE comme peau de lapin
OCTOBRE ioche est bonne ( que ta brioche est bonne !).
NOVEMBRE pas la peau de lours ( Ne vends pas la peau de lours ).
DECEMBRE garnies louer ( des chambres garnies louer !).

Les figures de sens


La mtonymie
Cest un cerveau, prendre un verre, la toge, un foyer, allez les verts, embrasser la robe,
Dfinition La mtonymie consiste dsigner un objet par le nom dun autre objet.
Effet Trs souvent, la mtonymie :
- dnigre, ironise : Tout cela finira par un sabre (mot attribu Catherine II de
Russie propos de la rvolution franaise)
- joue un rle potique ainsi quun rle dans la gense des symboles : le drapeau, la
croix, le voile,

La comparaison et la mtaphore
-

Cette chanteuse a une voix mlodieuse comme celle dun rossignol (Comparaison
vraie).
Cette chanteuse chante comme un rossignol (Comparaison abrge).
Cette chanteuse est un rossignol / Ce rossignol (Le terme comme disparat, il
sagit dune mtaphore).

Dfinition On reconnat la mtaphore ceci quon peut insrer dans la phrase une expression comme
pareil , semblable , comme , sans en changer le sens. On dit souvent que la mtaphore est une
comparaison implicite.
Effet Mtaphore et comparaison rvlent des ressemblances indites ; elles nous clairent, nous
charment, nous meuvent condition que le vraisemblable reste vraisemblable.

Lhyperbole
Jai mille choses vous dire.
On ma drob mon argent, on ma coup la gorge, je suis mort, je suis enterr (Molire)
Dfinition Lhyperbole est une exagration, une amplification.
Effet Lhyperbole nexprime pas la ralit, mais elle exprime notre impuissance exprimer la ralit
qui est en quelque sorte au-del du rel.

La litote
-

Des bavures policires ( abus grave ayant des consquences fcheuses).


Des mouvements de troupe ( une guerre).
Des remous dans la salle ( Lartiste a t fort chahut).
Il nest pas sot ( il est trs intelligent ).
Va, je ne te hais point ( je taime ; pour une dame de la grande socit, la chose
tait inavouable).

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Dfinition Elle consiste attnuer sa pense pour faire entendre le plus en disant le moins (remarquez
la ngation !).
Effet Curieusement la litote (qui est donc le contraire de lhyperbole) a pour effet lamplification des
propos : Ce nest pas fameux cest trs mauvais !

Loxymore
-

Le soleil noir de la mlancolie (Nerval)


Cette clart obscure qui tombe des toiles (Corneille)
Tous les hommes sont gaux, mais certains sont plus gaux que dautres (Orwell)
Le tact, cest lart de savoir jusquo on peut aller trop loin (Cocteau)
Lil coute (Claudel)
Le parti unique (Jargon politique)
Il est bien mal parti (expression lexicalise)
Une douce violence
Hte-toi lentement ! (du latin : Festina lente !)
Un paradis denfer (titre dun film )
Loxymore consiste rapprocher, associer des termes incompatibles, antonymes ou de

Dfinition
sens contraires.
Effet Loxymore participe de lopposition ; en ce sens, elle met en vidence des contrastes. Mais
surtout, loxymore possde un effet potique : le rapprochement de termes contradictoires leur donne plus de
force expressive.

Les figures de construction


La rptition
Le temps sen va, le temps sen va, Madame
Las ! Le temps non, mais nous nous en allons (Ronsard)
Dfinition La rptition est la figure de laddition : elle consiste reproduire le mme mot (signifi)
avec le mme sens (signifiant).
Effet La rptition fait sens, elle exprime une motion intense et, parfois, elle fait ressortir certaines
oppositions : La France a perdu une bataille ! Mais la France na pas perdu la guerre !
(Bataille Guerre)

Lantithse
La seule chose qui nous console de nos misres est le divertissement, et cependant cest la plus
grande de nos misres (Pascal)
Dfinition Lantithse oppose deux objets lun lautre (en les considrant sous un rapport commun)
ou oppose un objet lui-mme (en le considrant sous de rapports contraires).
Effet Comme la rptition, lantithse fait ressortir certaines oppositions :
Le divertissement = Distraction qui fait oublier lhomme ses misres.

Le divertissement = Misre extrme.

La gradation
Va, cours, vole !
Dfinition La gradation consiste coordonner plusieurs mots par ordre croissant de longueur ou
dimportance, le dernier terme tat gnralement une hyperbole.
Effet Mme effet que la rptition.

Le chiasme
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Vivre pour manger ou manger pour vivre !


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- Sil se vante, je labaisse ; sil sabaisse, je le vante !


Dfinition Le chiasme combine lantithse et linversion.
Effet Le chiasme cre une opposition et il peut donc servir :
- Dnigrer : Philosophie de la misre ou misre de la philosophie (Karl Marx).
- Mettre en vidence une relation profonde : Principes sans pouvoir ou pouvoir sans
principes.

Les figures de pense


Lallgorie
Exemple : Une parabole vanglique
a - Le semeur sort.
a Jsus vient
b Il jette sa semence
b annoncer la bonne parole
c Dans les pines.
c dans les soucis du monde et la richesse.
d Elle ne pousse point.
d Elle est oublie.
Dfinition Lallgorie est une suite cohrente de mtaphores qui peut revtir diverses formes :
description, rcit, posie, romans clefs, fables, paraboles,
Effet Lallgorie sert communiquer une vrit abstraite ou une valeur symbolique.

Lantiphrase
Hitler, ce grand pacifiste !
Dfinition Lantiphrase consiste dire le contraire de ce quon pense.
Effet lantiphrase sert faire rire, railler, par le contraste de 2 sens (plusieurs indices peuvent vous
indiquer lantiphrase : ton, imitation parodique du discours de la victime, loge hyperbolique, loge
contretemps, )

La question oratoire
Dormez-vous ?
Dfinition La question oratoire est celle dont on connat la rponse.
Effet De par ses origines judiciaires, la fausse question sert accrocher le public, le mettre dans le
coup.

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