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Jean-Baptiste Poquelin, dit Molire, n Paris, baptis le 15 janvier 1622 en l'glise SaintEustache, et mort le 17 fvrier 1673 Paris l'ge

;ge de 51 ans, est un dramaturge, comdien et


chef de troupe de thtre franais qui s'est illustr au dbut du rgne de Louis XIV.
Issu d'une famille de marchands parisiens (son pre tient une boutique de tapissier qui vend
mobilier, tissus et tapisseries la haute bourgeoisie et la riche aristocratie et il dtient depuis
1631 la charge prestigieuse de tapissier valet de chambre du Roi ), Jean-Baptiste Poquelin
se consacre au thtre 21 ans aprs la rencontre de Madeleine et Joseph Bjart avec qui il
fonde l'Illustre Thtre ; il prend alors le pseudonyme de Molire. Aprs la faillite de la
troupe, il quitte Paris avec eux et parcourt les provinces de l'ouest puis du sud de la France de
1646 1658 en crivant ses premires petites comdies (Le Docteur amoureux, Le Mdecin
volant) puis ses premires comdies en cinq actes et en vers (L'tourdi, cre Lyon en 1655,
et Le Dpit amoureux Bziers la fin de 1656).
De retour Paris en 1658, il obtient la protection du frre du roi : sa troupe prend le nom de
Troupe de Monsieur et reprsente ses deux premires comdies, des comdies de Scarron
et de Thomas Corneille et des tragdies de Pierre Corneille (en particulier Nicomde et
Cinna), de Rotrou et de Tristan L'Hermite[n 1]. Sa carrire d'auteur dramatique commence
vraiment avec Les Prcieuses ridicules, pice qui remporte un grand succs en novembre
1659. Soutenu par le roi Louis XIV, mari avec la jeune comdienne Armande Bjart et
jouissant d'une solide sant malgr sa fin brutale[n 2], Molire affronte les cabales et continue
jouer et diriger sa troupe devenue Troupe du Roy tout en crivant des comdies de
genres varis : certaines proches de la farce comme Le Mdecin malgr lui (1666) ou Les
Fourberies de Scapin (1671), d'autres plus psychologiques comme L'cole des femmes (1662)
ou L'Avare (1668), ainsi que des comdies-ballets comme Le Bourgeois gentilhomme en 1670
(avec Lully) ou Le Malade imaginaire (avec Marc-Antoine Charpentier) en 1673, et des
pices plus labores approfondissant caractre et tude sociale, en vers comme Le
Misanthrope (1665), Tartuffe (1664-1669), Les Femmes savantes (1672), ou en prose comme
Dom Juan (1665).
Peintre des murs de son temps, surtout de la bourgeoisie dont il dnonce les travers
(prtention nobiliaire, place des femmes, mariage d'intrt), Molire a cr en mme temps
des personnages individualiss emblmatiques et approfondis dont la liste est longue :
Monsieur Jourdain, Harpagon, Alceste et Climne, Tartuffe et Orgon, Dom Juan et son valet
Sganarelle, Argan le malade imaginaire
Contrairement la presque totalit des auteurs de comdie de son temps, l'invention
dramatique de Molire s'appuie peu sur l'imitation de modles antiques ou trangers (italiens
et espagnols) : aprs avoir commenc adapter les Italiens (L'tourdi, Le Dpit amoureux et
Dom Garcie de Navarre) auxquels il reviendra de loin en loin (Le Festin de pierre en 1665,
publi aprs sa mort sous le nom de Dom Juan, puis Les Fourberies de Scapin en 1671), il se
tournera seulement deux reprises la mme anne (1668) vers le thtre latin de Plaute
(L'Avare et Amphitryon). Pour le reste, il construit des intrigues originales en combinant
divers schmas narratifs puiss ici et l, notamment dans le Dcamron de Boccace, les
nouvelles de Straparole ou de Scarron et les fabliaux[n 3] Cette conception originale de la
cration dramatique (seulement pratique jusqu'alors par les comdiens italiens dell'arte)
explique que, dans un mmoire secret destin Colbert afin de dresser la premire liste de

gratifications aux gens de lettres du rgne de Louis XIV, Jean Chapelain, qui fut le plus
influent des critiques du temps (avant Boileau), ait pu prsenter Molire de la manire
suivante: MOLIRE. Il a connu le caractre du comique et lexcute naturellement.
Linvention de ses meilleures pices est invente [sic], mais judicieusement. Sa morale est
bonne et il na qu se garder de la scurrilit [bouffonnerie]. [1]. De ce fait, son uvre crite
sur prs de vingt annes (1655-1673) se rvle d'une trs grande varit et se montre en mme
temps sous-tendue par une matrise efficace du jeu scnique et du texte de thtre rvlant
l'homme de scne qu'il tait avant tout et qui a continu jouer malgr la maladie jusqu' son
dernier jour survenu l'ge de 51 ans, le 17 fvrier 1673.
Molire demeure depuis le XVIIe sicle le plus jou et le plus lu des auteurs de comdies de la
littrature franaise, chaque poque trouvant en lui des thmatiques modernes. Il constitue
aussi un des piliers de l'enseignement littraire en France. Signe de sa place emblmatique
dans la langue franaise, celle-ci est parfois dsigne la langue de Molire , tout comme
l'anglais est la langue de Shakespeare .