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Emile Marcelin

Les grands dieux du vodou hatien.


In: Journal de la Socit des Amricanistes. Tome 36, 1947. pp. 51-135.

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Marcelin Emile. Les grands dieux du vodou hatien. In: Journal de la Socit des Amricanistes. Tome 36, 1947. pp. 51-135.
doi : 10.3406/jsa.1947.2357
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jsa_0037-9174_1947_num_36_1_2357

LES
GRANDS DIEUX DU

VODOU HATIEN

Par Emile MARCELIN.

INTRODUCTION PAR ALFRED MTRAUX.

L'atmosphre mystrieuse et quivoque qui entoure vodou a viciai h.


saine comprhension des faits religieux et sociaux coin-paris sous ce terme.
Mme en Hati, o les rites vodous peuvent facilement tre observs .par
tous, l'lite a partag l'horreur gnrale pour des pratiques qui ses yeux
nuisaient sa rputation de culture et d'urbanit.
Cet effroi devant de simples manifestations folkloriques n'a pas toujours
t favorable la recherche scientifique et une presentation objective de
ces phnomnes. C'est au snateur Price Mars que revient le grand mrite
d'avoir exorcis le fantme et mme de l'avoir rendu attrayant. Plus tard
des ethnographes amricains comme Herskovits, Courlander, Elsie Clews
Parsons, Leybuicn et Stimpson ont complete le tableau trac par Price Mars
et ont analys la structure de ce curieux systme religieux. La fondation
d'un Bureau d'ethnologie en Hati, dont le crateur et l'animateur fut le
jeune savant et crivain Jacques Roumain, donna une grande impulsion aux
enqutes scientifiques sur le vodou. Jacques Roumain, lui-mme, Mme Odette
Rigaud, le major Maximilien et d'autres crivirent d'excellentes monograp
hies
sur certains cultes vodous. La tradition de recherches tablie par le
crateur du Bureau d'ethnologie est aujourd'hui continue par Lorimer
Denis et ses collaborateurs.
L'attitude de dfiance et de dgot, jadis si accuse, le cde donc peu
peu une curiosit sympathique, mais les prjugs envers Le vodou sont
encore tenaces. Seule l'ethnographie, en expliquant la nature de cette rel
igion, pourra dissiper les visions de cauchemars qu'elle inspire beaucoup
d'honntes gens, malheureusement mal informs son sujet. Car qu'est-ce
que le vodou ? Rien d'autre qu'une simple religion populaire, ne du syn
crtisme
entre diffrents cultes de l'Afrique occidentale et les croyances et

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SOCIT DES AMRICANISTES

pratiques catholiques imposes la lgre aux esclaves africains. L'indiff


rence
des colons pour la vie spirituelle de leurs esclaves a entrav leur evan
gelisation.
Les prtres rguliers et sculiers qui ont sans cesse rclam le
droit de gagner des mes paennes la foi, ont t dbouts de leur demande
et tenus l'cart de ce btail humain. Plus tard, la guerre d'indpendance,
les luttes intestines et la misre gnrale ont maintenu les masses dans leur
ignorance. Le Concordat, qui organisait le clerg hatien sur le modle du
clerg franais, est aussi responsable de la persistance des cultes africains. Si
les hommes d'tat hatiens avaient eu le courage de regarder en face la ralit
sociale de leur pays, ils auraient fait appel des missionnaires qui eussent
vanglis les campagnes comme s'il se ft agi d'un pays paen ; Hati a
prfr vivre, tout comme les autres tats de l'Amrique latine, sur la
fiction d'un pays identique n'importe quelle rpublique europenne. Un
effort systmatique et-il t fait, il y a un sicle, pour enseigner les rites et
les croyances catholiques aux fils des esclaves librs, les superstitions qui
aujourd'hui scandalisent le clerg et l'lite auraient disparu ou ne vivraient
que sous une forme de ples survivances. En 1941, le clerg d'Hati, qui
dans sa majorit est franais, s'employa extirper la superstition par la
force. Un grand nombre de sanctuaires vodous furent dpouills de leurs
objets rituels qui furent brls dans des sortes d'autodafs. Ces mesures
brutales n'eurent naturellement d'autre rsultat que de multiplier les
miracles et d'affermir la foi des vodouisants. L'glise dut abandonner la
lutte.
Le vodou occupe dans la vie des classes paysannes d'Hati une place ana
logue
celle des anciens cultes dans les socits paennes ou celle du
catholicisme populaire au moyen ge. Il procure ses fidles le confort
spirituel, les protge contre les atteintes du sort et des maladies et leur
fournit en plus les distractions esthtiques qui rompent la monotonie de
l'existence. Les sanctuaires vodous ou houmfors sont la fois des glises, des
hpitaux, des clubs, des salles de danse et des thtres. Le hougan et la
mambo sont des conseillers spirituels et des praticiens. Aussi le vodou ne
disparatra-t-il que lorsque d'autres institutions auront assum chacune des
fonctions qu'il remplit en ce moment.
Les chapitres d'une mythologie hatienne qui sont publis dans ce
numro du Journal des Amricanistes sont l'uvre d'un jeune Hatien,
M. Emile Marcelin, frre de Philippe Toby et Pierre Marcelin dont le roman
folklorique Canap Vert s'est vu dcern un prix littraire fort envi
aux tats-Unis. Emile Marcelin appartient donc une famille qui s'est
signale par son amour de la vie populaire et pour sa connaissance de la
psychologie du paysan des mornes >>. Les textes et les rcits que nous
prsentons ici ont t recueillis selon un plan que j'avais soumis

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

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M. Marcdin. Les rsultats de ses enqutes ont t en partie revus et corri


gs, du point de vue de la forme, par l'auteur de ces lignes. Dans la mesure
du possible, l'expression originale a t maintenue.
Au cours de mes trois sjours en Hati, j'ai t frapp par le comporte
ment
des possds pendant les crmonies. La personne qui reoit un
dieu en elle, change non seulement d'apparence et de ton de voix, mais
cherche aussi par des dguisements divers ressembler la divinit qu'elle
incarne. Le dsir d'identification avec la divinit force les possds jouer
un rle dont les lignes gnrales sont dictes par la tradition ou conformes
l'ide que les spectateurs se font du dieu qui est descendu sur eux. Ils
deviennent des acteurs, conscients ou inconscients, qui s'exhibent dans un
acte dramatique. Ce caractre des possessions est particulirement frappant
lorsque plusieurs personnes sont possdes simultanment par des dieux
diffrents ou par le mme dieu. D'un commun accord, ils donnent un
impromptu dont le ton est tantt gai, tantt grave, selon le caractre des
dieux prsents. Ces scnes improvises sont fort gotes de la galerie qui
s'esclaffe et n'hsite pas intervenir dans le dialogue ou manifester son
assentiment ou son dplaisir. Si chaque possd adopte sans hsiter les
gestes familiers, les tics, l'accent et les attributs des dieux, au point que
ceux-ci sont immdiatement reconnus par l'assistance, c'est qu'il existe une
mythologie familire tous. C'est cette image du panthon vodou que
j'aurais voulu voir cristallise dans une sorte de trait desdieux et des desses
hatiens. Quelques ethnographes ont senti tout l'intrt d'un catalogue des
divinits et de leurs attributs. Courlander1, en particulier, nous en a donn
une liste o leur nom est suivi de quelques dtails sur leur personnalit,
mais ces nomenclatures des tres surnaturels sont trop schmatiques et
d'une scheresse excessive. Les dieux d'Hati qui, comme tous les dieux, ont
t crs l'image de leurs adorateurs, sont certainement anims de sent
iments plus divers et plus nuancs qu'on ne peut en conclure des pages qui
leur ont t consacres. Cette riche humanit des dieux hatiens se dgage
quelque peu des notes d'Emile Marcelin, bien qu'encore trop brves. Les
dieux, ou pour leur donner leur nom hatien, les loa ou les mystres ,
sont de vrais paysans des mornes, ambitieux, susceptibles, parfois paillards,
amis de la bonne chre, roublards et malicieux, terriblement jaloux et sujets
de violents accs de colre. Leur nature se rvle dans des incidents qui
se sont produits dans le pays o ils habitent ou plus souvent encore ici-bas
lorsqu'ils viennent se mler aux hommes. Une mythologie complte du
vodou serait un prcieux document pour saisir sur le vif la psychologie du
paysan hatien.
1. Courlander, Harold, Haiti Singing. Chapel Hill. The University of North Carolina
Press, 1939.

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SOCIT. DES AMRICNS-T-ES

Les courtes tudes sur les grands dieux du vodou ont t faites avec h.
collaboration de quelques informateurs de la rgion de Petionville,. prs -de
Port-au-Prince. Il ne fait aucun doute que des enqutes plus pousses, entre
prises dans d'autres rgions et avec d'autres informateurs, auraient daian
des rsultats encore plias satisfaisants. Tel qu'il est, cet essai peut servir de
cadre d'autres recherches du mme ordre. M. Emile Marcelin est particu
lirement
& qualifi pour atteindre ce but et nous esprons qu'il continoaera recueillir des renseignements, et des anecdotes de plas en plus nomb
reux sur chacun des loa vodous.
Le nombre des dieux adors en Hati est lgion,. Cet essai ne traite que
de quelques grandes divinits, pour la plupart venues d'Afrique occidentale,
et connues de tous les paysans hatiens. Les dieux sont groups en diverses
catgories ou nations {nanchons) dont les plus clbres portent le nani de
rada, petro, ibo., congo, etc. Les dieux, dont le nom apparat dans cette tude,
appartiennent presque tous la classe des loa rada qui est la plus nombreuse
et la plus populaire. Ces classes ou catgories se divisent en familles de
dieux, comme par exemple la famille des Ogoa, des Gud, des Zaka, etc.
Les dieux d'une classe ou d'une famille sont apparents par des traits et des
attributs communs qui, parfois, contrastent avec les caractres propres
autre famille.
Une des sources les plus importantes de la mythologie hatienne nous est
fournie par le texte des chants que les servants du culte (houns) entonnent
lorsqu'ils (ou elles) dansent en l'honneur d'un dieu. Ces quelques vers
numrent les noms du dieu, font allusion son caractre ou quelque
incident de sa vie. Ils sont parfois railleurs ou mme insultants. Leur sens
n'est pas toujours clair et les prtres qui sont appels les traduire en
donnent des interprtations fort diffrentes. Il est galement vrai que le
texte en varie considrablement selon les sanctuaires ou les informateurs.
Souvent leur sens s'claircit l'aide des mythes ou de la tradition concernant
les dieux qu'ils clbrent. Une difficult supplmentaire, dj remarque
Courlander, est constitue par le brusque changement de personnes dans
le cours du chant. C'est tantt le chanteur qui s'adresse au loa, tantt le loa
qui s'adresse au chanteur, tantt une allusion un mythe ou un incident
trivial. Ces trois aspects sont parfois inextricablement mls.
Nous avons donc en Hati un norme folklore potique et musical'
d'essence religieuse qui se transmet d'un bout l'autre du pays et d'une
gnration l'autre. Cette riche, matire potique n'est pas stable, les vers
sont dforms, modifis ou radapts par les chefs de chur des diffrents
sanctuaires. D'autres chants sont composs en l'honneur de nouveaux dieux
et, selon leur mrite, se propagent ou meurent. Hati nous offre, une fois
encore, Timage des socits antiques ou moyengeuses traverses par un

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

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grand courant lyrique. Une tude systmatique de cette production artistique


nous offrirait, n'en doutons pas, des lumires sur l'origine de la littrature
populaire l'aube de notre civilisation.
Pour faciliter la lecture et la comprhension des documents mytholog
iquesrecueillis par M. Emile Marcelin, il- n'est pas inutile de dfinir
quelques-uns des termes techniques du vodou et d'expliquer certaines att
itudes psychologiques propres aux milieux vodouisants.
Les dieux hatiens portent le nom de loa, terme d'origine africaine, ou de
mystres . Ils descendent dans leurs fidles, provoquant ainsi un
phnomne de possession ou crises de loa. La personne qui devient le rcep
tacle du dieu est dite le cheval ou choual du dieu. Cette assimilation
permet l'usage d'un vocabulaire religieux d'inspiration questre ; par
exemple, le dieu monte ou chevauche son cheval. Le possd est
saisi de convulsions si la crise est forte. En ce cas, le prtre cherche
l'apaiser en agitant sa sonnaille faite d'une calebasse recouverte d'une sorte
de treillis en perles de verre ou de vertbres de serpents (assmi). Si le possd
s'croule par terre, il le maintient entre ses jambes jusqu' ce qu'il ait repris
ses sens. Le cheval , une fois calm, danse, salue les spectateurs, s'entre
tientavec eux ou se livre des pantomimes ou tient des propos en harmonie
avec le caractre du dieu qu'il incarne.
Lorsque, dans les anecdotes rapportes par Emile Marcelin, il est dit que
le dieu fit ceci ou cela, ou pronona telle ou telle parole, il faut entendre la
personne possde. Mais comme, aux yeux des fidles, un individu pris de
loa perd sa personnalit pour devenir le dieu lui-mme, c'est donc au dieu
que ses actions et ses propos sont attribus. Lorsqu'il se rveille de la transe,
il assure ne pas garder le souvenir de ce qu'il a fait ou dit. Jamais je n'ai
rencontr de possds qui aient admis avoir t saisis par un dieu. Mme
aprs des crises d'une grande violence, ceux qui en avaient donn le spectacle
coutaient le rcit de leurs actions avec une surprise affecte ou relle,
personne ne sait.
Le prtre du vodou est un hougau et la prtresse une mambo. Les hounsi
kan^o, ou hounsi tout court, sont les serviteurs, hommes et femmes, du sanc
tuaire ou houmfor et les danseurs attitrs pendant les crmonies. Le chef de
chur est Y houngenikov . Le laplace est le matre de crmonie qui, arm
d'un sabre, conduit les saluts rituels, et prend la tte des cortges et proces
sions. Il est suivi par deux porte-drapeaux.
Les ftes et crmonies ont lieu sous un pristyle ou tonnelle, sorte de
hangar ouvert. Le poteau central qui soutient la toiture est dit le poteaumilan. Il est hautement sacr et joue un rle important dans les sacrifices et
les pratiques rituelles. Les services en l'honneur des loa comportent un
rituel compliqu qui varie selon les dieux, selon leur classe et aussi selon

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SOCIT DES AMERICAN ISTES

l'objet immdiat de la crmonie. Les danses en sont presque toujours un


lment essentiel. Elles sont excutes dans un ordre rigoureux et leur
rythme ainsi que les mouvements changent plusieurs reprises au cours de
la crmonie. Elles sont classes par les indignes eux-mmes en t3Tpes qui
correspondent souvent aux classes des loa. Les principales danses du vodou
sont dites rada, yanvalou, yanvalou dos-bas, yanvalou-^-paules , nago, kitamoy, ibo, marlinique, etc. Une liste de ces danses, avec une brve description
des mouvements qui les caractrisent, se trouve dans l'ouvrage deCourlander
cit plus haut. La musique est fournie par les chants des danseurs, mais
surtout par un orchestre de tambours dont le nombre et la l'orme diffrent
selon le type de danse. Les danses Rada exigent trois tambours cheville, les
danses Petro, deux tambours plus petits. Le ogan est une sorte de cloche en
fer accompagnant souvent le rythme du tambour.
L'endroit prcis o un sacrifice va avoir lieu est en quelque sorte sacralis
par un dessin rituel (vvf) que l'on trace avec de la farine sur le sol. Le
hougan ou son assistant reprsente ainsi les symboles des dieux qui vont
tre appels.
La plupart des grands dieux du vodou sont' identifis des saints catho
liques. Cette assimilation se fonde sur l'interprtation donne aux attributs
des personnages divins reprsents sur les grossires chromolithographies,
imprimes en France, qui sont importes en Hati. La physionomie et les
attributs de chaque saint ont t interprts d'aprs la mythologie vodou et il
a suffi souvent d'un dtail insignifiant pour tablir une quivalence. Saint
Patrick est le dieu Serpent Damballah, parce qu'il a chass les serpents
d'Irlande et que ceux-ci sont figurs sous ses pieds. Le casque, au pied de
saint Expedit, est une tte de mort, etc.. Ces images sont places sur les
autels vodou et, leur tour, ont inspir de nouveaux mythes tiologiques.
L'usage que les paysans font de ces chromos est en abomination an clerg
qui s'est vu rduit l'obligation de dtruire, dans ses autodafs, des images
de la vierge et des saints qui ailleurs dcorent les chapelles et les foyers les
plus chrtiens.
Dans la transcription des textes en crole nous nous sommes heurts aux
mmes difficults que nos prdcesseurs. Le crole parl par la majorit des
Hatiens est une langue nouvelle, drive du franais en usage la colonie
au xvme sicle. Il s'est suffisamment diffrenci de la langue mre pour qu'i
soit impossible de le regarder comme dialecte. Il est au franais ce que le
roman du moyen ge tait au latin. La grammaire crole est imprgne
d'africanismes et le systme phontique prsente des particularits qui s'e
xpliquent
uniquement par des habitudes articulatoires d'origine africaine.
Il et donc t plus simple et plus logique de transcrire ces textes selon un
alphabet phontique, d'autant plus que le Dpartement d'ducation hatien

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

<)J

a adopt un systme la fois simple et adquat qui lui a t propos par


M. Laubach. M. Marcelin, suivant en cela la coutume des intellectuels
hatiens, a prfr crire le crole avec l'orthographe franaise qui n'a abso
lument
rien de scientifique. Elle peut cependant faciliter la lecture des textes
en permettant au lecteur de reconnatre le mot franais dont les mots
hatiens sont drivs. Comme il m'tait impossible distance de revenir
la transcription phontique, j'ai laiss subsister les approximations de
M. Marcelin, tout en essayant d'tre consquent. Du moment que l'on
adopte l'orthographe franaise, les sons qui ne sont pas prononcs doivent
tre mis entre parenthses. Souhaitons qu' l'avenir les intellectuels hatiens
abandonnent la graphie franaise et adoptent un systme plus simple et plus
logique.
A. Mtraux.
LEGBA.
Papa Legba ou Atibon-Legba est le dieu des portes, le matre des carre
fours et des croises de chemins et le protecteur des maisons. En vertu de
ces diffrentes fonctions, il est invoqu sous les noms de Legba-nanbay (Legba des barrires), de Legba-calfou (Legba des carrefours) ou
Grand chemin , de Legba Mait' bitation ou Legba Mai habitation .
En tant que dieu qui sait toutes choses, il porte l'pithte d'Avadra.
C'est Legba qui garde toutes les entres par lesquelles passent les esprits
bons ou mauvais. Aucune crmonie ne peut commencer sans qu'une prire
ne lui ait t adresse pour qu'il consente ouvrir la barrire aux dieux :
Atibon Legba, Vouvri bay pou(r') moin, ago !
Papa Legba, ouvri bay pou{f) moin,
Pour) moin passer !
Lo(rs) m'a tounin, m salu loa-yo.
Vodou Legba, Vouvri bay pou(r) moin,
Pou(f) moin a rentrer !
Lo(rs) ni a tou(j)nin, ma remerci loa-yo. Abobo.
Atibon-Legba, ouvre-moi la barrire, ago ! Papa Legba, ouvre-moi la barrire,
Pour que je passe. Lorsque je retournerai, je saluerai les loa. Vodou Legba,
ouvre-moi la barrire, Pour que je rentre. Lorsque je retournerai, je remercierai
les loa. Abobo.
Atibon-Legba est sans aucun doute l'une des divinits les plus augustes
du panthon vodou. C'est le grand Anctre qui vient avant tous les dieux
et qui leur permet de recevoir les hommages de leurs fidles. Chaque fois
qu'un repas sacrificiel est offert aux loa, il est le premier servi et les pre
mires
gouttes de toute libation de rhum sont pour lui.

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SOCIT DES AMRICaNISTES

Legba voit et entend tout ce qui se passe sur les routes, sentiers, carre
fours, maisons, cours et jardins :
Alegba tl ' ga(r)d-m!
Ou pas ou-l, li oum.
Tout a qui dit bien,
Li l, ' (e)couter.
Tout a qui dit mal,
Li l, ' (e)couter.
Yo signin nom-m Alegba >
Yo pa signin pied-m.
Mand ct (yo) ou-m ! Abobo.
Alegba est l, il me regarde. Vous ne le voyez pas, il me voit. Tous ceux qui
disent du bien, II est l, il coute. Tous ceux qui disent du mal, II est l, il
coute. On signe mon nom Alegba, Mais on ne peut signer mes pieds (sans doute :
on ne peut m'arrter) Je me demande o ils me verront. Abobo.
On se le reprsente sous les traits d'un vieillard, cass par l'ge, demi
paralys, qui s'avance pniblement avec l'aide d'une canne ou d'une bquille.
Le nom de Legba-pied-cass, qui lui est parfois donn, traduit bien l'aspect
pitoyable sous lequel on se l'imagine. Legba est coiff d'un chapeau de paille
large bord, il porte une macoutte (sacoche en feuilles de latanier) et i
fume sans arrt une longue pipe en terre cuite. Son grand chapeau lui
permet de protger les loa de Guine (d'Afrique) contre les ardeurs du
soleil :
Papa-Legba nan houmfor} moin !
Atibon-Legba nan houmfo(r) moin !
Alegba-papa nan houmfo(r) moin !
Ou minm qui po(r)t drapeau nan Guinin.
Ou minm qui po(r)t chapeau Guinin.
C'est ou minm qui a par soleil /() loa yo,
Papa Legba, Atibon Legba, Alegba Papa. Abobo !
Papa-Legba est dans mon houmfor ! Atibon-Legba est dans mon houmforl
Alegba-papa est dans mon houmforl Toi-mme qui portes drapeau en Guine.
Toi-mme qui portes chapeau en Guine. C'est toi-mme qui arrtes le soleil pour
les loa. Papa-Legba, Atibon-Legba, Alegba-Papa. Abobo.
Legba est identifi saint Antoine l'ermite et saint Antoine de Padoue.
Comme le premier, il est ennemi des plaisirs charnels. De mme, le Legba
des Santerias cubaines s'emploie interrompre les amours de Shange et
d'Ochun.
Mais Legba est aussi saint Pierre qui, tout comme lui, est un portier
divin. Les jours de fte ou lors de la commmoration d'un saint patron

LES GRANDS DIEUX DU, VODOU HATIEN

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<glise, on allume des bougies noires l'entre des glises non pour saint
Pierre, mais pour saint Antoine.
Les images pieuses sont responsables de la confusion qui s'est aussi cre
entre saint Lazare et Legba. Le saint apparat sur ces chromos comme un
vieillard cheveux blancs qui marche avec des bquilles. Il n'en fallait pas
plus pour qu'il ft identifi Legba.
Il est rare que Legba possde une personne au cours d'une crmonie.
Lorsque le cas se produit, ceux qui sont saisis par ce dieu prennent l'allure
d'un vieillard qui avance en boitillant ou soutenu par des bquilles. Les
possessions de Legba sont d'une grande violence et souvent ceux qui
deviennent les rceptacles de ce dieu sont comme foudroys par lui. Ils
tombent par terre et restent tendus sans bouger.
Pour invoquer Legba, l'officiant se sert d'une pierre qu'il place sur l'autel.
Ensuite il trace un dessin symbolique (vv) sur le sol et rcite la prire
suivante :
Par pouvoir saint Antoine, au nom de M. Avadra Boroy, de Legba-Atibon, le
matre des carrefours et des grands chemins, de Legba-Kataroulo, de vaillant
Legba, de Legba-S, de Alegba-Si, de Legba-Bois, de Legba-Zinchent, de LegbaCaye, de Legba-Mis-ba, de Legba-Clairond, de Legba-Signangnon, des sept
Legba-Kataroulo, vieux, vieux, vieux Legba. Ago, Ago, Angola.
Le reposoir ou l'arbre gnralement un mdicinier consacr
Legba s'lve toujours devant une barrire, au milieu d'un carrefour ou la
croise d'un chemin. Une macoutte (sacoche) est suspendue aux branches
de l'arbre pour recevoir les offrandes qui lui sont faites. Ce sont des pis de
mas grill, des cigares, du tabac, une pipe en terre cuite, des allumettes.
Les crmonies clbres en l'honneur de ce dieu commencent toujours
quelque distance d'une barrire. On allume un feu que l'on maintient
pendant la dure des rites. Le hougan, les hounsi kan%o, les tambourineurs, le
aplace et les spectateurs se dirigent en cortge vers la barrire pour saluer
Legba. A l'entre de la barrire, le hougan trace un grand cercle et tous
entonnent le chant en l'honneur du Matre des barrires (Atibon-Legba,
l'ouvri bay pou moin, etc.). Prtres et fidles se rendent ensuite au pied du
reposoir o tous se prosternent pour baiser le sol par trois fois. Le hougan
trace alors un vv au milieu duquel il place une bougie noire. Le chef de
famille vient lui remettre une cruche d'eau. Le hougan, lui prenant la main,
le fait tourner sur lui-mme d'abord vers la droite et ensuite vers la gauche.
Puis il reoit la cruche et l'oriente successivement vers les quatre points
cardinaux avant de rpandre une partie de son contenu sur le vv (dessins
symboliques tracs avec de la farine). Deux hounsi remettent au hougan des
coqs et des poules noires qu'il oriente de mme vers les quatre points cardi-

60

SOCIT DES AMERICANISTES

naux avant de. leur arracher la tte en leur tordant brutalement le cou. Il
asperge le vv avec leur sang et les envoie la cuisine o ils sont prpar
s.Les cuisinires les ouvrent le long du dos et frottent leur chair avec du
sel et des pices, mais jamais avec de l'ail qui est un condiment interdit aux
loa de Guine. Elles les arrosent aussi de sirop et d'huile d'olive, mais
vitent le beurre et la graisse qui sont galement tabous. Un individu que
Ton appelle Vi-^-o Legba, Legba-aux-vieux os, est charg de la prparation
du koklo (jeune coq).
Legba reoit, comme offrandes, des bananes, des patates, des ignames,
des malangas, des mirlitons, des giraumonts, des gteaux, de la kola et du
sirop d'orgeat. Au moment o le sacrifice est offert, certains aliments
prennent un nom spcial : les bananes sont dites s-masko : les joucour;'
patates,
malangas et ignames, courante-t (courant de terre); le giraumont,
le mirliton, christophine .
Legba, comme la plupart des loa, a une danse, le crabignan- Legba, qui est
vive et gaie et aisment reconnaissable au boitillement des danseurs. Cepen
dant pour saluer Legba, on excute, comme l'exige le rite Rada, une danse
mahi son arrive, ensuite un yanvalou et enfin un nouveau mahi lorsqu'il
part.
La vengeance de Legba contre ceux qui l'offensent peut tre terrible. En
voici un exemple : le grant d'une habitation avait abattu un mapou gant
consacr Legba, sur l'ordre de son matre qu'il eut tort de craindre plus
que Legba. Plusieurs mois se passrent sans que rien d'anormal ne lui arrivt.
En se rveillant un matin, il s'aperut qu'il perdait du sang par le fonde
ment. Il fit venir une bonne femme (rebouteuse) qui lui administra un
lavement compos d'corce de bois d'orme, de feuilles de goyave, de poiscongo et d'une pince de bi-carbonate de soude. Elle rpta ce traitement
pendant plusieurs jours sans aucun rsultat. Alors le chef de section, son
compre, conseilla au malade d'aller se faire voir par les mdecins. Son cas
fut jug suffisamment grave pour qu'il ft intern. On avait diagnostiqu
une hmorragie intestinale ou une pousse d'hmorrodes. Le malade s'af
faiblissait
vue d'il et les mdecins furent heureux de le renvoyer chez lui
pour ne pas tre accuss d'incomptence. Ils souponnaient un cas d'empoi
sonnement
que l'on ne gurit que si le criminel qui a administr la potion
fournit lui-mme le contre-poison.
La famille fit venir le plus habile hougan de la rgion qui le malade
raconta l'histoire de l'arbre abattu et ses msaventures l'hpital. Le hougan
lui demanda le nom du loa qu'il servait, qui, en l'occurrence, tait Marinettebois-chche, une des divinits les plus redoutes du rite Petro. Il lui conseilla
de faire un service pour ce loa, le lendemain mme qui tait un jeudi,
jour consacr cette divinit. Au moment de commencer le service, le

LES GRANDS DFEUX DU VODOU HATIEN

6l

bougan s'adressa comme de coutume Legba, mais le dieu fit la sourde


oreille. Il devint vident alors que le cas tait sans espoir, puisque le portier
divin se refusait pardonner le sacrilge. Effectivement le malade mourut le
lendemain l'aube.
AYIZAN.
Legba a pour pouse la desse Ayizan. C'est une vieille .femme d'o le
qualificatif de grande qui lui est donn qui, comme son mari, veille
sur les marchs, les places publiques, les portes, les barrires et les routesII existe un lien entre elle et les eaux courantes, peut-tre cause de l'animal
dans lequel elle s'incarne, la couleuvre madeleine.
Ayizan recevait jadis un culte propre. Avant de servir manger aux dieux
du vodou, on faisait deux parts de la nourriture : l'une pour Ayizan et
l'autre pour les dieux. Un informateur nous assura mme qu' Ayizan tait la
plus ancienne divinit et que, pour cette raison, elle avait droit tre servie
premire.
Grand'
yizan,
Salue^ Legba-!
A l'h quil est,
La(f)gent cass roche.
M'ap mand comment nous y
Sl
Lba- !
Crole sond miroi(j) Legba !
Legba, Ayizan, vie, vie !
Crole sond miroi(r) Legba !
Crole sond miroi(r) Alibon Legba ! Abobo.
Grande Ayizan, Saluez Legba ! A l'heure qu'il est, L'argent casse les pierres
(On fait tout avec de l'argent). Je demande comment tes-vous. Saluez Legba,
eh!
Les Croles sondent le miroir de Legba. Legba, Ayizan, vieux, vieux. Les
Croles sondent le miroir de Legba. Legba, Ayizan, vieux, vieux ! Les Croles
sondent le miroir d'Atibon-Legba !
Les individus possds par Ayizan marchent courbs en deux, tremblent
et haltent comme de vieilles femmes.
Malgr son grand ge, Ayizan est constamment sur les routes :
Ayizan, Ayizan, Ayizan march!
Ayizan, Ayizan, Ayizan ponminnin !
Ayi^an, Ayi^an, ponminnin !
Ai
ma{r)che, Ayizan ponminnin !

62

SOCIT DES AMRICANISTES


Ayi^an-d !
Ayizan all ponminnin,
Li ma(r)ch, all ponminnin,
Ayi\an d!
Ayizan, Ayizan Belekou, !
M'a dit Ayi^an, Ayizan Belekou, !
Ou cest y, ! C'est la y.
Ayizjin Belekou ma{f)ch !

Ayizan, Ayizan, Ayizan marche ! Ayizaa se promne. Ayizan, Ayizan, Ayizar*


se promne. Ayizan, Ayizan, Ayizan se promne ! Ayizan marche, Ayizan se
promne.
Ayizan-deux, Ayizan est alle se promener. Elle marche, elle est alle se promen
er.Ayizan-deux.
Ayizan-Belekou, oh ! Je dis Ayizan, Ayizan-Belekou, oh C'est toi, oh C'est:
l que nous sommes. Ayizan-Belekou marche.
Ayizan accorde ses fidles le pouvoir. Elle a pour emblme le palmier
royal ou palmiste qui est un symbole de puissance et de libert. Elle est
reprsente dans les vive par le dessin schmatique du palmier et par son
monogramme compos des deux lettres A et V superposes dont les jam
bages se croisent (Ayizan Veique). Rappelons ici que le palmiste figure
dans les armes de la Rpublique hatienne dessines par Ption et que le
palmiste tait aussi peint sur les autels de la patrie qui s'levaient, avant:
l'occupation amricaine, sur les places publiques.
On attribue Ayizan le pouvoir de tenir l'cart les mauvais esprits. Les
pristyles, c'est--dire les hangars o se clbrent les danses vodou, sont
couverts de feuilles de palmier et si leur toit est en tle, comme c'est le cas,
aujourd'hui, des feuilles de palmier sont places dans l'enceinte.
Les hounsi qui dansent pour Ayizan portent gauche, sur la poitrine,,
un Ayizan, c'est--dire quelques feuilles de palmier effiloches. Les malades,,
les femmes enceintes ou qui ont leurs rgles sont frapps d'impuret et
ne peuvent participer une crmonie que s'ils attachent sur leur personne
quelques feuilles de palmier pour contrecarrer les mauvaises influences dont
ils sont le vhicule.
Par une curieuse inconsquence, cette divinit fminine est identifie au
Christ, mais au Christ baptis par saint Jean. Le Christ tait une femme
noire qui portait une couronne d'pines, alors qu' Ayizan tait ceinte delauriers blancs :
Rhl Ayizan pou(r) moin !
Ayizan ou min tu gui po^r^te laurier blanc.
Rhl Ayizan pou(j) moin.
Bade ouanim, ouanim, Ayizan-o !

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

63

Sobo ouanim, ouanim, - !


Ayizan ou min m qui po(r)te laurier blanc.
Rhl Ayizan. Abobo.
Appelle Ayizan pour moi ! Ayizan, toi qui portes le laurier blanc. Appelle
Ayizan pour moi! Bade ouanim, ouanim, Ayizan-oh ! Sobo ouanim, ouanim,
Ayizan-oh ! Ayizan, toi qui portes le laurier blanc. Appelle Ayizan ! Abobo.
Ayizan est une grande mambo (prtresse) qui vient danser (qui
possde) dans la tte des mambos d'ici-bas :
Mambo Ayizan, hounsi la-yo dos dos.
Hounsi kan^o, hounsi bossales.
Pa(r)l hounsi croles.
Mambo Ayizan, hounsi la-yo dos dos.
Mambo Ayizan, les hounsi sont dos dos (elles se sont querelles). Hounsi hnnxpy
hounsi novices. Disent hounsi croles. Mambo Ayizan, hounsi sont dos dos.
Ayizan porte parfois l'pithte de complot . Dans les deux chants
suivants o elle figure avec cet attribut, il est dit qu'elle est plus forte que
les wanga (charmes magiques).
Ayizan complot pi fo(rf) pass wanga !
Ga(i)d chita mes- amis.
Yo vl manger raison moin.
Ayizan complot pi fo(rt) pass wanga !
M'
Dechouqu
dis
yo vlcomplot
mangerpi raison
fo(rt) moin,
pass wanga.
M'
Moin
panco
dis Ayizan
(pas encore)
complot,
riv.
Pou(r) pa(f)ler parole-la,
Crole mang raison moin.
a oui la-a,
Non pas pa(r~)l- !
Ayizan complot
Nou panco (pas encore) riv.
Pou(r) ni pa(r)l paroi' l
Crole mang raison.
Ayizan complot est plus forte que les wanga ! Voyez, mes amis, comme je suis
assise. Ils veulent prendre ma raison. Ayizan complot est plus forte que les wanga
Dracine (pithte d'Ayizan), ils veulent prendre ma raison. Je dis Ayizan
complot est plus forte que les wanga !
Je dis Ayizan complot, Je ne suis pas encore arriv.

SOCIT DES AMRICANISTES


6/\
A dire cette parole, les Croles (les loa) ont pris ma raison. Ce que nous
voyons l, Nous ne pouvons pas le dire, oh ! Ayizan complot, II n'est pas encore
temps pour moi, De vous raconter . Les Croles ont pris ma raison.
Ayizan, Legba et Loko marchent ensemble au dbut de toute cr
monie
et il est obligatoire de les invoquer ; Legba d'abord, puisqu'il est
l'introducteur des loa, ensuite Loko, matre des houmfors et chef de la suite
de Legba, et enfin Ayizan, divinit qui exorcise et purifie. Voici la formule
par laquelle on s'adresse cette desse :
Par pouvoir Ayizan Vlque, Ayizan Poumgou, -Belekou, Grande
Ayizan, Mambo Ayizan, Ng(r)esse Freda Dahonmin, Ng(re) Fredassy,
Ng(f)esse Mannou-lade, Ng{f)esse-cisa-fleur-vodou, vie (vieille), vie, vie, Ayi\an. Ago, agosy, agola.
Ayizan joue un rle fort important dans la crmonie funraire du rhl
loa en bas d'i'eau ou l'an govi (appel des morts dans une cruche).
Pour l'occasion, les femmes de la famille du mort et les hounsi se mettent
en blanc. Un govi (cruche), plein d'eau, est plac devant l'autel. Deux
chaises couvertes d'un drap blanc supportent une longue palme. Les hounsi
s'alignent devant elle et le hougan, muni de sa sonnaille (asson), s'assied sur
une chaise en face de la cruche. On chante :
Rhl Ayizan pou(r)
Ayizan, pr all
Rhl Ayizan- pou(r)
Pr all rhl loa en

moin !
rhl loa en bas eau.
moin!
bas eau !

Appelle Ayizan pour moi ! Ayizan nous allons appeler les ha sous l'eau.
Appelle Ayizan pour moi ! Allons appeler les loa sous l'eau !
Une hounsi prend la palme, alors que ses compagnes effilochent les
feuilles avec leurs ongles jusqu' ce qu'elles pendent comme une frange
extrmement fine.
Le hougan fait tinter son hochet pour appeler le loa. On entend, au bout
d'un certain temps, une sorte de remous dans l'eau. C'est le loa qui sort de
sa demeure aquatique. Il ne possde personne, mais, parlant directement du
fond de la nuit, il dit d'une voix spulcrale": Tout le monde, bonsoir .
Ensuite il s'enquiert poliment de la sant de chacun et demande si quel
qu'un veut bien l'adopter. La personne qui dsire assumer cette responsabil
it,
dit : C'est moi, Papa , le loa rpond : Merci pitit moin .
Le hougan enferme le loa dans une cruche qu'il recouvre d'un morceau de
satin blanc et qu'il place sur l'autel. Si plusieurs loa mergent de l'eau pour
se faire adopter, on les met chacun dans une diffrente, car deux
loa ne sauraient partager le mme rceptacle.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

6$

Une ou deux semaines plus tard, on se runit de nouveau dans le houmfor


et, tout comme la premire fois, honnsi et parentes sont en blanc. On dpose
devant l'autel un grand plateau en bois (bac) avec du pain, de la cassave et
toute sortes de bonbons. Le hougan agite son hochet (assort) et dit :
Adorez les loa . Chacun se sert dans le plateau et y dpose cinq centimes,
en prononant ces mots : Adorez la madeleine (couleuvre). La madeleine
est sortie dshabille .
Une hounsi prend la cruche contenant le loa, la met sur sa tte et se
rend la caye-mystre, suivie de toute l'assistance qui chante :
Yo ba moin %in-a
Po(r)ttont mare!
Yo ba moin %ina ) i .
Zin-a dj fl! ) D1S
Yo ba moin 7Jn-a
Po(r)t tout mare!
On m'a donn le \in (cruche) A porter tout amarr (le mot amarr ici doit tre
pris dans un sens rituel, il est plein de pouvoirs surnaturels). On m'a donn le
lin. Le lin est dj fl (bis). On m'a donn le \in A porter tout amarr.
La hounsi dpose son prcieux fardeau sur le p (autel), dans la maison
des loa. Dornavant, si un membre de la famille est malade, point ne sera
besoin de recourir un hougan, le loa lui-mme entreprendra le traitement.
D'ailleurs il n'est circonstance dans la vie o l'on ne puisse lui demander
assistance.
Les offrandes que l'on fait Ayizan sont dposes au pied de son reposoir
qui est gnralement un mdicinier bni (Jatropha curcas), aux branches
duquel on suspend sa macoutte (sacoche). Les mets et les boissons prfrs
de ce loa sont : les bananes, les patates, les ignames, les malangas, les mir
litons,
les salaisons, le riz blanc, les gteaux, le sirop de canne, les sirops
et l'eau. On lui sacrifie aussi des poules dites cannelles .
DAMBALLAH-WDO ET ADA-WDO.
Damballah-Wdo occupe un rang fort lev parmi les loa du rite Rada.
Il est le dieu des sources et des rivires et, pour dfinir ses principales fonc
tions, les vodouisants disent qu'il travaille dans l'eau. On le qualifie
souvent de Ma de l'eau surtout lorsqu'il est associ une source o
les couleuvres abondent.
Damballah-Wdo se manifeste souvent sous l'apparence d'une couleuvre
grise ou verte. Il y a cent ans, il tait ador dans les houmfors sous la forme
d'une couleuvre vivante que l'on gardait dans une jarre et dont on le faisait
Socit des Amriainistes, 1947.
S

66

SOCIT DES AMRICANISTES

sortir les jours de crmonie. Aujourd'hui il est symbolis par une cou
leuvre
en fer forg place sur le bagui (autel).
Les chants en l'honneur de Damballah se plaisent signaler son identit
avec la couleuvre :
Coulve-, coulve- !
Damballah-wdo, Papa.
Ou coidve- !
Coulve, coulve- !
Damballah -wdo ,
Ou coulve- !
M' ap rhl coulve- !
Coulve pas a pa(r)l.
Dnmballah, Papa, ou c'est coulve- !
Couleuvre, oh, couleuvre, oh ! Damballah-Wdo, Papa ! Tu es une couleuvre,,
oh ! Couleuvre, couleuvre, oh ! Damballah-Wdo ! Tu es une couleuvre, oh !
J'appelle la couleuvre, oh ! La couleuvre ne peut pas parler. Damballah, Papa. Tu
es une couleuvre, oh !
Damballah-Wdo, c'est coulve eau.
Cherche^ Damballah, qui bo(id) ou a ou-li?
Papa Damballah, est coulve ,
Lo plong en bas dt eau.
Damballah est une couleuvre d'eau. Cherchez Damballah. O le verrez-vous t
Papa Damballah est une couleuvre d'eau. Il a plong dans l'eau.
Les sources habites par Damballah lui sont consacres, et, lors des cr
monies
clbres en son honneur, ses mangers lui sont servis mme
la source. On chante alors :
A l loa ma(r)ch nan d'l'eau !
C'est Damballah- !
A l loa () Veau !
Cest Damballah- !
Papa Damballah, c'est tte eau !
Papa Damballah est tte Veau. Abobo.
Ah! voil un loa qui marche dans l'eau! C'est Damballah! Ah! Voil un loa qui
marche bien dans l'eau ! C'est Damballah ! Papa Damballah est la tte de l'eau.
(source). Papa Damballah est la tte de l'eau. Abobo.
Damballah appartient la catgorie des loa blancs. Beaucoup de gens
l'identifient avec saint Patrick, qui, sur les chromos, est reprsent avec une
longue barbe blanche, une mitre, une tunique bleue, une tole et un grand
manteau parsem de croix. Des serpents s'enfuient sous ses pas et devant
la crosse qu'il tient la main. Quelques prtres disent que saint Patrick
n'est pas Damballah-Wdo, mais son fils Odan-Damballah-Wdo. Ils sont

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

6j

plutt ports identifier Damballah-Wdo avec Mose sauv des eaux, et ils
font remarquer que les possds de Damballah bgaient comme le prophte.
D'autres concilient les deux opinions en admettant l'existence de deux
Damballah, l'un du rite Rada, qui serait identique Mose, et un autre
Damballah du rite Petro, appel Damballah-le-flambeau ou saint Blanc, qui,
lui, ne serait autre que saint Patrick.
Les mardis et jeudis, qui sont les jours de Damballah, ses fidles installent
prs de leur lit, o ils ont mis des draps tout propres, un oratoire. Celui-ci
n'est qu'une petite bote carre au fond de laquelle ils pinglent l'image de
saint Patrick et celles des autres loa qui marchent avec lui. Ils dposent
l'intrieur de cette niche une soucoupe avec de la farine, dans laquelle un
uf est fich sur la pointe, un paquet de sucre, une bouteille de kola, une
tasse de caf, un savon, un peigne, une brosse cheveux, une houppe, de
la poudre de riz, et un flacon de parfum. Ils font galement brler un cierge
blanc, symbole de puret. Le serviteur du loa doit demeurer chaste sous
peine d'tre tu par ce loa. Si c'est un homme, sa femme doit mme quitter
sa chambre.
Le houmfor, sanctuaire de Damballah, est une petite case ordinaire qui
peut tre divise en deux chambres : l'une pour le dieu et les loa de son
groupe, et l'autre pour les dieux Congo. Dans la chambre de Damballah se
trouve un p (autel) sur lequel sont rangs divers objets : un crucifix, qui
indique que le houmfor est vou des divinits bienveillantes, une couleuvre
en fer forg, symbole du dieu, une clochette, un hochet (assori), des pots con
tenant
des loa, le pot bleu de Mme Travaux, le govi (pot) que le prtre
emploie pour invoquer les dieux, le pot rafrachissoi(re) , le pot arc-enciel ainsi nomm cause de ses diverses couleurs, les plats marassa (plats
des Jumeaux diviniss), des canari (jarres), des bouteilles de sirop, des tasses,
et une soucoupe sur laquelle est pose la pierre de Damballah (gnralement
une hache indienne) que Sobo, dieu de la foudre, a lance du ciel dans
l'enclos des papa-loa (prtres) favoriss. A terre, devant l'autel, sont places
une lampe remplie d'huile de palma-christi et une bougie blanche. D'autres
accessoires sont entasss dans les coins : drapeaux, tambours, sabres de
laplace (matre de crmonie).
Damballah aime la fracheur. On construit prs du p (autel) ou sur l'autel
lui-mme, un petit bassin son intention. C'est l qu'il se plat travailler.
Le chant suivant fait allusion au bain de Damballah :
Papa Damballah, moin besoin baingnin l-a !
D l'eau-a lan bassin !
Damballah-Wdo,
M -
D'
besoin baingnin
lan bassinl-a
loa yo !

68

SOCIT DES AMRICANISTES

(Moi) Papa Damballah, j'ai besoin de me baigner l. L'eau est dans le bassin.
Oh ! (moi) Damballah-Wdo, J'ai besoin de lue baigner l. De l'eau est dans le
bassin des loa.
Le reposoir (arbre sacr) de Damballah est toujours entour d'un petit
enclos mur formant un bassin que l'on remplit d'eau les jours consacrs
ce dieu. L'arbre qui lui est ddi est un calebassier, un orme ou un
cotonnier.
Damballah n'accepte les prires que dans les houmfors et dans les glises.
Son autel ne peut tre plac que dans un sanctuaire. Cependant, dans les
caye-my stres, c'est--dire dans les maisons consacres aux dieux, mais qui ne
sont pas prcisment des houmfors, on voit parfois sur le p (autel), ct
des couis (calebasses vides et dessches), ddies aux loa croles (c'est--dire
ns en Hati) et aux loa Guinnin (c'est--dire venus d'Afrique), un plat
blanc, une pierre-tonnerre, un collier maldioc (qui protge contre les mauv
ais esprits), qui sont l pour Damballah. Sur les murs de la case, des pein
tures reprsentent des fleurs et une couleuvre qui sont les attributs de
Damballah.
Damballah n'accepte pas non plus que ses serviteurs invoquent les esprits
qui font indiffremment le bien et le mal, sauf les marassa (jumeaux) qui
occupent une place part dans les houmfors. Les marassa sont de vritables
protecteurs que l'on rvre depuis des gnrations et que personne ne pourr
ait rejeter sous peine de s'exposer toutes sortes de malheurs.
Damballah est un loa converti au catholicisme. Quand il a besoin de
communier, il demande un de ses serviteurs de s'en acquitter pour lui.
Le serviteur, au moment o il se dirige vers la sainte table, est possd par
le dieu ou tient dans sa main la pierre-tonnerre qui est le symbole du
dieu.
Une personne qui pratique le vodou ne peut communier qu'aprs en avoir
demand la permission au loa qu'elle sert. Si ce loa est Damballah, le serviteur
doit faire les libations devant l'image du saint qui le reprsente ou devant
la pierre qui symbolise le dieu. Il lui dit :
Papa Damballah, avec ta permission, je vais communier. Fais que tout
aille bien pour moi et que j'en tire le plus grand profit.
Une femme nous a racont ce sujet l'anecdote suivante qui jette un jour
intressant sur l'atmosphre mystique dans laquelle se meut le paysan
hatien : C'tait une nuit de Nol. Ma grand'mre allait communier, mais
elle avait oubli de demander Damballah, qui tait son mystre , la
permission de le faire. Au moment de s'approcher de la sainte table, elle
fut prise d'une crise violente. Elle gesticulait, ses muscles se contractaient,
sa physionomie changea d'expression. La sueur lui coulait abondamment

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

69

sur le corps et elle mettait des sons inarticuls. Elle fut aussitt transporte
la sacristie. Ma tante, qui s'tait rendu compte que ma grand'mre tait
possde par Damballah qui, sans aucun doute, tait irrit contre elle, le
supplia de ne pas la punir dans l'glise de Dieu. Damballah, estimant qu'il
avait suffisamment chti son cheval , se laissa accompagner la sainte
table et communia.
Tous ceux qui avaient remarqu l'tat dans lequel se trouvait ma grand'
mretait persuade qu'elle allait mourir. Cependant, le lendemain, la
surprise de tous, ma grand'mre fut compltement remise et, ce qui est encore
plus tonnant, elle trouva sur son oreiller la pierre de Damballah qui tait
dans la caye-mystre. Or celle-ci tait une assez grande distance de la mai
son. Quand on lui demanda qui avait plac la pierre sous son oreiller, elle
rpondit que la pierre tait venue toute seule.
L'anne suivante, la Nol, ma grand'mre alla communier, mais, cette
fois-ci, avec la permission de Damballah. Le dieu lui avait ordonn de porter
sur elle la pierre-tonnerre. Ma grand'mre, l'ayant oublie, envoya une de
ses petites-nices la chercher. L'enfant obit. A son retour, elle rencontra
sur la route un hougan qui connaissait sa famille. Celui-ci lui demanda o
elle allait. La petite fille lui dit qu'elle apportait sa grand'tante la pierre de
Damballah qu'elle avait oublie chez elle. Le hougan, qui tait cheval, lui
offrit de prendre la pierre et de l'apporter lui-mme. L'enfant la lui remit
sans dfiance. Ma grand'mre, ne voyant, pas revenir sa petite-nice, devint
inquite et s'imagina mme qu'elle avait t crase par une auto. Lorsque
la petite fille arriva, la grand'mre lui demanda : O est la pierre. L'en
fant lui raconta sa rencontre avec le hougan. La grand'mre attendit en vain
la venue de celui-ci. Or ce personnage tait en train de boire des grogs
avec des amis dans un caf. Il fut arrt par un gendarme sans raison
aucune. On le fouilla, mais on ne trouva pas la pierre qu'il portait sur lui ;
celle-ci tait alle se loger dans la poche du caraco de ma grand'mre.
C'tait le mystre , c'est--dire Damballah, qui avait fait arrter le hougan
pour le punir de son indlicatesse.
Les hougans qui servent Damballah soignent parfois les malades avec sa
pierre. L'un deux nous a cit le cas d'une jeune fille qui souffrait d'un
mchant abcs au pied. On avait essay diverses herbes sans aucun succs
jusqu'au jour o la pierre de Damballah, venant on ne sait d'o, tomba
sur son pied et la gurit d'un coup.
Les services en l'honneur de Damballah se clbrent gnralement le
jeudi. On dresse dans le houmfor une grande table couverte d'une nappe
blanche sur laquelle on trace un cercle avec de la farine de mas et de la
farine de bl ( farine France ) mlanges. Au milieu de la table, on place
une image du saint identifi Damballah et l'on fait brler une lampe

70

SOCIETE DES AMERICAN1STES

huile devant elle. On dispose galement sur la table des fruits, de la ptis
serie, des bouteilles de kola, des liqueurs et des sirops (Damballah ne prend
jamais d'alcool), deux tasses blanches : l'une pour le caf doux et l'autre
pour le caf amer. On met aussi sur la table une soucoupe avec de la farine
de froment sur laquelle repose un uf, symbole du dieu. On ajoute gal
ement une soucoupe blanche contenant un morceau de pain tremp dans du
vin blanc, une tasse remplie d'eau bnite dans laquelle nage un rameau de
basilic et un verre de vin blanc. On lui sert aussi, dans une assiette soupe,
son dessert, dit dessert de Damballah . Il consiste en un plat de riz, de
vermicelle et de farine cuits avec du lait, en bananes mres frites, saupou
dresde sucre.
Au bas de la table, sur le sol, on place une assiette contenant du mas et
des arachides grilles, une soucoupe remplie d'huile de palma-christi o
flottent des mches de coton allumes.
Au cours des services en l'honneur de Damballah, l'officiant, vtu de
blanc, trace sur le sol devant l'autel, avec de la farine de mas, le vive (des
sin symbolique) de Damballah, qui est une couleuvre. Puis il rcite une
prire et une invocation dans laquelle il appelle Damballah :
Au nom de- Monsieur .Damballah-Wdo, Tocan-rairois, dame Salavantior
passa wilibo wilimin. Odun cosi-cosa. Adan aica siucan, Odan-, Wdo, ymin,
Odan missou Wdou, Damballah-wdo, diengu, Damballah-Wdo tingui, ngre
arc-en-ciel fil, aprs Dieu, aprs Dieu, aprs Dieu.
L'officiant possd par le dieu se dirige vers l'autel qu'il baise par trois fois,
en rcitant une autre oraison. Il asperge, avec un rameau de basilic tremp
dans de l'eau bnite, les membres de la famille, les assistants et enfin la
maison elle-mme, aux quatre points cardinaux. Il retourne l'autel qu'il
baise encore par trois fois. Il prend ensuite une soucoupe contenant du pain
et une bouteille de vin blanc. Le chur chante alors :
Damballah-,
Damballah,
Damballah-sacr
!
! (bis)
Damballah, nom sacr !
Damballah- Wdo !
Damballah, eh ! Damballah, tu es sacr (bis). Damballah, eh ! Damballah, tu es
sacr. Damballah-Wdo.
Ensuite, il offre tous ceux prsents, en commenant par les membres de
la famille, un morceau de pain et un peu de vin. Lorsque Damballah se
retire (c'est--dire la personne possde par le dieu), il distribue de vigou
reuses poignes de main. S'il est content de ses enfants, il leur donne de
sages conseils, car il est un dieu plein de prudence.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

71

Les individus possds par Damballah dploient au cours des danses une
grande agilit. Ils se tranent sur le ventre et sur le dos et tout en rampant
ondulent avec tout leur corps. En un mot, ils s'efforcent d'imiter les mou
vements
rapides d'un serpent qui glisse sur le sol.
Damballah, tout comme d'autres loa, a aussi sa danse. Mais, la diffrence
des autres, celle-ci ne peut tre excute que par lui-mme ou l'officiant
(hougan ou mambo). Il se contente aussi d'un yanvalou ou de toute autre
<lanse du cycle Rada.
Le blanc est la couleur favorite de Damballah, parfois aussi le bleu ple
ou le rose. Dans ses services on utilise des assiettes, des tasses, des nappes
et des bougies blanches. Ses serviteurs s'habillent en blanc et on lui offre en
sacrifice des poules, des coqs et des pigeons blancs.
Les pithtes de Damballah sont : Damballah-Silligw, Damballah-Kato,
Damballah-le-Flambeau.
Ada-Wdo, desse de l'arc-en-ciel et des eaux douces, invoque parfois
sous le nom de Tokan-A'wa-Wdo, est l'pouse de Damballah-Wdo.
Comme son mari, elle est symbolise par la couleuvre :
FUI, m ap' fil,
Femme Damballah- Wdo, c'est coulve- !
Fil m ap' fil,
Femme Damballah-Wdo, c'est coulve-!
Je rampe, je rampe, La femme de Damballah-Wdo, c'est une couleuvre,
oh ! (bis).
Si ou ou coulve-,
Ou ou Ada-Wdo !
Ada-Wdo, c'est gnou coulve-! (bis).
Si vous voyez une couleuvre, oh ! Vous voyez Ada-Wdo ! (bis).
L'arc-n-ciel est souvent identifi une gigantesque couleuvre cleste.
La partie sombre est Damballah qui se cache pour surveiller sa femme. Pour
d'autres, -en-ciel est l'charpe Ada-Wdo. Les couleurs fonces symb
olisent
Damballah, les tons plus clairs sont pour elle. Lorsqu'on voit deux
arcs-en-ciel simultanment, ils manifestent la prsence de ces deux divinits.
O Vodou loa-m (bis).
Vodou -en-ciel (bis).
Damballah n'ignore pas que sa femme le trompe avec Agou, le dieu de
la mer. Lorsque -en-ciel touche la mer, on dit qu5 Agou est dans les
bras de sa matresse. Comme elle se sait surveille, elle donne chaque fois
un rendez-vous diffrent son amant.

72

SOCIT DES AMRICANISTES

Un jour Damballah, voulant en finir une fois pour toutes, se dcida aller
demander des explications Agou. Le dieu de la mer, voyant arriver Damb
allah, pointa ses canons vers lui, prt faire feu. Damballah, se rendant
compte du danger, clata de rire et demanda : Que fais-tu, Agou ? Ne
reconnais-tu pas Damballah ? Agou, rassur par ces mots, leva l'afft de
ses canons et tira une vole vers le ciel pour saluer le Grand Damballah. Ils
s'entretinrent amicalement et il ne fut pas question d'Ada dans la convers
ation.
Lorsque Aida se baigne dans la mer ou lorsqu'elle fait l'amour avec Agou,
elle laisse son bonnet sur le rivage. Celui qui russira s'en emparer sera
riche jusqu' la fin de ses jours, car il est plein d'or.
Damballah et Ada-Wdo descendent parfois en mme temps dans la tte
de danseurs. Les individus -qui sont possds par ce couple se mettent
ramper sur le sol cte cte.
L'un et l'autre sont symboliss par deux couleuvres peintes sur les parois
du boumfor, de faon que leurs ttes semblent tre plonges dans un
bassin, dit bassin de. Damballah . Il est toujours plein d'eau et il est
frquent que les individus possds par les loa aquatiques viennent s'y
plonger. Les cuvettes naturelles, prs des sources, sont souvent consacres
Damballah et sa femme, surtout si on voit des couleuvres dans le voisi
nage. Ada partage l'antipathie de son mari pour l'alcool et a les mmes
prfrences culinaires.
Elle est identifie Notre-Dame de l'Immacule-Conception qui est
reprsente sur les chromos comme une femme de grande beaut portant
couronne et une aurole d'toiles, les pieds sur un globe terrestre ou foulant
aux pieds un serpent. Les rayons qui manent de la Vierge apparaissent aux
yeux de ses fidles comme une image de l'arc-en-ciel.
AGOU-TAROYO.
Agou-Taroyo ou Woyo fait partie, lui aussi, du groupe des loa blancs. II
est le matre de la mer et de ses les. Son pre est, dit-on, Papa-Agou
qui est retourn en Afrique.
Il lui arrive de s'offrir aux yeux des fidles sous l'apparence d'un poisson.
A la gnou bel' pousson
Qui so(r)ti lan la tn(r) (bis).
Si ou cot pousson a-a,
Ou a mouri malhr.
Ah ! Quel joli poisson qui sort de la mer (bis)\ Si vous coutez ce poisson,
Vous mourrez malheureux.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

73

C'est cause de cet avatar qu'il est identifi saint Ulrich qui, sur les
chromos, est gnralement reprsent avec un poisson dans la main. Ces
chromos s'tant fait rares en Hati pendant la guerre, Agou devint saint
Ambroise et, pour qu'il ne subsistt aucun doute cet gard, on lui mit un
poisson dans la main. Jadis, lorsqu'un esclave disparaissait, ses amis se
consolaient de leur perte en disant qu'un poisson avait d l'emporter sur
son dos en Guine.
Le rceptacle du dieu, son symbole, est un petit voilier construit avec
beaucoup d'art que l'on peut voir sur l'autel des houmfors, et qui est port
en grande pompe lors de la fte d'Agou. Ce bateau a la rputation de faci
liter les vasions. La lgende veut qu'un politicien hatien, qui avait fidl
ement servi le dieu, fut mis en prison. Il y tait gard vue et n'aurait jamais
pu s'vader, s'il n'avait eu l'heureuse inspiration de dessiner sur le sol de sa
cellule un petit bateau. Se plantant sur cette image, il appela le dieu et,
quelques instants plus tard, il tait en lieu sr.
Un poisson en fer blanc et un petit bateau sont gnralement accrochs
au plafond de son houmfor et ses emblmes sont peints sur les parois. Il est
symbolis aussi par un trident peint en vert sur lequel on figure les vertbres
d'un animal marin.
On peint galement ses emblmes (bateau, poisson, ocan) sur les cale
basses destines recevoir sa nourriture. Il en est de mme pour les cale
basses consacres aux autres loa. Par exemple, sur celles de Damballah-Wdo
on voit une couleuvre d'eau , sur celles de Baron Samedi une tte de
mort, un cercueil et une balance, sur celles d'Ogou-Badagri, un sabre ou un
poignard, etc.
Agou rgne aussi sur les eaux douces, rivires, lacs, tangs et sources.
On raconte qu'un des treize terrassiers qui creusrent, il y a quelques
annes, un rservoir Petionville, fut subitement possd par Agou. Le
dieu, par la bouche de son choual , demanda d'un ton irrit : Est-ce
que vous m'avez demand la permission de faire ce que vous faites l ? Les
ouvriers pouvants tombrent genoux et dirent : Pardon Papa, pardon
Papa, nous sommes tes enfants, aie piti de nous. Non, leur dit le loa,
vous n'tes pas mes enfants, si vous l'tiez, vous n'auriez pas agi ainsi envers
moi. Bientt vous aurez de mes nouvelles. Sur cette menace, le dieu
partit. Peu de jours aprs, un des travailleurs tomba malade et mourut, ce
fut ensuite le tour d'un autre et en moins d'un mois tous les autres eurent
le mme sort.
Agou est aussi un dieu du tonnerre et de la foudre. Il n'est pas recommandable de se trouver sur son chemin lorsque le tonnerre gronde, que le
ciel est sillonn d'clairs et que la mer est dmonte : c'est qu'alors Agou
est en colre et fait feu de ses canons.

74

SOCIT DpS AMRICANISTES

Agou vit dans la mer un endroit appel Lan-z-lets (dans les lets)
ou Trois-Iiets .
Agou-Taroyo cot m' t demeur,
Ti mount pas demeur l.
Lan l'tang m' t y,
Lan rile m' t y.
Ct m' t dmr,
Ti moune pas dmr l,
Agou- Taroyo.
Agou-Taroyo, l o j'habite, les enfants n'habitent pas. C'est dans l'tang (la
mer) que j'tais. Aux lets que j'tais. O je demeurais, les enfants ne demeurent
pas. Agou-Taroyo.
Agou est un loa violent et terrible comme l'pithte Taroyo le fait
entendre, ce mot signifiant en crole un homme qui crase tout sur son
passage avec une fureur dbordante. Agou aime tirer le canon :
Agou rt sous la ni(r)
Li tir- ! li tir- ! Agou-Taroyo (bis).
Agou vit dans la mer. Il tire (ses canons) ! il tire (ses canons) ! AgouTaroyo !
Agou est la fois amiral et ministre de la marine. Quand un bateau de
guerre tranger et le port changent des saluts, on dit que les coups de
canons sont tirs en l'honneur Agou -Taroyo.
Un chant, dont le sens est obscur, fait allusion des coups de canon
tirs par Dessalines pour Agou :
Agou, Agou ! M' dis Agou, Agou !
Agou-taroyo, Dessalines-o !
Dessalines rt l !
Li tir cannon, est pour Agou.
Agou, Agou-Taroyo, Dessalines-o !
Agou, Agou ! Je dis Agou, Agou. Agou-Taroyo, Dessalines, oh ! Dessa
lines se tient l. Il tire le canon, c'est pour Agou. Agou, Agou-Taroyo,
Dessalines, oh !
Un fidle appelle Agou son secours, mais l'amiral est occup signer
des ordres :
Agou-o ! Signin l'o(f)dre-ou .
Jour) m'engage m'a rhl Agou.
Agou- Woyo m pas press.
CoquiQle) an m(j) m pas press.
Gaingnin gnou coup, dy,
Papa ma par tend' yo.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

75

Agou oh ! Signe tes ordres. Le jour o je serai dans l'embarras j'appellerai


Agou. Agou-Woyo, je ne suis pas press. Coquille de la mer (surnom d'Agou),
je ne suis pas press. On nous prpare un mauvais coup. Mais Papa, ils me trou
veront prt.
Chaque anne, les pcheurs clbrent une fte en l'honneur d'Agou
pour le remercier de les avoir protgs sur mer et de leur avoir accord
une pche fructueuse. Les fidles se runissent dans le houmfor et, prcds
par les hougan et les hounsi vtus de blanc, ils escortent le bateau jusqu'au
rivage. Ils y lvent une tonnelle au toit de laquelle ils suspendent le
bateau. Une table est dresse en guise d'autel face au poteau-mitan. Elle
porte des calebasses pleines de poissons bouillis, arross d'huile d'olive, du
pain, des bananes, un coq et des poulets rtis. Tout autour des calebasses
sont ranges des assiettes blanches contenant des drages, des oranges, des
tranches de melon, des raisins. Il y a aussi ct de ces mangers des
bouteilles de sirop et de kola et des tasses de caf.
Le hougan dessine sur le sol, avec de la farine, un bateau, symbole du dieu
qu'il invoque en ces termes :
Par pouvoir Mr. Agou-Taroyo, Matr(r) Agoul-Woyo, ng(r), coqui(lle)
lan mre), ng(re) ttard l'tang, ng{r) angui (l'anguille), ng(re) d'i'eau
sala, ngre) trois-hts, (ngre)-mainfort , ng(re) sous la m(r). Aprs Dieu,
Mprs Dieu, aprs Dieu.
Puis ils chantent :
Signal Bod Ouatn, oul-l Papa.
Signal signal- !
Agou-Taroyo, Papa.
Signal !
A ce moment Agou possde le hougan ou quelqu'un de sa famille. Le
laplace, sabre au clair, court en sautillant sur le rivage. Il entre dans la mer
jusqu' la ceinture et excute des moulinets avec son sabre. Ensuite il fait
le tour de la tonnelle, taillant l'air coups de sabre pour chasser les mauv
ais esprits.
Aprs ces rites prliminaires, l'assemble monte dans les barques pavoises de petits drapeaux en papier et de mouchoirs aux couleurs du dieu, et
s'en va un lot pour y jeter les mangers dans la mer. Parfois une
barque, charge d'offrandes pour Agou et portant trois bougies blanches
allumes, est abandonne au courant qui doit l'amener aux Trois-Ilets
chez Agou. Si la barque retourne son point de dpart ,on en conclut
qu' Agou est mcontent de ses enfants et refuse leur sacrifice. En ce cas, un
autre service doit lui tre offert pour apaiser son courroux.
Les crmonies en l'honneur d'Agou sont clbres par les nuits de

SOCIT DES AMRICANISTES

pleine lune et peuvent durer plusieurs jours. Elles ne doivent pas ncessa
irement avoir lieu au bord de la mer, mais peuvent aussi se drouler prs
d'un tang ou sur la berge d'une rivire.
Voici la complainte d'un pcheur :
Sou lan m(j') m t y.
a tria soupe tta lan l'eau,
a m'a soupe coqui(Jl) lan m(j) ?
N'ap navigu,
Sou lan m(r) m' l y.
M'ap navigu, Agou-Taroyo,
M'pdi ^-aviron loa-moin,
viande Aroyo.
a m'a soupe ?
Sur la mer j'tais. De quoi souperai-je, Ttard (surnom d'Agou) dans l'eau?
De quoi souperai-je, coquille de la mer? Je navigue. J'tais sur la mer. Je
navigue, Agou-Taroyo. J'ai perdu les avirons de mon loa. Je demande Aroyo.
De quoi souperai-je ?
Un autre pcheur confiant en la protection d'Agou chante :
Vie m'assure, Agou-Taroyo.
Agou-Taroyo, vie' m'assure.
Sou lan m{r) Doquoi la m{f) f(rf).
Ago, ago, ago.
Ma vie est assure, Agou-Taroyo. Agou-Taroyo, ma vie est assure. Sur la
mer Doquoi (terme incomprhensible), la mer est forte. Ago, ago, ago.
Une barque est en danger et ses occupants appellent le dieu leur
secours :
Mat(r) Agou, ct ou y ?
Ou pas ou moin nan rcif?
Agou-Taroyo, ct ou y ?
M'
Oupas
gain
passaou
^-aviron
tounain
moin sou
nan
dy.lamain
m{r)
moin,
?
M' pas
M
douvant
sa tounain
dj, dy.
Mait(r) Agou, ivoyo cot ou yi ?
Ou pas ou moin rcif?
Matre Agou-Woyo, o es-tu? Ne me vois-tu -pas sur le rcif? Agou-Taroyo,
o es-tu? Ne me vois-tu pas sur la mer? J'ai en main mes avirons. Je ne puis
retourner en arrire. Je suis dj en avant. Je ne puis retourner en arrire.
Mat(re) Agou o donc es-tu? Ne me vois-tu pas dans les rcifs ?

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

77

Lorsqu'un voilier est en dtresse,- son capitaine, s'il est en rgle avec
Agou, peut l'appeler son secours. Le dieu descend en lui et, fort de cette
prsence, il ne craint pas de se jeter la mer pour conduire sa barque bon
port. Parfois le dieu se contente d'envoyer un gros poisson qui remorque
le voilier en lieu sr.
Ce dieu marin vit entour de monstres :
Lan-lan m(j), toutes btes mauv-!
Gain la Sirne, gain la Baleine.
Lan-lan m(j) toutes btes mauv- !
Gain congue, gain requin tou1 .
Toutes btes manv-! Agou-Taroyo.
Lan-lan tn(r)y toutes btes mauv- !
Dans la mer toutes les btes sont mauvaises, oh ! Il y a la Sirne, il y a la
Baleine. Dans la mer toutes les btes sont mauvaises, oh ! Il y a le congre, il y a
aussi le requin. Toutes les btes sont mauvaises, oh! Agou-Taroyo. Dans la mer
toutes les btes sont mauvaises.
La danse d'Agou s'excute avec d'amples mouvements des bras
comme ceux d'un nageur ou avec des gestes qui suggrent le flux ou le
reflux des vagues. On l'honore aussi par des danses du rite Rada telles que
des yanvalou.
Les individus possds par Agou se jettent plat ventre sur le sol et
font semblant de nager. Parfois ils gonflent leurs joues et soufflent pour
imiter le sifflement du vent qui est galement une des manifestations du
dieu. Parfois aussi ils s'assoient califourchon sur une chaise et rament
avec deux planches.
Agou-Taroyo fait partie du groupe des quatre divinits qui prsident
l'initiation du hougan et de la mambo. Le collier que les prtres et les pr
tresses
portent en son honneur est fait de perles blanches et vertes. Le blanc
est de rigueur pendant ces crmonies. Les madrpores lui sont consacrs
et son arbre-reposoir est le calebassier. Ses jours sont le mardi et le jeudi.
ERZILI.
Grande.
Grande Erzili ou Azili, souvent appele Erzili-Freda-Dahomin ou Bonne
Erzili pour la distinguer des autres Erzili, est la protectrice des foyers, la
desse des eaux douces et l'amie de la puret. Les vodouisants l'identifient
la Mater Dolorosa dont les images sont extrmement populaires. La Vierge
i . Tou vient du franais rgional itou.

78

SOCIT DES AMRICANISTES

est reprsente sur ces chromos comme une femme en pleurs dont le cur
est travers d'une pe.
On rend hommage Erzili en se montrant honnte et propre de sa per
sonne.
Les fidles sont prompts se mettre sous sa protection s'ils se sentent
malades ou si leurs affaires vont mal. Ils lui consacrent un jour de la.
semaine, le mardi ou le jeudi, pendant lequel ils observent la continence.
Ceux qui servent cette divinit sont vtus de blanc, mais elle a aussi
un penchant pour le bleu. Son reposoir est le palmiste, arbre sur lequel elle
fait ses apparitions.
Ses mets prfrs sont : des tranches d'ananas sucrs, du riz au lait, dui
pain, de la cassave, des arachides, du mas grill, des bananes, des gteaux,,
des drages, du sirop d'orgeat, de l'eau de rose. Comme Erzili est troit
ementassocie avec Damballah, ou, pour nous servir de la terminologie du
vodou, marche avec ce loa, on lui fait aussi des offrandes d'ceufs, de
farine, de sucre, de caf sucr ou amer.
Grande Erzili, comme tous les loa du groupe de Damballah- Wdo, ne boit
jamais d'alcool. Cette abstinence de la part de la desse donna lieu l'inc
ident suivant : au cours d'une crmonie, un fidle, sans doute par distrac
tion,voulut lui offrir de la boisson rserve Gud, c'est--dire du dairm
dans lequel on avait fait infuser de la muscade et du piment. Dans son,
indignation, Grande Erzili menaa de tuer son cheval , c'est--dire la.
personne dans laquelle elle s'tait momentanment incarne. Heureusement,
pour le pauvre cheval , Damballah se trouvait prsent et, la prire des
spectateurs, consentit apaiser Erzili qui revint de meilleurs sentiments..
Les individus qui sont possds par Grande Erzili se reconnaissent leurs
membres recroquevills et leur faon de se dplacer sur leur train arrire.
Cette dmarche est due, explique-t on, au grand ge de la desse qui ne se
meut que difficilement.
Grande Erzili passe pour avoir eu une jeunesse agite. On s'accorde dire
qu'elle n'a jamais eu beaucoup de chance :
Er^ili-o ! a pas Er^ili a ? (bis)
Erzili mari, H pas gangnin chance !
Erzili fait jenesse, H pas gangnin chance !
Gnou sel li pitile li gangnin,
L'all navigu lan-lan m(r).
Canot chavir avec li.
Lan-lan tn(j), canot chavir avec H !
Erzili oh! n'esl-ce pas Erzili? (bis). Erzili s'est marie, elle n'a pas eu de
chance. Erzili s'est prostitue, a a mal. tourn pour elle. Un seul petit enfant
qu'elle avait est all naviguer sur la mer. Son canot a sombr avec lui. Dans la.
mer, le canot a sombr avec lui.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

79

Elle se se serait repentie de sa conduite aprs la mort de son fils. C'est


pourquoi les paysans aiment se la reprsenter sous les traits douloureux
de la Vierge pleurant sur son fils. Les prostitues en font gnralement leur
patronne, car, comme elle, elles comptent bien se repentir de leurs pchs.
Au dire de quelques-uns, la Grande Erzili serait la femme de Mat'Agou,
d'autres, par contre, assurent que ce dieu marin serait plutt le mari de
Matresse Erzili. Il est un chant qui fait allusion aux rapports de Grande
Erzili avec Agou :
Moin tende gnou can- qui tir !
Mes amis-! M' mand a H y!
Btiment- a Agou- Taroyo, drap !
Btiment-a coquille) la m{r), drap !
Erzili malade- !
Papa, val' trait-li !
J'entends le bruit d'un canon ! Mes amis, oh ! je demande ce que cela signifie !
Le btiment d'Agou-Taroyo a dmarr ! Le btiment, cette coquille de la mer,
a dmarr! Erzili est malade, oh! Papa Agou va la traiter !
Matresse Erzili.
Tout comme son homonyme, Matresse Erzili est la gardienne des eaux
douces, mais elle est en plus la divinit de la beaut et de l'amour et, ce
titre, la protectrice des hommes. On l'invoque souvent sous le nomade
Freda-Tocan-Dahomin. Elle est aussi assimile la Mater Dolorosa des
chromos, mais les images qui sont censes la reprsenter sont celles o la
Vierge est peinte comme une jeune femme, couverte de bijoux, entoure
d'objets luxueux. Certains chromos nous montrent aussi une petite fille
Urzule, dont il est question plus loin.
Pour beaucoup de fidles Matresse Erzili n'est pas distincte de la Grande
Erzili, mais simplement la mme desse dans son jeune ge. On la regarde
comme une divinit pagnole parce qu'elle serait originaire de la R
publique
Dominicaine. Elle ne serait autre que la Vierge noire d'Altagracia, vnre Higuey et fort populaire en Hati. Autrefois, sous le gou
vernement
du Prsident Ption, les Hatiens, qui n'avaient pas de lieu
de plerinage national, se rendaient Higuey pour y adorer la Vierge.
Quelques annes plus tard, un sacristain de la cathdrale, du nom de Portecroix, ramena en Hati une reproduction de l'image de la Vierge d'Altagracia.
Il l'installa sur sa proprit Mayamand, bourg situ quelques kilomtres
de Ptionville, mais elle s'obstina ne pas renouveler ses miracles. Ce qui
n'empcha pas que, deux fois par an, le 21 janvier et le 16 juillet, date de
sa fte, elle n'attirt de grandes foules.

80

SOCIT DES AMRICANISTES

Le 16 juillet 1849, aprs la fermeture de la frontire par les Dominicains,


la Bienheureuse du Mont-Cirmel, si longtemps attendue, apparut non pas
Mayamand, mais Saut-d'eau ou Ville Bonheur qui, plus tard, de bourg
devint un quartier. La Vierge se manifesta dans un bouquet de palmistes
sur la proprit d'un certain M. Fortun. Cette mme anne la Vierge
descendit sur le Champ de Mars le jour o Soulouque fut sacr empereur.
Le plerinage de Saut-d'eau est l'un des plus clbres de la Rpublique et
le plus frquent. Le 16 juillet, jour de la fte de la Vierge, dvots catho
liques et vodouisants accourent en foule, usan.t de tous les moyens de loc
omotion
possibles, pour faire leurs dvotions la Vierge miraculeuse de
Saut-d'eau.
D'autres paroisses l'ont galement prise pour patronne. Par exemple, la
Vierge d'Altagracia, partant Matresse Erzili, est vnre au bourg des
Ermites, prs de Ptionville, dont l'glise possde une Vierge introduite en
Hati par une dame pieuse l'poque coloniale. Notre-Dame des Ermites
veille sur les mariages. Les femmes qui par son entremise trouvent un mari,
lui consacrent leur couronne de fleurs d'oranger, leur voile blanc et parfois
mme leur robe de marie.
Matresse Erzili, qui a un got prononc pour les hommes, n'aime pas
tre servie par les femmes. A l'instar de nombreux loa, elle est fort jalouse
et quiconque se place sous sa protection doit non seulement rester chaste le
jour qui lui est consacr, mais encore s'abstenir de boire, de fumer, de
jouer et de danser. Les hommes maris sont soumis au mme interdit et,
s'ils le violaient, la desse jetterait le trouble dans leur mnage et ferait en
sorte qu'ils soient abandonns par leur femme.
L'autel que l'on dresse pour Matresse Erzili est une simple table couverte
d'une nappe blanche sur laquelle on pose un peigne, un miroir, du rouge
lvres, un cure-ongle et un flacon de parfum. L'image de la desse est pla
ce au milieu de ces objets, sous deux vases contenant des fleurs blanches,
daturas et bgonias.
Matresse Erzili est la femme de Damballah-Wdo et, en cette qualit,
la matelote (co-pouse) d'Ada-Wdo. Elle aurait quitt Damballah par
jalousie aprs avoir dcouvert sa liaison avec la desse Clemerzine. Elle se
serait alors mise en mnage avec Agou. En fait, Erzili a eu de nombreux
amants dans le panthon vodou. Sa grande passion a t Ogou-Badagri,
dieu de la guerre. Sa fille Urzule passe pour tre le fruit de cet amour.
C'est du moins ce que les informateurs ne manquent pas d'insinuer lorsqu'ils
vous expliquent la qualit des personnages reprsents sur les chromos de
sainte Anne. Celle-ci est identifie avec Grande d'Antan, mre d'OgouBadagri et une petite fille prs d'elle est Urzule, dont la ressemblance
avec son pre est frappante, ce qu'assurent des voduisants.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

8l

Sobo, dieu de la foudre et Don Juan divin, compte parmi les amants
d'Erzili et elle aurait t mme la plus jolie femme qu'il ait sduite.
Compte^ combien fem{mes) Sobo gangnin !
Moin compt gnoun, moin compt d,
Moin compt trois femtnes)
Sobo gangnin !
Main pi belQe) fem(m) Sobo,
C'est Er^ili,
Er^ili-!
C'est ou-minm qui matresse - !
Comptez combien de femme a Sobo ! J'en ai compt une, deux, trois. Voici la
plus belle femme de Sobo, c'est Erzili, Erzili, oh ! C'est toi qui en es la ma
tresse,
oh !
Gud-Nibo ferait galement la cour la jolie desse, mais sans aucun
succs. tant tout noir, il ne saurait plaire Erzili qui a des prjugs de
couleur. Gud-Nibo apparat souvent dans les crmonies lorsque Erzili
s'est manifeste ; il la suit aspirant son parfum et marmottant avec un fort
accent nasal : Mes amis, vous ne pouvez savoir combien j'aime cette
femme, mais elle ne veut pas de moi parce que je suis noir.
Lorsque Erzili entre dans un cheval , c'est--dire possde un fidle, au
cours d'une crmonie, on l'invite s'asseoir dans un fauteuil. On dnoue
ses cheveux qu'en tant que multresse, elle a fort longs. On la parfume, on
la poudre et on lui nettoie les ongles. Quel que soit le sexe de la personne
possde, il lui faut revtir un jupon brod, puis une robe blanche orne
<ie dentelles et serre la taille par un cordon. On lui noue autour de la tte
un foulard vert ou rose, on lui met des boucles d'oreille et des bracelets. On
lui passe trois bagues l'index, dont la premire indique son union avec
Badagri, celle du milieu son union avec Agou et la dernire son prochain
mariage avec Damballah. On attache son corsage une broche en or ou en
argent. Pendant que l'on procde l'habillement de la desse, les danseurs
battent des mains et chantent :
A la gnou belQe) fem(me)
C'est Er^ili! (bis),
Er^ili-, map' fait gnou cadeau
Avant ou allez bb !
Quelle jolie femme est Erzili ! (bis) Erzili, oh ! je te ferai un cadeau avant ton
dpart ! Abobo !
Et ensuite :

Er^ili-, Erxili- l
Caye ou mand rous !
Socit des Amricanistes, 1947.

82

SOCIT DES AMRICANISTES


Si nan point lotion,
M'a rous avec dTeau.

Erzili, oh ! Erzili, oh ! Ta maison a besoin d'tre arrose ! S'il n'y a pas deparfum, Je l'arroserai avec de l'eau.
Sa toilette acheve, Erzili se lve majestueusement et fait le tour de la
tonnelle; elle salue ddaigneusement toutes les femmes, en leur tendant les.
deux petits doigts de la main pour mieux leur marquer sa jalousie. Comme
elle aime tous les hommes, les autres femmes ne peuvent tre que ses
rivales. Elle sourit aux hommes, leur offre sa bouche et les treint dans ses
bras. Si elle est chez elle, elle se dirige lentement aux bras de deux hommes,
vers son houmfor o elle est suivie par tous les hommes prsents. A ce
spectacle, les femmes battent des mains et chantent en chur : Quelle
femme putain est Erzili. Regarde comme ses amoureux la suivent.
La couleur d'Erzili est le rose; ses jours sont le mardi et le jeudi. Son reposoir est un palmiste ou un ciroueiller. Ses fidles s'habillent en blanc.
Comme toutes les divinits du vodou, la desse est reprsente dans les
vv, c'est--dire dans les dessins symboliques que les fidles tracent avec de
la farine sur le sol. Le dessin qui lui correspond est un cur couvert d'un
quadrill, bord de lignes denteles, et travers par une flche. Son bla
son est plac entre ceux de ses amants ; on peut l'invoquer sur le vv de
l'un d'eux.
La Vierge Caridad.
Caridad est une Vierge cubaine dont le nom complet est Virgen de la
Caridad del Cobre. Elle est identifie dans cette le Chun. Son culte a t
introduit en Hati par les emigrants revenus au pays natal aprs un long
sjour Cuba. Ils la dcrivent comme une belle multresse la chevelure
ondoyante. C'est une desse marine qui voyage en bateau. Un des informa
teurs
assura mme qu'il l'avait vue marchant sur les eaux comme le Christ..
Elle tait alors vtue d'une robe blanche longues manches et chausse de
bas blancs et de saptes neuves. Elle portait des gants blancs et tenait
un mouchoir blanc dans sa main. En tant que desse marine, Caridad
marche avec Agou.
Voici les offrandes qu'elle aime recevoir : de la bouillie, du lait vapor^
de la farine France , c'est--dire de bl, du riz, du mas pil, du phoscao,
des ananas, des pains de sucre, des figues bananes, des gteaux, des drages
et du sirop d'orgeat. Son autel consiste en une table sur laquelle on place un
cuvette blanche, du basilic ti feuille , du savon cachemire bouquet >
une bouteille de lotion cachete et enfin une bote de poudre la Crole

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

83

On lui adresse la chanson -suivante :


Yo te voy m Cuba
Poui} moin te mouri!
M'
Vierge
pas Caridad,
p mouri-dis!
Caridad qui ct ou y ?
Caridad qui ct ou y mannum ?
Cou gnou paroV pa(f)U yo dis est moin minm !
On m'a envoy Cuba pour mourir ! Vierge Caridad, dis-nous que je ne mourr
aipas. Caridad, o es-tu ? Caridad, maman, o es-tu ? Quand on entend
quelque chose, on dit que a vient de moi !
Sainte Elisabeth.
Cette sainte est galement une divinit marine associe Agou. tant
originaire de Cayes, eile est peu connue- Port-au-Prince, bien qu'elle se
soit manifeste il n'y a pas longtemps Petionville. Elle a pour mari un loa
du nom de Nouvelle. Sa couleur et ses offrandes prfres sont les mmes
que celles d'Erzili.
LA SIRNE.
Agou-Taroyo a pour femme Mme la Sirne, qui ne diffre ni par la
forme ni par ses attributs des sirnes du folklore europen. Des pcheurs
assurent l'avoir entendue chanter sur le rivage d'un lot. Elle ne vit pas
exclusivement dans la mer et on l'aperoit parfois prs d'une source ou
d'une fontaine, en train de coiffer sa belle chevelure blonde avec un peigne
en or. Au moindre bruit elle disparat dans l'eau. Son peigne est un objet
hautement convoit, car il a, dit-on, la vertu d'enrichir ceux qui le pos
sdent.
La Sirne n'a pas autant de dvots qu'Erzili. Ce sont surtout les pcheurs
et les marins qui lui rendent un culte. Ils jettent la mer des bouteilles de
sirop d'orgeat pour qu'elle les tire d'un mauvais pas. Parfois elle sort de
l'eau pour s'accrocher l'avant ou l'arrire d'une barque.
On accuse la Sirne de voler les petits garons pour les entraner au fond
d l'eau o ils restent ses prisonniers. C'est pourquoi on vite d'envoyer les
enfants puiser de l'eau la fontaine les nuits de lune.
Matresse la Sirne, la Baleine et Matresse Erzili marchent le plus
souvent ensemble dans la mer. Les liens qui unissent la Sirne et la Baleine
sont fort troits, mais leur nature n'est pas claire.
La Sirne- 1 Cest ou minm qui Bakine- ! (bis)
Aprs Saint, c'est moin qu af command.

84

SOCIT DES AMRICANISTES

Sirne ! c'est toi-mme la Baleine, oh ! (bis) Aprs les saints, c'est moi qui
commande.
Certains hougans qui servent ces divinits mannes disent que la Baleine
est l'amant de la Sirne et le chef de l'escorte d'Agou. Ce serait pour cette
raison que ces deux loa marchent toujours ensemble.
Erzili dsire que son sanctuaire soit aussi prs que possible de la mer pour
qu'elle puisse tre dans le voisinage de son mari Agou-Taroyo. La Sirne
est fort jalouse de sa rivale et lui cherche noise :
Matresse Erzili , ! Pinga ou nonmin nom' .
Si on nonmin nom y cannon va tir-.
Matresse bel' femme, 0 pou(f) qui ou nonmin nom ?
Si ou nonmin nom, Matresse cannon va tir- !
Cannon va tir- !
Cannon va tir, Matresse- !
Matresse, oh! ne mentionne pas mon nom. Si tu mentionnes mon nom, le
canon tirera, oh ! Matresse, belle femme, oh ! Pourquoi mentionnes-tu mon
nom ? Si tu mentionnes mon nom, Matresse, le canon tirera, oh! Le canon tirera,
oh! Le canon tirera, Matresse, oh! (Comme son poux, la Sirne tire aussi le
canon.)
Le culte de la Sirne rappelle celui d'Erzili. Un rite en est particulir
ement
frappant. Lorsqu'elle est invoque, une robe de soie rose, confec
tionne pour la circonstance, est expose devant le poteau-mitan sur un
fauteuil couvert d'un drap blanc. Deux hommes font trois reprises le tour
du poteau-mitan avec le fauteuil et les hounsi chantent pour faire descendre
la Sirne dans la tte de la prtresse :
Moin pas one Matresse la Sirne
mand Agou-Taroyo pou(r) H
La Sirne la n ap ga(f)d-ou
M' appasmand
Nou
ou-ouAgou-Taroyo pou(r) ou
Nou la n ap ga(f)d ou.
Baleine-, rhl Sirne- !
Baleine-, rhl Sirne- !
Nan point %-anmi
Tancou Sirne-.
Nan point %-ammi tancou Baleine- !
Baleine-, rhl Sirne !
Je ne vois pas Matresse la Sirne. Je demande Agou-Taroyo pour elle. La
Sirne, nous sommes l te regarder. Nous ne te voyons pas. Je demande
Agou-Taroyo pour toi. Nous sommes l te regarder.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

85

Baleine, oh ! Appelle la Sirne, oh ! Baleine, oh ! Appelez la Sirne. Il n'y a pas


d'amis comme la Sirne, oh ! Je dis qu'il n'y a pas d'amis comme la Baleine, oh !
Baleine, oh! Appelez la Sirne, oh !

A ce moment la prtresse est gnralement possde et l'on s'empresse


de lui apporter une cuvette blanche remplie d'eau, un savon, une serviette,
une bouteille de lotion, une brosse dents et de la pte dentifrice, une
houppe et une bote poudre, un peigne et une brosse.
La possde procde alors sa toilette. Aprs s'tre parfume et habille,
elle se dresse sur son fauteuil. Elle est saisie d'un tremblement qui fait
ondoyer sa robe et elle chante :
A moi congue de la Baleine et de la Sirne !
a qui nonmin mon moin?
A moi congue de la Baleine et de la Sirne.
Ou a dit yo,
Ou a dit yo moin engag.
A moi, congre de la Baleine et de la Sirne ! Qui a mentionn mon nom? A
moi, congre de la Baleine et de la Sirne. Tu leur diras que je suis engage.
On lui remet alors des feuilles de basilic dont elle fait un bouquet pour
son corsage. Puis elle embrasse sur la bouche, par trois fois, tous les hommes
prsents.
Les offrandes traditionnelles faites la Sirne consistent en riz au lait,
en un pigeon blanc, en farine, en une bouillie de farine de mas (cur
mas) et en drages.
Au moment de se retirer la mambo possde par la Sirne chante :
Matresse la Sirne,
M'a pr all, ma pr all !
La Sirne, la Sirne
Rhl sous lan m(r).
Li tir cannon.
(Moi) Matresse la Sirne, Je m'en vais, je m'en vais. La Sirne, la Sirne]jse.
tient sur la mer. Elle tire le canon.
OGOU.
Les Ogou forment une famille nombreuse dont les membres sont des
dieux forgerons et guerriers.
Ogou- ! Ng(r) gurre) ! (bis)
Can- tir, fusil tir.
Nou pas peu{r) la gu(rr),
Ogou- ! Ng(j') gu(rr) !

86

SOCIT DES AMRICANISTES

En tant que dieux guerriers,. Leur couleur prfre est le rouge. Les indi
vidus possds par un Ogou -s'habillent en rouge, se coiffent d'un kpi ou
d'un bonnet rouge et nouent un foulard de cette couleur autour de leur
cou. Ils s'attachent aussi des mouchoirs rouges au bras et portent un bton
envelopp d'une toffe rouge.
C'est pour Ogou que plusieurs hommes de guerre hatiens arborrent
cette couleur. Dessalines, dit-on, portait toujours un foulard rouge et, lors de
la rcente rvolte des Caco, Desorme Joasar, un de leurs chefs, avait cou
tume de placer la tte de son arme son fils vtu de rouge. A ce qu'on
raconte, au plus fort de la mle, l'enfant ne semblait manifester aucune
crainte et ne fut d'ailleurs jamais bless. Lorsqu'en 1897, deux bateaux de
guerre allemands, la suite de l'affaire Luders, vinrent exiger- une indemn
it
de 20.000 dollars et le salut au drapeau imprial, un journaliste se vtit
de rouge et parcourut les rues de la capitale appelant le peuple aux armes.
Un incident analogue se produisit aux Gonaives quelques annes plus tard,
lorsque le Panther menaa d'effectuer un dbarquement.
Les Ogou tant des loa redoutables, leurs possessions sont particu
lirement
violentes. Les individus pris du dieu rugissent comme des fauves,
parlent d'une voix de tonnerre, tremblent de tous leurs membres, caracolent
comme des chevaux et mangent avidement tout ce qui leur tombe sous la
main y compris les morceaux de verre. Ils marchent sur des braises, jonglent
avec des barres et des boulets rougis au feu et vont mme jusqu' les lcher.
Les possds d'Ogou ont galement la facult de boire plusieurs bouteilles
de rhum, sans prouver les effets de l'ivresse.
MaW Ogoun hotte, bon,
Jammin soun !
Ogou-Ferr aille boue, H boue,
Jammin soun !
M'a rhl Olisha- !
Ogoun boue, li boue,
Janmin sou !'
Ou oui si non mare.
Sobo, ma lagu.
Matre Ogou boit, il boit, Jamais ivre ! Ogou-Ferraille boit, il boit, Jamais ivre.
Je crierai Olisha, oh ! Ogou boit, il boit, Jamais ivre. Tu vois comme nous
sommes lis. Sobo, je me dlivrerai.
La plupart des Ogou sont des dieux Nago (nom du peuple Yoraba).
C'est ainsi qu'ils sont q-ualifis dans les chants :
Nago,, vini ou ct m dmr.
Si ou oui cote m' 'dmen,,

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

87

Ou a troqu dolla(f) pou(f) a.


Nago, Ngo vini ou ct derrire.
Nago, viens voir o je demeure. Si tu voyais o je demeure, Tu donnerais pour
cela des dollars. Nago, Nago, viens voir o je demeure.
Les loa Nago sont prtentieux et vantards, comme le chant suivant le fait
entendre :
Moin, c'est ng(re) Nago.
Tout temps que tambou(f) Nago pas bat
La pluie pap' tomb.
Moin, cest Ng(re) Nago.
Je suis un Ngre Nago. Tout le temps que l'on ne battra pas du tambour, La
pluie ne tombera pas. Je suis un Ngre Nago.
Si, au cours d'une crmonie, un individu possd d'un loa dahomin ren
contre
un individu possd par un loa rada, il en rsulte une dispute que
l'on arrte en faisant intervenir un dieu Nago :
Nago, Nago eh !.
Vini ou ct m' dml !
Si ou ou ct m dml,
Ou a pay bonbon pou{f) a.
Nago, Nago, eh !
Nago, Nago, eh ! Viens voir comment je me tire d'affaire. Si tu, vois comme je
m'en tire, Tu seras si content, Que tu donneras des bonbons pour cela. Nago,
Nago, eh !
Le chef de la famille des Ogou est saint Jacques le Majeur, appel aussi
loa saint Jacques ou Gnral Ma Ogou. Il a le rang de ministre de la
Cuerre. On le considre comme l'anctre de ces loa et on lui attribue l'usage
<iu feu. Saint Jacques est un saint guerrier que les chromos reprsentent
toujours cheval et brandissant une pe.
Ng(re) saint Jacques !
N'a mont chouaT nous.
Ogou-Badagri !
N'a mont choual .
N'a mont choual devant, dy.
Si 'm manqu-ou ma prend-ou.
Ng(re) saint Jacques l.
Ogou-Badagri l
Ngre) Aroyo.
Si m manqu, m prend-ou.
Ngre saint Jacques ! Nous enfourcherons nos chevaux. Ogou-Badagri. Nous

88

SOCIT DES AMRICANISTES

enfourcherons notre cheval. Nous enfourcherons notre cheval devant, derrire. Si


je te manque, je te prendrai. Ngre saint Jacques, nous sommes l. OgouBadagri, nous sommes l. Ngre terrible. Si je te manque, je finirai bien par
te prendre.
Au Cap, Ogou est assimil saint Jacques le Majeur, mais on regarde
comme son portrait l'image d'un saint en costume de plerin avec le chapeau
sur le dos et un bton la main. Ogou aurait abandonn le Cap aprs
l'explosion qui fit sauter le palais national avec le prsident Cincinnatus
Lecomte. On ignore s'il s'est retir quelque part dans l'le ou s'il est
retourn en Afrique. Quoi qu'il en soit, Ogou continue chevaucher ses
fidles.
Saint Jacques envoie des maladies qu'il consent gurir si on l'invoque :
Saint Jacques- !
Trait H pou{r) moin.
Ou mintn ba li v,
Trait H pou(j) moin .
Ou minm ba H maligne Jan dos.
Trait H pou(f) moin.
Li me gaingnain v,
Li me gaingnain maligne lan dos,
Trait H pou{r) moin.
Saint Jacques, oh ! Traite-le pour moi. Toi qui lui as donn des vers, Traite-le
pour moi. Toi qui lui as donn des plaies au dos, Traite-le pour moi. Mme s'il a
des plaies au dos, Traite-le pour moi.
Saint Jacques le Majeur a son houmfor, mais il peut aussi tre reprsent
dans les houmfors d'autres dieux rada et mme sur l'autel p du rada.
Une des particularits d'Ogou est de craindre l'eau. On raconte qu'une
fois, voyageant sur mer, il tomba du bateau et se serait noy si Agou ne
l'avait sauv. Pour ne pas l'effaroucher, on ne lui fait pas de libations d'eau
comme aux autres loa, mais on se contente d'incliner trois fois la cruche
d'eau sans en verser une seule goutte. En revanche, Ogou aime le rhum.
Lorsqu'il monte cheval il rclame le coup del'trier d'une faon dtourne :
Graines moin frtt. (Mes graines, c.--d. mes testicules, sont froids).
Les objets que l'on trouve sur les autels d'Ogou sont : une assiette en
faence avec sa pierre et celle de ses satellites, une bougie en cire rouge, une
clochette, un hochet (asson), trois cruches, un plat marassa, une chaudire
trois pattes, un morceau de fer, une cruche (govi) dans lequel on invoque
tous les loa qui marchent avec lui : Loko, Sobo, Erzili, etc. Des chro
mos censs reprsenter ces dieux sont clous contre les panneaux et, au fond,
sont placs les drapeaux de la Socit du houmfor.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

89

Les diffrents Ogou sont galement reprsents par leurs symboles : l'pe
d'Ogou-Ferraille est fiche en terre devant l'autel contre lequel les sabres
d'Ogou-Badagri sont appuys. On peut aussi voir contre le mur le drapeau
national consacr au premier de ces dieux et le drapeau paillet du second.
Enfin ajoutons que le mercredi est le jour des Ogou, que le grenadier
est leur reposoir et que, dans les dessins sacrs, ils sont symboliss par un
sabre et un drapeau croiss.
OGOU-BADAGRI.
Ogou-Badagri est un dieu terrible qui envoie les orages :
Badagri- ! Gnral sanglant !
Badagri qui himb V orage,
Ou c'est gnral sanglant.
Z-clair fait kao oo,
C'est qui voy ^-clair.
Tomirr) grond,
C'est qui voy tonnire).
Badagri-, Gnral sanglant.
M' servi
rhl, Badagri.
m' rhl.
Moin di : eh !
A
M'papaOgou
vl loa
a ?a tu moin !
M'
bless, m' bless, oh !
Jodi-a yo content oui moins,
Demain ya fch.
Ogou Badagri
Ngre)'
Nago- Roy 0 !
Badagri, oh ! Gnral sanglant ! Badagri qui tiens l'orage. Tu es un
sanglant. L'clair fait katao-o-o. C'est toi qui lances l'clair. Le tonnerre
C'est toi qui envoies le tonnerre. Badagri, oh ! Gnral sanglant !
Je crie, je crie. Je sers Badagri. Je dis : eh ! N'est-ce pas Ogou a ? Je
pas que le loa me tue.
Je suis bless, je suis bless, oh ! Aujourd'hui on est content de me voir.
on sera fch. Ogou-Badagri. Ng(re) Nago-Royo !

gnral
gronde.
ne veux
Demain

Le chant suivant a pour thme les reproches que ce dieu adresse ses
fidles qui le dlaissent :
Dpi temps m' l !
Dpi temps m l !

90

SOCIETE DES AMRICANISTES


M'
Ogou-Badagri,
dit ' lagu-m.
Depi temps m l,
Co(f)de mare co(r)de.
Dpi temps m Ici,
Yo pas connain m c'est Ogou,
Dpi temps ni l.

Depuis le temps que je suis l ! Depuis le temps que je suis l ! (Moi) OgouBadagri, Je dis que vous m'abandonnez. Depuis le temps que je suis l, La corde
attache la corde. Depuis le temps que je suis l, On ne sait pas que je suis Ogou,
Depuis le temps que je suis l.
Il existe au sujet de ce dieu un mythe fort intressant. Agou, dieu de
la mer, invita Ogou-Badagri venir dner chez lui aux Trois Ilets. Il le
reut luxueusement et lui fit servir de l'orgeat, du pippermint et du rhum.
Mais au milieu du festin, Agou chercha querelle son hte, lui reprochant
d'avoir sduit Matresse Erzili. Ogou rpondit qu'Erzili lui appartenait et
que c'tait lui qui avait lieu de se plaindre d'Agou. Agou fit tirer le canon
sur Badagri qui, en sa qualit de forgeron, fondait les boulets mesure qu'ils
arrivaient sur lui. Il fut entour par la garde d'Agou, commande par le
gnral Clermeil, mais il se dfendit vaillamment avec son sabre. Voyant
qu'il allait succomber sous le nombre, Badagri appela son secours son cou
sin Asstor Micho. Aussitt. un norme tambour asstor arriva aux Ilets et
se posa prs de lui. Agou rompit le cercle de ses ennemis et, enfourchant
son tambour, s'enfuit- travers les airs. Agou se lana sa poursuite avec
sa flotte. Ogou, dieu du feu, fit bouillir la mer et se dissimula derrire un
cran de feu et de fume. Agou, finalement, dut rebrousser chemin. Badagri
debout sur son tambour agita son foulard rouge et chanta au rythme de
Y asstor :
Ogou-Badagri, c'est ngre) politique- !
Ogou-Badagri, est ng(re) politique- !
L-ou entrav, c'est laiss coul.
Ogon-Badagri, c'est ng(j) politique- !
Pas
Tempt'
quitt ngre) tu-ou !
mare, lan mer mauve.
Ogou Badagri-, c'est ngre) politique !
Gliss, coul, gliss all fait route-ou.
Ogou-Badagri, c'est ngre) politique- !
Ogou-Badagri est un ngre politique (avis), oh ! Ogou-Badagri est un ngre
politique, oh ! Lorsque vous tes embarrass, laissez faire. Ogou-Badagri est
un ngre politique, oh! Ne laissez pas les ngres vous tuer. La tempte clate, la
mer est mauvaise. Ogou-Badagri, oh ! est un ngre politique ! Ne t'en occupe
pas, fais ton chemin. Ogou-Badagri est un ngre politique, oh !

LES GRANDS DIEUf DU VODOU HATIEN

91

On lui sacrifie des coqs et des poules rouges. Son arbre favori est le
laurier rouge avec lequel il s'identifie, comme il est dit dans le chant que
voici :
Eh ! laurier, cest moin Ogou- !
Moin laurier (bis).
Dahomin acco(rd), eh !
C'est moin Ogou,
Cest moin, est moin Ogou, c'est moin laurier. Abobo.
Eh ! laurier, c'est moi Ogou, oh ! Moi laurier (bis). Le Dahomey est d'accord,
h ! C'est moi Ogou, C'est moi, c'est moi Ogou, c'est moi laurier. Abobo.
La fte d'Ogou-Badagri se confond avec celle de saint Georges qui est
observe le 23 avril.
OGOU-FERRAILLE OU FER.
Ce loa est le dieu des armes, le patron des forgerons, le protecteur des
braves. Il a l'pe ou le machete (coupe-liane) comme symbole. C'est un
gros fermier multre, comme d'ailleurs les autres membres de la famille.
Les chromos qui reprsentent saint Jacques le Majeur couvert d'une
armure sont interprts comme des portraits d'Ogou-Ferraille. Pour les
uns la visire de son casque est un bandeau qui, en l'empchant de voir
clair, restreint sa fureur ; pour d'autres c'est un voile dont il a t affubl par
Badagri, son. pre, qui est jaloux de la cour assidue qu'il fait Matresse
Erzili et des faveurs qu'il obtient d'elle.
Ce cavalier bard de fer est aussi appel saint Philippe et on en fait le
frre jumeau de saint Jacques le Majeur. L'un et l'autre seraient ns le
Ier mai, date laquelle l'glise commmore saint Jacques le Mineur. OgouJFerraiile est aussi ft le 25 juillet qui est le jour de saint Jacques le
Majeur.
Ogou-Ferraille est sans doute le loa qui compte le plus de serviteurs.
Ceux-ci lui dressent des rogatoires dans leurs chambres. Ce sont de petits
autels dcors d'images de Damballah, d'Erzili, d'Ogou-Badagri et d'autres
dieux de la mme famille. Ils sont couverts galement d'objets htroclites
comme des cierges rouges, du coton, des rcipients contenant du baume tranquille de palma-christi ou de l'huile d'olive, des bouteilles de rhum et
-d'orgeat, des tasses de caf, des feuilles de basilic et un rameau de cette
plante dans un verre d'eau, des cigares, etc. Le dieu est. aussi reprsent par
deux barres de fer (pinces) fiches en terre dans la cour de la maison. Le
mardi et le samedi, qui sont ses jours, on allume un feu autour de ces fers
et si une crmonie est clbre pour le dieu, on veille ce qu'il ne s'teigne

92

SOCIT DES AMRICANISTES

pas. Les serviteurs du dieu observent la continence les jours consacrs ce


dieu.
Ferraille est un loa dispensateur d'argent, comme l'anecdote suivante en
fait foi. Nous la reproduisons telle qu'elle fut conte par un informateur :
Une nuit Ogou-Ferraille, le loa principal de ma famille, m'apparut en
rve. Il portait un magnifique uniforme de gnral et montait un superbe
coursier rouge. Mettant pied terre, il s'avana vers moi et me dit : Je
suis content de toi mon enfant, dans quelques jours je reviendrai te voir
pour te faire un cadeau. II sauta sur son cheval et s'loigna dans un nuage
de poussire. Le lendemain je racontai le rve ma mre. Elle me dit :
Mon enfant, n'en dis mot personne. Il y a tant de jaloux de par le
monde qu'ils peuvent te faire du tort.
Quinze jours plus tard> Ogou revint, mais cette fois-ci il se manifesta en
possdant ma mre. Il nous salua tous, mon pre, mon frre et moi, et se
dirigea vers le bois o il dterra une pierre rose. Il me l'apporta et me dit :
Mon enfant, c'est le cadeau que je t'avais promis. Cette pierre te fera
trouver un trsor que les blancs ont enfoui dans ce bois. Sur ce, il se
retira de ma mre qui trbucha et s'abattit sur le sol. Comme ma mre me
l'avait prdit, mes voisins apprenant cette rvlation commencrent me
perscuter. Il n'est rien qu'ils n'essayrent pour me faire du mal. Ils allrent
mme jusqu' appeler contre moi les plus mauvais ba Petro.
Un soir, rentrant chez moi, je rencontrai un gros cochon sur la route.
Sans trop savoir pourquoi, je l'enfourchai et je me sentis transport dans les
airs. Je ne sais combien de temps je volai, mais le fait est que, lorsque je me
rveillai, j'tais dans mon lit et mes parents se trouvaient mon chevet.
Je leur racontai ce qui m'tait arriv. Ils me dirent que, ne me voyant pas
rentrer, ils m'avaient cherch partout et avaient fini par me trouver sans
connaissance la croise de deux sentiers, ce qui dmontrait clairement que
j'avais t pris par quelque mauvais esprit. Aussitt je m'effrayai : Ma
pierre , m'criai-je. Je courus l'endroit o je l'avais cache, mais elle avait
disparu. Depuis lors j'ai t abandonn par Ogou-Ferraille.
Ogou frappe sans piti ceux qu'il a enrichis, mais qui se montrent ingrats
envers lui. II y avait, me raconta une informatrice, un homme de grande
famille qui tait fort pauvre. Il eut recours saint Jacques qui lui donna
une fortune. L'homme cependant oublia qu'il devait sa richesse Ogou et
ne s'acquitta pas de ses devoirs envers lui. Ogou, pour le punir, rendit sa
fille folle. Cet homme, qui adorait cette enfant, la fit soigner par les plus
grands mdecins de Port-au-Prince, mais, voyant qu'ils ne pouvaient rien
pour elle, il fit appeler un qui lui rclama des honoraires de ioo dol
lars qu'il se fit payer d'avance. Le hougan lui dit : Monsieur, la maladie de
votre fille n'est pas naturelle. C'est Ogou-saint Jacques qui l'a frappe,

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

93

parce que vous ne remplissez pas vos obligations envers lui- Ce n'est pas
vrai rtorqua le pre de la malade. Comment, vous ne me croyez pas.
Bon, je vous rends vos ioo dollars , s'cria le hougan. Il dposa l'argent sur
la table et partit. Arriv l'entre de la barrire, il noua un foulard rouge
autour de son cou, agita sa clochette et dit quelques mots en langage .
Aussitt la jeune fille qui tait dans la chambre fut possde par Ogou. Le
mystre parlant par sa bouche dit : Le hougan a raison. C'est moi qui
ai frapp ta fille; elle est maintenant mon cheval. Tu es heureux que je
ne l'aie pas tue. Comment ! je t'ai enrichi et tu te crois suprieur moi ?
L'homme se jeta genoux aux pieds de Gnral saint Jacques pour lui
demander pardon, et promit de le servir en toute bonne foi. Il fit en son
honneur un grand service dans son boumfor et Ogou satisfait redonna la
raison sa fille et mme accrut la fortune de son serviteur.
Ogou-Ferraille est un grand guerrier qui, la tte noue d'un foulard
rouge, conduit ses hommes la mle.
Ogou- ! Ferraille- !
En
M' dis
allezOgou-
av-m! !Ferraille- !
Cannon t met' tir
Pinga ou vint ga{f)d
En allez av-w.
Ogou, oh ! Ferraille, oh ! Venez avec moi ! Je dis Ogou, oh ! Ferraille, oh !
Mme si le canon tire, N'y faites pas attention. Venez avec moi !
En temps de guerre, Ogou-Ferraille, trop occup parles oprations mili
taires,
ne fait que de rares apparitions au cours des crmonies.
F,n vrai guerrier, Ogou-Ferraille est tant soit peu dbauch et courtise
toutes les jolies femmes. L'argent qu'il met de ct, il le dpense en robes
qu'il donne aux filles qu'il veut sduire.
Ogou iravalk-, li pa mang.
Li serr l'argent' l.
Pcw(r) ail' doryni caye belQe) femme.
Y au soir Ferraille do(r)mi sans souper.
Ogou travaille- !
Ogou pas mang.
Ogou pass jounin dehors),
Li ach(e)t bel(le) robe baille) femme liY au soir Ogou do(r)mi sans souper.
Ogou-Ferraille qui est un ha prtre possde un hochet (asson) crmoniel. Les objets que l'on trouve gnralement sur son autel sont : une pierre,
une clochette, trois cruches marassa-guinin, des bouteilles de rhum, son

94

SOCIT DES AMRICANISTES

govi (pot) dans lequel on l'in\Toque, ainsi que les ha qui marchent avec
lui, un petit tripode en fonte plac sur une assiette. Ce tripode est un %in
Nago dans lequel on fait flamber de l'huile en hommage aux dieux NagoLe sabre d'Ogou est plant devant son autel qui est surmont du drapeau
aux couleurs nationales. Il est rare que l'on ne voie dans un coin les troistambours qui constituent la batterie hoimto du culte Rada.
Ogou-Ferraille est parfois le matre des houmfors. Avant qu'il ne parte en
guerre on a soin de lui demander aux mains de qui il a l'intention de laisser
l'autel des ha et ses enfants.
Ferraille-,
Lan main qui moune ou laiss bagui ha m y ?
Ferraille-,
Lanmain qui moune ou laiss {-enfants la yo ?
M'
Cou oui m'rtj m song Ogou-Ferraille
consol, ma prend courage-.
Rhl Aleman, lman. Sobagui nassi,
Lan Guitla-, Quitta Sobagui nassi,
M'a rhl Papa Ogou, Sobagui nassi.
Ferraille, oh ! Entre les mains de qui laisses-tu l'autel de mes loa ? Ferraille, oh t
Entre les mains de qui laisses-tu tes enfants ? Ds que je me mets songer
Ogou-Ferraille, Je suis consol, je prends courage, Criez Aleman, leman, Sobagu
n'assi, Lan Guitta-o, Guitta Sobagui n'assi, Criez Papa Ogou, Sobagui
n'assi.
Aussitt qu'un individu est possd par Ferraille, il revt un uniforme de
gnral. On le fait asseoir dans un fauteuil. On le salue par un roulement:
de tambour particulier, celui dit aux champs . L'officiant fait sauter trois
petits tas de poudre devant sa forge qui, comme nous l'avons dit, est repr
sente par une barre qui rougit au milieu d'un brasier. Le chur entonne
le chant suivant en son hommage :
Ogou-, laiss-m salu-ou.
Ogou-, laiss-m salu-ou.
Devant bagui- a m ap' salu-ou.
Ogou, oh, laisse-nous te saluer. Ogou, oh! Laisse-nous te saluer. Devant le
bagui je te salue.
Les porte-drapeaux, suivis des hounsi-kan^os et des bossales en rouge, s'i
nclinent
devant lui et lui prsentent le drapeau de la socit laquelle ils
appartiennent et le drapeau national. Ogou les baise "en signe de respect. Le
laplace ou matre de crmonies sort du houmfor en sautillant, en faisant des
moulinets pour chasser les mauvais esprits qui se seraient infiltrs dans
l'enceinte, et lui prsente le sabre que* le dieu baise. Les membres de la.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

95

tamille qui donne la fte viennent s'agenouiller auprs du possd et lui


offrent un cigare et une bouteille de rhum.
Le prtre trace ensuite son vv qui a l'apparence d'une grille en fer et
celui des loa qui marchent avec lui. Il fiche un sabre au milieu du dessin
symbolique et place un cierge rouge prs de lui. Les membres de la famille,
les hounsi et les spectateurs font cercle autour du vv et allument un grand
feu. Us entonnent le chant suivant :
Ogoii Ferrai lle- !
Ou c'est ng(re) politique.
oupas
M'
mentml
y o rhl
saint a
Jacques.
?
Ogou-Ferraille, oh ! Tu es un ngre politique. Comment appelle-t-on a ? Je ne
me mle pas des affaires de saint Jacques.
L'officiant se dirige ensuite vers le poteau-mitan qu'il arrose d'alcool auquel
il met le feu. Il prononce des mots en langage . Les danseurs excutent
un yanvalou par lequel il est de rigueur que l'on introduise les dieux Nago.
Il arrive souvent qu'un possd d'Ogou saisisse la machette fiche en terre et
s'escrime avec l'officiant qui, lui aussi, se munit d'une arme.
Les hounsi apportent des coqs et des poules rouges l'officiant qui les pr
sente aux quatre coins cardinaux et les passe sur la tte et sur le corps des
hounsi et des membres de la famille. Ce rite est appel ventaill . Les volailles
sont remises au possd qui, d'un seul coup, leur arrache la tte et suce le
sang mme le cou. Ceux qui en ont le moyen sacrifient un buf Ferr
aille,
s'ils se sont engags envers lui par un vu.
Les volailles sont cuites au rhum et avec toutes sortes d'pices, sauf l'ail
et le persil qui, en ce cas, sont tabou. Le couvert du dieu est servi sur une
table recouverte d'un drap rouge. On invite le dieu c'est--dire la per
sonne
possde se mettre table. Il mange seul/ privilge qui ne
revient qu' lui. Ses mets prfrs sont : la tte, la cuisse et le foie des an
imaux
sacrifis, les patates, les bananes, le mas moulu, cuit avec des haricots
rouges, le chamcham, sorte de mlange de roroli (ssame), le piment et les
arachides grilles et rduites en poudre. Enfin on lui fait boire du caf, du
rhum et on lui donne un cigare. Si Ogou est satisfait de la fte qui lui a
t donne, il donne des conseils et promet d'arranger les affaires de la famille
avant de se retirer.
CHANGO.
Chango est aussi un dieu des temptes et de la guerre et un lanceur de
foudre. Le bruit de l'orage est sa voix et les clairs sont des flammes qui

96

SOCIT DES AMERICANISTES

s'chappent de sa bouche. Il exige de ses fidles qu'ils se prosternent ses


pieds.
Chango fait partie de la famille des Ogou et son nom complet est OgouChango ; dans les chants il est associ Ogou-Ferraille.
Ry, Ry !
.
Ogou-Chango, ng(re) Ferrailk-.
Sang vers, Ferraille-, sang vers.
Ogou-Ferraille touy
Koklo Ferraille okon- (bis)
N'a po bay-ou dounou (bis)
Ferraille- !
Sangnan,
Gaa" jamFsangnan,
tu sangnan,
hohlo-la
Sangnan, sangnan, sangnan.
Roy, roy ! Ogou-Chango, Ng(re) Ferraille. Le sang est vers, Ferraille, le
sang est vers. Ogou-Ferraille a tu. Oh ! le koklo (coq) de Ferraille est tu (bis).
Nous allons donner dner (bis). Ferraille. Saigne, saigne, saigne. Vois comme
nous avons tu le koklo. Saigne, saigne, saigne.
Voici un chant o le dieu se fait reconnatre :
Chango non rhl.
Ogou-Badagri, Chango.
Non rhl trois fois,
Nou,rhl
A4'
M'
Chango,
m Chango
trois
fois
Ogou-Badagri
rhl.
Nou rhl trois fois Chango.
Chango non rhl.
Chango nous nous appelons. Ogou-Badagri, nous sommes Chango. Nous crions
trois fois. Nous nous appelons Chango. Je m'appelle Chango. Je crie trois fois
Ogou-Badagri. Nous crions trois fois que nous sommes Chango. Chango nous
nous appelons.
Chango lui aussi est un grand gnral : le hougan ou la marnbo qui dirige
une crmonie en son honneur porte toujours un collier de gnral qui ren
ferme
2i ha.
Les possessions provoques par Chango sont violentes. Ceux qui les
subissent se roulent par terre, imitent les grondements du tonnerre,
grimpent aux arbres, enfourchent des manches balais et brandissent des
sabres de bois.
Chango est un dispensateur de chance et un protecteur contre la dveine.
Il a la rputation de tirer les gens d'embarras quand leurs affaires tournent

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

97

mal. Si quelqu'un est pris d'inquitude au sujet de ses penchants la


dpense, il peut s'adresser Chango pour qu'il le gurisse de sa faiblesse.
Les individus possds par Chango prennent parfois la main d'un spectateur,
l'examinent et lui reprochent d'tre trop dpensier. En preuve de leur dire,
ils passent la main du gaspilleur sur de l'alcool enflamm. S'il s'teint, ils en
concluent qu'ils ont raison. Ils le corrigent alors de son dfaut en lui fri
ctionnant
la main avec de l'alcool ou avec du sirop de canne (en terminol
ogie
vodou on appelle cette opration : rang-main ).
Les prostitues s'adressent galement Chango pour qu'il leur arrange
le ventre afin qu'elles aient une bonne clientle. Le dieu c'est--dire le
possd met de l'huile de palma-christi dans deux moitis d'orange, y
plonge une mche allume et lorsque l'huile est chaude, il en frotte leur
sexe.
OGOU-ACHAD.
Ce loa s'intresse beaucoup la mdecine et a la rputation d'tre un
grand boko (rebouteux, sorcier, devin) qui connat les vertus de nombreuses
plantes mdicinales et qui gurit diverses maladies d'origine surnaturelle.
On l'invoque souvent au cours d'un traitement :
Cou yo malade-,
Yo rhl Achad
! cou yo guri corps-yo,
Achad c'est dmon.
Ds qu'ils sont malades, ils appellent Achad. Ds qu'ils sont guris, ils disent
qu'Achad est un dmon.
Un fidle atteint d'une maladie surnaturelle demande
Achad :
Pitt, pitt rhl Achad (bis) !
Achad moin est grand moune- !
Moin pas vie loa- y touy moin .

qu'on

appelle

Plutt, plutt appeler Achad (bis) ! Achad, je suis une grande personne, oh !
Je ne veux pas que les od me tuent.
Achad est invoqu comme protecteur :
Achad- !
Achad m pas gaingnain parent icit,
Qui pou(r) paler pou(r) moin.
Achad- !
Achad moin pas gaingnin parent icit,
Qui pou(r) parler pou(j) moin la-a.
Achad-, Ogou mauv-!
Socit des A mricanistes, 1947.

98

SOCIT DES AMRICANISTES

Achad, oh ! Achad, je n'ai pas de parent ici, Pour parler pour moi. Achad,.
oh ! Achad je n'ai pas de parent ici, Pour parler pour moi, Achad, oh ! Ogou
terrible, oh !
Achad dclare qu'tant un personnage d'importance, il n'aime pas tre
drang inutilement :
Achad m c'est grand moune-.
Achad c'est grand moune- !
Ga(r)d vi chit a la caye moin,
Ti moune yo ap' embt moin.
Achad est un grand personnage, oh ! (bis). Vois, je suis assis chez moi. Les.
enfants viennent m'embter.
L'avocatier lui est parfois consacr.
OLICHA.
Olicha est aussi un loa hougan. Il connat un grand nombre de plantes
qui tuent et sait prparer des bains aromatiques.
Un fidle qui Olicha a fait du mal se lamente :
Olicha, a fait moin la peine !
M'ta cri.
Olicha, a fait moin la peine !
M'ta rhl.
Olicha, a me fait de la peine. J'ai envie de crier. Olicha, a me fait de la
peine. J'ai envie de crier.
Olicha se plaint de ce qu'on le hait et menace :
a m fais /() yo rha moin ?
Enh, Olicha,
a m fais pou(r) yo rha moin ?
Olicha, moin mauvais.
Qu'ai-je fait pour qu'ils me hassent? Enh ! Olicha. Qu'ai-je fait pour qu'ib-me:
hassent ? Olicha, je suis mauvais.
Pour saluer les dieux Nago, on les reoit par ce chant :
Saluer Nago, eh !
Nago rivi-!
Li Vheure), H temps, (bis)
O Batala ! (bis)
Salue^ Nago jodi-a, abobo.

<

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

99

Li htu{rt), li .temps, (bis)


Olicha. (bis)
Aibobo.
Cri Abobo pou(r) Ng(re) Olicha BagniUa Wanguita,
Achad Ng(re) bo.k Olicha.
Saluez Nago, eh! Nago est arriv,, oh ! C'est l'heure, cest le temps, Ba
tala (H5}! Saluez Nago aujourd'hui, abobo. C'est l'heure, c'est le temps, (bis).
Olicha. Abobo. Criez; ababo pour le N>g(re) Olioha Baguita, WaiaguLta, Achad,
Ngre magicien Olicha.
On renvoie les dieux avec un chant dont le texte est :
L'all, l'all, li pas dit moin.
Ogou-F(r) qui mont lan m{f), li .pap' townin.
U all, l'all li pas dit moim.
Batala qui mont lan mt^r}, li paftonnin.
L'all, l'all I i pas dit moin.
Olicha qui mont han m(r),, li pap tounin.
l'all, l'all li pas dit moin.
Aoch-Nago,
PapaOgou, oh! Papa Ogou, obi
Moin ' la caye moin,
Choual moin sell.
Il est parti, il est parti, il ne m'a Tien dit. Ogou-Fer est parti sur mer, il ne
retournera pas. Il est parti, il est parti, il ne m'a rien dit. Batala est parti sur la
mer, il ne retournera pas .'11 est parti, il ne m'a rien dit. Olicha est parti sur la
mer, il ne retournera pas. Il est parti, il ne m'a rien dit. Aoch-Nago, Papa-Ogou,
oh! Papa-Ogou, oh! Je vais chez moi. Mon cheval est sell.
BALINDJO.
Ce ha est galement un dieu guerrier. Lorsqu'une guerre clate, il
annonce qu'il va seller son cheval, qu'il pitinera tout sur son passage pour
passer outre.
Ogou-Balindjo,
Li dit ap sell choual-la,
Sell, brid.
Balindjo dit Fap'pil pass.
Ogou-Balindjo Dit qu'il selle son cheval, Sell, brid. Balindjo dit qu'il cra
sera, qu'il passera.
OSSANGE.
En Ossange nous avons affaire encore une fois un dieu gurisseur. Un
chant fait allusion son rle dans le traitement des maladies.

100

SOCIT DES AMRICANISTES


Ossange, oh! Laisse^ couler Maf Ossange.
Oh ! Laisse^ couler.
Yo prend assort Ossange servi gurison
Oh! Laisse^ couler.
Yo prend bagui Ossange servi gurison
Oh ! Laisse^ couler Matre) Ossange.
Ossange, oh ! Laisse^ couler MaC Ossange.

Ossange, oh! Laissez couler, Matre Ossange, Oh ! laissez couler. On se sert


de Yasson d'Ossange pour gurir. Oh ! laissez couler. On se sert du bagui (autel)
d'Ossange pour gurir. Oh ! laissez couler, Matre Ossange. Ossange, oh ! Lais
sezcouler, Matre Ossange.
Un fidle s'adresse Ossange :
Ossange-, ou ha moin g-a
P-u(r) moin ga(f)d yo.
Yo rha Ossange
} , .
Yo rainmain Wanga'l )
Ossange, oh ! Prter asson loa-ou.
Ossange, oh! Prter bagui loa ou.
Asson pas pouQ'*) moin, asson Balindjo.
Bagui pas pou(r) moin, bagui Balindjo.
a qui dit a, c'est M'ss Ossange.
L'a(r)gent carreaux t ou l.
Ossange, oh! Tu m'a donn des yeux, Pour que je les regarde (bis). On hait
Ossange, mais on aime son wanga (charmes). Ossange, oh ! prtez-moi 'V asson
(hochet) de ton loa. Ossange, oh ! prtez-moi le bagui (autel) de ton loa. V asson
(hochet) n'est pas moi, il est Balindjo. L'autel n'est pas moi, il est Balindjo.
Qui rpond a? C'est M. Ossange. L'argent de ton carreau de terre est l (il lui
offre de l'argent pour qu'il lui prte Yasson et le bagui).
Nous donnons maintenant le texte de l'invocation aux mystres de
la famille des Ogou :
Par pouvoir Saint Jacques-majeur, Matre Ogou, Ogou-Badagri, NgreBadagri, Bago, Ogou-Ferraille, Ng(re)-Fer, Ng(re)- Ferraille, Ng(re) Tantfer Nago, Ng(re) gu, Ogou-Batata, Ngre) Batiocou Nago Ogou Achad,
Ngre) Boko, Ng(re) gouegui . malor, Monsieur Ossange, Matre Ossange,
Ng(re) Ossange-malor, Ng(re)-Acassan, Acassan-lileomil, Miala Ossange,
Ossange- Aquiquam, Ossange- Agouelingui, Jupitr) Tonne(rre), Ng(re) blabla,
Ng(re) Oloncoun, Ng(re) vant 'ni1 pas fi m, Aocher Nago, Aocher Nago,
Aocher Nago.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

IOI

LOKO.
Loko est le dieu des arbres et des forts, le Sylvain des paysans hatiens.
Par un syncrtisme dont le mcanisme nous chappe, il est assimil saint
Joseph. Loko est un vieux griffe , (dieu) d'abord sympathique et gnra
lement vtu d'un uniforme d'apparat. On ne le voit jamais sans sa pipe
et sa canne. Loko peut aussi prendre la forme d'un camlon, d'un anolis
ou d'un papillon. Il est reprsent dans les houmfors par une grosse pierreSon reposoir est le figuier et son jour, le mardi.
Il existe peut-tre un lien entre lui et le soleil, comme le chant suivant
semblerait l'indiquer :
Soleil- ! Aii dan Ibo Loko! Sokil-! (bis).
Papa moin pas mounc icit.
Atchango moin so(r)ti loin,
Soleil- !
Papa (Loko) m pas t vin pou(f)rt,
A to m pas caV travers,
Soleil- !
Soleil, oh ! Ati dan Ibo Loko ; Soleil, oh \ (bis).
Papa Loko, je ne suis pas d'ici. Atchango, je viens de loin. Soleil, oh !
Papa (Loko), je n'tais pas venu pour rester. Maintenant je ne puis m'en aller.
Soleil, oh !
Autrefois Loko tait un loa trs puissant et l'on prtend mme qu'il a
jou un rle important dans la guerre d'indpendance. Son nom est en
effet souvent associ celui de Dessalines.
Loko- d, Roi-d, Loko-miroi(r)- !
Loko-d, Roi Loko-miroi(f)-
L'empereur Dessalines-.
Cl humfor a la main-nou.
Loko-deux, Roi-deux, Loko-miroir, oh (bis) ! Empereur Dessalines, oh ! Les
clefs du houmfor sont entre nos mains.
Aujourd'hui Loko est le chef de la suite de Legba. Il veille comme ce
dernier sur les routes, les sentiers, les carrefours, les barrires et les mai
sons.

M' t quitt Loko veille caye moin !


Loko rhl Dahonmin! (bis)

J'avais confi Loko la surveillance de ma maison. Loko appelle Daho


mey(bis).

1 02

SOCIETE DES AMERICANISTES

Parfois un arbre la croise de deux chemins est consacr Papa Loko.


Une macoutte (sacoche en fibres de latanier) est alors suspendue ses
branches pour que les paysans puissent dposer leurs offrandes ce loa
lorsqu'ils se rendent au march. Ils lui adressent la prire suivante : Papa
Loko, nou lan moin ou. Fais jounin en bon pou(r) nou. (Papa Loko
nous sommes entre tes mains, fais que notre journe soit bonne.)
On fait galement des sacrifices Loko pour gurir d'une maladie ou pour
mettre un terme sa malchance. Loko est en effet un loa gurisseur.
Moin yanvalou, Loko !
Yo rha hougan moin,
Yo rainmain wanga-l.
'Ct servante Loko ?
Vin salu-l !
Yanvalou, ct servante Loko?
Vin salu l !
Voici mon yanvalou (danse)r Loko! On hait mon hougan. Mais on aime son
wanga (charmes). O sont les servantes de Loko ? Venez le saluer. Yanvalou, o.
sont les servantes de Loko ? Venez le saluer !
Loko est un des loa qui forment l'escorte, de Legba, mais il n'en est pas
moins un trs grand dieu. En tant que dieu des arbres et des plantes, il
exerce une grande influence sur les affaires divines et humaines. C'est lui
qui a plac dans les arbres et dans les plantes les mes et les esprits qui
donnent leurs feuilles des proprits curatives et rituelles. Avant de cueill
ir
les feuilles pour effectuer un traitement mdical, il convient de s'adres
ser
Loko, en se tournant vers les quatre points cardinaux.
Invocation rcite face l'est :
Par pouvoir saint Joseph,
Par pouvoir Papa Loko,
Par pouvoir Loko A tissou.
Invocation
Au nom de
Au nom de
Au nom de

rcite face l'ouest :


Loko A^amblou Guidi,
Loko Dahomey,
Loko Roi Nago.

Invocation rcite face au sud :


Au nom de Loko- D,
Au nom de Loko-Kisigwe,
Au nom de Loko-y.
Invocation rcite, face au nord :
Au nom A^agou Loko,

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

103

Au nom de Loko Danyiso,


Au nom de Loko-poi/i(me) d'Adam.
Ago, Agosy, Agola.
Ensuite on choisit les feuilles dans la direction du soleil levant et, avant
de partir, on laisse en payement un gros cob (monnaie hatienne en cuivre).
Les malades qui se baignent dans une source vertus thrapeutiques ne
manquent pas d'accrocher un chiffon ou une pice de vtement aux branches
d'un arbre situ dans le voisinage, pour obtenir de Papa Loko une gurison rapide.
Pendant le mois consacr Loko, les paysans viennent dposer en
offrande au pied de l'arbre qui lui est consacr, des objets casss ou dt
riors,
tels que morceaux de cruche, d'assiette, de calebasse, de pot de
chambre, etc. Ils nouent des chiffons aux branches de cet arbre et allument
des cierges sa base.
Loko se charge de transmettre les nouvelles. A son retour de Jacmel, il
raconte ce qu'il a entendu dire.
Ah ! Loko dit yo,
Papa Loko dit yo-a, eh!
Loko qui
L'ap'
gaill
so(r)
nouvelle
lan Jacmel
ha nous.
,
Ah ! Loko leur dit, Papa Loko leur dit a, eh! Loko, qui est rentr de Jacmel,
Rpand des nouvelles parmi nous.
La garde des houmfors lui est souvent confie. Cette fonction peut choir
tous les loa, mais on donne la prfrence ceux qui sont tout particuli
rement
puissants.
Gud-Ti-Waw, dieu de la mort, rend visite Loko dans son houmfor.
Sonnin cloche-la, Papa moin Guid (bis)
M'ap vi i tout en noir join(dr) Papa Loko.
Ti-Waw vini tout en noir join(dr) Loko A tis sou
Ti-Waw. Abobo.
Sonnez la cloche, Papa, voici Gud. (bis). Je suis venu, vtu tout de noir,
pour vous joindre, Papa Loko. Ti-waw est venu habill de noir 'pour joindre
Loko Atissou. Ti-waw, Abobo.
Les fidles lui demandent la permission de placer des drapeaux dans un
houmfor :
Matre Loko Atissou,
Humf la mand drapeaux (bis).
Matre Loko Atissou, Le houmfor rclame des drapeaux.

104

SOCIT DES AMRICANISTES

On lui sacrifie des poules, des coqs et des cabris. Les mets qu'il reoit
en offrande sont : du mas, des arachides grilles, des gteaux, des aliments
crus, hachs menu, du riz, de la cassave, de Yacassan (bouillie de mas), etc.
Une personne que Loko a fait venir se plaint d'avoir d quitter le lieu
o elle vivait :
Ah ! Loko voy cherch moin.
Papa ou voy cherch moin .
Ct m t y-a m t bien l.
Voy rhl m Loko A lis sou!
Loko Atissou ou voy cherch 'm.
Cot ni l y ni t bien l.
Ah ! Loko m'a fait chercher. Papa, tu m'as fait chercher. J'tais bien l ou j'tais.
Il m'a fait chercher, Loko Atissou! Loko Atissou m'a fait chercher. J'tais bien ht
o j'tais.
Une autre chanson Loko :
Main yanvalou Loko !
Loko, enh !
Main yanva Loko!
Loko, enh!
C'est yanva Loko !
est pa Loko a ?
Quitt in cherch famiQl) moin !
Main yanva Loko !
Loko enh !
Voici le yanvalou Loko. Loko, enh! Voici le yanvalou Loko, Loko enh! C'est
le yanva Loko. N'est-ce pas Loko ? Laissez-moi chercher mes parents. Voici le
3^anvalou Loko. Loko enh !
Voici une anecdote au sujet de Loko. Aux environs de Fursy, il y avait
une source dont les mystres taient Damballah, Agou et Simbi. La
famille qui vivait dans le voisinage leur rendait un culte et, de temps autre,
clbrait pour eux un service. A cette occasion, on levait trois tonnelles
(hangars ouverts) et trois hougans officiaient simultanment. A la suite
d'une grande scheresse, la famille implora ses loa, mais, faute de moyens,
ne leur leva qu'une seule tonnelle et ne put s'assurer les services que d'un
seul hougan. Les dieux, outrs par la pauvret du service, refusrent de se
manifester. La famille commenait dsesprer, quand l'un de ses membres
fut possd par un loa.- Or celui-ci n'tait pas un des dieux attendus et?
comme il faisait de grands bonds, son identit ne pouvait tre reconnue.
Enfin le hougan russit le calmer en agitant sa clochette et son hochet
(asson) et lui demanda :

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

10 5

Qui nanchon-ou, papa}


Le loa rpondit d'une voix rauque et forte :
M' est Papa-Loko.
Main, nout pas fait service-la pou(r) ou, dit le hougan.
M'connais, reprit Loko, Damballah, Agou, Simbi mauvais contre nous. (Je
sais, Damballah, Agou et Simbi sont mal disposs pour vous.) Il ajouta :
Nou c'est pitit moin, ni1 vin protge . (Vous tes mes enfants et je suis
venu vous protger.)
Eh ! bien a pou{f) fait pou(r) ou, Papa Loko? (Et que devons-nous
faire pour toi, Papa Loko ?)
vil pou(r) fait service a-a pou(r) moin. (Je veux que vous fassiez
ce service pour moi.)
Main papa, pas prpar jodi a. N'a fait gnou service pu(f) ou gnou
Vau (jour). (Mais, Papa, nous ne sommes pas prpars aujourd'hui. Nous
ferons un service pour toi un autre jour.)
Non, m' pas vl. Ce jodi-a pou(f) bam mang. (Non je veux que vous
me donniez manger aujourd'hui.)
Sachant que Loko est un grand loa et que sa protection n'est pas ddai
gner, ils firent sa volont.
Ayant bu et mang, Loko leur dit : Ou a plant gnou pied verveine, lan
entre houmfor et a pa(r)li jodi-a, na servi' m comme Mat'bilatiou. (Vous plan
terez un pied de verveine l'entre du houmfor et dsormais vous me ser
virez comme matre de l'habitation.) Sur ces mots, il se retira.
Les anciens matres de la source la desschrent, mais ne purent rien
tenter d'autre contre la famille qui, dornavant, se trouva sous la protection
de Papa Loko.
AZAKA-MD.
Azaka-Md ou Zaka-Md est le dieu paysan par excellence. Il s'intresse
tout particulirement l'agriculture dont il est le Ministre. A cette fonction,
il ajoute celle de directeur de l'conomie nationale.
Minisse Odan mach-!
0 Minisse Zaka mach- !
Mch pou(r) n'aller conill,
Minisse Odan 1 conill.
Odan conill,
Odan ' conill ! A\aka rap conill.
Papa Zaka qui ct ou pr'all?
Minisse Zaka qui ct ou pr'all ?
Moin
M'
pr'all
dit, lan
! Minisse
pacoti. !

I06

SOCIT DES AMRICANISTES

Ministre Odan marche, oh! Ministre Zaka marche, oh ! Il marche pour aller
coiiller (danser en ondulant comme un reptile). Ministre Odan, nous sommes en
train deconiller. Odan, nous sommes en train de coniller. Azaka,nous sommes en
train de coniller.
Papa Zaka, o vas-tu? Ministre Zaka \ o vas-tu ? Je dis, oh! (moi) Ministre,
oh ! Je vais pacotiller.
Tant de gens viennent solliciter les faveurs du Ministre Zaka qu'il se
plaint qu'on ne lui laisse pas le temps de souffler :
Minisse Zaka-ci, Minisse Zaka-l,
Minisse Zaka-ci, Minisse Zaka-l,
Minisse Zaka-Md !
Laiss ni cherch raison m !
Ministre Zaka ici, Ministre Zaka l (pis'). Ministre Zaka-Md. Laissez-moi
trouver ma raison.
Zaka est aussi le gardien des montagnes, le protecteur des voyageurs et
un dieu de l'orage. Son animal symbolique est la soude (petit lzard). Il est
identifi saint Charles Borrome.
Voici la formule dont on se sert pour l'invoquer : Par pouvoir Monsieur
Azaka-Mc ou Ministre A^aka- Md, A^aka- Tonnerre, A^aka-si, Axaka-YomboVodoun, Aiaka-ola, Ngre) Arombla-Vodun, Ago, Agosi, Agola.
En sa qualit de ministre de l'Agriculture, Azaka-iMd participe la fte
des manger-yams en compagnie de Damballah-Wdo et d'Ogou-Ferraille,
qui, en tant que forgeron, s'intresse la fabrication des instruments ara
toires.
Le manger-yam a lieu une fois l'an, vers la fin de l't. C'est un
repas offert aux anctres qui viennent manger les prmices des rcoltes. Le
repas comporte deux plats particuliers : le gombo, prpar avec de la farine de
mas, des haricots rouges et des calalous; et le moussa qui est une pure de
patates, de bananes et d'ignames. On ajoute ces mets du poisson sch,
cuit l'huile. La veille de la crmonie, on dpose ces plats avec les ignames
devint les autels des dieux, d'o le nom de coucher-yam donn la
crmonie.
COUSIN ZAKA.
Cousin Zaka est encore plus rustique dans ses gots et dans sa mise que
-son frre le Ministre. La fantaisie populaire lui prte tous les attributs d'un
paysan des mornes : la blouse bleue, les pantalons retrousss jusqu'aux
genoux, le foulard rouge autour de la tte et du cou, le chapeau large
bord, la machette (coupe-liane) et le couteau la ceinture, Yalfor (sacoche)
en bandoulire, et les pieds nus. Une pipe et une grosse canne compltent

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

IO7

sa silhouette familire. Ceux qui sont possds par ce dieu ne manquent pas
de revtir ce dguisement. Transpos dans le monde des saints catholiques,
Zaka est saint Isidore qui, comme, lui, est un laboureur que les chromos
reprsentent avec une blouse bleue et un bton, faisant sa prire au lever
du soleil avant de labourer son champ. Dans le rgne naturel, Cousin Zaka
-est symbolis par la soude (petit lzard). Son emblme est la machete ou
coupe-liane dite coline (Collins). Il a l'alos pour reposoir.
Cousin Zaka est un hougan rural qui, de mme que son frre le Ministre,
est riche et avare. Ce dfaut est signal dans les chants. Dans le texte sui
vant il est question d'une paysanne une cousine qui repousse les
avances de Zaka, car il ne lui offre que cinquante centimes pour ses faveurs :
Cousine-, cousin- !
i,.
Cousine mpap prend, cousin moin, tende. )
Deux gourdins pas Ta{f)gent.
Cousine-, Cousin- !
Cousine, mpa prend' cousin moin, tende !
Cousine, oh! Cousin, oh !, (Moi) cousine, je ne prendrai pas mon cousin, tu
entends (bis). Deux gourdins (cinquante centimes), n'est pas de l'argent. Cousine,
oh! Cousin, oh! Cousine, je ne prendrai pas mon cousin, tu entends.
Ne voulant pas que l'on sache qu'il est riche, il demande tout le monde
de lui faire la charit :
Zaka, qui Tide-ou-la ?
Tonn boul.
Cousin, qui ide-ou-l ?
Tonn(rr) boul.
Ou pitt mand charit,
Pass ou vl
Cousin Zaka, qui Vide ou Va ?
Zaka, quelle est ton ide ? Que le tonnerre (me) brle. Cousin, quelle est ton
Ide? Que le tonnerre me brle. Tu prfres demander la charit que de voler.
Cousin Zaka, quelle est ton ide ?
Le ridicule qui s'attache aux paysans des mornes venant en ville
n'pargne pas Cousin Zaka. On le qualifie d'habitant , terme que l'on
^applique toute personne d'aspect rustique. Dans les trois premiers chants
que nous reproduisons ci-dessous Zaka est ridiculis. Dans le quatrime il
;rpond par des menaces.
Habitant, lev non !
Coui ma-m tomb.
Habitant, lev non !
Coui tchoka-m lan soleil.

I08

SOCIT DES AMRICANISTES


Cousin, court non !
),
Vin prend mai boucannin !
)
Ou pinga - m boul!
Ou oui ma-m pil
pinga ma-m boul !
Ou oui ma-m cass.
Hounsi la-yo prend courage- ! ) ,
N'a pi pass Zaka lan btise- ! S
Sipot sipt,
Sipol, n'a pr'all sipt !
N'a p pass Zaka lan btise- !

Paysan, lve-toi donc. Mon coui de mas est tomb. Paysan, lve-toi donc. Ma
callebasse de tchoca (caf) est au soleil.
Cousin, cours, non! Viens prendre du mas boucan (b).
Oh ! que mon mas ne brle pas ! Tu vois que mon mas est pil. Oh ! que mon
mas est cass (cueilli) ! Tu vois que mon mas est pil. Oh ! que mon mas ne brle
pas !
Hounsi, prenez courage, oh! Vous ridiculisez Zaka! (bis). Des misres que vous,
endurez. Des misres que vous allez endurer. Vous ridiculisez Zaka, oh !
Cousin Zaka a sa danse propre, mais il aime aussi le Djouba ou Marti
niquequ'il ne manque jamais de rclamer. Les danseurs possds par Zaka
miment le bchage de la terre et imitent le langage et les gestes familiers
des paysans. L'un fait le paysan et l'autre la paysanne. Voici un chantillon
de leur dialogue :
Bonj our(f) cosine Bonjour^ cosin-.
Et foule peuple la-yo cosine? (Et tout le peuple des mornes, cousine?)
Toute peuple la-yo bien, oui, cosin. M1 descend vendre) ti a lan pangninm nan, Ato ou conn jan a raide couli l-. (Tout le peuple est bien,
oui, cousin. Je suis descendu vendre le peu que je porte dans mon panier.
Tu sais combien les temps sont durs. Les paysans se plaignent tou
jours.)
Bon, m'prall, oui, csin. (Bon, je m'en vais, oui, cousin.)
Dis peuple la-yo bonjou{f) pou moin oui cosine. (Dis tout le monde
bonjour pour moi, oui cousine.)
Ils s'embrassent sur la bouche. Cousin Zaka d'un geste brusque remet sort
alfor (sacoche) en place et tenant son bton au milieu excute quelques pas.
rapides les paysans sont toujours presss, d'o le proverbe : habitant pas:
mis la ville. (Les paysans ne musent pas en ville.)
Les paysans craignent gnralement les gendarmes. Parfois pour taquiner
Zaka lorsqu'il possde un individu, on lui dit : Main, gendarme ! (Voici
un gendarme!) Alors les possds abandonnent la danse et vont se cacher.
Rien ne peut les engager revenir.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN


On reproche Zaka de ddaigner les femmes honntes pour courir aprs
des filles de rien et de dpenser de l'argent pour elles.
Cousin Zaka ou enrag.
diab(Je)- !
Cousin ou enray.
O diab(le) la f
Ou vl quitt femme, de bien,
Pou(r) all vive ac vagabond.
Cousin Zaka ou enrag.
diable la!
Cousin Zaka, tu es enrag. diable! Cousin tu es enrag. diable ! Tu laisses
les femmes de bien, Pour aller vivre avec des dvoyes. Cousin Zaka, tu es
enrag. diable !
Cousin Zaka se plaint d'tre mpris parce qu'il est un paysan. Il descend
en ville. En cours de route, il a soif et demande un peu d'eau. On refuse
de lui en donner sous prtexte qu'il n'y a pas de gobelet pour lui :
Cousin Zaka so(r)ti en haut,
\
L'ap descend.
> bis
Oh! ti goutte d'ieau cousin mand. )
L'estomac H fait mal,
Lan point godet pou(t-) cousin boue.
Cousin Zaka sort de l-haut (montagne). Il descend en ville. Oh ! une goutte d'eau
Cousin demande ! Son estomac lui fait mal. Il n'y a pas de gobelet pour le servir.
Il est dangereux de refuser un verre un tranger que l'on ne connat
pas, car sait-on s'il n'est pas le dieu lui-mme ? C'est la msaventure
arrive l'un de nos informateurs qui nous en fit le rcit : Un dimanche,
je vis arriver chez moi un paysan en blouse et pantalon bleu, retrouss
aux genoux, coiff d'un grand chapeau de paille. Une de ses jambes tait
bande sans doute avait-il un java, maladie courante chez les paysans. Il
me demanda de lui servir un petit verre de clairin, mais il ne tta pas ses
poches, comme le font d'ordinaire les paysans, pour indiquer qu'ils ont de
quoi payer. Comme je ne suis qu'un petit commerant, il m'est impossible
de faire le gnreux, je refusai donc de le servir. Quelqu'un m'ayant appel
de la pice voisine, je sortis un instant. Lorsque je revins le paysan avait
disparu. Je demandais ceux qui taient l ce qu'il tait devenu, mais tous
m'assurrent n'avoir vu personne. Je me rendis compte alors qu'il ne s'agis
saitpas d'un tre ordinaire. Quelques instants plus tard, un ami qui vit prs
de l me raconta qu'il avait rencontr un pnysan et celui-ci lui avait dit : Yo
sot refus m l gnou ti verre clairin. Min tout yo pas connin qui moune moin y.
Tonnerre) erase (il frappa le sol de son bton), moin Cousin Zaka m'a foute

110

SOCIETE DES AMERICANISTES

montr yo qui mount moin y. (On vient de me refuser un petit verre de cla
rin. Que le tonnerre m'crase, si, moi Cousin Zaka, je ne leur montre pasquel sorte d'homme je suis.)
En effet il se vengea en leur jetant un sort. Tous les gens de la maison.,
furent pris le jour mme d'un terrible ventre) pass (colique et diarrhe)..
Cousin Zaka fait de la politique et annonce qu'il se porte candidat la-,
deputation et au snat.
Minis se- nh ! Nou l.
Minisse A^aka yo pr all nomtnin dpit.
Minisse- Enh ! Nou l.
A\aka yo pr'all nommin m Senate.
Enh! Nou l.
Ministre oh ! Enh ! Nous sommes l. Azaka on va m'lire dput. Ministre*,
oh ! Enh. Nous sommes l. Azaka on va m'lire snateur, Enh nous sommes l..
Il triomphe aux lections :
Ministre- ! Enh! Nou l.
Minisse Zaka- ! Gai~)d l- .
Zaka yo nommin m Dpit.
Minisse- ! Enh ! Nou l,
Minisse Zaka-, Ga{r)d l~ !
Zaka yo nommin m Snat.
Enh ! Nou l.
Ministre oh! Enh! Nous sommes l! Ministre Zaka, oh! regarde, nous,
sommes l, oh! Zaka on m'a lu dput. Ministre, oh ! Enh! Nous sommes l..
Ministre Zaka! Regarde, nous sommes l, oh! Zaka on m'a lu snateur..
Enh ! Nous sommes l.
On lui offre dans les services du mas bouilli, du pain arros d'huile
d'olive, un paquet 'afiba (tripes de buf sches au soleil), des cassaves,
(pain de manioc), du rapadou (sucre des paysans, fait de sirop de canne
envelopp dans des taches de palmiste), du hareng sal, de l'absinthe infu
sedans du clairin.
AGAOU.
Agaou est la fois un frre deZika Md et un membre de sa suite. C'est:
un dieu du vent et de l'orage. Il a aussi pour animal symbolique la soude(petit lzard) qui, si elle vous mord, ne lchera prise que lorsque le tonnerre
grondera. On lui consacre ordinairement comme reposoir un qunpier..
Certains vodouisants Port-au-Prince identifient Agaou saint Roch,
d'autres saint Michel, d'autres enfin au petit Ngre qui figure dans les.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

I I I

chromos de la Vierge Caridad, genoux dans un canot et les mains jointes.


Dans la rgion du nord on l'assimile saint Jean-Baptiste et il est appel
Agoun Tonnerre. On le regarde comme le dtenteur de la foudre et Ogou
Balindjo est son frre. Sa fte se clbre en mme temps que celle de
saint Jean-Baptiste, le 24 juin. Un de ses attributs est une canne en jonc
dont il ne se spare jamais.
Agaou rgne sur les vents, les orages et les clairs.
Li le, li temps-! M'a pra li!
Agaou-tonn(jr)- ! Crole mand moin !
Nou pas oui m fout(f)t dit nia prall!
Agaou Vorage m'a prall !
Agaou ^clairs m'a prall !
Aaou-d! crole mand ou-m.
Ou pas ou-m fout(re) ma dit m'a prall!
Agaou vent, vent !
Li vent Nod,
Li vent Siroi.
Agaou c'est pas moune icit.
Agaou grond, grond,
Li grond l'orage.
Agaou vent, vent!
Li vent vent !
Agaou so(r)ti lan Guinin.
Li vent, li grond,
Yo pas besoin m enco-!
Yo rhl-m vie bagaille.
Il est l'heure, il est temps, oh ! je m'en vais. Agaou tonnerre, oh ! les croles me
demandent. Vous voyez pas, foutre, que je dis que je m'en vais. Agaou l'orage, je
m'en vais. Agaou l'clair, je m'en vais. Agaou deux, oh ! les croles me demandent.
Vous ne voyez pas, foutre, que je dis que je m'en vais.
Agaou souffle, il vente. Il vente le Nordais, II vente le Surot. Agaou n'est pas
ici. Agaou gronde, il gronde, II gronde l'orage. Agaou souffle, il vente. Il souffle
le vent. Agaou sort de la Guine. Il vente, il gronde. Ils n'ont plus besoin de moi.
Ils m'appellent vieille chose.
Les tremblements de terre sont l'uvre d'Agaou. Ceux de faible intensit
sont des avertissements donns par Agaou lorsqu'il est mcontent de ses
enfants; les fortes secousses qui causent des dgts sont des manifestations
de sa colre contre ses enfants. Parfois Agaou dchane des cyclones et des
temptes.
S'il pleut avec excs, les paysans s'adressent d'abord Agaou pour rcl
amer son assistance, puis ils vont minuit enterrer dans un champ solitaire
une bouteille pleine d'eau. Tant que la bouteille restera ensevelie, la pluie
ne tombera pas. Le charme n'est bris que si elle est dterre par le hougan

112

SOCIT DES AMR1CAN1STES

ou l'individu qui l'a enfouie. On peut aussi obtenir le mme rsultat en


amarrant la pluie ou en mettant la pluie en corde . Ces expressions
se rapportent un rite magique qui consiste nouer de grosses lianes.
Les paysa-ns satisfaits de leurs rcoltes invitent Agaou leur rendre visite :
Agaou lev, lev !
Vin pour) ou si n fait bien !
Agaou lev, lve !
Vin ga(r)d, fait bien !
Agaou, lve-toi, lve-toi donc! Viens voir si nous avons bien fait. Agaou, lvetoi, lve-toi donc ! Viens regarder, nous faisons bien.
Agaou est aussi le canonnier de Dieu. Si quelqu'un profre une menace
accompagne de l'imprcation : Tonne{rr) boul-m ou Tonnerre) cras-m,
la personne vise doit dire : Agaou dit si Bon Di vl.
Un chant exprime la mfiance d'Agaou envers les fidles qu'il souponne
de vouloir pntrer ses secrets :
M'
Sond, yo vini sonder,
dis yo vini sonder-m l.
Agaou, bte sans sang,
Nous pas p' pa(r)ler toutt parole, oh !
Ga(r)d yap' sond -m.
Sonder, ils sont venus me sonder. Je dis qu'ils sont venus l me sonder. Moi,
Agaou, ble sans sang. Nous ne parlerons pas de tout cela, oh! Voyez, ils me
sondent.
Dans sa violence, Agaou peut foudroyer son choual. Le cas nous a t
rapport par un fidle. Pendant une crmonie, il monta une jeune fille
qui tomba, inerte, sur le sol. Ses membres se crisprent, elle avait les yeux
rvulss. Le hougan agita son asson (hochet), pronona des formules en la
ngage
et supplia le Ida de quitter la jeune fille, mais sans aucun succs. La
jeune fille ne bougeait pas, car elle avait t foudroye par le dieu.
Les gens saisis par Agaou font connatre leur nouvelle identit par ces
mots : Fout(r)e tonn(rre). C'est moin Agaou-tonne(tre). C'est moin fout(r)e
tonmirr). C'est moin canonier Bon Di lo'rn grond ciel ague t(jre) trembl.
Ces possds imitent le grondement de l'orage et le mugissement des tem
ptes. Ils gonflent leurs joues d'air, crachent la figure des gens et di
stribuent
tous de fortes poignes de main. Comme le dieu appartient la
catgorie des loa grimpeurs, les possds ne peuvent s'empcher de grim
persur les arbres ou les poutres leur porte.
Au beau milieu d'une crmonie en hommage Shango, Olisha et Sobo,
au moment o l'on chantait pour Agaou, une petite vieille qui tait assise

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

1 13

quelque distance du pristyle, fut subitement possde par lui. Elle sauta
sur ses pieds, gesticula, souffla comme un phoque, cracha, roula sur le sol
t se frotta le front contre une pierre jusqu' ce que le sang jaillisse. Enfin
revenue elle, elle saisit la chaise sur laquelle elle tait assise, rentra s'e
nfermer
chez elle. Les spectateurs poussrent des cris de triomphe et jetrent
leurs chapeaux en l'air en signe de joie. Interrogs sur la cause de ces manif
estations,
ils dirent : Elle est dans l'vangile (elle est protestante).
Agaou tait entr dans cette femme pour la punir de l'avoir dlaiss. Un
paysan qui cet incident fut racont, le commenta en ces termes : Vous
avez entendu, mes amis, quand je vous disais qu'Agaou est furieux de ce
que les gens abandonnent leur loa pour entrer dans la religion protestante.
Ne voyez vous pas comme la terre tremble depuis quelques jours. En effet
on avait subi plusieurs secousses sismiques cette anne-l.
Voici la formule d'invocation pour Agaou : Par pouvoir Agaou tonnerre),
Agaou Missou Oueddo, Agaou-comb, Agaou-kata (kata, bruit du tonnerre),
Agaou-^-claif), Agaou-bte-s ans-sang, Ng(re) gros, gros, gros, Ago, Ago,
Agosi, Agola.
A l'occasion des services en l'honneur d'Azaka, on donne toujours
manger Agaou. Ses mets prfrs sont les mirlitons farcis et le tomlom (sorte de mlange de patates, de malangas, de bananes jaunes et de
calalou piles).
SOBO ET BAD.
Sobo ou Sogbo est le dieu de la foudre, celui qui lance sur la terre les
pierres-tonnerre. Ce sont, comme on le sait, des haches indiennes qui,
en fait, sont souvent mises dcouvert par la pluie aprs un orage. Elles
sont des objets minemment sacrs puisqu'elles sont censes contenir des
loa. Elles reposent dans de l'huile sur l'autel des houmfors. Sobo tant le
dieu des pierres-tonnerre est donc saint Pierre, car il est dit dans l'vangile :
<( Tues Pierre et sur cette pierre, je btirai mon glise. C'est pourquoi
les autels des boumfors sont construits sur sa pierre et il en est le protec
teur. On leur donne le nom de bagui Sobo.
Dans le chant suivant, Sobo est assimil un mtore.
Ynnvalou moin Sobo-ouessou, (bis)
Sobagui Sobo est moin file.
Mon yanvalou Sobo-ouessou, oh ! Sobagui Sobo, c'est moi l'toile. filante.
Sobo se plaint de ce que ses enfants l'aient abandonn pour aller servir
d'autres loa, mais il n'en girde pas moins l'espoir que, tt ou tard, ils
reviendront et qu'il les punira alors de leur ingratitude :
Socit des Amricanisies, 1947.
8

114

SOCIT DES AMRICANISTES


A la mauvais famille Sobo gaingnain !
Yo quitt moin la,
Yo pr'alle se(f)vi caye tranger.
La fami a-yo,
Tant mal couca y.
Yo quitt moin la,
Yo- pr'alle se{r)vi tranger.
La fami a-yo,
Tant mal coua y.
Yo quitt moin la,
Yo pr'alle se{r)vi tranger.
Gain gnou temps y a besoin moin !

Ah! quelle mauvaise famille, celle de Sobo! Ils m'ont quitt Pour aller servir
une maison trangre. Cette famille, Comme elle est mauvaise ! Ils m'ont quitt
Pour aller servir l'tranger. Cette famille, Comme elle est mauvaise ! Ils m'ont
quitt Pour aller servir l'tranger. Mais ils auront besoin de moi un jour.
Les fidles le prient de les recommander au Bon Dieu :
Papa Sobo ou all,
Ou quitt moin la.
Lan main qui moune
Ou a quitt pitit la-yo
Ou a quitt ^-enfant la-yo?
Quitt petite la-yo Ian main Bon Di,
Tan pri souple.
a que dy ramass le pou(f) moin !
Papa Sobo, tu es parti, Tu nous as quitts. Entre les mains de qui, s'il te plat,.
as-tu laiss tes enfants? Laisse- les entre les mains du Bon Dieu, Je t'en prie. Ceux
qui viendront aprs nous (les hritiers) adopte-les pour nous !
Dans le chant suivant Sobo promet de reconstruire une maison brle,
probablement avec la foudre qu'il a lance :
Sobo-ouessou, m'a dit moin pr'alle enh- !
Sobo-ouessou m'a dit moin pr'alle,
Caye-la boul, m'a fait Vaut' (bis),
M'a gai li nouvelle- la ba yo !
(Moi) Sobo-ouessou, je dis que je m'en vais, enh-oh ! Moi, Sobo-ouessou, je
dis que je m'en vais. La maison a brl, j'en construirai une autre (bis). Et je
rpandrai la nouvelle parmi eux.
Sobo prend la place d'Ogou durant une crmonie :
Ogoun pas l, moin minm moin Va (bis).
Ogoun pas l, chin ou mo{f)de moin.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

II5

Ogun pas l, main minm moin l.


Moin minm Sobo fait chin li mo(f)de-ou.
Moin minm Sobol
Ogoun n'est pas l, moi je. suis l (bis). Qgoun n'est pas l, le: chien m'a. mordu.
Ogoun n'est pas l, moi je suis l. Moi, Sobo, j'ai fait en sorte que son chien te
morde. Moi, Sobo!
BAD
Bad, dieu du vent, est le frre de Sobo et, comme .vents et orages vont
de pair, ces deux divinits marchent ensemble.
Bad est identifi saint Paul, qui lui aussi, est troitement associ saint
Pierre, puisque leur fte tombe le mme jour, le 29 juin. C'est pourquoi
dans la litanie des saints, le rcitant dit : saint Pierre rhl saint Paul ;
saint Paul rhl saint Pierre. De mme, dans l'invocation suivante, leur^
deux noms sont unis : Au nom de Sobo-ouessou, Sobo Bade, Sobo- si, ouaman,
Asi-naman vodou, Neg' lagne-tingui, Neg1 Bdessy, Croilaraney, etc. Ago,
agocy, agola.
.
Gnral Bad est un grand, guerrier. II boit beaucoup sans jamais s'enivrer :
Bad-., Bad!
Bad vaillant ga(j)on,
Jammin H tombe.
Topi Bad qui boue tafia,
Gade1, H pa sou, ,
Bad oh! Bad! Bidest un vaillant garon. Jamais il ne tombe. Oh! Topi Bad
qui boit du tafia. Voisr il n'est pas saoul, oh !
Bad raconte qu'il vient de Gros-morne et se rend au carrefour Eque, au
pays des loa. Sa visite n'a d'autre objet que de voir ses enfants et il n'a pas
l'intention de s'arrter :
Papa Bad-si papa m' so(j-)ti gros Morne, !
M'prall lan calfou Eque,
M pas vint pou(r) m mis.
Moin vint ga(f)i '{-enfants yoy
Bade-si, oui la ga(r)de ou pr'all!
Oh! Papa Bad-si vient de Gros-Morne, oh ! Je m'en vais au carrefour Eque.
Je ne suis pas venu pour m'attarder. Je suis venu voir les enfants.. Bad-si, oui,
nous sommes l te regardant t'en aller!
Les enfants de Bad lui reprochent de leur faire porter une croix, c'est-dire qu'ils se plaignent de ses exigences :
G-m, g-m lt map' ga(r)de-l !
G-m, g-m l, ga(r)d-l!

I I6

SOCIT DES AMRICANISTES


0 Papa Bad qui bani m croix a pou m po{r)t
G-tn l, g-m l, map ga(r)d-l !

Mes yeux, mes yeux sont l, je le regarde. Mes yeux, mes yeux sont l, je le
regarde. Oh, Papa Bad qui m'a donn une croix porter! Mes yeux sont l, je le
regarde.
Des fidles se plaignent Sobo et Bad de les avoir abandonns et
remarquent que tout va mal pour eux :
Bad, oh, nous seul, oh !
Sobo, nous seul, oh !
Papa Bad ga(r)de n'a pe ny!
Papa Sobo ga(r)de na pe ny !
Bad, oh ! nous sommes seuls, oh ! Sobo nous sommes seuls, oh ! Papa Bad,
voyez, nous nous noyons. Papa Sobo, nous nous noyons.
La femme de Sobo et celle de Bad ne sont pas rentres le soir au domic
ileconjugal. Les dieux dclarent qu'ils se vengeront :
Fern Bad-n domi dho(rs), eh !
Fem Sobo-a domi, dho(rs\ eh !
Fem Bad- a domi dho(rs), eh !
Fem Sobo-u, domi dho(rs), eh !
dan Guinin ma souque yo.
La femme de Bad a pass la nuit dehors, eh ! La femme de Sobo a pass la nuit
dehors, eh (bis) ! Dans la Guine je me vengerai.
Bad se flicite d'avoir t t reconnu par ses fidles :
Bad-si, enco yo oui 'm,
passe yo ou-m Papa,
Yo dit moin Bad.
Pass yo ou-m Papa,
Yo dit moin Bad-si,
Bad-si enco yo ou m !
Moi, Bad-si, parce qu'ils me voient, Oh ! parce qu'ils me voient (moi) Papa, Ils
disent que je suis Bad. Parce qu'ils me voient, Papa, Ils disent que je suis Badsi. Bad-si parce qu'ils'me voient.
Sobo et Bad demandent des nouvelles de leurs enfants et leur font dire
qu'ils vont bien :
Bad la, !
Sobo la, !
Papa Bad qui voy bonjour') pou(r) ,
U mand coument y.
Ago, ago, ago !

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

I 17

Bad, nous sommes l, oh ! Sobo, nous sommes l. oh ! Papa Bad qui nous
envoie le bonjour, il demande comment nous allons. Ago, ago, ago.
Les serviteurs de Bad s'habillent en blanc. Les offrandes faites ce dieu
consistent en riz blanc, bananes jaunes, poules blanches, vin blanc et
madre.
AGASSOU.
Agassou est une divinit aquatique qui hante les rivires et les sources. Il
aime se tenir au fond d'une eau claire sous la forme d'un gros crabe
(bambara tabd). A ce propos, on raconte qu'il y a quelques annes, les
femmes de Petionville allant remplir leurs calebasses au mince filet d'eau
qui s'chappe d'une source aujourd'hui capte, remarqurent qu'elle semb
lait tarie. Un homme, qui passait par l, leur dit : C'est le matre de la
source qui ne veut pas vous donner de l'eau, mais je vais faire quelque
chose pour vous. II leur fit acheter une bougie blanche et rcita la fo
rmule suivante :
Avec la permission de Mr. Agassou Gnenin, saint Agassou, Agassou-imraire, Agassou-wde, Neg' coiff danlor, Neg' Silibo Vevou, Agn, agocy, AgoJa,
m'a prend d'Veau l au source la. (Nous puisons de l'eau dans la source.)
Il introduit sa main dans la fissure et en tira un gros crabe ; l'eau se mit
aussitt couler.
C'est dans les sources que l'on jette les offrandes Agassou ; elles com
portent
du riz blanc, des bananes jaunes, des boissons non alcooliques et
une poule dite TJnga.
Agassou, en tant que divinit aquatique et ha blanc, fait partie de la suite
de Damballah. Comme beaucoup de loa, c'est un hougan, c'est--dire un
dieu qui envoie des maladies et qui les soigne. S'il cde aux prires du
mdecin et veut la gurison du patient, il peut lui permettre de boire de
l'eau d'une source qui lui est consacre. En tout autre cas, la violation du
tabou qui pse sur l'eau d'Agassou entranerait le tarissement immdiat de
la source.
Agassou inspire ceux qu'il possde le besoin de grimper. Gnralement
les individus saisis de ce loa s'accrochent aux lianes qui pendent des arbres
prs des sources sacres.
Aussitt qu' Agassou est entr dans une personne, on lui prsente une
cruche pleine d'eau qu'elle met sur sa tte. Cette coutume est explique
par un pisode de la vie du dieu. Un jour, s'tant prsent une cabane, il
demanda de l'eau. Elle lui fut refuse par le matre du logis qui ne l'avait
pas reconnu. C'est pourquoi on tche de se le concilier chaque fois qu'il
apparat, en lui prsentant un gobelet ou une cruche d'eau.

I 1-8

SOCIT DES AMRICANISTES

Agassou est un loa de Guine qui est retourn au pays natal :


Agassou, . pr all lan Guinin !
Agassou, . M' pra li lan Guinin !
Chrtien vivant pas Bon Di.
A gas sou all lan Guinin !
Agassou ym all i an Guinin !
Chrtien vivant pas Bon Di.
Agassou est parti pour la Guine ! Agassou-ym est parti pour la Guine ! Le
chrtien vivant n'est pas le Bon Dieu.
Les fidles s'adressent souvent lui pour lui demander conseil :
Agassou ym, pa(j-)U ^-enfant ou yo !
Saint Agassou ym, pa(r)l pi tit ou yo I
Gaingnin gnou jou(r)
Gaingnin gnou temps
oui a
Agassou-ym, parle tes enfants. Saint Agassou-ym, parle tes enfants. Un
jour viendra, Un temps viendra. Oh ! nous verrons a. Ago, ago, ago.
On dit d'Agassou qu'il est le dos d'un miroir, c'est--dire qu'il reflte tout
ce qui se passe :
Agassou dos miroir y !
Agassou ym dos miroir y (bis) /
Ago, ago, ago!
Agassou est le dos du miroir, eh ! Agassou-ym est le dos du miroir, eh !
Ago, ago, ago.
Agassou reproche ses fidles de ne pas couter ses conseils et leur
dclare qu'il est un grand personnage qui voit loin :
Agassou ym m est grand mount, !
Silibo
A4'
ti pa(r)l
Vevou moin
%-tnfants-yo.
ago, ago.
Yo pa vl cont.
Agassou ym m est grand mount, !
Silibo Vevou moin ago, ago.
Moi, Agassou ym, je suis une grande personne, oh ! Moi, Silibo Vevou, je
suis ago, ago. J'avais donn des conseils aux petits /enfants. Ils n'ont pas voulu
m'couter. Agassou ym, je suis un grand personnage. Silibo Vevou, je suis
ago, ago.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

-II9

LA FAMILLE DES GUD.


Les Gud sont les loa de la mort, qui hantent les cimetires et se parent
des attributs du deuil. Fort nombreux, ils forment, dans la classe des Rada,
ne grande famille qui, elle-mme, se subdivise en 117 nachons (nations).
Baron-Samedi, Baron-Cimetire, Baron- la-Croix, Grande Brigitte, GudNibo sont les membres les plus importants de cette famille. Les trois Gud
qui portent le titre de Baron constituent une sorte de triade et leurs
noms sont presque toujours associs dans les textes liturgiques, bien que
leurs fonctions et leurs attributs soient diffrents.
Les trois croix qui se dressent sur les calvaires de campagne symbolisent,
aux yeux des vodouisants, les Barons. Lorsque l'officiant trace avec de la
farine sur le sol les emblmes des dieux, il reprsente Baron-Samedi par une
croix sur un socle deux gradins, et les deux autres Barons, ct de lui,
par des croix sur un socle simple. Trois points disposs en triangle sont
ajouts ce dessin. Leur signification est obscure. Ils suggrent peut-tre des
pierres tombales. Des X devant la croix de Baron-Samedi sont, parat-il,
des stylisations de tibias.
Les familles qui vouent un culte aux Barons les symbolisent par des croix
qu'ils placent sur un socle en maonnerie en forme de tombe. C'est sur cet
autel que l'on dpose les offrandes aux Gud. Les trois trous que l'on
remarque sur les tombes dans les cimetires de campagne sont destins
recevoir les sacrifices offerts ces dieux funraires.
Que les Barons soient des divinits puissantes et pleines de superbe, on
peut s'en convaincre par le texte de ce chant :
Baron-Samedi, est ou ma dit,
Ccl-quitt, est ou m'a dit.
Bal-rous, est ou m'a dit.
Baron-Samedi qui dit H fori) pass Bon Di.
Gud-Nibo, est ou m'a dit ta oui.
Baron-cime livre) qui dit H fo(jt) pass Bon Di.
Baron-la- Croix qui dit H f(rt) pass Bon Di.
Gud-Nibo, ya oui ! A bobo.
Baron-Samedi, c'est loi que je le dirai. Ccl-quitt, c'est toi que je le dirai.
Balai-rous, c'est toi que je le dirai, Baron-Samedi dclare qu'il est plus puissant
que le Bon Dieu. Gud-Nibo, c'est toi que je le dirai, ils verront. Baron-Cimet
ire
dclare qu'il est plus puissant que le bon Dieu. Baron-la-Croix dclare qu'il
est plus puissant que le Bon Dieu. Gud-Nibo, ils verront. Abobo.
Les Gud sont vtus de noir et parfois de mauve. Cette dernire ceuleur serait plus la mode que l'autre. Gnralement les gens possds par

120

SOCIT DES AMRICAN1STES

Gud sont affubls de jupes et de vieilles redingotes rapices, coiffs de


chapeaux melon ou de hauts-de-forme. Ils s'enfarinent le visage, portent des
lunettes noires et se mettent du coton dans les narines et les oreilles. Ils ne
manquent jamais de fumer un cigare et tiennent dans une main une bout
eille de tremp (clairin avec des feuilles infuses) et dans l'autre un cocomacaque (bton en bois de sycomore). Une des particularits des Gud est
leur voix nasillarde. Ce sont les Gud qui, par leurs accoutrements, leurs
grivoiseries, leurs excentricits macabres et leurs danses obscnes, intro
duisent
dans les crmonies vodou un lment de farce et de gaiet.
Les morts sont aussi des Gud, mais ils ne sont pas toujours diviniss.
Les pratiquants du vodou tablissent une distinction trs nette entre les
morts Gud et. les loa Gud. Les cultes funraires sont cependant associs
au culte des Gud. Au moment de la fte des morts, les Gud se manif
estent aussi bien dans les campagnes que dans les villes et sortent de leurs
tombeaux pour parader au milieu des vivants. On les rencontre partout, dans
la rue,. au march et au cimetire; c'est--dire qu'ils ne cessent de s'incarner
dans des fidles. Autrefois les personnes possdes par les Gud dansaient:
au cimetire en cette occasion, mais cette coutume ne survit plus qu' la
campagne.
BARON-SAMEDI.
Le pre des Gud est Baron-Samedi que l'on invoque sous de nombreuses
pithtes dont voici quelques chantillons : Cume (cume) sur l'avalasse,
Trois-Houes, Trois-Pelles, Trois-Piquois (pics), Ccl-quitt, Balai-rous.
On remarquera que Baron-Samedi est dsign parfois par les instruments des
fossoyeurs.
Le dguisement port par les personnes possdes par Baron-Samedi nous
renseignent sur l'image que les paysans se font de ce dieu. C'est un homme
robuste, malgr sa barbe blanche, vtu d'une redingote et d'un chapeau
claque, gant de blanc, avec une canne dans une main, une bouteille de
clairin dans l'autre.
En vertu du syncrtisme religieux qui veut que chaque loa ait son qui
valent parmi les saints catholiques, Baron-Samedi est assimil saint Expdit.
Ce personnage est reprsent sur les chromos religieux, dont la vogue est si
grande en Hati, avec une croix dans la main et un casque ses pieds. Ce
dernier objet, que ne connaissent pas les simples paysans des mornes, leur
apparat comme un crne et cette confusion a contribu l'identification du
dieu avec le saint. D'autre part, les rites de sorcellerie o Baron-Samedi
joue un rle trs important sont dit des expditions ; l'analogie entre ce
mot et le nom du saint n'est sans doute pas trangre, non plus, ce singu-

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

121

lier rapprochement. Baron-Samedi, en tant que divinit de la croix, porte


aussi le nom de Roi Degonde , c'est--dire de sainte Radegonde, fondat
ricedu monastre de la Sainte-Croix.
Les lundis et samedis, jours ddis Baron-Samedi, ses dvots se rendent
aux cimetires pour y allumer des cierges noirs au pied d'une croix que
l'on regarde comme son reposoir . On rcite son intention la prire de
sainte Radegonde :
Saint Roi Degonde, brave Baron-Samedi, gardien du cimetire, grand Saint,
vous avez eu le pouvoir de traverser le purgatoire, donnez mes ennemis une
occupation quelconque, afin qu'ils puissent me laisser en paix. Jsus, qui tes
matre des justices, qui jugez les vivants et les morts, jugez pour moi cette cause de
mes ennemis, renversez leurs complots sur eux-mmes. Croix, sainte croix, sainte
croix litanie, sanctifiez les juges, convertissez les pcheurs; grande sainte Rade
gonde, reine des mes du purgatoire pour nous, dlivrez-moi de ceux qui me pour
suivent,
je vous promets un Pater et un Ave, en priant votre me de me dlivrer.
Dieu tout-puissant qui avez souffert la mort sur la croix en particulier pour mes
pchs, soyez avec moi, sainte croix de Jsus-Christ, ayez piti de moi, sainte
croix de Jsus-Christ, repoussez de moi toute arme tranchante. Sainte croix de
Jsus, versez en moi tout bien. Jsus de Nazareth, ayez piti de moi. faites que
l'esprit malin et nuisible me fuie. Ainsi soit-il.
En l'honneur du sang prcieux de Notre-Seigneur Jsus-Christ qui peut nous
conduire la vie ternelle, aussi vrai que Jsus-Christ est n la nuit de Nol,
qu'il est mort le vendredi saint, sainte croix de Jsus Christ, repoussez de moi
toute atteinte de mort. Sainte croix de Jsus-Christ, prservez-moi des accidents
corporels et temporels. Que j'adore Jsus-Christ jamais. Brave, je remets ma per
sonne
entre vos mains, cher Brave, tout est dit.
Baron-Samedi est un dieu exigeant, goste et ombrageux. Il ne se pr
sente au cours d'une crmonie que lorsqu'il entend les trois petits coups
secs du tambour Rada et le Credo. Il lui arrive parfois de venir au beau
milieu d'une fte sans y tre invit. Sa conduite y est alors dplorable. Il
insulte les personnes prsentes en termes grossiers et exige d'elles des choses
notoirement impossibles. Comme il a la rputation d'tre un loa terrible,
capable des pires excs, et comme chacun sait que, tt ou tard, il aura affaire
lui, on cherche l'apaiser en excutant trois danses en son honneur. Il
participe ces danses et ordonne que l'on honore 'de la mme faon chacun
des loa de son escorte. Leur nombre est si grand qu'il finit par accaparer
presque toute la crmonie, privant ainsi les autres dieux des danses et
des chants qui leur sont dus. On peut se dbarrasser de ses importunits en
lui promettant une crmonie pour lui seul, mais, mme ainsi, on ne russit
pas toujours le faire partir, car il prend un malin plaisir jeter le trouble
dans les ftes de ses rivaux.

122

SOCIT DES AMRICANISTES

Baron-Samedi est gnralement invisible, mais il manifeste sa prsence


par certains signes. Il dsigne lui-mme l'arbre qui deviendra son reposoir ainsi que l'endroit o l'on doit planter sa croix. On ne peut changer
sans son assentiment le site qu'il a choisi. Un incident, qui s'est produit il
y a peu de temps, tmoigne de son obstination maintenir les lieux de son
culte. Pendant la campagne anti-superstitieuse que le clerg franais d'Hati
mena avec l'appui du Gouvernement contre les cultes vodous, en 1941-42,
on avait fait disparatre une croix noire, consacre Baron, qui s'levait
un endroit appel le Figuier, dans un carrefour sur la route des Gonaives.
Les fidles dsertrent le site jusqu'au jour o un homme possd par ce
dieu vint, en profrant des menaces et des injures, planter une croix blanche
au lieu mme o se dressait l'ancienne croix, arrache par les prtres. Aujourd
'hui,comme par le pass, les paysans du cru se rendent au carrefour pour
y dposer leurs offrandes au pied du figuier gant.
Les femmes qui s'engagent par un vu envers Baron-Samedi pour qu'il
leur accorde une faveur, lui dressent un oratoire dans leur chambre. Elles
s'adonnent en outre quelques austrits, comme de coucher parterre, de
rester chaste et de s'abstenir de viande. Elles portent sous une robe noire
une robe en toile de Siam parseme de croix en toffe.
On a galement recours Baron-Samedi pour se dbarrasser d'un ennemi.
Cet acte est ce qu'on appelle vulgairement : voy mo(i~t) son moun, c'est-dire : envoyer un mort sur quelqu'un , en d'autres termes l'ensorceler.
Le hougan qui s'apprte envoter une victime dans son houmfor com
mence
par mettre l'image de saint Expdit la tte en bas. Ensuite, avec une
croix dans la main et un crne ses pieds, il rcite l'oraison de saint
Expdit :
Satan, je renconce si tu viens de la part du dmon, que le dmon t'emporte
et te jette dans l'abme et infernal sjour. Bte mchante, langue de vipre, langue
pernicieuse, si tu viens de la part de Dieu pour me tromper, il faut que tu
marches de terre en terre, de coin en coin, de village en village, de maison en
maison, d'emploi en emploi, comme un Juif errant, l'insulteur de Jsus-Christ.
Seigneur, mon Dieu, viens chercher perdre un tel, afin qu'il soit disparu devant
moi comme la foudre et la tempte. Saint Expdit, vous qui avez le pouvoir d'ex
pdier la terre, vous tes un saint et moi je suis un pcheur, je vous invoque et
vous prends pour mon patron ds aujourd'hui. Je vous envoie chercher un tel,
expdiez sa tte, expdiez sa mmoire, expdiez sa pense, expdiez sa maison,
expdiez pour moi tous mes ennemis visibles et invisibles, faites clater sur eux
la foudre et la tempte. En l'honneur de saint Expdit : Trois Pater.
Sur ce, il fait flamber la pierre de Baron-Samedi qui a t trempe dans
l'alcool. Avec une machette (coupe-liane), il frappe la pierre trois reprises
en rptant chaque fois le nom de Baron-Samedi. A ce moment-l, il est

LES GRANDS DIEUX. DU VODOU HATIEN

123

gnralement possd par le dieu. Baron-Samedi, s'exprimant par la bouche


de son choual (cheval), ordonne celui qui est venu l'invoquer de se rendre
minuit au cimetire et de lui offrir, devant sa croix, des bananes, des
patates crues haches menu et ensuite de prlever une poigne de terre pour
-chaque mort qu'il souhaite envoyer sur sa victime. Il lui conseille d'aller
jeter cette terre sur le chemin que son ennemi suit ordinairement. Il suffit
-que celui-ci touche cette terre du pied ou l'enjambe pour que le mort
pntre en lui. Il ne tarde pas alors se sentir indispos, avoir de la fivre,
et prouver des maux de tte ou d'estomac.
C'est ces symptmes que l'on peut reconnatre qu'une personne a t
envote. Pour conjurer le malfice, il convient de frotter le patient avec
une gousse d'ail crase. Le mort, par l'intermdiaire de la personne qu'il
possde, dit alors : Ce n'est pas de ma faute, on m'a envoy sur lui. Les
parents du malade vont consulter un hougan pour savoir combien de morts
ont t envoys sur le malade. Le hougan leur rpond aprs avoir interrog
ses cartes. Un des remdes dont on use frquemment consiste frapper le
patient sept fois avec une branche de pois congo. On sacrifie ensuite un coq
Baron-Samedi aprs l'avoir frapp, lui aussi, avec des verges de bois-fini.
Parfois le mort refuse de s'en aller. En ce cas, le hougan prpare un
bain dans lequel il fait infuser des feuilles coulantes de rou, de sourds,
de concombre-zombi, de basilic, de camp-loin et de repugnace. Il y ajoute
de la poudre et de l'eau de mer. Il signale le malade avec une poule dite
%inga, c'est--dire qu'il le frappe avec ce volatile. Aprs quoi, on brise les pattes
et les ailes du coq. L'ensorcel est plong dans le bain dont on garde l'eau
pendant dix-sept jours pour qu'il puisse s'y laver chaque jour, aprs avoir
reu chaque fois sept coups administrs avec une branche de pois congo.
On brle dans la chambre du patient, matin et soir, de amer au diable
t de Tassa ftida qui ont la vertu de chasser les mauvais esprits.
Au bout des dix-sept jours, les parents du malade remettent au hougan
une chemisette de calicot rouge avec lequel il habille l'ensorcel, puis des
bananes et des patates crues haches menu, dix-sept gourdes et dix-sept cen
times.
Le hougan place le tout dans une calebasse qu'il enveloppe dans un
linge blanc et noir. Un membre de la famille est alors dsign pour aller
dposer la calebasse un carrefour. Quiconque touche ce paquet avec sa
main ou son pied sera aussitt saisi par le mort. Cependant, s'il prend les
dix-sept gourdes et les dix-sept centimes, rien ne lui arrivera. Le secret
du mort rside, dit-on, dans les dix-sept centimes.
On a aussi recours Baron-Samedi pour prendre le Gros-bon-ange ou
le Petit-bon-ange d'une personne, [j premier est l'me dont manent la
pense, la raison, la mmoire et la volont. Le Petit-bon-ange est le
principe de vie. Qui perd son Gros-bon-ange devient un %ombi, un

124

SOCIT DES AMRICANISTES

tre qu'un sorcier a rappel la vie et qui mne une existence presque
vgtative. Un %ombi marche, mange, boit, dort et travaille, mais ses gestes
sont purement mcaniques. S'il gote du sel ou d'un plat sal, il rcupre
immdiatement son Gros-bon-ange . Le Gros-bon-ange quitte le
corps pendant le sommeil, mais si le Petit-bon-ange en faisait autant, il
causerait la mort de celui qu'il habite.
Certaines familles regardent Baron-Samedi comme leur. Ma caye ,
comme leur dieu protecteur. Lorsque les deux parents meurent, le culte du
dieu devient la responsabilit de l'an, son dfaut du cadet, bien que
Baron-Samedi ait une prfrence marque pour les personnes d'un certain ge.
Dans les houmfors Baron-Samedi est symbolis par une croix noire d'en
viron i m. 50 de hauteur. Cette croix est revtue d'une redingote et d'un
faux col et porte un chapeau claque. Une bouteille de tafia est attache
ses bras. Une cuillre et un couteau, lis en croix, sont poss contre le
sol prs d'un cierge noir. Un bton noir et un hochet (asson) sont appuys
contre la croix.
Quelques-uns des serviteurs du dieu lui dressent un autel sur lequel ils
placent une image de saint Expdit appuye contre une croix. Deux petites
croix reprsentent les deux autres Barons. Des bouteilles de tremp et une
bouteille de clairin qui contient une petite croix figurent parmi les objets
consacrs Baron-Samedi. La croix dans la bouteille tant beaucoup plus
grande que le goulot passe pour avoir t introduite par le dieu lui-mme.
BARON-CIMETIRE.
Ce Gud vient immdiatement aprs le tout-puissant Baron-Samedi
parmi les loa des cimetires. C'est lui que Baron-Samedi remet les morts.
Le temprament et les gots de ce loa diffrent peu de ceux du prcdent.
Son reposoir est l'orme, surtout s'il pousse dans un cimetire.
BARON-LA-CROIX.
Ce loa, appel Baron-la-Croix, a pour fonction d'aller chercher les morts
chez eux et de les accompagner jusqu'au cimetire. Au passage d'un enter
rement,
les fidles s'agenouillent devant la croix et supplient le dieu de ne
pas venir les chercher.
Ce loa apparat ceux dont la dernire heure est proche et aux chiens qui
hurlent la mort prs de la maison d'un agonisant. Les papillons noirs qui
voltigent dans une maison sont regards avec effroi comme les messagers de
Baron-la-Croix.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

125

Les symboles de Baron la-Croix sont de petites croix en bois ou en fer


forg places dans les cimetires sur des cubes de maonnerie.
Baron- la-Croix kimb moun yo !
Baron kimb moun yo (bis) /
Pinga la quel !
Moin riv !
Baron-la-Croix, ng(j) cime lier e,
Mes amis, pas jam(ais) oui a,
Coulve jambe linteau ?
Baron-la-Croix, arrtez ces gens-l. Baron, arrtez ces gens-l (bis'). Ne les lchez
pas ! Je suis arriv, oh ! Baron-la-Croix, ngre du cimetire. Mes amis, a-t-on jamais
vu a ? Une couleuvre a enjamb (franchi) le linteau.
GRANDE BRIGITTE.
Maman Brigitte, femme de Baron-Samedi, est la mre des Gud. Elle
est la matresse de tout cimetire o la premire personne enterre a t une
femme. Si la premire tombe est celle d'un homme, le cimetire appartient
Baron-Samedi. Mme lorsque Brigitte n'a pas autorit sur un cimetire,
elle y est symbolise par un tas de pierres.
Il est rare que Brigitte entre dans une personne pour la possder. Lors
qu'elle
le fait, son choual s'tend sur un lit. On bande sa mchoire avec un
mouchoir noir, on lui met du coton dans les narines et les oreilles, on le
couvre d'un drap et on l'asperge avec du clairin. Bref, on traite le possd
comme si c'tait un cadavre. Au moment o Brigitte dlaisse son cheval ,
contrairement l'habitude des autres ha, elle ne dit mot. A ce moment les
spectateurs chantent :
Manman Brigitte alle !
Guingue, Gongue (bis).
Maman Brigitte est partie ! Guingue, gongue (bruits de cloches).
Les lundis et vendredis, ses fidles lui offrent des patates, des bananes, de
la morue, du hareng-sel ydu mas grill, des bonbons, du sirop de canne
et du clairin.
GUD-NIBO.
Ce loa est galement un dieu de la mort, mais il a, en plus, un certain
caractre phallique. Ses adeptes en font grand cas et le traitent richement,
sachant combien il est dangereux de le contrarier.
Nibo est assimil saint Grard de Magella qui est reprsent sur les

126

SOCIT DES AMRICANISTES

chromos sous les traits d'un prtre vtu d'une soutane noire, une croix
la main. Prs de lui, sur une table recouverte d'un drap rouge, sont posune tte de mort, un livre ouvert, une discipline et une couronne d'pines.
Nibo veille sur les tombes, principalement sur celles des enfants. Son,
reposoir se trouve derrire la croix des cimetires, dtail auquel il est fait:
allusion dans le chant suivant.
Dy la croix Gud,
\
Devant Baron Gud.
j bis
Gud-Nibo rt dy la croix, \
Gud, A bobo !
Derrire la croix, Gud. Devant Baron, Gud. Gud-Nibo habite derrire la.
croix (bis). Gud, Abobo !
Gud-Nibo est originaire de Miragoane comme nous l'apprend le chant
suivant :
a qui mand pour Gud, a la li riv.
Gud-Nibo, c'est ngre) Miragoane-.
Gud-Nibo , li ma(r)ch ac poignard
Gud-Nibo, li ma(r)ch ac djara 7.
a qui mand pou(j) li a la li riv.
Gud-Nibo est Ng(re) Miragoane.
Ceux qui demandent pour Gud arrivent. Gud-Nibo est un ngre de Mira
goane, oh ! Gud-Nibo porte toujours son poignard. Gud porte aussi son djara.
Ceux qui demandent pour lui arrivent, Gud-Nibo est un ngre de Mirag^ane.
Sa naissance nous est raconte dans le mythe suivant : Loko, en passant
par le pont de Miragoane, heurta du pied un paquet. II le ramassa et, l'ayant
ouvert, il vit qu'il contenait une pierre. Il la porta dans son houmfor o elle
se transforma en un enfant. Loko, fort embarrass, alla consulter son voisin
Ogou, qui lui conseilla de baptiser le petit garon. Matre Ogou devint son
parrain et plus tard l'adopta pour faire son ducation. Nibo veut mme se
faire passer pour le frre d'Ogou-Badagri, au grand dplaisir de ce dernier,,
qui le tient en grand mpris. Si, l'occasion d'une crmonie, Ogou-Badagri
rencontre Nibo, il le chasse ou le force s'agenouiller pour lui demander
pardon.
Nibo est le ministre de l'Intrieur dans le Gouvernement de BaronSamedi. C'est un politicien tar qui use de la dmagogie et dont il faut se
mfier.
Les fidles invoquent parfois Nibo dans son houmfor pour lui demander
des nouvelles de parents qui habitent en province ou l'tranger. On l'i
nvoque
aussi pour entrer en communication avec les morts. Si la personne

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATI

127

que l'on veut consulter est morte rcemment, le hougan se rend au cimetire
o, aprs avoir demand la permission de Baron-Samedi, il invoque Nibo
minuit, heure laquelle les morts sortent du tombeau pour se promener
dans le cimetire.
Nibo reoit en sacrifice un coq noir et une chvre de mme couleur. Seuls
les gens possds de ce loa peuvent manger la chair de ces animaux. Ceux
qui sont saisis par lui excutent une danse obscne pour laquelle ils se
munissent d'un phallus d'un demi-mtre de longueur.
Gud-Nibo joue un rle fort important en sorcellerie. C'est sous son
gide que les magiciens dterrent les cadavres pour s'en servir dans leurs
mauvaises uvres. Cette opration se droule dans un lieu solitaire. Sur
une table couverte d'une nappe rouge, on place des ossements et des crnes,
un pic, une pelle et une bougie noire. Le sorcier invoque Nibo par ces
mots : Wanwi, Sobadi, Sobo, Kalisso. S'il est possd, on le revt de la jupe et
de la redingote du mystre mle et femelle. Escort par deux mystres
de sa suite (en fait par deux individus possds par Masaka et Houn-sau) le
hougan se rend au cimetire minuit. Arrivs devant la tombe qu'ils s'ap
prtent
ouvrir, ils invoquent Baron-Samedi et ne se mettent la besogne
que lorsqu'ils ont obtenu sa permission.
Pour obtenir un point (degr de puissance mystique), on s'adresse
Gud-Nibo. On trace une croix sur une tombe, on y dpose des offrandes
et on y verse des libations de clairin. Si on vole une croix dans un cimet
ire pour la porter chez soi, on possde Nibo ou la mort. Il restera aussi
longtemps qu'on aura besoin de lui et ne retournera au cimetire que sa
tche accomplie.
GUD-V.
Gud-Vi, fils de Gud-Nibo, est comme lui un dieu gurisseur. Il
assiste souvent son pre quand celui-ci traite un malade :
Main Hougan, moin malade- !
Gud-vi ma{f)ch ac Guid.
Gud-Nibo ma(r)ch ac Gud a-a.
Main hougan, moin malade- !
Gud ci-la ma(r)ch ac Papa Gud.
Main Hougan, moin malade- !
Papa Gud ma(r)ch ac Gud ci-l.
Main hougan, moin malade-!
Voici le hougan, je suis malade, oh ! Gud-Vi marche avec Gud. Voici le
hougan, je suis malade, oh ! Gud-Nibo marche avec Papa Gud. Voici le
hougan, je suis malade, oh ! Papa Gud, marche avec Gud, Voici le hougan,
je suis malade, oh !

128

SOCIT DES AMRICANISTES

Le jour et les mangers de ce Gud sont les mmes que ceux de son
pre.
GUD-BRAVE.
Ce Gud est un loa qui se proclame brave et tmraire :
Moin di brave- !
Rhl brave-, garon tmraire !
Bout'
bannan{e) H, tmrai(r) !
Morceau poul(e) H tmraire I
Gnou coup clairin H tmrai(re) !
Morceau patate H tmraire) !
M'ap rhl brave Gud.
Fini sauver ^-enfant l-haut !
Brave- ! rhl brave !
Garon tmrai(re) !
Je dis Brave, oh ! Appelez Brave, oh ! C'est un garon tmraire ! Son bout de
banane est tmraire ! Son morceau de poule est tmraire ' Son coup de clairin
est tmraire ! Son morceau de patate est tmraire ! J'appelle Brave-Gud. Venez
l-haut sauver tes enfants ! Brave, oh ! Appelez Brave ! C'est un garon tmr
aire !
On se l'imagine avec un mouchoir noir autour du cou, un autre dans une
main, un coco-macaque noir (bton) en bois d'oranger dans l'autre.
Le vendredi, qui est son jour, ses fidles n'ont pas le droit de manger de
la viande. Il reoit en offrande du hareng sal et boucan, des patates,
des bananes, du jouroumou, des malangas, des ignames boucanes, un
demi-quart de clairin dans une bouteille noire, un gros pain dit pain vente
rhal , une galette de cassave et un coui (rcipient fait d'une calebasse)
neuf. On brle pour lui des bougies noires.
CAP(I)TAINE GUD.
Cap'taine Gud ou Cap'taine Zombi est un loa lgant et sinistre. On se
le reprsente comme un homme vtu de blanc, bien cravat et badine la
main. Sa mchoire est bande comme celle d'un cadavre et il a du coton
dans les narines et les oreilles. Ceux qu'il possde s'exhibent dans cet accou
trement.
Ils se promnent autour du poteau-mitan et exigent que l'on fasse
des libations de clairin et d'eau sur le sol. Si on leur refuse cet hommage,
le dieu qui parle par leur bouche dit d'un ton menaant : Je suis un
homme comme tous les hommes. On me doit des gards.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

129

L'assistance pour l'apaiser le salue par un chant :


Cap'taine Zombi c'est gnou nom !
Jou(r) malh(ur), Cap'taine Zombi c'est gnou nom !
Capitaine Zombi, c'est gnou nom tout.
Cap'taine Zombi, c'est un homme ! Les jours de malheur, Cap'taine Zombi est
un homme. Cap'taine Zombi est aussi un homme !
Ses possds se versent du clairin dans l'oreille, car c'est, dit-on, sa faon
de boire.
GUD-BRITISSE, JEAN-SIMON.
Il est le chef des assistants de Gud-Nibo et le frre an des Gud. Il
prside leur tribunal et s'est acquis la rputation d'un juge de talent, mais
svre.
Dans un chant, Trac-Jean-Simon se plaint d'avoir t trahi :
Trac-Jean-Simon vivent trahi moin.
Yo trahi sept fois lan Sobagui moin.
M'a quitt rond a pou(r) yo, m all chimin moin
Jou{r) y a besoin Trac y a voyo rh ou.
(Moi) Trac-Jeaa-Simon, les vivants m'ont trahi. Ils m'ont trahi sept fois dans
mon Sobagui (houmfor). Je quitterai la danse et m'en irai. Le jour o ils auront
besoin de Trac, il le feront chercher (alors il se vengera).
GUD-OUSSOU.
Ce Gud passe pour tre un malfaiteur. Il s'habille en mauve ou en noir,
se coifle d'un madras de la mme couleur, et se met du coton dans les
narines et dans les oreilles. Parfois il est reprsent avec une jaquette noire,
avec sur le dos une grande croix blanche. Il fait fonction de fossoyeur. Il
boit beaucoup, mais ne devient jamais ivre. On l'accuse d'tre ambitieux et
de faire la cour sa sur, Gud-l'orage, qui est fort riche. Il l'aurait
pouse, si Gud-Jean-Simon ne s'y tait oppos.
GUD-L'ORAGE.
Cette desse est la sur des Gud. Elle est de si petite taille qu'on la
prendrait pour une enfant. Elle est associe aux orages, la foudre et aux
morts violentes. Les gens qu'elle possde ne peuvent supporter le contact
de l'eau et ils deviennent furieux si une goutte les touche. Ce loa ne se
manifeste gure que par les temps orageux.
Socit des Amricanistes, 1947.
9

SOCIT DES AMRICAN1STES


Elle a la rputation d'tre cancanire et hypocrite, comme ce chant et
d'autres le disent sans ambages.
Gud l'orage- !
Gud l'hypoeritc- ! (bis)
Quitt mdisant yo pa(i-)U !
Gud l'orage, Gud l'hypocrite, oh ! (bis). Laissez parler les mdisants.
GUED-TI-WAW.
Major Ti-Waw, frre jumeau de Gud-Oussou, est aussi un Gud
gurisseur.
Le bruit court que Ti-Waw conspire avec sa sur Gud-l'orage pour
renverser le ministre Nibo et prendre sa place. Ils vont disant que c'est unehonte pour le gouvernement de Baron-Samedi qu'un dvoy tel que GudNibo soit la tte du ministre de l'Intrieur. Ti-Waw ne manque jamais,
d'ajouter qu'en ne faisant pas appel lui, Samedi a commis une grosse
injustice. Il s'en plaint dans un chant :
L'injustice yo fait-m !
Ti- Waive Papa m !
Poisson pourri qui pas bon pou(f) bailler) cochons,
Cst li yo baill Gud, encoure) c'est moin.
Ti-Waw, pap' m, l'injustice yo fait-m !
Poisson erase qui pas bon pou(r) baill(er) cochons,
C'est li yo baill Gud encoure) c'est moin.
Gud- 1 i- Waw, papa' m , Y injustice yo fait-m.
Hareng erase qui pas bon pou{f) baill{er) cochons,
C'est li yo prend pou(r) ban li, encoure) c'est moin !
Ti-Waw papa-m, l'injustice yo fait-m !
L'injustice que l'on. m'a faite ! Ti Waw-Papa. Du poisson que l'on ne donnerait:
pas aux cochons, C'est ce qu'on donne Gud, parce que c'est moi. Ti-Waw,
Papa, l'injustice que l'on m'a faite ! Du poisson pourri que l'on ne donnerait pas
un cochon, C'est que l'on donne Gud, parce que c'est moi. Gud Ti-Waw^
Papa, l'injustice que l'on m'a faite ! Du hareng cras que l'on ne donnerait pas
un cochon, C'est ce qu'on donne Gud, parce que c'est moi. Ti-Waw, l'injus
tice
que l'on m'a faite !
Pour arriver ses fins, Ti-Waw va de grand matin importuner sa mre>
Grande Brigitte, qui est encore au lit :
Ti- Waw mon che(j) ou enrag,
Ay tonton pr all rhl Brigitte sous caban li.
Ti- Waw mon che(f), ou dchainnin,
Ay ou all rhler Brigitte sou caban-li.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

I3I

Ti-Waw, mon cher, tu es enrag. Hier tonton. est all appeler Brigitte, jusque
dans son lit. Ti-Waw, mon cher, tu es dchan. Hier tu es all appeler Brigitte
dans son lit.
GUD-MASAKA.
Gud-Masaka est une divinit fminine qui marche souvent avec
Gud-Oussou. Elle porte dans une sacoche un cordon ombilical et des
feuilles empoisonnes. Les pices de vtement qui la caractrisent consistent
en un caraco blanc, une blouse noire et un madras blanc.
SIMBI.
Les Simbi, loa blancs et divinits Congo, Bumba et Lemba, rgnent sur la
pluie et les eaux douces. Ils chevauchent les rites Rada et Pero. Ordinaire
ment
ils appartiennent au rite Rada, et ne deviennent des le a infernaux. du
Petro que lorsqu'ils sont affams, c'est--dire quand on nglige d'observer les
crmonies qui leur sont dues. Leur chef est alors Simbi-kita.
Ils constituent une grande famille. Leur chef, 'Papa Simbi, est reprsent
par une couleuvre ou une soude (petit lzard). Les images de saint Chris
tophe portant l'enfant Jsus sont aussi celles du loa, car c'est un dieu passeur.
Les gens pieux ne franchissent pas une rivire sans lui demander sa permis
sion
et sa protection. Jadis, il tait vnr comme le matre suprme des
eaux douces.
Les sources forment sa demeure de prdilection. Un chant lui donne l'pithte de la source :
Simbi-la-source, ! Wa-yo ! (bis)
Simbi-la-source, Ian pays moin.
Simbi-la-source, oh ! Wa-yo ! Simbi-la-source, oh ! Wayo ! Simbi-la-source est
tlans*mon pays.
Sa femme Grande-Simba habite aussi les sources :
Grand1 Simba, \iua-yo !
Grand' Simba, :s,o(r)n km
(bis)
source,
Li tout mouill.
Grand'Simba, wa-yo ! (bis). Grand'Simba sort de la source. Elle est 'toute
mouilie.
On l'aperoit parfois dans les sources sous la forme d'une couleuvre d'eau
douce.

I32

SOCIT DES AMRICANISTES

Simba est aussi associe la rose :


Simbi la rouse (bis)
NgCre) st mare choual li lan saut.
Ng(re) V esprit mare choual H en bas saut.
Simbi la rose (bis), Le ngre sot attache son cheval dans un saut ' ( un endroit
dangereux). Le ngre intelligent l'attache plus bas que la chute ( un endroit sr).
Dans ce chant elle est encore associe la rose :
M' pr'
pr
pr' all
all casser
chercher
lan grand
feuille.
feuille.
bois,
La rouse mouill tout' pied' m.
Simbi ya-ya, !
Rhl^ la rouse
Da rouse mouill pied' m.
Je vais dans le grand bois, Je vais chercher des feuilles. Je vais casser des
feuilles. La rose a mouill mes pieds. Simbi yaya, oh ! Criez la rose. La rose a
mouill mes pieds.
Simbi recherche la fracheur tout comme les autres loa aquatiques. Son
arbre-reposoir (un orme, un quenipier ou un pommier de rose) s'lve gn
ralement
prs d'une mare. A son dfaut, on creuse un petit bassin. Ses ser
vices se font toujours prs d'une pice d'eau. On dit que partout o se
trouve un reposoir de Simbi, il doit y avoir une source, mme si elle, est
invisible.
Papa Simbi est un loa hougan qui exige d'tre servi par des collgues haut
placs. Un jour Simbi entra dans la tte de l'oncle d'un de nos informateurs.
Le possd fut conduit prs d'une petite mare o on lui offrit de la kola,
du sirop d'orgeat et des drages. Simbi fut soudainement pris d'un accs de
colre et dclara qu'il ne pouvait admettre qu'tant, lui, un grand hougan,
il fut servi par un hougan de peu. Il sauta dans la mare et en sortit couvert
de boue. Puis prenant les offrandes qui lui avaient t faites, il les jeta dans
l'eau. Pour l'apaiser on entonna cette chanson :
Simbi-
M'
s(r)ti
! Olagangan
rivir e-.
ou y ! (bis)
D'ennemi barr moin.
Simbi, oh ! Tu es un gangan (bougent) (bis). Je sors de la rivire, oh! L'ennemi
me barre la route.
Simbi prit alors une pierre dans la mare et alla la placer au pied du
pommier rose en disant :
1. Saut d'eau, cascade.

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

1 33

Devant ma pierre vous allumerez chaque' jeudi une bougie de blanc


de baleine.
Oui, Papa Simbi rpondit la famille.
Et puis vous ferez un service pour moi.
Oui, Papa Simbi.
Et je ne veux qu'aucun hougan y vienne ; c'est moi qui tiendrai
ce jour-l V assort (hochet).
Oui, Papa Simbi.
On croyait l'avoir calm en promettant de faire tout ce qu'il demandait,
mais Simbi, avant de se retirer, sauta la gorge du hougan et, sans l'interven
tion
des spectateurs, l'aurait certainement trangl.
La couleur symbolique de Simbi est le blanc et c'est pourquoi les fidles
allument, tous les jeudis, une bougie blanche en son honneur. Ceux qui
officient dans ces crmonies sont habills de blanc.
Papa Simbi, comme Ayizan, marche sous l'eau. Lorsqu'on ouvre la cr
monie
des Marassa, qui eux aussi marchent sous l'eau, on fait appel lui :
Moin so(f)ti lan eau,
C'est moin Papa Simbi.
Moinpr tou(f)
M'
all l,
mouill.
Ct yo connain moin.
M' pral* rhl Papa Simbi- !
Moin tout mouill.
Je sors de l'eau. C'est moi Papa Simbi. Je suis tout mouill. Je m'en vais l,
O l'on me connat. Je vais crier Papa Simbi, oh ! Je suis tout mouill.
Les Simbi ont leurs houmfors particuliers, bien qu'on puisse leur consacrer
une chambre dans les grands houmfors. Cette chambre appele la chambre
de Simbi est pourvue de petits autels. Comme ce sont des loa aquatiques,
on place toujours sur eux une cuvette pleine d'eau. Les objets que l'on
remarque sur l'autel de Papa Simbi sont : des chromos, gnralement bnis
l'glise, une pierre, une lampe huile d'olive, son govi (pot) dans lequel
on peut invoquer les Simbi Andezo, Ampola, Grand'Simba, avec qui
marchent Loko et Sobo.
Les paquets de Simbi que l'on trouve sur ces autels sont des talismans
thrapeutiques qui contiennent des matires vgtales et minrales :
encens, poudre canon, corces, tiges, vivres, feuilles dessches (dont la
feuille dite Trois paroles indispensable pour toute cure, parce que, sans
elle, on ne peut obtenir la protection du Pre, du Fils ou du Saint-Esprit).
Le tout est pulvris et ml avec une pte (sic) tire des animaux
sacrifis. Ils sont prpars au cours d'une crmonie faite en l'honneur d'un

SOCIETE DES' AMER1CANISTES

134

loa. gurisseur.. Au moment de la nouvelle lune, on les attache et on les


enveloppe de tissus de satin ou de soie aux couleurs consacres aux dieux
intresss, par exemple, noirs pour Gud, rouges pour les Petro. Ils sont
ensuite parfums et dposs par paires (les paquets mles sont prpars par
les hougan et les paquets femelles par les mambo)* dans des assiettes de
faence blanche ou dans des, bols en terre cuite.
Simbi, raconte-t-on, capture les enfants non accompagns qui vont prendre
de l'eau une source ou la rivire. Il les garde sous l'eau .pour en faire ses
serviteurs. Un chant dcrit comment Simbi invite un enfant venir cueillir
une feuille prs de l'eau :
Simbi rhlem y
Pou(r) m vini prend(re) Veau.
Simbi rhlem,
Pou(r)
M'
prendm vini
~,.
cueilli gnou feuille.
! eau a tomb lan main m !
M' cueilli feuille-la,
Feuille la trembl Ian main m.
Simbi m'appelle, Pour que je vienne prendre de l'eau. Sm.bi m'appelle, Pour
que je vienne cueillir une feuille. Je prends de l'eau, Oh ! l'eau tombe dans ma
main. Je cueille la feuille, La feuille tremble dans ma main.
;

;-.

Simbi a une prfrence marque pour les petits multres et c'est pour
quoi il n'est pas prudent de les emmener prs d'une source prside par ce
loa.,ill les emporte souvent dans une cruche pleine d'eau.. Si, aprs les avoir
capturs,. il: leur rend, la libert, ceux-ci deviennent des- voyants.
Nous pouvons citer un cas de cegenre dont un de nos informateurs nous
a parl. Un petit multre d'environ neuf ans tait, all se baigner la
rivire; sans la permission de sa mre. Celle-ci ne; le voyant pas revenir pour
djeuner alerta, les voisins, et leur dit qu'elle craignait un malheur, car la
veill elle avait vu en rve un homme encapuchonn, couvertd'une sou^
tane blanche avec une croix au milieu. Cet homme lui avait annonc, que
sa maison serait, pleine de. monde. Elle ne doutait pas que ce mystrieux,
personnage ne ft SimbL Tous- se rendirent la rivire o ils trouvrent des
lavandires auprs de qui ils s'enquirent de l'enfant. L'une d'elles: leur dit :
Nous n'avons vu. personne passer de notmct, mais- lasource mme il
y: amit quelquun qui se baignait. Comme nous sommes un tournant,
nous: n'avons pas. pu le. voir. Cependant nous avons entendu quelqu'un qui
chantait cette. chanson :
Cest moin Simbi eau !
Bel'
C'estlimoun
moin tte-comment
d} Veau!yo rhl ou

LES GRANDS DIEUX DU VODOU HATIEN

135

Ou vini oui Papa Simbi.


Simbi va rcivoi{f) ou bien, enh !
Enh ! Simbi va rcvoi{f) ou bien.
Ti multre vin oui Papa Simbi.
Enh, enh, enh!
Je suis Simbi de l'eau. Je suis la tte de l'eau (la source). Bel enfant, comment
appelles-tu ? Tu es venu voir Papa Simbi. Simbi te recevra bien, enh ! Enh !
Simbi te recevra bien. Le petit multre est venu voir Papa Simbi. Enh, enh,
enh !
Quelques instants plus tard, nous entendmes un bruit dans l'eau,
comme celui d'une calebasse que l'on vide.
II ne faisait plus aucun doute que Simbi, matre des eaux douces, avait
ravi l'enfant et qu'il tait inutile de continuer les recherches.
Sept ans aprs, l'enfant revint. On crut d'abord que c'tait un zombi ,
mais il n'en tait rien. Simbi avait fait de son serviteur un voyant qui con
naissait
le pass et l'avenir. Il devint un grand hougan qui attira une nomb
reuse clientle. On venait le consulter de tous les cts, mme de SaintDomingue. Il se rendit fameux par ses miracles.
Simbi est frquemment invoqu dans les rites du lavage de tte, titre de
grand loa aquatique.
Ce rituel fait partie de l'un des quatre degrs de l'initiation vodou :
1) Le lavage de tte confr aux fidles ordinaires lorsque les loa le
rclament.
2) Le kanzp, initiation des fidles aux secrets du culte.
3) La prise de Yasson (hochet) ou de Yakw qui confre aux initis le
grade de hougan.
4) La prise des yeux qui donne au hougan le pouvoir de divination et
de clairvoyance. Ces hougans ont aussi la facult d'invoquer les mystres
-dans leur houtnfor.
Lorsque ce rite est clbr sous les auspices de Simbi, on allume sur son
^utel, devant l'image de saint Christophe, une lampe huile d'olive et une
bougie blanche. On lui offre dans des assiettes blanches, du lait, du riz blanc
au sirop, du roroli (ssame), des arachides, du mas grill, du chocolat au
lait, du caf, des drages, des fruits : oranges, figues et sapotilles. Devant
l'autel sont placs les articles qui doivent servir cette crmonie : encens,
benjoin, et une cuvette blanche contenant du vin blanc.
Avant d'invoquer le loa, l'officiant doit se purifier les mains avec de l'en-cens et du benjoin, puis se les savonner. Ensuite il invoque Papa Simbi
devant la cuvette de vin blanc. Ds que le loa apparat, on se rend une
source ou une rivire o il rside et on procde au lavage de tte.