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Comportamiento

ntimo

Desmond Morris

Titulooriginal:
INTIMATEBEHAVIOUR
Traduccinde
JOSEMM.PARICIO
Portadade
R.MUNTAOLA
1971,DesmondMorris
1974.PLAZA8JANES.S.A.Editores
VirgendeGuadalupe.2133
EsplugasdeLlobregat(Barcelona)
PrintedInSpain
ImpresoenEspaa
DepositoLegal6.6291974
ISBN:S40144103X
GRFICASGUADA.S.A.VirgendeGuadalupe,33
EsplugesdeLlobregat(Barcelona)

INTRODUCCIN

Intimidad significa unin, y quiero dejar bien claro, desde el principio, que empleo esta
palabra en su sentido literal. Por consiguiente, de acuerdo con este sentido, la intimidad se
producecuandodosindividuosestablecencontactocorporal.Lanaturalezadeestecontacto,ya
seaunapretndemanosouncoito,unapalmadaenlaespaldaouncachete,unamanicuraouna
operacinquirrgica,constituyeelobjetodeestelibro.Cuandodospersonassetocanfsicamente,
algoespecialseproduce,yesestealgoloquehequeridoestudiar.
Paraello,heseguidoelmtododelzologoexpertoenetologia,esdecir,enlaobservaciny
el anlisis del comportamiento animal. En este caso, me he limitado al estudio del animal
humano,imponindomelatareadeobservarloquehacelagente:noloquediceoloquediceque
hace,sinoloquehaceenrealidad.
El mtodo es bastantesencillo simplemente, mirar, pero latarea noes tanfcil como
parece. Esto se debe a que a pesar de la autodisciplina, hay palabras que se empean en
entremeterseeideaspreconcebidasquesecruzanreiteradamenteenelcamino.Esdifcil,parael
hombreadulto,observarunfragmentodecomportamientohumanocomosilovieseporprimera
vez;peroestoesloquedebeintentareletlogo,siquierearrojarunanuevaluzsobreeltema.
Desdeluego,cuantomsconocidoyvulgareselcomportamiento,msseagravaelproblema;
adems,cuantomsntimoeselcomportamiento,tantomssellenadecargaemocional,noslo
parasusactores,sinotambinparaelobservador.
Talvezesestalarazndequeapesardesuimportanciaeinters,sehayanefectuadotan
pocosestudiossobrelasintimidadeshumanascorrientes.Esmuchomscmodoestudiaralgotan
ajenoalaintervencinhumanacomo,porejemplo,lacostumbredelpandagigantedemarcarel
territorio por el olor, o la del acuchi verde de enterrar la comida, que examinar cientfica y
objetivamentealgotanconocidocomoelabrazohumano,elbesodeunamadreolacariciadel
amante. Pero, en un medio social cada da ms apretado e impersonal, importa muchsimo
reconsiderarelvalordelasrelacionespersonalesintimas,antesdevernosimpulsadosaformular
laolvidadapregunta:Qulehapasadoalamor?Confrecuencia,losbilogossemuestran
reacios a emplear la palabra amor, como si sta no reflejase ms que una especie de
romanticismo culturalmente inspirado. Pero el amor es un hecho biolgico. Los goces
emocionales,subjetivosylaangustiaquelesoninherentes,puedenserprofundosymisteriososy
difcilesdeexplicarcientficamente;perolossignosextremosdelamorlosactosdelamorson
perfectamenteobservables,ynohayningunaraznparanoestudiarloscomootrotipocualquiera
decomportamiento.
Avecessehadichoqueexplicarelamoresdestruirlo,peroestoestotalmenteincierto.Segn
comosemira,esinclusouninsultoalamor,alpresumirque,comounacaraviejaymaquillada,
nopuederesistirelescrutiniobajounaluzbrillante.Yesqueenelvigorosoprocesodeformacin
defuerteslazosafectivosentrelosindividuosnohaynadailusorio.Esalgoquecompartimoscon
millaresdeotrasespeciesanimales:ennuestrasrelacionespaternofiliales,ennuestrasrelaciones
sexualesyennuestrasamistadesmsntimas.
Nuestrosencuentrosntimosincluyenelementosverbales,visualeseinclusoolfatorios,pero,
porencimadetodo,elamorsignificatactoycontactocorporal.Confrecuenciahablamosdecmo
hablamos,yamenudotratamosdevercmovemos;pero,poralgunarazn,rarasvecestocamos
eltemadecmotocamos.Quizselactoestanfundamentalalguienlollammadredelos
sentidosquetendemosadarloporcosasabida.Pordesgracia,ycasisinadvertirlo,noshemos

vueltoprogresivamentemenostctiles,msymsdistantes,ylafaltadecontactofsicohaido
acompaadadeunalejamientoemocional.Escomosielhombreeducadomodernosehubiese
puestounaarmaduraemocionalyconsumanodeterciopeloenunguantedehierro,empezasea
sentirseatrapadoyaisladodelossentimientosdesusmsprximoscompaeros.
Eshorademirarmsdecercaestasituacin.Alhacerlo,procurarreservarmemisopiniones
ydescribirelcomportamiento humanoconlapticaobjetivadelzologo.Confoenquelos
hechoshablarnporssolos,yqueloharnconbastanteelocuenciaparaqueellectorseforme
suspropiasconclusiones.

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LASRAICESDELAINTIMIDAD

Comoserhumanoquees,ustedpuedecomunicarseconmigodemuchasmaneras.Yopuedo
leerloqueustedescribe,escucharlaspalabrasquepronuncia,orsurisaysullanto,mirarla
expresindesurostro,observarlasaccionesquerealiza,olerelperfumequelleva,ysentirsu
abrazo.Enlenguajevulgar,podemosreferimosaestasinteraccionesdiciendoqueestablecemos
contactoomantenemoscontacto;sinembargo,slolaltimainvolucrauncontadocorporal.
Todaslasdemsserealizanadistancia.Elempleodepalabrastalescomocontactoytactoal
referirnosaactividadestalescon la escritura,lavocalizacinolassealesvisuales,es,silo
consideramos objetivamente, extrao y bastante revelador. Es como si aceptsemos
automticamentequeelcontactocorporaleslaformamsfundamentaldecomunicacin.Hay
otrosejemplosdeesto.As,hablamosconfrecuenciadetenerelcoraznenunpuo,de
escenasquenostocanenlomsvivoodesentimientosheridos,ydecimosqueunorador
tienealpblicoenlamano.Enningunodeestoscasoshayagarrn,tocamiento,sensacino
manejo;peroestoparecenoimportar.Elempleodemetforasdecontactofsicoesunmedio
eficazdeexpresarlasdiversasemocionesimplicadasendiferentescontextos.
Laexplicacinesbastantesencilla.Enlaprimerainfancia,antesdequesupisemoshablaro
escribir,elcontactocorporalfueuntemadominante.Lainteraccinfsicadirectaconlamadre
tuvounaimportanciasupremaynosdejsumarca.Einclusoantes,dentrodelclaustromaterno,
antesdeque pudisemos,no yahablar oescribir,sinover uoler,fueun elemento anms
poderosodenuestrasvidas.Siqueremoscomprenderlasmuchasmanerascuriosas,yaveces
fuertementereprimidas,enqueestablecemoscontactosfsicosconotrosdurantelavidaadulta,
debemosempezarporvolveranuestrosremotosorgenes,cuandonoramosmsqueembriones
dentrodelcuerpodenuestrasmadres.Lasintimidadesdeltero,querarasvecestomamosen
consideracin,nosmudarnacomprenderlasintimidadesdelainfancia,delasquesolemospres
cindirporquelasdamosporsabidas,ylasintimidadesdelainfancianosayudarn,alservistasy
examinadas de nuevo, a explicar las intimidades de la vida adulta, que tan a menudo nos
confunden,nosintriganeinclusonosinquietan.
Lasprimersimasimpresionesquerecibimoscomoseresvivos,alflotaracurrucadosdentro
delmuroprotectordelteromaterno,sonsindudasensacionesdentimocontactocorporal.Por
consiguiente,la principalexcitacindel sistema nerviosoendesarrollo toma, en esta fase,la
formadevariadassensacionesdetacto,presinymovimiento.Todalasuperficiedelapieldel
fetosebaaeneltibiolquidouterinodelamadre.Alcreceraquelyapretarseelcuerpoen
desarrollocontralostejidosdelamadre,elsuaveabrazodelsacouterinoenvolventesehace
gradualmentemsfirme,estrechandomsymsalfetoacadasemanaquetranscurre.Adems,a
lolargodetodoesteperiodo,lacriaturaqueseestdesarrollandosevesometidaalapresin
variabledelartmicarespiracindelospulmonesdelamadreyaunsuaveyregularmovimiento
debalanceo,cuandolamadrecamina.
Cuando,enlostresltimosmesesantesdelnacimiento,elembarazotocayaasufinelnio
estambincapazdeor.Todavanopuedever,nigustar,nioler;perocosasqueresuenanenla
nochedelclaustromaternopuedenserclaramentedetectadas.Siseproduceunruidofuertey
agudocercadelvientredelamadre,lacriaturasesobresalta.Sumovimientopuedeserfcilmente
registradoporinstrumentossensibles,oinclusoserlobastantefuerteparaquelamadrelosienta.

Estosignificaqueduranteesteperodo,elnioesindudablementecapazdeorelrtmicolatido
delcorazndelamadre,72vecesporminuto.Estequedargrabadocomolaprincipalseal
sonoradelavidaintrauterina.
Estasson,pues,nuestrasprimerasyverdaderasexperienciasvitales:flotarenunlquidotibio,
permanecer acurrucados en un abrazo total, balancearnos con las oscilaciones del cuerpo en
movimientoyescucharloslatidosdelcorazndelamadre.Nuestraprolongadaexposicinaestas
sensaciones, a falta de otros estmulos, dejan una huella duradera en nuestro cerebro, una
impresindeseguridad,debienestarydepasividad.
Depronto,estadichaintrauterinaseverpidamentedestruidaporloquedebeserunadelas
experienciasmstraumticasdetodanuestravida:elactodenacer.Encuestindehoras,eltero
setransformadenidomullido,enviolentoyopresorsacodemsculos,elmsculomsvastoy
poderosodetodoelcuerpohumano,incluidoslosbrazosdelosatletas.Elperezosoabrazoque
eracomounapretncariososeconvierteenunaconstriccinaplastante.Elrecinnacidononos
saluda con una sonrisa feliz, sino con la tensa y convulsa expresin facial de una victima
desesperada.Sullanto,quesuenacomomsicadulcsimaalosodosdelosansiosospadres,esen
realidadmuyparecidoaungritosalvajedepnicociego,alperderdeprontosuntimocontacto
conelcuerpodelamadre.
Enelmomentodenacer,elnioapareceflccido,comodegomablandaymojada:perocasi
inmediatamente boquea y absorbe su primer aliento. Despus, a los cinco a seis segundos,
empiezaallorar.Muevelacabeza,losbrazosylaspiernasconcrecienteintensidad,y,durante
media hora, sigue protestando, con irregulares sacudidas de los miembros, jadeos, muecas y
gritos,hastaquesesume,generalmente,enunprofundoylargosueo.
De momento, el drama ha terminado; pero cuando el nio se despierta necesita un gran
cuidadomaternal,contactoeintimidadparacompensarlaperdidacomodidaddelamatriz.Estos
sustitutospostuterinosselosproporciona,demuchasmaneras,lamadrealosquelaayudan.El
msnaturalesremplazarelabrazodelteroporeldelosbrazosdelamadre.Elabrazomaternal
idealeselqueabarcatodoelnio,demodoquelasuperficiedelcuerpodesteestablezcaconel
delamadreelmayorcontactoposible,sindificultarsurespiracin.Existeunagrandiferencia
entreabrazaralnioosimplementesostenerlo.Eladultoquesostieneunniocanelmnimo
contactonotardaendescubrirqueestoreduceextraordinariamenteelvalorreconfortantedesu
accin.Elpecho,losbrazosylasmanosdelamadredebenprocurarreproducirelabrigototalde
lamatrizperdida.
Aveces,nobastaconelbrazo,sinoquehayqueaadirotroselementossimilaresalosdela
matriz.Sinsabermuybienporqulamadreempiezaamecersuavementealniodeunladoa
otro.Estotieneunpoderosoefectosedante;pero,sinobasta,debelevantarseydarpasoshacia
delanteyhaciaatrs,conelnioacunadoenlosbrazos.Devezencuando,convienequelo
sacudabrevementearribayabajo.Todasestasintimidadesejercenunainfluenciareconfortante
sobreelnioinquietoollorny,alparecer,estosedebeaqueimitanalgunosdelosritmos
experimentados por la criatura antes de nacer. La presuncin ms natural es que aqullas
reproducenlassuavesoscilacionessentidasporelnioenelclaustromaternocuandolamadre
caminabadurantesuembarazo.Peroestotieneunafalla.Sueleequivocarselarapidez.Elritmo
delcuneoesconsiderablementemslentoqueeldelamarchanormal.Adems,cuandosepasea
alniosehaceaunpasomuchomslentoquecuandoseandaconnormalidad.
Recientemente,sehanrealizadoexperimentosparaaveriguarelritmoidealdelacuna.Siera
demasiadolentoodemasiadorpido,elmovimientoproducamuypocoefectosedante,siesque
producaalguno;perocuandoseimprimialacunamecnicadesesentaasetentaoscilaciones

por minuto, el cambio fue sorprendente: los nios en observacin se tranquilizaron


inmediatamenteylloraronmuchomenos.Aunquelasmadresvaranenlarapidezconquemecen
asushijoscuandolosllevanenbrazos,suritmotpicoesmuyparecidoaldelosexperimentos,y
lopropiopuededecirsedecuandopaseaalnio.Sinembargo,encircunstanciasnormales,la
rapidezdelamarchasueleexcederdeloscienpasosporminuto.
Parece, pues, que aunque estas acciones tranquilizadoras pueden surtir efecto porque
reproducenlosmovimientososcilatoriosquesienteelnioenelclaustromaterno,larapidezcon
queseefectarequiereotrasexplicaciones.Apartedelamarchadelamadreelfetopasaporotras
dosexperienciasrtmicas:larespiracinregulardelamadreyloslatidosregularesdesucorazn.
Elritmodelarespiracinentrediezycatorcerespiracionesporminutoesdemasiadolentopara
sertomadoenconsideracin;encambio,eldelcorazn72latidosporminutoparecemucho
msdignodeatencin.Parecequeesteritmo,odoosentido,esunconsoladorvital,querecuerda
alnioelparasoperdidodelamatriz.
Existen dos indicios que refuerzan esta opinin. Primera: si registramos en un disco los
latidosdelcoraznyhacemosqueelnioloescuchealavelocidadcorrecta,observamosun
efectocalmante,inclusosincuneoomovimientososcilatorios.Sitocamoseldiscomsdeprisa,a
msdecienlatidosporminutoosea,lavelocidadnormaldelamarcha,losefectoscalmantes
cesaninmediatamente.Segundo:comoyarefieroenElmonodesnudo,cuidadosasobservaciones
hanreveladoquelainmensamayoradelasmadressostienenasushijosdemodoqueapoyenla
cabezasobresusenoizquierdo,cercadelcorazn.Aunqueestasmadresnosabenporqueloha
cen,aciertanalcolocarelododelniolomscercaposibledellugarenqueseproducenlos
latidos.Estoseaplicatantoalasmadresnormalescomoalaszurdas,porloquelaexplicacinde
loslatidosdelcoraznpareceserlanicaadecuada.
Salta a la vista que esto seria susceptible de ser explotado comercialmente mediante la
confeccindeunacunaqueoscilasemecnicamentealavelocidaddeloslatidosdelcorazn,o
queestuvieseprovistadeunpequeoaparatoquereprodujese,ampliado,elsonidonormalde
aquelloslatidos.Unmodelodelujoqueincluyeseambosingeniosseraindudablementeanms
eficaz,ymuchasmadresatareadasslotendranqueapretarunbotnyecharseadescansar,para
queelaparatotranquilizaseehiciesedormirasupequeoconlamismafacilidadconquela
mquinalavadoralimpiasuropitasucia.
Laaparicindeestasmquinasenelmercadoesslocuestindetiempo,ysindudaservirn
degranayudaalasatareadasmadresmodernas;peroseriapeligrosoexcederseensuutilizacin.
Ciertoqueuntranquilizadormecnicoesmejorquelafaltadetodosedante,tantoparalosnervios
delamadrecomoparaelbienestardelnio,yqueaqultienegrandesventajas,sobretodocuan
do la falta de tiempo quita a la madre toda alternativa. Sin embargo, los anticuados
procedimientosmaternalessiempresernmejoresquesussustitutosmecnicos.Dosrazoneslo
confirman.Primera:lamadrehacemsdeloquenuncapodrhacerunamquina.Susacciones
confortantes son ms complejas y tienen rasgos especficos que examinaremos ms adelante.
Segunda:lantima interaccin entrela madre yel hijo, queseproduce siempreque aqulla
conforta a ste, sostenindolo,abrazndolo ymecindolo, constituyela basefundamental del
fuertelazoafectivoqueprontosurgirentreambos.Ciertoquedurantelosprimerosmeseselnio
respondepositivamenteacualquieradultocomplaciente;pero,pasadounao,habraprendidoa
conocerasupropiamadreyarechazarlaintimidaddelosextraos.Enlamayoradelosnios,
estecambiosueleproducirsealquintomes,peronoserealizadelanochealamaanayvara
muchodeunnioaotro.Porconsiguiente,esdifcilpredecirconseguridadelmomentoexactoen
queelnioempezararesponderselectivamenteasupropiamadre.Esunperodocritico,porque

lafuerzaylacalidaddellazoafectivoulteriordependerdelariquezaylaintensidaddelcom
portamientodecontactocorporalqueseproduzcaentrelamadreyalhijo,precisamenteenesta
faseinicial.
Evidentemente,elusoexcesivo,duranteestafasevital,deprocedimientosmecnicospuede
serpeligroso.Algunasmadressefiguranqueelsuministrodealimentoydeotrasrecompensas
parecidaslesgranjeaelafectodesushijos:peronoesas.Observacionesrealizadasconnios
carentesdeaquellasatencionesyexperimentospracticadosconmonoshanrevelado,sinlugara
dudas,queesesencialeltiernocontadoconelsuavecuerpodelamadreparaproducirellazovital
afectivo que tan importante habr de ser para el comportamiento en ulteriores etapas de la
existencia. Es virtualmente imposible dar demasiado amor y contacto durante estos primeros
mesescrticos,ylamadrequeignoraestehechololamentaramstarde,lomismoquesuhijo.Es
difcilcomprenderlatorcidatradicinsegnlacualconvienedejarqueelniolloreparaqueno
selesubaaunoalasbarbas,cosaqueocurrecondemasiadafrecuenciaennuestrasculturas
civilizadas.
Sinembargo,alcombatirestadeclaracin,hayqueaadirquecuandoelnioesmayorla
situacin cambia.Entonces,esposiblequelamadre exageresuproteccinyretengaalnio
pegadoasusfaldas,cuandostedeberaempezaracamparporsusrespetosyhacersemsinde
pendiente.Lo peorquepuedehacer unamadre esserpocoprotectora ydemasiadoseveray
exigenteconunniopequeo,ydespus,exagerarsuproteccinysuapegoalniomayor.Esto
inviertecompletamenteelordennaturaldeformacindellazo,aunque,desgraciadamente,esalgo
muyfrecuenteenlaactualidad.Cuandounniomayorounadolescente,serebela,esmuy
probable que encontremos, en el fondo, este equivocado sistema de crianza. Y, cuando esto
ocurre,esdemasiadotardeparacorregirelprimitivoerror.
La secuencia natural que acabo de esbozar primero, amor; despus, libertad es
fundamental,nosloparaelhombre,sinotambinparatodoslosprimatessuperiores.Lasmadres
delosmonosmantienenininterrumpidamentelaintimidaddelcontactocorporaldurantemuchas
semanasdespusdelnacimiento.Desdeluego,sutareasevefacilitadaporelhechodequelos
monitossonlobastantevigorososparamantenerseagarradosaellasdurantelargorato.Enlos
monos ms grandes, como el gorila, los pequeos pueden necesitar unos cuantos das para
aprenderaagarrarsebien,perounavezconseguidoesto,yapesardesupeso,lopracticancon
notabletenacidad.Losmonosmspequeosseagarranasumadredesdequenacen,einclusohe
visto a un monito, en el momento del alumbramiento, agarrarse fuertemente con las patas
delanterasalcuerpodesumadre,cuandolaparteposteriordelanimalitonohabasalidoandela
matriz.
Elnioesmuchomenosatltico.Susbrazossonmsdbiles,ylospies,decortosdedos,no
sonprensiles.Porconsiguiente,planteanunproblemamayoralamadrehumana.Durantelos
primeros meses, ella sola debe realizar todas las acciones fsicas encaminadas a mantener el
contactocorporalentreellaysupequeo.Suelesubsistenunospocosrestosdelosancestrales
hbitosprensilesdelrecinnacido,rudimentariashuellasdesuremotopasadoenelcursodela
evolucin,peroquedenadalesirvenenlaactualidad.Duranpocomsdedosmesesapartirdel
nacimientoyrecibenelnombredereflejodeasimientoyreflejodeMoro.
Elreflejodeasimientoseproducemuypronto;elfetodeseismesesloexperimentayadeun
modomuyintenso.Despusdelnacimiento,unestimuloenlapalmadelamanohacequestase
cierrecontalfuerzaquepermitealadultolevantarelcuerpodelniocontodosupeso.Sin
embargo,adiferenciadelmonopequeo,esteasimientonopuedeprolongarsemuchorato.
ElreflejodeMoropuedeobservarsesibajamosrpidaybruscamentealniounospocos

palmos como si le dejsemos caer, sostenindole por la espalda. El pequeo extiende


inmediatamentelosbrazosyabrelasmanosylosdedos.Despus,cierralosbrazosdenuevo,
comoparaagarrarseaalgo.Aquvemosclaramenteunreflejodelaancestralaccindeasimiento
del primate, practicada eficazmente por todos los monitos normales. Recientes estudios han
confirmadoesto,anconmayorclaridad.Sielniosesientecaer,sostenidodelasmanosde
modo que estas puedan agarrarse, su primera reaccin no es abrir los brazos para volver a
cerrarlos,sino,simplemente,apretarlosdedosconmsfuerza.Estoesprecisamenteloquehara
un monito asustado, si, hallndose flojamente agarrado a la pelambre de su madre, sta,
sbitamenteespantada,selevantasedeunsalto.Elmonoloapretaramslosdedos,paraquesu
madrelellevaserpidamentealugarseguro.Elnio,hastalasochosemanas,anconservalo
bastantedelmonoparamostrarnosunrestodeestareaccin.
Sinembargo,desdeelpuntodevistadelamadrehumana,estasreaccionessimiescasslo
tienenunintersacadmico.Puedenintrigaralzologo,pero,enlaprctica,nosirvenparaaliviar
lacargadelospadres.Entonces,cmodebehacerfrentealasituacin?Hayvariasalternativas.
Enlamayoradelasllamadasculturasprimitivas,elnio,durantelosprimerosmeses,estcasi
constantementeencontactoconelcuerpodelamadre.Cuandostadescansa,elnioessostenido
continuamenteporellamismaoporotrapersona.Cuandoduerme,elpequeocompartesulecho.
Cuandotrabajaovadeunladoaotro,lollevafirmementesujetoasucuerpo.Deestemodo,
mantieneelcasiininterrumpidocontactotpicodelosprimates.Perolasmadresmodernasno
puedensiemprellegaraestosextremos.
Unaalternativaesfajaralnioconunospaales.Silamadrenopuedeofreceralpequeoel
abrigadorefugiodesusbrazosoelntimocontactoconelcuerpo,denocheydeda,horatras
hora,puedealmenosenvolverlo enunos paalesfinosycalientesquesustituyanalperdido
abrigodelamatriz.Engeneral,pensamosqueseabrigaalosniossloparamantenersucalor;
pero,en realidad,hay mucho msqueesto.Elabrazodelatelaenqueesenvueltoelnio,
estableceuncontactoigualmenteimportanteconlasuperficiedemicuerpo.Siestaenvoltura
debeserflojaoapretada,esuntemaobjetodeacaloradasdiscusiones.Laactituddelasdiferentes
culturasvaramuchosobreelgradoidealdesujecindeesteprimerabrigoquesustituyeala
matriz.
En nuestro mundo occidental, suelen rechazarse los paales y se prefiere envolver
ligeramentealrecinnacido,demodoquepuedamoverelcuerpoylosmiembrosasuantojo.Los
expertoshanexpresadoeltemordequeunamayorsujecinpodraentumecerelespritudel
nio.Lainmensamayoradeloslectoresoccidentalesaceptarninmediatamenteestaopinin:
peroconvieneestudiarlamsdecerca.Losantiguosgriegosyromanosfajabanasuspequeos;
sinembargo,inclusolosmsardientesdetractoresdelospaalestienenqueadmitirquehaba,en
treellos,muypocosespritusentumecidos.Encuantoalosniosingleses,hastafinalesdelsiglo
XVIII eran envueltos en paales, y muchos pequeos rusos, yugoslavos, mejicanos, tapones,
japoneseseindiosamericanoslosonanenlaactualidad.Hacepoco,seestudicientficamente
la cuestin, comprobando, por medio de instrumentos sumamente sensibles, el grado de
incomodidadexperimentadoporniosconpaalesyniossinellos.Ysellegalaconclusinde
quelosquellevabanpaalessesentanmenosincmodos,hechodemostradoporunpulsoyuna
respiracinmslentasyporlamenorfrecuenciadelllanto.Adems,aumentabanlashorasde
sueo.Esdepresumirqueestoesdebidoaquelospaalesapretadosreproducenmejorlapresin
delamatrizexperimentadaporelfetodurantelasltimassemanasdegestacin.
Perosiestoparecehablarenfavordelospaales,nohayqueolvidarqueinclusolosfetos
msvoluminososyquehinchanmselvientredelamadrenoestnnuncatanapretadosporla

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matriz,questalesimpidaocasionalesmovimientosypatadas.Cualquiermadrequesientaestos
movimientosensuinteriorsabrquenollevaasuhijotanfajadocomoparaimponerleuna
inmovilidadtotal.Porconsiguiente,unfajadomoderadamenteaislado,despusdelnacimiento,es
probablementemsnaturalquelospaalesapretadosqueseaplicanenalgunospases.Adems,
lospaalessuelenprolongarinnecesariamente,muchomsdeloqueesrecomendable,laestrecha
sujecindelospequeos.Puedesertildurantelasprimerassemanas,perosiseprolongadurante
mesespuedeentorpecerelprocesodedesarrollomuscularydemovilidadnormales.Ascomoel
fetotienequeabandonarlamatrizreal,aselrecinnacidotienequeabandonarprontolamatriz
detela,sinoquierellegarconretrasoasunuevafasededesarrollo.Engeneral,cuandohabla
mosdeniosprematurosoretrasadosnosreferimosnicamentealmomentodesunacimiento,
peroconvieneaplicarlosmismosconceptosafasesmsavanzadasdesudesarrollo.Encadafase,
desdelainfanciahasta laadolescencia,existenimportantes formas deintimidad,decontacto
corporalydecrianza,quedeberanproducirseentrepadresehijossisequierequeestospasen
venturosamente porlasdiversas etapas.Sila intimidadbrindada porlos padresencadafase
particularseadelantaoretrasademasiadoenrelacinconloadecuado,puedensurgirulteriores
complicaciones.
Hastaaquhemosconsideradoalgunasdelasmanerasenquelamadreayudaasupequeoa
suplirciertasintimidadesdelavidaintrauterina;peroseraerrneodarlaimpresindequelos
cuidadosprestadosdurantelaprimerafasequesiguealnacimientonosonmsqueprolongacin
delbienestardelfeto.Estoessolounapartedelcuadro.Otrasinteraccionesseproducenalmismo
tiempo.Lacondicindelniotienesuspropiasynuevasformasadicionalesdesatisfaccin.Entre
estas,figuranlascaricias,losbesosypalmaditasdelamadre,ylalimpiezadelasuperficiedel
cuerpodelniomediantecuidadosasmanipulaciones,comoellavadoyotrasfriccionessuaves.El
abrazorequieretambinalgomsqueunsimpleabrazo.Ademsdelapresinenvolventedelos
brazos,lamadresueledarrtmicaspalmaditasalpequeo.Estaaccinselimitacasisiemprea
unaregindelcuerpodelnio,asaber,laespalda.Enellaseobservaunritmocaractersticoyun
vigorpeculiar,nidemasiadodbil,nidemasiadofuerte.Seraerrneoconsiderarlocomouna
meraaccindezalamera.Esunareaccindelamadremuchomsampliayfundamental,yno
selimitaaunaformaespecficademalestarinfantil.Siemprequeelnioparecenecesitarunpoco
msdealivio,lamadreenriquecesusencilloabrazoconunaspalmaditasenlaespalda.Con
frecuencia,lesaadeunpocodebalanceosimultneoyunosmurmulloscercadelacabezadel
pequeo. La importancia de estos primeros actos de consuelo es considerable, pues, como
veremos ms adelante, reaparecen bajo muchas formas, a veces evidentes, a veces muy di
simuladas,enlasdiversasintimidadesdelavidaadulta.Sontanautomticos,paralamadre,que
rarasvecesseadviertenosediscuten,locualdaporresultadoqueelpapeltransformadoque
representanenlavidaulteriorsuelepasarseporalto.
En su origen, laaccin dedar palmaditasesloquelosespecialistasencomportamiento
animalcalificandemovimientodeintencin.Locomprenderemosmejorconunejemploanimal.
Cuandounpjaroestapuntodeemprenderelvuelo,agachalacabezacomopartedelaaccin
departida.Alolargodelaevolucin,estainclinacindelacabezapuedeexagerarseparaindicar
a los otros pjaros que se dispone a volar. El animalito sacude la cabeza con fuerza y
reiteradamenteantesdeiniciarelvuelo,comoavisndolesdeloquevaahacereinvitndolesa
acompaarle.Dichoconotraspalabras,manifiestasuintencindevolar,yporesoelmovimiento
decabezasedenominamovimientodeintencin.Laspalmaditasdelasmadresparecenhaber
evolucionado de manera parecida, como una seal especial de contacto, como un reiterado
movimientointencionaldeapretarfuerte.Cadapalmadadelamadreescomosidijera:Mira,as

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teapretardefuerteparaprotegertedelpeligro;conque,descansa,notienesnadaquetemer.
Cadapalmadarepitelasealycontribuyeasosegaralnio.Peroanhayms.Ydenuevopuede
servirnoselejemplodelpjaro.Sistesealarmaunpoco,peronolobastanteparaecharavolar,
puedeavisarasuscompaerosconunosligerosmovimientosdecabeza,perosinllegaralevantar
elvuelo.Enotraspalabras,lasealdeintencindemovimientopuededarseporsmisma,sin
llegaralaplenituddelaaccin.Lomismoocurreconlaspalmadashumanas.Lamanodaunas
palmadasenlaespalda,sedetiene,repitesuaccinyvuelveadetenerse.Nollegahastalaplena
accindeasimientocomoproteccincontraunpeligro.Yas,elmensajedelamadrealniono
dicesolamente:Notemas,tetendragarradoas,siamenazaunpeligro,sinotambin:No
temas,nohaypeligro;silohubiese,teagarraramsfuerte.Porconsiguiente,laspalmadasre
petidassondoblementetranquilizadoras.
Lasealdelosarrullosodelosmurmullosaplacadeotramanera.Tambinaqunosservir
unejemploanimal.Cuandociertospecessesientenagresivos,loindicanbajandolapartedel
cuerpocorrespondientealacabezaylevantandoladelacola.Sielmismopezindicaquenotiene
propsitosagresivos,hacetodolocontrario,esdecir,levantalacabezaybajalacola.Lossuaves
murmullosdelamadreserigenporelmismoprincipiodeanttesis.Lossonidosfuertesyroncos
sonsealesdealarmaparanuestraespecie,comoparamuchasotras.Loschillidos,losgritos,los
gruidosylosrugidosson,entrelosmamferos,mensajesdedolor,depeligro,demiedoyde
agresin.Empleandomaticesdefondoquesonlaantitesisdeestossonidos,lamadrehumana
puedeindicarlocontrariodeaquellosmensajes,asaber,quetodomarchabien.Puedetransmitir
mensajesverbalesensuarrullooensumurmullo,pero,desdeluego,laspalabrastienenpoca
importancia.Loquetransmitelasealvitalyconfortanteeslasuaveydulcecalidaddeltonodel
arrullo.
Otranuevaeimportanteformadeintimidadpostuterinaeselofrecimientodelpezn(odel
chupete)paraqueelniolosuccione.Labocadestesienteentrarunaformasuave,tibiay
elsticadelaquepuedeextraerunlquidodulceycaliente.Subocasienteelcalor;sulengua
gustaeldulzor,ysuslabiospercibenlasuavidad.Unanuevaybsicasatisfaccinunaintimidad
primariahaentradoaformarpartedesuvida.Y,bajomuchosdisfraces,reaparecermstarde,
enlavidaadulta.
Estasson,pues,lasintimidadesmsimportantesdelaprimerafaseinfantildelaespecie
humana.Lamadreabrazaasuretoo,losostiene,lomece,ledapalmaditas,lobesa,leacaricia,
lelimpiayleamamanta,ylecanturreaylemurmura.Duranteestaprimerafase,lanicaaccin
realmentepositivadecontactodelnioeschupanperoemitedossealesvitalesconlasque
animaalamadrearealizaraccionesdeintimidadydeestrechocontacto.Estassealessonel
llantoylasonrisa.Llantoparainiciarelcontacto,ysonrisaparamantenerlo.Alllorar,dice:
Ven,yalsonrer:Qudate,porfavor.
Elllantoes,aveces,malinterpretado.Comoelniolloracuandotienehambre,sesiente
incmodooleduelealgo,sepresumequestossonlosnicosmensajesquetransmite.Cuandoel
niollora,lamadresacainmediatamentelaconclusindequesehaplanteadoalgunodeestostres
problemas;peroestonoesnecesariamentecierto.Elmensajedicesolamente:Ven;nodicepor
qu.Unniobienalimentado,cmodoysindoloralguno,puedeseguirllorandosloparainiciar
uncontactontimoconlamadre.Silamadreledaalimento,seaseguradequeseencuentra
cmodoylodejaotravez,esposiblequeelnioreanudesullantina.Todoloqueestosignifica,
enunniosano,esquenohatenidotodasuracindentimocontactocorporal,yqueseguir
protestandohastaconseguirla.Enlosprimerosmeses,estaexigenciaesmuyapremiante;peroel
nio tiene la suerte de disponer de otra seal, sta muy atractiva, la sonrisa de gozo, que

12

compensaalamadredetodossustrabajos.
Lasonrisaesunafacultadnicadelniohumano.Losmonosylossimiosnolatienen.En
realidad,nolanecesitan,porquesonlobastantevigorososparaagarrarsealapelambredesu
madreyaferrarseaellaporsupropioesfuerzo.Elnionopuedehacerlo,ynecesitaalgopara
atraeralamadre.Lasonrisafuelasolucindadaporlaevolucinaesteproblema.
Tantoelllantocomolasonrisaestnrespaldadosporsealessecundarias.Elllantohumano
empiezacomoeldelosmonos.Cuandounmonitollora,produceunaseriedechillidosrtmicos,
pero no vierte lgrimas. Durante las primeras semanas despus del nacimiento, el nio llora
tambinsinlgrimas;pero,pasadoesteperiodoinicial,laslgrimassesumanalasealvocal.
Mstarde,enlavidaadulta,laslgrimaspuedenfluiraisladamente,porsisolas,comounaseal
muda:pero,enelnio,elllantoesporesenciaunactocombinado.Poralgunarazn,lasingu
laridaddelhombre,comoprimatequeviertelgrimas,hasidorarasvecescomentada;perosaltaa
lavistaqueestodebeteneralgunasignificacinconcretaparanuestraespecie.Enprimerlugar,
es, desde luego, una seal visual, acrecentada por las mejillas lampias, donde las lgrimas
puedenbrillaryrodarostensiblemente.Perootraclavedelproblemaeslareaccindelamadre,
quesueleenjugarlosojosdesuhijo.Estoentraaunsuavesecadodelaslgrimasdelapielde
lacara,unactoapaciguadordentimocontactocorporal.Talvezseastaunaimportantefuncin
secundariadelacrecienteyespectacularsecrecindelasglndulaslacrimales,que,tanamenudo,
inundanelrostrodeljovenanimalhumano.
Siestoparecerebuscado,convienerecordarquelamadrehumana,comoladeotrasmuchas
especies,sientelafuertenecesidaddelimpiarelcuerpodesuretoo.Cuandosteseorina,ellalo
seca,ycasiparececomosilaslgrimascopiosashubiesenllegadoaserunaespeciedesustituto
delaorina,paraestimularunareaccinntimaparecidaenmomentosdedesconsueloemocional.
Adiferenciadelaorina,laslgrimasnosirvenparaeliminarimpurezasdelcuerpo.Cuandola
secrecinesescasa,limpiayprotegelosojos;perocuandoesabundantesunicafuncinparece
serladetransmitirsealessociales,locualjustificaunainterpretacinabasenicamentedel
comportamiento.Comoenelcasodelasonrisa,lainvitacinalaintimidadparecesersuprincipal
objetivo.
Lasonrisaesreforzadaporlassealessecundariasdelosmurmullosyelestiramientode
brazos. El nio sonre, emite sonidos inarticulados y tiende los brazos a su madre en un
movimientointencionaldeasirseaella,invitndolaalevantarlo.Lareaccindelamadrees
reciproca.Sonreasuvez,balbuceayletiendelosbrazosparatocarlooasirlo.Comoelllanto,
lasonrisacomplejanoaparece,aproximadamente,hastaelsegundomes.Enrealidad,enelprimer
mespodrallamarsesimiesca,pueslasprimerassealeshumanassloaparecendespusde
transcurridasestasprimerassemanas.
Altenerelniotresocuatromeses,aparecennuevasmuestrasdecontactocorporal.Las
primerasaccionessimiescasdelreflejodeasimientoydelreflejodeMorodesaparecensiendo
remplazadasporformasmsrefinadasdeasimientoyagarrndirectos.Enelcasodelprimitivo
reflejodeasimiento,lamanodelniosecerrabaautomticamentesobrecualquierobjetoquese
pusieseencontactoconella;encambio,ahora,elagarrnselectivoseconvierteenunaaccin
positivaenqueelniocoordinalosojosylasmanos,estirandolosbrazosparaagarrarunobjeto
concretoquelellamalaatencin.Engeneral,esteespartedelcuerpodelamadreysobretodo,
suscabellos.Losagarronesdirectosdeestaclasesuelenserperfectosalquintomesdevida.
De manera parecida, los automticos e indirectos movimientos del reflejo de Moro se
conviertenenunapretndeliberado,enqueelnioseaferraconcretamentealcuerpodelamadre,
adaptandosusmovimientosalaposicindeesta.Estaadhesindirigidaseproducenormalmente

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alsextomes.
Dejandoatrslaprimerainfanciaypasandoalperodosiguiente,observamosqueexisteuna
decadenciagradualenelalcancedelaprimitivaintimidadcorporal.Lanecesidaddeseguridad,
satisfechaporelampliocontactocorporalconlospadres,tropiezaconuncompetidorcadavez
mspoderoso,asaber,lanecesidaddeindependencia,dedescubrirelmundo,deexplorarel
medioambiente,Yesnaturalqueestonopuedehacersedesdedentrodelcercodelosbrazosdela
madre.Elniodebelanzarse.Laintimidadprimeradebesufrirporello.Peroelmundoestodava
un lugar temible, y el nio necesita alguna forma de intimidad indirecta, a distancia, para
conservarlaimpresindeseguridad,mientrasseafirmalaindependencia.Lacomunicacintctil
debecederpasoaunacomunicacinvisualcadavezmssensible.Elniotienequeremplazarel
restringidoyengorrosorefugiodelabrazoydelosmimosporelmenosrestrictivoartificiodel
intercambiodeexpresionesfaciales.Elabrazoreciprococedeterrinoalasonrisacompartida,ala
risacompartidayalasdemsactitudesfacialesdequeescapazelserhumano.Lacarasonriente,
queantesinvitabaalabrazo,ahoralosustituye.Enefecto:lasonrisaseconvierteenunabrazo
simblico, que opera a distancia. Esto permite al nio moverse con mayor libertad, pero
restablece,conunamirada,elcontactoemocionalconlamadre.
Lasiguientefaseimportantededesarrollollegacuandoelnioempiezaahablar.Eneltercer
aodevida,conlaadquisicindeunvocabulariobsico,elcontactoverbalvieneasumarseal
visual.Ahora,elnioylamadrepuedencomunicarsesussentimientosrecprocospormediode
lapalabra.
Alprogresarestafase,lasprimitivasyelementalesintimidadesdelcontactocorporaldirecto
serestringenforzosamentemuchoms.Elabrazoespropiodelniopequeo.Lacreciente
necesidaddeexploracin,deindependenciaydeidentidadindividualyseparada,amortiguael
deseodesersostenidoyabrazado.Sienestafase,lospadresexageranesoscontactoscorporales
primarios,elnionosesienteprotegido,sinomagullado.Elasimientosignificaunretroceso,y
lospadrestienenqueadaptarsealanuevasituacin.
Sinembargo,elcontactocorporalnodesapareceporcompleto.Enmomentosdedolor,de
disgusto,detemorodepnico,elabrazoserbienrecibidoodeseado,einclusoenmomentos
menosdramticospuedeproducirsealgncontacto.Perolaformadeesteexperimentaimpor
tantescambios.Elabrazototalyapretadosetransformaenparcial.Yempiezanaaparecerel
abrazoamedias,elbrazoquerodealoshombros,lapalmadaenlacabezayelapretndemanos.
Lo curioso de esta fase de la infancia es que, con todas las tensiones originadas por la
exploracin,persisteanunagrannecesidadinteriordeintimidadycontactoscorporales.Esta
necesidad,msquereducirse,sereprime.Laintimidadtctilesinfantilytienequerelegarseal
pasado,peroelmediosiguepidindola.Elconflictoresultantedeestasituacinseresuelveconla
introduccindenuevasformasdecontactoqueproporcionanlarequeridaintimidadcorporalsin
darlaimpresindequeelniosigueenlaprimerainfancia.
La primera seal de estas intimidades disimuladas aparece muy pronto y casi vuelve a
llevarnosalaprimerafase.Empiezaenlasegundamitaddelprimeraodevidayconsisteenel
empleodelosquehansidollamadosobjetosdetransicin.stosson,enefecto,sustitutosina
nimadosdelamadre.Tresdeellossonmuycorrientes:unbibernpredilecto,unjugueteblandoy
unpedazodetejidosuave,generalmenteunchalounapiezaparticulardelosenseresdelacama.
Enlaprimerafaseinfantil,estosfueronexperimentadosporelniocomopartedesuscontactos
ntimosconlamadre.Desdeluego,nolospreferaaestos,perolosasociabaintensamenteconsu
presenciacorporal.Enausenciadelamadre,seconviertenensussustitutos,ymuchosniosse
nieganadormirsinsuconsoladoraproximidad.Elchaloeljuguetetienenqueestarenlacunitaa

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lahoradeacostarse,ohabrmuchojaleo.Ylaexigenciaesconcreta:tienequesereljugueteoel
chal.Otrosparecidos,perodesconocidos,nosirven.
Enestafase,losobjetosseempleansolamentecuandolapropiamadrenoestdisponible:por
estoadquierentantaimportanciaalahoradeacostarse,cuandoserompeelcontactoconlamadre.
Peroalcrearel nioseproduceuncambio.Alindependizarseelhijodelamadre,losobjetos
predilectossehacenmsimportantesyconfortadores.Algunasmadreslointerpretanmalyse
imaginanqueelniosesienteextraamenteinseguroporalgunarazn.Sielniomuestraun
furiosoafn decontacto con su Teddy osuchalnosutitnestosobjetossonsiempre
designadosconunapodoespecial,lamadretalvezloconsiderecomounretroceso.Enrealidad,
estodolocontrario.Loqueelniohaceescomosidijera:Quieroestarencontactoconel
cuerpo de mi madre, pero esto es propio de un nio pequeo. Ahora, soy demasiado
independienteparaesto.Encambio,establecercontactoconesteobjeto,queharquemesienta
seguro sin tenor que arrojarme en brazos de mi madre. Como dijo un autor, el objeto de
transicinesunrecordatoriodelosaspectosagradablesdelamadre,esunsustitutodesta,pero
estambinunadefensacontraunnuevoacaparamientoporpartedelamadre.
Alcrecerelnio,yconelpasodelosaos,elobjetoconfortadorpuedepersistirconnotable
tenacidad,aveceshastadespusdelamitaddelainfancia.Enrarasocasionesseprolongahastala
edad adulta. Todos conocemos el caso de la muchacha nbil que se duerme abrazada a su
gigantesco oso Teddy. He dicho en raras ocasiones, pero esto requiere una aclaracin.
Ciertamente,esraroqueconservemosunaobsesinporelmismoobjetodetransicinempleado
ennuestrainfancia.Paralamayoradenosotros,lanaturalezadelactoserademasiadotrans
parente.Loquehacemosesbuscarsustitutosalossustitutos:refinadossustitutosdeadultopara
lossustitutosinfantilesdelcuerpodelamadre.Cuandoelchaldelainfanciasetransformaenun
abrigodepiel,lotratamosconmsrespeto.
Otraformadeintimidaddisimuladadelnioencrecimientosemanifiestaenlaaficinalos
juegos violentos. Si subsiste la necesidad de unos abrazos que parecen de nio pequeo, el
problemapuederesolverseabrazandoalospadresdemaneraqueelconsiguientecontactocor
poralnoparezcaunabrazo.Elapretncariososeconvierteenunabrazodeosoaparentemente
agresivo.Elabrazoseconvierteenlucha.Cuandojuegaalucharconlospadres,elniosatisface
lanecesidaddeintimidadcorporaldelaprimerainfancia,peroocultndolabajolamscaradeuna
agresividadpropiadelosadultos.
Esterecursoestaneficaz,queestasluchasfingidasconlospadrescontinan,aveces,hasta
muyavanzadalaadolescencia.Yanms,entrelosadultos,suelecomprimirseenunamistoso
apretndelbrazooenunapalmadaalaespalda.Desdeluego,laluchafingidadelainfancia
involucraalgomsqueunasimpleintimidaddisimulada.
Contiene una buena dosis de prueba y de contacto corporales, de exploracin de nuevas
posibilidadesfsicas,juntoalareproduccindelasviejas.Perolasviejassiguenestandoall,y
sonimportantes,muchomsdeloquesuelepensarse.
Conlallegadadelapubertadsurgeunnuevoproblema.Elcontactocorporalconlospadres
serestringeanms.Lospadresdescubrenquesushijasson,depronto,menosjuguetonas.Los
hijosmuestranciertatimidezensuscontactosconlamadre.Enelcasoquesiguealaprimera
infancia, empieza a manifestarse la accin independiente; pero ahora, en la pubertad, se
intensificaestanecesidad,queintroduceunanuevaypoderosaexigencia:lareserva.
Sielmensajedelniopequeoeraagrramefuerte,yeldelmuchachito,aversime
tumbas,eldeladolescenteesdjamesolo.Unpsicoanalistadescribicmo,enlapubertad,
lajovenpersonatiendeaaislarse,ycmo,apartirdeentonces,conviveconlosmiembrosdesu

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familiacomosilefuesenextraos.Desdeluego,estadeclaracinesexagerada.Losadolescentes
novanporahbesandoalosextraos,ysinembargo,siguenbesandoasuspadres.Ciertoquesus
accionessonmscomedidaselbesosonoroseconvierteenunrocedelamejillaperosiguen
producindosebrevesintimidades.Sinembargo,laslimitan,comolosadultos,alossaludos,las
despedidas,lascelebracionesylosdesastres.Enrealidad,eladolescenteesyaunadultoya
vecesunsuperadultoenloquerespectaalasintimidadesfamiliares.Losamantespadres,con
inconscienteingenuidad,resuelvenesteproblemademuchasmaneras.Ejemplotpicodeelloesel
arreglodelaropa.Sinopuedenrealizaruncontactocariosodirecto,establecenelcontacto
corporaldisimuladobajolafrmuladedejaquetearreglelacorbata,odejaquetecepillela
chaqueta. Si la respuesta es no te preocupes, madre, o puedo hacerlo yo mismo, esto
significaqueeladolescente,tambininconscientemente,hacomprendidoeltruco.
Cuandollegalapostadolescenciayeljovenadultosaledelafamilia,esdesdeelpuntode
vista de la intimidad corporal como si se produjese un segundo nacimiento, porque aqul
abandonaelclaustrofamiliardelamismamaneraque,dosdeceniosantes,abandonelclaustro
materno.Vuelveaempezarlaprimitivasecuenciadeintimidadescambiantesagrramefuerte,a
versimetumbas,djamesolo.Losjvenesamantesdicen,comoelnio,agrramefuerte.A
veces,inclusosellamanpequeocuandodicentalcosa.Porprimeravezdesdelaprimera
infancia,lasintimidadesseextiendenhastaelmximo;lassealesdecontactocorporalempiezan
mitejidomgicoycomienzaaformarseunpoderosolazoafectivo.Pararecalcarlafuerzadeeste
lazo,elmensajeagrramefuerteseamplaconlaspalabrasynomesueltes.Cuandose
completalaformacindelaparejaylosamantesconstituyenunanuevaunidadfamiliardedos
personas, termina la fase de esta repeticin de la primera niez. La secuencia de la nueva
intimidad contina, copiando la primera, la primaria. Y viene la repeticin de la infancia
avanzada.(Esrealmenteunasegundainfancia,quenodebeconfundirseconlafasesenil,que
aparecemuchomstardeyqueaveceshasidodenominada,equivocadamente,segundainfancia.)
Ahora,lasabsorbentesintimidadesdelnoviazgoempiezanadebilitarse.Encasosextremas,
unooambosmiembrosdelanuevaparejasesientenatrapados,yamenazadasuindependenciade
accin.Esunacosanormal;peropareceanormal,yporello,decidensepararse,pensandoque
todofueunaequivocacin.Elsultamedelasegundaniezessustituidoporeldjamesolo
delasegundapubertad,ylaseparacinfamiliarprimariadelaadolescenciaseconvierteenla
separacinfamiliarsecundariadeldivorcio.Pero,sieldivorciocreaunasegundaadolescencia,
qu va a hacer, solo, el nuevo adolescente, sin alguien que le ame? Por esto, despus del
divorcio,cadaunodelosexcnyugesbuscaunnuevoamor,pasaunavezmsporlasegundafase
delaniez,vuelveacasarsey,depronto,seencuentradenuevoenlasegundainfancia.Parasu
asombro,seharepetidoelproceso.
Estadescripcinpuedesercnicaporsuexcesivasencillez,peroayudaacentrarelproblema.
Paralosafortunados,queanabundanenlaactualidad,lasegundaadolescencianolleganunca.
Aceptanlaconversindelasegundafasedelaprimerainfanciaenlasegundafasedelasegunda
niez.Fortalecidoporlasnuevasintimidadesdelsexoyporlasintimidadescompartidasdela
paternidad,ellazoentrelaparejasemantiene.
Mstarde,laprdidadelfactorpaternalsemitigaconlallegadadenuevasintimidadescon
losnietos,hastaque,endefinitiva,aparecelatercerayltimainfancia,conlaperspectivadela
senilidadylaimpotenciadelaancianidad.Estatercerapartedelasecuenciadelaintimidaddura
poco.Nohayunaterceraniezavanzada,almenosenestemundo.Terminamoscomoniosde
teta,suavementeencajadosenelatad,que,comolacunadelrecinnacido,estsuavemente
almohadilladoyadornado.Delacunadelainfanciapasamosalacunadelavejez.

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Amuchoslesresultadifcilaceptarquetermineaqulatercerapartedelaintimidad.Se
nieganaadmitirquealaterceraprimerainfancianosigueunatercerasegundainfancia,que
puedenencontrarenelciclo,dondenoexisteeltemordeunexcesodecuidadosmaternales.
Altrazaresteesquemadelaintimidad,desdeelclaustromaternohastalatumba,mehe
demoradoenlasprimerasfasesdelavidayhepasadorpidamentelasetapasulteriores.Pero
expuestascomohansidolasracesdelaintimidad,podremosahora,enloscaptulossiguientes,
observarmejorelcomportamientodelosadultos.

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2
INVITACIONESALAINTIMIDADSEXUAL

Elcuerpohumanoenvaconstantementesealesasuscompaerosdesociedad.Algunasde
estas seales invitan a un contacto ntimo: otras, lo repelen. A menos que tropecemos
accidentalmenteconelcuerpodealguien,nuncanostocamossinestudiarprimerolossignos.Sin
embargo, nuestro cerebro est tan a tono con la delicada funcin de captar estas seales
invitadoras,queconfrecuenciapodemosresumirunasituacinsocialenunafraccindesegundo.
Si descubrimos inesperadamente una persona amada entre una multitud de desconocidos,
podemosabrazarlosatodosalospocosmomentosdehaberpuestoenelloslamirada.Estono
implicadescuido;slosignificaquelascomputadorasdenuestrocrneosonestupendasparael
clculorpido,casiinstantneo,delaspectoyestadodenimodelosmuchosindividuoscon
quienes nos tropezamos en nuestras horas de vigilia. Los centenares de seales separadas
emanadasdelosdetallesdesuforma,tamao,color,sonido,olor,actitud,movimientoyexpre
sin, afluyen con la velocidad del rayo a nuestros rganos sensoriales especializados: la
computadorasocialentraenaccin,ybrotalarespuesta:tocaronotocar.
Cuando somos muy pequeos, nuestro reducido tamao y nuestra impotencia incitan
poderosamente a los adultos a tendernos los brazos y establecer un contacto amistoso con
nosotros. La cara lisa, las grandes ojos, los torpes movimientos, los cortos miembros y los
contornosgeneralmenteredondeados,todoestocontribuyeanuestroatractivoaltacto.Adanse
aestolaampliasonrisaylassealesdealarmadelllantoyloschillidos.Elnioesunaclaray
poderosainvitacinalaintimidad.
Si,deadultos,enviamossealesparecidasdeimpotenciaodedolor,comocuandoestamos
enfermos o somos victimas de un accidente, provocamos una reaccin seudopaternal de
naturalezasemejante.Tambincuandorealizamoselprimerintentodecontactomaterial,enfor
madeunapretndemanos,solemosacompaarnuestraaccinconunasonrisa.
Estasson lasinvitacionesbsicasalaintimidad;pero,conlamadurez sexual,elanimal
humanoentraenunanuevaesferadesealesdecontactolassealesdelaatraccindelsexo
quesirvenparaincitaralvarnoalahembraacontactosrecprocosalgomsqueamistosos.
Algunas seales sexuales son universales y comunes a todos los seres humanos; otras,
constituyenvariacionesculturalesdeestostemasbiolgicos.Algunasserefierenanuestroaspecto
devaronesahembrasadultos;otras,tienenqueverconnuestrocomportamientoadulto:nuestras
actitudes,ademanesyacciones.Lamaneramssimpledeobservarlasesdandounrecorridoal
cuerpohumano,detenindonosbrevementeencadaunodelosprincipalespuntosdeinters.
Lazonagenital. Yaquetratamosdesealessexuales,eslgicoempezarconlatpicarea
genitalypartirdecitaparapasaraotraszonas.Lazonagenitaleslaregintabporexcelencia,lo
cualnosedebenicamenteaqueenellaseencuentranlosrganosexternosdelareproduccin.
Enestapequeazonadelcuerposeconcentrantodoslostabes:lamiccin,ladefecacin,la
cpula,laeyaculacin,lamasturbacinylamenstruacin.Conestaseriedeactividades,noesde
extraarquehayasidosiemprelareginmsocultadelcuerpohumano.Exponerladirectamente,
comoinvitacinvisualalaintimidad,esunasealsexualdemasiadofuerteparaserempleada
como incitacin preliminar, antes de que la relacin haya pasado por las primeras fases de
contactocorporal.Locuriosoesque,cuandolarelacinhaalcanzadolafasemsavanzadade
intimidadgenital,esgeneralmentedemasiadotardeparalaexhibicinvisual,yas,laprimera

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experiencia de los rganos genitales de la pareja es normalmente tctil. El acto de mirar


directamentealrganogenitaldelsexoopuestoesmuyraroenelmodernogalanteohumano.
Existe,encambio,considerableintersenestaregindelcuerpo,ysiesimposiblelaexhibicin
directa,sueleacudirseaciertasalternativas.
Laprimeraeselempleodeartculosdevestirquerecalquenlanaturalezadelosrganosque
ocultan. Para la hembra, esto significa llevar pantalones, shorts o trajes de bao demasiado
estrechosparasercmodos,peroque,consuestrechez,revelanlaformadelsexoalaatentami
radamasculina.Esteesunfenmenoexclusivamentemoderno,perosiequivalente,enelvarn,
tieneunalargahistoria.Duranteunperododecasidoscientosaos(aproximadamentedesde
1408 hasta 1575) muchos varones europeos exhiban indirectamente sus rganos genitales
medianteunapiezadelvestidocolocadaenlaparteanteriordelaentrepierna.Alprincipio,nofue
ms que un modesto pliegue delantero que formaba una pequea bolsa en el pantaln
excesivamenteceidooenlascalzasquellevabanloshombresdeaquellostiempos.Enrealidad,
staserantanajustadas,queelremedioeranecesario.Pero,coneltranscursodelosaos,su
tamao aument extraordinariamente hasta convertirse en una pieza para el falo, y no
simplementeparaelescroto,quedabalaimpresindequeelquelallevabaestabaenereccin
continua.Parasubrayarlo,eramuchasvecesdecolordistintodelatelacircundante,einclusose
adornabaconoroypedrera.Alfinal,llegaexagerarsetantoquefuetomadoabroma,yporesto
Rabelais,aldescribirelqueusabasuprotagonista,pudodecirquesehabanempleadoenl
quincemetrosdematerial.Suformaeradearcodetriunfo,elegantsimoyaseguradopordos
anillas de oro sujetas a unos botones de esmalte, del tamao de naranjas, y con grandes
esmeraldasincrustadas.Lapiezaformabaunaprotuberanciadecincopalmos.
Actualmente,estasextravagantesexhibicionesnoseencuentranyaenelmundodelamoda,
pero an subsisten algunas reminiscencias en los calzones excesivamente ajustados de los
jovencitosdelosaossesentaysetenta.Comolashembrasmodernas,seponenjeansytrajes
debaoceidsimos,quelesobliganacambiarlaposicincorrientedelpene.Adiferenciadelos
varonesdeedadmadura,quelollevancolgantedentrodelanchopantaln,eljovenactualcamina
conelpeneenposicinerecta.Sujetofirmementeensuposturaverticalporlaajustadatela,
presentaunligeroperovisiblebultogenitalalosinteresadosojosfemeninos.Deestemodo,el
trajedeljovenvarnpermiteastehaceralardedeunaseudoereccin,que,comolaantigua
pieza,nohaprovocadoexcesivascrticas,nisiquieraporpartedelossectoresmspuritanos.
Falta por ver si la antigua pieza no volver a ponerse de moda en los aos venideros, o si
llegaremosaunpuntoenqueestealardedemasculinidadsertandescaradoqueacabarapor
desacreditarse.
Otrasprendasmodernasdeexhibicingenitalsondecarcterfrancamenteexticoypoco
empleadas.Entreellas,trajesdebaofemeninosybragasadornadasconpielenlaregindel
pubis,oconencajesenlapartedelanteraqueimitanlaformadelaparatogenital.Otraformade
exhibicingenitalindirectaquehasobrevividosinoposicinalpasodelosartoseselmonedero
escocs, simblica bolsa genital que se lleva en la regin del escroto y est frecuentemente
recubiertadevellosimblico.
Unamaneraanmsindirectadetransmitirsealesgenitalesvisualesconsisteenemplear
algunaotrapartedelcuerpocomoimitacinoecogenital.Estopermiteenviarunprimario
mensajegenital,manteniendocompletamenteocultoslosverdaderosrganos.Hayvariasmaneras
dehaceresto,y,paracomprenderlas,debemosexaminarlaanatomadelosrganossexuales
femeninos.Aefectosdesimbolismo,consistenenunorificiolavaginaydosparesdepliegues
depiel:loslabiosmenoresymayores.Sistosestncubiertos,otrosrganosodetallesdelcuerpo

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queselesparezcandealgnmodopuedenemplearsecomoecosgenitales,amododeseales.
Comosustitutosdelorificio,tenemoselombligo,laboca,lasfosasnasalesylasorejas.Todos
ellostienenalgoqueestab.Porejemplo,esdemalaeducacinsonarseenpblicoolimpiarsela
oreja con el dedo. Esto contrasta con acciones de limpieza tales como enjugarse la frente o
frotarselosojos,queconsentimossinelmenorreparo.Confrecuencianoscubrimoslabocapor
algunarazn,sinoconunvelo,almenosconlamano,cuandobostezamos,tosemosoremos
disimuladamente. El ombligo es an ms tab, y, en tiempos pasados, sola borrarse de las
fotografasparaocultaranuestrosojossusugestivaforma.Deestoscuatrotiposdeabertura,
slolabocayelombligoparecenhabersidoempleadoscomoinvitacionessexuales.
La boca es, con mucho, la ms importante, y transmite muchas seales seudogenitales
durantelosencuentrosamorosos.YasugerenElmonodesnudoquelasingularevolucindelos
labios en nuestra especie puede tener algo que ver con esto, al desarrollarse sus superficies
rosadasycarnosascomo unaimitacinlabialanivel biolgico,ms quepuramentecultural.
Comoloslabiosgenitales,seenrojecenehinchanconelestimulosexual,y,comoellos,rodeanun
orificiocentral.Desdelosprimerostiemposhistricos,lamujeracentusussealeslabialescon
la aplicacin de un color artificial. El lpiz de labios es, actualmente, uno de los productos
cosmticosmsimportantes,yaunquesuscoloresvaranconlamoda,siemprevuelvenalrojo
vivo,copiandoelenrojecimientosexualenlosestadosavanzadosdeexcitacin.Desdeluego,no
setratadeunasublimacinconscientedelassealessexuales,sinodealgopuramente sexy o
atractivo,sinmscomplicaciones.
Loslabiosdelamujeradultasontpicamente,unpocomsgruesosycarnososquelosdel
varn, que es lo natural si desempean un papel simblico, diferencia que ha sido a veces
acentuadapasandoellpizsobreunazonamsampliaqueladelospropioslabios.Estoimita
tambinlahinchaznquesufrencuandolasangreafluyeaellos,productodelaexcitacinsexual.
Muchos autores y poetas han considerado la boca como una poderosa regin ertica del
cuerpo,sobretodocuandolalenguadelvarnseinsertaenlacavidadbucaldelahembradurante
unbesoprofundo.Tambinsehapretendidoquelaestructuradeloslabiosdeunamujerdeter
minadareflejalaestructuradelrganogenitaloculto.Assepresumequelamujerdelabios
carnososposeeunrganogenitalcarnoso,yqueladelabioslinosyapretadostieneunrgano
genitalfinoyestrecho.Siestoesrealmenteas,norefleja,desdeluego,unmimetismoexactodel
cuerpo,sinosimplementeeltiposomticoengeneraldelamujerencuestin.
Elombligohasuscitadomuchosmenoscomentariosquelaboca;peroalgolehaocurridoen
aosrecientesquerevelaelpapelquedesempeacomoecogenital.Nosloeraborradoporlos
antiguos fotgrafos, sino que el primitivo Cdigo de Hollywood prohiba expresamente su
exhibicin.Demodoquelasbailarinasdeharndelaspelculasdeantesdelaguerraestaban
obligadasataprseloconalgnelementoornamental.Jamssediounaverdaderaexplicacinde
estetab,salvoladbilexcusadequelaexhibicindelombligopodainduciralosniosa
preguntarparaquservayobligaralospadresaexplicacionesenojosas.Pero,enuncontexto
adulto,estonotienesentido,ysaltaalavistaquelaverdaderaraznfuequeelombligorecuerda
vivamenteunorificiosecreto.Comolasmuchachasdeharnsepresumeque,encuantodejen
caerelvelo,empezarnaretorcerseenunadanzadelvientreoriental,conelresultadodequeel
seudoorificio empezar a abrirse, estirarse y girar de una manera sexualmente invitadora.
Hollywooddecidiquehabaquedisimularestadescaradapiezadelaanatoma.Locuriosoes
que,alentrarenlasegundamitaddelsigloXXyempezaramitigarseenOccidentelaseveridad
del Cdigo de Hollywood, el mundo rabe, con su nuevo espritu republicano, empez a
cambiarelrumbo.Seinform oficialmentealasdanzarinasegipciasdequeeraincorrecto e

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indecentemostrarelombligodurantesusexhibicionesfolklricastradicionales.Enelfuturo,
declarelGobierno,laregindeldiafragmadebacubrirseadecuadamenteconalgunaclasede
partoligero.Yas,mientraslosombligoseuropeosyamericanosvolvieronporsusfueros,enlos
cinesyenlasplayaslosfalsosorificiosdelasnorteafricanassesumieronenlaobscuridad.
Desdesureaparicin,losombligosdesnudosdelmundooccidentalhansufridounacuriosa
alteracin. Han empezado a cambiar de forma. En las representaciones pictricas, la antigua
aberturacirculartiendeasersustituidaporunaconcavidadmsalargadayvertical.Alinvestigar
esteextraofenmeno,descubrquelasmodelosyactricescontemporneasmuestran,enuna
proporcindeseisauno,unombligoverticalmsquecircular,encomparacinconlasmodelos
de artistas de ayer. Una rpida observacin de doscientas pinturas y esculturas de desnudos
femeninos,elegidasalazarentreelcaudaldelaHistoriadelArte,revelunaproporcindel92
porcientodeombligosredondos,contraun8porcientodeverticales.Unestudioparecidode
fotografasdemodelosyartistasdecineactuales,revelauncambionotable:ahora,laproporcin
deombligosverticalessehaelevadoal46porciento.Estosloseexplicaenparteporelhechode
quelasjvenessonahora,engeneral,muchomsdelgadas;pues,aunqueesverdadqueuna
mujerobesanopuedemostrarunombligoverticalalobservador,noloesmenosqueestopuede
ocurrirtambinenlasmujeresflacas,lasesbeltasmuchachasdeModiglianiexhibenombligostan
redondos como los de las rollizas modelos de Renoir. Adems, dos muchachas de los aos
setenta,defiguraparecida,tienenconfrecuenciaombligosdeformadiferente.
Lamaneradeproducirseestecambio,yainconscientemente,yadeliberadamentefomentado
porlosfotgrafosmodernos, no estdeltodo clara.Parece teneralgo queverconunasutil
alteracindelaposicindeltroncodelamodelo,posiblementerelacionadaenparteconlasexa
geradasinspiracionesdeairequestassuelenrealizar.Sinembargo,elsignificadoltimodela
nuevaformadelombligoparecerazonablementeseguro.Elclsicoombligoredondo,ensupapel
deorificiosimblico,recuerdademasiadoelano.Alconvertirseenunahendiduramsovaladay
vertical, adquiere automticamente una forma ms genital, y su calidad de smbolo sexual
aumenta considerablemente. Al parecer, esto es lo que ha ocurrido desde que el ombligo
occidentalsalialaluzyempezaactuarmsabiertamentecomosealertica.
Lasnalgas. Dejandoelpubisysusecossustitutivos,ypasandoalaparteposteriordela
pelvis,llegamosalosdoscarnososhemisferiosdelasnalgas.Estassonmspronunciadasenla
mujerqueenelvarnyconstituyenunrasgoexclusivamentehumano,quefaltaenlasotrases
peciesdeprimates.Siunamujerseagachasedeespaldasaunvarn,adoptandolatpicaposicin
imitadora a la cpula de los primates, su aparato genital quedara encuadrado entre los dos
hemisferiosdecarnesuave.Estacomparacinconvierteastosenunaimportantesealsexual
paranuestraespecie,yquetiene,probablemente,unorigenbiolgicomuyantiguo.Esnuestro
equivalentedelashinchazonessexualesdeotrasespecies.Ladiferenciaestenqueennuestro
casolacondicinespermanente.Enlasespeciesanimales,lahinchaznaumentaodisminuyecon
elciclomenstrual,alcanzandoelmximocuandolahembraessexualmentereceptiva,alrededor
deltiempodelaovulacin.Naturalmente,comolamujeressexualmentereceptivacasientodos
lostiempos,sushinchazonessexualespermanecendeunmodocontinuo.Alerguirsenuestros
primerosantepasadosyadoptarlaposicinvertical,elapralogenitalfuemsvisiblepordelante
quepordetrs,perolasnalgasconservaronsusignificacinsexual.Aunquelacpulapropiamente
dichaserealizcadavezmsdeunmodofrontal,lahembrasiguienviandosealessexuales
acentuandodealgnmodosuparteposterior.Actualmente,siunamuchachaaumentaligeramente
laondulacindesuscaderasalandar,envaunapoderosasealerticaalvarn.Siadoptauna
posicinenqueaqullassobresalenaccidentalmenteunpocomsdelonormal,elefectoes

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idntico.Enocasiones,comoenlafamosaposicindetraserosarribadelcancn,advertimos
unaversincompletadelainvitacindelosantiguosprimates,ysoncorrientesloschistessobre
elhombrequesesientetentadoadarunapalmadaeneltraseroalamuchachaqueseinclina
inocentementepararecogerunobjetodelsuelo.
Desde tiempos remotos, hay dos fenmenos relacionados con las nalgas que merecen
comentarios.Elprimeroeslacondicinconocidaporelnombredeesteatopigia,yelsegundo
es el artificio del polisn. Literalmente, esteatopigia significa ancas gordas, y designa la
exageradaprotuberanciadelasnalgasqueseencuentraenciertosgruposhumanosyenparticular
eldelosbosquimanosdelfricadelSur.Sehasugeridoqueesteesuncasodeacumulacinde
reseasdegrasa,semejantealdelasgibasdeloscamellos;perositenemosencuentaquees
muchomsexageradoenlashembrasqueenlosvarones,parecemsprobablequesetratedeuna
especializacindelassealessexualesqueemanandeestaregindelcuerpo.Parececomosilas
mujeresbosquimanashubiesen acentuadomsquelasotrasrazaseldesarrollodeestaseal.
Inclusoesposiblequeestacondicinfuesetpicadelamayoradenuestrosremotosantepasados
yque,mstarde,seredujeseenfavordeunadisposicinmsadaptableatlticamente,enforma
delasnalgasfemeninasmenosprotuberantesquevemosenlaactualidad.Nohayqueolvidarque
hubo un tiempo en que los bosquimanos fueron mucho ms numerosos que hoy da, y que
dominaronlamayorpartedefricaantesdelamsmodernaexpansindelosnegros.
Tambin es curioso que muchas figurillas prehistricas femeninas, de Europa y de otras
partes,suelenpresentarunaspectoparecido,congrandesyprotuberantesnalgas,completamente
desproporcionadasalaobesidadgeneraldeloscuerposrepresentados.Estotienenicamentedos
explicaciones.Olasmujeresprehistricasestabandotadasdeenormestraseros,queenviaban
vigorosassealessexualesalosvarones,olosescultoresprehistricosestabantanobsesionados
porlanaturalezaerticadelasnalgasque,comomuchoscaricaturistasactuales,sepermitieronun
altogradodelicenciaartstica.Enamboscasos,lasnalgasprehistricasimperarondeunmodo
absoluto.Locuriosoesquedespus,alprogresarenunaregintrasotralasformasdelarte,la
mujerdegrandesnalgasempezadesaparecer.Enelarteprehistricodetodaslaslocalidades
dondestahaaparecido,fuesiemprelaprimeraenserencontrada.Despus,desapareci,yotras
mujeresmsesbeltasocuparonsusitio.Amenosquelasmujeresdegrandesposaderasabundasen
realmente en los primeros tiempos y desapareciesen despus gradualmente, la razn de este
cambiogeneralenelarteprehistricosigueenvueltaenelmisterio.Persistielintersdelvarn
por las nalgas femeninas, pero, con raras excepciones, stas se redujeron a las proporciones
naturalesqueobservamosenlaspantallasdecinedelsigloXX.Lasdanzarinasdelosmuralesdel
antiguoEgiptoencontraranfcilcolocacinenunclubnocturnomoderno,y,sivivilaVenusde
Milo,lamedidadesuscaderasnopasdelos96centmetros.
Lasexcepcionesaestareglasonintrigantes,puesdemuestran,enciertosentido,unretornoa
lostiemposprehistricosyunrenovadointersdelhombreenlatoscaexageracindelaregin
glteafemenina.Yconellopasamosdelfenmenocarnosodelaesteatopigiaalingenioartificial
delpolisn.Elefectoeselmismoenamboscasosasaber,unconsiderableaumentodelaregin
gltea, pero el polisn consisti en insertar un grueso relleno, oalguna forma de armazn,
debajodelvestidofemenino.EnsuorigenFueunaespeciedemiriaquereducido.Lacostumbre
deponeralmohadillasalrededordelapelvisfuemuyfrecuenteenlamodaeuropea,ylonico
quesenecesitabaparadestacarlasposaderaseraeliminarelalmohadilladodelapartefrontalyde
losladosdelcuerpo.Estohizoqueelinventodelpolisnfuesemsunareduccinqueuna
exageracin,ypermitiqueseintrodujeseenlaaltacosturasinindebidoscomentarios.Alsurgir
deestemodonegativo,consiguievitarsusevidentesimplicacionessexuales.Elpolisncon

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flejesyalmohadillasdelosaosde1870pasrpidamentedemoda,peroregrestriunfalmentey
enformaanmsexageradaenladcadade1880,convinindoseenunaespeciedeanaquel
plantadoenlaespalda,mantenidoensusitioconredesdealambreymuellesdeacero,ydando
unaimpresincapazdehacerreaccionaralbosquimanomsfatigado.Sinembargo,enlosaos
noventa, se extingui, y la cada vez ms atltica hembra del siglo XX no pens jams en
instaurarlo de nuevo. Las nalgas aumentadas de los tiempos modernos quedaron limitadas a
postizosraramenteempleados,actitudesprovocativasyexageracionesdeloscaricaturistas.
Laspiernas.Pordebajodelaregindelapelvis,laspiernasfemeninasdespertarontambin
elintersdelosvaronescomomediosdesealessexuales.Anatmicamente,laparteexteriorde
losmuslosfemeninostienemayorcantidaddegrasaqueladelosvarones,y,endeterminados
periodos,seconsidererticalapiernarolliza.Enotrostiempos,lasimpleexhibicindelapierna
bastparatransmitirsealessexuales.Intildecirquecuantomsaltaeslaparteexhibida,ms
estimulanteresulta,porlasencillarazndequeseacercamsalazonagenitalprimaria.Entrelos
complementosartificialesdelaspiernasfigurarontambinlospostizos,llevadosbajomedias
opacas;perosuempleofuetanrarocomoeldelospostizosdelascaderas.Loszapatosdetacn
altosehanusadomuchomscorrientemente,puessepresumequelainclinacindelpiedamayor
esbeltez al contorno de la pierna y aumenta tambin su longitud aparente, circunstancia
relacionada con el hecho de que el alargamiento de los miembros es caracterstico de la
adolescenciaendesarrollo.Laspiernaslargasequivalenamadurezsexualyporconsiguiente,a
sexualidad.
En cuanto a los pies, han sido a menudo embutidos en calzados demasiado estrechos,
tendenciaoriginadaporelhechodequeelpiedelamujeradultaesligeramentemspequeoque
eldelvarnadulto.Porconsiguiente,aumentandounpocoestadiferencia,elpiedelamujer
resultamsfemeninoyseconvierteensealsexualparaelvarn.Elpiepequeofueamenudo
alabadoporlosvarones,ymuchashembrassesometieronaverdaderastorturasparaconseguirlo.
UnaspalabrasdeByronresumenlaactitudtradicionalmasculinacuandohabladelosmenudos
piesdeslfidequeevocanlamsperfectasimetradelasbellasformasquetanbienterminan.
EstepuntodevistasobreelpiefemeninosereflejaenelconocidocuentodelaCenicienta
cuentoqueseremontaalmenosadossiglosatrs,cuyasfeashermanastienenelpiedemasiado
grandeparaintroducirloeneldiminutozapatodecristal.Slolahermosaheronatieneunospies
lobastantepequeosparaconquistarelcorazndelprncipe.
EnlaChinadeantao,laaficinalospiesfemeninosdiminutosllegahorriblesextremos,y,
muchasveces,lasniastuvieronquesoportarvendajestanestrechosquelesprodujerongraves
deformidades.Elpievendado,liriodeoro,queparecatanatractivodentrodeunadornado
zapatito,tenamsbienelaspecto,siseveadescalzo,deunadeformadapezuadecerdo.Tan
importanteeraestadolorosaprctica,queelvalorcomercialdeunamuchachasemedaporla
pequeezdesuspies,ydurantelostratossobreelpreciodelanoviaseexhibansuszapatospara
acentuarsuvalor.Lamujermodernaquedicequesuspieslaestnmatandonohacemsque
hacer eco,aunqueligeramente,deesteantiguo fenmeno. Laraznoficialque sedabapura
explicarlacostumbredelosliriosdeoroeraqueassedemostrabaquelahembraencuestin
nonecesitabatrabajar,puesestabatantullidaquenohabrapodidohacerlo.Pero,aveces,su
esposo tampoco necesitaba trabajar, a pesar de lo cual no se estrujaba los pies; por esto, la
exageracindeladiferenciadesexobrindaunaexplicacinmuchomsconvincente.Estareglase
aplica tambin a otros muchos casos. Distorsiones o exageraciones particulares se justifican
oficialmenteporrazonesdealtaeleganciaodecategora,perolaexplicacinprofundaesquela
talmodificacinhacedestacardealgnmodounacaractersticabiolgicadelamujer(odel

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hombre).Laestrechezartificialdelacinturafemeninaesotroejemplodeesto.
Ademsdesuanatoma,laposicindelaspiernaspuedetransmitirsealessexuales.En
muchassociedades,seenseaalasniasquenoescorrectopermanecerdepieosentadasconlas
piernasseparadas.Elhacerloequivaleaunaaperturadelosrganosgenitales,yaunquestos
seaninvisibles,elmensajesiguesiendofundamentalmenteelmismo.Coneladvenimientodel
pantalnfemeninoyconladesaparicindeseverasnormasdeetiqueta,laposicindepiernas
separadassehahechomuchomsfrecuenteenlosrecientesaos,yseadoptacadavezmspor
lasmodelosdepublicidad.Loqueantesfuesealpoderosaseconvirtiensimpleactituddereto;
loqueerademalgusto,noesahoramsqueligeramenteincitante.Sinembargo,lachicaque
llevafaldassigueobedeciendolaantiguanorma.Mostrarlaentrepiernacubiertaconlasbragas
siguesiendo,enlamayoradeloscasos,unasealexcesivadeinvitacin.
Porconsiguiente,laniabieneducadatradicionalsiguemanteniendolaspiernasjuntas:
pero tambin es peligroso exagerar esta actitud y mantener esas extremidades demasiado
apretadas.Sihaceestoolascruzaconfuerza,escomosiprotestaseexcesivamente,provocando
unanuevaclasedecomentariosexual.Comoocurrecontodaslasactitudespuritanas,revelacon
elloquepiensademasiadoenelsexo.Enrealidad,lajovenqueguardaconexcesosuaparato
genitalllamacasitantolaatencincomoaquellaqueloexhibe.Demaneraparecida,sialsentarse
unamuchacha,lafaldaselevantamsdelopretendidoporaqullaylachicatiradeellapara
bajarla,noharmsqueacentuarlasexualidaddelasituacin.Lanicasealnosexualeslaque
evitaambosextremos.
Para el varn,laseparacin delaspiernasconstituyeunasealmuyparecidaa ladela
hembra, pues tambin es como una exposicin velada de las partes genitales. La actitud de
sentarse con las piernas separadas es propia del varn dominante y confiado (a menos,
naturalmente,queestdemasiadogordoparapoderjuntarlas).
El vientre. Pasando ahora hacia arriba, llegamos al vientre, que tiene dos formas
caractersticas:planooabultado.Losamantessuelentenerelvientreplano,mientrasquelos
niosquepasanhambreyloshombresquecomendemasiadosuelenserbarrigudos.Lamujer
adultaesmenospropensaavolversebarrigudaqueelvarnadulto,aunqueaumentedepesoigual
queeste.Estosedebeaqueenlamujer,lostejidosqueacumulanmayorcantidaddegrasaestn
enlosmuslosylascaderas,msqueenelvientre.Desdeluego,siunhombreyunamujercomen
conexceso,acabarnteniendolamismaformaesferoidal;pero,encasosmenosacentuados,la
diferenciaenladistribucindelagrasaseadviertefcilmente.Muchoshombresrelativamente
bajossevuelvenmoderadamentebarrigudosenlaedadmaduraoenlavejez.Cmoseexplica
esto?
Aveces,unacaricaturadicemsqueloquepretendeoinclusocomprendesuautor.Veamos
lahistorietamudadeunhombremaduroybarrignenunaplaya,cuandoseacercaunahermosa
jovenenbikini.Alaproximarsesta,elhombrelaveyempiezaacontraerlaabultadabarriga,de
modoquecuandoellallegaasualturaeltieneelpechohinchadayelvientreencogido.Alpasar
lamuchacha,elvientredelvarnsevadistendiendolentamente,hastaque,alperderseaqullaen
ladistancia,harecobradosuabultadaformaprimitiva.Lahistorietapretendeclaramentereflejar
uncontrolconscientedelasiluetadelhombreydesuimagensexual,pero,almismotiempo,
describealgoqueocurreinconscientemente,comopartedelcomportamientosexualdelvarn.
Pueslaexcitacinsexual,ounprolongadointerssexual,producenautomticamenteelefectode
encogerlosmsculosdelvientre.Apartedevariacionesindividuales,estoseponedemanifiesto
enladiferenciageneralentrelasiluetadeljovenyladelviejo.Losjvenessonsexualmente,ms
potentesquelosviejos,ylaformageneraldesucuerposeadelgazaenlapartebaja.Tienenla

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complexintpicamasculinadenuestraespecie,conanchoshombros,traxdilatadoycaderas
estrechas.Elvientreplanoespartedeestacomplexingeneraldelcuerpo.Elviejotiendeatener
loshombrosredondeadosycados,elpechoplanoylascaderasmsabultadas.Tambinaqu,el
vientrebarrigudoespartedelacomplexin invertida delcuerpo.Consusilueta,elviejodice
claramente:Yahepasadolafasedelapareamiento.
Enlostiemposmodernos,losvaronesmaduros,quehicieranuncultodelajuventudyla
potencia sexual,luchan desesperadamente contra lacasiinevitableinversindelasilueta.Se
imponenunadietaimplacable,realizanejerciciosfsicos,seponenfajasapretadasycontraenlo
mejorquepuedenlosflojosmsculosdelvientre.Desdeluego,sutareaseramssencillasise
enamorasendevezencuando.Descubriranqueunaaventuraamorosaestaneficazcomoladieta,
lafajayelejerciciofsicojuntos.Bajolainfluenciadesusemocionespasionales,losmsculos
delvientresecontraeranautomticamenteymantendransucontraccin,pues,porelsimple
hechodeenamorarse,aquelloshombresvolveranautnticaybiolgicamenteaunacondicin
juvenil,ysucuerposeesforzaraenestaralaalturadelascircunstancias.Desdeluego,muchos
hombresdanpasosenestadireccindevezencuando,pero,amenosqueelprocesoseamso
menoscontinuo,lainversindelasiluetahabrempezadoyaaimponerse,ysuxitocorporal
sermuylimitado.Intildecirqueestasmedidashacentambinestragosenelverdaderopapel
biolgicodelvarnmaduro,queeseldejefedeunaunidadfamiliarestablecida.
Pero la situacin no ha sido siempre as. Hace tiempo, antes de que los milagros de la
medicinamodernaalargasennuestrasvidasdemodotanconsiderable,lamayoradelosvarones
madurostardabanpocoenbajaralatumba.Ajuzgarpornuestropesoyporotrasvariascaracte
rsticasdenuestrociclovital,laduracinnaturaldelavidadelhombreest,probablemente,entre
loscuarentayloscincuentaaos.Todolodemsseledaporaadidura.Tambin,enanteriores
periodoshistricos,elvarndominadorymadurosostuvogeneralmentesuposicinabasedesu
influenciasocial,msquedesujuventud.Lamujerjovenyatractivasolasercomprada,msque
conquistada.Algordoseorfeudaloalobesoamodeunharn,lespreocupabapocosugorduray
lassealesantisexualestransmitidasporsta.Enelharen,estasituacindioorigenalfenmeno
deladanzadelvientre,que,enunprincipio,consistienmovimientosplvicosdelahembra
sobrelaobesaeincapacitadaformadesuamoyseor,incapazderealizarelmovimientoy
obligado a valerse de los servicios de muchachas adiestradas, que representaban el papel
masculinoenelencuentro,yqueconsusondulacionesconvertanlacpulaenpocomsqueuna
frtilmasturbacin.Loshbilesyvariadosmovimientosdeestasmujeresparacomplacerasus
obesosdueosyseoresconstituyeronlabasedelafamosadanzadelvientreoriental,quese
perfeccioncadavezmscomopreliminarvisual,hastallegaralasrepresentacionesfrecuentes
hoyendaenlosclubsnocturnosyloscabarets.
Paraelvarnmoderno,lasconquistassexualesajenasalassealesdeinvitacinmasculinas
suelenlimitarseabrevesvisitasalasprostitutas.Parasusrelacionesalargoplazo,elhombredebe
fiarprincipalmenteensuatractivosexualpersonal,enesteaspecto,havueltoaunasituacin
muchomsnaturalenlaespeciehumana,pero,alpropiotiempo,laduracindesuvidahasido
artificialmenteprolongada.Estasituacinhaprovocadolanuevapreocupacinporlajuventudy
elvigordelvarn,que,alrebasarlostreinta,empiezaasentirladisminucindesupotencia
sexual.Silamuertenaturalse produjesealoscuarenta,estonosignificarlaunproblematan
grave,puesalhombrelequedaraeltiempojustoparacriarasushijosymarcharsealotromundo.
Peroahora,cuandoelpadrepuedeesperarvivirmediosigloms,elproblemasehaagudizado
mucho,comolodemuestranloslibrossobrediettica,lasinstitucionesdesaludyotrosatavosde
lavidacontempornea.

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Lacintura.Volvemosconestoalmundodelassealessexualesdelamujer.Lacinturaes
msestrechaenlahembraqueenelvarn,oalmenospareceserlo,debidoalensanchamientode
lascaderasyalosturgentesyredondossenos.Porestolaestrechezdelacinturaseconvirtien
unaimportantesealsexualdelamujer,susceptibledeexageracionesparecidasalasestudiadas
anteriormente.Lasealpuedeacentuarsedemododirecto,oindirectamente,apretandolacintura
oampliandoelbustoylascaderas.Puedelograrselamximasealhaciendoambascosasala
vez.Elbustopuedeacentuarsesujetndoloolevantndoloconvestidosestrechos,acudiendoalos
postizosorecurriendoalacirugaesttica.Lascaderaspuedenensancharseconguataollevando
ropasceidasqueacentenlascurvas.Encuantoalacintura,puedeestrecharseenuncors
apretadoollevandocinturn.
Loscorssfemeninostienenunalargayavecesdesdichadahistoria.Enpocaspasadas,
fueronenocasionestancruelesqueperjudicaroneldesarrollodelascostillasylospulmonesde
las jovencitas y dificultaron su respiracin normal. En los ltimos tiempos Victorianos, una
muchacha,paraseratractiva,debamedirdecinturaunnmerodepulgadasigualasusaos
cumplidos.Paraconseguirlo,muchasjvenesseveanobligadasadormirconelapretadocorsy
anoquitrseloentodoelda.Enperiodoshistricos,cuandoestabademodaelmiriaque,el
encogimientodelacinturapodarelajarsebastante,porque,naturalmentecualquiercinturapareca
estrechaencomparacinconlasenormescaderasaparentes,debidasalaamplituddelasfaldas.
LascinturasdelsigloXXhanpadecidomuchomenoslacompresinartificialdelcors,que
confrecuenciafuetotalmentesuprimido,prefiriendolascompresionesdeunaseveradieta.La
actualmujeringlesacorrientemide703centmetrosdecintura.LajovenmodeloTwiggy,tpica
compaera de Playboy, y la Miss Mundo (por termino medio) tienen una cintura de 61
centmetros.Lasatletasmodernas,queimponenexigenciasmsmasculinasasucuerpo,tiendena
lacinturade74centmetros.
Estascifrasadquierenmayorsignificadosisecomparanconlasmedidasdelbustoydela
cadera,revelandodeestemodoelfactordehendiduradelacinturaquetransmitelaseal
esencial de la silueta femenina. Twiggy (7756184) y Miss Mundo (91561915) se
diferencianahora,siendomuchomspoderosalasealdecinturadelasegunda.
Peroexisteotrofactordelacinturaquemerecesercomentado.Elhundimientodeestaguarda
relacinconlaspartesdelcuerpoqueestnporencimaypordebajodeella,unadelascuales
puedesermayorquelaotra.MissMundoestperfectamenteequilibrada,puestoqueladiferencia
entreelbustoylacintura,yentrelacaderaylacintura,esde305centmetros.Encambiola
mujercorrienteinglesa(9470599)presentaunadiferenciamayorentrelacinturaylacadera
queentreaquellayelbusto.Elhechodequesuscaderasseancincocentmetrosmsanchasque
subustoledaloquesellamaunacadadecincocentmetros.Estopuedeaplicarsetambinala
mujercorrientedeotrospasesoccidentales.EnItalia,estambinde5centmetros;enAlemaniay
Suiza,esmayorentresoctavos,yenSueciayFrancia,loesunoctavo.
EstascifrasmuestranunamarcadaysignificativadiferenciadelaCompaeradePlayboy,
cuyoejemplotpicoesde(946189):enotraspalabras,unaelevacinynounacadade5
centmetros.As,pues,siesllamadapechugona,nosedebenicamentealtamaodesubusto.
Esteesexactamenteigualaldecualquieringlesacorriente.Suaparentedesarrollosedebems
bien a que siendo igual la medida de su busto, tanto su cintura como sus caderas miden,
aproximadamente,diezcentmetrosmenos,acentuandoelabultamientodelapartesuperiordesu
siluetayatrayendomagnticamentelasmiradashaciaella.Encontrarunamujerasnoresulta
fcil.Y,silarevistaexigesufotografaconlossenosdescubiertos,elproblemaesestrictamente
biolgico: no se puede contar con ninguna ayuda artificial. Para estudiar esto ms a fondo,

26

dejaremoslacinturayconcentraremoslaatencinenlaregintorcica.
Lossenos.Lahembraadultadelaespeciehumanaeselnicoprimatequeposeeunparde
glndulasmamariashemisfricas.stassonprotuberantesinclusocuandonoproducenlechey
son,evidentemente,algomsqueunsimpleaparatodealimentacin.Yocreoque,porsuforma,
puedenconsiderarsecomootraimitacindeunazonasexualprimaria;dichoenotraspalabras,
como copias biolgicamente realizadas de las nalgas hemisfricas. Esto da a la hembra una
poderosasealsexual,cuandoestadepieenactitudexclusivamentehumanafrenteaunvarn.
Hayotrosdosecosdelaformabsicadelglteo,peromenoselocuentes,comoseales,que
lossenos.Unoeselhombrosuaveyredondeadodelamujer,que,siseexhibelojustoalbajar
lablusaoelsuter,presentaunadecuadohemisferiocarnoso.Esuncorrienteingenioertico,en
perodoenquesellevanvestidosescolados.Elotroecoseencuentraenlasfinasyredondas
rodillasdelahembra,quecuandotienelaspiernasjuntasydobladaspresentaalamiradadel
varnotropardehemisferiosfemeninos.Muchasvecessehaaludidoalasrodillasenuncontexto
ertico.Lomismo queloshombros,producensumayorimpactocuandoseexhibenslolo
justo.Siesvisibletodalapierna,sepierdepartedetalimpacto,porqueseconviertenensimples
extremosredondosdelosmuslos,msqueunpardehemisferiosporderechopropio.Perostos
sonecosmuchomsligeros,ysonlossenoslosquelogranelmayorimpacto.
Aquhayquedistinguirentrelareaccininfantildelnioylasexualdeladulto.Lamayora
de loshombres otorgan al pecho femeninouninterspuramentesexual.Encambio,algunos
tericoscientficosloconsiderancomopuramenteinfantil.Elvarnenamoradoquebesaelpecho
desuhembrapuedeevocarlosplaceresdelainfancia,msquelaseudorregingltea,peroelque
lomiraoacariciapuederesponder,principalmente,asuformaglteahemisfrica,msquerevivir
elcontactodelpechodelamadre.Paralamanitadelnio,elpechodelamadreesdemasiado
grande para ser abarcado con la palma de la mano; en cambio, para el adulto, presenta una
superficieredondeada,notablementerecordatoriadelhemisferiogltea.Lopropiopuededecirse
desuaspectovisual,puesunpardesenosofrecenunaimagenmuchomsparecidaaunparde
nalgasquelaformaimponentevistaporelniodurantelalactancia.
El significado sexual de los senos femeninos tiene, pues, gran importancia para nuestra
especie,y,aunqueestonoloestodo,representaunpapelprimordialenlaeternapreocupacinde
lasociedadporelpechofemenino.Lasprimitivaspuritanasinglesasseaplastabancompletamente
lossenosconunajustadocorpio.EnlaEspaadelsigloXVII,setomaronmedidasanms
severas;lasjovencitasseapretabanelpechoconplanchasdeplomo,enunintentodeimpedirsu
desarrollo.Desdeluego,estasmedidasnoindicanfaltadeintersporelpechofemenino,como
ocurrirasiseprescindieseenteramentedel,sinoquemsbienrepresentanunreconocimiento
delhechodequeestareginemitesealessexualesque,porrazonesculturales,convieneevitar.
Unatendenciamuchomsgeneralizadayfrecuentefuetratardeexagerarlossenosdealgn
modo.Esteesfuerzosehadedicado,msqueaaumentareltamao,amantenerlasmserguidos.
En otras palabras, se tendi a mejorar su apariencia hemisfrica de seudoglteos. Se alzan
mediante vestidosajustados,demanera quereboten,osejuntanparaquelahendiduraentre
ambosseamsparecidaaladelglteoreal,oseencierranensostenedorestirantes,demodoque
semantengan erectosynocados.EnalgunosmomentosdelaHistoriaseprestanmayor
atencinalproblema,hastaelpuntodequeunantiguomanualamorosoindioadvirtiqueun
tratamientocontinuoconantimonioyaguadearrozharquelossenosdeunaadolescentecrezcan
y se hagan prominentes, de modo que robarn el corazn de los galanes, como roba oro el
ladrn.
Sinembargo,enunaspocassociedadesprimitivasseprefierenlossenoscadosocolgantes,y

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seanimaalasjvenesparaquetirenregularmentedeellos,afindeapresurarsucada.Tambin,
en nuestros pases, la mujer de senos pequeos o incluso de pecho plano tiene ardientes
partidarios.Estasexcepcionesalareglageneralrequierenunaexplicacin.Probablemente,el
antroplogosocialloatribuirsimplementeavariacionesculturalesynosepreocuparmsdel
asunto.Cadaculturaycadaperodotienensusparticularesmodelosdebelleza,diraqul,y,
virtualmente,cualquieradeellossirve,contaldequeseaaceptadotumodemodaporunatribuo
sociedadparticulares.Lasvariacionesnoconstituyenunacuestinbiolgicafundamental,sino
slounaampliagamadealternativasigualmentevlidas,cadaunadelascualestienesuspropios
mritos.Peroadoptarestaactitudesprovocarlapreguntafundamentaldeporquelhombreyla
mujeradultoshanevolucionadohastaconseguirtantosdetallesdiferentesytpicosdenuestra
especie en su totalidad. La mujer tpica tiene unos senos protuberantes de los que carece el
hombre;stossedesarrollanconindependenciadequehayaonoproduccindelecheparalospe
queos,yotrasespeciesdeprimatescarecendeestesobresalienterasgovisual.Constituyen,pues,
unacuestinbiolgicafundamentalparaelHomosapiens,ysusvariacionesdebenconsiderarse
como inslitas y merecedoras de una explicacin especial, y no como simples alternativas
culturalesigualmentevlidasyquenorequierenmscomentarioquedecirquesondiferentes
costumbresdetribu.Paracomprenderlasexcepciones,convieneobservarelciclovitaldeun
pechofemeninotpico.Enlainfancia,noesmsqueunpeznenunpechoplano.Despus,enla
pubertad,empiezaahincharseyseproyectahaciadelante.Alcreceryhacersemspesado,su
propiopesotirahaciaabajo,ylaparteinteriorsehacemscurvaquelasuperficiesuperior.Sin
embargo,lospezonessiguenproyectadoshaciadelante.Eslopropiodelamuchachaquenollega
alosveinte.Despus,alseguircreciendoelpecho,empiezalentamenteadescender,hastaque,en
la edad madura, experimenta una marcada cada, que slo puede remediarse ton medios
artificiales. Existen, pues, tres fases bsicas: pequeos en la adolescente; puntiagudos y pro
tuberantesenlajovenadulta,ycadosenlamujeradulta.
Vistasbajoestaluz,lasvariacionesculturalesempiezanatenersentido.Si,poralgunarazn,
secreequelasadolescentessonsexualmenteatractivas,sepreferirnlossenospequeos.Sise
prefierenlasmujeresmaduras,sepondrndemodalossenoscados.Perolainmensamayora
preferirlaetapaintermedia,yaquerepresentalaverdaderafasedelaprimeraactividadsexualde
lahembrahumana.Lasmujeressubdesarrolladasimitarnlacondicinpuntiagudayprotuberante,
aplicandopostizosasusmenudossenos,ylasmadurasquedeseendarlaimpresindehallarseen
laplenituddesuvidasexualrecurrirnaelevacionesartificiales.
Hay varias explicaciones posibles para los casos en que se prefieren las jvenes
seudoinmaduras.Paraelvarnqueviveenunasociedadpuritanayderepresinsexual,elpecho
plano delamujercontribuyeamitigarlafuertesealsexual.Paraelhombreprofundamente
inclinado a representar un papel paternal frente a una esposahija, resultar atractivo el
aspectoinfantilquedanunossenosmenudos.Paraelhomosexuallatente,lospechospequeos
danunairedemuchachoquehadeatraerlevivamente.Pasandoalotroextremo,ensociedades
dondelafuncinmaternaldelahembrahaadquirido,culturalmente,muchamsimportanciaque
el papel sexual, los pechos cados de la mujer madura sern ms apetecibles, incluso en
muchachasjvenes.Entalescasos,estasdebenenvejecersussenos,tirandodeellosparaque
desciendan.
Sinembargo,paralamayoradelossereshumanoslossenostendrnsumximoatractivo
cuandoloshemisferiosalcancensuplenodesarrollo,peroantes deaumentarhastaelpuntode
empezaracaer.EstoexplicaeldilemadelfotgrafodePlayboy,pues,almejorarunacalidaddel
pecho(eltamao),disminuyelaotra(lafirmeza).Parafotografiarunsuperseno,tienequebuscar

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unararamuchachaqueretengalafirmezadelsenojovencuandostehaalcanzadoyasupleno
desarrollo.Esinteresanteobservarqueestolimitasucampodeeleccinaunestrechocampode
unospocosaosantesdelosveinte.Esteesindudablemente,elmomentoculminanteenelciclo
vitaldeestetipodesealsexual,fasequelasmujeresmayorestratandeimitarydeprolongar
artificialmentemediantediversastcnicas.
Elefectodelsupersenoseincrementaindirectamenteeligiendomuchachasdeestrechacintura
ycaderasreducidas.Yconestovolvemosalacuestindelcambiomsgeneraloriginadoporla
edadenlasiluetadelcuerpofemenino.Laspruebashandemostradoquelamujeradultacorriente
sufreunaumentodepesodealgomsdeunkilocadacincoaos.Lapequeapartedeestepeso
quecorrespondealossenosesloquetiradeelloshaciaabajoamedidaquepasanlosaos.La
mayor parte de aqul va a parar a las caderas y los muslos, dando a la mujer madura su
caracterstico aspecto hippy, (en el antiguo sentido de la palabra). Esto explica la cada
mencionadamsarriba:eltamaodelacadera,mayorqueeldelbusto.Enalgunaspartesdel
mundo, y en particular en las regiones mediterrneas, este cambio puede producirse con
asombrosarapidezenlasjvenesentrelosveinteylostreintaaos.Enunmomentodado,son
delgadasyesbeltas,ydespus,casidelanochealamaana,empiezanahincharseenlazona
plvica y a presentar la tpica forma maternal de las mujeres mayores. En otras regiones, el
cambioesmsgradual;perolatendenciabsicasiguesiendolamisma.Hayqueesperarala
ancianidadparaqueseproduzcaunainversinyelcuerpoempieceaencogersedenuevo.
Paramuchasmujeresoccidentalesqueansanconservarsuaspectojuvenil,estatendencia
biolgicanaturaldelaespecie,significaungraveretoyexigeunmolestoyseverocontroldela
dieta.Noesqueluchensimplementecontralaglotonera,sinotambincontralaNaturaleza.Si
quierenconservarsufigurajuvenil,nodebenlimitarseacomernormalmente,sinoacomer
menosdelonormal.Lasituacinnohasidosiempretanextremadacomoenlaactualidad.Enel
pasado,lafigurarollizadelamujereraperfectamenteaceptabledesdeelpuntodevistasexual.
Nohaynadaantifemeninoenlascurvasdesarrolladas.Sinembargo,stasindicanlafasematernal
msquelavirginal,ylamujermoderna,bajolainfluenciadelcultocontemporneoalajuventud,
quierepermanecervirgendecarne,aunquecopuleytengahijos.
Estascurvasdelarollizamujeradultaserelacionanesencialmenteconlafasematernaldesu
vidaynoconlaqueprecedeaesta,locualsedebeaque,porcadatreskilosqueganalamujer
casadayconhijos,lasolteraaumentamenosdeuno.Moraleja:siunamujerquiereconservarla
forma de soltera,debe conservarsu estadode tal.Elhechodesersolterasignifica que,con
independenciadelaedadybiolgicamentehablando,sigueluciendoparaunposiblecompaeroy
que, por ende, tiende a conservar la forma ms adecuada a esta situacin. Una vez casada,
empiezaadeslizarsehaciauntipomaternalmscmodo,ysusiluetaempiezaamanifestaresta
nuevacondicin.
Aunqueestatendenciaesconsideradaperniciosaporlamayoradelasmujeresmodernas,es
demasiado bsica para ser accidental. En trminos biolgicos, debe tener algn valor. Con
frecuencia,sealegaelargumentodequelamujerrollizaydecaderaanchaestmejorconstituida
paraelparto;peroestateoranoparecetenermuchaconsistencia,sobretodositenemosencuenta
quelamayoranchuradelapelvisnosedebeaunamayorseparacindeloshuesosporentrelos
quedebepasarlacriatura,sinoaunascapasmsgruesasdegrasa.(Elcuerpofemeninocontiene,
portrminomedio,un28porcientodegrasa,mientrasqueelmasculinocontienesloun15por
ciento.)Hayotraexplicacin,mssexual,queparecetenermayorsentido.Lamuchachaesbelta
esmsagradablealavistadelhombre,quegustadeacariciarlaligeramente,besarlayenamorarse
deella.Lamujermsllena,msmujer,esmsaptaparalauninntimaduranteaos.Loque

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ocurrees,talvez,quelaformaidealvisualseconvierteenlaformaidealtctil,quelaligera
gacela se transforma en un colchn de felicidad neumtica. Este cambio explicara,
ciertamente,ladiferenciaentrelamodelodealtacostura,buenaparaservistaynotocada,yla
mujerrolliza,aptaparaserabrazadayestrujada,unavezterminadasutareabiolgicadeatraeral
varnadultoyaparearseconl.
Desdeluego,merefieroaquacasosextremos.Lamayoradelasveces,elcuerpojuvenilno
es tan esculido como para resultar desagradable, y las formas ms opulentas no resultan
repelentesalavista.Elcambionotienemayorimportancia,yambasfasesresultanconvenientes
en los sentidos visual y tctil. Lo malo es que la sociedad moderna se ha tragado el mito
romnticodequelosjvenesenamoradosconservansuamoridealeternamente,aotrasao,y
quelafasedeformacindelaparejaconservaindefinidamentesumximaintensidad,incluso
despusdeunalargapermanenciadesuslazos.Envezdeaceptarelhechodequelacondicinde
locamenteenamoradosdebemadurarinevitablementehaciaunamorprofundoperomenos
violento,loscnyugesluchan por conservar elardordesusprimeros contactosylasformas
fsicasquelosacompaaron.Cuandosienten,forzosamente,quedecrecelaintensidadinicial,
piensan que algo marcha mal y se sienten defraudados. Vistas respectivamente, las primeras
pelculasdeHollywoodsonbastanteresponsablesdeesto.
Lapiel.Paraambossexos,yentodaslassociedades,unapielsuave,limpiaysanatienegran
importancia sexual. Las arrugas, la suciedad y las enfermedades de la piel han sido siempre
antierticas. (Las epidermis deliberadamente marcadas o tatuadas de ciertas culturas son otra
cuestinycontribuyen,msqueaperjudicarlo,alatractivosexualdesuposeedor.)
Adems,lapieldelcuerpoydelosmiembrosdelahembraesmenosvelludaqueladel
varn,yporestonosloprocuraaqullahacerlamssuaveconelempleodepomadas,locionesy
masajes,sinoquetambinladepiladediferentesmanerasparaacentuarladiferenciadesexo.La
depilacinfuefrecuenteenmuchassociedadesydesdehacemilesdeaos.Lapracticaronnoslo
ciertas tribus primitivas, sino tambin, y en particular, los antiguos griegos, cuyas mujeres
llegabanadepilarseelpubis,yaarrancandomanualmenteelvellopuadosdemirloarrancados
conlamano,segnlafrasedeunautorclsico,ochamuscndoloconunallamaoconascuas.
Enlostiemposmodernos,lasmujeressedepilaronconmaquinillasdeafeitaroelctricas,y,
msrecientemente,pormediosqumicos.Losexpertosenbellezasostienenque,enInglaterra,el
80porcientodelasmujeresposeenvellosuperfluo,elcual,aunquemstenueymenosespeso
queeldelvarn,lashacesentirsedemasiadomasculinasparasugusto.Ademsdelafeitadoyde
la aplicacin de cremas, lociones y pulverizaciones de aerosol, los expertos en belleza
recomiendanotrasvariasalternativas,comolacera,elraspado,elarrancamientoylaelectrlisis.
Laceraseempleaencalienteyseaplicaalapielcomounmoldeblandoyqueseendurece
despus. Una vez endurecida, se arranca con el vello adherido. Es, en el fondo, el mismo
procedimientoempleadoantiguamenteporlasmujeresrabes,salvoquestasusabanunespeso
jarabeabasedeaguayazcarapartesigualesyzumodelimn.Severtasobrelapielvelluday
sedejabasecar,arrancndosedespusdelmismomodoquelacera.
A primera vista, parece raro que el varn moderno, que suele luchar enrgicamente por
depilarsuvelludorostro,nohayaprobadoahacerloconalgodistintodelamquinadeafeitar
tradicional.Perosiloobservamosmsdecercasurgeunfactoroculto,Noescobarda,nifaltade
iniciativa,sinoresultadodeunparadjicodeseodeaparecerbarbudoinclusacuandonolleva
barba.Elafeitadodejasiempreunazuladorastromasculinoenlaparteinferiordelacara,una
sombradelabarbaquefue.Si,conalgunatcnica,pudieseeliminarseparasiemprelabarbadel
varnadulto,desapareceratambinelazuladotonoviril,ylacaratratadadeestemodoparecera

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demasiadofemeninaparaelgustodesuposeedor.Ahora,loshombresqueseafeitanempleanpor
trminomedio,durantetodasuvida,msdedosmilhorasenrasparselacara,preciomuyalto
paraunasealtancontradictoria.
Durantelasintensasfasesprecopulativaycopulativa,todalasuperficiedelapiel,tantodel
varncomodelahembra,sufreuncambioconsiderableenlacalidaddesutejido.Enrojececonel
calory,enlosmomentosculminantes,puedesudarcopiosamente.Aveces,enlasfotografas
erticas,sesimulaestacondicinenlasmodelos,comosealesvisuales.Sepuedeuntarlapiel
conaceiteograsa,orociarlaconagua,paradarlaimpresindeunsudorcopioso.Entalescasos,
nosepretendequeelaguaparezcasudor,sinosolamenteagua,ymuchasveces,parademostrarlo,
sepresentaalamodelosaliendodelbaoodeunapiscina.Seraunaalusindemasiadodirecta
hacerqueelaguaparecieserealmentesudor.Encambio,lasuperficiehmedalograsuimpacto
medianteunainconscienteasociacindeideas.Lopropiopuededecirsedelacostumbredeusar
unabuenacantidadderojovivoenlasfotosencolor.Estodaalapieldelamuchachaunaspecto
sonrojadoyertico,comodeexcitacinsexual,comopuedeverseenmuchasrevistasilustradas.
Sinembargo,estaacentuacindelrojonodebeexagerarsehastaelpuntodequeelobservador
sedcuentadelaintencindelfotgrafo.
Recientemente,hansalidoalmercadoproductosencaminadosadaralapielunbrilloertico
artificial y ms personal. Los enamorados pueden utilizar diversas sustancias que les hacen
parecer (y sentirse) en un avanzado estado de excitacin, incluso antes de iniciar las apro
ximacioneserticas.Porejemplo,laLoveFoam(EspumadeAmor)sevendeenfrascosde
aerosol.Demomento,pareceunaespeciedecremadeafeitar;pero,frotandoconellalapiel,hace
segnsusfabricantesqueelcuerpoadquieraunbrillomgico.Paragustosmsexticos,
existe una sustancia que lleva el sugestivo nombre de Orgy Butter (Manteca de Orgia).
Calificadadelubricantedelicioso,losanunciosdicenqueesunaaudaz,rojayclidafriccin...
Produceunefectoresbaladizoysensual.Seintroduceenlapielconelfrotamientoydejaenella
unbrillopermanente.Vemos,pues,aqu,unasclarsimassealesrujo,resbaladizo,brillante
queimitanlavasodilatacinyelsudordelverdaderoestadoerticodelapielhumana.
Loshombros. Yanoshemosreferidoalhombroredondeadodelamujer;perotambinel
ancho hombro masculino merece comentario. La anchura de hombros es una importante
caracterstica sexual secundaria que empieza a manifestarse en la pubertad. Loshombros del
varnadolescenteseensanchanmsquelosdelamujer,ycuandoalcanzalafaseadulta,el
hombre tiene ostensiblemente los hombros ms anchos que su compaera. Como las otras
diferenciasdesilueta,estahasidotambinexageradaartificialmentedediversasmaneras.Alo
largodelahistoria,elvestidomasculinohaincluidomuchasveceslashombreras,conelfinde
ensancharlaregindeloshombrosyhacerquestosparezcanmsviriles.Elmejorejemplode
elloloconstituyenlascharreterasmilitares,quenoslohacenqueloshombrosparezcanms
anchos,sinotambinmsangulares.Deestemodo,ofrecenundoblecontrasteconloshombros
ms estrechos y redondeados de la hembra y pierden completamente su cualidad visual
hemisfrica.
Lamandbula. Hayvariasdiferenciassexualesimportantesenlaregindelacabeza,yla
primeradeellasestenlamandbulayelmentn.Elvarncorrientetienelamandbulayla
barbillaligeramentemsfuertesquelamujercorriente.Poralgunarazn,estehechohasido
comentadorarasveces,y,sinembargo,eselnicodetalledelatordelhombrequesedisfrazade
mujeropretenderepresentarunpersonajefemenino,pormuyperfectoqueseasudisfraz.Este
hombrepuedealterarlasiluetadelcuerpo,depilartodaslaszonasvisiblesdesupiel,hacerse
inyectarceraparasimularlossenos,maquillarseintensamenteelrostroyadoptar,engeneral,un

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airefemenino,quemsdeunavezhasidocausadequeunmarinoenpuertoextranjerohaya
descubierto,demasiadotarde,quelaprostitutaconlaquecerrsutratonoeratanfemenina,como
pareca.Peronisiquieralosmejorestransformistaspuedendisimularsumandbulaysumentn,
salvoqueacudanalacirugamayor.Exceptoenraroscasos,enqueelhombrepuedeteneruna
mandbulaanormalmentepequea,suquijadaledelatarsiempreaunamiradaatenta.
Enalgunasrazas,ysobretodoenExtremoOriente,lafirmezadelamandbulayelmentn
masculinos es menos pronunciada, y es significativo que en estas mismas razas la barba es,
tpicamente,muchomenospoblada.Parececomosiexistieseunarelacinentreestosdosrasgos.
Proyectar la mandbula adelante es, en ambos sexos, una accin agresiva, un movimiento
anunciadordequeelquelohacesedisponeaatacar.Eslocontrariodelasumisainclinacinde
cabezaqueacompaaalahumildereverenda.Elvarn,alestardotadodeunamandbulamspo
derosa,realiza,pordecirloas,unmovimientoagresivopermanente,Laimportanciadesterasgo
masculinoserevelaenelhechodequelosvaronesquetienenelmentnhuidizosuelenserobjeto
deburla,implicandoquecarecendelaplomonormaldelmacho.
Dadoqueunadelasmsevidentescaractersticasmasculinasdenuestraespecieeslabarba,
pareceprobablequeestaevolucionasealmismotiempoquelamandbula,alproporcionarlams
ampliaestructuraseaunamejorbaseparaelpeloyproducir,ambosrasgosjuntos,unmximo
aspectoviril.Elmentn,peculiardenuestraespecie,tienetambingranimportancia.Adiferencia
deotrosprimates,nuestramandbulatieneunaprotuberanciaenlaregindelabarbilla,una
protuberanciaque,segnlosanatomistas,notieneunafuncinmecnicainterna.Enelpasado,se
formularon muchas teoras para explicar este rasgo exclusivamente humano, fundndose,
especialmente,enpropiedadespeculiaresdelosmsculosdelamandbulaydelalengua;pero,
recientemente,todosestosargumentoshansidorebatidos.Hoyseadmitequenuestromentnes,
esencialmente, un rasgo sealizador, y que, como tal, debe considerarse como reforzando la
proyeccindominantedelabarbavaronil.
Las mejillas. Subiendo cara arriba, y prescindiendo de la boca, que ha sido estudiada
anteriormente, llegamos a las mejillas. En ellas, la seal ms importante es el rubor, un
enrojecimientodelapielproducidoporlacongestindelosvasos.steempiezasiempreenlas
mejillas,dondeseponemsdemanifiestoqueenpartealguna,ypuedeextenderseatodalacara,
elcuelloy,enalgunoscasos,lapartesuperiordeltronco.Elruboresmscomnenlasmujeres
queenloshombres,ymsenlasjvenesqueenlasmaduras.Juntoalenrojecimiento,seproduce
unatirantezdelapielquedaunbrillosuperficial,visibleinclusoenlamujernegra.Elruborse
produceentodaslasrazashumanaseinclusoenlossordosyciegos,porloquepareceseruna
caractersticabiolgicafundamentaldenuestraespecie.Darwindedictodouncaptuloalrubory
llegalaconclusindequereflejatimidez,vergenzaomodestia,eindicaatencinalapropia
aparienciapersonal.Suimportanciasexualvieneconfirmadaporelhechoregistradodequelas
muchachas que se ruborizaban ms, al ser ofrecidas en venta en los antiguos mercados de
esclavosparaserllevadasalosharenes,alcanzabanpreciossuperioresalasquenomostraban
rubor.Deseadoono,elruborparecehabersidounapoderosasealdeinvitacinalaintimidad.
Losojos.rganoelmsimportantedelossentidoshumanos,losojosnoslovenlasdiversas
seales que han sido estudiadas, sino que transmiten tambin otras por su cuenta. Todos
establecemosyrompemoscontactosennuestrosencuentroscaraacara,mirandoalaspersonas
paracomprobarsuscambiosdehumor,ydesviandolamiradaparanoparecerinsolentes.En
cambio,entrelosenamorados,lamiradatijapuedeprolongarsesinserdesconcertanteniagresiva.
Losamantessemiranprofundamentealosojosporunaraznparticular.Bajolainfluenciade
fuertes emociones agradables, nuestras pupilas se dilatan de un modo extrao, y el puntito

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obscurodelcentrodelojoseconvierteenungrandisconegro.Inconscientemente,transmiteuna
poderosa seal al ser amado, indicndole la intensidad del amor sentido por el de la pupila
dilatada.Estehechonofueestudiadocientficamentehastahacepoco,peroeraconocidodesde
muchossiglosatrs:lasantiguasbellasitalianasseechabangotasdebelladonaenlosojospara
lograrartificialmenteesteefecto.Enlostiemposmodernos,lospublicitarioshanempleadounsis
temaparecido,retocandocontintanegralasfotografasdelasmodelos,paraaumentarsuspupilas
ydarlesunairemsatractivo.
Otrocambioqueseproduceenlosojos,cuandolaemocinesfuerte,esunligeroaumentode
laproduccindelgrimas.Enunintensoestadoamoroso,estonosueletraducirseenuncaudalde
lgrimasquebrotandelosojos,sinoqueenlasuperficiedestosapareceunbrillomayorquede
ordinario.Sonlosojosbrillantesdelamor,que,combinados con ladilatacindelapupila,no
dejanlamenordudasobreelestadodelqueemitelasseales.
Tambindiversosmovimientosdelosojosinvitanalaintimidad.Apartedelconocidoguio,
sedicequeelgirodelosojoses,enciertassociedades,unainvitacinsexualdirecta.Lamujer
quebajamodestamentelosprpadostransmitetambinunmensaje,yelvarnquelosentorna
ligeramentedaconellounamuestradeinters.Enunprimerencuentro,elhechodesostenerla
miradaunpocomsdelocorrientepuedeproducirtambinunimpacto,actuandocomoanticipo,
pordecirloas,delaprofundamiradaquevendrmstarde.
Lamiradaconlosojosmuyabiertosesavecesutilizadacomoinvitacinfemeninaala
intimidad,lomismoqueeltrucofemeninodeparpadearoagitarlaspestaas.staes,almenosen
nuestra sociedad, una accin que nada tiene de masculina, hasta el punto de que es a veces
realizadaporelvarn,ensondechanza,cuandoquiereimitarunademnfemenino.Talvez
debidoaqueestosmovimientosdepestaassontanesencialmentefemeninos,muchasmujereslo
exageranenlaactualidad.Lacosaempezconelempleodelantifaz,quehaciaquelaspestaas
resaltasenmsypareciesenmsgrandes;despusvinoelusodelosrizadores,yporltimo,enlos
aos sesenta, culmin con las largas pestaas artificiales, superpuestas a las verdaderas.
Actualmente, una sola empresa ofrece nada menos que quince estilos diferentes de pestaas
artificiales,entreellaslasWispytippedStarryLashes,queabrenlosojos,ylasRagged
Lashes,queagrandanlosojospequeos.stassefijanalosprpadossuperiores,lomismo
que ciertos productos exticos como las ClausterLashes, las Naturalfluff Lashes y las
Supersweeper.Puralosprpadosinferiores,estnlasWingedUnderLashes,queagradan
yabrillantanlosojos.Comoenotrasmuchaspartesdelcuerpo,cuandolamujertienealgoque
enva una importante seal femenina lo aprovecha hasta el mximo. Esta nueva tendencia a
exagerarlaregindelaspestaasharaciertamentelasdeliciasdelenamoradoTrobriander,que,
como parte importante de su ritual ertico, arranca a mordiscos las pestaas de la amada.
Afortunadamenteparaesta,laspestaascrecenahoramuydeprisayslodurandetresacinco
meses,aunquenadielasmuerda.
Lascejas.Elhombretiene,sobrelosojos,dospeculiaresmechonesdecabello,enlabasede
lalampiafrente.Antao,lascejasfueronconsideradascomounmediodeevitarqueelsudorse
introduzcaenlosojos:perosufuncinbsicaesladesealarcambiosdehumor.Selevantanpara
expresarmiedoosorpresa,sebajanparaindicarfuror,sejuntancomoexpresindeangustiayse
arqueansobreunamiradainterrogativa.Comopruebadeamistad,subenybajanrpidamenteuna
solavez.
Lascejasdelamujersonmenosgruesasypobladasquelasdelhombre,yporesoseprestan
tambinalaexageracin,pararecalcarlacondicinfemenina.Muchasvecessehandepiladoen
parte,parahacerlasmsfinas,y,enlosaostreinta,quedaronreducidasaunasimplelneade

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pincel.Sinembargo,estofueanmsexageradoenremotostiemposporlasnoviasjaponesas,
quellegaronadepilrselasdeltodoantesdelaboda.
Elcarctersexualdeestamodificacinaparentementetrivialdelaspectodelamujeraparece
elocuentementecontinuadaporelhechodequeen1933,unamuchachaquesolicitabaunpuesto
deenfermeraenunhospitaldeLondresfueadvertidaporladirectoradeque,entreotrascosas,
estabaprohibidodepilarselascejas.Lajovenpresentunaqueja;sedioestadooficialalasuntoy
sepidialAyuntamientodeLondresquerevocaralaordendeladirectora;perolapeticinfue
denegada.Deestemodo,seevitalaspacientesdelhospitalelperniciosoestimulodeunascejas
depiladas,ylosconocidosmodelossiguierondeslizndoseporlosblancoscorredores.
Lacara.Antesdeabandonarlareginfacial,buenoserecharleunvistazoensuconjuntoy
nocomounaseriededetallesmenores.Lacaraessindudaalguna,lareginmsexpresivade
todoelcuerpohumanocapazdetransmitirmensajesincreblementevariadosysutilmenteemo
cionales.Contrayendoyrelajandomsculosespeciales,yenparticularlosquerodeanlabocay
los ojos, podemos expresarlo todo, desde alegra y sorpresa hasta tristeza y furor. Como
instrumento parainvitaralaintimidad,tieneunaimportanciaexcepcional.Unacara suavey
sonriente, o alerta y provocativa, nos atrae vivamente. Un rostro triste y desesperado, puede
estimulartambinelacercamientoyelconsuelo.Siestenso,durooenfurruado,produceel
efectocontrario.Estoescosasabida;perohayuninteresanteefectoalargoplazoqueactasobre
lacarahumanayquemereceunbrevecomentario.
Enloqueataeanuestrasexpresionesfaciales,podemoshablardecarasamaadasyde
caraslibres.Lacaraamaadaeslaqueempleamosennuestrasrelacionessociales.Decimos
ponercarasatisfechaoponerbuenacaraytratamosdenoperderlafazenpblico.Sique
remosmostrarnosamistosos,adoptamosunaexpresindulceysonriente.Porelcontrario,en
ocasionesmsgraves,hacemosunamuecaoadoptamosungestopomposo.Sinembargo,cuando
estamossolosynonosvenadie,dejamosanuestrosrostrosenlibertad.Enestecaso,lacara
adoptaporsimismalaactitudtpicadenuestrohumoralargoplazo.Elhombrerodoporla
angustia,quetratdeparecerdichosoenunareunin,tensaahorasurostrosolitario,revelandosu
verdaderoestadoemocionalnicamenteasmismo.(Aunqueinclusosisemiraenunespejo
puedequenilmismosedcuenta.)Yelhombreque,enelfondo,sesientefelizycontento,pero
quetratdemostrarsetristeyserioenunentierro,relajaahorasurostrosolitario,distendiendolos
labiosydesarrugandolafrente.
Lamayoradenosotroscambiamosdevezencuandonuestrohumoralargoplazo,yporesto
nuestrosmsculosfacialesnosevencontinuamentedominadosporunestadoparticulardelrostro
ntimo.Podemossentirnosdeprimidosporlamaanaydenuevoalegresporlanoche,y,en
nuestros momentos de soledad, la actitud facial variar en consecuencia. En cuanto a los
individuosquevivenenunestadomsomenospermanentedeangustiaprivada,susituacines
diferente.Estoscorrenelpeligrodequesucaraautenticaseinmoviliceparasiempre.Enestos
casos,losmsculosfacialesparecenmoldearseenunasolaexpresinfundamental.Lasarrugasde
lafrente,alrededordelabocayalosladosdelanarizsevuelvencasipermanentes.
Aestaspersonaslesresultadifciladoptarlacaraexteriorenlosencuentrossociales.La
personaqueestangustiadasigueparecindoloinclusacuandosonreparasaludar.Elhombre
hoscosigueparecindoloinclusocuandoreunchiste.Elmoldemuscularnosequiebra,ylacara
ntimasesuperponealaexterior,msqueremplazara.Deestemodo,lasexpresionesfaciales
pueden revelarnos algo acerca del pasado de una persona, amn de su condicin emocional
prevente.
Nosesabemuybiencuantopuedendurarlasarrugasdelacaraautnticaalproducirseun

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cambiofundamentalenlavida.Sialguienquehaestadotodalavidainquietoypreocupadopasa
deprontoaunasituacinsatisfactoria,lasarrugasnosedesvanecerndelanochealamaana.Si
lapersonaencuestinesdeedadavanzada,aqullaspuedennoborrarsenunca.Esindudableque,
enestoscasos,conservarduranteuntiempolaantiguaexpresin,apesardequeelmensajede
estayanosignifiquenada;peronosequesehayarealizadoningnestudiosobreladuracinde
esteperiodo.
Estoscomentariospuedenaplicarse,incidentalmente,alaactitudgeneraldelcuerpohumano.
Haycuerposhundidosycuerposvivarachos,haycuerpostensosycuerposflexibles.Tambin
aqupodemoscambiarlastensionesdenuestrosmsculosparaadaptarlosalascostumbresylas
ocasionessociales;pero,lomismoqueocurreconlacara,unasituacinextremayprolongada
puedefijarunaactitudquenopodremosreformarcuandoqueramos.Unoshombrosencogidos
puedendegenerarenunagibapermanentequenopodremosenderezar pormsmillonesque
ganemos,yunarigidezenlaspiernasalandarpuedeacompaarnosdurantetodalavida.
Elcabello. Llegamos,porltimo,algloriosopenachodelhombre:sutupidamatadeunos
cienmilcabellos.Enalgunasrazas,stossonrizososocrespos;enotras,cuelganlisosoflotanal
viento.Crecer,arazndeunosdocecentmetrosalao,ycadaunodeellosdurahastaseisaos,
antesdecaeryserremplazadoporotro.Estosignificaqueunacabellerasincortarllegahastala
cadera,ygraciasaella,elhombreprimitivodebidetenerunaspectoextraordinario,comparado
concualquierotraespeciedeprimate.Ascomoelvellodelcuerponocreceyescasiinvisiblea
distancia,loscabellossedesarrollanaplacer.
Apartedelhechodequelosvaronesmadurossevuelvencalvosenmuchoscasos,locualno
ocurreconlasmujeres,noexistediferenciadesexoenlotocantealcabello.Biolgicamente,
tantoelhombrecomolamujertienenloscabelloslargos,yestacaractersticahavenidoaseruna
sealdistintivadelaespecie,msquedelsexo.Sinembargo,culturalmentesehamodificado
muchasvecescomoindicadordelsexo.Enocasiones,loshombresllevaronelcabellomslargo
quelasmujeres;pero,engeneral,sehaproducidolocontrario.Enlosltimossiglos,elhombrese
cortelpelomuycortoparaevitarlosparsitos,ylosagresivossargentossolanllamarpio
jososalosquellevabanelcabellolargo.Lasmujeresmantuvieroncasisiempreunalongitud
moderadadesuscabellos:fueelhombrequienfluctualocadamentedeunextremoaotro.Enel
pasado, llev a vetes enormes y largas pelucas, costumbre que an conservan los jueces en
Inglaterra. Sin embargo, en los tiempos modernos, los largos mechones fueron generalmente
atribuidosalsexofemenino,hastaelpuntodequeelhombrecuyoscabellosseacercabanunpoco
alalongitud naturaleratenido porafeminado.Enelcursodela ltimadcada,estaactitud
cambiespectacularmenteentrelosjvenes,ylalongituddelcabellopareceafirmarunavezms
quesupapelnadatienedesexual.Talvezresultairnicoquecuandolamodernahigienehacasi
eliminadoelriesgodelosparsitos,seaprecisamenteelantihiginicomovimientohippyelquese
hapuestoencabezadeestatendencia.Lalimpieza,elcuidado,ellavadoylaunturadelcabello
fueron siempre importante complemento para su utilizacin como seal sexual. Los antiguos
elegantes,aligualquelosmodernos,estabandispuestosacualquiercosaparaobtenerelefecto
deseado.Eltnicocapilarmsantiguoqueseconoceestabacompuestode:Uasdeperro,una
parte:huesosdedtil,unaparte;pezuadeasno,unaparte.Pngaselargoratoacocerconaceite,
yntese.Actualmente,elcabellobrillante,lustrosoysuavesiguesiendoelidealdecasitodaslas
muchachas;y,comorepitenconstantementelosanunciantes,elcabelloopacoylaciodestruye
todaslasposibilidadesdesuposeedordeinvitaralaintimidad.
Enesterecorridodelcuerpohumano,hemosestudiadounaaunasusdiferentespartes,a

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efectosdesealizacin;pero nosquedaporconsiderarlapersonaensuconjunto.Laspartes
aisladasnoactanseparadamente,sinoalmismotiempo,enunacombinacingeneralyenun
contexto especifico. Y es precisamente la enorme variedad de aquellas combinaciones y la
inmensagamadecontextosenquepuedenmanifestarseloquehacequelainteraccinsocialsea
tancomplejayfascinante.Cadavezqueentramosenunahabitacinoquesalimosalacalle,
transmitimosunverdaderocmulodeseales,algunaspuramentebiolgicasyotrasculturalmente
modificadas,ysiemprelopercibimossubconscientementeyajustamoslassealesdemilmaneras
sutilesydistintas,segnexigennuestrosdiversosencuentrossociales.Casisiempreprocuramos
enviarunaserieequilibradadeseales,invitandoorepeliendolaintimidad.Sloocasionalmente
avanzamos mucho ms en una de ambas direcciones, formulando ostensiblemente nuestra
invitacinoadoptandounaactitudhostilyderechazofrentealosquenosrodean.
Alestudiar,alolargodeestecaptulo,lasdiversasinvitacionesalaintimidadsexual,he
recalcadoloscasosextremos.Heescogidolosejemplosmselocuentesafindesubrayarlastesis
formuladas.Laspiezasdelaentrepiernadelascalzas,loscorssylascharreteraspuedenparecer
muyalejadosdelassealescorrientesempleadasporlosadultosactuales,perocontribuyena
llamar nuestra atencin sobre ingenios menos exagerados pantaln ajustado, cinturones y
hombreras,quesondeusocorrienteydesignificadomenosostensible.Demodoparecido,la
danzadelvientrepuedenosermsqueunaformaexticadeentretenimiento,perotambinsu
inclusin en este estudio nosayuda acomprender losmenosexageradosmovimientosdelos
bailesaque,enclubsydiscotecas,seentregantodaslasnochescientosdemilesdemuchachas
corrientes.
Tanto si, como seres adultos, apelamos a procedimientos refinados para emitir nuestras
sealesvisualesdeinvitacinalaintimidadsexual,comosiabordamoslacuestindeunmodo
msdirecto;tantosirecurrimosaayudasartificiales(ysonmuypocoslosquenoempleanalguna
deellas)comosinosburlamosdestasypreferimosunsistemamsnatural,lociertoesque
todos transmitimos constantemente una complicada serie de seales visuales a nuestros
compaeros. Muchas de estas seales tienen que ver forzosamente con nuestras cualidades
sexualesdeadultos,einclusocuandononosdamoslamenorcuentadeloqueestamoshaciendo,
nuncadejamosdeleerlasseales.Deestamaneranospreparamosparadarunimportantepaso
social,elpasoquenosconduceainiciarlaprimeratentativadecontactoconlaposiblepareja
sexualyquenoshacecruzarelimportantsimoumbralquedapasoatodoelcomplejomundode
laintimidadsexualpropiamentedicha.

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3
INTIMIDADSEXUAL

Aldescubrirsupersonalidad,elnioenplenodesarrollotienequeempezararechazarel
dulceabrazodelamadre.Eljovenadultoseyerguesalo.Depequeo,suconfianzaensumadre
erailimitada;suintimidad,total.Ahora,enlamadurez,susrelacionesconotrosadultosysus
intimidades con ellos estn severamente limitadas. Como ellos, mantiene las distancias. La
confianzaciegaesremplazadaporunaactituddealerta;ladependencia,porlainterdependencia.
Lasdulcesintimidadesdelaprimeraniez,quedieronpasoalosalegresjuegosdelainfancia,se
conviertenenlasdurastransaccionesdelavidaadulta.
Estonoquieredecirquedesaparezcaelinters.Hayquehacercusas,perseguirobjetivosy
alcanzarposiciones.Pero,adondefueapararelamortotal?Elamoreraunactodeentrega,
entregarseunomismoaotrapersonasinreseas;ylasrelacionesentreadultossoncosamuy
distinta.
Hastaestepunto,mispalabraspuedenaplicarsetantoaunmonoencrecimientocomoaun
hombreendesarrollo.Elmodeloesidntico.Peroahorasurgeunadiferencia.Siseratadeun
monoadulto,jamsvolveraencontrar,deadulto,latotalintimidaddellazoamoroso.Hastael
da de su muerte, continuara existiendo en un mundo sin amor, un mundo de rivalidad y
asociacin, de competencia y colaboracin. Si es hembra, recobrar sin duda la condicin
amorosa,comomadredesuhijo;pero,aligualqueelmacho,novolveraencontrarestelazocon
otromonoadulto.Buenaamistad,si;asociacin,si;brevesencuentrossexuales,perointimidad
total,no.
Encambio,paraelhombreadulto,existeestaposibilidad.Escapazdeestablecerunfuertey
duraderolazodeuninconunmiembrodelsexoopuesto,quesermuchomsqueunasimple
asociacin.Decirqueelmatrimonioesunasociedad,comoamenudosedice,esuninsultoa
estainstitucinyunabsolutodesconocimientodelaverdaderanaturalezadellazoamoroso.Una
madreysuhijopequeonosonsocios.Elnionoamaalamadreporquestalealimentayle
protege;laama porlo quees,no por loque hace.Enunasociedad,hay unintercambio de
servicios;elsocionodaslopordar.Encambio,entreunaparejahumanaadultasiestableceuna
relacinparecidaalaqueexisteentremadreehijo.Surgeunaconfianzatotaly,conella,una
intimidadtotal.Enelverdaderoamornohaytomaydaca;sloseda.Elhechodequelaaccin
dedarsearecprocaparecedebilitaraquellaafirmacin;perolarecepcinporambos,queessu
consecuenciainevitable,noescondicindeentrega,comoocurreenunasociedad;essimple
mente,suagradablecomplemento.
Paraeladultoprecavidoycalculador,elestablecimientodeunarelacindeestandoleparece
cosaaventurada.Laresistenciaadejarhaceryconfiaresenorme.Rompetodaslasnormasde
negociacinycambalachequeestacostumbradoaobservarentodassusdemsrelacionesde
adulto.Sinalgunaayudadeloscentrosinferioresdesucerebro,loscentrossuperioresnoselo
permitiran. Pero en nuestra especie esta ayuda no falta nunca, y, a menudo contra nuestra
voluntad,nosenamorarnos.Algunossuprimenelprocesonaturalyentranenelmatrimoniooen
suequivalentecomoquienrealizaunatransaccincomercial:tcriarshijosyyoganardinero.
Estacompradehijosocompradeposicines,pordesgracia,muycorrienteennuestras
atestadas sociedades, pero est llena de peligros. La pareja se mantiene unida no por lazos
internosafectivos,sinoporlaspresionesexternasdelasconvencionessociales.Estosignificaque

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lacapacidadnaturaldelaparejaparaenamorarsesiguelatenteensuscerebros,ypuedepasarala
accinsinprevioavisoyencualquiermomentoparacrearunlazoverdaderofueradesuambiente
natural.
Estonoocurreconlosquetienensuerte.Ensujuventud,seenamoranirremisiblementey
establecenunverdaderolazoafectivo.Esunprocesonatural,aunquenosiempreloparece.El
flechazoesunconceptopopular.Sinembargo,lomsfrecuenteesunjuicioretrospectivo.No
seproduceunaconfianzatotalaprimeravista,sinounapoderosaatraccinaprimeravista.
Elprogresodesdeestaprimeraatraccinhastalaconfianzafinalescasisiempreunalargay
complejaseriedecrecientesintimidades,yesestasecuencialaquehemosdeestudiarahora.
Paraello,elmtodomssencilloestomarunaparejadeenamoradostpicos,talcomolas
vemosennuestraculturaoccidental,yseguirlosalolargodelprocesodeformacindelapareja,
desdelaprimera miradahastaelayuntamientodefinitivo.Alhacerlo,debemostenersiempre
presenteque,enrealidad,noexisteelamantetpico,comonoexisteelciudadanooelhombre
delacalletpicos.Perosertilquetratemosdeimaginarnosunoy,despus,observemoslas
variaciones.
Todaslaspautasdelgalanteoanimalestnorganizadasenunrumbotpico,yelcursoseguido
porelhombreenlacuestinamorosanoesunaexcepcinalaregla.Paramayorcomodidad,
podemosdividirlasecuenciahumanaendoceetapas,yverloqueocurrecuandocadaunadeellas
sepasafelizmente.Estasdoceetapas(desdeluegomuysimplificadas)sonlassiguientes:
1. Miradaalcuerpo. Laformamscorrientedeestablecercontactosocialesmirarala
gentedesdelejos.Enunafraccindesegundo,sepuedencaptarlascualidadesfsicasdeotro
adulto,rotulndolasygradundolasmentalmente.Losojossuministranalcerebroinformacin
inmediatasobreelsexo,laestatura,laforma,laedad,elcolor,laposicinyelestadodenimode
laotrapersona.Similarmente,seestablecelacalificacinenunaescalaquevadesdelaextremada
atraccinhastalarepulsinextremada.Silassealesindicanqueelindividuoobservadoesun
atractivomiembrodelsexoopuesto,podemospasaralasiguienteetapa.
2. Mirada a losojos. Mientrasmiramosaotros,stosnosmiranasuvez.Decuandoen
cuando,lasmiradasseencuentran,ycuandoestoocurrelareaccinnaturalesmirarrpidamente
a otra parte, rompiendo el contacto visual. Desde luego, esto no sucede cuando nos reco
nocemos mutuamente como antiguos conocidos. En tales casos, el reconocimiento conduce
instantneamenteamutuassealesdesaludo,comounasbitasonrisa,unaelevacindelascejas,
uncambiodeposicindelcuerpo,unmovimientodelosbrazosy,endefinitiva,uncambiode
palabras.Perosinuestramiradasehacruzadoconladeunextrao,lareaccintpicaesdesviar
aqulla,comoparaevitarlainvasintemporaldeunmundoprivado.Sidespusdeestablecerel
contacto visual,unodelosdosdesconocidossiguemirandofijamente,elotropuedesentirse
vivamentemolestooinclusoirritarse.Sistepuedealejarseparaevitarlamiradafija,notardar
en hacerlo, aunque no haya ningn elemento agresivo en las expresiones faciales o en los
ademanesqueacompaanlamirada.Estosedebeaqueunamiradafijayprolongadaesensi
misma,unactodeagresinentreadultosquenoseconocen.Porconsiguiente,lonormalesque
dos desconocidos se observen por turno y no simultneamente. Entonces, si uno de ellos
encuentraatractivoalotro,loellapuedenesbozarunaligerasonrisacuandoseencuentrende
nuevosusmiradas.Silarespuestaesafirmativa,lasonrisasercorrespondiday,mstarde,po
drnentablarsecontactosmsntimos.Silarespuestaesnegativa,unamiradaindiferenteatajar,
porlogeneral,todoulteriorintento.
3. Intercambiovocal. Suponiendoquenohayaunterceroquehagalaspresentaciones,la
prximafaseconsisteenelestablecimientodecontactoverbalentreelvarnylahembraqueno

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seconocen.Invariablemente,loscomentariosinicialessereferirnatrivialidades.Esmuyraro,en
estafase,aludirdirectamentealverdaderoestadodenimodelosinterlocutores.Esteparloteo
facilitalarecepcindeotraseriedeseales,estavezauditivas.Losmodismos,eltonodevoz,el
acento,lamaneradeexpresarlospensamientosyelempleoquesehagadelvocabulariopermiten
queunanuevagamadeunidadesdeinformacinlleguehastaelcerebro.Manteniendoestaco
municacinalniveldeunacharlainsustancial,silasnuevassealesresultanpocoatractivascada
unodelosinteresadosestarencondicionesdehacermarchaatrs,apesardelapromesadelas
anterioressealesvisuales.
4.Lamanoenlamano.Lastresetapasanteriorespuedencubrirseenpocossegundos,odurar
mesesenteros,cuandounamanteenpotenciaadmirasilenciosamenteasupresuntaparejaydesde
lejos, sin atreverse a establecer contacto oral. Esta nueva fase la mano en la mano puede
concluirtambinrpidamente,enformadeunapretndemanosdepresentacin;pero,sinoes
as,lomsprobableesquesedemoreconsiderablemente.Sinoseproduceelapretndemanos
formalyasexual,esprobablequeelprimercontactopersonalsedisimulebajolaformadeunacto
deayuda,deproteccinodegua.steloiniciageneralmenteelvarn,yconsisteen
sostenerelbrazoolamanodelamujerparaayudarlaacruzarlacalleoasalvarunobstculo.Si
ellaestapunto detropezarodepasarporunsitiopeligroso,lamanodelvarnaprovecha
rpidamentelaoportunidadparaextenderseyasirdelbrazoalamujer,pararectificarsudireccin
ocontrolarsumovimiento.Siellaresbalaotropieza,unaaccinprotectoradelasmanospuede
facilitarelprimercontactocorporal.Tambinaquesimportanteelempleodemediosquenada
tienenqueverconelverdaderocarcterdelencuentro.Sielcuerpodelajovenhasidotocadopor
elhombrealprestarlecualquierclasedeayuda,cadaunodeellospuedeanretirarsedignamente.
Lajovenpuededarlasgraciasalhombreporsuayudayapartarsedeel,sinverseobligadaa
adoptarlaposicindeunarotundaydirectanegativa.Ambaspartescomprendenmuybienque
estoessloeliniciodeunasecuenciadeactitudesquepuedellevaramayoresintimidades;pero
ningunodeelloshahechonadaqueestablezcaabiertamenteestehecho,yporelloestana
tiempoderetirarsesinherirlossentimientosdelotro.Slocuandolanacienterelacinseha
declaradoabiertamente,seprolongarladuracindelaaccindeapretarlamanoodeasirel
brazo.Entonces,stadejardeserunactodeayudaodeguayseconvertirenintimidad
manifiesta.
5. El brazo en el hombro. Hasta este momento, los cuerpos no han entrado en ntimo
contacto.Cuando lo hagan,sehabrdadootropasoimportante.Yaestnsentados,depieo
caminando,elrocedeloscostadosdelaparejaindicaungranadelantoenlarelacinqueempez
conlosprimerosyfundidoscontactos.Elmtodomsempleadoeselabrazodeloshombros,
realizadogeneralmenteporelhombreparaatraerasupareja.Eslainiciacinmssencilladel
contactodelostroncos,porquetambinseproduceenotroscontextos,entresimplesamigos,
como acto de compaerismo desprovisto de sexualidad. Por consiguiente, es el prximo y
pequeopasoadar,yelquetienemenosprobabilidadesdeserrechazado.Caminarjuntosenesta
actitudesadoptarunaireligeramenteambiguo,amitaddecaminoentrelabuenaamistadyel
amor.
6. El brazoen la cintura. Unligeroavance,enrelacinconlafaseanterior,seproduce
cuando el brazo se desliza alrededor de la cintura. Es algo que el varn no hara con otros
hombres,pormuchaquefuesesuamistad:porconsiguiente,escomounadeclaracindirectade
intimidadamorosa.Adems,sumanoestarahoramscercadelaregingenitaldelamujer.
7.Labocaenlaboca.Elbesoenlaboca,combinadoconelabrazofrontal,esunimportante
pasoadelante.Porprimeravez,existeunafuerteposibilidaddeexcitacinfisiolgica,silaaccin

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esprolongadaorepelida,conmanifestacionessecretoriasporpartedelamujerydeereccinpor
ladelhombre.
8.Lamanoenlacabeza.Comoampliacindelaltimafase,lasmanosacaricianlacabeza
delapareja.Losdedosfrotanlacara,elcuelloyloscabellos.Lasmanosasenlanucayelladode
lacabeza.
9. La manoenelcuerpo. Despusdelafasedelbeso,lasmanosempiezanaexplorarel
cuerpodelapareja,dndolepalmadas,apretndolooacaricindolo.Aesterespecto,elprincipal
avanceconsisteenlamanipulacinporelhombredelossenosdelamujer.Estosactosproducen
unamayorexcitacinfisiolgica,hastaelpuntodequemuchasjvenesexigensuinterrupcin.
Denohacerloas,podrallegarsealaconsumacintotal,y,siellazoafectivonohaalcanzadoel
suficienteniveldeconfianzamutua,esprecisoaplazarulterioresymscompletasintimidades
sexuales.
10. La boca en el pecho. Con esto se cruza un umbral en que las interacciones son
estrictamenteprivadas.Paramuchasparejas,estoseaplicatambinalafaseanterior,perolos
besos y las caricias se prodigan frecuentemente en lugares pblicos y en determinadas
circunstancias. Estas acciones pueden provocar reacciones de censura en otros miembros del
pblico,pero,enlamayoradelospases,esraroquesetomenmedidascontraunaparejaquese
abraza.Encambio,enestafase,lasituacinesdiferente,porelmerohechodequesignificala
exhibicindelsenofemeninoEstoscontactosconstituyenlasltimasintimidadespregenitalesy
sonpreludiodelasaccionessexualespropiamentedichasynodemerapreparacin.
11.Lamanoenelsexo.Sicontinalaexploracinmanualdelcuerpodelapareja,sellega
inevitablementealaregingenital.Despusdelosprimeroscontactos,laaccinprogresaenel
sentidoderocessuavesqueestimulanelrtmicomovimientodelapelvis.
12.Elsexoenelsexo.Porltimo,sellegaalafasedelacpulapropiamentedicha,ysila
mujeresvirgen,elprimeractoirreversibledetodalasecuenciaseproduceconlarupturadel
himen.Tambinexiste,porprimeravez,laposibilidaddeotrohechoirreversible,asaber,lafe
cundacin.Estairreversibilidadsitaalactofinaldelaserieenunplanocompletamentenuevo.
Cadafasehabrseradoparaestrecharunpocomsellazoafectivo,pero,enunsentidobiolgico,
estaaccincopulativaestclaramenterelacionadaconunaetapaenquelasanterioresintimidades
hancumplidoyasufuncindeestrechamientodellazo,demodoquelaparejaquieraseguirunida
despus de aplacado el impulso sexual por la consumacin. Si aquel lazo falta, la mujer es
susceptibledequedarencintasinquesehayaproducidounaunidadfamiliarestable.
stasson,pues,lasdoceetapastpicasenelprocesodeformacindelapareja.Hastacierto
punto,estnculturalmentedeterminadas,perodependen,engradomuchomayor,delaanatomay
delafisiologasexualcomnanuestraespecie.Lasvariacionesimpuestasporlastradicionesy
losconvencionalismosculturales,yporlaspeculiaridadespersonalesdeciertosindividuospoco
corrientes, alterarn de muchas maneras aquella secuencia bsica, y estas maneras pueden
estudiarseahorasobreeltelndefondodelaserietpicaqueacabamosdeexaminar.
Lasvariacionesadoptantresformasprincipales:reduccindelasecuencia,alteracindel
ordendelosactosyperfeccionamientodelapauta.
Laformamsextremadadereduccineselayuntamientoporlafuerza,oviolacin.Aqu,se
salta lo ms rpidamente posible de la primera fase a la ltima, reduciendo al mnimo las
intermedias.Despusdeestablecerelvarnelcontactodevistaacuerpo,selimitaaviolentarala
mujer,omitiendotodaslasetapasdecortejoypasandoalcontactogenitalcontodalarapidezque
permitelaresistenciadelahembra.Loscontactoscorporalesdegenitalessereducenpuramentea
losnecesariosparadominaralamujerydesnudarsuregingenital.

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Consideradaobjetivamente,laviolacincarece,enlaespeciehumana,dedosimportantes
ingredientes:laformacindelaparejaylaexcitacinsexual.Estclaroqueelviolador,alomitir
todaslasfasesintermediasdelasecuenciasexual,nodejaqueseformeunlazoafectivoentrely
lamujerencuestin.Estosaltaalavista,pero,entrminosbiolgicos,tienemuchaimportancia,
porquenuestraespecierequierequesedesarrolleaquelapegopersonal,comomediodeasegurar
la buena crianza delosretoos que puedenresultar de lacpula. Existenespecies animales,
carentesderesponsabilidadespaternas,enlasquetericamente,laviolacinnocrearaproblemas.
Lararezadelcasosedebe,entreotrascausas,aladificultadfsicadeconseguirlo.Laviolacines
virtualmenteimposibleparaelhombrequenotengamanosvigorosasyunlenguajeamenazador,
ylasespeciesanimalescarecendeestasdosventajas.Inclusocuandoseproduceunaviolacin
animal,lasaparienciaspuedenserengaosas.Porejemplo,loscarnvorospuedenymuchoslo
hacenagarrar,duranteelapareamiento,laparteposteriordelcuellodelahembraconlosdientes,
comoparaimpedirquestaseescape;peroanlequedaelproblemadeintroducirelmiembro,si
lahembraserevuelve.Siestanoquiere,elmachotienepocasprobabilidadesdexito.Locierto
esque,enloscarnvoros,elacto,superficialmentesalvaje,demorderelcuellodelahembraesun
movimiento bastanteespecializado.Aunquese parece aun actodeviolacin humano,es,en
realidad, el equivalente animal del carioso abrazo en nuestra especie. El mordisco es muy
moderado,hastaelpuntodequelosdientesnocausandaoalahembra.Esuncomportamiento
igualalempleadoporlospadrescarnvorosparatrasladarasuscrasdeunladoaotro.Enefecto,
elmachotrataalahembracomoauncachorroaungatito,y,siaqullaleaceptasexualmente,
reaccionacomounodestos,permaneciendoinmvilbajosumordisco,comohizoantaoalser
transportadaamorosamenteporsumadre.
Paraelhombre,laviolacinesrelativamentefcil.Sinolebastalafuerzafsica,puedeaadir
insultosoamenazasdemuerte.Alternativamente,puededejarinconscienteosemiinconscientea
lamujer,opedirlaayudadeotrosvaronesparasujetarla.Silafaltaderespuestasexualdela
mujer hace difcil o dolorosa la operacin, puede recurrir al uso de formas alternativas de
lubricidadparasustituirlassecrecionesnaturales.
Paralahembraencuestin,estosprocedimientosresultan,enelmejordeloscasos,repelentes
ynadasatisfactorios,yenelpeor,puedenproducirgravestraumatismosydaospsicolgicos.
Sloenaquelloscasosdeviolacinenquelosdosactoresseconocanyayenquelahembratiene
unaclaratendenciamasoquista,existelaremotaposibilidaddequesurjaunlazoemocionalcomo
resultadodelaviolentareduccindelasecuenciasexualnormaldenuestraespecie.
Meheextendidounpocoenestacuestindelestupro,porqueestntimamenterelacionada
con otra forma de reduccin sexual mucho ms importante y extendida. En contraste con la
violacin violenta que hemos examinado, podramos llamarla violacin econmica. A
diferenciadelactoviolento,seproduce,noenedificiosabandonadosoenelhmedosuelojuntoa
unseto,sinoensalonesricamenteamuebladosyencmodosdormitorios.Eselayuntamientosin
amordelmatrimoniodeconveniencia,elactodeparejasquesecasanycohabitanconslola
sombradeunlazodeverdaderoapego.
Enpasadossiglos,lasbodasconcertadasporlospadreserancosacorriente.Actualmente,son
cadavezmsraras;perolacicatrizpsicolgicaquedejanenloshijosesmsduradera.Como
testigos,envasdedesarrollo,deestarelacincarentedeamor,losretoosdelaparejacorrenel
peligro de quedar sexualmente incapacitados, de modo que no podrn poner en prctica la
secuenciaamatoriapropiadenuestraespecie.Suanatomasexualestarenperfectascondiciones;
susmecanismosfisiolgicosfuncionarncontodanormalidad;perosucapacidadderelacionar
estosfactoresbiolgicosconunlazoafectivo,profundoyduraderohabrquedadoanuladaporel

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ambienteenquesedesarrollaron.Asuvez,encontrarndifcilforjarverdaderoslazosconsu
pareja;perolaspresionessocialeslesincitarnaintentarloy,unavezms,laprximageneracin
pagarlasconsecuencias.Estarepercusinesdifcildeeliminar,ylosocultosdaosocasionados
porpasadasinterferenciasculturalesenelprocesohumanonaturaldeenamorarseprofundamente
sesientenanenlaactualidad,aunquelasbodasconcertadasporlospadrespasanaserhistoria.
Desdeluego,elesquemadelaviolacineconmicanoestanextremadocomoeldela
violacinviolenta,porelmodoenquecondensalasecuenciadelasdosfases,Superficialmente,
puedeinclusoparecersemuchoalasecuenciaautntica,conlaparejarecorriendolasdiferentes
etapas, una a una, hasta llegar a la cpula final. Pero, si examinamos detalladamente las
acciones,descubrimosquetodasellassereducenenintensidad,duracinyfrecuencia.
Observemos,antetodo,elcasoclsicodelosdosjvenesquesonarrojadosunoenbrazosdel
otroparabiendelaeconomaodelaposicinsocialdelasdosfamilias.Ensiglospasados,era
tpicoquesunoviazgosloincluyeseunospocosybrevesbesosyabrazos,consecutivosalargos
intercambiosverbales.Entonces,conpocooningnconocimientodelasrecprocasemociones
sexuales,eranllevadosallechomatrimonial.Antessehabainstruidoalanoviasobrelascosas,
obscenasperonecesarias,queleharaelnovioparaasegurarlafuturapoblacindelanacin,yse
leaconsejabaque,mientrastanto,permaneciesequietaypensaseenInglaterra.Elvarnhaba
recibidounainstruccinrudimentariasobrelaanatomafemeninayselehabadichoquetratase
condelicadezaalanovia,puesstasangraraalpenetrarla.Conestainformacin,lajovenpareja
cumplasusdeberessexualeslomssencillayrpidamenteposible,conunmnimodeplaceryun
mnimoestrechamientodellazomatrimonial.Elorgasmoseproducararasvecesenlamujer.En
cuanto alhombre,seencontrabaconunobjetoinerte eneltecho,queporcasualidaderasu
esposa,yalaqueutilizabaparaunactoqueeracasicomounamasturbacin.Enlavidapblicay
social,laparejasegua,naturalmente,unasnormaspreestablecidasconlasquesimulabanuna
autnticarelacinamorosa.Cadaactodepblicaintimidad,severamenterestringidoensuforma,
eradetalladamentedefinidoydescritoenloslibrosdeurbanidad,demodoqueeracasiimpasible
distinguir a la verdadera pareja de enamorados de la falsa. He dicho casi, pero no del todo
imposible, y, en realidad, resultaba dolorosamente fcil para los hijos pequeos, que, al
desconoceranlasdetalladasnormasdeconducta,descubranintuitivamenteelgradodeamoro
dedesamorenlarelacindesuspadres.Ascomenzabaladaosacorriente.
SiestadescripcinnosparecechocanteenlasegundamitaddelsigloXX,noesporqueestos
matrimonioshayandejadodeexistir,sinoporqueseorganizandeunmodomenosostensibleque
antao.Actualmente,sesimulaunamormuchomsintensoenestasrelaciones;peronodejade
serunasimulacin.Lospadresintervienenmenos,yestodisimulatambinlarealidad.Ahora,son
losdoscomponentesdelapareja,ounodeellos,quienesconstruyenelmatrimoniofundadoenla
economa.Loslabiosdelanoviasemuerendetrsdelvelo,peronoacausadelaemocin,sino
porquecalculaelimportedesusfuturasrentas.Elnovio,deexpresinausente,nosehaperdido
enunsueoromntico,sinoquepiensaenelimpactoquelaeficaciasocialdesuesposaproducir
ensuscolegasdenegocios.Desdeluego,lasnoviasnopermanecenyainmviles,ypensandoen
loqueseaenlanochedesuboda.Envezdeesto,empiezanacalcularlafrecuenciadesus
orgasmosenrelacinconelpromedionacionalcorrespondienteasuedad,sunivelculturalysu
ambiente racial urbano. Si no alcanzan el grado debido, ellas acuden a una atienda de
investigadoresprivadosparaqueaverigensielmaridogastaenotraparteel1.7porcientodelos
orgasmossensualesqueechademenos.Mientrastanto,elmaridocalculaelnmerodecopasque
puedetomarporlatardesinqueelalcoholmermesusfacultadesahorasmsavanzadasdela
noche.Condemasiadafrecuencia,stossonlosdulcesmisteriosdelavidaenlasurbesmodernas.

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Al estudiar las reducciones en la secuencia sexual hemos pasado de la violacin al


matrimonio concertado por los padres, de tiempos pasados, y al llamado matrimonio zorra
cabrndelostiemposmodernos.Laobsesinporlafrecuenciadelorgasmoenesteltimoesun
nuevo e importante fenmeno que parece apartarnos de la reduccin y comprensin de la
secuencia sexual que estbamos examinando. Parece, por el contrario, un cambio en la otra
direccin,hacialaextensin,msquehacialareduccin.Perolacosanoestansimple.Enel
fondo,lonicoquehaocurridoesqueenlanuevalibertadsexualsehaprestadomuchams
atencinalasltimasfasesdelasecuencia.Todalacomplicacindestasehaconcentradoenel
ltimoextremo,eldelfinaldelacpula.Lasprimerasfasesdelgalanteo,tanimportantesparala
formacindelapareja,envezdeperfeccionarsesehanreducidoysimplificado.Valelapena
averiguarcmosehaproducidoesto.
En siglos pasados, las etapas del noviazgo eran muy prolongadas en el tiempo, pero
sumamenterestringidasenintensidad.Elempeoenobservar,hastaelmenordetalle,lasnormas
formalesdeprocedimientoreducansuimpactoemocional.Despus,celebradayalaboda,las
ltimasfases,depreconsumacinydeconsumacineransumamenteabreviadasporlaignorancia
yporlapropagandaantiertica.Losvaronesresolvanesteproblemaenlosburdelesyconlas
amantes.Lasmujeres,ensumayora,noloresolvan.Enlaprimeramitaddelsigloactual,cambi
lasituacin.Menguelcontroldelospadresyseintentseriamentelaeducacinsexual,conla
publicacindelibrossobreelamorenelmatrimonio.Resultadodeellofuequelasjvenes
parejastuvieronunalibertadmuchomayorparabuscarlaparejaquelesconvenayparapermitir
actividades de galanteo mucho menos restringidas. El fenmeno de la carabina pas a la
historia. Se relajaron las normas sobre contacto corporal, de modo que, virtualmente, su
permitierontodaslasfasesdelasecuenciasexual,aexcepcindelasltimasogenitales.Sin
embargo,anseconsiderabaqueestasactividadesprematrimonialesdebandurarunconsiderable
periododetiempo.Detodosmodos,cuandoserealizabalaboda,laparejapodaacostarseenel
lecho matrimonial con un conocimiento mucho mayor de sus respectivos fsicos y de sus
caracteres emocionales. Los mtodos anticoncepcionales haban hecho ya su aparicin, y los
nuevos conocimientos sexuales hacan menos limitados y ms satisfactorios los goces
matrimoniales.
Durante este perodo, se produjo entre las jvenes parejas la tendencia a prolongadas
sesionesdetocamiento.Laideadepermitirlesllegaraestepunto,perosinpasardeah,pareca
buenaenteora,peroeradifcilenlaprctica.Laraznsaltaalavista.Adiferenciadelasjvenes
parejas de otros tiempos, se les permita rebasar las primeras tases del galanteo las que
facilitaban laformacindelazosafectivosperonoproducanfuertesreaccionesorgnicasy
pasaralasdirectamenterelacionadasconelestimulosexual.Elhitoentreambassituacionesesel
actodelbesoenlaboca.Sisteserealizaconsencillez,noesmsqueunaagradablemanerade
afirmarellazoafectivo;perosiserepiteconapasionamientoestambinelpuntodepartidadela
excitacinprecopulativa.
Estocondujoaunnuevotipodecrisisparalosjvenesnovios.Lostocamientosprolongados
producanintensasexcitaciones,tantoenelvarncomoenlahembra.Yentoncesocurraunade
trescosas:interrumpanlasecuencia,deacuerdoconlasnormasoficiales,conlaconsiguientee
intensafrustracin;obuscabanunmtodosustitutivodelacpula,oquebrantabanlasnormasy
cohabitaban.Silasegundaalternativa,odemasturbacin,seprolongabaduranteunlargoperiodo
prematrimonial,existaelpeligrodequeestaculminacinadquirieseunasignificacinexcesiva
ensurelacinsexual,creandodificultadesparaelmomentoenque,realizadalaboda,pudiesen
consumarelactodelacpula.Siescoganlaterceraalternativayquebrantabanlasnormas,surga

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elproblemadelaculpaydelsecreto.Sinembargo,yapesardeestasdificultades,laprolongada
faseprematrimonialcontribuapoderosamentealaformacindeunfirmelazoafectivo,demodo
que muchos la preferan a la situacin anterior, en que las acciones de la pareja estaban
severamenterestringidas.
En tiempos an ms recientes, se ha producido un nuevo cambio. Aunque las actitudes
oficialessiguensiendolasmismas,seaplicanconmenosseveridad.Conelperfeccionamientode
losmtodosanticoncepcionales,lavirginidad,paramuchasjovencitas,haperdidoimportancia.
Dada la existencia de una higiene venrea adecuada y de eficaces mtodos
anticoncepcionales,alalcancedetodos,culeselpeligrodelanuevasituacin?Larespuesta,
segnalgunos,eslatiranadelorgasmo,lanecesidadcreadaporlaspresionessocialesdel
nuevoytoleranteconvencionalismodelograrunamximaactividadsexual.Estoseconsiderauna
amenaza para la persona que se enamora de verdad, pero que se siente incapaz de llegar al
orgasmo.
Estacrticaadolecedefaltadevisin.Yahemencionadoconanterioridadlaobsesinporla
frecuencia del orgasmo; pero lo hice en relacin con el matrimonio sin amor, equivalente
modernodelmatrimoniodeconvenienciadelpasado.Aqusielvigorsexualdelamujernollega
alnivelnormal,puedesentirsefracasada,porque,inclusoencuestindesexo,lepreocupala
categora.Perosidosjvenesestnenamorados,seburlarndeldesesperadoafnatlticodelos
fornicadoressinamor.Paraellos,comoparalosverdaderosamantesdetodaslaspocas,unsuave
roceenlamejilladelseramadopuedesignificarmsqueseishorasdevariadafornicacindelos
quenoseamandeverdad.Estosiemprehasidoas,conladiferencia,porpartedelosnuevos
amantes,deque,silopermitenlascircunstancias,notienenquelimitarsealrocedelamejilla.
Puedenhacerloquequieran,seamuchoomuypoco.Unavezformadoellazoafectivo,laque
cuentaeslacalidad,ynolacantidad,delosactossexuales.Paraellos,losnuevosconvencionalis
mossloautorizan,noaconsejan,comoparecenpensaralgunoscrticos.
Otropuntoqueparecennoadvertirloscrticos,esque,cuandounaparejahaempezadoa
enamorarse,noquiereomitirlasprimerasfasesdelasecuenciasexual.Nodejarndeasirselas
manossloporquelesestpermitidalacpula.Adems,nosonprobablemente,losquemenos
disfrutarndelgocedelorgasmoenlasetapasfinalesdelaserie.Laintensidademocionaldesu
relacin personal asegurara que lo consigan reiteradamente, sin tener que apelar a las
contorsiones, ms propias de atletas de lucha libre, consignadas en los manuales sexuales
modernos.
Talvezelmayorpeligrodelatoleranciadequegozanactualmentelosjvenesenamoradoses
de carcter econmico, pues todava viven en una sociedad compleja y estructurada
econmicamente,ynofuecasualquelaeconomatuviesetantaimportanciaenlosmatrimonios
de antao. En tiempos pasados, este aspecto era salvaguardado por toda la serie de rgidas
restriccionesimpuestasalantiguocomportamientosexual.Conellosufralaintimidadsexual,
peroquedabaaseguradayorganizadalaposicineconmica.Ahora,cuandoflorecelaintimidad
sexual,laposicinsocialdelajovenparejasehaconvenidoenunproblema.Cmo,ennuestra
economamoderna,puedeunpardenoviosdediecisieteaos,sexualmentemaduros,quehan
establecidounpoderosolazoafectivoyquegozandeplenalibertadsexual,crearunhogar?O
tienen queesperar,en unaespeciedelimbosocial,otienenquesalirsedelapautasocial
establecida.Laeleccinnoesfcil,yelproblemasiguesinresolver.
Hemosllegadoaestetemaalexaminarlasmanerasenquelasecuenciasexualsereduceen
relacinconsuplenaexpresin.Ahoradebemosdejaralosjvenesamantesquelaexpresan
plenamente,perotropezandocongravesproblemassociales,yvolverdenuevoalasreducciones.

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Qudecirdelsersexualmenteactivo,perosinamor?Yahemoshabladodelvioladorydelos
matrimoniossexualmenteinhibidos,quereducenalmnimolasltimasfases;pero,quepasacon
losactualesatletassexualessinamor?Parastos,lasltimasfasesdelasecuencianosonla
culminacindeunapauta,sinolasustitucindeesta.Entiempospasados,estoeraexactamentelo
que ocurra cuando un hombre visitaba a una prostituta. No haba asimiento de manos, ni
arrumacos, ni dulces naderas murmuradas al odo, sino solamente una rpida transaccin
comercialyelcontactogenitaldirecto.Esloquepodramosllamarviolacinmercantil.En
generacionesanteriores,estasolaserlainiciacindeljovenunlacpula;pero,enlaactualidad,
estos servicios profesionales suelen ser poco necesarios. Son sustituidos por lo que se llama
dormirunratoporah.Enestoscasos,seproduceconfrecuenciaunaimportantereduccinen
las primeras fases de la secuencia, como en la visita a la prostituta. Esta situacin est
perfectamentecompendiadaporunajovendeunacaricaturaquedice:Loschicosyanoquieren
besar,cuando,aaltashorasdelanoche,regresaasucasaenunestadodevisibleagotamiento,
coneltrajearrugado,peroconelmaquillajeabsolutamenteintacto.
Resultadodeestetipodereduccinesunmximodeactividadcopulatoriaconunmnimode
lazoafectivoentrelapareja.Comomediodecomparacin,puedepermitirsoberbiasactitudesde
jactancia,pero,comofuentedeplacerintenso,degradalaactividadsexualaunnivelparecidoal
deorinar.Porconsiguiente,noesdeextraarqueelfornicadorsinamornecesiteacudiraciertos
refinamientosdelactosexual.Sialnoexistirellazoafectivopersonal,haperdidosuintensidad
emocional, debe buscar la compensacin en la intensidad fsica. Aqu entran en escena los
manuales sexuales ilustrados, y vale la pena examinar algunos de ellos para ver lo que
recomiendan.
Unosejemplares,escogidosalazarentrelosmuchosquesehallanhoyalaventa,insertaban
varioscentenaresdebiografas,todasellasdeunajovenparejadesnuda,enelmomentodehacer
elamor.Entretodaslasilustraciones,nomsdeun4porcientomostrabanalgunadelasocho
primeras fasesde misecuencia de doce,descrita anteriormente.Encambio, el82porciento
exhibalacpulareal,contreintaacincuentaposicionesdistintasencadalibro.Estosignificaque
lainmensamayoradelasdiversasintimidadessexualessereferanalaltimafasedecontacto
genital,demostrandoconelloelgrannfasisaplicadoaesteelementofinaldelasecuencia.As
comolaantiguacensuralimitabaalasprimerasfaseslailustracindelasactividadesamorosas,la
supresindeaquella,envezdeenriquecerlasituacin,produjosimplementeelefectodedesviar
laatencindeprincipiodelaescalaalotroextremo.Elmensajeimplcitoenelloesqueelactode
lacpuladeberaserlomscomplejoyvariadoposible,conolvidodetodolodems.Muchasde
las posiciones expuestas son evidentemente incmodas, cuando no dolorosas si se mantienen
largorato,salvo,quiz,paraacrbatasdecirco.Suinclusinslopuedereflejarunadesesperada
bsquedadenovedadesparalograrunamayorexcitacin,loqueinteresanoesyaelamor,sinoel
atletismosexual.
Desdeluego,estasdivertidasydeportivasadicionesalcomportamientosexualnotienen,ens
ningn peligro; pero si una obsesin por ellas sustituye y excluye los aspectos emotivos
personales dela interaccin entreel varny lahembraencuestin, suefectoltimoesuna
menguadelverdaderovalordelarelacin.Puedenrefinarunelementodelasecuenciasexual,
pero,afindecuentas,loreducen.
Losjvenesamantesque necesitan estasvariaciones,ynolaspracticansimplementecomo
unaexperienciaocasional,nopuededecirsequeseanrealmentejvenesamantes.Ulteriormente,
cuandohayanpasadoyalafasevitaldeformacindelaparejayllegadoalaetapamssosegada
deconservacindelamisma,algunosrefinamientosynovedadesensuactividadsexualpueden

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constituirunmedioeficazderesucitarlaprimitivaintensidad;peroslosjvenesamantesestn
realmenteenamoradosserasorprendentequetuviesennecesidaddeello.
Intil decir que esto no significa que haya que condenar o suprimir estas intimidades
sexuales,pormuycaprichosasyexticasquesean.Siemprequeserealicenvoluntariamenteyen
privado por adultos, y que no causen dao fsico, no hay ninguna razn biolgica para ser
declaradasilegalesoparasercensuradasporlasociedad.
Sinembargo,ansecreeasenalgunospases.Ejemplodeelloeseldeloscontactosorales
genitales,omitidoenmilistadedocefases.Larazndenohaberloincluidoesquenorepresenta
unafasedefinidaenelcaminoquevadesdeelprimerencuentrodelosamanteshastalacpula
final.Enlainmensamayoradeloscasos,aparecensolamentedespusdelaconsumacindela
primera cpula, como un refinamiento de las intimidades sexuales. Ms tarde, cuando la
copulacinseconvierteenunelementoregulardelarelacin,seincluyenfrecuentementecomo
acto previo al coito, y pruebas tomadas del arte antiguo yde la Historia demuestran que se
empleandesdehacemuchotiempo.
EncuestaspracticadasenlaAmericamodernaindicanque,actualmente,loscontactosorales
genitalessonrealizadosporlamitadaproximadadeparejascasadas,comopartedesuactividad
anterioralacpula.Laactuacinactivadelvarnseregistrenun54porcientodeloscasos,yla
delamujerenun49porciento.Sinembargo,apesardeestoydequeescorrienteenotras
especiesdemamferos,esconfrecuenciaconsideradocomounactodeintimidadantinatural.Es
condenadoporloscdigosreligiososjudeocristianos,inclusoentrecasados,yenmuchoslugares
nosloseconsiderainmoral,sinotambinilegal.Escuriosoque,enplenamitaddelsigloXX,
steseaelcasodelamayoradelosEstadosdelosEE.UU.deAmrica.Msconcretamente,slo
enKentuckyyenCarolinadelSurpuedeunmatrimonioamericanorealizarenprivadocontactos
oralesgenitalessinquebrantarlaley.Estosignificaque,entiemposrecientes,el50porcientode
todoslosdemsamericanoshansido,tcnicamentehablando,delincuentes,enalgnmomentode
suvidamatrimonial.EnlosEstadosenqueestaprohibido,esteactoconstituyedelito,salvoen
NuevaYork,dondeescalificadodesimplefalta.EnlosEstadosdeIllinois,Wisconsin,Missisipi
yOhio,laleyaplicaunacuriosadiscriminacindesexos,pueselactoeslegalcuandolorealizael
maridoeilegalcuandolohacelamujer.
Estassingularesrestriccioneslegalessehanaplicadorarasvecesenlaprctica,yparecen
haberperdidosurazndeserenlosltimosaos,duranteloscualessehapermitidoenAmrica
laventaylapublicidaddepulverizacionesconaromavaginal:peroaparecendevezencuandoen
casosdedivorcio,dondeestaclasedecontactoshansidoalegadoscomofactoresintegrantesde
crueldadmentalenelsenodelmatrimonio.Tambinsehaobservadoque,enteora,estasleyes
podanincitaralchantaje.Comoyahedicho,biolgicamentehablandonopuedecensurarseesta
clasedecontactos.Porelcontrario,aumentanlaintensidaddelasactividadespreparatoriasdela
cpulay,porello,sirvenparaestrecharloslazosafectivosdeloparejayfortalecerelmatrimonio,
tanvigorosamenteprotegidoenotrossentidosporlasIglesiasylasleyesdelpas.
Siexaminamoslaformaexactadeestetipodeactividadenlaespeciehumana,observamos
unadiferencia entreelhombrey losotrosmamferosquelapractican.Generalmente,enlos
animales, la accin se inicia husmeando y contina lamiendo. La friccin rtmica es menos
corriente.Esteacto obedecea lanecesidad de adquirir informacin detalladasobre elestado
genitaldelapareja.Adiferenciadelhombre,lasotrasespeciesdemamferossloseencuentran
enplenascondicionessexualesduranteciertaspocasdelao,oenciertasfasesrestringidasdel
ciclomenstrual,yesimportanteparalapareja,yenespecialparaelmacho,saberlomsposible
sobreelestadodeceloantesdeintentarlacpula.Laaplicacindelanarizydelalenguaala

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regingenitalproporcionavaliosasclavesrelativasalolor,elsaborylatextura.Debidoaestos
contactos,elestmulodelaparejatiene,probablemente,unaimportanciasecundara.
Enelhombre,lasituacinesalainversa,pueselelementoestimuladoreselmsimportante.
Aquinteresapocoenterarsedelacondicinsexualdelapareja.Porestarazn,lafriccinrtmica
desempea,enelhombre,unpapelmsimportantequeelsimplehusmeoocontactolingualde
losanimales,esunasustitucindelosrganosgenitalesporlosorales,enlaqueseimitanlos
movimientos del coito, efectundose, por parte del varn, el estimulo del cltoris mediante
presionesrtmicas,queremedan elmasajedelrganofemeninoqueseproduceporlapelvis
durantelacopulacinpropiamentedicha.Enestaformadecopulacinfingida,lagranventajadel
varnesquepuedeofreceralamujerunestmuloprolongado,singozarlmismo.Deestemodo,
puedecompensarelmayortiempoqueportrminomedio,tardalamujerenllegaralorgasmo.
Sin duda esta ltima circunstancia explica que esta clase de intimidad sexual sea ms
frecuenteentrelosvaronesqueentrelashembras.Sinembargo,sehaobservadotodolocontrario
enlareproduccindeestosactosenlaspelculasverdes.Unrecienteestudiosobreestaclasede
pelculasenelpasadomediosiglo,revelaqueenellassedescribemuchomsamenudolaaccin
delamujerqueladelvarn.Estoseexplicaporunaraznespecial.Tradicionalmente,estas
pelculasserealizaronparasuexhibicinenreunionesexclusivamentemasculinas,paratertulias
dehombressolos.Ystastienenpocoqueverconelamor,ymuchoconelsexocomocategora.
Aesterespecto,loscomentaristasdelaspelculaspornogrficashanobservadoque,sisemuestra
aunhombreenactituddesubordinacinalamujer,selehumilla,y,encambio,sehalagasu
instintodedominioalpresentarloenelpapelsuperiordevarnservidoporlamujer.Aqu
volvemos al bsico comportamiento animal y a las actitudes de sumisin. Cuando las
genuflexionesylasreverenciasseefectancomoactosdesumisin,susignificacinbiolgica
estriba en que el inferior reduce su estatura frente al superior. En el caso que estamos
examinando,elindividuoactivodeberebajarseanteelpasivo.Estoesasencualquierposicin,
pero,sobretodo,cuandoelindividuopasivoestdepie.Elvarnolahembraactivosdeben
arrodillarse o agacharse frente al cuerpo pasivo, adoptando una posicin de servilismo casi
medieval.Noes,pues,deextraarquelarealizacindeesteactoporlahembrasatisfagatantola
jactanciasexualdelosvaronesenlastertuliasdehombressolos.Naturalmente,lasituacines
completamentedistintaentreamantesyenprivado.Amenosquesetratedeunencuentrosexual
sinamor,elactoconsistirsolamenteendarsatisfaccinalcompaeroyestardesprovistode
jactancia.Y,precisamenteporladiferenciadetiempoentrelosdossexosparallegaralorgasmo,
sermsfrecuente,segnhemosvisto,comoaccindelhombrequecomoactodelamujer.
Hastaahora,alconsiderarlasvariacionesenlasecuenciasexualbsica,mehereferidoalas
manerasenquestahasidoreducidayampliada;perotambinmencionunaterceraposibilidad,
asaber,cambiosenelordendeproduccindeloshechos.Estoscambiossonmuyabundantes,y,
muchasveces,lasecuenciafijaqueesbocresultaalteradadealgnmodo.Enrealidad,estanoes
msqueunaguaaproximadadelatendenciageneralseguidaporlasdiversasacciones,desdeel
primer encuentro hasta la cpula final. Es una imagen verdadera de la serie comn de
acontecimientos,perolaformalizacindeciertoselementosespecficostendrunmarcadoefecto
enelordendelossucesos.Algunosejemplosservirnparaaclararlo.
Losprimerosactosanotadosfueron:miradaalcuerpo,miradaalosojoseintercambiovocal.
Estoscontactospretctilescambianrarasvocesdesitioenlasecuencia.Actualmentesepueden
producirexcepcionescuandoelencuentroinicialserealizaportelfono,ynoesraroqueoigamos
decir:Mealegromuchodeconocerlepersonalmentedespusdehaberhabladotantasvecespor
telfono.Estoimplicaquelosintercambiosverbalesportelfononosignifican,porsisolos,un

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verdaderoconocimiento.Sinembargo,losignificansisecombinanconelcontactovisual.La
frase nos conocimosel ao pasado noimplicaningncontactotctil,sinonicamente una
combinacindeintercambiosvisualesyverbales.Peroelconocimientosueleincluir,engeneral
ycomomnimo,elcontactocorporaldelapretndemanos.Paraconoceraalguien,parece
importantequesehayaproducidociertogradodecontactofsico.Comoenlavidamodernanos
tropezamoscontantosdesconocidos,noesdeextraarqueesteprimertocamientoseaenforma
rgidamente estilizada. Cualquier otro tipo de contacto corporal representara una intimidad
excesivaenunafasetantempranadelarelacinquevaadesarrollarse.
Debidoaestaformalizacin,elapretndemanospuedesaltaramenudocasialprimerlugar
detodalasecuencia.Untercerodicesimplemente:Voyapresentarleaalguien,yalospocos
segundosdeestablecercontactovisualseproduceelcontacto de lasepidermis,alalargarsey
unirsedosmanos.Estaaccinpuedeproducirseinclusounpocoantesdeestablecerseelcontacto
verbal.
Estanormabsica,segnlacual,cuantomsformalistaesunaaccinmspuedeadelantarse
en la secuencia, es elocuentemente ilustrada por el beso en la boca. Aunque, estrictamente
hablando,esestalaprimeraaccindeexcitacinpreviaalacopulaydeberaincluirseenla
segundapartedelasecuencia,ynoenlaprimera,seadelantamuchasveceseneltiempogracias
al aceptado convencionalismo del beso de buenas noches entre jvenes enamorados. Es
significativoqueelprimerbesosueleproducirsecomoaccindedespedida.Eltrucoempleado
aqu,quehacequeelbeso,combinadoconunabrazofrontal,seanticipealosabrazosamedias
delbrazosobreelhombroyelbrazoenlacintura,eincluso,posiblemente,alasmanosjuntas,es
queadoptalainocenciadelosbesosnosexualesdelossaludosydespedidasfamiliares.La
jovenparejapuede,despusdeconocerseydecharlarunaspocashoras,pasardirectamenteal
besoabrazo,aunquenosehayantocadopreviamenteenabsoluto.Estocontrastavivamenteconla
situacinproducidacuandounhombrevisitaaunaprostituta,yenqueelbesopuedepasarauna
faseinclusoposterioralcontactogenitaluomitirseporcompleto.
Yasehabacomprendidoquealexaminarestasvariacionessexuales,lohehechopensando
principalmenteenlasmodernassociedadescivilizadas.Enotrasculturasytribus,lasnormas
varanenciertogrado,perosiguenvigenteslosprincipiosdelaserieprogresivadeintimidad.Un
estudio realizado en Amrica sobre casi doscientas culturas humanas distintas revela que, a
menos que un condicionamiento social imponga inhibiciones, suelen producirse las fases
preparatorias.Encasitodaslassociedadesseobservanactosdeincitacin,aunque,aveces,
asumenformasdiferentes.Lanariz,porejemplo,esenocasionespreferidaalabocacomorgano
decontacto;enestoscasos,elfrotamientoopresindelasnaricessustituyealbesoenlaboca.En
ciertastribus,lamutuapresindelanarizydelacaraseproduce,generalmente,enelmomento
enqueparecenadecuadosloscontactosdebocaenlamejillaodebocaenlaboca.Enotras,los
contactos de boca a boca y de nariz a nariz se producen simultneamente. Algunos varones
empleanlanarizenvezdeloslabiosparaestimularlossenosdelahembra.Enotrastribus,el
besoformalaformadeacercarloslabiosalacaradelaparejayaspirarprofundamente,mientras
que,enotras,sonmsfrecuentesloscontactoslabialesylinguales.Estasvariacionesdedetalle
soninteresantesporsimismas,perosiexageramossuimportancia,comosehizoalgunasvecesen
elpasado,obscurecemoselhechodeque,entrminosmsgenerales,existeunagransimilituden
elgalanteoyenloshbitospreviosalacopulacinensereshumanos.
Despusdeexaminarlasecuenciadelasintimidadessexualeshumanas,llegamosahoraala
cuestindesufrecuencia.Yohesostenidoqueelhombreeselmssexualdetodoslosprimates,
opinin quehasido objeto dealgunascriticas.Sinembargo,laspruebasbiolgicassonirre

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futables,yelargumentodequeelaltoniveldeactividadsexualobservadoenciertossectores
actualesesproducidoartificialmente,carecedesentido.Entodocaso,eselnotablebajonivelde
actividadsexualenotrossectoresloquepuedeatribuirsealcarcterartificialdelavidamoderna.
Comosabentodoslosquehanexperimentadogravestensiones,laansiedadesunpoderosofactor
antisexual,y,dado elenorme caudal de tensininherente alaagitada existenciadenuestras
modernascomunidadesurbanas,elhechodequeanexistatantaactividadsexualeselocuente
testimoniodelasexualidaddenuestraespecie.
Concretemos ms.Siformulo mi declaracinenunaforma ligeramente distinta, asaber,
diciendoqueelhombrees,en potencia, elmssexualdetodoslosprimates,laafirmacines
indiscutible.Enprimerlugar,losotrosprimatestienenlimitada su actividadsexualaunbreve
periododelciclomenstrualdelahembra.Enestosperiodos,losrganossexualesexternosdela
hembrasufrenuncambioque,enlamayoradelasespecies,esclaramentevisibleparaelmacho.
Estolahacesexualmenteatractivapuraste.Enotrosperodos,ejercersobrelpocaatraccin,
siesqueejercealguna,finlaespeciehumana,lafaseactivaseextiendeacasitodoelciclomen
sual,triplicando,msomenos,eltiempoenquelamujerresultaatractivaparaelvarn.Sloen
esteaspecto,elhombretienetresvecesmspotenciasexualquesuprximopariente,elmono.
Segundo:lamujeressexualmenteatractivaysensibledurantelamayorpartedelperodode
embarazo,cosaquenoocurreenlosdemsprimates.Tambinvuelve,asersexualmenteactiva
despusdelparto,muchoantesquelasotrasespecies.Porltimo,elhombremodernopuede
esperar gozar demedio siglo devida sexualactiva, lapsoquemuypocosmamferos pueden
igualar.
Ynosloesciertoesteenormepotencialdeactividadsexual,sinoque,enlamayoradelos
casos,llegaarealizarseporentero;porconsiguiente,noveoningunaraznparamodificarmi
primitivadeclaracin.Lamayoradelossereshumanosseexpresansexualmenteencontrandouna
parejayrealizandofrecuentesinteraccionessexuales;pero,inclusolosquenolohacen,oque
pasanporuntemporalaislamientosexual,nosuelenpermanecerinactivos.Casitpicodeelloses
lafrecuentemasturbacin,empleadaparacompensarlafaltadeunapareja.
Porencimadetodo,elcomportamientosexualhumanoescomplejo.Comprendenoslouna
intensacopulacin,sinotambintodaslasamablessutilezasdelnoviazgoylasintensasacciones
delcomportamientoprevioalacpula.Enotraspalabras,nosloocurreconaltafrecuenciadu
ranteunprolongadonmerodeaos,yconlasescasasinterrupcionesdelosperodosmuertos
delosciclosreproductivosdelahembra,sinoque,cuandoseproduce,escontinuadoyrefinado.
Estaampliacindelavidasexualdelaespecieseconsigueaadiendo,alaherenciadelprimate,
unagranvariedaddecontactoseintimidadessexuales,delaclasequeanteshemosexaminado.
Aqu,elcontrasteconotrasespeciesesenorme,yparaaclararestepuntovalelapenaquenos
detengamosaobservarelcomportamientosexualdelosmonos.
Losmonosnoestablecenprofundoslazosafectivosconsupareja,yelcomportamientoprevio
alacpulaesmuyreducido.Durantelospocosdasdelciclomensualenquelahembraesten
plenascondicionessexuales,staseacercaalmachoodejaquesteseaproxime,levuelvela
espalda y agacha ligeramente la parte anterior del cuerpo; el macho la monta, introduce el
miembro,efectaunospocosyrpidosmovimientosdelapelvis,eyacula,desmontayseaparta.
Generalmente, esto dura unos pocos segundos. Unos ejemplos darn clara idea del carcter
general de esta brevedad. En los monos capuchinos, el macho hace solamente de 5 a 30
movimientosdelapelvis;elmonochilln,hacede8a28,conunpromediode17,yemplea22
segundos,msotros10segundosparaelajustecorporal.ElmacacoRhesusrealizade2a8
movimientos,enuntiempototalde2a4segundos.Losmandriles,segnuninforme,realizan15

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movimientos,enuntotalde78segundos;segnotro,6movimientosdepromedio,conuna
duracinde620segundosy,segnotro,de5a10movimientos,conunaduracinde1015
segundos.Dosestudiossobreloschimpancsatribuyenalmachocorrientede4a8movimientos,
conunmximode15,enuncaso,yde6a20movimientos,conunaduracintotalde710
segundos,enotro.
Estosdetallesindicanclaramentequenuestrosvelludosparientesnoseentretienenmuchoen
cuestionesdeaparcamiento.Pero,sihemosdeserjustos,debemosreconocerquerealizanestas
cpulas instantneas con gran frecuencia, durante los breves das en que la hembra es
sexualmentereceptiva.Enalgunasespecies,lacpulapuedorepetirsealospocosminutos,y
volverarepetirseenrpidasucesin.Porejemplo,elmandrilsudafricanosuelecopularde3a6
vecesseguidas,conslodosminutosdeintervalo.EnelRhesus,estacifraesanmselevada;
puedecopularde5a25veces,aintervalosdeslounminuto.Parecequeelmachosloeyacula
enlaltimacpula,queesmsvigorosaeintensa,demodoqueelsistemaesmscomplejodelo
queparece.Sinembargo,entodosloscasoslaactividaddelaparcamientodifieremuchodeladel
hombre.
Enlaespeciehumananoslohaymspreparacinsexual,sinoqueelactodelacpuladura
muchoms.Enlafaseprevia,msdel50porcientodelasparejashumanasponenenprcticauna
gran variedad de tcnicas de excitacin. Despus de esto, la eyaculacin del varn suele
producirsealospocosminutos,aunqueestpicadelmismolaprolongacindeestafase.Estose
debeaque,adiferenciadeloqueocurreenlosmonos,lamujerpuedeexperimentarunclmax
sexualparecidoaldelhombreensuintensidademocional,pero,engeneral,tardadediezaveinte
minutosen experimentarla. Todo esto significa que,para la pareja humana corriente, toda la
operacin,incluidaslapreparacinylacpula,requiereaproximadamentemediahora,osea,ms
decienvecesmsqueunatpicaparejademonos.Paraserjustosunavez,ms,hayquedecirque
losmonossongeneralmentecapacesderepetirsubreveactomuchomsprontoquelapareja
humana;pero,encompensacin,debemosinsistirenquelahembradelmonosloesreceptiva
durantelospocosdasdelperiododecelo.
Paracompararlasituacindelmonohembraconladelahembrahumana,hayquedecirque
laprimeraentraencelocuandoseacercaeltiempodelaovulacin,permaneciendoasdurante
casiunasemana.Duranteestetiempo,elapareamientonolaexcitanilaagotasexualmente.Sigue
continuamentedispuestadurantetodoelperiododeapareamiento.Paralahembrahumana,es
como si cada ocasin pasase por un breve periodo de celo, independiente del tiempo de la
ovulacin, pero relacionado, en cambio, con los estmulos previos del varn. Responde a su
pareja,ynoalaovulacin.Suexcitacinfisiolgicadependedelasintimidadessexualescom
partidasconsupareja,ynodelargidasecuenciadelciclomensualdeovulacinymenstruacin,
esta diferencia vital, que representa un cambio bsico en el sistema sexual corriente de los
primates,conduceinevitablementeaunmayorgradodecomplejidaddelcontactocorporalentre
laparejayconstituyelabasedelaintimidadsexualhumana.
Estonosllevaalacuestindelosorgenesdelosmscomplejosactossexualeshumanos.
Culessonlasfuentesdetodosloscontactoscorporalesadicionales?Dadoquelosmonoshacen
pocomsquemontarycopular,elactodelamonta,losmovimientosdelapelvisylaeyaculacin
son, virtualmente, lo nico que tenemos en comn con ellos. Por consiguiente, de donde
procedentodoslosamablesyvacilantescontactosyelasimientodemanosduranteelperodode
galanteo,ytodoslosapasionadosactospreparatoriosdelacpula?Larespuestaacertadaparece
serquecasitodasestascosaspuedenreferirsealasintimidadesdelarelacinmadrehijoque
anteshemosestudiado.Pocasdeellasparecenseraccionesnuevas,desarrolladasenrelacin

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directaconlasexualidad.Entrminosdecomportamiento,elactodeenamorarseseparecemucho
aunretornoalainfancia.
Al observar la manera en que el primitivo abrazo de nuestros primeros aos se reduce
gradualmente a medida que crecemos, descubrimos la decadencia y el cese de la intimidad
corporal.Ahora,alestudiaralosjvenesenamorados,vemosquetodoelprocesoseinvierte.Las
primerasaccionesdelasecuenciasexualsonvirtualmenteidnticasalasdecualquierotraclase
deinteraccinsocialdelosadultos.Despus,pocoapoco,lassaetasdelrelojdelcomportamiento
empiezan a marchar hacia atrs. El formal apretn de manos y la charla insustancial de la
presentacin se transforman en el protector asimiento de manos de la infancia. Los jvenes
enamoradoscaminandelamano,comohicierondepequeosconsuspadres.Alaproximarsesus
cuerpos,conlacrecienteconfianza,notardamosenobservareldichosoretornoalntimoabrazo
frontal, con las dos cabezas tocndose y besndose. Al hacerse ms profunda la relacin,
seguimosviajandohaciaatrs,hacialosprimerasdasdesuavescaricias.Lasmanosacariciande
nuevolacara,loscabellosyelcuerpodelseramado.Porfin,losamantesvuelvenaencontrarse
desnudosy,porprimeravezdesdequeeranmuypequeos,suscuerposexperimentanelntimoy
mutuocontacto.Y,alretrocedersusmovimientoseneltiempo,susvoceshacenlopropiaylas
palabrassonmenosimportantesqueeltonoenquesonpronunciadas.Confrecuencia,inclusolos
frases empleadas se vuelven aniadas, en una nueva clase de balbuceo infantil. Una ola de
seguridadcompartidaconmuevealajovenpareja,y,comoenlainfancia,elajetreodelmundo
exteriorimportamuypoco.Laexpresinsoadoradelajovenenamoradanosepareceennadaal
semblantealertadelaniaactiva;esmsbienelrostrocasiinexpresivodeunbebsatisfecho.
Esta vuelta a la intimidad, tan hermosa para los que la experimentan, es con frecuencia
desdeadaporlosquenolaconocen.Losepigramasnopuedendemostrarlomejor:Laprimera
sealdelamoreslaltimadelasabidura.Elamoresmaldemuchos;Elamoresciego;
Vanselosamoresyquedanlosdolores;Elamoresunaenfermedadincurable;Amorde
madre,quetodolodemsesaire.Inclusoenlaliteraturacientfica,eltrminocomportamiento
regresivoadquiereuntonopeyorativo,envezdeserunadefinicinimparcialyobjetivadealgo
quesucede.Desdeluego,comportarsedeunmodoinfantilenciertoscontextosadultosesuna
maneraineficazdeenfrentarseconunasituacin;peroaqu,enelcasodelosjvenesamantesque
establecenunprofundolazodeapegopersonal,estodolocontrario.Losampliosentimoscon
tactoscorporalessonlamejormaneradecrearaquellazo,ylosquelosrechazanporinfantiles
saldrnperdiendoporello.
Cuandoelgalanteopasaalafasedecomportamientoprevioalacpula,elcuadroinfantilno
sedesvanece.Laparejaserejuveneceanmsylassaetasdelrelojretrocedenhastaelperiodode
lalactancia.Unsimplebeso,enqueloslabiosseposansuavementeenlabocaoenlamejilladel
seramado,adquiereunamayorpresinyvigor.Lasaccionesmuscularesdeloslabiosylalengua
son parecidas a cuando succionaban leche del pecho de la madre. Las rtmicas succiones y
presionesdeloslabiosparecenlasdeunniohambriento.Yestosbesosactivosnoselimitanala
bocadelapareja,sinoquepasanaotrossitios,comobuscandoelpezndelamadreperdidohace
tantotiempo.Enestabsqueda,seposanentodaspartes,descubriendolosseudopezonesdelos
lbulosdelasorejas,delosdedosdelospies,delosrganosmsntimosydesdeluego,los
autnticospezonesdelapareja.
Conanterioridad,mencionestasaccionesenrelacinconelgocesexualqueproducen,pero
esevidentequeestoeraunasolapartedelacuestin.Existetambinlasatisfaccinmsdirecta
devolveraexperimentarelremuneradorcontactooraldelainteraccinlactantedelainfancia.El
efectoesmsintenso cuandoelfalsopechoproduceunafalsaleche,comoenelcasodela

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crecientesalivacindelabocadelamante,odelincrementodalassecrecionessexualesdelos
rganosgenitalesdelamujerydelflujoseminaldelpenedelvarn.
Nisiquieracuandoterminalafasepreviaalacpulaycomienzastadesaparecendeltodolas
accionesinfantiles.Enelaparcamientodelosmonos,losnicoscontactoscorporales,apartedela
interaccingenitalpropiamentedicha,sonlasaccionesmecnicasquerealizaelmachoconlas
manosylospiesparasostenerse.Agarraelcuerpodelahembra,nocomounactodeamorosa
intimidad,sinoparamantenerelequilibriomientrasrealizalosrpidosmovimientosdelapelvis.
Parecidasactitudesseproducentambinenlasparejashumanas;pero,ademsdeestoscontactos,
seejercenotrosmuchosquenotienenunafuncindeajustecorporal.Lasmanosagarrano
sujetanalapareja,noporrazonesmecnicasdefacilidaddemovimiento,sinocomoseales
tctilesdeintimidad.
Volviendodenuevoalosmanualessexualesilustradosaqueantesnosreferimos,ytomando
nicamenteloscasosenqueelvarnylahembraaparecancopulando,podremosregistrarla
frecuenciadeloscontactosnogenitalesqueacompaanalmovimientodelapelvis.Ennomenos
del74porcientodelasposicionesdecopulacinrepresentadas,lamano(olasmanos)deunode
losmiembrosdelaparejaaseotocaalgunapartedelcuerpodelotro,deunamaneraquenada
tienequeverconlasujecin.Adems,aparecenmuchasaccionesrelativasalabrazo,albesoy
acontactosdelasdoscabezassinbesarse,ytambin,ungrannmerodecontactosdemanoa
cabezaydelasmanosentresi.Todasestasaccionesson,enelfondo,abrazos,abrazosparcialeso
fragmentosdeabrazos.Indicanque,paraelhombre,lacpulaconsisteenelactodeapareamiento
propiodelosprimatesadultos,msunretornoalactoinfantildeabrazar,esteltimopersisteen
todalasecuenciasexual,desdelasprimerasfasesdegalanteohastasusmomentosfinales.l
hombrenoselimitaapracticarlacpulaenelcomplejoaparatogenitaldeunmiembrodelsexo
contrario,sinoquehaceelamorsignificativaexpresinaunindividuoespecialytotal.Por
estarazn,todaslasfasesdelasecuencia,incluidalacpula,puedenservir,ennuestraespecie,
parafomentarelprocesodeformacindellazoafectivo,yhayquesuponerqueporestamisma
causasedesarrollenlahembraunprolongadoperiododereceptividadsexual,queseextiende
muchomsalldelperiododeovulacin.Inclusopuededecirsequeenlaactualidad,realizael
actosexualmsqueparafecundarunvulo,parafecundarunarelacin.Estonoentraaningn
peligroparalareproduccin,pues,inclusolapequeaproporcindecpulasquecoincidenconel
tiempodeovulacinessuficienteparaproducirunadecuadonmeroderetoos,comolode
muestraelhechodequemsdetresmilmillonesdesereshumanosestamoshoydaconvida.

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4
INTIMIDADSOCIAL

Estudiarlaintimidadsexualhumanaespresenciarelrenacimientodeunabundantecontacto
corporal entre adultos, en sustitucin de las perdidas intimidades de la infancia. Estudiar la
intimidadsocialhumanaesencontraste,observarlasrestriccionesdeuncontactocautelosoe
inhibido, mientras las opuestas exigencias de apego y de reserva, de dependencia y de
independencia,luchanenelinteriordenuestrocerebro.
De vez en cuando nos sentimos abrumados por la multitud, como desnudos ante las
escudriadorasmiradasypensamientosdelosdems.Laideasimiescadeaislarnosnosatraecon
insistencia.Peroalamayoradenosotrosnosbastaconunashorasdeaislamiento,ynosespanta
laideadeunasoledadmonsticadetodalavida.Pueselhombreesunanimalsocial,yelser
humanosanoynormalconsideraelaislamientoprolongadocomouncastigogravsimo.Apartede
latorturafsicaydelamuerte,elconfinamientosolitarioeslapenapeorquepuedeimponersea
unprisionero.Este,medioenloquecido,llegaahablarconlatazadesuretreteparaescucharel
ecodesupropiavoz.Eslomsparecidoaunarespuestasocialquepuedeconseguir.
Unapersonatmida,quevivaenunagranciudad,puedeencontrarseenunasituacinmuy
parecida.Siestaspersonashandejadoatrslaintimidaddelhogaryvivensolasenunapequea
habitacinoenunapartamento,lasoledadpuedellegarahacrselesinsoportable.Demasiado
tmidasparahaceramistades,quizterminenprefiriendoelsuicidioaestaprolongadafaltade
contactos humanos. La necesidad de intimidad es fundamental. Pues la intimidad origina
comprensin,ylamayoradenosotros,adiferenciadelermitao,queremossercomprendidos,al
menosporunaspocaspersonas.
No setrata desercomprendidoracionalointelectualmente.Setratadesercomprendido
emocionalmente,y,aesterespecto,unsolocontactontimocorporalsermsbeneficiosoque
todaslas bellas palabras del diccionario. La posibilidad que tienen las sensaciones fsicas de
transmitirsentimientosemocionalesesrealmenteasombrosa.Peroquizsensufuerzaestsu
debilidad. Si recorremos la secuencia de intimidades que se producen en la vida, desde el
nacimientohastalamuerte,vemosquelasdosfasesdecontactomasivocorporalsontambinlas
dosfasesdemsfuertevinculacinsocial:primero,entrepadresehijos;despus,entrelapareja
deenamorados.Tododemuestraqueesimposibleserprdigoyliberalconloscontactoscuerpoa
cuerposinverseestrechamenteligadoconelobjetodelapropiaatencin.Talvezunaintuitiva
comprensin deesto nosimpideentregarnossinrestriccionesalpuroplacerdemayoresinti
midades corporales. Por ejemplo, no basta con decir que es incorrecto abrazar y estrechar
fuertementealoscompaerosdeoficina.Estonoexplicacmosurgielconvencionalismode
mantenerlasdistanciasodequecadacualselasapae.Tenemosqueprofundizarmspara
comprenderlosextraordinariosesfuerzosquerealizamosparaevitartocarnoslosunosalosotros
enelcursodelavidacotidiana,fueradelcrculofamiliar.
Partedelasolucinpuedeconsistirenlaabrumadoraacumulacinexperimentadaennuestras
modernassociedadesurbanas.Tropezamosdiariamentecontantaspersonasenlascallesyenlas
casas, que, sencillamente, no podemos intimar con todas ellas, so pena de paralizar toda la
organizacinsocial.Loirnicoesqueestasituacindesuperpoblacinproduceennosotrosdos
efectosabsolutamenteincompatibles.Deunaparte,nosoprimeyhacequenossintamostensose
inseguros,ydeotra,nosobligaareducirlosintercambiosdeintimidadesquepudranaliviar

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aquellapresinyaquellatensin.
Otra parte de la respuesta tiene que ver con el sexo. No se trata solamente de que no
disponemosdetiempoyenergaporaformarlosinfinitoslazossocialesqueresultarandeuna
exageradapropensinacopiosasintimidadescorporales.Existetambinelproblemadeque,entre
adultos,laintimidad corporalsellama sexo.Es sta unalamentableconfusin, peroesfcil
comprendersuorigen.Yaquelacopulacinesimposible,salvoenlainseminacinartificial,sin
unaintimidaddecuerpos,ambosconceptossehanconvertidoensinnimos.Enlacopulacin,
inclusoeladultomsintocabletienequetocarysertocado.Encasitodaslasdemsocasiones,
puedeevitarlo;peronoensta.AlgunosVictorianosllegaronelextremodeponersecamisasde
noche, con pequeas oberturas frontales, para reducir el contacto; pero alguno tenan que
establecersiqueranpoblarsumundo.Yas,enelao1889,laexpresinrelacionesintimasse
convirtienuneufemismoparaindicarlarelacinsexual.Duranteelsigloactual,losadultosde
ambos sexos, y con ambos sexos, han encontrado cada vez ms difcil realizar contactos
corporalessindarlaimpresindequesuretollevainherenteunelementosexual.
Seriaerrneodecirqueestoescosaenteramentenueva.Desdeluego,elproblemahaexistido
siempre,ysiempresehanimpuestolimitacionesalasintimidadesdelosadultos,paraevitar
implicacionessexuales.Perotenemoslaclaraimpresindequeestasituacinsehaacentuadoen
losltimosaos.Parecequeyanogozamosdelibertadparaabrazarnoscuandonosinvadela
alegra,oparaMurarenlosbrazosdeotrocuandonosafligeeldolor.Sinembargo,persistela
necesidadfundamentaldetocarnosmutuamente,yconvieneestudiarcmolohacemosenlavida
cotidiana,fueradelsenodelafamilia.
Larespuestaesqueloformalizamos.Tomamoslasintimidadesnoinhibidasdelainfanciay
lasreducimosafragmentos.Cadaunodestosseestilizayadquiererigidez,hastaqueentraa
formarpartedeunacategoradefinida.Establecemosnormasdeetiqueta(palabratomadadel
francsyque,literalmente,significamarbete)yenseamosalosmiembrosdenuestrasculturasa
regirseporellas.Elabrazonorequiereenseanzaprevia.Es,comohemosvisto,unactobiolgico
innatoquecompartimoscontodosnuestrosparientesprimates.Perounabrazocontienemuchos
elementos,ynuestraconstitucingenticanopuededecirnosculdestoshemosdeutilizarenun
momento social particular, ni en qu forma rgidamente estilizada hemos de hacerlo. Para el
animal, existe comportamiento o nocomportamiento;ms para nosotros hay comportamiento
rectoycomportamientoerrneo,buencomportamientoymalcomportamiento,ylasreglasson
muycomplicadas.Peroestonosignificaquenopodamosestudiarlosbiolgicamente.Pormuy
culturalmente determinados que estn, o por muy culturalmente variables que sean, los
comprenderemosmejorsilosconsideramoscomopartesdelcomportamientodelosprimates.Y
estoesasporque,casisiempre,podemosseguirleslapistahastamisorgenesbiolgicos.
Antesdecontemplartodalaescena,samepermitido,parailustrarloquequierodecir,darun
soloejemplodetallado.Emplearunaaccinalaqueparecenohaberseprestadomuchaatencin
enelpasado,asaber,lapalmadaenlaespalda.Talvezpiensenustedesqueesunelementode
comportamientodemasiadotrivialparaquetengainters;peroespeligrosoprescindirdeeste
mododelaspequeasacciones.Unapretn,unaraazo,ungolpeounapalmadasonsusceptibles,
enpotencia,decambiartodalavidadeunapersonaoinclusodeunanacin.Laafectuosacaricia
noprodigadaenunmomentovitalenqueeradesesperadamentenecesitada,puedemuybienserel
acto,omejordicho,laomisin,quedestruyadefinitivamenteunarelacin.Lasimpleactitudde
no corresponder a una sonrisa, entre dos grandes polticos, puede llevar a la guerra y a la
destruccin.Porconsiguiente,esimprudenteburlarsedeunasimplepalmadaenlaespalda.
Estaspequeasaccionessonelmaterialquecomponelavidaemocional.

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Sihamantenido usted unaprolongadarelacinpersonalconunchimpanc,sabr quela


palmadaenlaespaldanoesunaaccinexclusivamentehumana.Sisumonosealegramuchode
verle,lomsprobableesquecorrahaciausted,leabrace,aprieteafectuosamentesushmedos
labiossobreelladodesucuelloyempieceadarlertmicaspalmadasenlaespalda.Estoproduce
unasensacinextraa,porque,enciertomodo,escompletamentehumano,y,sinembargo,es
sutilmentediferente.Elbesonoesigualqueelbesohumano.Puededescribirse,msbien,como
unasuavepresinconlabocaabierta.Ylaspalmadassonmsligerasymsrpidasquelas
humanas,ypropinadasrtmicamenteconlasdosmanos.Sinembargo,lasaccionesdeabrazar,de
besarydedarpalmadasson,enelfondo,lasmismasenambasespecies,ylassealessocialesque
transmitenparecenseridnticas.Podemos,pues,empezarconunafundadapresuncindequelas
palmadasenlaespaldasonunrasgobiolgicodelanimalhumano.
Yaheexplicado,enelcapituloprimero,elprobableorigendeestaaccin,comoreiterado
movimientodeintencin,quesignifica:Meagarraratideestemodo,encasonecesario,yme
soltare,sinoloes;as,todoirbien.Enlainfancia,laspalmadassonsolamenteunadornodel
abrazo;pero,mstarde,lapalmadaamistosapuededarseporsimisma,sinnecesidaddeabrazo.
Elqueladaselimitaaestirarelbrazohaciaelcompaero,yestablecerelcontactoconunasola
mano.Conestecambio,empezelprocesodeformalizacin.Alverunapalmadasinabrazo,es
difciladivinarsuverdaderoorigen.Otrocambioseproducenimismotiempo:lazonadelcuerpo
que recibe la palmada se hace menos restringida. El nio pequeo recibe las palmadas casi
exclusivamenteenlaespalda;encambio,elniomayorlasrecibeencasitodaspartes:nosloen
laespalda,sinotambinenelhombro,elbrazo,lamejilla,lacabeza,elestmago,lasnalgas,los
muslos,lasrodillasylaspiernas.Elmensajedelapalmadasehacetambinmsextenso.Laseal
tranquilizadoradetodovabienseconvierteenlasealcongratulatoriadetodoestmuybien,
odelohahechomuybien.Comoelcerebroquehaactuadobienestalojadoenelcrneo,es
naturalquelapalmada en lacabezasealaaccinquetipifiqueelmensajecongratulatorio.En
realidad,estaformaparticulardeaccinesttanfuertementeasociadaconlascongratulacionesde
lainfanciaque,mstarde,enlaspalmadasentreadultos,tienequeabandonarse,porquetendraun
matizdecondescendencia.
Pero tambin se producen otros cambios al pasar del contexto adultopalmadasnio al
contextoadultopalmadasadulto.Ademsdelacabeza,otraszonasseconviertenentab.Las
palmadasenlaespalda,elhombrooelbrazo,siguensiendoinofensivas;perosisedaneneldorso
delamano,enlarodillaoenelmuslo,adquierenunligeromatizsexual,ysisedanenlasnalgas,
estematizseacentaconsiderablemente.Sinembargo,lasituacinesmuyvariable,yhaymuchas
excepcionesalaregla.Laspalmadaseneldorsodelamanoyenlosmuslos,sisedanentre
mujeres, pueden no tener atisbos de sexualidad. Tambin es posible, en son de broma, dar
palmadasencualquierpartedelcuerposinqueresultenofensivas.Enestoscasos,elquehacela
bromasueleacompaarlaconchanzas,mientrasdapalmadasenlacabezaoenlasmejillasdesu
victima,comovamos,vamos,pequen,indicandoconelloqueelcontactonotienenadade
sexual,sinoqueesremedodeunademnpaternalynodebesertomadoenserio.Desdeluego,
existeunelementoofensivo;peronotienenadaqueverconlaviolacindeltabsexual,aunque
setoquenciertaszonasdeciertamanera.
Paracomplicarmselasunto,estaltimaexcepcintiene,asuvezunaexcepcin.Helaaqu.
Unadulto,digamosvarn,quiereestablecercontactosexualconotro,digamoshembra.Sabeque
stanoaceptarauncontactodirectoynodisimulado,puesleparecerademalgusto.Enrealidad,
sabequeellanoleencuentrasexualmenteatractivoengeneral,perosuafndetocarlaeslo
bastante fuerte para hacerle prescindir de las seales disuasorias que ella le transmite. Por

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consiguiente,adoptalaestrategiadesimularcomportarsedeunmodopaternalfingido.Alardeade
chanceroaldarleunaspalmadasenlarodillaydedicarleunoscuantasdiminutivosinfantiles.
Confaenqueellaaceptarelcontactocomounabroma,aunqueelverdaderoobjetivoessexual.
Desgraciadamente para l, no suele ser lo bastante buen actor para disimular otras seales
sexuales,enparticularsuexpresinfacial,ynormalmente,lajovenencuestindescubrelaar
timaayreaccionadeunmudoadecuadamentenegativo.
Lamenossexualdeestasaccioneseslapalmadaenlaespalda.Estaconservadealgnmodo
sucalidadoriginal,yconfrecuenciapodemosobservarlaentrepersonastotalmentedesconocidas,
enocasionesdepsameodefelicitacin.Dossituacionesespecficasqueilustranestehechoson
elaccidentedecarreterayelmomentodetriunfodeundeportista.Despusdeunaccidentede
carretera, siunadelasvictimas est sentadaenlacuneta,conmuestrasdeatontamiento,no
tardarenacercrselealguiendispuestoaauxiliarla.Engeneral,elauxiliadormirarfijamentea
lamaltrechapersonayleformularalgunapreguntatontaporesteestilo:
Seencuentraustedbien?,cuandoesevidentequeseencuentramal.Casiinmediatamente,
elauxiliadorsedacuentadelaestupidezdesuspalabrasentalsituacinypasaalmseficazy
fundamentalmediodecomunicacin,queeselcontactocorporaldirecto.Laformamsprobable
deestablecerestecontactoeslaamableyconsoladorapalmadaenlaespaldadelavictima.La
misma reaccin, pero mucho ms vigorosa, puede observarse cuando un deportista acaba de
alcanzar una victoria atltica. Al salir triunfalmente del campo o de la pista, sus fanticos
partidariossedisputanelhonordedarlepalmadasenlaespaldacuandopasaporsulado.
Ya nos hemos alejado mucho de la situacin primaria en que la madre daba cariosas
palmaditasenlaespaldadesupequen;peroanhemosdeirmslejos,pues,entrelosadultos,
laaccindedarpalmadashaextendidosucampodeaccinmsalldelcontactocorporal.La
sealbsicatctilsehaconvertido,endosimportantescontextos,ensealsonorayvisual.Tanto
el aplauso, con el que se premia una actuacin, como la accin de agitar la mano, en los
recibimientosylasdespedidas,sonderivacionesdelprimitivoactodedarpalmadas.Hablemos
primerodelaplauso.
Durante muchos aos, me intrig el abundante empleo del aplauso como medio de
recompensarunaactuacin.Elviolentochoquedeunamanoconotrameparecaunaaccincasi
agresiva,lomismoqueelfuerteruidoqueproduce.Sinembargo,significabatodolocontrariode
agresividadyllenabadesatisfaccinalaplaudido.Desdehacesiglos,losactoresambicionaronel
aplausodelpblicoeinclusoinventaronmuchostrucosparaconseguirlo.
Paracomprenderlagranrecompensaquerepresentaelaplauso,debemosbuscarsuorigenen
lainfancia.Minuciososestudiosdelosnios,enlasegundamitaddesuprimeraodevida,
revelanqueaestaedad,elpalmoteoes,frecuentemente,partedelsaludoconqueelniorecibea
la madre, cuando esta vuelve junto a el despus de una breve ausencia. Esta accin puede
realizarseantesdeoenvezdetenderlosbrazosalamadre.Escomosielnio,alveracercarse
asumadre,hicieseunmovimientoparaabrazarla.Peroelcuerpodeellanohallegadoan,ypor
esolosbrazosprosiguensumovimientodeabrazohastaquechocanlaspalmasdelasmanos.En
estafase,elaplausoserealizapartiendodelbrazo,nodelamueca,comoenlaversinadulta.
Detalladasobservacioneshanpuestodemanifiestoqueestoseproduceaunquelamadreno
hayaenseadoalnioareaccionardeestamanera.Dichodeotromodo:lamejorinterpretacin
del aplauso delnio escomo laculminacinaudibledeunabrazoenelvaco.Las rtmicas
palmadas por la accin de la mueca, que se desarrollan ms tarde, pueden interpretarse
claramentecomounaespeciodepalmadasenelvaco,aadidasalabrazoenelvaco.Enefecto,
cuandoaplaudimosaunactor,loqueenrealidadhacemosesdarlepalmadasenlaespaldadesde

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lejos.Esincmodooimposiblelevantarnosyestablecerconlunverdaderocontactotsico;por
esto,permanecemosennuestrositioydamospalmadasenelvaco.Sihaceustedlapruebadedar
palmadascomosiestuvieseaplaudiendo,sedarcuentadequenojuntaambasmanosconigual
tuerza.Yesqueunamanorepresentaelpapeldelaespaldadelactorylaotragolpeaestaenel
vaco.Ciertoqueambasmanossemueven,perounalohaceconmuchamayorfuerzaquelaotra.
Ennuevepersonasdecadadiez,eslamanoderecha,conlapalmahaciaabajo,laquehaceel
papeldelquegolpea,mientrasquelaizquierda,conlapalmahaciaarriba,representaelpapeldel
querecibelapalmadaenlaespalda.
Devezencuando,podemosatisbarinesperadamente,inclusoenelmundodelosadultos,la
relacin fundamental que existe entre el abrazo primario y el aplauso. Cuando el primer
astronauta ruso regreso triunfalmente a Mosc y su present en la Plaza Roja junto a los
gobernantesrusas,unainmensamultituddesfilfrenteaelpararendirlehomenaje,levantandolas
manosyaplaudiendoalpasar.Enunapelculadeesteacontecimiento,vemosclaramenteaun
hombretanembargadoporlaemocinqueinterrumperepetidasveceselaplausoparaabrazarel
vaco.Levantalasmanosyaplaude,abrazaelairecomosiloestrechasesobresupecho,vuelvea
aplaudiryvuelveaabrazar.Cuandolafuerzadelaemocinrompeelformalismodelapauta
convencional,nosproporcionaunaelocuenteconfirmacindelosorgenesdelactorealizadopor
losadultos.
LapropiaRusianosbrindaotrainteresantevariacindelaplauso.Enestepas,esfrecuente
quelosactoresaplaudanal pblico,correspondiendoalasovacionesdeste.Estonosignifica,
comosehasugeridoavecescnicamente,quelosactoresrusos sean tannarcisistascomopara
aplaudir sus propias actuaciones. Lo nico que hacen es devolver al pblico el abrazo
formalizado, tal como lo haran si el abrazo fuese real. En Occidente, no existe este
convencionalismo,aunqueavecesencontramosunavarianteenlacostumbredelosactoresde
extenderlosbrazos,alfinaldelacto,buscandoelaplauso.Losactoresdecircoylosacrbatasson
particularmente aficionadosaadoptar estaactitud.Alterminar unejerciciodifcil,seplantan
orgullosamenteenpie,decaraalpblico,yextiendenampliamentelosbrazos.Elpblicoestalla
inmediatamenteenruidososaplausos.Elactodeabrirlosbrazosdeestamaneraesunejemplode
movimientointencionaldeabrazar.Losbrazosestnenposicindeabrazaralpblico,perono
lleganaconsumarlaaccinenelvaco.Algunascantantesdecabaret,especializadasencan
ciones emotivas, hacen el mismo ademn mientras cantan, emocionando al pblico con su
imploranteinvitacinalabrazo,comoacompaamientodelaimploranteletradelacancin.
Laspalmadasseempleantambinavecesparallamaraunsirviente.Enlasfantasasde
harn,esunasealquedicetraedalasdanzarinas.Enestoscasos,nosonlatpicaaccin
repetidayrpidapropiadelaplauso,sinosolamenteunaodossecaspalmadas.Enesteaspecto,se
parecenmuchomsalaaccindelbebequesaludaasumadre.Elmensajeestambinparecido.
Lapeticinquehaceelnioalamadreacrcatemsseconvierteenigualpeticindeladulto
alservidor.
Ya he dicho anteriormente que la seal bsica tctil se extendi a la forma sonora que
acabamosdeexaminaryalaformavisualconsistenteenagitarlamano.Comolapalmada,el
hechodeagitarlamanoesalgoqueseconsideracorriente;perotambinestetieneelementos
inesperadosquevalelapenaanalizarcondetalle.
En primer lugar,pareceevidentequeagitamoslamanopara saludar opara despedirnos,
porque,dadaladistancia,noshacemosmsvisibles.Estoescierto,peronoestodalaexplicacin.
Siobservamosapersonasobstinadamenteempeadasenhacersever,yaporquequierenpararun
taxi,yaporquetratandeestablecercontactovisual,enmediodeunamuchedumbre,conotra

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personaqueannoleshavisto,noagitanlamanoenlaformaconvencionalacostumbrada.En
vezdeesto,levantanrgidamenteunbrazoyempiezanamoverlodeunladoaotro,conun
movimientoquepartedelhombro.Silatensinesanmayor,puedenlevantarambosbrazosy
agitarlossimultneamente.Eslaaccinquelohaceaunomsvisibledesdelejos.Encambio,
cuandoyahemosestablecidocontactovisualagitamoslamanodeotromodo.Sinosdespedimos
dealguien,osirecibimosaalguienqueyanoshavistoperoestanfueradenuestroalcance,no
solemosagitarlosbrazos.Levantamoselbrazo,peroagitamoslamano.Ylohacemosenunade
estastresformas.Laprimera,esmoverlamanoarribayabajo,conlosdedosapuntandohacia
fuera.Cuandolamanoestlevantada,lapalmamirahaciafuera;cuandoaqullaestbajada,sta
mirahaciaabajo.Denuevoadvertimosaqulaaccindelapalmada.Elbrazoquesaludaseestira
paraabrazarydarpalmadas,pero,igualqueenelaplauso,ladistancianosobligaarealizarla
accinenelvaco.Ladiferenciaestribaenque,ascomoenlaaccindeaplaudirelabrazoyla
palmadaadistanciaseconviertenenunasealsonora,aqusetransformaenunsignovisual.El
brazosetiendehaciaarriba,envezdehaciadelante,comoenunverdaderoabrazodecontacto,
porqueestoaumentalavisibilidaddelaaccin.Porlodems,haypocadiferencia.
Una segunda forma del acto de agitar la mano revela otra modificacin tendente a la
visibilidad.Envezdemoverlamanoarribayabajo,seagitadeunladoaotro,conlapalma
vueltahacialucra.Larapidezesaproximadamentelamisma,perolaaccinseapartaunpocoms
delprimitivomovimientodedarpalmadas.Essignificativoqueestamaneradeagitarlamanoes
mspropiadelosadultosquedelosnios,queparecenpreferirlaprimeraversin.
Eltercertipoparecerextraoalamayoradeloslectoresoccidentales.Yoloheobservado
solamenteenItalia,pero,segndicen,seproducetambinenEspaa,China,India,Pakistn,
Birmania, Malasia, frica Oriental y Nigeria, y entre los gitanos. (He aqu una distribucin,
cuandomenosmuycuriosa,alaquenohepodidoencontraranexplicacin.)Recuerdauna
accindellamada,peronoloes,yaquesueleemplearsecomosealdedespedida.Comola
primeraformaquehemencionado,esunmovimientodearribaabajo;peroestavezelmovi
mientoempiezadesdeabajo,conlapalmahaciaarriba(comopidiendolimosna),ylamanose
eleva repetidamente en direccin al cuerpo del que la agita. Una vez ms, vemos que es
movimientodepalmeo,puesenlaverdaderaaccindedarpalmadasenlaespaldalamanoadopta
muchas veces esta posicin, con los dedos apuntando hacia arriba, cuando el codo est en
posicinbaja.
Dosmovimientosespecialesdelamanoguardanrelacinconesteltimo.Sonlossaludos
papalyrealingls.Enamboscasos,yporalgunarazn,elmovimientonopartedelhombro,
comoenelvisiblesaludoconelbrazo,nidelamueca,comoenelpalmeocorriente.Engeneral,
elPapaemplealosdosbrazossimultneamenteylevantadespaciolosantebrazosylasmanos,
rtmicayrepetidamente,conlaspalmashaciaarriba,enunaseriedemovimientosdeabrazo
intencional.Perolacosanoestansencilla,porquelosbrazosnosedoblandirectamentesobresu
pecho.Noestrechasobrestealamultitud.Elarcoquedescribensusbrazosyaenpartehacia
dentroyenpartehaciaarriba,comoenunaaccincompleja,abrazandoalamuchedumbreen
partesobresucuerpoyenpartehacialosciclos,dondetodosesperanserrecibidosalgnda.
Elsaludorealinglespartetambintpicamentedelcodo,perosuelerealizarseconunasola
manoyconlosdedosapuntandohaciaarriba.Lapalmaestvueltahaciadentro,sealandoel
cuerpo real y recalcando el carcter de abrazo de la accin, y el antebrazo gira lenta y
rtmicamente,acentuandolarotacinensufaseinterna.Deestamanera,deunmodosumamente
estilizado,lareinaabrazaasussbditosylostranquilizaconunaformalpalmadaenlaespalda.
Comoenelcasodelpalmoteo,avecestenemoslasuertedeobservarcmo,bajolapresin

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emocional, se quiebra el formalismo del saludo, y ello de un modo revelador que pone al
descubierto su origen remoto. Un ejemplo concreto servir de ilustracin. En un pequeo
aeropuerto,dondehaciayoobservacionessobrelosmovimientosdelasmanos,hayunagalera
desdedondelosamigosyparientespuedenvercmolosrecinllegadosbajandelavinycruzan
elasfaltohastalaentradadelaAduana.Estaentradaestprecisamentedebajodelagalera,de
modoquelosquellegan,aunquenopuedentocaralosquelessaludanfrenticamentedesde
arriba,seacercanmuchoaellosantesdefranquearlapuertadeledificio.Esteeselescenario;en
cuantoalaaccin,sueledesarrollarsedelmodosiguiente.Cuandoseabrenlaspuertasdelaviny
empiezanasalirlospasajeros,tantolosquellegancomolosqueesperansebuscandesdelejos
conlosojos.Siunoestablececontactovisualantesqueelotro,sueleagitarvigorosamenteel
brazo,enunmovimientoquepartedelhombroydelamaneramsostensibleposible.Despusde
establecidoelmutuocontactovisual,ambosinteresadostiendenaadoptarlaactituddelbrazo
levantadoyelsaludoconlamano.Estoduraciertorato,pero,comoeltrayectohastaeledificioes
bastante largo, suele interrumpirse al poco tiempo. Parecen haber agotado los saludos y las
sonrisas(comolapersonaqueposaparaunafotografa,que,alpasareltiempo,encuentracada
vez ms difcil conservar su sonrisa natural ante la cmara), pero no quieren parecer
indiferentes,yporesoseinteresansbitamenteparotrosaspectosdelaescenadelaeropuerto.
Elrecinllegadomiraasualrededorparacaptarelpaisajedelcampodeaviacin,ocolocamejor
lacarterademanoquemisteriosamenteresbalabadesusdedos.Porsuparte,losqueesperan
empiezanahacercomentariossobreelaspectodelrecinllegado.Despus,alacercarseelltimo
yhacersemsperceptiblessusfacciones,ambaspartesreanudansussonrisasysusvigorosos
saludosconlamano,hastaqueelviajerodesapareceenlaplantainferiordeledificio.Mediahora
mstarde,terminadalarevisinaduanera,seestableceelprimercontactocorporal,conapretones
demanos,abrazos,palmadasybesos.
Estaeslaescenabsica.Naturalmente,haymuchasvariaciones,pocoimportantes;pero,en
unaocasin,lanormaseexagerdeunmodosumamenterevelador.Unhombrevolvaalsenode
sufamiliadespusdeunaprolongadaestanciaenelextranjero.Encuantosalidelavin,tantoel
comolosfamiliaresqueleesperabanestallaronenfrenticosmovimientosdebrazosymanos.
Cuandoelviajerollegcercadeledificioypudoverclaramenteycontododetallelascarasdelos
que haban ido a recibirle, debi de pensar que el convencionalismo de agitar la mano era
insuficienteparasusnecesidadesemocionales.Conlgrimasenlosojosydibujandoconlos
labios mudas palabras de cario, tena que hacer algo con el brazo que expresase mejor, al
reunirseconsufamilia,laprofundaintensidaddesussentimientos.Yo,queleestabaobservando,
viquecambiabanlosmovimientosdesumano.Laaccinnormaldeagitarstasetransformen
unaperfectaimitacindeunaapasionadaseriedepalmadasenlaespalda.Ahora,envezdetener
elbrazolevantado,loextendaendireccinalgrupofamiliar,demodoqueresultabamscortoy
menosostensible.Lamanogirhaciaadentroydiounarpidaseriedepalmadasenelaire.La
fuerzadesusemocioneseratanintensa,queprescindidetodaslasmodificacionessecundariasy
convencionalesdelasprimitivasaccionesdeabrazoypalmada,quesirvenparahacermsvisible
desdelejoslaseal,y,enelcalordelmomento,pusoaldescubiertolapautabsicayoriginalde
comportamiento.
La intensidad de este encuentro fue confirmado por los saludos tctiles que siguieron al
parntesis de la Aduana. Cuando el hombre sali al vestbulo del aeropuerto, los catorce
miembrosdesufamiliaempezaronaabrazarle,asacudirle,abesarleyadarlepalmadascontal
fuerza que, cuando hubieron terminado, el hombre estaba emocionalmente agotado, lleno de
lgrimaselrostroytemblandodelospiesalacabeza.Hubounmomentoenqueunamujer,que

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parecasersumadre,reforzsuabrazosobndolevigorosamentelacara,sujetndolelasmejillas
conambasmanosyapretndoselascomosiestuvieseamasandopanensucocina.Mientrastanto,
elhombrelaabrazabaasuvezyledabafuertespalmadasenlaespalda.Sinembargo,despusdel
saludo deldcimomiembro delafamilia,pareci queelagotamientoemocionalempezabaa
hacermellaenel.Enestemomento,suspalmadascambiarondemodosignificativo.Unavezms,
sequebrabalasealconvencionalbajolapresinemocional,ydenuevoseponanaldescubierto
los orgenes de una accin formalizada. As como antes la agitacin de la mano se haba
convertidoenunpalmoteoenelvaco,ahoradiootropasohacialafuenteprimitiva.Lasrepetidas
palmadasfueronremplazadasporbrevesyreiteradasaccionesdeasimiento.Cadapalmadase
convirtienunmovimientocomodegarra, un apretndelosdedos,queseabranycerraban.
Indudablemente,eraelmovimientointencionalprimitivodeasimiento.Eralapautaancestral,
delaqueprocedantodoslosotrosmovimientos,atravsdeunprocesodeespecializacindelas
seales:lasealtctil,porunamodificacindelapalmada;lasealsonora,porelempleodela
otramanoensustitucindelobjetopalmeado,ylasealvisual,algolpearelaireconelbrazo
levantado en el acto de agitar la mano. Tales son las ramificaciones de los llamados actos
trivialesdelaintimidadhumana.
Alexaminarestapequeaaccindecontactohumanoatravsdesusdiversasvariantes,he
tratadodedemostrarquelasviejasytanconocidasaccionespuedenversebajounanuevaluz.La
necesidadquetenemoslosadultosdeestablecercontactosrecprocosesfundamentalypoderosa,
pero,comoacabamosdever,rarasvecesseexpresaplenamente.Envezdeesto,semanifiestaen
formasfragmentarias,modificadasodisfrazadas,enmuchosdelosgestos,ademanesyseales
quenoshacemoslosunosalosotrosennuestravidacotidiana.Confrecuencia,elverdadero
significadodelasaccionespermaneceocultoparanosotros,ytenemosqueseguirleslapistahasta
suorigenparacomprenderlasbien.Enlosejemplosqueacabodeexponer,laprimitivaaccinde
contactoerafrecuentementeremota,operabaadistancia;perohaytambinmuchasmanerasde
establecerunverdaderocontactocorporalreciproco,yesinteresanteestudiarlasyverlasformas
queadoptan.Paraello,convienequevolvamosunmomentoalprimitivoabrazocomotal.Enla
actualidad,stenoseprodigaenpblicoentreadultos,perotodavaseproducedevezencuando,
yvalelapenaestudiarlassituacionesenqueaparece.
Elabrazototal.Siobservamoscuidadosamenteelmayornmeroposibledeabrazos,pronto
vemosclaramenteque,entreadultos,estaaccinperteneceatrescategorasdistintas.Comoera
de esperar, el grupo ms numeroso es el de los contactos cariosos entre enamorados.
Representar,aproximadamente,losdosterciosdelosabrazosenpblicoquepuedenverseenla
actualidad.Elterciorestantepuededividirseendostipos,alosquellamaremosdereuninde
parientesydetriunfodeldeportista.
Losjvenesenamoradosseabrazannoslocuandoseencuentranoseseparan,sinotambin
mientrasestnjuntos.Entrelasparejascasadasymaduras,esraraverunautnticoabrazoen
pblico,salvocuandounodesusmiembrossedisponeaemprenderunlargoviajeocuando
regresadespusdeunaausenciadealmenosunosdas.Enotrasocasiones,ycuandonofaltaen
absoluto,elabrazoseexpresapblicamentecomounsimplecontactoconvencionalbastantems
flojo.
Entreparientesadultos,talescomohermanosyhermanas,opadresehijosmayores,elabrazo
apasionadoesanmenosfrecuente.Sinembargo,puedepredecirsequeseproducircuandoun
parientesehalibradodeunacatstrofe.Siel,oella,hasidosecuestrado,hechoprisioneroo
atrapadoenunaccidentedelanaturaleza,podemosestarsegurosdequelareunindeparientes
queseguirasufelizregresoabundarenabrazosdelamayorintensidad.Entalescircunstancias,

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laaccinpuedeextenderseinclusoalosamigosntimosdeambossexos,quenormalmentese
limitaranalapretndemanosoalbesoenlamejilla.Laintensidademocionaldelasituacines
tangrande,queelabrazoapasionadoentrehombres,entremujeres,oentreunhombreamigoy
unamujeramiga,nocrearnlamenordificultadconrespectoalostabessexuales.Enocasiones
de menor intensidad emocional, el problema existira, pero en circunstancias altamente
dramticas, los tabes se olvidan fcilmente. En momentos de triunfo, de alivio o de
desesperacin,nuestracivilizacinadmiteque.Inclusodosvaronesadultosseabracenysebesen;
encambio,si,enunasituacinmenosdramtica,realizasenunsimpleesbozodeabrazo,como
asirse largamente las manos o juntar las mejillas, daran inmediatamente una impresin de
homosexualidad.
Estadiferenciaesimportanteyrequiereunaexplicacin.Nosdicealgosobrelamaneraen
queloscontactoscorporalesbsicossefragmentanyformalizan.Enprimerlugar,elabrazoes
naturalentreunodelospadresyelhijopequeo,ytambinentrelospadresyelhijomayor,
aunquesteesmenosfrecuente.Entreadultos,estpicoentrenoviosyentrecnyuges.Perosi
otrosadultossienten,porcualquierrazn,lanecesidaddeabrazarse,debenhacerlodemaneraque
quedebienclaroquenohayningnelementosexualensucontacto.Estoseconsigueempleando
algn fragmento formalizado del abrazo autntico, fragmento que, por convencionalismo
admitido,seconsideranosexual.Porejemplo,unhombrepuedepasarelbrazoporencimadelos
hombros de otro, sin peligro de que su accin sea mal interpretada por el compaero o por
cualquieraquelevearealizarla.Encambio,siempleaseotrosfragmentos,comoporejemplo
besarlaorejadelhombre,inmediatamenteseatribuiraasuaccinunsentidosexual.
Lasituacinescompletamentedistintacuandoseveadoshombresabrazndoseplenamente,
estrujndoseybesndose,conmotivodeungrantriunfo,deundesastreodeunareunin.Eneste
caso,nosedaningunainterpretacinsexualasuaccin,porqueseadmitequesetratadeuna
reaccin formalizada, pero bsica. Los espectadores comprenden que se encuentran ante una
situacin enquelaintensidaddelasemocionespesamsquelosconvencionalismos.Saben,
intuitivamente,queloqueestnviendoesunretornoalabrazoprimarioypresexualdelainfan
cia, desprovisto de la ulterior estilizacin de la vida adulta, y aceptan el contacto como
perfectamente natural. En realidad, si dos homosexuales varones quieren establecer contacto
corporalenpblicosindespertarlahostilidadolacuriosidaddelaspersonasnormales,harnbien
enabrazarseconfuerzaenvezdebesarseligeramente.
Porconsiguiente,elestudiodelosdiversosfragmentosdelabrazobsiconospermitirver
cmolosconvencionalismosloshansituadoendiferentescategoras,demodoquecadaunode
ellosindicaalgoabsolutamenteespecificosobrelanaturalezadelarelacinexistenteentrelos
queestablecenelcontacto.
Sinembargo,debemosreferirnos,antes,alaterceracategoradelabrazototal,asaber,eldel
triunfodeldeportista.Elabrazoentredoshombres,despusdeunacatstrofe,esalgonormal
desdehacemuchsimotiempo;encambio,losapasionadosabrazosdelosjugadoresdeftbol,
despusdeconseguirungol,sonrelativamenterecientes.Cmoseexplicaqueestaocasinse
haya elevado sbitamente a la categora de suprema experiencia emocional? Para hallar la
respuestaaestapreguntadebemosirmuchomslejosdelosvestuariosdeuncampodeftbol.En
realidad,tenemosqueremontarnosamuchossiglosatrs.
Hace dos mil aos, cuando el mundo estaba menos poblado y las relaciones entre los
miembros de una comunidad estaban ms claramente definidas que ahora, el abrazo total se
empleabaconmsfrecuenciacomoformacorrientedesaludoentreiguales.Elbesoconabrazose
dabaentrehombres,entremujeres,yentrehombresymujeresnoenamorados.Enlaantigua

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Persia,erainclusocorrientequehombresdeigualcategorasebesasenenlaboca,reservandoel
besoenlamejillaparalosdecategoraligeramenteinferior.Sinembargo,enotrospases,loms
frecuenteeraelbesoenlamejillaentreiguales.Estasituacinpersistidurantemuchossiglos,y
todavaseconservabaenlaInglaterramedieval,enquelosesforzadoscaballerossebesabany
abrazabanenocasionesenquesusequivalentesmodernosnoharanmsquesaludarseconla
cabezaoestrecharselamano.
AfinalesdelsigloXVIIlasituacinempezacambiarenInglaterra,yelabrazonosexual
entrenrpidadecadencia.Estoempezenlasciudadesyseextendipocoapocoalcampo,
segnsabemosporunasfrasesdeTheWayoftheWorlddeCongreve:Osimaginisqueestis
enelcampo,dondeloszafioshermanosbabeanysebesancuandoseencuentran.Estonoest
aqudemoda;aqunohayunhermanoquerido.
Enlasciudades,lavidasocialseibahaciendomsapiada,ylasrelacionespersonales,ms
complejasyconfusas;y,conlallegadadelsigloXIX,seimpusieronnuevasrestricciones.Incluso
lascomplicadasreverencias,quehabansobrevividoduranteelsigloXVIIIseredujeroncadavez
msaocasionesdeceremoniayperdieronsucarctercotidiano.Hacialosaosde1830,empez
aimplantarseelcontactomnimo,elapretndemanos,queseguimosempleandodesdeentonces.
En otros lugares se manifestaron tendencias similares, pero no siempre con la misma
intensidad. Los pases latinos tendieron a restringir los contactos corporales menos que los
ingleses,einclusoenplenosigloXX,admitieronelabrazoamistosoentrevaronesadultos.An
siguenhacindoloenlaactualidad,yconestovolvemosalosabrazosdelosfutbolistas.El
ftbol,queempezsiendoundeportebritnico,seextendirpidamente,enelpresentesiglo,a
muchaspartesdelmundo.Enlospaseslatinosadquiriespecialpopularidad,y,alpocotiempo,
empezaronajugarsepartidosinternacionalesdegranintensidademocional.Cuandolosequipos
latinosvisitaronInglaterra,losapasionadosabrazosdesusmiembros,despusdeconseguirun
gol,fueronrecibidosalprincipioconasombroyconburla;perolaexcelenciadesujuegohizo
queestoseolvidasepronto.Conelpasodelosaos,elBien,muchachosdelosjugadores
ingleses,cuandounodeellosmarcabaungol,empezaparecercasimezquino.Laspalmadasen
laespaldadieronpasoalligeroabrazo,yelligeroabrazoseconvirtienfuertesapretones,hasta
que,hoyenda,losespectadoressehanacostumbradoaveralautordeungolcasiestrujadobajo
unmontndeapasionadoscompaerosqueacudenafelicitarle.
As,pues,enestecontextoespecfico,hemosdescritouncrculocompletopararemontarnosa
lostiemposdeloscaballerosmedievalesyatiemposanmsantiguos.
Faltaporversiestatendenciaseextenderaotrasesferas.Puedequeseaas,peroexisteuna
limitacinquenodebemosolvidar.Losjugadoresqueseabrazanenuncampodeftbolestnen
contextoestrictamentenosexual.Suspapelesestnclaramentedefinidos,ysuvirilidadfsica
quedaplenamentedemostradaporlarudezadeljuegoquepractican.Enunasituacinsocialde
tipo menos claramente definido, la situacin sena distinta, y, probablemente, seguiran
aplicndose las restricciones corrientes de nuestra compleja sociedad. Solamente en mbitos
dondelaexpresindeintensasemocionesespartedelpandecadada,comoeslaprofesinde
actor,podemospresumirimportantesexcepciones.Sinosotrosencontramosexcesivoslosabrazos
socialesentreactoresyactrices,debemosrecordartrescosas.Nosloestnacostumbradosa
expresar fcilmente sus pasiones, sino que se ven tambin sometidos a fuertes tensiones
emocionalesporelcarcterdesutrabajo,y,adems,suprofesinesparticularmenteinsegura.
Necesitantodoelapoyomutuoposible.
Ahoradebemospasaralasformasdeexpresindelabrazototalmenosintensas.Hastaaqu,
hemostratadodelmximoabrazofrontal,enquelosdoscomponentesdelaparejaseaprietan

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recprocamente,conlosladosdesuscabezasencontactoylosbrazosestrechandofuertementeel
cuerpo. Cuando esta accin se realiza con menor intensidad, suelen producirse tres cambios
importantes.Loscuerpossetocandelado,ynodefrente;sloserodeaelcuerpodelcompaero
con un brazo, en vez de hacerlo con los dos; en general, las cabezas no se tocan. Mis
observacionesrevelanque,entreadultosyenpblico,estaclasedeabrazoparcialesseisveces
msfrecuentequeelabrazototal.*
Elabrazodelhombro.Laformamscorrientedelabrazoparcialeselhombro,enelcualuna
personapasaelbrazosobrelaespaldadeotra,demodoquelamanoseapoyaenelhombroms
distante.Esdosvecesmsfrecuentequecualquierotraformadeabrazoparcial.
Laprimeradiferenciaqueobservamos,alcompararloconelabrazototalyfrontal,esquees
predominantemente un acto masculino, as como el abrazo total se da en proporcin
aproximadamente igual entre hombres y mujeres, el abrazo del hombre es cinco veces ms
frecuenteenelvarnqueenlahembra.Laraznesbastantesencilla:loshombressonmsaltos
que las mujeres, y la mujer tienen que mirar al hombre desde abajo, sean cuales fueren sus
actitudesenotrosaspectos.Consecuenciadeestadiferenciaanatmicaesqueciertoscontactos
corporalessonmuchomsfcilesparaloshombresqueparalasmujeres,yelabrazodelhombro
esunodeestos.
Esta circunstancia da al abrazo del hombro una calidad especial. Dado que, cuando se
produceentreunhombreyunamujer,escasisiemprerealizadoporelhombre,estosignificaque
nadatienedeafeminado.Esto,asuvez,quieredecirquetambinpuedeemplearseentrevarones,
ensituacionescasualesyamistosas,sinqueelcontactotengaelmenormatizsexual.Enrealidad,
decadacuatroabrazosdeestaclase,unoseproduceentrehombres.Yeslanicaformadeabrazo
corporalqueresultacorrienteen uncontextoexclusivamentemasculino.Ladiferenciaconel
abrazofrontalesevidente.Esteltimo,entredoshombres,revelaunatpicasituacindefuerte
dramatismoodeemocinintensa;encambio,elotropuedeproducirseenuncontextomuchoms
tranquilo,yescorrienteentrecompaerosdeequipo,viejoscamaradasoamigosntimos.
Estecarcterseguramentemasculinonopuedeatribuirseaotrostiposdeabrazoparcial,
comopasarelbrazoalrededordelacinturadelcompaero.Dadoqueesfcilderealizarpor
ambossexosyquesuponeunmayoracercamientoalaregingenital,esraroqueseproduzcaen
trevarones.
Sinosapartamosanmsdelabrazototalydesviamoslaatencindelosabrazosparcialesa
los simples fragmentos del acto completo, encontraremos diferencias parecidas. Algunos
fragmentos de abrazo no tienen carcter sexual y pueden realizarse sin temor entre varones,
mientrasqueotrosconservanunmatizmsamoroso,ysuempleosueleestarreservadoalos
noviosyaloscnyuges.
Lamanoenelhombro. Unactomuycorrienteesapoyarunamanosobreelhombrodel
compaero,sinabrazarleenrealidad.Esunasencillareduccindelabrazodelhombro,ycomoes
desuponer,seempleaenparecidoscontextos.Comoesunpocomenosntimo,esinclusoms
comnentrevarones.Ascomolaproporcindelabrazodelhombroentrevaroneseradeunoa
cuatro,aqulacifraesdeunoatres.
El brazo en el brazo. Si el abrazo se desintegra an ms, convirtindose en un simple
entrelazamiento de los brazos, la situacin experimenta un cambio curioso. Aqu, en vez de
*

Estayotrasdeclaracionescuantitativassimilaressefundanenobservacionespersonales,confirmadas
porundetalladoestudiode10.000fotografastomadasalazardeunagranvariedadderevistasy
peridicosrecientes.

63

aumentar,laproporcindelcontactoentrevaronespasaaserdeunoadoce;porloquesurge
inmediatamentelapreguntadeporquesiendounaformamenosntimadecontactocorporal,los
hombressesientenmenosinclinadosasirsedelbrazoentreellosqueconlasmujeres.Larespuesta
esqueestaaccinesbsicamentefemenina.Cuandoseproduceentrevaronesyhembras,escinco
vecesmsprobablequesealamujerquienenlacesubrazoconeldelhombre.Estoinviertela
posicinqueobservamosenelabrazodelhombro,ysignificaquesiestecontactoseestablece
entremiembrosdelmismosexotendrunacalidadafeminada.Locualnosllevaapresumirque,
si se produce entre miembros del mismo sexo, ser ms frecuente entre mujeres que entre
hombres,presuncinconfirmadaporlasobservaciones.
Sbuscamosloscasosenquedoshombrescaminandebracete,descubriremosque stos
pertenecenaunadedoscategoras:latinosoancianos.Losvaroneslatinos,consumayorlibertad
de contactos corporales, suelen hacerlo a menudo, y, en los pases occidentales no latinos
podemosobservartambinestaactitudcomoactodeayudaalancianoquehapasadoyalafase
sexualdesuvida.
Lamanoenlamano.Prosiguiendonuestroalejamientoanatmicodelabrazototal,vaabrazo
delhombro,manoenelhombroybrazoenelbrazo,llegamosporltimoalamanoenlamano
(quenodebeconfundirseconelapretndemanos,queestudiaremosmstardeporseparado).
Aunquestaesunaformadecontactomsremotaquelastres ltimas,conlosdoscuerpos
generalmenteseparadosentresi,tienealgoencomnconelabrazototalquenotienenlasotras.
Esunactomutuo.Yopuedo,porejemplo,apoyarlamanoensuhombro,sinqueustedhaganada;
encambio,siletomodelamano,ustedasetambinlama.Comoestoocurrefrecuentementeen
treunvarnyunahembra,ycomoambosrealizanlaaccin,elactoadquiereuncarcterqueno
esmasculinonifemenino,sinomsbienheterosexual.Estoloconvierte,dehecho,enunaversin
reducidadelabrazototal,yporellonoesdeextraarquerarasveceslorealicenenpblicodos
hombres.
Pero no siempre fue as.En lostiemposenqueelabrazototalsedabalibremente entre
hombres,tambinpodanstoscaminarasidosdelamano,enunactodeamistadnosexual.Como
ejemplodeello,refierelaHistoriaque,enunaocasin,seencomiarondosmonarcasmedievales,
los cuales se asieron de la mano, cuando el rey de Francia condujo a su tienda al rey de
Inglaterra:loscuatroduquesseasierondelamanoylossiguieron.Peroestacostumbreseperdi
alpocotiempo,ylaaccindellevardelamanopasoaserexclusivadelarelacinentrevarn
yhembra.Enlostiemposmodernos,estaaccinsehamodificadoendossentidosdiferentes.En
ocasionesdeceremonia,comocuandouncaballeroescoltaaunadamaenunbanquete,oenel
pasillodeunaiglesia,tomlaformamsseriadelentrelazamientodebrazos.Enocasionesmenos
solemnes,setransformeneltpicoasimientodemanosconlosdedoscruzadosylaspalmas
juntas. Y, a veces, cuando se quiere una mayor intimidad, se realizan ambos actos
simultneamente.
Apesardelatendenciageneral,existenciertasocasionesespecialesenquelosvaronesde
nuestromundomodernosiguencogindoselasmanos.Ejemplodeelloeselasimientomltiple
queseproducecuando loscomponentesdeungrupodepersonasentrelazansusmanospara
entonarunacancinoparasaludardesdeelescenariodeunteatro.Inclusoenestoscasos,lo
corrienteesalternarlaposicindevaronesyhembras,demodoquecadapersonaestflanqueada
pormiembrosdelsexocontrario;perosielnmerodeestosnoesigual,osiresultademasiado
difcilcolocaracadacualenlaposicincorrecta,estpermitidoasirlamanodeunapersonadel
mismasexo.Estoesasporqueenmaneraalgunaformanparejaentreellos.Lamismadimensin
delgrupoeliminaelposiblematizsexualdelasimientodemanos.

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Otraversinsumamenteestilizadadelasimientodemanosentrevaronesconsisteenqueuno
deellostomelamanodelotroenlasuyaylalevanteensealdetriunfo.Aunqueestotienesu
origenenelmundodelboxeo,hoyseempleaquizconmsfrecuenciaentrevaronespolticos,
queparecenponerunosimaginariosguantesdeboxeoenlasmanosdesuscolegasvictoriosos.
Esteasimientodemanosespermisibleenestecontexto,debidoalanaturalezaesencialmente
agresivadelademndelevantarelbrazo.Ensuformaprimitiva,anterioraesteasimiento,el
movimiento de levantar el puo fue, indudablemente, una seal del pugilista vencedor pura
indicar que an era capaz de pegar, cosa que no poda hacer su rival. Es un movimiento
intencionalycongeladodedescargarunpuetazo,quehasidoadoptadocomosaludoporlos
comunistasmodernos.Estudiosrealizadossobreelcomportamientodelosniosenlaluchahan
demostradoqueestaformadepegar,bajandoelbrazoparadescargarelgolpe,esgenuinode
nuestra especie y no necesita ser aprendida. Por consiguiente, es interesante observar que el
boxeadormodernosigueempleandoelmovimientointernacionaldeestaaccincomosignode
victoria,aunquenoloempleeenlaverdaderalucha,dondeprefiereelmsestilizadoymenos
naturalpuetazodefrente.Tambinescuriosoobservarque,enluchasmsirregulares,comolas
delasalgaradascallejeras,tantolapolicacomolosalborotadoresvuelven,muchasveces,ala
formamsprimitivadepegardesdearriba.
Volviendoahoraalacuestindelasimientodemanosentravaronesyenpblico,existeun
ltimocontextoespecialenqueestoseproduce.Ataealossacerdotesy,enparticular,alosde
altajerarquadentrodelaIglesiacatlica.Porejemplo,esfrecuenteveralPapaasiendolasmanos
desusfieles,varonesyhembras,yestaexcepcinilustralamaneraenqueunafigurapblicabien
conocidapuedesituarsealmargendelosconvencionalismosnormales.LaimagendelPapaestan
absolutamenteasexualquepuederealizarunaenormevariedaddeintimidadesfragmentariascon
personasabsolutamentedesconocidas,intimidadesquejamspodranpermitirselosciudadanos
corrientes. Quin ms podra, por ejemplo, alargar la mano y acariciar las mejillas de una
hermosamuchachadeunmodoquenadatienequeverconlasexualidad?Enrealidad,elPapa
puedeactuarcomounsantopadreyestablecerconfiadamententimoscontactoscorporalescon
adultos desconocidos, lo mismo que hara un padre de verdad con sus verdaderos hijos.
Adoptandounpapeldesuperpadre,elPontificopuedeprescindirderestriccionesdecontacto
corporalquesonimperativaspara todoslosdems,yvolveralasms naturales yprimarias
actividadestpicasdelaprimerafasepadrehijo.Si,apesardeello,parecemsinhibidofrentea
susfielesdeloqueloestaraunpadrefrenteasuhijo,ellonosedebealaconfusinsexualque
noscohbeatodos,sino,simplemente,alhechodeque,frenteaunafamiliade500millonesde
hijos,tienequeconservarsufortaleza.
Hastaaqu,noshemosalejadodelabrazototal,pasandodeloshombrosalbrazoyalamano,
yenestadireccinhemosllegadoalfinaldetrayecto.Peropodemosobservarquotraspartesdel
cuerpoentranencontactoduranteelabrazototal,yversi,tambinaqu,descubrimoselorigende
otrosfragmentostilesquepuedenutilizarseenlosencuentroscotidianos.
Lapresindelostroncosylaspiernasduranteunabrazofrontalcompletonoparecenseruna
fuente muy rica, y es fcil adivinar la razn. Tratndose de adultos, tocar estas regiones les
llevarademasiadocercadelaszonasprohibidas.Perohayotraimportanteregindecontactoque
intervieneenelabrazototal,yeslacabeza.Enmomentosintensamenteemocionales,lasmejillas
sejuntanosonacariciadasconlasmanosotocadasconloslabios,ydeestasaccionessederivan
tresimportantes fragmentosmuy empleadosenla vidacotidiana. Puedenser rotuladoscomo
contactodecabezaacabeza,contactodemanoacabeza,ybeso.
Contactosdecabeza.Tocarlacabezadelaparejaconlamanoyjuntarlasdoscabezasson

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otrastantasespecialidadesdelosenamorados.Estoesparticularmenteciertoenlaprimerade
estasacciones.Loscontactosdemanoacabezasoncuatrovecesmsfrecuentesentrejvenes
enamoradosqueentrecasadosmaduros.Loscontactosdelascabezasentressondosvecesms
frecuentesenlosenamoradosjvenes,yamboscasoscontrastanconotrasintimidades,comola
delbrazosobreloshombros,quesonmscorrientesentreparejasdemsedad.
Losvaronesefectanrarasvecescontactosdecabezaconotroshombres.Siunvarntoca
conlamanootracabezadevarn,suelehacerloporunadeestastresrazonesespeciales:prestar
un primer auxilio, restaar una herida o propinar un golpe. Si un varn (o una hembra) se
encuentraconlavictimadeunaccidente,laimpotenciadelapersonaheridatransmitetuertes
sealesinfantilesdifcilesderesistir.Porejemplo,enlasfotografasdevctimasdeasesinatos
frustrados,casisiempreseveaalguiensostenindoleslacabezaconlasmanos.Mdicamente,es
unprocedimientobastantedudoso;peroaqunojuegalalgicamdica.Noesunactodeauxilio
estudiado;esunareaccinmsfundamental,relacionadaconlaprimitivaayudapaternaalhijo
doliente.Alaperrunanoadiestradaleresultamuydifcil,antesdeiniciarsuaccinauxiliadora,
detenerseaconsiderarlgicamentelaslesionessufridasporlavctima.Envezdeesto,latocaro
lalevantar,comoactoprimariodeconsuelo,sinpensarenquepuedecausarleundaomayor.Es
muyduropermanecerplantadoycalcularframentelasmejoresmedidasatomar.Elimpulsode
estableceruncontactocorporalconsoladorespoderossimo,perodebemosenfrentarnosconel
hechodeque,aveces,puederesultarfatal.Unavez,cuandoyoerapequeoeignorabatodoesto,
vimoriraunhombredeestemodo.Victimadeunaccidente,sucuerpolesionadofuelevantado
porlossolcitosbrazosdeunaspersonasqueacudieronensuauxilioyqueselollevaronenun
coche.Estepiadosoactolecostlavida,alhacerquesuscostillasrotasperforasensuspulmones.
Si,cruelmente,lehubiesendejadotendidoenellugardondesehallaba,hastaquellegarauna
ambulancia,talvezsehabrasalvado.Taleslafuerzadelimpulsoaestablecercontactocorporal
cuandoocurreunatragedia;yestoesigualmenteaplicablealvarnyalahembra,pueslaca
tstrofenoconocesexos.
Lasbendicionesdelossacerdotestampocotienennadaqueverconelsexo,lomismoquela
imposicindelasmanosporunobispoenlaordenacinolaconfirmacin.Aquvolvemosde
nuevoaunaimitacindelarelacinpaternofilial.
Elgolpedadoporunhombrealacabezadeotrorequiere,ensmismo,pocoscomentarios;
peroconstituyeunaposiblefuentedeintimidadentrevarones.Siunvarnsientelaamistosa
necesidaddetocarlacabezadeotro,perotemequeseinterpretecomounacaricia,puedeemplear
elsencillotrucodeunaagresinenbroma.Envezdeacariciarlelacabeza,cosaquetendraun
marcadomatizsexual,puedeungirunataque,mesndoleloscabellosoapretndoleelcuello
como si quisiera estrangularle.Ascomoeljuegodelalucha ayudalpadrea prolongar la
intimidadconsushijosalempezarstosacrecer,asmuchosfragmentosdeataqueenbromapue
denserutilizadosporlosamigosvarones,permitindolesconservarlavirilidadylaintimidadal
mismotiempo.
Elbeso.Llegamosahoraalltimoderivadoimportantedelabrazoprimario,asaber,elbeso,
accindecuriosaycomplicadahistoria.Sicreeustedqueelbesoesunactobastantesencillo,
pienseunmomentoenlasmuchasmanerasenqueloda,inclusoenlasociedadpresuntamente
informaldenuestrosdas.Besaasuamanteenlaboca,aunviejoamigodelsexocontrarioenla
mejilla,aunnioenlacoronilla;siunhijosuyosecortaenundedo,selobesaparaquese
cure;siseenfrentaconunpeligro,besaunamascotaparaqueledsuerte;siesjugador,besa
eldadoantesdearrojarlo;siespadrinodeunaboda,besaalanovia;siespersonareligiosa,besa
elanillodelobispoensealderespeto,olaBibliaalprestarunjuramento;sisedespidedeal

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guienqueestyafueradesualcance,sebesalaspuntasdelosdedosyleenvaelbesoconun
soplo.No;elbesonoesmateriasencilla,y,paracomprenderlo,debemosatrasardenuevolas
manecillasdelreloj.
La funcin de los labios se inicia con el acto de succionar el pecho de la madre, que
proporciona,ademsdealimento,unasatisfaccintctil.Estosehademostradoconelestudiodel
comportamientodeniosnacidosconelesfagoobstruidoyquetenanqueseralimentadospor
medios artificiales. Se observ que si se les daba a chupar una tetilla de goma, esto les
tranquilizabaydejabandellorar.Comonuncahabantomadoalimentoporlaboca,lasatisfaccin
detenerunatetinaentreloslabiosnopodatenernadaqueverconelplacerdelaabsorcinde
lechequeesresultadonormaldetalaccin.Tenaqueseruncasodecontacto,porsloelcon
tacto.Aspues,elhechodetocaralgoblandoconlabocaes,porsmisma,unaimportantey
primariaintimidad.
Comoelniocreceycambiacontactosdecabezaacabezaconlamadre,sintiendoloslabios
deellasobresupiel,ylospropiossobreladeella,esfcilcomprendercmoesteprimitivo
contactooralpuedeconvertirseenunelocuenteactodesaludoamistoso.Enelabrazoinfantil,los
labios suelen tocar la mejilla o el lado de la cabeza del padre. Como ya he mencionado
anteriormente,entiemposantiguos,cuandoelabrazototalseprodigabaconmayorlibertadentre
adultosdeambossexos,el beso en lamejilla era laforma corrientedecontactobucalentre
iguales.Era,enciertosentido,elprimitivobesoinfantiltransferidoconpocasvariacionesala
vidaadulta,costumbrequeatravsdelossigloshaperduradohastanuestrosdas.Ennuestra
sociedad, amigos y parientes, varones y hembras, se besan an de esta manera cuando se
encuentranosedespiden,yesunactoquepuederealizarsesinlamenorimplicacinsexual.Lo
propiopuededecirsedelasmujeresadultasentreellas.Enlosvaronesadultos,lasituacinvara
considerablementesegnlospases;Francia,porejemplo,conservalaantiguacostumbremucho
msqueInglaterra.
Elbesodirectodebocaabocasiguiuncursodiferente.Endiversaspocasylugares,fue
empleado,hastaciertopunto,comosaludonosexualentreamigosntimos;peroestaunindedos
orificiosdelcuerpopareci,engeneral,unactodemasiadontimo,inclusoentrebuenosamigos,
y, hablando en trminos generales, su uso no cada vez ms exclusivo de los novios y los
cnyuges.
Dadoquelossenosfemeninossonsealessexuales,ademsderganosdealimentacin,el
besoenelpechodeunamujerporunvarnadultoesunaaccinenteramentesexual,apesarde
susimilitudconlaprimitivaaccininfantildesuccionarelpecho.Intildecirqueelbesoenlos
rganosgenitalesestambinexclusivamentesexual,ascomoeneldeotrasmuchaspartesdel
cuerpoy,enespecial,eneltronco,losmuslosylasorejas.Sinembargo,ciertaspartesespecificas
delcuerpofueronconsideradasformalmentecomocosaaparte,alosefectosdeunaclaseespecial
debesonosexual,quepodramosllamarbesodesubordinacinodereverencia.Estedifiere
categricamente del beso amistoso y del sexual, y para comprenderlo, debemos observar la
maneraenqueelserhumanosubordinadosepresentafrentealdominador.
Sabidoes,porlosestudiosdelcomportamientoanimal,queunamaneradeaplacarlairade
unanimaldominanteesempequeecerseyparecer,porende,menosamenazador.Sinosele
amenaza, es probable que aqul no sienta desafiada su autoridad y no emprenda una accin
perjudicialparaelapaciguador.Selimitaraprescindirdeste,comoserqueestepordebajode
l,metafricayliteralmente,queesprecisamenteloquequiereelanimalmsdbil(almenosde
momento).Poreso vemosen numerosasespeciesdeanimalestodaclasedeencogimientosy
encorvaduras,ymuchoarrastrarseydoblarelcuerpo,ybajarlosojosylacabeza.

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Lo propioocurrecon elhombre.Dondenohayformalidades,lareaccintomalaforma
animaldearrastrarseporelsuelo:pero,enmuchassituaciones,larespuestadelhombreinferiorse
estilizengradosumo,estilizacinquevariconsiderablementesegnloslugaresylaspocas.
Sinembargo,estonolaexcluyedelcampodelanlisisbiolgico,puestodaslasreacciones,sin
excepcin, siguen revelando caractersticas fundamentales que las relacionan como el
comportamientodesumisindelasespeciesanimales.
La forma ms extremada de sumiso rebajamiento que se haya visto en el hombre es la
postracintotal,enlaquetodoelcuerpoyaceplanoenelsuelo,enposicindedecbitoprono.
Unonopuedellegarmsbajo,salvocuandoloentierren.Porotraparte,elhombredominante
puedeymuchasveceslohizoaumentarelefectodelrebajamientoobservndolodesdeuna
plataformaelevadaotrono.Esteactodeservilismoabsolutofuecosacorrienteymuyextendida
enlosantiguosreinos,ylorealizabanlosprisionerosfrenteasusvencedores,losesclavosfrentea
susamos,ylossiervosfrenteasusseores.Entreesteactoyeldepermanecererguido,haytoda
unagamadesumisionesconvencionales,queexaminaremosbrevementeporordenascendente.
Despusdelapostracintotal,vienelareverenciadelmundooriental,enqueelhombrenose
tiendeenelsuelo,sinoquesearrodillaydespusinclinaeltronco,hastatocarelsueloconla
frente.Unpeldaomsarribaestlagenuflexintotal,conambasrodillasenelsuelo,perosin
inclinarelcuerpohaciadelante.Estofuetambinfrecuenteenelmundoantiguo,cuandounose
presentaba ante un gran seor; pero, en los tiempos medievales, deriv hacia la genuflexin
sencilla,con unasolarodillatocandoelsuelo.Sedijoaloshombresquedebanreservar la
genuflexintotalparaDios,que,enaquellapoca,eramsrespetadoquelosgobernantes.Enlos
tiemposmodernos,esraroquenosarrodillemosantecualquierhombre,encualquiermomento,
salvoen ciertasceremoniasdeEstadoyenpresenciadelarealeza;perolosdevotosnohan
cambiadolaantiguacostumbredehincarambasrodillas,conloqueDiosconsiguiloquenohan
logradolosgobernantesactuales.
Subiendo otro peldao, llegamos a la reverencia (o cortesa), que no es ms que un
movimientointencionaldegenuflexin.Seechabaligeramenteunapiernaatrs,comosilarodilla
fueseabajarytocarelsuelo,y,despus,ambasrodillasempezabanadoblarse,perosinllegar
nuncaalniveldelsuelo.Entonces,seinclinabaelcuerpohaciaadelante.Hastalostiemposde
Shakespeare,tantoloshombrescomolasmujereshacanestaclasedereverencia.Almenosen
esteaspecto,serespetabalaigualdaddesexos.Conlallegadadelareverencia,seredujoanms
la actitud de servilismo, y la genuflexin sencilla empez a desaparecer, reservndose
exclusivamenteparalarealeza.
En elsiglo XVIIlossexossedividieron:loshombresdoblaronelcuerpoporlacintura,
mientrasquelasmujeressiguieronhaciendoreverencias.Ambasaccionesrebajabanelcuerpo
frentealindividuodominante,perolohacandeunmodocompletamentedistinto.Desdeentonces
hastahoy,lasituacinhapermanecidoigualenelfondo,aunquesehareducidolaamplituddelos
movimientos,lafloridainclinacinmasculinadelperiododelaRestauracindiopasoalams
sencillayestiradainclinacindelostiemposVictorianos,ylareverenciapasaserpocomsque
unabrevecortesa.Enlaactualidad,ysalvoenpresenciadepoderososgobernantesodepersonas
reales,lasmujereshacenrarasvecesreverencias,ylainclinacinmasculina,sisehace,consiste
nicamenteenbajarylevantarlacabeza.
Lanicaexcepcinaestareglaseproducealfinaldelasrepresentacionesteatrales,cuando,
poralgunarazn,losactoresretrocedenvariossigloseneltiempoyhacenprofundasreverencias
ycomplicadascortesas.Escuriosoqueaquvemostambinunatendenciacompletamentenueva:
lasactricesseinclinanigualquelosvarones.Parececomosiestavueltaalaigualdadsexualenun

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actodesubordinacinreflejaselanuevatendenciaalaigualdadfemeninaentodaslasdems
cuestiones;pero,siesas,losvaronespuedenalardearalmenosdequefueronlasmujeresquienes
adoptaronlaactituddelvarn,sinquestetuvieraquevolveralascortesasmedievales.Peroes
tambinposiblequeexistaotrarazndelareverenciadelaactriz,quenadatengaqueverconla
masculinizacindelamujermodernaennuestrasociedad.Puededeberseatodolocontrarioy
derivarsedelosprimerostiemposdelteatro,cuandotodoslospersonajeseranrepresentadospor
varonesylamitaddeloshombrestenanquedisfrazarsedemujer.Talvezlaactrizmoderna,al
inclinarse,lohaceporlafuerzadelatradicin,imitandoasuspredecesoresmasculinos.Sin
embargo,aun admitiendo lapersistenciadeantiguastradiciones,estaexplicacinparecemuy
improbable.Esmslgicopensarquelamujertienelaimpresindeequipararsealhombre.
Todas las inclinaciones y zalemas del saludo cotidiano de antao han sido casi
universalmenteremplazadasporelmsbreveydignoapretndemanos.Almenos,pararealizar
estaaccinnohayqueinclinarelcuerpo.Permanecemoserguidos,y,alhacerloas,noshallamos
enelpoloopuestodelaantiguapostracintotal.Actualmente,notodosloshombreslohacen
igualespero,almenosenelsaludoentreadultos,sepresumelocontrario.
Meheextendidounpocoenestosformulismosdelsaludo,apesardeque,hastaquellegamos
alapretndemanos,nadatienenqueverconlasintimidadesdelcontactocorporal.Peroesta
digresineranecesaria,debidoasuimportanciaenrelacinalbesodecortesa.Dir,antetodo,
que,enlosantiguostiempos,dosigualessebesabanenlamejilla,esdecir,aigualalturadel
cuerpo.Peroestohabrasidoinconcebibleenelbesodeuninferioraunsuperior.Siaqultenia
quedemostrarsuamistadconuncontactodesuslabios,debahacerloaunnivellobastantebajo
para que fuese reconocimiento de su interioridad. Los subordinados ms humildes lo hacan
besandoelpiedesuseor.Y,comoestoeraandemasiadobuenoparaelvencidoprisionero,se
obligabaasteabesarlatierrajuntoalcalzadodelvencedor.Enlostiemposmodernos,estas
accionessonmuyraras;pero,inclusoahora,elmonarcadeEtiopia,pongoporcaso,puederecibir
estehomenajeenpblicoporpartedeunodesussbditos.Yciertasfrasescomobesarelsuelo,
morderelpolvoolamerlasbotas,permanecenanpararecordarnoslashumillacionesde
antao.
Aquellosquenosehallabanenunaposicintanacusadadeinferioridadpodanbesarel
vestidoolarodilladelindividuodominante.Losobispos,porejemplo,podanbesarlarodilladel
Papa;encambio,losfielesdemenorcategoratenanquecontentarseconbesarlacruzbordada
ensuzapatilladerecha.
Subiendounpocoms,llegamosalbesoenlamano.stesedabaantiguamenteamuchas
varoneseminentes;peroenlaactualidad,apartedelossacerdotesdealtacategora,loempleamos
nicamente como seal de respeto a una dama, y slo en ciertos pases y en determinadas
ocasiones.
Haba,pues,cuatroregionesdelcuerpoenlasqueerapermitido,pordecirloas,elbesono
sexual:lamejilla,paralaigualdadamistosa;lamano,paraelprofundorespeto;larodilla,parala
humildesumisin,yelpie,paraelabyectoservilismo.Laaccindetocarconloslabiosera
idnticaentodosloscasos,perocuantomsabajoseaplicabaelbeso,msbajaeralaposicin
socialexpresadaporste.Apesardelapompaylaceremonia,nadapodaparecersemsalas
acciones de apaciguamiento tpicas de los animales. Si las despojamos de todos los
desorientadoresdetallesimpuestosporlavariacinculturalylasconsideramosenunconjunto,
inclusolasmsrefinadasnormasdecomportamientohumanosiguenlapautadecomportamiento
delosanimalesquenosrodean.
Anteriormente,mereferaunaseriedeformasmodernasdebeso,quetalvezdejsinla

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debidaexplicacin:porejemplo,besarundadoantesdearrojarlo,besarunamuletoobesarun
dedoheridoparacurarlo.Estasyotrasaccionessimilares,todasellasbsicamenteencaminadasa
llamar la buena suerte, guardan relacin con el beso reverencial que acabo de describir. Es
imposiblebesaraDios,queeselSerSupremo,yporesolosfielesbesansmbolosdeDios,como
lacruz,laBibliayotrosobjetossimilares.ComoelactodebesarlosimbolizabesaraDios,trae
buenasuerte,sencillamenteporqueaplacaaDios.Porconsiguiente,cualquieramuletoestratado
comounareliquiasagrada.PuedeparecerextraoqueunjugadordeLasVegaspretendabesara
Dioscuandosoplasobresusdadosenunadesenfrenadapartida,peroestoesloquehacereal
mente, de la misma manera que, cuando cruza los dedos para tener suerte, hace la seal
reverencialdelacruzparaprotegersedelenojodivino.Cuando,enlasdespedidas,nosbesamos
losdedosyenviamoselbesoconunsoploalamigoqueseva,realizamosotroactomuyantiguo,
pues,enlosviejostiempos,eramsservilbesarselapropiamanoqueladelapersonadominante.
Elbeso en la mano,en elmodernoaeropuerto,esel nico superviviente de esta costumbre,
aunqueenlaactualidadesladistanciaynoelservilismolaquenosimpulsaarealizarestemo
vimiento.
El apretn de manos. Con este beso de despedida abandonamos el mundo del abrazo
fragmentario,contodassuscomplejidades,yllegamosalltimodeloscontactoscorporalesentre
adultos, que bien merece ser estudiado con detalle; a saber, el apretn de manos. Ya he
mencionadoqueestacostumbrenosegeneralizhastahaceunoscientocincuentaaos;perosu
precursor,elsimpleactodeestrecharselasmanosinmviles,eraconocidodesdemuchotiempo
alias.EnlaantiguaRomaseempleabacomouncompromisodehonor,yestasiguisiendosu
funcinprimariadurantecasidosmilaos.Porejemplo,enlostiemposmedievalesunhombrese
arrodillabayponalamanosobreladesusuperior,comoprendadefidelidad.Laadicindeun
movimientodesacudidasemencionayaenelsigloXVI.Lafraseseestrecharonlasmanosyse
juraronfraternidadapareceenComogustis,deShakespeare,conaquelsentidodeformalizacin
deuncompromiso.
EnlaprimeramitaddelsigloXIXcambilasituacin.Aunqueelapretndemanossegua
aplicndose despus de hacer una promesa de cerrar un contrato, como para refrendarlo, se
empleporprimeravezenlassalutacionescorrientes.Causasdeestecambiofueronlarevolucin
industrialylatremendaexpansindelaclasemedia,queintrodujounacuacadavezmsgrande
entrelaaristocraciayloscampesinos.Estosnuevosburgueses,cansucomercioysusnegocios,
celebrabancontinuostratosyconvenios,sellndolosconelinevitableapretndemanos.La
negociacinyelcomerciomarcaronelnuevoestilodevida,ylasrelacionessocialesgiraron
progresivamentealrededordeaqullos.Yasfuecomoelapretndemanoscontractualinvadila
esferasocial.Eraunmensajemercantilde:Loofrezcounintercambiodesaludosamistosos.
Gradualmente,sustituyoalasotrasformasdesaludo,yenlaactualidadesunactoqueserealiza
entodoelmundo,nosloenlosencuentrosentreiguales,sinotambinentresubordinadosy
superiores. As como antao tenamos una extensa gama de alternativas para cada tipo de
encuentro social, hoy tenemos nicamente esta formula. El presidente se comporta ante el
campesino como elcampesino se comportaanteel presidente:ambostiendenlamano,sela
estrechanysonren.Ms,cuandounpresidenteseencuentraconotropresidente,ouncampesino
con otro campesino, todos se comportan exactamente de la misma manera. En trminos de
intimidadcorporal,nohaydudadequelostiemposhancambiado.Perosieluniversalapretnde
manoshasimplificadolacuestinenciertosentido,lahacomplicadoenotro.Sabemosqueesto
esloquehayquehacer;pero,cundohayquehacerlo?Quindebetenderlamanoaquien?
Losmodernoslibrosdeurbanidadestnllenosdeconsejoscontradictorios,queponende

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manifiestolaconfusinqueexiste,linonosdicequeelhombrenodebetendernuncalamanoa
una mujer, invitndola al apretn, mientras que otros nos indican que, en muchas partes del
mundo,eselvarnquienhadetomarlainiciativa.Unonosdicequeeljovennodebealargar
jams la mano a una persona de mayor edad, mientras otro aconseja que en caso de duda,
debemostenderlamano,antesquecorrerelriesgodeherirlossentimientosdeotro.Unautorin
sisteenquelamujerdebelevantarseparaelapretndemanosyotrodicequedebepermanecer
sentada.Hayotrascomplicacionesquedependendesisomosanfitrionesoinvitados,puessedice
queelanfitrinvarndebetenderlamanoalasmujeresinvitadas,mientrasqueelinvitadolatn
debe esperar a que la anfitriona le tienda la suya. Tambin hay normas diferentes para los
encuentrossocialesodenegocios.UnlibrollegaadecirqueNoexistenreglassobreelapretn
demanos,perolociertoesqueexistendemasiadas.
Evidentemente, la superficialmente simple accin de estrechar la mano implica alguna
complicacinocultaquehayqueaclarar,siqueremoscomprenderestasconfusiones.Paraello,
debemosaveriguarlosorgenesdelacto.
Siretrocedemoshastanuestrosparientesanimales,veremosqueunchimpancsubordinado
apaciguaramenudoaotrodominantetendindoleunamanoflccida,comosilepidieseuna
limosna.Sisuaccinescorrespondida,losdosanimalessetocarnlamano,enunbrevecontacto
muyparecidoaunbreveapretn.Lasealinicialquieredecir:Yaloves;nosoymsqueun
pobre pordiosero que no se atreve a atacarte, y la respuesta es: Tampoco yo te atacare.
Convertidoenademnamistosoentreiguales,elmensajedicesimplemente;Notehardao;
soytuamigo.Enotraspalabras,elofrecimientodelamanoporunchimpancpuedehacersepor
elsubordinadoaldominadorcomoactodesumisin,oporeldominadoralsubordinadocomo
actotranquilizador,oporambosalavez,entreiguales,comoactodeamistad.Sinembargo,es
fundamentalmente,aesterespecto,unactodeapaciguamientoque,traducidoenlostrminos
modernos de los libros de urbanidad, debera acentuar la iniciativa del individuo inferior en
ofrecerlamanoalsuperior.
Pasandoahoraalaantiguaunindelasmanosentresereshumanos,podemosveresteacto
bajounaluzparecida.Concretamente,elofrecimientodelamanovacademostrabaquestano
ocultabaningnarma,yestoexplicarlaporqualargamossiempreladiestra,queeslamanoque
empualasarmas.Elactodemostrarlamanodeestamanerapodahacersesumisamente,porel
dbilalmsfuerte,otranquilizadoramente,porelfuertealmsdbil,comoenelcasodelos
chimpancs. Al convertirse en un firme y mutuo apretn, se manifest como un poderoso
instrumentocontractual,medianteelcualdoshombressereconocanrecprocamente,y,almenos
demomento,comoiguales.Sinembargo,siguesiendo,enelfondo,unactoenelqueningunode
susactoresafirmasudominio,sinoque,conindependenciadesuposicinrelativa,semanifiesta
temporalmentecomoinofensivo.
Esteesunorigenprobabledelmodernoapretndemanos;peroexisteotroqueinducea
confusin.Unadelasformasdesaludomsimportantes,deunvarnaunahembra,eraelbesoen
lamano.Paraello,elhombretomabalamanoqueseletenda,antesdeaplicarloslabiosenella.
Alestilizarsemsestaaccin,elbesorealperdiintensidad,hastaelpuntodequelabocaslose
acercabaaldorsodelamanodeladamaysedetenaantesdeestablecercontacto,demodoque
loslabiosesbozabanunbesoenelaire.Mspetrificadoan,esteactoconsista,aveces,enasiry
levantarlamanodeladama,acompaandoestaaccindeunaligerainclinacindecabeza.En
estaformamodificadaescomoundbilapretndemanos,perosuprimiendoelmovimientode
sacudida.Unescritorvioenestoelnicoorigendelapretndemanosmoderno:Comosaludode
contacto,elapretndemanospareceunderivadotardodelbesoenlamejilla,conelbesoen

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la mano como eslabn entre ambos. En este aspecto, el ofrecimiento de la mano es


esencialmente, un acto de dominio frente a un subordinado, y, por consiguiente, difiere
esencialmentedelapretndemanoscomoexpresindeunpactoentrevarones.
Laverdadpareceestarenquetantolateoradelsimpleasimientodelasmanoscomoladel
besoenlamanosoncorrectas,yqueestedobleorigenescausadetodaslascontradiccionesdelos
librosmodernosdeurbanidad.Lacuestinesque,actualmente,nonosestrechamoslamanopor
unasolarazn.Lohacemoscomosaludo,comodespedida,parahacerunpacto,paracerrarun
negocio,paraaceptarundesafo,paradarlasgracias,paradarelpsame,parareconciliarnos
despusdeunadisputayparadesearnossuerte.Yesquehaydoselementos.Enalgunoscasos,el
apretnsimbolizaunlazoamistoso;enotros,unestadodenimoamistosoenelmomentodel
apretn.Siestrechamoslamanoaunhombrequeacabadesernospresentado,essimplementeun
actodecortesa,quenadaexpresasobrenuestrasrelacionespasadasoanlumias.
Enotraspalabras:podemosdecirqueelmodernoapretndemanosesunactodobleque
encubreunsoloacto.Elapretndemanoscontractualyelapretndemanosdecortesa
tienendistintoorigenydiferentefuncin,perocomoamboshantomadolamisma formalos
consideramossimplementecomounapretndemanosamistoso.Deahtodalaconfusin.
HastalosprimerostiemposVictorianos,estonooriginningnproblema.Entonces,habael
apretndemanoscontractualentrevarones,quequeradecirtratohecho,yelbesoenlamano,
dado porlosvaronesalasdamas,quequera decir considerounhonorelconocerla.Pero
cuandolosVictorianosempezaronamezclarlosnegociosconlavidasocial,ambasformasse
mezclaron y confundieron. El vigoroso apretn de manos contractual se abland y debilit,
mientrasqueelsuaveasimientodelamanodeladama,enelyaabreviadobeso,sehizoms
fuerte.Aunquehoyaceptamosestodebuengrado,lociertoesquetropezconalgunaresistencia
enlaFranciadelsigloXIX,cuandoestaformadesaludoseconsidercomounapretnde
manosalaamericana,yfuemalvistoentreunvisitantevarnyunajovensoltera.Laraznde
esto no era el contacto corporal que involucraba, sino, simplemente, que los franceses
interpretabananelapretndemanossegnsuantiguafuncinmasculina.Entonces,losvarones
visitantesparecancerrarunpactoyestablecerunlazodeamistadconmuchachasalasque
acababandeconocer,cosaqueeraconsideradacomosumamenteimpertinente.Desdeluego,los
visitantesextranjerosnoseimaginabanhacermsqueunsaludocorts.
Estonosllevadenuevoalasconfusionesymalasinterpretacionesdeloslibrosdeurbanidad.
Elgranproblemaconsisteensaberquindebeofrecerlamanoaquin.Esuninsultoabstenerse
deserelprimeroenalargarlamano,cosaquepuedeparecerpocoamistosa,oloesapresurarsea
tenderla, como si se pidiese un disfrazado beso en la mano? Una atenta observacin de las
situacionessocialesrevelaquelosconfusosactoresdelepisodiotiendenaresolverelproblema
observandomnimasseales.Buscanelmenorindiciodeunmovimientointencionaldelevantar
elbrazoporpartedelaolapersona,yentoncestratandequeelestablecimientodecontacto
parezcasimultneo.Elhechodeque,enlamayoradelasotrassalutaciones,eselsubordinadoel
primeroenmostrarsurespeto,sineparaaumentarlaconfusin.Elcabosaludaaloficial,antesde
queeloficialsaludealcabo.Antiguamente,erasiempreeljovenquienprimeroseinclinabaante
elmsviejo.Peroenelbesoenlamanoocurralocontrario.Ladamateniaqueserlaprimeraen
alargarlamano.Ningnhombrerespetuososehabraatrevidoaasirlasinunasealdelamujer.Y
comoelbesoenlamanoestenelorigendelapretndemanos,aquellanormasigueenvigoren
lamayoradeloscasos.Elhombreesperaaquelamujerleofrezcalamanoparaestrechrsela,
comosisetratasedeunainvitacinabesarla.Sinembargo,elhechodenoserelhombreelpri
meroentenderlamano,ahoraqueelbesohadejadodeexistir,equivaleadecirlealadamaquel

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eseloficialyellaelcabo,yqueesellaquiendebesaludarprimero.Deahtodoslosbalbuceosde
losexpertosenurbanidad.
Elotroorigendelapretndemanos,concernientenicierredetratos,contribuyeaconfundir
lasituacin.Aqu,elvarnmsdbilsueleserelprimeroentenderlamano,paramostrarsu
buenadisposicinalmsfuerte.Enunacompeticindeportiva,suelesereldbilperdedorquien
tiendelamanoalfuertevencedor,enelactodelasfelicitaciones,parademostrarlequeapesarde
sudesarrollosiguefirmeelvnculodesuamistad.Demaneraparecida,laaccindelsociojoven
altenderlamanoalcolegamsviejopuedoconsiderarseunaimpertinenciapuedeustedbesarme
lamanoounactodehumildad(ustedgana).Yunaverms,comoenlasocasionessociales,
sueleresolverseelproblemaobservandopequeosindiciosdeintencinytratandoderealizarun
actosimultneo.
Dadossucomplicadopasadoysuconfusopresente,cabriaesperarladecadenciadelapretn
demanosenunmundocomoelpresente,cadavezmenosconvencional,y,enciertoscontextos,
pareceseras.Elsaludosocialescadadamsverbal.Amediadosdelpresentesiglo,losexpertos
enurbanidadmanifestaronqueelapretndemanos,enlaspresentacionesentrehombres,esten
plena decadencia en Gran Bretaa. A pesar de todo, es todava mucho ms frecuente entre
hombresqueentrehombresymujeres,yqueentremujeressolas.Misobservacionesindicanque
losdosterciosdetodoslosapretonesdemanossedanentrevarones;enelterciorestante,sedan
tresvecesms entre losdossexosqueentre mujeressolas.Estascifras respondenbien ala
historiadelaaccin,pueselhombreheredelapretndemanoscomoinstrumentodepactoy,
despus,le aadi la funcin de saludo, dando,por decirlo as, undoble valor al acto entre
varones.Lasmujeres,ensurelacinconloshombres,loheredarondelbesoenlamano,perono
lehanasignadoigualfuncinenlosnegocios,yporeso,endicharelacinmixta,sonraroslos
apretonesdemanossellandounpacto.Lasmujeresnuncasebesaronlamanoentreellas;ypor
eso,alnopracticarelapretndeambasclases,ocupanelltimolugardelalista.
Unaltimacaractersticadeestaformaparticulardecontactosexual,quepuedeparecerobvia
perotienesuimportancia,esquenosedaentreenamorados.Nisiquiera,enlamayoradelos
pases,entrecnyuges.Preguntenauninglesquelleve,porejemplo,doceaosdecasado,cundo
fuelaltimavezquesaludasuesposaconunapretndemanos,yloprobableesquelesres
pondaquehacedeellodoceaos,ynodocedas.Es,indudablemente,elmenosamorosodetodos
loscontactoscorporales.Entodaslasotrasclasesmencionadasenestecaptulo,desdeelabrazo
totalhastaelbeso,existesiempreunacusadoelementosexual.Todasprocedendelamisma
fuenteprimordial,ytodasserealizanmsentreamantesocnyugesqueentreadultosqueno
tienenestacondicin.Cuandoteefectanentrevarones,lonormalesqueexistancircunstancias
queloautoricen.Encambio,elapretndemanos,quetienesuorigennoenelabrazoamoroso,
sinoenlaaccinmasculinadecerraruntrato,notuvoquevencertantasdificultades.Nisiquiera
comoderivacindelbesoenlamanocreelmenorproblema,porqueestebesoeraunactoformal
y asexual antes de su transformacin. Por consiguiente, los hombres ms viriles pueden
estrecharse la mano hasta enrojecerse las palmas, sin peligro de dar la ms ligera impresin
amorosa. El hecho de que las manos agarradas se agitan arriba y abajo a media altura,
circunstanciatpicadeestaaccin,hacequeelmovimientoseamsbruscoymenosamable,ylo
distingueclaramente,inclusovistodesdelejos,delasimientodemanosdelosenamorados.
Hemosobservadoenestecaptulolamaneraenqueenpblico,losadultossecomportan
entresi,yhemosvistoquelasintimidadescrucialesynorestringidasdelainfanciaselimitan,
clasificanyrotulan.Puedeargirsequeestohasidoasporquelosadultosnecesitanmayorin
dependenciadefaccinymayormovilidadquelosnios,yqueunoscontactoscorporalesms

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extensos los limitara a este respecto. Esto explicara la reduccin de la cantidad de tiempo
empleadoenloscontactos,peronolareduccindelaintimidaddeloscontactosquesiguenpro
ducindose.Puedeaducirsequeestohasidoasporquelosadultosnonecesitantantocontacto
corporal;pero,entalcaso,porqupasantantotiempobuscandointimidadesdesegundamano
enloalibros,laspelculas,lascomediasylatelevisin,yporqulascancionespopularesgritan
horatrashorasumensaje?Puedeargirsequenuestraintocabilidadtienequeverconlaposicin
social,coneldeseodenosertocadosporlosinferioresyeltemordetocaralossuperiores;pero,
enestecaso,porqunomostramosunamayorintimidadconnuestrosiguales?Puedealegarse
quenoqueremosquenuestrasaccionesintimasseconfundanconlasdelosamantes;pero,eneste
caso,cmoseexplicaquelospropiosenamoradoslimitensusactividadesenpblicomuchoms
queenprivado?
Todosestosargumentosbrindanrespuestasparciales;peroentodosellosfaltaalgo.Este
factorocultaeselpoderosoefectodecreacindelazosproducidosporlasintimidadescorporales
enaquellosquelaspractican.Nopodemosjuntarnosfsicamentesinjuntarnosemocionalmente,
En nuestras atareadas vidas modernas huimos de tales compromisos, aunque puedan sernos
necesarios.Nuestrasrelacionessondemasiadocopiosas,demasiadovagas,demasiadocomplejas,
yamenudodemasiadoinsinceras,paraquenosarriesguemosalprimitivoprocesocreadorde
lazosdelaintimidadcorporal.Enelimplacablemundodelosnegocios,podemosdespedirauna
muchachaalaqueslohemosestrechadolamano,opodemosjugarleunamalapasadaaun
colegaconelquenohemostenidomscontactoqueelapoyarunamanosobresuhombro;pero,
qupasarlasinuestroscontactoscorporaleshubiesensidomayores?Qupasarasi,aunsinel
menorelementosexual,hubisemostenidoconaquellasmayoresintimidades?Indudablemente,
en el momento de tomar decisiones radicales nuestra determinacin se habra debilitado y
habramosvaciladoennuestraactitudcompetitiva.Ysinonosatrevemosacorrerpersonalmente
ciertospeligros,asufrirlosefectosdeunoscompromisosrecprocosajenosatodalgica,es
natural que no queramos que otros nos los recuerden practicndolos en pblico. Por eso los
jvenesenamoradoslosreservanparasiylospracticanenprivado,porquetemenquenuestra
oposicinseconviertaenley.Hacemosundelitodelaintimidadenpblico.Poresoinclusoenla
actualidad,elactodebesarseenpblicoesdelitoenciertospasescivilizadosysofisticados.Un
contactocariosoesinmoraleilegal.Unaintimidadamorosaseequiparalegalmenteaunrobo.
Portanto,hayqueesconderse,(paraquelosdemsnoveamosaquelloquenosfalta)
Sehadicho,aveces,quesitodoslosseverosdefensoresdelamoralpblicaseabrazasen
amorosamenteentres,seacariciasenelrostroysebesasenlasmejillas,comprenderandepronto
quehaballegadoparaelloselmomentodemarcharseacasaydejarqueelrestodelasociedad
continuase con sus amistosas y amorosas expansiones, sin tener que soportar su desesperada
envidia.Peroseraintildespreciarlos,porquelasociedadseconfeccionasupropiacamisade
fuerza.Elzooamansadoenquevivimosnoeselsitioidealparalasintimidadespblicas.Padece
de contaminacin social; tropezamos los unos con los otros y nos disculpamos, cuando
deberamos alargar los brazos para tocarnos; chocamos y maldecimos, cuando deberamos
abrazarnosyecharnosarer.Haydesconocidosentodaspartes,ynosechamosatrs.Pareceno
haberotraalternativa.Nuestranicacompensacinesentregarnosconmsardoralasintimidades
privadas, pero esto falta muchas veces. Parece como si nuestra restriccin en pblico se
contagiaseanuestraconducta,inclusoenelsenodelafamilia.Muchosbuscanlasolucinen
intimidadesdesegundamanoypasanlaveladaobservandoloscontactosylosabrazosdelos
profesionalesenlaspantallasdelatelevisinodelcine,escuchandolaseternaspalabrasdeamor
delascancionespopulares,oleyndolasennovelasyrevistas.Paraotros,existenalternativasms

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encubiertas,comoveremosenlaspginassiguientes.

INTIMIDADESPECIALIZADA

Alestudiarelcomportamientodelosniosydelosenamorados,advertimosclaramenteque
elgradodeintimidadfsicaentredossereshumanosestenrelacinconelgradodeconfianza
existenteentreellos.Lasuperpoblacindelmundomodernohacequenosveamosrodeadosde
extraos en quienes no confiamos, al menos plenamente, que tratemos desesperadamente de
mantenernosdistanciadosdeellos.Losintrincadossistemasdeevitacindeencuentrosenuna
calledegrancirculacindanbuentestimoniodeello.Perolaagitacindelavidaurbanacrea
tensiones,ylastensionesproducenangustiaysentimientosdeinseguridad.Laintimidadcalma
estossentimientos,yporeso,aunqueparezcaparadjico,cuantomsobligadosnosveamosa
mantenernosapartados,mayoresnuestranecesidaddeestablecercontadoscorporales.Sinuestros
seresamadosnosamanlobastante,lacantidaddeintimidadquenosbrindansersuficiente,y
podremossaliraenfrentarnosconelmundoaciertadistancia.Perosupongamosquenoesas;
supongamosque,comoadultos,hemosfracasadoenlatareadeestablecerlazosdeintimidadcon
losamigosolosseresamados,yquenotenemoshijos:quharemosentonces?Osupongamos
queconseguimosforjaraquelloslazos,peroquedespusserompieronosefosilizaronenuna
lejanaindiferencia,convirtindoseelbesooelabrazodeamorenalgotanconvencionalcomo
elapretndemanosenpblico:qupasar?Paramuchos,lasolucinconsistesimplementeen
aguantarse;peroesque existen verdaderassoluciones,yunadeellasconsisteenelempleode
tocadoresprofesionales,paracompensar,enciertamedida,laescasezdecontactoamistosoy
amorosoquenosprivadelanecesariaracindeintimidadcorporal.
Quinessonestosprofesionales?Virtualmente,sontodaslaspersonasdesconocidasopoco
conocidasque,apretextodeprestarnosalgnservicioespecializado,tienenquetocarnuestros
cuerpos.Estepretextoesnecesario,porquenadieestdispuestoaconfesarsupropiainseguridad
ysunecesidaddelcontactotranquilizadordeotrocuerpohumano.Locontrarioseraunaprueba
deblandura,defaltademadurez,deregresin;destruiralaimagendeadultosconscientese
independientesquenosforjamosdenosotrosmismos.Poresodebemosconseguirnuestradosisde
intimidadenformadisfrazada.
Unodelosmtodosmspopularesyextendidoseseldeponerseenfermo.Nadagrave,desde
luego:slounalevedolenciaqueincitealosdemsarealizarconsoladoresactosdeintimidad.
Casitodaslaspersonasseimaginanque,cuandosonvictimasdealgunaenfermedadleve,nohan
hecho msque tropezar con unvirus hostil,conunabacteria ocon cualquier otra forma de
parsito. Si sufren un molesto ataque gripal, pongo por caso, creen que esto podra haberle
ocurrido a cualquiera, a cualquiera que, como ellos, hubiese ido de compras a atestados
almacenes,osubidoaunautobsllenodegente,oasistidoaunadeesasfiestasmultitudinarias,
dondetosesyestornudosllenanincesantementeelairedegrmenespatgenos.Sinembargo,los
hechosnoconfirmanestemudodepensar.Inclusoenelperiodomsagudodeunaepidemiade
gripe,siguehabiendomuchaspersonasigualmenteexpuestasalainfeccinquenosucumbena
ella.Cmoesque estas selibrandetenerquemeterseenlacama?Y,enparticular,cmo
consiguenlosmdicosconservarsetansanos?Ellos,msquenadie,seexponendiariamenteala
infeccin,y,sinembargo,proporcionalmente,noparecenenfermartantocomolasotraspersonas.
Por consiguiente, las enfermedades leves no parecen deberse nicamente a accidentes

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desgraciados.Enlasciudadesmodernas,haymicrobiosnocivosentodaspartes.Casitodoslos
das,encasitodosloslugaresadondevamosydonderespiramos,estamosexpuestosalainfec
cin. Si vencemos a los microbios, no es porque consigamos evitarlos, sino porque nuestros
cuerpos poseen un eficaz sistema de defensa que los mata a millones, continuamente. Si
sucumbimos,ellosedebe,msqueaunaexposicinaccidental,aque,poralgunarazn,han
menguadonuestrasdefensascorporales.Unadeestasrazones(apartedelahigieneexcesiva!)es
quehemosdejadoquelaspresionesdelavidaurbanaproduzcanennosotrostensionesexcesivas.
Ennuestracondicindebilitada,somospresafcildealgunavariedadde losmicrobiosnocivos
quellenanelmedioambiente.Afortunadamente,laenfermedadllevaensimismalacuracin,
porque,alobligarnosameternosenlacama,nosproporcionaelsolazdequeantescarecamos.
Podramosllamaraestosndromedelbebtemporal.
Elhombrequeseencuentramalasumeunaaparienciadbileimpotente,yempiezaa
transmitirpoderosassealesseudoinfantilesasuesposa.Estareaccionaautomticamentecomo
unamadretemporalyempiezaacuidarlecomounamadre,obligndoleameterseenlacama
(cuna)yatomarsopa,bebidascalientesymedicamentos(alimentoinfantil).Eltonodesuvozse
vuelvemssuave(arrullomaternal),ylamujerrevoloteaalrededordelenfermo,tocndolela
frenteyrealizandootrasintimidadesquebrillanporsuausenciacuandoelseencontrababien,
peroquelasnecesitabaconigualintensidad.Estecomportamientoproducemilagrososefectos
curativos,yelhombrevuelveprontoaenfrentarseactivamenteconelhostilmundoexterior.
Estonosignificaqueelhombrefinjasuenfermedad.Esindispensablequeelpacientesehalle
realyvisiblementeenfermoparaprovocarlosnecesarioscuidadosseudomaternales.Estoexplica
la alta frecuencia de dolencias leves, pero muy debilitadoras e indoloras, en casos de en
fermedadesemocionalmenteprovocadas.Esimportantenosloestarenfermo,sinotambinque
seveaqueloest.
Algunosconsiderarncnicosestoscomentarios;peronoesestamiintencin.Silastensiones
delavidaexigenqueobtengamosmayorescuidadoseintimidadesdenuestrosmsprximos
compaeros,ynosobliganabuscarelclidoysuaverefugiodenuestrascunas,debemoscon
siderarlocomounvaliosomecanismosocial,inmerecedordeburla.
Enrealidad,esuntrucotantilquehallegadoasostenerunaimportanteindustria.Apesarde
losimponentesprogresostecnolgicosdelamedicinamodernaydeloquehemosdadoenllamar
conquistadelmedio,todavaenfermamosenasombrosaproporcin.Lamayoradelospacientes
nohaningresadonuncaenunasaladehospital.Puedenserpacientesambulantes,parroquianosde
farmaciasosimplemente,enfermosquesetratanellosmismosensucasa.Padecenunagran
variedaddedolenciascorrientes,talescomolosresfriados,gripe,jaqueca,alergia,doloresenla
nuca,amigdalitis,laringitis,doloresdeestmago,lceras,diarrea,erupcionescutneasyotrasco
sasparecidas.Lamodacambiadegeneracinengeneracinantiguamente,fueronhumores;
hoy,esunvirus,pero,enelfondo,lalistasiguesiendolamisma.Entrminosdesimple
frecuencia,estoscasosconstituyenlainmensamayoradelasenfermedadesactuales.
Porejemplo,enInglaterra,seefectananualmente500millonesdecomprasenlasfarmacias
paratratardolenciasleves,locualequivale,aproximadamente,adiezindisposicionesanualespor
habitante.Unos100millonesdelibrassegastantodoslosaosenestosproductos.Ymsdelos
dos tercios de estas enfermedades no son lo bastante graves para exigir los cuidados de un
mdico.
La razn de esta situacin es bastante sencilla. La cifra de nuestra poblacin aumenta
constantemente,ynuestrascomunidadesestncadadamssuperpobladas,conelconsiguiente
aumentodelastensiones.Elgrannmerodepersonasafectadassignificaquecadavezsedispone

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demsdineroparalainvestigacinmdica,que,asuvez,descubreremediosmsymseficaces.
Pero, mientras tanto, la poblacin ha seguido aumentando, las tensiones sociales se han
incrementado,yhacrecido lapropensinalaenfermedad.Porconsiguiente,senecesitams
investigacinmdica,yassucesivamente,enunatareacodoacodohaciaunfuturoexentode
enfermedadesquejamshadellegar.
Perosupongamosporuninstantequepecodepesimista:supongamosqueenunmomento
dado,seproduceunmilagromdicoquedestruyeyexterminatodoslosparsitos.Habremos
llegadoconestoaunasituacinenqueelatropelladoyemocionalmentelesionadociudadanono
podr refugiarse impunemente en los tranquilizadores brazos de su lecho de enfermo? Hay
poqusimasprobabilidadesdequeestemilagroseproduzcajams,pero,aunqueseprodujese,
todavalequedaranvariasalternativasalbebetemporal.Estasseempleanyafrecuentemente
enlaactualidad.Afaltadevirusobacteriasadecuados,podemossufrirunacrisisnerviosa.Las
dolencias mentales leves tienen la ventaja de que pueden actuar a falta de microbios, y son
igualmenteeficacescomoproductorasdealivio.Enrealidad,sontaneficacesqueinclusoun
asesinopuedealegartrastornomentaltransitoriocomoexcusadesuaccin,yverreducidasu
penagraciasaladisminucindesuresponsabilidad,conloquevuelveatratrselecomosi
fueseunbebetemporal.Elalegatodequepadecaunresfriadoenelmomentodelasesinatole
seramuchomenostil;porconsiguiente,cuandolatensinsehaceexagerada,elpapeldela
crisisnerviosaesimportantecomoartificiosucedneo.Suprincipalinconvenienteradicaenque
muchasdelasversioneslevesdeenfermedadmentalcarecendelossntomasexternosnecesarios
para provocar las tan necesitadas reacciones confortadoras. El individuo emocionalmente
lesionadotienequeacudiramanifestacionesextremasparaprovocarlarespuestarequerida.La
angustiainterioresinsuficiente;pero,despusdeunfuerteyruidosoataquedehisterismo,tiene
muchasprobabilidadesdequesucuerpoagotadoseveacariosamenterodeadoporlosbrazosde
unansiosoconsolador.Silacrisisesanmsviolenta,puedeversesujetadoporotrosbrazosms
enrgicos;peroinclusoenestecasonolohabrperdidotodoporquehabrconseguido,aunqueen
formadesesperada,estableceralgunaclasedentimocontactocorporalconotroserhumano.Slo
sipierdeabsolutamenteelcontrolpuedefracasaryversecondonadoalsolitarioabrazodelas
mangasdelonadelacamisadefuerza.
Lasegundaalternativa,afaltadeparsitosextraos,eselempleodelospropiosmicrobios
endgenosdelpaciente,esdecir,losquehallevadoensucuerpodurantetodasuvida.Para
explicarmejoresteproceso,debemosobservarmsdecerca,almicroscopio,lasuperficiede
nuestrocuerpo.
Muchaspersonasparecencreerquetodoslosmicrobiossonnocivosyestnautomticamente
asociadosconlaenfermedadoconlasuciedad;peroestonoescierto.Cualquierbacterilogo
confirmarqueestonoesmsqueunmitomodernodelanuevareligindelahigiene;lareligin
cuyasplegariasdeaerosollibranasusfielesdetodogermenconocido,cuyaaguabenditaesla
solucinantispticaycuyodiosestotalmenteestril.Desdeluego,haygrmenesnocivosyaun
mortales que deben ser implacablemente destruidos. No lo niego. Pero, qu decir de los
grmenescuyaprincipalactividadesmataraotrosgrmenes?Debemosrealmentematarlosa
todos?
Lociertoesquecadaunodenosotrosestprotegidoporunnumerosoejrcitodemicrobios
amigos,quenonosperjudican,sinoquenosayudanactivamenteaconservarlasalud.Sobre
nuestrapielsanaylimpiahay,portrminomedio,cincomillonesdeaquellosporcentmetro
cuadrado.Lasalivacorriente,alserescupida,contieneentrediezymilmillonesdebacteriaspor
centmetrocbico.Cadavez,quedefecamos,perdemos100.000millonesdemicrobios,perostos

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sonrpidamenteremplazadosdentrodelcuerpo.Estaeslacondicindelanimalhumanoadulto.
Siconsiguisemoslibramosdenuestrospropiosmicrobiosportodalavida,noscolocaramos
enunaposicingravementedesventajosa.Entreotrascosas,seriamosmenosresistentesalos
microbiosexternosyrealmentenocivosquenosatacarandevezencuando.Minuciososexpe
rimentosconanimalesdelaboratorio,libresdegrmenes,aslohandemostrado.Nuestracarga
natural de microbios corporales es, pues, muy valiosa para nosotros; pero tiene una pega.
Tenemos que pagar un alto precio por sus buenos servicios; pero incluso ellos pueden
desmandarsecuandonuestratensinesexcesiva.Algunasdenuestrasdolenciassonproducidas,
noporcontagiodeotraspersonas,sinoporunasbitaerupcinysuperpoblacindenuestros
propiosmicrobiosnormales.Lasmedidascorrientesdehigienepblica,encaminadasaatajar
lasinfeccionesdeunaspersonanaoirs,nosirvenparaestoscasos:nosotrosnopillamosla
enfermedad,sinoquesiemprehemosllevadoencimasusfactores.Estoesparticularmenteasen
muchos de los trastornos digestivos frecuentes en el paciente sometido a una gran tensin
emocional.Sisufrimosuntrastornogstrico,loatribuimosaalgomaloquehemoscomido;
perosorprendequeunapersonasanaydichosapuedaingerirlomismosinquelepasenada.Lo
msprobableesquecasitodosloslevestrastornosgstricoseintestinalesquepadecemosse
deban aunaincapacidad deadaptacina laspresionesytensionesdelavida moderna.Para
comprenderlo,bstenosobservarunapelculadehistorianaturaldeunabandadadesanosbuitres
enlasllanurasafricanas,devorandolacarnepodridadeunanimalmuerto;escenaqueantesnos
revolverelestmagoanosotrosquealasavesencuestin.
Laterceraalternativadelserhumanonecesitadodecuidadosesbastantemsdrstica.Si
fallanlaenfermedadmentalolaenfermedadendgena,puede,conunpocodeagitacinyde
descuido,sermuypropensoalosaccidentes.Sitropiezayserompeuntobillo,notardarenla
mentarsedequehaquedadointilcomounbebyenserayudadoyconsoladocomounbebe
autentico.Pero,acasolosaccidentesnosonaccidentales?Desdeluego,puedenserlo;peroes
sorprendenteobservarcmovaranlaspersonasensupropensinasufrirlesionesaccidentales.
Enunarecienteinvestigacinrealizadaenunhospitalsobrelosantecedentesdelospacientes
enfermos,seempleciertonmerodepacientesaccidentadoscomogrupodecontrol,porquese
presumaqueestosestabanhospitalizadosporaccidente,enlosdossentidosdeestapalabra.
Los resultados demostraron que, lejos de ser as, las victimas de accidentes estaban ms
emocionalmentetrastornadasqueloshospitalizadosenfermos.
Vemos,pues,queelmoradordelaciudadquebuscaalivioasutensintienevariasmaneras
deconseguirunaadecuadainutilidadqueprovoquelasintimidadesdelosquelecuidan.Elhecho
deestarlevementeenfermodevezencuandotieneconsiderablesventajas,ysiestasnopueden
conseguirsedeunamanera,hayotrasparalograrlo.Sinembargo,estemtododeaumentarlas
intimidades entre adultos tiene tambin sus inconvenientes. En todos los casos, exige que el
individuoenfermoadopteunaactitudsumisa.Paralograrlasatencionesaliviadorasrequeridaspor
sudolencia,tienequehacersementalofsicamenteinferioraaquellosquelecuidan.Estonoera
as en los jvenes amantes, que se ablandaban de un modo reciproco que no rebajaba su
condicinsocial.Adems,elbaotibiodelpacientenotardaenenfriarsecuandosterecuperala
saludyelvigorycesanbruscamentelastiernasintimidadesdelosquelehancuidado.Fueun
aliviotemporal,ylanicamaneradeprolongarloesconvirtindoseenuninvlidocrnicodeesos
que disfrutan en el balneario. Pero, aparte de prolongar la situacin de inferioridad, esto
presentaunnuevopeligro:eldelaescaladadeladolencia.Elfuegoconfortadorpuedeextenderse
oincendiartodalacasa.Inclusoempleadocomomedidaacortoplazo,siempreexisteelriesgode
unperjuicioprolongadoparaelorganismo,comosabenmuybienlosquepadecenlceras.Sin

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embargo,paramuchosqueencuentraninsoportableslastensionesdelavidamoderna,elriesgo
valelapenadesercorrido.Unrespirotemporalesmejorquenotenerninguno.Silasuerteles
acompaa,estolesdartiempoarecargarsusbaterasemocionales,conloque,hablandoen
trminos biolgicos, podemos decir que adquirirn una probabilidad considerable de
supervivenciaenlasatestadascomunidadeshumanasactuales.
Aunqueunagranpartedelalivioobtenidodeestemodoprocededeloscompaerosms
ntimosdelpaciente,cuyogradodeintimidadaumentaespectacularmenteenlamayoradelos
casos,elfenmenodeponerseenfermoproporcionatambinlarecompensaadicionaldelas
ntimas atenciones de un grupo depersonasrelativamenteextraas:los miembrosdelcuerpo
mdico.Losmdicostienenpermisoparatocaryparahacerloenungradodeintimidadprohibido
alamayoradelosadultos.Intuitivamenteconscientesdeesteimportanteelementodesutrabajo,
sabenmuybienelvalorcurativodelcomportamientodecabecera.Elefectosedantedeuna
palabrapronunciadaamediavoz,elconfiadocontactodelamanoquetomaelpulsoopercuteel
pechoovuelvelacabezaparaexaminarlosojosolaboca,sonotrastantasaccionesdecontacto
corporal,queaalgunosleshacenmsefectoqueuncentenardepldoras.
Aveces,unmdicoordenareltrasladodeunpacienteaunacamadehospital,pormotivos
puramenteemocionales.Paraelindividuocuyatensinesdebidanicamentealmundoexterior,
estetrasladoesinnecesario.Quedndoseencasayguardandocama,escapaalatensinquetanto
leperjudica.Perosilatensinresideensupropiacasa,estaevasinesimposible.Silaspresiones
emocionalesseoriginanenelsenomismodelaunidadfamiliar,puedequenisudormitoriole
sirvadeesconditedondeacurrucarseybuscarelalivioquetantonecesita.Entalcaso,lacamadel
hospitaleslanicasolucin,siemprequelashorasdevisitaseanbreves.
Comohemosvisto,paraeladultoquebuscalaintimidad,lasolucinmdicaesuntanto
confusa,ysteharabienenbuscarlaenotraparte.Siesreligioso,puederecibirquizsunalivio
clarodemanosdeunsacerdote;pero,sinoloes,puedebuscarotroscontactostranquilizadores.
Existetodounlozanomundodeacondicionamientoyembellecimientocorporal,dondeun
ejrcitodeprofesionalesestpreparadoparafrotar,golpear,suavizarydartironesypalmadasa
casitodaslaspartesdelcuerpoqueunolesindique.Esunaespeciedemedicinaparasanos,
donde el desagradable estigma de la enfermedad es sustituido por un ambiente
predominantementeatlticoocosmtico.Almenos,asparece;pero,unavezms,existeaquun
poderosoelementodecontactocorporalporelpropiocontactoinherenteatodasestasactividades.
Queunajovendemasajeaunhombredelospiesalacabeza,esunprocedimientocasitanntimo
comosiambossehiciesenelamor.Enalgunosaspectos,loesinclusomspues,alterminarel
masaje,lajovenhabrestablecidocontadoactivoconcasitodaslaspartesdelcuerpodelvarn,
aplicndoles por turno una rica variedad de presiones, toques y ritmos tctiles. Y aqu nos
atrevemosadecirqueestlomalo,pueslainteraccin,aunquenoinvolucrecontactosexual
directo,esdemasiadontimaparalacomodidaddealgunoshombres.
Talvezseramsexactodecirqueesdemasiadontimoparalacomodidaddelasociedad
occidental.Enprivado,elcuerpoobjetodemasajesentiraunindudablealivio;pero,ennuestra
sociedad,laimagenpblicadeunsillndemasajenoesloquedeberaser.Alguientendia
reducirelpresuntoerotismodeestaactividadestableciendolasegregacindesexos,demodoque
loshombresdiesenmasajealoshombres,ylasmujeres,alasmujeres.Peronisiquieraesta
medidabastparaqueestaformaintrnsecamenteinofensivadecontactocorporaltranquilizador
fuesegeneralmenteaceptadaporlasociedadmoderna.Aleliminarseelcontactoheterosexual,se
allanabainevitablementeelcaminoalasturbiasmurmuracionessobreelelementohomosexual.
Slolosvaronesesencialmenteatlticospuedendesdearfcilmenteestaimputacin.Parael

79

boxeadoroelquepracticalaluchalibre,noexisteproblema.Comolosfutbolistastriunfantes,que
seabrazanapasionadamenteenpblicosinprovocarlamenorcritica,debidoasuevidentepapel
agresivo y masculino, el pugilista puede disfrutar en la mesa del masaje, sin comentarios
adversos.Enteora,todalapoblacinadultapodraseguirestesistemayhacerlosinelmenor
matizsexual,independientementedelossexos;peroenlaprcticaestonoocurreas,ylamayora
alacualestvedadoelmasajetienequebuscarenotrapartelasintimidadescorporalespropiasde
losadultos.
Una manera de resolver este problema consiste en multiplicar el nmero de los actores,
eliminandolaatmsferaquerodeaaunaparejantima.Estosepracticaenmuchosgimnasiosy
camposdedeporte,dondeserenengruposdepersonaspararealizarmovimientosqueincluyen
una gran variedad de contactos corporales, sin crear el ambiente propio de dos adultos
condescendientesenprivado.Otromtodoconsisteensustituirelolamasajistahumanospor
unamquinaestrictamenteasexualquenotienebrazos,sinounimpersonalcinturndelonaque
establecemecnicamenteelntimocontacto.
Unasolucinmscomnmenteempleadaeslimitarloscontactosalaspartesmenosprivadas
delcuerpohumano.Conestoentramosenelmundototalmenteaceptabledelospeluquerosy
expertosenbelleza,detenindonosnicamenteparaecharunaltimaycompasivamiradaalmun
do del masaje, algunos de cuyos practicantes intentaron una restriccin similar mediante el
taimadoanunciodequeslosedamasajealosbrazosylaspiernas.
Dadoque,enlasociedadoccidental,todosexponemoslacabezaalasmiradasdelpblico,el
peluqueronotienequedesnudarnadapararealizarsuscontactoscorporalesprofesionales.Todos
vemosloquel,oella,manipula.Sinembargo,comovimosenuncaptuloanterior,elhechode
tocarlacabezaestnormalmentereservadoalosparientesontimosamigos,ycaracteriza,en
especial,loscontactosamorososentrejvenesenamorados.Entreadultosdesconocidosespoco
menosquetab,yporesoelpeluquero,conundisfrazdeprofesionaldelacosmtica,puede
llenar unaimportante laguna para el adulto falto de contacto. Estonosignifica que el papel
cosmticocarezcadeimportancia,sinosolamentequehayenlapeluqueramsdeloquevenlos
ojosdelespejo.
Elcuidadodelacabeza,ensudoblepapelcosmticontimo,seremontaamilesdeaos
atrs. Ysi queremos incluir a nuestros antepasados primates, podemoselevar aquella cifra a
millonesdeaos.Elcuidadoylaternuraquepodemosobservarencualquierjaulademonosde
un parque zoolgico, cuando un mico manosea amorosamente los pelos de la cabeza de un
compaero,dejanpocasdudassobreelelementodeintimidadinherenteaestaaccin.Lalimpieza
nopuede,porssola,explicarelxtasisdeestaformadeacicalamientodelosprimates.Ylo
propio ocurre en nuestro caso, salvo que nosotros no podemos, naturalmente, extender la
interaccinatodoelcuerpo,comohacenlosvelludosmonos.Sloalvestirnuestrapieldesnuda,
losdiestrosydelicadosdedosdelsastre,alajustarnuestronuevotraje,evocanligeramentemuy
ligeramentelaancestralsensacindelascodelpellejopornuestrosviejoscompaeros.
Paralosmonos,elaseodelpeloporunterceroesunactodevinculacinsocial;poresonoes
de extraar que, en remotos perodos de nuestra Historia, fuesen muy raros los peluqueros
profesionales.Elcabelloeracuidadoporlosntimosynoporpersonasrelativamenteextraas.En
lostiemposenquevivamosenpequeastribusestoerainevitable,yaquetodoslosmiembrosdel
gruposocialseconocanpersonalmente.Mstarde,cuandoseprodujolarevolucinurbanaynos
encontrarnoscadavezmsrodeadosdepersonasextraas,elpeinadoyotrasactividadessimilares
serestringieronaunainteraccinentreparientesprximos.Muchomstarde,conlacomplicacin
deltocadodespusdelaEdadMedia,losmiembrosdistinguidosdelasociedadtuvieronque

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acudiralosexpertos,ylospeluquerosprofesionalesempezaronahacersuagosto.Alprincipio,y
tratndosededamas,losserviciosdeaqullosseprestabanreservadamenteenlacasadesus
clientes:perogradualmentesefueronabriendosalonespblicos,alosquefueronentropellas
damaselegantes.Apesardeello,estacostumbrenosevulgarizhastalasegundamitaddelsiglo
pasado.Yempezlacarrera.En1851,habaya2338peluquerosenLondres;pero,cincuentaaos
ms tarde, 1901, aquella cifra se haba elevado a 7.771, en un crecimiento espectacular que
superabaproporcionalmenteelaumentogeneraldelapoblacindelaciudad.Lasrazonesdeeste
cambiofueron,enparte,econmicas;peroquizsintervinotambinotrofactor,pueslamujer
victorianaestabasujetaaseverasrestriccionesenotrasmanerasdeestablecercontactoscorporales
con adultos.En esa poca,lasnormas de conductaerantanestrictas que, en unperodotan
restrictivo, la caricia de las manos del peluquero debi ser bien recibida. No slo aument
progresivamenteelnmerodeclientesfemeninos,sinotambinlafrecuenciadesusvisitas.Enel
sigloactual,estacostumbrepasdelasgrandesciudadesalospequeospueblos,siendoadoptada
porcasitodalapoblacinfemenina.
Advirtiendoquesusmodernosparroquianosanhelabanunamayorintimidadquelaquepoda
proporcionarles elsimple cuidado del cabello, el nuevo ejrcitode tocadores profesionales
amplielcampodesusactividades,dedicandosusdelicadasatencionesatodaslaszonasenque
lapielestabadescubierta.Lasmanicurassehicieronpopulares.Elcuidadodelcutisentren
escena.Seaplicaronmascarillasdecrema,sealisaronlasarrugasyseentonlapielplida,
ltimoestilodemaquillajepracticadopormanosprofesionales.LabellezaproclamVogue,en
1923merecelamximadedicacin.Esinnegablequeelprimermotivofuevisual,perolas
crecientes intimidades tctiles necesarias para obtener el deseado efecto visual adquirieron
tambingranimportancia.Visitarunmodernosalndebellezaespasarporunaexperienciatctil.
En comparacin con la mujer, el varn moderno recibe pocas intimidades de esta clase.
Algunoshombressehacenhacerlamanicuraymasajedelcrneo,yalgunossehacenafeitarpor
elbarbero;perolamayoravisitanalpeluqueroparaunrpidocortedepeloyvuelvenacasapara
lavarseellosmismoslacabeza.Esinteresanteobservarqueelpeluquerohacetodoloposiblepor
aumentarlaintimidaddelsimplecortedepelomedianteuntrucoritual.Siesustedvarn,la
prximavezquevisiteasubarberoescucheelruidodesustijeras,yobservarque,porcadavez
quecortaunoscabellos,cortavariasveceselaire,haciendochocarlashojasvelozmenteantes
depracticarunverdaderocorte.Estoscortesenelairenotienenlamenorfuncinmecnica,pero
dan la impresin de una gran actividad alrededor del crneo, aumentando eficazmente la
impresindecontactocomplejo.
Apesardetodo,laintimidadinherenteatalesoperacionesessumamentelimitada,yresulta
sorprendentequelosvaronesactualesaceptentantasrestricciones.Conelretornodeloscabellos
largosmasculinos,observaremos,talvez,algncambio.Perohayquereconocerquehastaahora,
ms bien se ha observado lo contrario. En todo caso, el pelo largo masculino significa una
reduccin del limpio corte de cabello, mientras que las operaciones de lavado siguen
practicndoseprincipalmenteencasa.Sloenloscentrosurbanosmsrefinadosexistenindicios
dequelosnuevosestilosdepeinadoproducenunamayoractividadenlaspeluqueras;peroan
no sabemossiestacostumbre vaadesarrollarse.Setratadeunamodanueva,y,siperdura,
todavatardaralgntiempoenrecobrarsurespetabilidaddeantao.Selatildainjustamentede
afeminada por los varones maduros, los cuales no han comprendido an que el estilo del
cabellocortonacicomounamaneradeluchacontralospiojos,yqueempearseenconservar
esteestiloenunapocaenqueyanohaypiojos,eselcolmodelabsurdo.Mientrassubsistaeste
prejuicio,muchosjvenesseresistirnaseguirlanuevatendenciahastasulgicaconclusinya

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volveradisfrutardemscomplejasintimidadesdetonsura.
Casilanicaintimidadcosmticadelaqueelhombremodernodisfrutamsquelamujer,es
laqueproporcionaellimpiabotas,e inclusoestaactividadhaperdidoterrenoenlos ltimos
tiempos.Enlamayoradelasgrandesciudades,latiendadellimpiabotassehaconvertidoen
pocomsqueunacuriosidad,queslopuedeencontrarseenunoodospuntosdeterminados.
Apartedeciertasintimidadessexualesestudiadasanteriormente,staes,probablemente,lanica
ocasinenqueelhombremodernovearrodillarseasuspiesaotroserhumanopararealizarun
actodecontactocorporal,y,desdeluego,eslanicaocasinenqueestoseproduceenpblico.
(El dependiente de una zapatera suele evitar esta posicin, sentndose e inclinndose hacia
delante.)Elhechodeponersederodillasparalimpiarunoszapatosproduceunaimpresintan
fuertedeservilismo,quepuedesermuybienlacausadeladecadenciadeesteoficio.Entiempos
pasados,elhombreaceptabamsfcilmenteunalardedehumildaddeestaclase,pues,conella,la
intimidadresultabadoblementesatisfactoria:peroeldesarrollodelconceptodeigualdadhumana
hacequeesteexcesodesumisinresultecasimolesto.Unbesosimblicodenuestrospieses
demasiadoparanosotros,yporesoseextinguelarazadeloslimpiabotas.Ynoesquehayamos
dejadodeapreciarlosservicioshumillantesojalfueseas!,sinoquenoqueremosquesevea
quenoscomplacen.
En este breve examen de los tocadores profesionales hemos aludido al mdico, a la
enfermera,almasajista,alosprofesoresdegimnasiaydeculturafsica,alpeluquero,alsastre,a
lamanicura,alexpertoenbelleza,alespecialistaenmaquillaje,albarbero,allimpiabotasyal
dependientedezapatera.Podramosaadiraestalistaotrasmuchasocupaciones,talescomoel
confeccionistadepelucas,elsombrerero,elpedicuro,eldentista,elcirujano,elgineclogoytoda
unaseriedeespecialistasmdicososemimedicos.Detodosstos,pocosmerecencomentario
especial. El dentista produce, en general, demasiada tensin para que sus intimidades orales
representencontactossatisfactorios.Elcirujano,cuyasintimidadescorporalessonmsprofundas
quelasdelmsapasionadoamante,tambinproduce,graciasalempleodelaanestesia,poco
impactoemocional.
Las acciones que se realizan durante el examen de una paciente por el gineclogo son
parecidas,aniveldescriptivo,aloscontactosgenitalesantesdescritos,perotampocoaquexiste,
paradjicamente,elmenoralivioenlaintimidad.Unaintensaatmosferaprofesionalreduceac
tualmentelaviolenciadelasituacin,yambosactorespermanecenenguardiacontracualquier
interpretacinerrneadelcontactoanatmicamente sexual.Ascomoelhechodesostenerla
mano de una mujer para tomarle el pulso puede proporcionar la ventaja secundaria de una
intimidadcorporal,eltocamientodelaparatogenitalesforzosamentetanntimo,quelasbarreras
emocionalessecierraninmediatamenteyaquellaventajaresultaimposible.
Entiempospasados,lanaturalezaespecialdelosreconocimientosginecolgicosfuecausade
innumerablesmolestiasparalosgineclogosbienintencionados.Hacetrescientosaos,selepeda
avecesqueentraseagachaseneldormitoriodelamujerencinta,paraimpedirquestaviesela
caradeldueodelosdedosquehabandetocarlatanntimamente.Enpocasposteriores,sele
obligatrabajarenlahabitacinaobscurasyaagarraralacriaturapordebajodelassbanas.Un
dibujodelsigloXVIIlomuestrasentadoalospiesdelacama,conlasbanaintroducidaenel
cuellocomounaservilleta,afindeque no vieseloquehacansusmanos:procedimientoque
evitabalaintimidad,perohacasumamentearriesgadalaoperacindecortarelcordnumbilical.
Apesardeestascuriosasprecauciones,elcomadrnfuesiempremiradoconrecelo,y,no
hacemsdedoscientosaos,unseriolibrodetextosobrelateoraylapracticadelpartofue
abiertamentecensuradocomoellibromsobsceno,indecenteyvergonzosoquejamshayasa

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lidodelaprensa.Intildecirqueerancasisiempreloshombreslosquesequejaban,ylas
mujereslasquepagabanlasconsecuencias.Durantesiglos,lanaturalezasexualdelasintimidades
inherentes a la asistencia en un parto constituy grave obstculo para los eficaces cuidados
mdicos. En general, hombres sumamente competentes eran desterrados del dormitorio de la
parturienta, y el trabajo era realizado por comadronas, poco hbiles y con frecuencia
supersticiosas.(Lapalabrainglesamidwifecomadronasignificasimplementeconlaesposa,
sinaludiralsexodelapersonaencuestin,aunqueactualmenteseaplicanicamentealamujer,
hechoquereflejalaantiguaprohibicinquepesabasobreelhombre.)Comoresultadodeesto,
fueronmuchaslasmujeresquemurierondepartoymuchsimoslosniosquesucumbieronenel
actodenaceroenelprimermesdesuvida.Muchosdeestoscasossedebieronenteramentealas
normasdeantiintimidad,queimpedanlaprestacindeserviciosespecializados.
Tenemos,pues,aqu,unejemplodetabsexualqueprodujograndescalamidadessocialese
influyentodoelcursodelaHistoria.Tenanquepasarmuchosaosyacumularseinnumerables
desdichashumanas,paraqueprevalecieseelsanojuicioyparaquelacienciabarrieselosantiguos
prejuicios.Sloobservandolasnormasdeconductamsseveraspudieronlosprofesionalesir
eliminandogradualmenteaquellasviejasestupideces.Pero,apesardeello,ansubsistenecosde
losremotostemores,yelreconocimientoginecolgicomodernosiguesiendoincmodoenla
esferadelcontactocorporal.
Slo existe un sector de actividad social donde no padecen de este modo los contactos
sexuales,ynoesotroquelaprofesinteatral.Actoresyactrices,incluidoslosartistasdeballet,
loscantantesdeperaylosmodelosfotogrficos,disfrutandeunavidaprofesionalenlaque
estnplenamenteautorizadosparatocarsedemodosexual.Ensusrepresentaciones,sebesany
acarician,seabrazanosepegan,siguiendolasindicacionesdeldirector.Todoloquefiguraenel
libroestdentrodelaleysocial,yelactorolaactrizpueden,durantesushorasdetrabajo,
disfrutardemuchasformasdecontactocorporal.Tratndosedeunaprofesintaninsegura,esto
constituye, indudablemente, una importante ventaja, aunque los extremos a veces requeridos
puedencreardificultades.Esmuydifcilsimularquesehaceelamoraalguien,aunqueseaun
colegaprofesional,unay otra vez,sinque empiecen atildarseensurelacinlasreacciones
emocionalesbsicas,yasocurreconmuchafrecuencia,endetrimentodeotrasrelacionesintimas
mantenidasenelmundorealexterior.Silasintimidadessexualessonimitadasaconciencia,no
esfcilsuprimirlasverdaderasreaccionesbiolgicasquesuelenacompaarlas.
Otrocontactopeligrosoparalasestrellasquenosdeslumbranenelmundodelespectculoes
el entusiasmo fsico de sus ms ardientes partidarios. En los lugares pblicos, pueden verse
atropelladasporlosansiososfans,empeadosentocarasudolo.Aunnivelmoderado,esto
puede proporcionar unarecompensaemocional agradable,pero,enocasiones,puedeproducir
magulladuraseinclusolesiones.Eltremendoafndetocarloscuerposdemsicosycantantes
clebreseinclusodealgnpolticofamosohaalcanzadorecientementeenormesproporciones.
Paralasentusiastaschicasquesiguenalosmsfamososastrospopnoexistenbarreras.
Alaludiraestasinteraccionesentrelosastros pop ysusfans,noshemosapartadodela
situacinenqueelcontactoesparteinherentedelaactividadprofesionalensi.Unmasajistaoun
peluquero tienen quetocarasucliente,onopuederealizarsulabor;encambio,elcantanteno
tienequetocarnisertocadoparainterpretarsuscanciones.Elhechodequesufuncinenla
sociedadlehagamstocable,esunfactorsecundario.Unacondicinsimilarseaplicaaotras
esferas,delasquelapolicanosbrindaunevidenteejemplo.
Lafuncindelpolicanoestocaralagente,peroestautorizadoahacerloconmuchamayor
libertadquetodoslosdems.Puedeponernoslasmanosencima,deunmodoquenosofenderasi

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setratasedeotrapersonacualquiera.Puedetomaraunniodelamano,enlacalle,sinprovocar
comentarios.Enunaaglomeracin,puedeempujarnosparamantenernosaraya,yaceptamoscon
igualfacilidadestecontacto.Sinosechalazarpacuandonosmostramosviolentos,nosolemos
reaccionaragresivamente,comoharamosconcualquieraquenostratasedemodoparecido.Solo
en casos extremos de violencia, cuando se quiebra su propio refrenamiento y empieza a
comportarse.Frenteaunaintensaprovocacin,comounmatnuniformado,damosriendasuelta
anuestrasreacciones.Entonces,ycontrastandoconlaanteriorsituacin,nuestrafurianoconoce
lmites,comohandemostradorecientesydemasiadofrecuentesalgaradas.Escomosi,despusde
darleunpermisolimitadoparatocarnos,nosparecieseinaceptableelabusodeestaautorizacin,
lomismoqueocurrecuandounmaestrodecoroseportamalconunodeloscoristasinfantiles,o
unmaestroconunalumno.Comoresultadodeello,sielpolicaseveobligadoaquebrantar
reiteradamenteaquellalimitacin,seconvierterpidamenteenunhombreodiadoyviolentamente
atacadocuandoserenelairritadaturba.SloenpasescomoGranBretaa,dondelapolicaes
deliberadamentesituada,sinarmas,enlascalles,sehanobservadosealesdeunaligeracon
tencinporambosbandosenlaspeoresalgaradascivilesdelos ltimosaos.Escomosila
circunstanciadequeambosbandossevenobligadosaestablecerlaimportanteintimidadcorporal
delaluchaabrazopartido,envezdelasantiguasbarbaridadesdelporrazoenlacabezaylalucha
a palos, o las an ms remotas brutalidades de las armas de fuego, tuviese cierta influencia
restrictivaenlashostilidades.Enelfondo,estosencuentrospuedensernomenosbrutales;pueden
saltarseojosypalearsetestculos,peroestosactosdecrueldadsonsumamenteraros.Comparadas
conlasantiguasescenasdecrneosabiertosysangrantes,lasluchasabrazopartidoenLondresy
enotrasciudadesbritnicasempiezanaparecercasicivilizadas,yloparadjicoesqueadquieren
este carcter al volver a las formas ms intimas de los combates sin armas de antes de la
civilizacin.
Existe,enlaspelculas,untpicomuyconocido,enelquedoshombresduros,porlodems
admirables,selanapuetazosparaliquidaralgunaantiguapendencia.Elpblicoentendidosabe
muybienque,silosdoshombresempiezanaflaqueardespusdepropinarseunapalizaago
tadora,notardarensurgirentreellosunanuevayslidaamistad.Cuandolosdosmagullados
brutoscaenalsuelo,escasiseguroqueunpardelabiosescupirundientearrancadoysonreir,
conadmiracin,aligualmentederrotadorival.Alcabodeunosmomentos,nuestroshroesse
ayudarnalevantarseyseirntrabajosamentehaciaelbar(siemprehayunbarcerca)paratomar
juntosunascopasreanimadoras.Despusdeesto,podemostenerlaseguridaddequenadavolver
asepararlosydequeseconvertirnenunaparejaindomablededesfacedoresdeentuertos,hasta
que,alfinaldelapelcula,unodeellosmorirvalientementeporsalvarlavidaalotro,exhalando
elltimosuspiroentrelosbrazosamigosdeste,queanteslehabahechopapillaelrostro.
Lamoralejadeestaanimadafbulaes,naturalmente,queunenemigoardienteesmejorque
unamigofro,ysirveparaconfirmarlaimportanciadelasintimidadescorporalesinvolucradasen
eltema.Es,casi,comosicualquierformadeintimidad,inclusoviolenta,puedeproducirunlazo
afectivoentredosantagonistas,siemprequeserealicesobreunabasesuficientementepersonal.
Intildecirqueespeligrosogeneralizar,yqueestonopuedeservirdeexcusaalaviolencia;pero
ignorarcompletamenteelfenmenoporqueasusta,esigualmenteequivocado.
Lomaloesquelaviolenciaimpersonalhaalcanzadorecientementetalesextremos,queha
llegadoaconvertirseenuntabcasitotal.Paralasociedadsexualmentetolerante,laviolencia,
todaclasedeviolencia,conindependenciadesugradoydelcontexto,hallegadoaconstituirla
nuevarestriccinfilosfica.Enelampliocontextoenquesepretendeimplantarlo,elcredodeque
debemoshacerelamor,nolaguerraesirrebatible;peroelmensajeincluidoenlasluchasrituales

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depelculanosllevaaconsiderarunaposibleexcepcinaestareglageneral.Porsupuesto,nome
refieroanadatansalvajecomolapeleadescritamsarriba.Pero,envezdeesto,imaginemosuna
situacinenquedeterminadaspersonashanreprimidohastatalpuntosuagresividad,queincluso
anteunaintensaprovocacinnopondrnundedosobreelcuerpodelosprovocadores.Llevara
esteextremolanoviolenciapuedecrearunanuevaformadeantiintimidad.Vaseunejemplo.
Sidosindividuos,porlaraznquefuere,hanvistoenfriarseinevitablementesurelacin,sta
puedellegaracongelarseenunaatmsferadehipcritacontencin.Lafinaydurasonrisadeun
odioreprimidopuedecortarcomouncuchillo.Aveces,entalescondiciones,laexplosindelos
sentimientosenunariaabierta,acompaadadeunamoderadaperoagresivainteraccin,puede
despejarelairecomounatormentalargotiempoesperadayaflojarlanocivatensin.Quizpor
vezprimeraenmuchosmeses,laenojadaparejasetrabarconlosbrazos,y,aunqueseapara
sacudirseviolentamenteynoparaabrazarseconcario,sentir,desdehacemuchotiempo,el
primercontactorealmentesignificativo.Desdeluego,unasituacinenqueelcontactoslopueda
establecersedeestamanerahostilesunasituacindesesperada,ypuedefallar.Pero,enocasiones,
puedetenerxito,yelactodeprescindirdeestehechoporquenoestdeacuerdatonlacorriente
culturalmoderna,eslomismoqueolvidarotrafacetadelpoderosoimpactoemocionalquepuede
producirlaintimidadcorporalenloslazosafectivosentredossereshumanos.
Unesquemaparecidodecomportamientoeseldelosjuegosdeluchadelosniosodelas
barrabasadasentreamigosadultos.Unavezms,loscontactoscorporalesinherentesaestas
accionesproducenunimpactoemocional,porquevanacompaadosdeunmensajetcitoque
dice:Aunquememuestroagresivo,tsabesquedeverasnolosoy.Sinembargo,estemensaje
esmuy sutil,y lasluchasen broma,encualquieredad,puedenconstituirunainteraccinde
equilibriomuyinestable.Elhombreque,enbroma,descargaunmanotazoalaespaldadeuncom
paero,puedefcilmenteinvertirlasealenestesentido:Aunquefinjamostrarmejocosamente
agresivo,puedesverporlamaneradehacerlo,quenoesas.Empleaelmanotazoporquesteha
sido aceptado como un juego, pero las acciones que lo acompaan y la dureza del golpe
demuestranalasclarasasuscompaerosquehainvertidoelsentidodelmensaje.
Unacomplejidadparecidaexisteenelcaso,mencionadomsarriba,delaparejaenemistada.
Sifrenteaunaprovocacinextremalareaccinnoesmsqueundbilbofetnounasacudidade
loshombrosdelotro,elmensajequieredecir:Aunquemehashechosentirdeseosderompertela
boca,estoestodoloquehago.Encambiosilaprovocacinnoesextrema,inclusoelms
moderadocontactoagresivotransmiteunasealdesagradableyhosca.
Lossutilespeligrosdelaluchaenbromapuedenobservarseavecesclaramentecuandodos
muchachosempiezanaforcejearununaesquina.Alprincipio,ambossiguenlasreglasdeuna
agresividad fingida. Todas las llaves y empujones se realizan con la intensidad adecuada: lo
bastantefuerteparaqueseaunjuegodefuerza,peronolobastanteparaqueseconviertaen
verdaderaviolencia.Siestedelicadoequilibrioserompeaccidentalmenteyunodelosmuchachos
sehacedao,elpanoramacambiacompletamente.Ahora,elperjudicadoreplicaconmslucha,y,
siambosnolograndominarlasituacin,eljuegoseconviertepocoapocoenluchadeverdad.
Loscambiosqueindicanestosondifcilesdeanalizar,puesinclusolaluchaenbromapuede
parecerbastantereal.Engeneral,lassealesreveladorassemanifiestanenlasexpresionesfa
ciales,que,envezdesertranquilasysonrientes,oexageradamenteagresivas,sevuelvendurasy
fijas.Yamenudovanacompaadasdepulidezoenrojecimientodelrostro.
Los luchadores profesionales suelen hacer imitaciones de este cambio. El malo hace
deliberadamenteunatrastadaalbueno,elcualsemuestraexageradamenteindignado,protesta
anteelarbitroypidecomprensinalpblico.Despus,selanzadesalmadamentecontrasurival,

85

simulaolvidarlasnormasconvencionalesdelaluchaydejarsellevarporlamsdesentrenada
violencia,devolviendomalpormalyelpblicolanzarugidosdeaprobacin.Peroaquinclusola
agresin incontrolada esta sujeta a normas, y el pblico, que participa en el juego, lo sabe
perfectamente.Siunluchadorlesionadeverasasucontrincante,seacabainmediatamentela
comedia,y,envezdeproducirselasalvajerepresalia,todoslosinteresadosdanmuestrasde
preocupacin.
Perodejemosestepeligrosotemayobservemoslasmsinofensivasytiernasintimidadesen
unapistadebaile.Enloscasosenqueactanprofesionales,autorizadosparatocar,elbaileofrece
posibilidadeslimitadas.Ciertoqueeladultoquebuscaalgunaformadecontactocorporalpuede
conseguirlautilizando losservicios deun profesoroprofesora debaile,eincluso,en ciertas
localidades,puedeunvarnacudirasalasdebailedondehaymuchachasprofesionalesquele
servirndeparejamedianteelpagodeunacantidadporcadabaile:peroenlaactualidadelmundo
delbailesocialcorrespondeprincipalmentealosaficionados.Enfiestas,discotecasysalasde
baile,personasabsolutamentedesconocidas,puedenreunirseydiscurrirporelsalnabrazados
normalmente.Ylasqueseconocendeantespuedenpasardeunarelacinadistanciaaotrade
contacto.Ennuestrasociedad,lafuncinprincipaldelbaileesquepermite,dadosuespecial
contexto,unespectacularaumentodelaintimidadcorporal,queseriaimposibleenotraparte.Si
elmismoabrazocompletoyfrontallorealizasendosdesconocidos,ocasidesconocidos,fuerade
lapistadebaile,suimpactoserlacompletamentedistinto.Elbailedesvaloriza,pordecirloas,la
significacin del abrazo, rebajndola a unnivel en el que ste puede darse sin miedo a una
repulsa.Unavezproducido,elindividuotienelaoportunidaddeaprovecharsupoderosamana.
Perosestafalta,elformalismodelasituacinpermiteunadignaretirada.
Comootrosmuchosaspectosdelaintimidadcorporal,elbailetieneunalargahistoria,quese
remontaanuestropasadoanimal.Entrminosdecomportamiento,suingredientebsicoesel
repelidomovimientointencional.Siobservamoslospasosdedanzadediferentespjaros,nos
daremoscuentadequelosrtmicosmovimientosqueefectansuelenempezarmarchandoenuna
direccin,despusdelocualseparan,semuevenendireccincontraria,vuelvenapararse,yas
sucesivamente.Alirdeunladoaotro,adelanteyatrs,oarribayabajo,elpjarohaceuna
elocuenteexhibicindelantedesupareja.Sehallaenunestadoconflictivo,entredosfuerzasque
leimpulsanaavanzaryaretroceder.Enelcursodelaevolucin,elritmodeestosmovimientos
intencionalessefij,ylaexhibicintomunaspectoritual.Laformadeestevariasegnlas
especiesy,entodocaso,escaractersticodesusparticularespreparacionessexuales.
Lamayoradenuestrosmovimientosdedanzatuvieronelmismoorigen,pero,ennuestro
caso,noevolucionaronhaciaunaformafija.Porelcontrario,aldesarrollarseculturalmentese
hicieronsumamentevariables.Muchasdelasaccionesdelosbailarineshumanosnosonmsque
movimientosintencionalesdeiraalgunaparte;peroenvezdellevarlaaccinhastaelfinla
controlamos,hacemosmarchaatrsodamoslavuelta,yempezamosdenuevo.Ensiglospasados,
muchasdanzaserancomopequeosdesfiles;laparejaseasadelamano,desfilaporelsaln,se
parabadevezencuando,dabamediavueltayprosegualamarcha,alritmodelaorquesta.Como
elplanera,enelfondo,algoascomodarunpaseo,elbailesolaincluirsalutacionesfingidas,en
formadereverenciasycortesasformales,comosilosdosmiembrosdelaparejaacabasende
encontrarse.Tantoenlosbailesfolklricoscomoenlossaloneselegantes,sehacancomplicadas
evoluciones e intercambios de pareja, en la pista o al aire libre. Las intimidades corporales
inherentesatalesrepresentacioneserantanseveramentelimitadasquenoprovocabanproblemas
sexuales.Slopermitanunamezclasocialgeneralizada,elhechodequeelvarncondujeseala
mujeralrededordelapistaeratanformalqueimpedatodapreguntaenojosasobresirealmentese

86

proponaconducirlaaalgunaparteyconqufin.
Lasituacincambiradicalmenteaprincipiosdelpasadosigloaldifundirseunnuevobaile
portodaEuropa.Haballegadoelvals.Porprimeravez,laparejaseabrazalmoverse,yesta
intimidad en pblico provoc inmediatamente granescndaloypreocupacin. Unavance tan
importante requera un subterfugio,y seacudi aunoqueexaminamosya anteriormente. Al
estudiarlaprimeramaneraenquepuedeestablecerseuncontactodemanoamano,dijequeun
trucomuyusadoeseldelaintimidaddisfrazadadeayuda.Lamanoquesealargalohace,os
tensiblemente,paraauxiliarososteneraotrapersona,paraguiarlaoparaevitarquesecaiga.De
este modo puede cruzar el umbral vital del contacto corporal sin suscitar alarma. Lo propio
ocurriconelvals.Alprincipio,fueunbaileinasiblementerpidoyatltico,demodoquela
parejateniaqueagarrarsefuertementeparanodesprenderse.Eraeltrucodelsostenimiento,y
permiti queelvalsentraseenlossalonesdebaile;despus,slofuecuestindereducirla
velocidaddelasevolucionesparaconvertiraquellasaccionesdeayudamutuafsicaenlasms
tiernasintimidadesdelverdaderoabrazofrontal.
Laviejageneracin,quenohabaconocidoestosplaceres,seindigno.Elvals,quehoynos
parececompletamenteanticuado,fuecalificado,ensusprimerostiempos,decontaminadory
deelbailemsdegenerado deestesigloydelpasado.ElautorVictorianode TheLadies
PocketBookofEtiquettdedicdiezpginasaunfuribundoataquecontraesteabominableactode
pblicaintimidad.Entreotrascosas,deca:Preguntadacualquiermadre...sipuedeconsentirque
suhijacaigasucesivamenteenbrazosdetodoslosbailarinesdevals.Preguntadalnovio...si
puedesoportarlavisindelaamadadesucorazn...enbrazosdeotro...Preguntadalmarido...si
soportarquesuesposaseamedioabrazadaporesospetimetresquegiransobrelostaloneso
sobrelaspuntasdelospies.Elataquecontinu,y,hacemenosdeunsiglo,unmaestrodebaile
deFiladelfiadeclaroqueelvalserainmoral,porquegraciasalunadamapodaserabrazadapor
uncaballerodesconocido.Peroeraunabatallaperdida,yelmalditovalsimpusosusoberana,
trayendocomoconsecuenciaunagranvariedaddebailesenlosqueeraprecisoelabrazofrontal.
Estos,asuvez,fueroncausaderenovadoescndalo.
Laimportacin,en1912,deltangosudamericanocaustambinenormeirritacin.Como
estebaileincluasugestivosmovimientoslateralesdelacadera,querecordabaalosatentos
guardianesdelamorallasaccionesdelacpula,fueinstantneamentecalificadodedepravado.
Perdidadenuevoestabatalla,entrenescenaLaEradelJazz,ylosenfurecidosmaestrosde
bailedelosaosveinteconvocaronurgentesreunionespaladiscutirestanuevaamenazaasu
respetabilidad.Lanzaronfuertesprotestasoficialescontralanuevalocura,sealandoquetodos
losbailesdejazztenansuorigenenlosburdelesnegros.
Talvez,elataquemsextraordinariocontraelbailedejazzfueeldeuntituloperiodsticoen
elquesedeca:Elbaile,ylamsica,consuabominableritmoysuspulsacionescopulativas,
fueronimportadosdefricaCentralaAmricaporunabandadebolcheviquesconelobjetode
destruirlacivilizacincristianaentodoelmundo.Talvezestositaensuverdaderaperspectiva
lasrecientesalegacionesdequelaolaactualderebelinestudiantil,deevasinydeconsumode
drogasestambinuncomplotrojo.
Desdesusprimerostiempos,eljazzdioorigenadiversosysensualesretoos,queprovocaron
elinevitablefruncimientodecejasalexhibirlosbailarinesenlapistaunaseriedevariacionesdel
abrazoenpblico.Enlosaoscuarenta,fueeljitterbun,yenloscincuenta,elrockandroll;pero
entoncesocurrialgoextrao.Poralgunaraznqueannopodemoscomprender,lasparejasse
separaron. En los aos sesenta, el abrazo entr en rpida decadencia. Actualmente, slo las
parejasmsformalesymadurasevolucionanaparradasporlapista.Losjvenesbailanseparados

87

ycasisinmoversedesusitio.Estoempezconeltwist,ypucodespussiguiunaenormeserie
devariantes,comoel hitchhiker, el shake, el monkey yel frag. Ysiguieronproliferandolos
estiloshastaqueendefinitiva,altocarladcadaasufinlasituacinsehizotanconfusaquetodos
aquellos bailes se fundieron en una amalgama ms o menos innominada y se convirtieron,
simplemente, en el estilo pop. Todos tenan la misma caracterstica importante: no tocar.
Posiblemente,laexplicacindeestecambioresideenelmarcadoaumentodelatoleranciaen
cuestionessexuales.Silasjvenesparejasvictorianasnopodanpermitirseacusadasintimidades
privadas,elabrazodelvalstenaparaellosmuchaimportancia;perosihoyexistemayorlibertad,
a quien le interesa una situacin especialmente autorizada para un simple y prolongado
abrazo?Escomosilosjvenesbailarinesactualesdeclarasen:Nolonecesitamos;tenemosalgo
mejor.
Conestollegamosalfinaldeestebreveestudiodelamaneraenquelosadultosencontramos
mtodosespecializadosparaconseguirlaintimidadcorporal.Alolargodetodoelcapitulo,desde
losmdicoshastalosbailarines,hemosvistoquesiemprehayalgomsqueunmerocontacto.En
ningunaocasinhemosvistotocarporsolotocar.Entodosloscasoshaexigidounaexcusaque
nosautorizabaatocarosertocados.Y,sinembargo,muchasvecestenemoslaclaraimpresinde
queelcontacto es msimportantequela actividad oficial. Talvezunda,alagudizarselas
tensionesdelavidamoderna,veremosapareceruntocadorprofesionalnodisimuladoqueven
der abrazos como quien vendecollares.Oquiz lacompradesu artculoser siempreuna
confesin excesiva de fracasos por nuestra parte, de un fracaso en conseguir las anheladas
intimidadesconunaunidadfamiliarexclusivamentenuestra.
Ocurra lo que ocurra, siempre podemos volver al perpetuo sustitutivo de la intimidad
corporal,esdecir,alaintimidadverbal.Envezdeintercambiarabrazos,podemosintercambiar
palabrastranquilizadoras.Podemossonreryhablardeltiempo.Desdeluego,essteunpobre
sustitutivo cuando se trata de intercambios emocionales; pero siempre es mejor que un total
aislamiento emocional, Y si todavaseguimos anhelandouna forma ms directa de contacto,
existenotrasalternativasanuestroalcance:podemostocaralgnanimal,ounobjetoinanimado,
empleadocomosmbolodelserhumanoalquerealmentequeramosacercarnos,o,sinohayotra
solucin,podemostocarnosnosotrosmismos.Losmodosdeemplearlosanimales,losobjetosy
nuestropropiocuerpocomosustitutivosparalasintimidadeshumanas,sernestudiadosenlos
trescaptulossiguientes.

88

6
SUSTITUTIVOSDELAINTIMIDAD

Enelmundohumanoadulto,mundollenodetensionesydedesconocidos,buscamosalivio
en nuestros seres queridos. Si, debido a su indiferencia o a sus preocupaciones por las
complejidadesdelavidamoderna,norespondenanuestrallamada,corremoselpeligrodevernos
privadosdelsedanteprimordialdelcontactocorporal.Si,debido alasnormas moralizadoras
establecidasporunaminora,reprimensusintimidadesyaceptanlaopinindequetodatolerancia
enlosplacerestctilesesmalaypecaminosa,podemossentirnossolosinclusoentrenuestros
seresmsprximosyqueridos.Peronuestraespecieesingeniosa,ysisenosniegaalgoque
deseamosonecesitamosimperiosamente,nuestrahabilidadnosllevaabuscarleunsustantivo.
Sinoencontramosamordentrodelafamilia,notardamosenbuscarlofueradeella.Lamujer
desdeadaselaconunamante;elmarido,conunaquerida.Yflorecendenuevolasintimidades
corporales.Desgraciadamente,estossustitutivosnosiempresesumanaloquequedadeintimidad
enlavidafamiliar,sinoquecompitenconelloyquizlosustituyendeltodo,creandoasdiversos
gradosdedesastresocial.Unaalternativamenosperjudicialeslaquediscutimosenelcaptulo
anterior:elrecursoacontactosconespecialistasautorizadospuratocar,estostienenlaenorme
ventajadequenosuelencompetirconlasrelacionesinternasdelaunidadfamiliar.Lasgrandes
intimidadesdelmasajista,contaldequeseapliquenconestrictosentidoprofesional,nopueden
alegarsecomocausadedivorcio.Peroinclusoelprofesional,pormuyvalidaqueseasuexcusa
paratocar,esunseradultofisiolgicamentecapaz,y,comotal,esinevitablementeconsiderado
como una amenaza sexual en potencia. En general, nunca se confiesa abiertamente la
percepcin de esta amenaza, salvo en son de chanza. En vez de esto, la sociedad impone
crecientesrestriccionesalanaturalezayalaamplituddelasintimidadesdelespecialista.En
primerlugar,rarasvecesseadmitequeexistentalesintimidades.Siunovaaunbaile,noespara
tocar,sinoparadivertirse.Unovaaveralmdico,debidoaunvirus,noasunecesidadde
aliviotctil.Unovaalapeluqueraparaquelearreglenelcabello,noparaqueleacaricienla
cabeza.Estasfuncionesoficialesson,desdeluego,perfectamentevlidaseimportantes.Tienen
queserloparadisimularelhechodequealgomsocurrealmismotiempo,asaber,labuscadeun
amistosocontactocorporal.Enelmomentoenquetalesfuncionesdejandeserimportantes,esta
necesidadinsatisfechasehacedemasiadoevidente,yempiezanasurgirciertaspreguntasbsicas
sobrenuestroestilodevida,cuyasrespuestaspreferimosnovernosobligadosaconsiderar.
Sinembargo,inconscientemente,todosadvertimoseljuegoquesedesarrolla,ydeestemodo
atamosindirectamentelasmanosquequisiramosquenosacariciasen.Lohacemosaplicando
convencionalismosynormasdeconductaquemitigannuestrostemoressexuales.Engeneral,no
decimosporqu.Noslimitamosaaceptarlasreglasabstractasdelabuenoeducacin,ynos
decimoslosunosalosotrosqueciertascosasnosehacenonoestnbien.Esdemala
educacinelsealarconeldedo,ymsaneltocar.Esunaordinariezmostrarlospropiossen
timientos.
Entonces, adonde acudir? La respuesta es tan sencilla y natural como el gatito que se
acurrucaennuestroregazo.Acudimosaotrasespecies.Sinuestrossereshumanosmsntimosno
puedenproporcionarnosloquenecesitamos,ysiesdemasiadopeligrosobuscarintimidadenlos
extraos,podemosdirigirnosalatiendadeanimalesmscercanaycomprar,porpocodinero,una
piezadeintimidadanimal.Puesestosanimalitossoninofensivos:nosuscitanproblemasninos

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hacenpreguntas.Noslamenlasmanos,sefrotansuavementeennuestraspiernas,seechana
dormirsobrenuestrosmuslosynoshociquean.Podemosmimarles,darlespalmadas,acariciarles,
llevarlosdeunladoaotrocomobebes,rascarlesdetrsdelasorejaseinclusobesarles.
Siestoparecetrivial,considreselaescaladelaoperacin.EnlosEstadosUnidossegastan
anualmente5.000millonesdedlaresenanimalitosdeestaclase.EnInglaterra,lacifraanuales
de100millonesdelibras.EnAlemaniaOccidentalesde600millonesdemarcos.EnFranciaera,
hacepocosaos,de125millonesdefrancosnuevos,ysecalculaqueestacifrahasidodoblada.
Estosnmerosnomerecenelcalificativodetriviales.
Losanimalitosdomsticosmsimportantessonlosgatosylosperros.EnlosEstadosUnidos
hay90millonesdeellos.Endichopas,loscachorrosygatitosnacenaunritmode10.000por
hora.EnFranciahaymsde16millonesdeperros;enAlemaniaOccidental,8millones,yen
Inglaterra,5millones.Noexisteinformacinexactasobrelosgatos,peroesindudablequehay
tantoscomoperrosy,probablemente,ms.
Sumando aquellas cifras, podemos decir que slo en aquellos cuatro pases hay,
aproximadamente,150millonesdeperrosygatos.Haciendootroclculoaproximado,digamos
queeldueodecadaunodeestosanimaleslepega,lotocaoleacaricia,porterminomedio,tres
vecesalda,osea,unas1.000vecesalao.Estorepresentauntotalde150.000millonesde
contactoscorporalesalao.Loasombrosodeestacifraesquerepresenta,paralosamericanos,
franceses, alemanes e ingleses, intimidades realizadas, no con otros americanos, franceses,
alemanes o ingleses, sino con otras especies pertenecientes al orden de los carnvoros.
Consideradodesdeestopuntodevista,elfenmenoparecemuchomenostrivial.
Como ya hemos visto, nos damos palmadas en la espalda cuando nos abrazamos, o nos
acariciamoselcabelloylapielenlasrelacionesentreamantesoentrepadresohijos.Peroest
claroqueestonobasta,y,sino,ahestnestosmilesdemillonesdecariciasanimalespara
demostrarlo.Cohibidosennuestroscontactoshumanospornuestrosconstreimientosculturales,
dirigirnosnuestrasintimidadeshacianuestrosanimalitosmimados,comosustitutivosdelamor.
Estasituacinhaprovocadoviolentascrticasporpartedealgunossectores.Calificadade
mimosismo por un autor, fue condenada como reflejo del decadente fracaso de los seres
humanos modernos y civilizados en comunicarse ntimamente entre si. Se ha recalcado, en
particular,quesegastamsdineroenprevenirlacrueldadcontralosanimalesqueenevitarla
crueldadcontralosnios.Lasrespuestasdadasenapoyodelamodernaaficinalosanimales
domsticossonrechazadascomoilgicasehipcritas.Elargumentodequenosensealosestilos
delavidaanimalesconsideradoabsurdo,envistadeltoscoantropomorfismodelarelacinenla
mayoradeloscasos.Losanimalitossonhumanizados,sonconsideradoscomopersonasvelludas
ynocomoverdaderosanimales.Elargumentodequelosanimalessoninofensivosynecesitan
nuestraayudaestachadodeparcialidad.Enunaeraenquesemaltrataalosniosysearrojan
bombasdenapalmsobreloscampesinos,elargumentodequelosanimalessoninofensivosy
necesitannuestraayudaestachadodeparcialidad.Comohemospodidopermitir,enestaera
ilustrada,quefuesenmuertosoheridosunmillndeniosenVietnam,mientrasprestbamos
todaclasedecuidados a nuestrosperrosygatos?Cmohemospodidotolerar,enplenosiglo
XX,quenuestrosvaronesadultosasesinasena100millonesdemiembrosdesupropiaespecioen
la guerra, mientras gastbamos ms de otros tantos millones en atiborrar a nuestros lujosos
animalitos?Enunapalabra,cmohemospodidosermsamablesconotrasespeciesqueconla
nuestrapropia?
Sonargumentosslidosquenopuedendesdearsealaligera,peroadolecendeundefecto
vital,lacuestines,simplemente,quecondosmalesnopuedehacerseunbien.Indudablemente,

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esmonstruosomimaraunanimalydespreciaraunnio,yesciertoqueestoocurreencasos
extremos.Peroemplearlocomoargumentoparanocuidaraunanimalesunatontera.Esmuy
improbableque,inclusoencasosextremos,unanimalitorobecariciasaunnio.Si,poralguna
raznneurtica,elnionoesamadoporelpadreoporlamadre,noesdesuponerquelaausencia
deunanimalitomimadomejoraselasituacin.Casisiempre,elanimalitoseempleacomofuente
adicionaldeintimidadocomosustitutivodeintimidadesquefaltanyaporalgunarazn.Decir
queunmayorcuidadodelosanimalesredundaenunmenorcuidadodelossereshumanosparece
unaafirmacintotalmenteinjustificada.
Imaginemosporunmomentoqueunaterribleepidemiaexterminase,delanochealamaana,
todos los animalitos domsticos eliminando as los millones de intimidares que se habran
producido entre ellos y sus dueos. Adonde ira a parar todo este cario? Rebotara, m
gicamente,sobreotroscompaeros,estavezhumanos?Desgraciadamente,larespuestaesque
probablementenoocurriraas.Lonicoquesucederaesquemillonesdepersonas,algunasde
ellassolitariaseincapaces,pordiversasrazones,degozardeverdaderasintimidadeshumanas,se
veranprivadasdeunaformaimportantedetiernocontactocorporal.Difcilmentecabeconcebir
quelaancianaquevivasolaconsusgatosempezasearascarlacabezadelcartero.Ynoes
probable que el hombre que daba palmadas a su perro, las diese, en lo sucesivo, a su hijo
adolescente.
Cierto que, en una sociedad ideal, no deberamos necesitar estos sustitutivos o maneras
adicionalesdedesfogarnuestrasintimidades:peroquererprohibirlasporestarazneslomismo
quepretendercurarelsntomaynolacausadeladolencia.Inclusoenunasociedadidealmente
amante y libre, nos sobrara probablemente una gran dosis de intimidad para prodigarla en
nuestroscompaerosanimales,noporquenecesitsemosentoncestalescontactos,sinoporque
ellonosdaraunasatisfaccinadicionalquenoperjudicaraenmodoalgunonuestrasrelaciones
humanas.
Unaltimapalabraendefensadelosanimalitoscaseros:sisomoscapacesdequereralos
animales,estorevela,almenos,quesomoscapacesdequerer.Peroenseguidavienelarplica:
incluso los comandantes de los campos de concentracin eran amables con sus perros; por
consiguiente,qupruebaesto?Prueba,dichoenpocaspalabras,queinclusolossereshumanos
msmonstruosossoncapacesdealgunaclasedecario;yelhechodeque,enestecasoparticular,
suyuxtaposicinalamsruinbrutalidadnosirritatanprofundamenteyhacequetalbrutalidad
nosparezcaanmshorrible,nodebecegarnoshastaelpuntodenocegarnosveraquellarea
lidad.Nosrecuerdaconstantementequeelanimalhumano,cuandonoestdominadoporloque
podramosllamar,paradjicamente,salvajismodelacivilizacin,poseefundamentalmenteun
granpotencialdeternuraydeintimidad.Silaobservacindelcontactoamableyamistosoquese
estableceentreelanimalitoysudueonossirvemsqueparademostrarqueelhombrees,enel
fondo,unanimalcariosoentimo,estosoloconstituiraunaleccindignadeseraprendida,
sobretodoenunmundoquesevuelve,aotrasao,msfroeimpersonal,Cuandoelhombre,
bajounafuertepresin,seconvierteenimplacable,escuandomspruebasnecesitamosdequeno
tienequeserforzosamenteas,dequenoesstalacondicinnaturaldelhombre.Sinuestra
capacidad de amar a nuestros animales predilectos sirve para demostrar algo de esto, los
bienintencionados crticos deberan pensarlo dos veces antes de lanzar sus ataques, por muy
absurdaquelesprovocalacuestinvistadesdedeterminadosngulos.
Sentadoesto,qudecirdelanaturalezadelaspropiasintimidadesconlosanimales?Por
ejemplo,porquedamospalmadasaunperroyacariciamosaungato,ynosolemosdarpalmadas
aungatoyacariciaraunperro?Porquunaclasedeanimalprovocauntipodeintimidad,y

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otra,otro?Pararesponderaestaspreguntasdebemosobservarlaanatomadelosanimalesen
cuestin. En su papel de animalitos mimados, actan, naturalmente, en representacin de
compaeroshumanos,y,porello,suscuerpossonsustitutivosdecuerposhumanos.Sinembargo,
anatmicamenteexistengrandesdiferencias.Lastiesaspatasdeunperronopuedenabrazarnos.
Pornuestraparte,nopodemosabrazaraungato.Nisiquieraelgatomsgrandeesmayorqueun
bebehumano,ysucuerpoessuaveyflexible.Porconsiguiente,adaptamosnuestrasaccionesa
estascircunstancias.
Hablemosprimerodelperro.Comocariosocompaeroquees,querramosabrazarle;pero
comosuspatasnolopermitenaislarnoselelementodelabrazo,queeslapalmada,yloaplicamos
directamente.Alargamoselbrazoydamospalmadasallomodelanimal,oasucabezaosus
flancos.Sielperroesgrande,sulomoanchoyfirmeseradecuadosustitutivodelaespalda
humanaquegolpeamosporpoderes.
Elgatoesdistinto.Mspequeoymssuavealtacto,nopuedeserunsustitutivodela
espaldaparadarlevigorosaspalmadas.Supelambrelisaysedosaseparecems,altacto,alos
cabelloshumanos.Ycomotendemosaacariciarelcabellodelseramado,lopropiohacemoscon
elgato.Ascomoelperroessustitutivodelaespalda,elgatoessustitutivodelacabellera.En
realidad,muchasvecestratamosalgatocomositodosucuerporepresentaseunasedosacabeza
humana.
Deacuerdoconesteargumento,podrapensarsequedamosautomticamentepalmadasa
todosloscaninosyacariciamosatodoslosfelinos;perolacosanoestansencilla.Elhechotiene
muchomsqueverconlatpicacalidadcorporaldelperroydelgatodomstico.Cualquieraque
se haya dado el extico lujo de tener contactos corporales con un leopardo, o un tigre
domesticados,sabrqueelesquemacambia.Aunquetodosstossonverdaderosfelinos,tienen
lomosanchosyvigorosos,querecuerdanmseldelperrodomsticoqueeldelgatodelacasa.
Como en el perro tpico, su pelo es tambin ms spero. Resultado de ello es que ms que
acariciarlesselesdapalmadas.Encambio,eldiminutoperroladerodelargaysuavepelambrees
acariciadocomoungato.
Subiendounospeldaosenlaescaladeltamao,elhombrequeamaaloscaballossuele
tambin darles palmadas; pero aqu se adviene un cambio sutil. La espalda humana donde
empezelpalmeo,pordecirloasesunasuperficievertical,mientrasqueellomodelcaballoes
horizontaly,porconsiguiente,menossatisfactoriocomosustitutivodeaquella.Sinembargo,el
cuellodelcaballovieneasuplirestadeficiencia,porqueestaladebidaalturayproporciona,
adems,unasuperficieverticalideal:poreso,lamayoradelaspalmadassedanalcaballoenel
cuello.Enesteaspecto,elcaballovamejorqueelperro,cuyocuellosueleserdemasiadopequeo
paraesteobjeto.Tambinlaalturadelcaballoesidealparaloscontactosdecabeza,mientrasque
conelperrotenemosqueagacharnosasunivelolevantarloenbrazos.Poresovemosamuchas
mujeres amantes de los caballos apoyando la cara en el cuello o en la cabeza del animal,
abrazandoaqulydandopalmadasenladuraytibiacarne.
Paramuchaspersonas,elanimalitomimadonoessimplementeuncompaerosustitutivo,
sino,msconcretamente,elsustitutivodeunhijo.Aqu,eltamaodelanimalcobraimportancia.
Los gatos domsticos no constituyen ningn problema; en cambio, el perro corriente es
demasiado grande, y por eso algunos tipos, mediante adecuados cruzamientos, han sido
progresivamente reducidos de tamao hasta tener las proporciones de un beb. Entonces, lo
mismoquelosgatosyotrasvariascriaturas,comoconejosymonos,puedensersostenidossin
excesivoesfuerzoporlosbrazosseudomaternalesdesuduea.Estaes,conmucho,laformams
popular de contado corporal con los animalitos mimados. El estudio de un gran nmero de

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fotografasdepersonasencontactoconsusanimalespreferidosrevelaqueelactodesosteneraun
animalitoenbrazos,comosifueseunnio,sedaenel50porcientodeloscasos.Despusde
sta,laaccinmscomnesladelaspalmadas(11porciento),seguidadelabrazoamedias,en
queserodeaalanimalconunbrazo(7porciento),yapocadistanciadelactodejuntarlamejilla
alcuerpodelanimal,generalmenteenlaregindelacabeza.Otraintimidadquesemanifiestacon
frecuenciabastantesorprendenteeselbesoenlaboca(5porciento),enespeciesquevarandesde
elperiquitohastalaballena.Cabrapensarque,comoanimalparaintimarconl,laballenadeja
mucho que desear. Sin duda el capitn Ahab se habra escandalizado ante la idea de una
muchachabesandoaunaballenaenlaboca;perolasrecientesexhibicionesenlasgrandesacua
rioshancambiadotodoesto.Tantolasballenasdomesticadascomosusmspequeosparientes,
los delfines, se han convertido recientemente en animales predilectos, y, como sus frentes
hinchadasybulbosasdanunaformainfantilasuscabezas,incitanasuscompaeroshumanosa
darlespalmadas,acariciarlesyhacerlescosquillascuandoasomansusaparentementesonrientes
carasenlosbordesdelaspiscinas.
Lospjarosdomesticados,comoloros,periquitosypalomas,sonfrecuentementelevantados
yapoyadoscontralamejillaparasentirenstalasuavidaddesuplumaje.Laintimidadseacenta
avecesdndolesmigajasdecomidaconlaboca.Debidoasupequeotamao,queimpidelos
abrazosylaspalmadas,lasintimidadesmanualesselimitanaacariciarlosconeldedoorascarles
suavementedetrsdelasorejas.
Si retrocedemos en la escala de la evolucin, las posibilidades de intimidad declinan
rpidamente.Paralamayoradelaspersonas,losreptiles,losanfibios,lospecesylosinsectos
sonsumamentedesagradablesaltacto.Latortuga,consulisayduraconcha,puederecibirdevez
encuandounapalmadaeneldorso,perosusparientesenlaescalacarecendelascualidades
esencialesparaelamistosocontactocorporal.Quizlasnicasexcepcionesdignasdemencinlas
constituyenlasgrandesserpientes.Porejemplo,laspitn,debidamenteamansadas,puedendara
susdueosalgo quenisiquieralosperrosylosgatospuedenbrindarle:unabrazoatodoel
cuerpo.Alenroscarsusfuertesespiralesenelcuerpodesuscompaeroshumanos,apretandoy
retajandosusmsculos,haciendoondularsusnumerosascostillasypasandolafinsimalengua
porlaepidermisdesusdueos,producenunimpactosensorialquehayqueexperimentarlopara
creerlo.Sinembargo,debidoasudifcilrgimenalimenticioyasumalafamadesdeeldesastre
delParaso,pornohablardelpnicoqueproducensusmspequeosparientesvenenosos,las
grandesserpientesnohantenidonuncamuchapopularidadcomocompaerosntimos,nisiquiera
entreloshumanosmssedientosdeabrazos.
Elcontactoconlospecesesvirtualmenteinexistente.
Talvezlanicaexcepcineselvoluptuosobesoenlamanodadoenocasionesporlacarpa
gigantedomesticada,cuandosacalacabezadelaguapidiendocomida.Estospecespuedenabrir
labocaytragarcontantaenergaenelbordedelestanque,queinclusoelpjarotransentepuede
verseobligadoarealizarunbreveactodeintimidad.Existeunafotografaextraordinariaque
muestra a un pequeo pinzn, con el pico lleno de sabrosos insectos para sus polluelos,
detenindose frente a la bocaza de una carpa domesticada y arrojndole impulsivamente su
preciosacarga.Siunpjaropuedeserincitadodeestemodoaestableceruncontactocorporal
completamenteantinatural,noesdeextraarquelosvisitanteshumanosdelosestanquesdelas
carpasreaccionendemaneraparecida.
Hastaaqu,slo hemosconsideradolasintimidadesamistosasconlosanimales;pero,en
ciertosindividuos, los contactos van ms lejos e incluyen interaccionesplenamente sexuales.
Estoscasossonraros,perotienenunalargayviejahistoria,segndemuestranelarteylali

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teraturadetodoslostiempos.Existendosformasprincipalesdeellos.Oelvarncopulaconun
animalgeneralmenteunanimaldomsticodelcampo,oseproducelamasturbacin.Eneste
ltimocaso,seaprovechalatendencianaturaldeciertasespeciesalamerochuparparaconseguir
unaexcitacinsexual,seaenelhombreoenlamujer.Estodemuestraelgradodeaislamientoy
defrustracinquedebeexistirenlasociedadhumanaparaquepuedanproducirseenellatales
aberraciones.Sinembargo,sirecordamoslosmillonesdeintimidadesmenores,comocaricias,
besosypalmadasqueseproducenennuestrassociedadesmodernasentreelinmensoejrcitode
animalitosmimadosysusdueos,nodebesorprendernosque,enunreducidonmerodecasos,se
produzcanotrasintimidadescomolasaludidas.
Hastaahora,alestudiarlacuestingeneraldeloscontactosentrehombresyanimales,slo
hemosmencionadolosanimalesdomsticosydegranja;perohayotrasdosesferasdeinteraccin
quemerecencomentario.Losanimalesdominadosporelhombrenoexistensloenlascasasylas
granjas,sinoqueseencuentrantambinengrannmeroenloszoosyenloslaboratoriosde
investigacin. Tambin aqu se producen frecuentes contactos, que no siempre consiguen la
aprobacingeneral.
Losvisitantesdeloszoosnosloquierenverlascriaturascautivas,sinotambintocarlas
criaturasqueven.Elafndetocarestanpoderoso,queconstituyeunaconstantepreocupacin
para las autoridades del zoo. El registro de primeros auxilios de cualquier parque zoolgico
importante da testimonio de ello. Por cada tobillo dislocado o dedo cortado, hay una mano
mordidaounacaraaraada.Enocasiones,laslesionessufridasporlosqueseempeanentocara
losanimalessongraves,perorarasvecessedebenadescuidodelpersonaldelzoo.Dosejemplos
bastarnparailustrarlo.Elprimeroserefiereaunamujerqueentrenelpuestodesocorrodeun
zooimportantellevandoasuhijoconlamanotriturada.Mientrassteeraatendido,sepusoen
claroqueelniohabadichoasumadrequequeratocaraungorilamachoyadultodelzoo.
Accediendoasudeseo,lamujerlohabalevantadoporencimadelabarreradeseguridad,apesar
delrtuloindicadordequeelanimalerasumamentepeligroso,ylohabaintroducidodemodo
quepudiesepasarlosbrazosporelladodelcristalirrompibleprotectoryatravsdelarejadela
jaula.Elgorila,interpretandomalelactoamistoso,habaclavadolosdientesenlamanodelnio.
Y la mujer, impenitente, fue a quejarse, indignada, a las impotentes autoridades del zoo. El
segundo ejemplo eseltrgico casodeltocadordetigres,unancianocaballeroqueintent
variasvecessaltarlabarreradelajauladelostigresdeunzooparaacariciaraunatigresa.Al
impedrselounayotravez,elpersonaldelzoo,saltalfinlabarreracontalfuriaqueserompi
unapiernaytuvoqueserllevadoaunhospital.Durantesuausencia,latigresaencuestinfue
trasladada a otro zoo, a efectos de reproduccin. Al recobrar la salud, el hombre march
directamente a la jaula del zoo y se encontr con que la ocupaba un leopardo desconocido.
Furioso,sedirigialaoficinadelzooydijoquequerasaberadndehabanllevadoasuesposa.
De momento, las autoridades se quedaron pasmadas ante la extraordinaria acusacin; pero
despusdeunprudenteinterrogatoriosepusodemanifiestoqueaqueldesgraciadohabaperdido
asuverdaderaesposapocotiempoantes,despusdetodaunavidadentimacompaa,yhaba
transferidotodosuapegoemocionalalatigresaencuestin.Comoelanimalsehabaconvertido,
paral,enlaencarnacindesudifuntacompaera,eranaturalquequisieseseguirmanteniendo
contactocorporalconella,ensunuevaforma,aunconpeligrodesupiernaydesuvida.
Si estos ejemplos parecen ridculos, conviene recordar que slo son casos extremos de
accionesque,aunnivelmsmoderado,ocurrendiariamenteyengrannmeroentodosloszoos
delmundo.Cuandolanecesidaddetocaraotroserhumanosevefrustrada,yaporunatragedia
personal,yaporuntabcultural,casisiempreencuentraotramaneradeexpresarse,sinrepararen

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lasconsecuencias.Estonosrecuerdainevitablementeloslamentablescasosdepersonasquesu
dedicanaperseguiralosniosyquesondetenidasporsupuestosabusosdeshonrosos.Incapaces
deestablecercontactosnormalesconadultos,acudenalosnios,quedesconocenlaseveridadde
lostabesdeaqullos.Confrecuencia,todoloquebuscanestoshombresesalgunaclasede
intimidadcorporalamistosayamable;pero,inevitablemente,elinstintovengativodelosdemslo
interpretacomoactossexualmentemotivados.Desdeluego,puedenserlo;peronolosonnece
sariamente,ymuchosviejosinofensivossufrieroninjustamenteporestacausa.Intildecirque,en
talescasos,tambinlosniossalenperjudicados,noporlasintimidadesensi,queinclusoen
casostpicamentesexualeslomsprobableesquenolascomprendan,sinoporelpnicodelos
padresy,sobretodo,poreltraumatismopsicolgicodelprocedimientojudicialalqueseven
vergonzosamentearrastrados.
Volviendoalasituacinanimalycerrandoanuestraespaldalaspuertasdelzoo,llegamosa
lacuartacategoraimportantedecontactosentrehombresyanimales,asaber,losqueseproducen
enelmundodelaciencia.Millonesdeanimalesdelaboratoriosoncriadosymatadostodoslos
aosconfinesdeinvestigacinmdica,yloscontactosqueseproducenentrelosinvestigadoresy
losobjetosdesuexperimentacin handadolugaraacaloradosdebates.Para el cientfico,la
interaccin es totalmente objetiva. No reconoce ningn lazo emocional, positivo o negativo,
atractivo o repelente, con los animales que tiene que manejar para sus investigaciones. Su
posicinesbastantesencilla:siparamitigarelsufrimientohumanotienequesacrificaralos
animalesdesulaboratorio,laeleccinnoesdudosa.Evitaraestesacrificio,sipudiese;perono
puede,yseniegaacolocarlasvidasdelosanimalesenunplanosuperioraldelasvidasdesus
congnereshumanos.Estaes,enpocaspalabras,suposicin;peromuchasvecesestaactitudes
enconadamentediscutida.
Susadversarioshansidomuynumerosos,yGeorgeBernardShawresumiperfectamentesu
actitudgeneralconestaspalabras:Sinopodisalcanzarelconocimientosintorturaraunperro,
debisrenunciaralconocimiento.Unaopininmsmoderadaesladelosquedicenquemuchos
experimentosconanimalessonintilesyquelosresultadosobtenidossoninsuficientesenun
sentidohumanitario,puesslosirvenparasatisfacerlacuriosidaddelmundoacadmico.Aunque
parezcasorprendente,estaopininfueexpresadaporelpropioCharlesDarwinenunacartaaotro
famosozologo,enlaqueledeca:Elexperimentofisiolgicoconanimalespuedejustificarse
en una investigacin real, pero no por simple, censurable y detestable curiosidad. Ms
recientemente,unfamosopsiclogoexperimentaldeclar:
Unadelasconsecuenciasdelprocedimientoobsesivamentebehavioristaymecanicista,es
laostensiblecrueldaddemuchosdelostrabajosexperimentalesquerealizanconanimalesinfe
riores,amenudosinunobjetivoquevalgalapena.
Es cierto que el numero de experimentos autorizados une se realizan anualmente con
animales, creci extraordinariamente en el curso del siglo XX. En Inglaterra, la cifra fue de
95.000, en 1910; en 1945, pas de 1.000.000, y, ms recientemente, en 1969, se elev a
5.500.000,entre600establecimientosdeinvestigacin.Elgranvolumendeestaoperacinha
empezadoaprovocarcomentariosenloscrculospolticos.UnmiembrodelParlamentobritnico,
enundiscursopronunciadoen1971,protest,diciendo:Sequesuobjetoespreservarlavida
humana: pero me pregunto si una raza humana capaz de tomar medidas tan envilecedoras,
moralmentehablando,esrealmentedignadeserpreservada.
Enestasyotrascriticasdelempleoengranescaladeanimalesparalainvestigacin,conviene
distinguirdoselementosdiferentes.Enprimerlugar,estelelementoantropomrficoextremado,
queveenlosanimalessmbolosdelaspersonasy,porconsiguiente,rechazalaideadecausarles

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dolor,seacualfuereelfinperseguido.Ensegundotrmino,estelelementohumanitario,que
consideraalosanimalescomosimilaresalaspersonas,yaquesoncapaces,asumanera,desentir
miedo, dolor y desesperacin, y rechaza la idea de que el hombre les inflija sufrimientos
innecesarios. Este segundo elemento acopla, pues, la necesidad de causar cierto grado de
sufrimiento,peroslosistesereducealmnimoabsolutoylainvestigacinvadirectamente
encaminadaaevitarunsufrimientomayor.
Los cientficos investigadores replican a estas dos crticas de la manera siguiente. A la
primeracritica,responden:Dganseloalamadredeunniovictimadelatalidomida.Sise
hubiesepracticadounainvestigacinmscomplejaconanimales,suhijohabrapodidonacer
normal. O bien: Dganselo a la madre cuyo hijo muri de difteria. Hace pocos aos esta
enfermedadcausabalamuerteamillaresdeniostodoslosaos;encambio,ahora,graciasal
descubrimientodeunavacunaobtenidaconexperimentosenanimalesvivos,hadesaparecido
prcticamente.Obien:Preguntadalamadredeunniopoliomielticosicreequenovalela
penasacrificarlavidadeunmonoexperimentalparaobtenertresdosisdelavacunaquehabra
podidosalvarasuhijo.
Dichoenotraspalabras,losantiviviseccionistasdeclaradosproclamanqueesmejorqueun
nio muera o padezca, antes que emplear animales vivos para la investigacin experimental.
Aunqueestopuedereflejarunadmirableintersporelbienestardelosanimales,revelatambin
unaactitudterriblementecruelparalascriaturashumanas.Estaanteposicindelosanimalesalas
personasnosllevadenuevoalasituacindelosquetienenanimalitosmimados;peroexisteuna
importante diferencia. En estos ltimos casos, el cario a los animales es perfectamente
compatibleconelafectoalaspersonas.Unacosanoexcluyeautomticamentelaotra,yestoha
podidodemostrarse.Encambio,aqu,lasituacinexigeque,paraseramableconelnio,hayque
sercruelconelanimalexperimental.Nopodemosseramablesconambos.Hayqueoptarentre
losdos.
Alasegundaymsmoderadacrtica,elinvestigadorcientficoresponde:Deacuerdo;hay
quereduciralmnimoelsufrimientodelosanimales;peroestotienesusproblemas.Enaos
recientes,sehanhechomuchosyminuciososestudiosparaconseguirquelosprocedimientos
experimentales sean menos dolorosos para los animales en cuestin, y se procura inventar
sistemasquerequieranunmenornmerodeanimalesyquelescausenlosmenoressufrimientos
posibles, o incluso para sustituirlos por otras cosas. Partiendo de esto, cabra esperar que el
nmero de animales de laboratorio sacrificados anualmente decrecer de manera sensible y
regular. Sin embargo, las cifras citadas ms arriba demuestran que no es as. El cientfico
investigadorreplicaqueestonosignificaqueseempleenmtodosmscruentos,sinoquelos
programas de investigacin son cada vez ms extensos y que cada da se descubren nuevas
manerasdemitigarelsufrimientohumano.Adems,nosdirqueunodelosgrandesproblemas
delainvestigacineslaimposibilidaddelimitarlaazonasdirectayvisiblementerelacionadascon
formas especficas de sufrimiento humano. Muchos de los ms grandes y, en definitiva,
beneficiosos descubrimientos, se realizan como resultado de experimentos puros y no de
investigacinaplicada.Decirqueunexperimentoconunanimalnodeberealizarseporqueen
aquelmomentonotieneaplicacinconcretaenesferastalescomolamedicinaolapsiquiatra,es
lomismoquequererentorpecertodoelprogresodelconocimientocientfico.
Esteeselpuntodondeempiezanapreocuparsealgunosdeloscrticosmenossentimentalesy
ms competente: Hasta dnde puede llegar la investigacin real sin convertirse, como dijo
Darwin,enmera,censurableydetestablecuriosidad?Estoconduceaunadiscusinmuchoms
difcilydelicada.Alleerciertosperidicoscientficos,yenespeciallosquetratandepsicologa

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experimental,esdifcilnollegaralaconclusindequemuchosinvestigadoresmodernoshanido
demasiadolejos.Deestemodo,ponenenpeligrolaaprobacinpblicadelesfuerzocientficoen
suconjunta,ymuchaspersonasautorizadascreenqueyaeshoradequeselleveacabouna
drsticarevisindelrumbotomadopormuchosproyectosdeinvestigacin.Sinosehaceas,
puedeproducirseunareaccinpblicaagranescalaque,alalarga,perjudiqueenormementeel
progresocientfico.
Establecidos estos puntos generales, debemos ahora preguntarnos por qu los contactos
hombreanimalqueseproducenenellaboratoriotienenqueproducirtantosacaloradosdebatesy
preocupaciones.Larespuestaevidentedemasiadoevidenteesque,aunaceptandosunecesidad,
nosrepugnalaideadequeunhombrecausedoloralanimalquetieneensusmanos.Pero,qu
decirdelhombrequeencuentraratonesensucocina,odelmoradordelosbarriosbajosque
encuentraratasensudormitorio,yquelosmataagarrotazosoloscondenaaunalentaydolorosa
muerteporelveneno?stenoescriticado,sinocomprendido.Noexistensociedadesprotectoras
establecida.parasalvaguardaralosratonesyralasqueinfestannuestroshogares;y,sinembargo,
setratadelasmismasespeciesempleadasenlosexperimentosdelaboratorioyqueprovocan
tantoscomentarios.Seapruebalamuertedeunarataenlibertad,porquepuedecontagiarenferme
dades;encambio,secensuralamuertedeunaratadelaboratorio,aunquepuedesignificar,a
travsdelosdescubrimientoscientficos,unacontribucinalaluchacontralasenfermedades.
Cmoseexplicaestainconsecuencia?Estaclaroquedigamosloquedigamostienepoco
queverconunintersobjetivoporlasratas,yaestnenlibertadoenjauladasSirealmentenos
preocupaselaratadelaboratorioporellamisma,comoformaconmovedoradevidaanimal,no
trataramoscontantabrutalidadasuparientedelacalle.No;loqueocurreesquereaccionamos
deunamaneramuchomscomplejaysutildeloquenosimaginamos.Reaccionamosdeunmodo
primitivocontralaratasalvaje,comoinvasoraqueesdenuestroterritorioprivado,ycreemos
justodefenderesteterritoriocontodoslosmediosanuestroalcance.Ningntratoesdemasiado
duro paraunintruso peligroso.Pero,ylarata blancadelaboratorio?Acasonofueronsus
antepasadosquienestrajeronlapestealaHumanidad?Cierto;peroahoraaparececonunanueva
funcin,ydebemossaberloqueesestafuncinsiqueremoscomprenderlaprofundaemocin
quenoscausasumuerteexperimental.
Enprimerlugar,laratablancayanoesunaplaga,sinounaservidoradelhombre.Esbien
tratada,bienalimentada,bienalojadaycuidadalomejorposible.Laactituddesucompaero
humano esladeun mdico queatiendeaunpacienteantesdelaoperacin.Despus,sele
inoculanclulascancerosas.Mstarde,lamatanlasmismasmanosquelacuidaron.Salvoporla
inoculacindelcncer,estasecuenciapodraaplicarseigualmentealarelacinentreelganadero
y sus reses. Primero las cuida, y despus las mata. Sin embargo, no censuramos el
comportamientodelganaderocorrienteconsusanimales,comotampococensuramosalhombre
queenvenenaaunarataensucocina.Quepodemosdeducirdeesto?Laescenadellaboratorio
suponeuncuidadoamoroso,seguidodedolorydemuerte.Ladelagranja,suponeelmismo
cuidado,seguidodemuerte.Ladelarataenlacocina,suponecausardolorymuerte.Enotras
palabras,nocensuramosquesematedespusdecuidar,niquesematedespusdecausardolor;
perosquesecausedolordespusdecuidar.Elpapelsimblicorepresentadoporlaratablancaen
ellaboratorioeselpropiodeunhumildeyfielservidor,apreciadoporsuamo,hastaqueunda,
sinprevioavisoniprovocacin,elamableamoempiezaatorturarle,ynoparahacerleunbien,
sinoparasupropiobeneficio.Esestaalegoradelatraicinlaqueprovocatantasdificultades.
Loscrticosdelosexperimentosconanimaleslonegarnrotundamente,diciendoquepiensan
enlarataynoensurelacinsimblica;pero,amenosquesetratedevegetarianosconvencidos,

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incapacesdematarunamosca,seengaarnellosmismos.Sihanrecibidoalgunavezcuidados
mdicos, son unoshipcritas.Si son sinceros, tendrn que reconocer que esla traicin a la
intimidad,inherentealasimblicarelacinhombrerata,laquelespreocupa.
Ahora convieneaclarar porqu meheentretenidotantoenunestilo de comportamiento
humanoque,aprimeravista,noparecetenermucharelacinconeltemadesarrolladoeneste
libro. Toda la esencia del dilema del investigador experimental esta en que para calmar los
temorestienequerecalcar,unayotravez,lobienquetrata a susanimalesdelaboratorio:la
suavidadconquelosmaneja,lotranquilosycontentosquesesientenensushiginicasjaulas,
dondeesperanelmomentoderepresentarsuimportantepapelenlainvestigacin.Eselcontraste
entreestatiernaintimidadyloquevienedespus,loqueprovoca,endefinitiva,elantagonismo
deloscrticos.Pues,comohemosvistoalolargodeestelibro,intimidadsignificaconfianza,y
aqusehacequelarataservidorconfeciegamenteensuamo,quedespuslecausardoloryle
inocular enfermedades con sus dulces y cariosas manos. Si esta traicin a la intimidad se
produce nicamente de un modo ocasional y por razones muy especiales, la mayora de los
crticoslaaceptardemalagana;perocomoocurremillonesdevecestodoslosaos,empiezana
tenerlainquietanteimpresindequepertenecenaunpueblodetraidoresemocionales.Siun
hombreescapaz,deliberadamente,decausardoloraunanimalqueconfiabaenl,yalcual,
momentosantes,tratabaconcuidadoyconcario,cmopuedeserdignodeconfianzaensus
relacioneshumanas?Sientodoslosdemsaspectosdesuvidasocialsecomportadeunmodo
perfectamente razonable y amistoso, podremos volver a estar seguros de que la conducta
razonableyamistosaesverdaderoindiciodelcarcterdelosmiembrosdelasociedadenque
vivimos?Cmopuedeportarsetanbienconsusverdaderoshijos,sitraicionaconstantementea
loshijossimblicosdesulaboratorio?Sonestostemoreslosquecruzan,silenciosamente,por
lamentedeloscrticos.
Aquexisteunparecidoconelcaso,mencionadoanteriormente,delcomandantedeuncampo
de concentracin que mimaba a sus perros favoritos, mientras torturaba brutalmente a sus
prisioneros.All,sudulzuraconlosanimalesnosrecordquenisiquieralossereshumanosms
monstruosos estn totalmente desprovistos de tiernos sentimientos. Aqu, la situacin es a la
inversa:elhombrecapazdemostrarseamanteconsuscongnereses,sinembargo,capazdepasar
todassushorasdetrabajocausandodoloralosanimalessujetosaexperimentacin.Loquenos
espantaeselcontraste.Sivemosaunsoldadodeamableaspectoacariciandolacabezadesu
perro, no podemos dejar de preguntarnos si sera tambin capaz de gasear a unas victimas
humanasindefensas.Sivemosaunpadredeaspectobonachnjugandocariosamenteconsus
hijos,nopodemosdejardepreguntarnossi,bajosusuperficie,escapazdehacerexperimentos
crueles.Empezamosaperdernuestrosentidodelosvalores.Nuestrafeenelpoderafectivodelas
intimidadescorporalesempiezaaflaquear,ynosrebelamoscontralaquellamamoscrueldaddela
ciencia.
Sabemosperfectamentequeestarebelinesinjustificada,dadoslosinmensosbeneficiosque
la investigacin cientfica nos ha prestado; pero sta ataca con tal fuerza nuestros conceptos
bsicosdeloquesignificaunaintimidadamableycuidadosa,quenopodemosdominarnos.A
pesardetodo,cuandonossentimosenfermoscorremosalafarmaciaynostragamosrpidamente
pldorasytabletas,esforzndonosennopensarenlosconfiadosytraicionadosanimalesque
sufrieronparaquepudisemosdisfrutardeestosmaravillososantibiticos.
Silasituacinesmalaparaelpblicoengeneral,cmoserparaelexperimentador?La
respuesta es que no es mala en absoluto, por la sencilla razn de que ste se ha educado
especficamenteparanoverelsimbolismodesurelacinconlosanimales.Alaplicarasusujeto

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unaatencinimplacablementeobjetiva,superaladificultademocional.Sitrataconcuidadoasus
animales,lohaceparaqueestnenmejorescondicionesparaelexperimento,noparasatisfacer
unanecesidademocionaldesustitucindelaintimidadcorporal,comoenelcasodelardiente
aficionado a los animalitos domsticos. Esto exige, a menudo, considerables dominio y
autodisciplina,pues,naturalmente,inclusoelactomsintelectualmentecontroladodecontacto
corporalpuededesencadenarsumagiafundamentalyempezaracrearlazosafectivos.Noesin
frecuentequeungranlaboratorioalbergue,enunajauladeunrincn,unconejogordoyorejudo,
quesehaconvertidoenlamascotadeldepartamento;unanimalitomimadoquenadiesoaraen
emplearparaunexperimento,porquehaasumidounpapelcompletamentedistinto.
Paraelnocientfico,resultadifcilhacerestasrgidasdistinciones.Paral,todoslosanimales
pertenecenaDisneylandia.Siatravsdelosmediosmodernosdecomunicacin,comoelciney
latelevisin,ensanchasushorizontesyempiezaalfinaolvidarlaimagendelanimaljuguetede
suinfancia,nolohaceenlaexpertacompaadeinvestigadoresexperimentales,sinodelamano
delosnaturalistas,cuyopapelesmsdeobservadoresquedemanipuladoresdelavidaanimal.
Losapurosdelexperimentadorseriosiguen,pues,sinresolver.Comoelcirujanoqueopera
parasalvarlavidadesuspacientes,luchaparamejorarnuestracondicin;pero,adiferenciadel
cirujano,recibepocosplaceresporello.Comoelcirujano,permaneceestrictamenteobjetivoe
impertrritodurantesusoperaciones.Enamboscasos,elintersemotivoseraperjudicial.Enel
cirujano,estoresultamenosostensible,porquedebeadoptarelairedeunmdicodecabecera
fuera del quirfano. Pero, una vez dentro de ste, trata a sus pacientes con tanta frialdad y
objetividadcomoelinvestigadorexperimental,rajndoloscomoharaunjefedecocinaconun
tasajodecarne.Sinolohicieseas,todos,alalarga,saldramosperdiendo.Ysielinvestigador
experimentalseemocionaseantesusanimales ylostratasecomoagatosoperrosmimados,
prontoseraincapazdellevaradelantesusarduosproyectos,quetantoaliviannuestrosdoloresy
enfermedades.Laenormidaddeloquehaceleinduciraaemborracharse.Demaneraparecida,si
elcirujanosedejaseconmoverporelestadodesuspacientes,talvezletemblaraelbisturenla
mano y causara perjuicios irreparables. Si los pacientes de hospital pudiesen or las
conversacionesquesedesarrollanenmuchosquirfanos,lesespantara,probablemente,eltono
indiferente y a veces chancero de los facultativos; pero su reaccin sera injusta. La terrible
intimidad de hundir un instrumento agudo en el cuerpo de una persona exige una dramtica
eliminacindelimpactoemocionaldelacto.Silaaccinserealizacondesesperadoycarioso
cuidado,esposiblequeelpacienteacabeenlasmanos,anmsfras,delsepulturero.
Enestecapitulohemosestudiadoelempleodesustitutivosvivosdeloscuerposhumanosen
unmundovidodecontacto.Yhemosvistoqueloscontactoscariosos,comolosestablecidos
con animalitos mimados, producen una intimidad sumamente placentera, y que los contactos
estrictamente no cariosos, como el de los animales experimentales, acarrean considerable
disgusto.Ensuconjunto,representanunnmerograndsimodeinteraccionestctiles,y,porello,
losanimalesson,aesterespecto,muyimportantesparanosotros.Enlamayoradeloscasos,
hemosobservadolaactividaddelosadultos;peroelmimodelosanimalesestambinunaactitud
significativa del nio cuando este, empezando a imitar a sus padres, muestra una intensa
preocupacin seudopaternal por los animalitos, acaricindolos, llevndolos deunlado a otro,
alimentndolosycuidndolos,comosifuesenunospequeinesquedependiesenenteramentede
l.Comolosgatosylosperrossuelensertildados,enelgrupofamiliar,deseudohijosdelos
verdaderospadres,losjvenesseudopadresprefierenmuchasvecesotrasespeciasgeneralmente
desdeadasporlosadultos,como conejos,conejillosdeIndiasotortugas.Estasespecies,no
contaminadasporpreferenciasfamiliares,proporcionanunmundomsprivadoeindependientea

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lasintimidadesdesustitucindelospequeosseudopadres.
Los nios ms pequeos resuelven el problema con el empleo de animales de juguete,
sustitutosdelossustitutivosenlaintimidad.Estossonmimadosyqueridosexactamenteigualque
sifuesenseresvivos,yelapegoaunratnMickeyaunosoTeddyestanintensoyapasionado
comoeldeunniomayorporunconejoo,mstarde,porunpony.Esfrecuente,entrelasnias,
que el apego a un animal grande de juguete perdure hasta la edad adulta, y una fotografa,
publicadaenunperidico,delasvctimasdeunrecientesecuestroareo,nosmuestraauna
adolescenteque,sanaysalva,sigueaferradaaloso Teddy quelaconsolatravsdetodala
ordala en el desierto. Cuando necesitamos urgentemente alguna clase de contacto corporal
tranquilizador, incluso un objeto inanimadopuede satisfacer esta necesidad, yesto es lo que
vamosaverenelprximocapitulo.

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7
INTIMIDADCONOBJETOS

EnunavalladeZurich,Suiza,vemosungrancartelconlacabezadeunhombreendoble
imagen,unaalladodeotra.Lasdoscabezassonidnticas,salvoporundetalle:unallevaun
cigarrilloentreloslabios;laotra,unatelilladegoma.Sepresumequeelmensajeesevidente,
puestoqueniunapalabraacompaaalaimagen.Sindarsecuenta,losdibujantesdeestecartel
dijeron ms delo quepretendan sobre laimportancia de fumar.Conuna simple exposicin
visual, explicaron la causa de que tantos miles de personas curran el peligro de una muerte
dolorosa,alllenarsesuspulmonesdeclulascancerosas.
Desdeluego,elcartelpretendeavergonzaralosfumadoresadultos,dndolesunaspectode
bebes;peroestopuedeinterpretarsetambinalrevs.Sielhombredelatetillaenlabocasesiente
satisfechoconella,lomismoqueunbeb,lonicomalodeestapartedelaimagenesqueparece
demasiado infantil. En cambio, si observamos la otra cabeza, veremos que se ha resuelto el
problema.Elcigarrilloproporcionaelmismoalivioyeliminaelelementoinfantil.Vistodeeste
modo,puedetomarseporunanuncioenfavordelhbitodefumar,paraaquellosqueanno
hayandescubiertoelaliviobsicodeestaactividad.Fumeuncigarrillo,yletranquilizarsin
sentirseinfantil!
Peroaunquenopretendamosretorcermaliciosamenteelbienintencionadomensaje,stenos
proporciona una importante clave para estudiar el problema universal del tabaco con que se
cuentalasociedadactual.Esunproblemaquenofueabordadohastatiemposrecientes.Muchos
paseshaniniciadocampaasparaadvertiralosfumadoresdelospeligrosdellenarlospulmones
dehumocancergeno.Enextensaszonassehaprohibidolapublicidadtelevisadadeloscigarrillos
ysehadiscutidoampliamentelamaneradeevitarquelosniosseacostumbrenafumar.Tambin
sehanproyectadoespantosaspelculasdepacientesdehospitalenfasesavanzadasdecncer
pulmonar. Algunos fumadores respondieron inteligentemente y dejaron de fumar, pero otros
muchossealarmarontantoquetuvieronqueencenderuncigarrillocomplementarioparacalmar
sus nervios. En otras palabras, aunque se ha abordado el problema, ste no est resuello en
absoluto.Decirsimplementealagentequenodebahaceralgoporqueespeligroso,puedeseruna
medidaprudente,peroesunremedioacortoplazo.Escomorecurriralaguerrapararesolverel
problemadelasuperpoblacin.Laguerramataamillonesdesereshumanos,peroencuanto
termina aumenta de nuevo la natalidad, y la poblacin crece vertiginosamente. De la misma
manera,cadavezqueseproduceunaalarmacontraeltabacomilesdepersonasdejandefumar;
pero,pasadoelsusto,lasaccionesdelasCompaasdecigarrillosvuelvenasubir.
Elgranerrordelascampaascontraeltabacoesquerarasvecessedetienenaconsiderarla
cuestinfundamental:porquefumalagente?Parecencreerquetienealgoqueverconlaaficin
alasdrogas:lanicotinaproduceelhbito.Desdeluego,hayalgodeesto;peronoesenmodo
algunoelfactormsimportante.Muchaspersonasnosetraganelhumoysloabsorbenuna
cantidadmnimadeladroga;porconsiguiente,lacausadesuadiccinaloscigarrillosdebe
buscarseenotraparte.Lasolucinest,indudablemente,enlaintimidadoralinherentealactode
sostenerelobjetoentreloslabios,segndemuestraelocuentementeelcarteldeZurich;yestonos
datambinlaexplicacinfundamentaldelaconductadelosquesetraganelhumo.Mientrasno
se investigue adecuadamente este aspecto del acto de fumar, tendremos pocas esperanzas de
eliminarlodenuestrassociedades,llenasdetensionesyafanosasdetranquilidad.

101

Aqunosenfrentamosclaramenteconuncasodesustitucin,porunobjetoinanimado,deuna
intimidadverdaderaconotroserhumano.Alestudiarestefenmeno,nosalejamosunpasoms
delafuenteoriginal,osea,delaintimidadconsemidesconocidos(lostocadoresprofesionales);
elsegundo,alaintimidadconsustitutivosvivos(animalesmimados),y,ahora,elterceronoslleva
almundodelosobjetossimulados,peroquetienenunfactordeintimidad.Estossonmuchos,
adems del cigarrillo: pero convena empezar por ste, porque nos conduce naturalmente al
principiodetodalahistoria,elmomentoenquelamadreaturrulladaintroduceunobjetodegoma
enlabocadesullorosohijoensustitucindelpezn.
Elchupetedelniosuelecalificarsedepeznciego,puestoque,adiferenciadelatetilla
delbibern,carecedeorificio.Estacalificacinesuntantodesorientada,porqueningunamadre
puedejactarsedetenerunospezonestanvoluminososcomoelchupetecomercialcorriente.Este
esunsuperpezn,estril,perodeunagrancalidadtctil.Enlaparteopuesta,sueletenerundisco
plano,parasimularelpechodelamadreeimpedirqueelsuperpezndegomaseintroduzca
enteramenteenlabocadelnio.
Objetos de esta clase fueron empleados durante siglos, pero no hace mucho cayeron en
descrditoporqueselesconsidercomounapeligrosafuentedeinfecciones.ltimamente,han
empezado a recobrar terreno, son recomendados en muchas ocasiones por las autoridades
mdicas. Los nios que emplean el chupete estn menos predispuestos a chuparse el dedo
(alternativaevidenteafaltadeunpeznquelesdelanecesariatranquilidad).Tampocosecreeya
que los chupetes deforman la boca o perjudican el desarrollo de los dientes, y recientes
experimentoshandemostradoalosexpertosloqueyasabanmuchasmadres,esdecir,quelos
chupetesproducenunefectoespectacularmentecalmanteenlosniosinquietos.Lasuccinno
nutritiva,segneltrminooficial,fueestudiadacuidadosamenteenungrannmerodenios,
registrndoselosresultados.Entoncessedescubrique,alostreintasegundosdetenerelchupete
enlaboca,elllantosereducaaunaquintapartedesuintensidadprimitiva,ylosmovimientosde
manosydepies,alamitad.Tambinsedescubrique,inclusosinunchupeteactivo,lapresencia
delsuperpezn entre loslabiosdelnioproducaunefectocalmante. Siunnioestmedio
dormidoydejadechupar,elhechodequitarleelchupeteprovocafcilmentelacontinuacindel
llanto.
Todoestoquieredecirqueelhechodeteneralgoentreloslabiosconstituyeunaexperiencia
tranquilizadoraparaelanimalhumano,yaquerepresentauncontactosedanteconelprotector
primario,osea,lamadre.Esunapoderosaformadeintimidadsimblica,ycuandoobservamosa
un viejo chupando satisfecho su pipa se pone en evidencia que sta es una forma que nos
acompaadurantetodalavida.
Lo importante,en elchupadoradulto,esquenodebera parecer quehaceloqueest
haciendo:deahelmensajedelcarteldeZurich.Elempleodeunchupeteinfantilporunadulto
desasosegadotendra,probablemente,elmismoefectocalmantequeotracosacualquiera,sino
llevaseconsigounestigmadeinfantilismo.Pero,comololleva,elhombreseveobligadoa
adoptarchupetesdisimuladosdediferentesclases.Elcigarrilloes,almenosenesteaspecto,un
objetoideal,porqueesexclusivamentepropiodelosadultos.Elhechodequeestprohibidoalos
niossignificanosloquenoesinfantil,sinoquenisiquieraloparece,y,porconsiguiente,que
esabsolutamenteajenoalcontextodelasuccindelbeb,dondeestsuverdaderoorigen.El
objetoofreceuntactosuavealoslabiosyescalentadoporelhumo,locualhacequeanse
parezcamsqueelchupetealpezndelamadre.Adems,lasensacindechuparalgoydella
garloaumentaanmsaquellailusin.Deestemodo,seplanteaunanuevaecuacinsimblica:el
humoclidoinhaladoesigualalalechecalientedelamadre.

102

Muchosfumadores,alllevarseuncigarrilloalabocaoalquitarlodesta,apoyanlosdedos
enelbordedeloslabios,simulandodeestemodoeltocamientodelpechomaterno.Algunosse
ponenelcigarrilloentreloslabiosylodejanalldurantelargorato,chupndolosolamentedevez
encuando.Cuandohacenesto,losmomentosdeinactividadseparecenalosdelbebemedio
dormidoqueconservaelchupeteenlabocadespusdedejardesuccionarlo.Otrosfumadores,
trasquitarseelcigarrillodelabocasiguenacaricindoloentrelosdedos,inclusocuandoserams
fcildejarloenuncenicerooenotrasuperficiecualquiera.Losdedosmanchadosdenicotina
sonmudotestimoniodeesteafndepermaneceragarradoalpeznconfortador,inclusocuandola
bocadejadeactuar.
Unavariacinsobreelmismotemaeselsuperpezndelhombredenegocios,elcigarropuro,
cuyo extremo correspondiente a la boca es adecuadamente suave y redondeado. Este pezn
ciegoesceremoniosamenteperforadoconaparatosespecialesparafacilitarelflujoconfortador
delclidohumoleche.Algunosrenuncianalsuavecontactodelcigarrilloodelcigarroenfavor
delanmssuavedelaboquillaodelapipa.Aqu,lalenguapuedejugarconunasuperficietan
suaveyresbaladizacomounpezndecarneounatetilladegoma.Esextraoquenosehaya
inventado algn aparatito que sea blando y resbaladizo al mismo tiempo por ejemplo, una
boquilladegoma,perotalvezestoserapocodisimuladoyseparecerademasiadoalacosareal
paraconservarsurespetabilidadentrelosadultos.Enrealidad,haraanmsdifcilunodelos
trucos predilectos de los fumadores de pipa, a saber, chupar una pipa vaca. Esto resulta ya
peligrosamenteevidente,yeltubodegomadeunapipaserafrancamentedelator.
Laenormecantidaddetabacoqueseconsumeactualmenteentodoelmundodemuestraque
existeunainmensademandadeactostranquilizadoresdeintimidadsimblica.Sihayqueeliminar
los efectos secundarios de este tipo de comportamiento, ser necesario, o bien conseguir la
adecuadareduccindelastensionesenlapoblacin,obieninventarotrasalternativas.Como,de
momento,haypocasesperanzasdelograrloprimero,habrqueacudiralasegundasolucin.Se
propusieron, e incluso se probaron, los cigarrillos de plstico; pero tuvieran poco xito. En
principio, la idea no estaba mal, pero olvidaba los importantes factores del calor y de la
chupabilidaddelosverdaderoscigarrillos.Tampocodaunaexcusaoficialalaaccin.Paraque
unnuevosistemaresulteaceptabletienequeserdisimuladodealgnmodo.Ciertoquemuchas
personaschupanlpices,plumas,lamaderadelascerillasylosextremosdelasvarillasdelas
gafas;perotodosestosobjetostienenotrasfuncionesoficiales.Uncigarrillodeplsticofallara
en este aspecto y separecera demasiadoalchupeteinfantildelcartel deZurich.Habrque
encontraralgunaotrasolucin,yesmuyposiblequestatengaquevenirdelospropiosfa
bricantesdecigarrillos,en forma deuntabacosintticoodehierbasquenoperjudiquenlos
pulmones.Enlaactualidad,seestinvestigandoyaenestadireccin,ytalvezelrecientemiedo
al cncer de pulmn y las campanas de propaganda contribuirn eficazmente a la intensa
aceleracindeestasinvestigaciones.Peroslorecordandolasignificacinprofundadelactode
fumar,talcomohasidoaquesbozada,aquellascampaaspodrnservirprobablementedealgo,a
largoplazo.
Laspersonasquehandejadodefumar,oquelohanintentado,sequejandequeempiezana
engordarencuantoabandonanlafuentenonutritivadeltabaco.Estonosdainmediatamenteuna
clavesobreciertostiposdealimentacin.Muchasvecesquecomemosochupamosgolosinaslo
hacemos,msquecomo alimento propiodeadultos,porlaintimidadoralqueproporcionan.
Cuandoelexfumador,hambrientodecigarrillos,sientelasbitanecesidaddeuncalmanteen
sustitucindeaqullos,semeteenlabocacualquiercosadulce.Elactodechuparcarameloso
bombonesesotraformadisfrazadadelaprimitivaalimentacinatravsdelpechomaterno.Para

103

lamayoradenosotros,esunprocedimientoparallenarelhuecoentreelchupetedelainfanciay
loscigarrillosdelaedadadulta.Latiendadegolosinaseselparasodelmuchacho.Demasiado
crecidoparalostranquilizantesdegoma,sededicaachuparregalizycaramelos,bomboneso
azcarcande.Quizledaarnlosdientes,perosirvenparasustituireltranquilizadorperdido.Al
llegaralaedadadulta,solemosvolverlaespaldaaestasgolosinas;perosonmuchoslosjvenes
enamoradosqueregalanasusnoviascajasdebombonessurtidosdechocolate.Ymsdeuna
aburridaamadetasametemanoenlacajadeloscaramelos.Untrucofrecuentementeusadopara
darrespetabilidadaestosobjetosesllenarlosdealcoholproductoquenadatienedealcoholy
comerlosenformadebombonesdelicor.
Aunqueestosobjetosalimenticiosduranmenosquelospezones,suscualidadesdesuavidady
dulzura permiten que representen su simblico papel. Una forma especial remedia el
inconvenientedela corta duracin: lagoma de mascar.La goma de mascar consiste enuna
sustanciaelsticallamadachicle,endulzadayaromatizada.(Unapartodegomachicleytres
partes de azcar, calcinadas, mezcladas y aromatizadas con canela, fresa o menta.) Puede
chuparsehorasyhoras,y,segnlosanuncios,calmalosnerviosyfacilitalaconcentracin.
Simblicamente,noesmsqueunpeznelsticoeindependiente.Debidoasuspropiedades
especiales, debera tener considerable xito; pero le perjudica el ostensible movimiento de
mandbulasindispensableparasuuso.Estonoesningnproblemaparaelqueloconsume,peroa
losquelerodeanlesdalaimpresindequeestcomiendoincesantemente.Comonuncasetraga
lacomidaquetieneenlaboca,parececomosiestotuviesequeseralgodesagradable,comoun
pedazodecartlago,ymientraslsecalmasusobservadoresseirritan.Resultadodeellohasido
que,enmuchosmediossociales,elactodechuparuntrozodegomaesconsideradocomouna
suciacostumbre,yporelloestaactividadseharestringidobastante.
Comolalechedelamadreesunlquidocalienteydulce,noesdeextraarquelosadultos,en
momentosdetensinodefastidioconsumandiversasbebidascalientesydulces.Losmillonesde
litrosdet,caf,chocolateycacaolquidosqueseconsumenactualmentetienepocoquevercon
lasexigenciasdelased;perolasedproporciona,unavezms,laindispensableexcusaoficial.Las
copasytazasdelasquesorbemostanafanosamenteestossustitutivosdelalechenosbrindan
tambinsuperficiessuavesyresbaladizasenlasqueapoyarloslabios,yesfcilcomprenderlas
protestasqueseelevancuandoelsentidoprcticomodernorequiereelempleodenadasuavesy
nadaresbaladizosvasosdepapel.
Una vez ms, es interesante observar cmo tratamos de disimular lo que es demasiado
evidente:bebemoseltecaliente,ylaleche,fra.Beberlechecalienteesexcesivamenteinfantil.
Slolosinvlidosbebenlechecaliente;peroestoescomprensible,porque,comoyahemosvisto,
elinvlidoharenunciadoalaluchaysehaconvertido,enotrosaspectos,enunbebtemporal,
demodoque,paral,unanuevafacetainfantilnotienelamenorimportancia.
Apartedelalechefraodelosbatidosdeleche,que,yestoessignificativo,solemossorber
con una paja, hay otros muchos tipos de bebidas fras y dulces que empleamos como
tranquilizantes.Casisiempresonanunciadoscomoremedioscontralased;peroenesteaspecto
nuncasontaneficacescomoelaguavulgarycorriente.Encambio,tienenelsabordulcevital,y
lacostumbrecadavezmstoleradadebeberdirectamentedelabotellacontribuyeaelevarsu
valorsimblico.Porconsiguiente,lasbotellasencuestinsonmspequeasquelastradicionales
yhanllegadoaparecersebastantealbiberninfantil.Enrealidad,sialguienquisieraimitarel
carteldeZurichsobreloscigarrillos,ypintaseunhombrebebiendoCocaColaolimonadade
unabotellaconunatetilla,prontolaventadeestasbebidasdejaradeserunbuennegocio.
Otrosmuchosobjetos,comolostallosdelasplantasolascuentasdeuncollar,sonllevados

104

confrecuenciaaloslabiosenbuscadeunaliviomomentneoyfugaz;peroyahemosdicho
bastanteparademostrarquelasintimidadesoralesdelainfanciasiguensiendofactorimportante
denuestrasvidasdeadultos,inclusofueradelmsostensiblecampodelbesoamistosoosexual,
porloquepasaremosaestudiarotraspartesdelcuerpoadulto.
Otraformabsicadecontacto,durantelaprimerainfancia,consisteenapoyarlamejillaenel
cuerpodelamadreduranteeldescanso.Elactodeapoyarlemejillaenobjetossustitutivossuaves
es raro en los varones adultos, pero bastante frecuente en las mujeres. Muchos anuncios de
colchas,mantasyropablancanosmuestranaunamujertranquilaysonrientearrebujadaenel
suavearticulo,inclinadalacabezaaunladoyapretandodelicadamentelamejillasobrelafina
superficiedelatela.Estoesfrecuente,sobretodo,enlosanunciosdemantas,hastaelpuntode
queeslanicaactitudempleada,apesardelhechoevidentedeque,unavezacostadalamujer,las
inevitablessbanasharnimposibleestecontacto.
Losanunciosdeabrigosdepielessiguenunapautaparecidaymuestran,confrecuencia,el
cuellodelabrigolevantado oempujadoconlasmanos,afindequesusuperficieultrasuave
acaricielasmejillasdesuduea.Lasalfombrasdepielbrindanunasuperficiedecontactoan
msextensaysoncomoungigantescocuerpomaternaltendidoenelsuelo.
Talvezlaformamscomnygeneralizadadelcontactodemejilla,yqueespracticadatanto
porlosvaronescomoporlashembras,eselempleodealmohadasbienrellenasparadormirporla
noche.Lacariciadeestatiernaalmohadasenoconstituyeunelementoapaciguadoralterminarla
jornada,nostranquilizaynospredisponeasumirnosenunprofundosueo,reparadordelos
esfuerzosdelda.Losfabricantesdealmohadashandadopruebasdemuchasutilezaalconseguir
elequilibrioadecuadoentrelaelasticidadylablandura,yencualquieralmacndeartculosde
camasepuedeescogerunanuevaalmohadaentreunagranvariedaddeellasprovistasdediversas
calidadestctiles.Paramuchosadultos,unaalmohadaespecialesimportantsimaparadormirse,y
siseencaran(enlosdossentidosdelapalabra)conunaalmohadaquenolesconviene,enlacama
deunhotelodelacasadeunamigo,esmuyposiblequetardenmsendormirsequeensupropio
hogar.Estefenmenoesmuchomspronunciadoenelcasodelosamantesdelhogar,que
viajanpocoyquedurantemuchosaosempleanunaclaseespecificadealmohada,deelasticidad,
volumenyconsistenciadeterminados.
Algoparecidoocurreconelrestodelacama.Apartedelasreaccionesproducidasporla
almohada, los adultos suelen preferir grados particulares de blandura o de dureza de los
colchones,yciertasligerezaopesadez,sujecinoflojedaddelasropasdellecho,alsumergirse
enelvitalabrazonocturnodelsueo,quelesenvolverduranteunatercerapartedesuvida.
En1970,aparecienelmercadoamericanounnuevotipodecama:lacamadeagua.
Esencialmente,esuncolchndeplsticollenodeagua.Altumbarseenl,elindividuosehunde
enunabrazolquido,comosivolvieseaunaespeciedeclaustromaterno.Untermostatoyun
sistemadecalefaccinmantienenelaguaalatemperaturaadecuada.Enelsegundosemestrede
1970,sevendieronmsde15.000camasdeestaclase,ylademandasuperoprontolaoferta.Los
anunciantesanimabanasusposiblescompradoresconfrasesporesteestilo:Vivayameenun
deliciosomedioliquido,oEllalemecerhastaqueseduerma.Elnicopeligro,empleando
unaexpresinginecolgica,esqueserompalamembrana.Unapunzadaaccidentalenelcolchn
deaguaescomounnacimientoaccidentado.Talvezesteligeroperocontinuotemorharque,en
definitiva,lamayoraprefieraenvolverseenelmsseguroabrazodenuestrasanticuadassbanas
ymantas.
Si los examinamos objetivamente, nuestros hbitos de sueo, con blandos almohadones,
sbanasycolchones,empiezanaadquirirunasignificacinespecial.Sonmsqueunmtodopara

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clasificaryarchivarlamultituddeideasnuevasdeldaqueacabadetranscurrir,ymuchomsque
unsistemadedescansofsicoenesperadelosesfuerzosdemaana.Representan,tambin,un
masivoyuniversalabandonoenlaconsoladoraintimidaddeunaenvolturainanimada,quetiene
algodeclaustromaternoyalgodeabrazomaternal.
Peronisiquieradurantelashorasdevigiliarechazamosenteramenteestasdeliciasprstinas,
segndemuestraclaramentelaindustriamodernadelmueble.Laspoltronasylossofs,deuna
blanduravoluptuosayunacomodidaddelechototalmentedesconocidosenpasadossiglos,sehan
convertidoenlacasiinevitablepiezacentraldetodoslossalonesycuartosdeestar.Alterminarla
dura jornada,nos hundimosagradecidos en la suaveintimidad de nuestromueble predilecto,
cuyos brazos no nos abrazan realmente, pero cuya blanda superficie nos brinda una eran
comodidadcorporal.Mimosamenteacurrucadosenlasimblicafaldadenuestrabutacamadre,
podemosobservarconseguridadinfantil,ydesdelejos,elcaosdelduromundoadultoexterior,
simblicamente retratado en nuestras pantallas de televisin oentre las cubiertas de nuestras
novelas.
Sialdescribirelactodemirarlatelevisindesdelablandaycmodapoltronacomouna
accininfantil,similaralademirarporlaventanadesdeelsegurorefugiodelregazomaterno,
parezco censurarlo, me apresuro a decir que no es sta mi intencin. Antes al contrario, lo
considero una ventaja ms de las actuales pautas mundiales de comportamiento. Adems de
proporcionar entretenimiento e ilustracin, el acto de mirar la televisin puede, como ya he
indicado,aportarunelementosedantevitalanuestromundoadultollenodetensiones.Lapantalla
decristalquecubrelasimgenesquevemoslasmantieneencerradashermticamenteenlacaja
deltelevisor,dondenopuedencausarnosningndao.Estocontribuyeacompensarelhechode
quenuestrabutacamadreslonosofreceunodelosdosfactoresvitalesdeseguridadquela
verdaderamadredaasuhijo.Laverdaderamadrebrindaastelaintimidaddeunsuavecontacto
corporalyproteccincontraelmundoexterior.Nuestraspoltronasmadreslonosproporcionan
elcontactosuave;nopuedenprotegernos.Yaquesdondelaimpenetrablesuperficiedecristalde
lapantalladeltelevisorvieneennuestraayuda,compensandolaproteccinquefaltaalaislarnos
delosdramasadultosquesedesarrollanenelinteriordelaparato:madreverdaderaqueprotegey
confortapantallaqueprotegepoltronamadrequeconforta.
Mirandonuestravidahogareadesdeestepuntodevista,noesdeextraarquelamayorade
nosotros, cuando viajamos o vamos de vacaciones, prefiramos alojarnos en los hoteles, que
simulan,encasitodoslosaspectos,lascondicionesqueantaoconocimosenlanursery.Como
ennuestrainfancia,loencontramostodohechoynotenemosnecesidaddelevantarundedo.El
cocineromadrenospreparalacomida;lacamareramadrenoslasirve,yladoncellamadrelimpia
y arregla nuestras habitaciones. En los mejores hoteles, el servicio puede devolvernos
virtualmentealacuna,conslosustituirelllantoinfantilporelsencilloactodeapretarunbolno
de coger el telfono. Frecuentemente, una de las primeras cosas que hace el nuevo rico es
implantar estas condiciones de nursery en su nuevo hogar, contratando un serviciomadre
personal.Tambin,como sealenunodeloscaptulosanteriores,lacamadeenfermoyel
hospitalbrindanunacondicinsimilaralinvlidoqueharenunciadotemporalmente,peropor
completo,alaluchapropiadeladulto.
Aveces,nospermitimosbrevementeellujo,anmsprimitivo,devolveralacondicindel
claustromaternomedianteelactodetomarunbaocaliente.Noescasualidadquecasitodoel
mundo prefiera hacerlo a la temperatura de la matriz y flote satisfecho en el lquido
seudoamnitico,despusdecerrarlapuertadelcuartodebaocontraelmundoexteriordelos
adultos.Sinembargo,msprontoomstardenosvemosobligadosaquitareltapncervicalya

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exponernos,demalagana,altraumatismodeunnuevonacimiento.Comosiconociesennuestros
temoresenestehorriblemomento,losfabricantesdetoallascompitenentresparabrindarnosel
abrazomssuavequepuedenproducir.Comodiceunanuncio:Nuestrastoallasleabrazan
hastasecarle!;ylamuchachadelcartelsearrebuja,extasiada,enlatoalla,apretndolacontrasu
cuerpoysucara,comosienellolefueselavida.
Cuando la joven de la toalla se viste al fin, no debe temer que cesen estas agradables
intimidades. Los anunciantes de prendas de vestir ropa interior, sueters, faldas y dems
prometentodosellosrecompensasparecidas.Alparecer,lasmediaspantalnsonalgomsqueun
simple instrumento de modestia, pues se nos dice que abrazan... suave y cariosamente...
resiguiendolascurvasdelcuerpo.Ylasmallasinterioressonsedosasysensualesyestrechan
amorosamentedesdelacabezahastalospies.Pornohablardelasmedias,queabrazansus
piernasconunasuaveyprolongadacaricia,ydelosvestidosdepunto,quedanlaimpresinde
que estn pegados. Por consiguiente, la afortunada muchacha puede andar por ah
completamente vestida y aparentemente sola, pero simblicamente envuelta en unas ropas
amantesquelaacarician,laabrazanylaestrechan.Sitodoslosanunciosdeprendasdevestir
tuviesenunefectoacumulativo,seriasorprendentequelajovenpudiesecruzarunaestanciasin
experimentarunorgasmomltiple.Sinembargo,yafortunadamenteparasusamantesverdaderas,
elimpactodelasropasesmuchomsdbildeloquequisieranhacernoscreerlosanunciantes.
Aunque,pormuydbilqueseaaqul,lassuavesycmodasropasactualesproporcionanuna
autnticaeimportanterecompensacorporal.
Estaintimidadentrelasropasylapersonaquelasllevaseproduceenambasdirecciones.No
slolosvestidosabrazanalqueloslleva,sinoquesteabrazatambinalosvestidos,enjusta
correspondencia asusapretones ycaricias. Lamanera predilectadedevolver elcumplidoes
introducirunaoambasmanosenalgnadecuadoplieguedelaropa.Inmediatamenteacudea
nuestramentelaactitudcaractersticadeNapolen,conlamanointroducidaenunaaberturadela
casaca;pero,enlaactualidad,laversinmscomneslaaccindemeterselasmanosenlos
bolsillos.Lafuncinoficialdelosbolsillosesllevarpequeosobjetos,ysiintroducimoslamano
enellossepresumequeesparasacaralgo.Perolainmensamayoradelasactitudesdemanosen
los bolsillos no tienen nada que ver con el asimiento de objetos, sino que son prolongadas
accionesdecontacto,enlasque,pordecirloas,vamosdelamanoconnuestrosbolsillos.Con
frecuenciaseordenaaloscolegialesyalossoldadosquesaquenlasmanosdelosbolsillos,sin
msexplicacinquedecirlesqueesmuestradedesalio.Perolaverdadesqueestaactitudindica
quehancedidoaunactosimblicodeintimidad,locualesincompatibleconsuspapelesoficiales
devaronesatentosysubordinados.Paralosquenoestnsujetosaestasrestriccionesexistenva
riasalternativas,ylaeleccinrealizadaenunmomentodadosigueunareglabastantecuriosa.Es
sta:cuantomsarribadelcuerposeproduceelcontactomanoropa,msafirmativaeslaactitud.
Lamsrotundadetodaseslaqueconsisteenagarrarselassolapas.Acontinuacin,vienela
posturadelospulgaresenelchaleco.Despus,laposicinnapolenicadelamanaenlaabertura
delachaqueta.Bajandoms,estlaactituddelasmanosenlosbolsillosdelachaqueta,y,an
msabajo,ladelasmanosenlosbolsillosdelpantaln.Porltimo,estlaaccindeasirselas
pernerasdelpantalnconlasmanos,queeslamsbajadelaescala.
Larazndeestareglapareceserque,cuantomsarribasecolocalamanoparaestablecerel
contacto,mssepareceelademnaunmovimientointencionaldedescargarmigolpe.Cuandose
asestaungolpedeverdad,estevaprecedidodeunaelevacindelbrazoquelodescarga.Comoya
hemos visto, esta accin se convierte e inmoviliza en un signo formal en el caso del puo
levantadodelsaludocomunista.Elfirmeagarrndelassolapasseaproximaaaquellaactitudlo

107

mximo que permite el contacto manoropa, y, por consiguiente, es natural que este sea el
mensajemstruculento detodaslasalternativas.Juntoconlaposicindelospulgaresenel
chaleco,hallegadoasercasiunacaricaturadelaplomo,yporesoelverdaderohombredominante
denuestrosdassuelepreferir,cuandosedesenvuelveenpblico,laactituddelasmanosenlos
bolsillosdelachaqueta.Estaltimaaccinespredilectadelosgrandeshombresdenegociosyde
los generales, almirantes y jefes polticos y fue tambin actitud tpica de los omnipotentes
gngstersdelosturbulentosaosveinte.Estoshombressuelenmostrarsemuchomsreaciosa
adoptarlamsbajaposicindelasmanosenlosbolsillos,sobretodocuandoelambienterequiere
laafirmacindesusderechosdominantes.
Unacuriosaexcepcinalareglaanterioresladelospulgaresenelcinturn.Aunqueel
contactoseproduceaunnivelmsbajodelcuerpo,tieneunmatiz,resueltamentetruculento.Es
propiodeloshombresdepeloenpecho,vaqueros,seudovaquerosymuchachasqueselasdan
deagresivas.Sucalidaddominanteparecedebersenosloaqueesunmovimientointencionalde
ataque, sino tambin a que es la versin moderna de los pulgares en el chaleco, ahora que
prcticamentehadesaparecidoestaprendadevestir.Aveces,todalamanosedeslizapordebajo
delcinturnodelacinturadelpantaln;pero,enestecasopierdeinmediatamentebuenapartede
suagresividadyestmsdeacuerdoconlaescaladealturasmsarribaindicada.
Ademsdeestasacciones,hayotrasmuchasmanerasenquelasmanosrealizanactividades
secundarias con diferentes partes de los vestidos. Todas ellas se producen en momentos de
tensin,ymuchasparecenrepresentarversionessimblicasdeactosdeaseoyapaciguamiento
quequisiramosqueotrosaplicasenanuestrocuerpo.Confrecuencia,vemosahombresquese
arreglanlospuosdelacamisaoseajustanlacorbata.ElpresidenteKennedysolajugar,en
momentos difciles, con el botn central de su chaqueta. Winston Churchill apareca muchas
veces,cuandolasituacineratensa,conlamanoapoyadadeplanoenlaparteinferiordesu
chaqueta,comoiniciandounabrazo.
Enelsexofemenino,losbrazaletesyloscollaressirventambinparasermanoseadosypara
jugarconellosenmomentosdetensin,delamismamaneraquelasmonjasobtienensinduda
aliviodelasimpleaccinfsicadepasarlascuentasdesurosario.Enotrosmomentos,lasuave
cariciadellpizsobroloslabiosodelaborladeempolvarsobrelasmejillaspuedeproduciruna
impresinsedantealamujernerviosaquedebeatenderaunimportantecompromisosocial.En
ocasionesmsprivadas,elpasorepetidodelpeineodelcepilloporloscabellos,muchomsdelo
querequiereunsimplepeinado,puedetenerunmarcadoefectosedanteyrepresentarelpapel
delacariciadeunamante.
En algunos casos, la accin de establecer contacto con un compaero se realiza
indirectamente,atravsdealgn objetointermedio,comocuandochocamoslascopasenun
brindis,envezdeestableceruncontactocorporaldirecto.Unclsicoejemplodeellopodemos
hallarloencualquierlbumVictorianodefotografasobservandolosgruposfamiliares.Lamadre
aparecesiempresentadaenunsillncentral,conelltimoretoodesunumerosafamiliasentado
ensuregazo.Elmarido,cuyainclinacinnaturalesapoyarunbrazosobreloshombrosdeella,
estdemasiadocohibidoparahacerloenpblicoyselimitaaabrazarelrespaldodelsillndonde
sesientasuesposa.Unaversinmodernadeestopodemosverlacuandodosamigossesientan
juntosyunodeellosextiendeelbrazosobreelrespaldodelsofocupadoporambos,apuntando
enladireccindelaespaldadelotro.Demaneraparecida,cuandounapersonasesientasolaen
unsilln,puedeabrazarcariosamentelosbrazosdeste,mientrashablaanimadamenteconel
compaerosentadofrenteaella.Enocasiones,seobtieneunacomodidadcomplementariaconel
empleodelamecedora,actitudpredilectadelpresidenteKennedycuandolasituacineratensa.

108

Huelgadecirqueestebalanceotienerelacindirectaconlaoscilacindelacunaodelosbrazos
delamadre.
Por ltimo, llegamos a los objetos que ofrecen especificas maneras de sustituir las
intimidadessexuales.Aunnivelmedio,seencuentranlasfotografasdelseramadoodepersonas
quenosgustan,quepuedenserbesadasyacariciadasafaltadelserrealquerepresentan,El
empleo dereproduccionesdetamaonaturalenlaalmohadaesunanuevatendenciaenesta
direccin.Enefecto,hoysepuedencomprarfluidasdealmohadasenlasquesehaestampadola
caradelaestrelladecinepredilecta.Entonces,alahoradedormir,unopuedeyacermejillacontra
mejillaconsuadoradaydormirsetranquilamenteenelfroabrazodelassbanas.
Pasandoalapropiacpula,sedijo,durantelaSegundaGuerraMundial,quelossoldados
enemigos (siempre hay soldados enemigos) del frente disponan de muecos femeninos de
caucho,hinchablesyprovistosdeorificiossexuales.Elobjetodeaplacarlastensionessexuales.
Nopodraasegurarsiestofuepurapropaganda,parademostrarlasmalascondicionessexualesen
quevivaelenemigo,osiocurrienrealidad.
Encambio,lossustitutivosntimosdelrganomasculinotienenunalargayverazhistoria,e
incluso son mencionados una vez en el Antiguo Testamento. Llamados comnmente
Consoladores,fueronconocidosinclusoantesdelostiemposbblicosyaparecenenantiguas
esculturasbabilnicasdemuchossiglosamesdeJesucristo.EnlaantiguaGreciafueronllamados
olisbos,quesignificalororesbaladizo,y,porlovisto,adquirierongranpopularidadenlos
harenesturcos.Conelpasodelossiglos,suempleoseextendivirtualmenteatodoslospases
del mundo. Su popularidad experiment alternativas, alcanzando seguramente su punto
culminanteenelsigloXVIII,esquesevendierondescaradamenteenLondres,fenmenoqueno
volviaproducirsehastalasegundamitaddelsigloactual.Sedicequesehapuestograncuidado
yhabilidadensuconfeccin,paradarmayorrealismoauncoitofingido.Enlosactualesaos
setenta, se venden, bajo diferentes formas, en las tiendas erticas de numerosos pases
occidentales.
Lospropiosjuguetes,detipocompletamentenosexual,puedensertambinunmediode
conseguirsatisfaccionestctilesa travsdeobjetosinanimados.Lasposibilidadessonenormes,
perolosintentossonpocos,ylosxitosanmenos.Cuandoaparecealguno,sueloadoptarlafor
ma de un ejercicio atltico. La cama elstica fue uno de ellos. La principal satisfaccin que
producaeralaextraaimpresindesentirseabrazadoporlasuperficieelstica,lanzadoalairey,
despus,abrazadodenuevoenotraposicin.Perotodalaoperacintenaquerealizarsebajola
capadeunaatmsferasumamentemuscularydeportiva,cosaquelaponafueradelalcancede
muchaspersonas.Elefmeroludahoopfueuncasoparecido,quecombinabaelabrazogiratorio
delaroalrededordelacinturaconunmovimientoondulatoriodelascaderas.Sinembargo,como
suatractivoeramuylimitadonosobrevivialafasedenovedad.
El mundo del arte intent varias veces presentar objetos ntimos a un mundo vido de
intimidad,perotuvopocoxito.En1942,elMuseodeArteModernodeNuevaYorkexhibi,
porprimeravez,unnuevotipodeesculturallamadahandies,oesculturasdemano.Consistaen
pequeas piezas suavemente redondeadas, de madera pulida y de formas abstractas, que se
adaptabanbienalamanohumanaypodanserapiladasycambiadasdeposicinparavariarlas
sensacionestctiles.Elartistaquelascrehizohincapienqueeranmsparatocarquepara
mirar,ysugiriquepodanserexcelentessustitutivosdeloscigarrillos,lagomademascarolas
chucheras que algunos revuelven entre los dedos durante las reuniones de comit.
Desgraciadamente,nolofueron,ydesdeentoncesapenassisehavueltoaorhablardeellas.Una
vezms,elmensajeerademasiadoevidente,yningnmiembrodecomitqueraquelosdems

109

seenterasendesunecesidaddeunconfortadorcontactoseudocorporal.
Msrecientemente,enlosaossesenta,ciertosartistasintentaronataquesmsambiciososa
loscuerposdelosamantesdelarte,creandoesculturasdeambiente.Estasadoptaronmuchas
formas,algunasdelascualesincluanunaespeciedeespaciodejuego,enelqueseintroducael
visitanteparaexperimentarunaseriedeimpresionestctilesdiferentes,alpasarportubos,tneles
ypasadizos,revestidosoprovistosdeunagranvariedaddetexturasysustancias.Tambinsu
xitofuemuyefmero,yseperdierongrandesposibilidades.
Unltimoejemploresumeclaramentetodalasituacin.Ciertoartistainventunacpsula
paracoitossimulados,en laqueoraintroducidoysujetoendiversasposicioneselamantedel
arte.Despus,secerrabalacapsulayseponaenmarchaelmotor,sinlaintencindeproducir
unaexperienciasensorial masiva.Elinventordeestamaquinadiounaconferenciasobresus
conceptosenuninstitutodearteyanteunpblicoabsorto,queleescuchconintersmientrasel
hombreexplicabaqu,debidoainconvenientestcnicos,acababadeinventarunaversinmucho
mssencilladelamquina,enlaqueteniaenormeconfianza.Elaparatomodificadoconsista,
bsicamente,enunagranlminaverticaldegoma,odeotromaterialparecido,conunpequeo
orificioalaalturadelmiembrodelhombre.Paralamujeramantedelarte,habaunalmina
vertical parecida,de laquesobresala unobjeto conforma depene.Conlamayorseriedad,
explicque,ademsdesusencillez,sunuevoinventotenalaventajadequepodaserutilizado
simultneamenteporunvarnyunamujeramantesdelarte,porelsimpleprocedimientode
colocarseaunladoyotrodelalmina.
Loabsurdodeestahistorietanosconduceinevitablementealabsurdoinherenteamuchosde
losejemplosdadosun elpresentecaptulo.Es absurdoqueunserhumanoadultotengaque
llenarselospulmonesdeelementoscancergenos,conelfindegozardeuntoscosustitutivodelas
satisfaccionesqueantaoconocialdarlesumadreelpechooalaplicarestaunbibernasus
labios.Yesabsurdoquehombresmadurostenganquemasticarincesantementeunpeznsinttico
enformadegomademascar,oquemujeresadultastenganqueusarunaparatodeplsticopara
masajes en vez de conseguir la satisfaccin sexual por medios naturales. Pero aunque estas
acciones puedan parecer absurdas, tontaso incluso francamente repugnantes para algunos, lo
ciertoesque,paramuchos,sonlanicasolucinqueencuentranasualcanceynodebemos
olvidarquecualquierintimidad,pormuyalejadaqueestdelacosareal,esanmejorquela
espantosasoledaddelquenotieneintimidadalguna.Enotraspalabras,debemosdejardeatacar
los sntomas y estudiar ms de cerca las causas del problema. Bastara con que pudisemos
establecermayorintimidadconnuestrosntimosparaquecadavezhiciesenmenosfaltalos
sustitutivosdeestaintimidad.Mientrastanto,digamosquemuchosdeloscontactosfingidosson
mejoresquelafaltaabsolutadecontacto.

110

8
INTIMIDADCONUNOMISMO

Unamujer,depieenelandndelaestacin,apuntodecogereltren,acabadetenerunsusto.
Sumaridolehapreguntadosiseacorddecerrarlapuertadelacocina;no,nolohizo.Queslo
quehaceahora?Antesderesponderunapalabra,abrelabocaysellevaunamanoalamejilla,
inclusocuandoempiezaahablar,lamanosigueapretadacontraunladodelacara.Despus,alos
pocosmomentos,labaja,yempiezalafasesiguientedecomportamiento.Peronoseguiremos
adelante,sinoqueconcentraremosnuestraatencinenestamano,porqueeslaclavedetodoun
nuevomundodeintimidadescorporales:lasintimidadesconunomismo.
Ensufugazmomentodepnico,lamujerdelandnbuscinstantneamenteelconsuelodela
rpida caricia a la mejilla por la mano. Su sbito sentimiento de afliccin la llev,
inconscientemente, a establecer el contacto tranquilizador que, en otras circunstancias, habra
podidobrindarleunamanoamiga,o,muchotiempoatrs,suspadres,alverlapadecer.Ahora,en
vezdelamanodelamigoodelamadre,eslasuyapropialaqueselevantaparatocarlamejillay
establecerelcontacto.Lohaceautomticamente,sinpensarloysinvacilacin.Alrealizareste
acto,sumejillasiguesiendosumejilla;perosumanosehaconvertidosimblicamenteenlade
otrapersona:suamanteosumadre.
Loscontactosdeestaclasesonunaformadeintimidadcorporalqueapenasreconocemos
comotal;pero,enelfondo,sonidnticosalosquehemosestudiadoenloscaptulosanteriores.
Puedenpareceractosunipersonales;peroenrealidadsonimitacionesinconscientesdeactos
entrodospersonas,enlasqueseempleaunapartedelcuerpopararealizarelmovimientode
contactodelcompaeroimaginario.Son,dichoenotrostrminos,seudointerpersonales.
Aesterespecto,constituyenlaquintayltimafuenteimportantedeintimidadescorporales.
Lascincofuentespuedenresumirseas:(1)Cuandonossentimosnerviososodeprimidos,unser
amadopuede,conunabrazocariosoounapretndemanos,intentartranquilizarnos.(2)Afalta
de un ser amado, puede ser un tocador especializado, como el mdico, quien nos d unas
palmadasenelbrazoynosdigaquenodebemospreocuparnos.(3)Sinuestranicacompaaes
un perro o un gato mimados, podemostomarloenbrazos yapretar lamejilla contra su fina
pelambreparasentirelconsuelodesutibiocontacto.(4)Siestamoscompletamentesolosyalgn
ruidosiniestronossobresaltaporlanoche,podemosmeterlosenlassabanasysentirnosseguros
ensudulceabrazo.(5)Sifaltatodolodems,annosquedanuestropropiocuerpo,quepodemos
estrechar,abrazar,pellizcarytocardemilmanerasparacalmarnuestrostemores.
Sidedicaustedunpocodetiempoaobservarcmosecomportanlaspersonas,notardaraen
descubrirquelosactosdecontactoconunomismo,oautocontactos,sonextraordinariamente
frecuentes,muchomsdeloqueustedhabasupuesta.Sinembargo,seraunerrorconsiderar
todosestoscontactoscomosustitutivosdeintimidadesinterpersonales.Algunosdeellostienen
otrasfunciones.Porejemplo,unhombrequeserascaungranoenlapierna,nolohaceimitandoa
otroquepodrahacerlo.Lohacecomounsimpleactodemitigarelprurito,sinelmenorfactor
ocultodeintimidad.Porconsiguiente,nohayqueexagerarelpapeldelasintimidadesconuno
mismo.Afindesituarlasensuverdaderaperspectiva,empezaremosformulandounapregunta
fundamental:comoyporqutocamosnuestropropiocuerpo?
Pensandoenestainterrogacin,analicvariosmilesdeejemplosdeaccioneshumanasde
autocontactos.Elprimerhechoquemesaltalavistafuequelaregindelacabezaeralams

111

importantezonareceptoradeestoscontactos,yquelamanoeraelrganodadormsdestacado.
Aunquelacabezaesslounapequeapartedelasuperficietotaldelcuerpohumano,recibe,
aproximadamente,lamitaddelnmerototaldeautocontactos.
Observandoantetodoestoscontactosdelacabeza,pudeidentificar650tiposdiferentesde
accin.Estoloconseguregistrandolapartedelamanoempleada,sumaneradeestablecerel
contacto,ylapartedelacabezaquerecibaste.Prontosepusodemanifiestoquehabacuatro
categoras principales. (Las tres primeras, aunque interesantes por derecho propio, no nos
interesandirectamenteaqu,yslosernmencionadasbrevemente.Sinembargo,suinclusines
importante,afindequequedeclaroquedebenmantenerseseparadasynocontundirseconlas
verdaderasautointimidades.)Lascuatrocategorassonlassiguientes:
1.Accionesdeproteccin.Lamanosellevaalacabezaparaimpediroreducirlosestmulos
delossentidos.Elhombrequequiereormenossetapalosodosconlasmanos.Elquequiere
olermenos,setapalanariz.Silaluzesdemasiadobrillante,hacepantallaconlamano,y,sino
puedesoportarenabsolutoloqueve,secubrelosojoscompletamente.Accionesparecidasse
empleanensentidocontrario,cuandounosetapalabocaparadisimularunaexpresinfacial.
2. Accionesdeaseo. Lamanosellevaalacabeza para rascar,frotar,pellizcar,enjugaro
realizaralgunaaccinsemejante.Esteenunciadogeneralcomprendetambindiversasaccionesde
aseodelcabello.Algunosdeestosmovimientossonintentosautnticosdelimpiaryasearla
regin delacabeza; pero en muchoscasossonaccionesnerviosas,provocadasportensiones
emocionales,ysimilaresalasactividadesdedesplazamientodescritasporlosqueestudianel
carcterdeotrasespecies.
3.Sealesespecializadas.Lamanosellevaalacabezapararealizaralgnademnsimblico.
ElhombrequediceYaestoyharto,secolocaeldorsodelamanodebajodelabarbilla,para
indicarqueestahtodealimentosimblicoyqueyanopuedems.Elmuchachoquequiere
desafiaraalguienapoyaelpulgarenlanarizyextiendelosotrosdedoscomounabanicovertical.
Esteinsultosederivadelactosimblicodeimitarlacrestadelgallodepelea,constituyendopor
ellounademnamenazador.Otrosimbolismoanimal,empleadocomoinsultoenciertospases,es
llevarselasmanosalassienes,conlosndiceslevantadosyligeramenteencorvados,paraimitar
unpardecuernos.Yunaformacomndeinsultoaunomismoesapuntarelndiceenlasieny
dispararunapistolaimaginaria.
4.Intimidadesconunomismo.Lamanosellevaalacabezapararealizaralgunaaccinque
copia o imita una intimidad interpersonal. Aunque parezca extrao, no menos de los cuatro
quintosdelasdiferentesaccindemanoalacabezacaendentrodeestacategora.Parececomo
si la razn principal de tocarnos la cabeza logra conseguir satisfaccin imitando
inconscientementeactosdetocamientoporpartedeotros.
Laformamscorrienteconsisteenapoyarlacabezaenlamano,conelcodoencontactocon
unasuperficie desustentacin yelantebrazosirviendodepuntalparaaguantarelpesodela
cabeza.Desdeluego,podraargirsequeestosolosignificaquelosmsculosdelcuelloestn
cansados.Sinembargo,unaobservacinmsatentadeestasaccionesnotardaenrevelarque,en
lamayoradeloscasos,elcansanciofsiconopuedejustificarestaaccin.
Enestaaccin,lamanoseempleacomoalgomsqueunamano.Alcontarconelapoyodel
codo,sehaconvertidoenalgomsslido,ymsbienpareceactuarcomosustitutivodelhombro
odelpechodelimaginariocompaerodeabrazo.Cuando,depequeosodenovios,nosabraza
otrapersona,solemosapoyarelladodelacaraenlamano,podemosreproduciraquellaimpresin
y conseguir,con ella,unasatisfactoria sensacin dealivio ydeintimidad.Adems,comoel
origendeesteactoespococonocido,podemoshacerloenpblicosintemorasertachadosde

112

infantiles.Laaccindechuparseunpulgar,imitandoelactodemamardeunniopequeo,
podraservirparalomismo;peroeldisfrazserainsuficiente,yporesotendemosaevitarlo.
Llevarselamanoalacabezasinapoyarlaenningunaparteestambinunactomuyfrecuente,
comoeldelejemplodelamujerenelandndelaestacin.Enestecaso,lacabezanopuede
descansartanbien,yporelloparecequeestetipodeaccintienemsqueverconlacariciaolas
palmadasenlacaraoenelcabello,realizadasporelcompaeroquenosabrazacomounadorno
delactogeneraldeintimidadAqu,lamanoactacomosmbolodeladelcompaero,msque
comosmbolodesupechoodesuhombro.Labocaesunareginquerecibemuchasatenciones,
pero,aqu,laaccinmscomnestocarladealgnmodoconlosdedosynocontodalamano.
Cuandohacemoscontactosenlaboca,empleamoslosdedoscomosustitutivosdelpechoydel
pezndelamadre.Comoyahedicho,elactodechuparseelpulgaresraro;pero,encambio,son
frecuentesotrasversionesmodificadasymenosevidentes.Lamodificacinmssencilla,yunade
lasmsfrecuentes,consisteenapretarlapuntadelpulgarentreloslabios.Eldedonoseintroduce
enlabocanisechupa:pero,apesardetodo,seproduceelcontactoapaciguador.Lapunta,ellado
oeldorsodelndice,seempleantambinmuchodeestamanera,y,frecuentemente,elcontado
conloslabiosseprolongadurantelargorato,mientrassupreocupadodueorecobralaserenidad
alhacersesentirenelcerebrolosecosinconscientesdelpasadoinfantil.
Comoperfeccionamientodeestaformadecontactobucal,elndiceoelpulgarefectan,en
ocasiones,suavesylentasfriccionesdelasuperficiedeloslabios,reproduciendolosmovimientos
delabocadelniosobreelpechodelamadre.Enmomentosdepreocupacinmsintensa,se
producenmordiscosdelosnudillosydelasuas.Cuandounsentimientodefrustracinagresiva
seconjugaconesteacto,elhbitodemorderselasuaspuedesertanpersistentequeproduzca
pocomenosqueunamutilacin,alquedarlasuasreducidasaunospequeosmuones,con
carnevivaasualrededor.
Entrelasdiferentesclasesdecontactodemanoacabeza,lasmscorrientes,porordende
frecuencia,son:(1)descansodelamandbula,(2)descansodelmentn.(3)mesarseloscabellos,
(4)descansodelamejilla,(5)tocamientodelabocay(6)descansodelasien.Todosestosactos
sonrealizadosporvaronesyhembrasadultos;pero,endoscasos,influyeelsexodelapersona
quelosrealiza.Elhechodemesarseloscabellosestresvecesmsfrecuenteenlamujerqueenel
hombre,yeldeapoyarlasienenlamanoesdosvecesmsfrecuenteenelhombrequeenla
mujer.
Sidejamoslacabezaybajamosporelcuerpo,prontoencontramosotrasformasdeintimidad
conunomismo.Todosconocemos,atravsdelosnoticiarios,lastrgicasescenasquesiguena
catstrofestalescomounterremotoounhundimientodeunamina.Lamujerdesesperadaquese
encuentra en tal situacin, no se limita a llevarse una mano a la mejilla. Esta accin seria
inadecuada,dadaslascircunstancias.Envezdeesto,seestrechaelcuerpoconambosbrazosy,
sentadaantelasruinasdesucasaoesperandoenlabocadelamina,semecedeunladoaotro.Si
ellayotravictimanopuedenconsolarseenunabrazomutuo,sureaccinesabrazarseunamisma
ymecersesuavemente,talcomohabrahechosumadreconellacuandoeraunaniitaasustada.
Esteesuncasoextremo,perotodosempleamoscasidiariamenteunrecursoparecidocuando
cruzamoslosbrazossobreelpecho.Comolasituacinesmenosintensa,tambinloeslaaccin,
yelactodecruzarlosbrazosesunaformadeautoabrazomsdbilqueelabrazototaldela
desesperacin. Sin embargo, proporciona una sensacin ligeramente confortadora de
autointimidad,yseproduce,singularmente,enmomentosenqueestamosenunaposicinun
tantodefensiva.Porejemplo,sihablamosconungrupodepersonaspococonocidas,enunafiesta
oenotraclasedereuninsocial,yunadeellassenosacercademasiado,cruzamoslosbrazos

113

parasentirnosmscmodos.Engeneral,nonosdamoscuentadequelohacemos,odequeello
guardarelacinconlosmovimientosproducidosanuestroalrededor;perolociertoesquenos
hemosacostumbradoaemplearesteademncomoinconscientesignosocial.As,porejemplo,el
hombredispuestoaimpedirlaentradadeunosintrusospuedeplantarsefrentealapuertadesu
casa,cruzarlosbrazosydecir:Nosepuedepasar.Enestecaso,laaccindecruzarlosbrazos,
quedaaplomoalhombrequelarealiza,parecepositivamenteamenazadoraalosqueseenfrentan
conel.Sealaelhechodequelesexcluyedesuabrazoysesientelobastantesegurodesmismo
consuaccinprivadadeautoabrazo.
Otroactodeintimidadquetodospracticamosdiariamenteeselquepodramosllamardarnos
lamanonosotrosmismos.Unamanoactacomopornuestracuenta,mientrasquelaotra,que
agarraoestrechalaprimera,ejerceelpapeldelamanodeuncompaeroimaginario.Hacemos
estodevariasmaneras,algunasmsintensasqueotras.As,cuandonuestroestadodenimonos
hacedesearunfuerteapretndemanosconuncompaeroreal,solemosentrelazarnuestrosdedos
conlossuyos,haciendoquelaaccinseamscomplejaycomprometida.Demodoparecido,en
ausenciadetalcompaero,podemosreproducirestasensacincruzandolosdedosdelamano
izquierdaconlosdeladerecha.Enmomentosdetensin,estoserealizaavecescontalfuerzaque
lapielpalideceacausadelapresinejercidainconscientemente.
Presionesparecidasseproducenenlaparteinferiordelcuerpocuandocruzamoslaspiernas.
Tambin el hecho de cruzar las piernas parece tranquilizarnos mucho, puesto que con ello
conseguimosunapresinconfortadoradeunapartedelcuerposobreotra,ynosrecuerda,quiz,
la agradable tensin que sentamos en nuestras piernas cuando, en un abrazo trepador,
montbamosahorcajadasenelcuerpodenuestrospadres.
En lostiemposVictorianos,lasnormasdeurbanidadalasaznvigentesprohibanalas
damascruzarlaspiernasenpblicooensituacionessociales.LosvaronesVictorianosgozabande
mayorlibertadenesteaspecto;cuandorealizabanestaaccin,selespeda,sinembargo,quenose
asiesenlasrodillasolospies.Actualmentenoexistenestasrestricciones,yunestudiosobreun
grannmerodecasosrevelqueel53porcientodeestasaccioneseranrealizadaspormujeres,y
el47porcientoporvarones,demodoqueladiferenciadesexoshadejadodeinfluirenaqullas
eneltranscursodelltimosiglo.Sinembargo,existendosdiferenciasenlaformaderealizarel
acto,segnelsexodelqueloefecta.Sisecolocaeltobillodeunapiernasobrelarodillaoel
muslodelaotra,elactocorrespondecasisiemprealvarn,sindudaporqueenlamujer,seriauna
posicinmuypocorecatada.Locuriosoesqueestoseproduceigualmentecuandolasmujeres
llevan pantaln, de modo que se dira que la mujer que lleva pantaln sigue, mentalmente,
vistiendofalda.Lasegundadiferenciaserefierealaposicindelospies.Sielpiecorrespondiente
alapiernasuperiorsigueencontactoconlasuperficiedelainferior,despusdecruzadaslas
piernas,elactoescasisiemprefemenino.(Excepcinaestareglaeselactodecruzarlaspiernas
alniveldelostobillos,enelquenohaydiferenciassegnlossexos,yenelqueelmutuocontacto
delospiesvienedeterminadoporlanaturalezadelaaccin.)
Unaformamsntimadecontactoeselactodeabrazarseunolaspiernas.Enloscasosde
mayorintensidad,selevantanlosmuslosysebajaelpechohastaqueseencuentran.Lapresinse
aumentaabarcandolasrodillasolaspiernasconlosbrazos.Adems,puedebajarselacabezay
apoyarelmentnolamejillaenlasrodillas.Entalescasos,laspiernasdobladasseempleancomo
sustitutivas del tronco del compaero imaginario, con las rodillas en funcin de pecho o de
hombro. Es principalmente un acto femenino; entre muchos casos observados y registrados,
correspondiun95porcientoalasmujeresysloun5porcientoalosvarones.
Otraaccintpicamentefemeninaesladeagarrarseelmusloconlamano.Unestudiorevel

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queel91porcientodeestosactoseranfemeninos,yel9porciento,masculinos.Aquparece
jugarunelementoertico,enquelamanodelamujeractacomosifueselamanodeunhombre,
colocadasobresumusloenuncontextosexual,enqueelactoesmstpicodelvarnquedela
hembra.
Enesteexamendelasautointimidades,hemosvistoqueerancasisiemprelosbrazosylas
manos, y algunas veces las piernas, los que establecan el contacto; pero hay unas cuantas
excepcionesaestaregla.Avecesyestemovimientoestambintpicamentefemeninosebaja
lacabezasobreelhombro,apretndolaodejndoladescansarenl,establecindoseelcontacto
conlamejilla,lamandbulaoelmentn.Aqu,elhombropropioesempleadocomosmbolodel
pechoodehombrodelcompaeroimaginario.Otrocasoserefierealalengua,quepuedeusarse
paraacariciarloslabiosoalgunaotrapartedelcuerpo,dndosecasosdemujeresquepueden
establecerestaformadecontactoconsuspropiossenos.
Apartedetodosestosmtodosdeestablecercontactocorporalconunomismo,faltaexaminar
otro aspecto importante de la autointimidad, y es el estimulo ertico generalmente llamado
masturbacin.Estapalabrapareceserunacorrupcindemanustuprareviolarconlamano,
yrevelaelhechodequeelmtodomscomndeautoestimulacinsexualrequiereuncontacto
manogenital.
Ciertosestudiosrealizadosamediadosdelpresentesiglorevelaronquelamasturbacines
una forma sumamente corriente de autointimidad, practicada por la inmensa mayora de los
individuosenalgnperododesusvidas.Aunquesiemprehasidopocomsqueunsustitutivodel
acto interpersonal del coito, las actitudes adoptadas frente a l por la sociedad variaron
considerablementesegnlaspocas.Parecequesepracticabaabundantementeenlasllamadas
tribusprimitivasperoengeneralestomadoabroma,comosntomadequeelmasturbadoresun
fornicadorfracasado.
Completamentedistintafuelaopinindominanteennuestrassociedades,ensiglospasados,
duranteloscualesseintentseriamentelasupresintotaldeestaactividad.EnelsigloXVIIIla
masturbacineracensuradacomoelodiosopecadodelaautopolucin.EnelsigloXIX,secon
virtienelviciohorribleyagotadordelabusodeunomismo,ylasdamitasvictorianastenan
prohibido lavarseelaparatogenital,paraevitarquelasuavefriccinpropiadetaloperacin
pudieseprovocarpensamientosimpuros.Elmalditobidfrancsnopodacruzarelcanaldela
Mancha.EnlaprimeramitaddelsigloXX,elhorrordelamasturbacinbajalniveldeunafea
costumbre;perolasautoridadesreligiosassiguieronseriamentepreocupadasporelhechodeque
pudieseproduciralgunarecompensasexualalmasturbador.Sinembargo,reconocieronquela
efusin de semen pueda estar justificada por motivos mdicos, si poda realizarse sin que
produjera placer. A mediados del siglo XX, las actitudes experimentaron un cambio
espectacular,yllegadecirse,atrevidamente,quelamasturbacinesunactonormalysaludable
para las personas de cualquier edad. En las dos ltimas dcadas, esta nueva opinin sigui
ganandoterreno.
Losadolescentesactuales,quefaltosdeoportunidadesdecopular,sesienteninclinadosa
practicarestaformadeautointimidad,girandegrandesfacilidades.Encambio,eladolescentede
antaoerafrecuentementecastigadoporpermitirseestaclasedeactividades.Durantelosdos
ltimossiglos,seaplicarantodaclasededurasmedidasrestrictivas,algunasdelascualesparecen
hoyincrebles.Aveces,secolocabaunanillodeplatasujetoaorificiospracticadosenelprepucio
del joven varn. Otras, se le pona un pequeo aparato con pinchos, que automticamente
pinchaban el pene en cuanto iniciaba la ereccin. Embadurnar el pene con pomada roja de
mercurioeraotroremedioqueserecomendabaenocasiones.Losadolescentesdeambossexos

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eranavecesobligadosadormirconlasmanosatadasosujetasalosbarrotesdelacama,para
evitarquejugasensolosporlanoche,oeranprovistosdeversionesmodernasdelcinturnde
castidad.Inclusosellegabaasometeralasjvenesalacauterizacinoextirpacindelcltorispor
mediosquirrgicos,yalgunasautoridadesmdicasaconsejabanlacircuncisindelosvarones,
comomaneraimaginariadeimpedirelactonefandodelaautoestimulacin.
Afortunadamente, y salvo la circuncisin, ninguno de estos dolorosos procedimientos ha
sobrevividohastahoycomoprcticacorriente.Porfinparecehabersedominadoelafndela
antiguasociedaddemutilarasusjvenes.Aesterespecto,convienequenosdetengamosun
momentoaconsiderarlascausasdequeelcuriosoritodelacircuncisinsehayalibradadeste
cambiodeactitudgeneral.Hoynosedayalaescusaantimasturbatoria;sinoqueelprepuciodel
niovarnescortadoporrazonesreligiosas,mdicasohiginicas.Lafrecuenciadelaope
racinvarasegnlospases;enInglaterra,secreequeserealizaenmenosdelamitaddelos
niosvarones,mientrasque,enlosEstadosUnidos,seharegistradounacifradel85porciento.
Laraznmdicadadaparalaextirpacindelprepucioesque,consta,seeliminanciertos
peligros(sumamenteraros)deenfermedad.Estosslopuedenproducirsesielvarnadultono
mutiladodejadeobservarlaconvenientelimpieza,porelsencilloprocedimientodeestirarlapiel
haciaatrsylavarselapuntadelrgano.Siestosehaceregularmente,nohaymspeligrode
enfermedadparaelqueconservaelprepucioqueparaelcircunciso.Dadoquelainmensamayora
delasextirpacionesdelprepucionoserealizanpormotivosreligiosos,yquelasrazonesmedicas
sontanpococonvincentes,laverdaderarazndelasmilesdemutilacionessexualesrealizadasen
nios varones todos los aos sigue envuelta en el misterio. Calificada recientemente por un
mdicoamericanodeviolacindelfalo,lacircuncisinparecesersecueladenuestrapasado
remotocultural.Desdelostiemposprimitivos,fueprcticacorrienteenlamayoradelastribus
africanas,adoptadaporlosantiguosegipcios,cuyosmdicossacerdotesseasegurabandeque
ningnvarnqueserespetaseconservarasuprepucio.Debidoalestigmasocialinherenteala
conservacindeste,losjudostomaronesteritodelosegipcios,hacindoloanmsobligatorio
paralosmiembrosdesureligin.Alconvertirseenleysocialoreligiosa,elsignificadooriginal
delaoperacinhablasidoyaolvidado,yhoynoresultafcilremontarseasufuenteprimitiva.
Inclusoenlastribusafricanas,dondeespartedecomplicadasceremoniasdeiniciacin,suele
decirse que se hace por costumbre, aunque los investigadores modernos han suministrado
numerosasexplicaciones.Unadeellaspretendequeelprepuciomasculinoeraconsideradocomo
unatributofemenino,talvez,porquecubralacabezadelrganovaronil,delamismamaneraque
loslabioscubrenlaaberturagenitalfemenina.Otraopininesquelaremocindelprepucioera
unaimitacinsimblicadelamudadepieldelaserpiente,fenmenoquesecreaqueduba
inmortalidadalreptil,puestoquelapielreaparecadespus,mshermosaymsbrillante.La
ecuacinsimblicaerabastanteclara:serpientefalo;fuego,pieldelaserpienteprepucio.
Estasyotrasmuchasexplicacionesingeniosasfueronpropuestasporlosexpertos;perotodas
ellaspareceninadecuadassiconsideramosensuconjuntoelfenmenodelamutilacinsexual.
steseprodujoendeterminadaspocasencasitodoslosrinconesdelmundo,encentenaresde
culturasdiferentes,ysusformasconcretasvariaronconsiderablemente.Nosiempresereduceala
simple extirpacin del prepucio o del cltoris. En ciertos casos, las extirpaciones eran ms
extensas, o las mutilaciones consistan, ms que rn amputaciones, en rajas o cortaduras. En
algunastribusseextirpanloslabiosademsdelcltorisdelamujer,y,enotras,elvarnpuede
sufrirladolorosaextirpacindetodalapielquecubreelbajovientre,lapelvis,elescrotoyla
entrepierna,opasarporlaordaladequeleabranelpeneendosentodasulongitud.Elnico
factorcomnpareceserunempeodelosadultoshumanosenproducirdaosfuncionalesal

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aparatogenitaldelosjvenes.
Elhechodequeestaantiguaformadeagresinadultasobreviviese,enformadecircuncisin
masculina, hasta los tiempos actuales, debera ser estudiado ms de cerca por los modernos
profesionalesdelaMedicina.Desdelosataquesantimasturbatoriosdelpasadosiglo,lasjvenes
sehanlibradodeestasagresiones,probablementeporque,adiferenciadelosvarones,noexista
lamenorjustificacinhiginicaparalamutilacindepartedesuaparatogenital.Esunasuerte
que no se invirtiese la situacin, pues si hubiese podido demostrarse que el cltoris era an
tihiginico,cosaquehabradadounaexcusamdicaparalaextirpacin,lamujerhabrasufrido
unaconsiderablemermadesusensibilidadsexual.Encambio,recientesyminuciosaspruebashan
demostradoqueelpenepierdepocaoningunasensibilidadconlaremocindelprepucio,de
modoquelosvaronesmutiladosdeestasuerteporlosrespetablesequivalentesmodernosdelos
antiguoshechicerosnoexperimentan,almenos,ningunamenguadesucapacidadsexual.Desde
luego, estas pruebas modernas demuestran la estupidez de la antigua razn antimasturbatoria
comopretextoparalaextirpacinquirrgicadelprepucio.Mutiladooindemne,elvarnadulto
puedeobtenersatisfaccinsexualdesusintimidadesconsigomismo.
Enresumen,podemosdecirqueelmotivodequelacircuncisinhayasobrevividoentan
extensossectores,cuandovirtualmentetodaslasdemsformasdeantiguamutilacingenitalhan
desaparecidodelascomunidadescivilizadas,esqueeslanicaquenomenoscabalaactividad
sexualyque,alpropiotiempo,recibiunrespetableavaldelaopininmdica.
Volviendoalamasturbacinens,lonicoquenosquedaporresolveressi,enlalibertadde
autoestimulo dela segunda mitad del sigloXX, existen futurosriesgos pina nosotros. Si los
artculosdeunarevistapopularaconsejanqueunosemasturbeparaquesealegreelcorazn.
Serqueelpndulodelaopininsexualhaosciladoexcesivamente?Desdeluego,laantigua
creencia de que la masturbacin causaba terribles enfermedades y calamidades fue rebatida
medianteunavigorosacampaadepropaganda;pero,noexisteelpeligrodeque,aldesterrarlas
antiguas ideas, vayamos demasiado lejos en la direccin opuesta? A fin de cuentas, la
masturbacin es una forma supletoria de la verdadera intimidad, como todas los actividades
sociales de sustitucin Que hemos estudiado en captulos anteriores, cualquier cosa que sea
imitacindealgoquedebehacerseconotrapersonatienequeser,necesariamente,inferioral
autnticoactodeintimidadcorporal,yestareglaesaplicablealamasturbacin,comoalasdems
clasesdeintimidadconunomismo.Cuandonosedisponedealgomejor,noexistenargumentos
lgicoscontralasactividadessustitutivas;perosuponiendoquepuedaconseguirsealgomejoren
unfuturoprximo,noespeligrosodesarrollarunafijacindelosactossustitutivosinteriores,
quemstardeharnmsdifcilelpasoalacosareal?
Como sistema de proporcionar considerable satisfaccin sexual a una mujer solitaria o
frustrada,puedeserexcelente;perocomosistemaparafomentarelamortalvezdejamuchoque
desear.Olvidacompletamenteelhechodequeelcoitohumanoesmuchomsqueunactode
serviciosexualreciproco.Llegaralmomentodemsintensaintimidadcorporalreciprocaconuna
ideapreconcebidadelasatisfaccinaobtenerescomocolocarelcarrodelantedelcaballo.Noes
mejorqueemplearlasaccionesdelvarncomosustitutivosdelamasturbacin,envezdehacerlo
alrevs.Delamismamanera,siunhombrehaquedadoexcesivamentefijadodeuntipopar
ticulardemasturbacin,puedeacabarporemplearalamujercomosustitutadelamano,ynoal
revs.Considerarlacopuladeestemodoesrebajaralaparejaalniveldeunaparatitoestimulante,
envezdeunapersonaentera,ntimayamante.Elnfasispuestoenlaimportanciadelastcnicas
avanzadasdemasturbacines,portanto,menosinocentedeloquequisierahacernoscreerel
nuevoliberalismo.

117

9
VUELTAALAINTIMIDAD

Nacemosenunarelacinntimadeestrechocontadocorporalconnuestramadre.Alcrecer,
nos asomamos al mundo y lo exploramos, volviendo de vez en cuando a la proteccin y la
segundaddelabrazomaterno.Porfin,rompemoslascadenasynoserguimossolosenelmundo
delosadultos.Prontoempezamosabuscarunnuevolazoyvolvemosaunarelacindeintimidad
conlapersonaamada,queseconvieneennuestracompaera.Unavezms,tenemosunabase
seguraparaseguirexplorando.
Sienalgunafasedeestasecuenciafaltannuestrasrelacionesntimas,nosesmuydifcil
luchar contra las presiones de la vida. Resolvemos el problema buscando sustitutivos de la
intimidad.Nosentregamosaactividadessocialesquesuplenlosfallidoscontactoscorporales,o
empleamos un animalito mimado que haga el papel de compaero humano. Ciertos objetos
inanimadosnossirventambinparaelpapeldelcompaerontimo,einclusollegamosalextremo
depracticarintimidadesconnuestropropiocuerpo,comosidedospersonassetratase.
Desdeluego,estasalternativasalaverdaderaintimidadpuedenexplicarsecomoagradables
complementos de nuestra vida tctil; pero, para muchos, se convierte en tristes y necesarios
sucedneos.Lasolucinparecebastanteevidente.Siexistetanfuertedemandadecontactontimo
porpartedeltpicoserhumanoadulto,entoncesstedebeabrirsuguardiayprestarsemsalos
amistososacercamientosdelosotros.Debeolvidarlasreglasquedicen:Guardesuscosaspara
si, mantenga las distancias, no toque, no suelte, no muestre nunca sus sentimientos.
Desgraciadamente,hayvariosfactorespoderososquetrabajancontraestasencillasolucin.El
ms importante es la desmesurada y superpoblada sociedad en que vive. Est rodeado de
desconocidos y de casi desconocidos, en los que no puede confiar, y son tantos que le es
imposibleestablecerlazosemocionalesconmsdeunapequeafraccindeellos.Conlosdems,
deberestringirsusintimidadeshastaelmnimo.Comofsicamenteseleparecentanto,estole
exigeungradoantinaturaldereserva,mientrasatiendeasusasuntoscotidianos.Siloconsigue,
seracostaderestringircadavezmstodassusintimidades,inclusoconsusseresamados.
Enestacondicindeaislamientodelcuerpoyderestriccindelaintimidad,elmoderno
habitantedelaurbecorreelpeligrodeserunmalpadre.Siaplicaestarestriccindecontactoa
susretoosdurantelosprimerosaosdesusvidas,puedecausarunperjuicioirreparableasu
capacidaddeestablecerfirmeslazosdeafectoenelfuturo.Sibuscandojustificacinasuinhibido
comportamientopaternalencuentra(eloella)algunaaprobacinoficialasurestriccin,estole
ayudar a tranquilizar su conciencia de padre. Desgraciadamente, estas aprobaciones se han
producidoamenudoyhaninfluidoperjudicialmenteeneldesarrollodelasrelacionespersonales
enelsenodelafamilia.
Unejemplodeestetipodeconsejoestanextremadoquemerecemencinespecial.Elmtodo
watsonianodeeducacin delainfancia,querecibi sunombredeldesuautor,uneminente
psiclogoamericano,fuemuyseguidoaprincipiosdeestesiglo.Paracaptarelmatizdesuscon
sejosalospadres,valelapenacitarloconciertaprolijidad.Heaqualgunasdelascosasquedijo:
Lasmadres,cuandobesanasushijos,loslevantanylosmecen,losacaricianyjuegan
conellossobresusrodillas,nosabenqueestnconstituyendopocoapocounserhumano,
absolutamenteincapaz,deenfrentarseconelmundoenelquehabrdevivirmstarde...

118

Hayunamanerasensatadetrataralosnios.Tratadloscomosifuesenjvenesadultos...
Nolosestrechisenvuestrosbrazosnilosbesis;nodejisquesesientenenvuestra
falda.Sinotenismsremedio,besadlosunavezenlafrentecuandoosdenlasbuenas
noches...Esquelasmadresnopuedenaprender,entodassusrelacionesconelhijo,a
sustituirporunapalabraamable,porunasonrisa,losbesosylosabrazos,losarrumacosy
losmimos?Sinotieneustedunanieraquepuedacuidardelnio,djeloenelpatio
duranteunabuenapartedelda.Construyaunavallaalrededordelpatio,paraquepueda
estarseguradequenoleocurrirnadamalo.Hgalodesdequelnace...Sisucoraznes
demasiadatiernoytienequeobservaralnio,hagaunorificioenlapared,porelque
pueda mirar sin servista,oemplee unperiscopio... En fin, aprendaanohablarleen
trminosdulzonesymimosos.
Comosedijoqueestoeratrataraunniocomoaunjovenadulto,laevidenteconsecuencia
es que los tpicos adultos watsonianos nunca se besan o se abrazan, y pasan el tiempo
observndoseatravsdeorificiosmetafricos.Desdeluego,estoesprecisamenteloquetodos
tendemosahacerconlosextraosquenosrodeanenlavidacotidiana;peroverqueestaconducta
serecomienda seriamente, como actitud correcta de los padres frente asus hijos,es, por no
empleartrminosmsduros,algoasombroso.
La opinin watsoniana sobre la educacin de los hijos se fundaba en el punto de vista
behavoriana de que en el hombre son de nuevo sus palabras no hay instintos. Nosotros
construimos,enlosprimerosanos,todoloqueaparecermstarde...Nohaynadaquedesarrollar
desdedentro.Consecuenciaobligadadeello,eraqueparaproducirunadultobiendisciplinado
habaqueempelardisciplinandobienalnio.Sisedemorabaelproceso,losmaloshbitos
podanformarloque,mstarde,seramuydifcileliminar.
sta actitud, fundada en una premisa absolutamente falsa sobre el desarrollo natural del
comportamientohumanoenlaprimerayenlasegundainfancias,noseramsqueunagrotesca
curiosidadhistricasinofueseporelhechodeque,devezencuando,seencuentraanenlos
tiemposactuales.Y,yaqueladoctrinapermanece,buenoserexaminarlamsdecerca.Larazn
principaldesupersistenciaesque,enciertomodo,seperpetaporsisola.Siunniopequeoes
tratadodeestamaneraantinatural,sesienteinsegurodesdeelprincipio.Sufuertedemandade
intimidadcorporalsevefrustradaycastigadaunayotravez.Sullantonoobtienerespuesta.Pero
seadapta,aprende,notieneotraopcin.Seadiestraycrece.Lomaloesquedurantetodasuvida
lecostarconfiarenalguien.Comosuafndeamaryseramadosefrustrdesdeelprincipio,el
mecanismodelamorquedarporsiempreaveriado.Comosurelacinconsuspadressedesarroll
comounnegocio,todossusulteriorescompromisospersonalesseguirnelmismocamino.Yni
siquieratendrlaventajadepodercomportarsecomounautmata,puesenlomsprofundodesu
seransentirlanecesidadbiolgicabsicadeamar,perosinpoderencontrarlamaneradedarle
salida.Comounmiembrolesionado,peroquenopuedeseramputadodeltodo,seguirsintiendo
dolores.Si,pormotivosconvencionales,esteindividuosecasaytienehijos,lomsprobablees
questosseantratadosdelamismamanera,yaqueelverdaderoamorpaternalsehabrhecho,a
suvez,virtualmenteimposible.Estosehademostradoconexperimentosrealizadosconmonos.Si
unmonopequeoescriadoporsumadresincariosaintimidad,mstardeserunmalpadre.
Muchospadreshumanoscreyeronqueelrgimenwatsonianoerabueno,aunqueexagerado.
Porconsiguiente,emplearonunaversinmodificadaysuavizada.Semostrabanseverasconsu
pequeoduranteuninstante,y,despus,cedan.Enocasiones,aplicabanunargidadisciplina;en
otras,lamitigaban.Dejabanlloraralnioensucuna,pero,otrasveces,lemimabanylecolmaban

119

dejuguetescaros.Leeducabanenunalimpiezaprematura,perolellenabandebesosydemimos.
Elresultadoera,naturalmente,uncroabsolutamenteconfusoque,mstarde,seconvertaenel
clsiconiomalcriado.Entonces,elerrorfundamentalconsistaenatribuirestacondicinnoa
confusin o a los primitivos elementos disciplinarios, sino nicamente a los momentos de
blandura.Sihubiesen seguido elrgimenestrictoynohubiesencedidotanamenudose
decanlospadres,todohabraidobien.Ycomoelchicosehabavueltoariscoyexigente,sele
decaquetenaqueportarsebienyseendurecaladisciplina,estotraacomoconsecuencia,en
estayulterioresfases,berrinchesyrebeldas.
Esteniohabavisto,enlosprimitivosmomentosdeblandura,loqueeselamor,pero
despusdemostrarlelaentradalehabandadoconlapuertaenlasnarices.Sabiaamar,peronole
haban amado lo bastante, y en sus ulteriores rebeldas pona a prueba a sus padres, con la
esperanzadedescubrirqueleamabanapesardetodo,queleamabanporlmismoynoporsu
buencomportamiento.Y,condemasiadafrecuencia,larespuestaeranegativa.
Peroaunquelarespuestafuesepositivaylospadresperdonasensultimatrastada,anno
poda creer que todo marchaba bien. Las primeras huellas se haban grabado con demasiada
fuerza;laprimitivaeintermitentedisciplinahabasidodemasiadocruelparasumentalidadde
niopequeo.Poresovolvanaprobarlo,yendocadavezmslejosensudesesperadointentode
demostrarque,apesardetodo,lequerandeverdad.Entonces,lospadres,enfrentadosconun
caos,acababanporaplicarunadisciplinarigurosa,queconfirmabalosmsgravestemoresdel
nio,ocedanunayotravez,perdonandosusactoscadavezmsantisociales,debidoaunvago
sentimientodeculpabilidad:Quehicimosmal?Dndeestuvonuestrofallo?Telodimostodo
Todoesohabrapodidoevitarsesielbebehubiesesidotratadocomotal,ynocomoun
jovenadulto.Durantesuprimeraodevida,elnioexigeunamortotal.Notratadesacarlo
msposibledesuspadres,sinoquelonecesita.Silamadreestlibredetensiones,ynohasido
violentadaensuinfancia,sentirunanecesidadnaturaldedarlotodo;yestoesprecisamentelo
quellevoalospartidariosdeladisciplinaaultranzaaaconsejaralasmadresquenosedejasen
llevarporestastiernasdebilidadesquetocansuscuerdassensibles,segnfrasepredilectadelos
walsonianos.Si,comoresultadodelsistemadevidamoderno,lamadreestbajopresin,lacosa
noresultaratanfcil;pero,inclusoas,ysiprescindedeunrgimenartificialmenteimpuesto,
podracercarsebastantealidealdeproducirunhijoqueridoyfeliz.
Lejosdeconvertirseenunniomalcriado,elpequeopodrdesarrollarunaindividualidad
cada vez ms independiente, conservando su calidad amorosa, pero sin inhibiciones para la
investigacindelexcitantemundoexterior.Losprimerosmeseslehabrndadolaseguridadde
que dispone de una base firme y segua para lanzarse a la exploracin. Tambin esto es
confirmadoporexperimentosrealizadosconlosmonos.Elhijodeunamonacariosanotardaen
jugaryexplorarelmedioambiente.Elhijodeunamonadespegadasemuestratmidoynervioso.
Estodolocontrariodelaprediccinwalsoniana,quesuponequeunexcesodeamorprematuro,
enelsentidontimoycorporal,harquelacriaturasea,enelfuturo,blandaydesconfiada.Lo
equivocadodeestaopininsemanifiestasiemprealostresaosdevidadelnio.Elchiquilloque
fueamadoprdigamentedurantelosdosprimerosaos,empiezaamostrarseguridadyselanzaal
mundocongrandeaunqueinsegurovigor.Sisecaedebruces,lomsprobableesquelloremenos
quelosotrosnios.Elpequeoquefuemenosamadoyquesufriunadisciplinamsseveraser
menosdecidido,sentirmenoscuriosidadporloqueveyestarmenosinclinadoainiciarlos
primerosytorpesintentosdeaccinindependiente.
Enotraspalabras,si,enlosdosprimerosanosdevida,sehaestablecidounarelacindeamor
total,elniopasarfcilmentealasiguientefasedesudesarrollo.Sinembarco,alcrecer,su

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alocadoimpulsodeexplorarelmundoexigiralgunadisciplinaporpartedelospadres.Loque
estabamalenlaprimerainfancia,estarbienahora.Lascensuraswatsonianascontralospadres
excesivamenteprotectoresdessushijos mayores estn,hastaciertopunto,justificadas:perolo
curioso es que cuando esta proteccin es excesiva, suele ser una reaccin contra los daos
producidosporlacrianzawatsonianadelosbebs.Elnioquefueprofundamenteamadodurante
susprimerosaos,espocoprobablequeprovoqueuncomportamientodeestaclase.
Despus,eladultoque,ensuprimerainfancia,estableci,enlafaseprimariadelamortotal,
unfuertevinculoafectivoconsuspadres,estartambinmejorpretechadoparaforjarunvigoroso
lazoafectivosexualyseguir,desdeestanuevabasedeseguridad,explorandoyllevandouna
vidasocialactivayprogresiva.Ciertoque,antesdequeseformeestelazoafectivosexual,l,o
ella,sentirnunmayorafndeexplorarlasexualidad.Todosloscamposdeexploracinestarn
msacentuados,ylaesferasexualnoserunaexcepcin.Perosiensuvidaprimitivaelindividuo
hapasadoconnaturalidaddeunafaseaotra,laexploracinsexualconducirmuyprontoala
formacindelaparejayaldesarrollodeunpoderosovinculoemocional,conunplenoretornoa
lasvariadasintimidades,corporalespropiasdelaprimerafaseamorosainfantil.
Los jvenes adultos que crean nuevas unidades familiares y gozan dentro de ellas de
intimidades no cohibidas, estarn en mejores condiciones para enfrentarse con el duro e
impersonalmundoexterior.Alhallarseenestacondicindelazototal,ynodefaltadelazos,
saban hacer frente a toda clase de encuentros sociales sin moverse de su terreno, y no se
mostrarninadecuadamenteexigentesensituacionesque,inevitablemente,requerirnunares
triccinemocional.
Unaspectodelavidafamiliarquenodebeserdesdeadoeslanecesidaddeaislamiento.Es
necesariodisponerdeunespacioprivadoparapoderdisfrutarhastaelmximodeloscontactos
ntimos.Unhogaratestadodificultaeldesarrollodelasrelacionespersonales,salvolasviolentas.
Tropezarunoconotronoeslomismoquedarseuncariosoabrazo.Laintimidadforzada se
convierteen antiintimidad,enelsentidoliteraldelapalabra,demodoque,paradjicamente,
necesitamosmsespacioparadarmayorsignificadoalcontactocorporal.Elmezquinoproyecto
arquitectnico que olvide esta circunstancia crea una inevitable tensin emocional. Pues la
intimidad corporal personal no puede ser una condicin permanente, como la persistente
superpoblacinimpersonaldelmundourbanoexterioralhogar.Lanecesidadhumanadentimo
contactocorporalesespasmdica,intermitente,ysolorequiereexpresinocasional.Encogerel
espaciodelhogaresconvertirelcontactoamorosoenunasofocanteproximidaddecuerpos.Si
estoparecebastanteevidente,resultadifcilcomprenderlapocaatencinquelosproyectistashan
prestado,durantelosltimosaos,alespaciohogarprivado.
Alpintarestecuadrodelosjvenesadultosntimos,puedohaberdadolaimpresindeque
sihanadquiridounespaciohogarprivadoconveniente,hantenidounainfanciaamorosayhan
forjadoentresinuevosyfirmeslazosafectivos,todotienequemarcharbien.Desgraciadamente
no es as. El atestado mundo moderno puede seguir aferrado a sus relaciones e inhibir sus
intimidades.Haydospoderosasactitudessocialesquepuedeninfluirenaqullas.
Laprimeraeslaqueemplealapalabrainfantilcomouninsulto.Lasextensasintimidades
corporalessoncriticadascomoretrgradas,pornodecirpropiasdelaprimerainfancia.Yestoes
algoquepuedefcilmentedesanimaraunjovenadultoconcapacidaddeamar.Lasugerenciade
queunexceso deintimidadconstituyeunaamenazaparaelesprituindependiente,sumadaa
dichostalescomoelbueysueltobienselame,empiezaaproducirunimpacto.Intildecirque
nohayningunapruebadequeeladultoquesepermitecontactoscorporalestpicosdelafase
infantildelavidatengaquevercoartadasuindependenciaenotrosmomentos.Msbienocurrelo

121

contrario.Losefectosapaciguadoresycalmantesdesuavesintimidadesdejanalindividuoms
libreymejorequipadoemocionalmenteparaenfrentarseconlosmsremotoseimpersonales
momentosdesu vida.No leablandan,comosehadicho muchasveces;lefortalecen,como
fortalecenalnioamado,disponindolemejorparalaexploracin.
Lasegundaactitudsocialquetiendeacoartarlasintimidadeseslaquepretendequelos
contactoscorporalesimplicanuninterssexual.Esteerrorhasidocausademuchasrestricciones
queentiempospasadosseaplicaronalaintimidad.Nohaynadaimplcitamentesexualenlas
intimidadesentrepadresehijos.Elamorpaternoyelamorfilialnosonamoressexuales,y
tampocotienequeserlonecesariamenteelamorentredoshombres,dosmujeresoinclusoun
hombreyunamujerparticulares.Elamoresamorunlazoemocionaldeapego,yelhechode
quesentimientossexualesseincorporenonoalescuestinsecundaria.Entiemposrecientes,se
haexageradoelelementosexualdeestoslazos.Siexisteunfuertelazo,asexualensuorigen,pero
acompaadodesentimientossexualesdbiles,estossonautomticamentecaptadosyaumentados
desaforadamenteennuestropensamiento.Resultadodeestofueunamasivacoercindenuestras
intimidadescorporalesnosexuales,queseaplicalasrelacionesconnuestrospadres(cuidado
conEdipo!),connuestroshijos(cuidadoconelincesto!),connuestrosntimosamigosdelmismo
sexo (cuidado con la homosexualidad!), con nuestros ntimos amigos del sexo contrario
(cuidado con el adulterio!) y con nuestros muchos amigos casuales (cuidado con la
promiscuidad!). Todo esto es comprensible, pero absolutamente innecesario. Indica que en
nuestrasverdaderasrelacionessexualestalveznodisfrutamosdeungradodeintimidadcorporal
erticamente suficiente. Si nuestras intimidades sexuales, en el seno de la pareja, fuesen lo
bastante intensas y extensas, no quedara ninguna para invadir los otros tipos de relaciones
afectivas,ypodramoscalmarnosydisfrutardeellasmsdeloquenosatrevemosahacerenla
actualidad.Naturalmente,sipermanecemoscohibidosofrustradosconnuestrapareja,lasituacin
escompletamentedistinta.
Larestriccingeneralaplicada,enlavidamoderna,aloscontactoscorporalesnosexualesha
llevadoaalgunascuriosasanomalas.Porejemplo,recientesestudiosamericanoshanrevelado
que,enciertoscasos,haymujeresqueseentreganaldesenfrenosexualsloconelfindequeal
guien las estreche entre sus brazos. Al ser profundamente interrogadas, confesaron que, en
ocasiones,seentregabansexualmenteaunhombreporqueestaeralanicamaneradecolmarsu
ansiadeunestrechoabrazo.Estoilustraconpatticaclaridadladistincinentreintimidadsexual
eintimidadnosexual.Aqunoeslaintimidadcorporallaquellevaalsexo,sinoelsexoelque
llevaalaintimidadcorporal,yestainversintotalnodejalamenordudasobrelaseparacinentre
ambas.
Estos son, pues, algunos de los riesgos a que se expone el adulto moderno que quiere
intimidad.Paracompletaresteestudiodelcomportamientontimohumano,debemospreguntamos
quesignosdecambioseadviertenenlasactitudesdelasociedadcontempornea.
Al nivel de la infancia, y gracias a mprobos trabajos de los psiclogos de nios, se ha
mejorado muchoen lacomprensindelosproblemasdelacrianzadelospequeos.Hoyse
comprendemuchomejorlanaturalezadeloslazosentrepadresehijos,yelpapelesencialque
representaelcarioparaquelosniossedesarrollensanos.Largidaeimplacabledisciplinade
ayerestenplenadecadencia.Sinembargo,ennuestroscentrosurbanosmssuperpoblados,el
feofenmenodelsndromedelnioapaleadosubsisteaun,pararecordarnosqueesmuylargo
elcaminoquenosfaltaporrecorrer.
Al nivel del nio mayor, se realizan constantes y graduales reformas en los mtodos de
educacinyseestformandouncriteriomssensato,frutodelanecesidaddeunaeducacin

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social,juntoalainstruccintcnica.Sinembargo,lademandadeconocimientostecnolgicoses
msfuertequenunca,ytodavaexisteelpeligrodequeelcolegialcorrienteseamejorinstruido
paraenfrentarseconloshechosqueparaconvivirconlaspersonas.
Entre los jvenes adultos, el problema de manejar los encuentros sociales parece,
afortunadamente,queseresuelveporsisolo.Nocreoqueexistiesenuncaunperiodotanabiertoy
francoenelintrincadomundodelainteraccinpersonal.Muchascrticasdelaconductadelos
jvenesadultosporpartedelaviejageneracin,procedendeunabiendisimuladaenvidia.Sin
embargo,faltaporversilarecientelibertaddeexpresin,lasinceridadsexualylasintimidades
nocoartadasdeltiempoactualpodrnsobrevivirconelpasodeltiempo,alacercarselamadurez.
Lacrecientetensinimpersonaldelavidamadurapuedesaliranporsusfueros.
Entrelosadultosmadurosexisteunaclaraycrecientepreocupacinporlasupervivenciadela
resueltavidapersonaldentrodelascomunidadesurbanasencontinuaexpansin.Alinfluircada
vezmslatensinpblicaenlavidaprivada,sepercibeunacrecientealarmasobrelanaturaleza
delacondicinhumanamoderna.Enlasrelacionespersonalesseoyeconstantementelapalabra
alienacin,yaquecadavezesmsdifcilquitarseporlanochelapesadaarmaduraemocional
conquesecubreelhombreparalaluchasocialenlascallesyenlasoficinas.
EnAmricadelNorte,puedeorseelclamordeunanuevarebelincontraestasituacin.Se
hainiciadounnuevomovimiento,queproporcionaunaelocuentepruebadelaardientenecesidad
queexistirenlasociedadmodernadeunarevisindenuestrasideasconcernientesalcontacto
corporalyalaintimidad.ConocidoentrminosgeneralesTeraputicadeGrupo,aparecienel
ltimodecenio,principalmenteenCalifornia,yseextendirpidamenteamuchoscentrosdelos
Estados Unidos y del Canad. Llamado Bod Biz (apcope de body bussines) en la jerga
americana,adoptnumerososttulosoficiales,comoPsicologatranspersonal,Psicoterapia
mltipleyDinmicasocial.
Elprincipalfactorcomneslareunindeungrupo deadultosparasesionesqueduran,
aproximadamente, de un da a una semana, y en las que realizan una gran variedad de
interaccionespersonalesydegrupo.Aunquealgunasdestassonesencialmenteverbales,otras
muchassonnoverbalesyserefierenacontactoscorporales,contactosrituales,masajemutuoy
juegos.Suobjetivoesderribarlalachadadelaconductadeladultocivilizadoyrecordaralas
personasquenotienencuerpo,sinoquesoncuerpos.
Lacaractersticaprincipaldeestoscursillosesqueanimanalosadultosinhibidosajugarde
nuevocomonios.Laatmosferacientficadevanguardialesautorizaacomportarsedeunmodo
infantil, sin turbacin o miedo al ridculo. Se frotan, se golpean y se dan palmadas
recprocamente;sellevanenbrazosdeunladoaotroyseuntanconleos;jueganjuegosdenios
yseexhibendesnudos,avecesliteralmente,pero,engeneral,metafricamente.
Este deliberado retorno a la infancia se describe explcitamente en el siguiente prrafo,
relativoauncursillodecuatrodastituladoVolvedasercomoerais:
Elamericanoformalalcanzaundudosoestadodemadurezenterrandomuchos
elementosinfantilesbajocapasdevergenzayderidculo.Aprenderdenuevoasernios
es algo que puede enriquecer la experiencia de masculinidad del hombre y de la
femineidaddelamujer.Experimentardenuevolasensacindeserunnioencompaa
delamadrepuedearrojarnuevaluzsobrelamaneradeconsiderarelamor,laprcticadel
amor y la bsqueda del amor. Paradjicamente, el establecimiento de contactos con
debilidadinfantilprovocachorrosdeenerga,yelcontactodeunaslgrimasinfantiles
abrenloscanalesdelaexpresinydelgozo.

123

Otroscursillossimilares,llamadosCubrenuevavidaconeljuegoyDespertarsensorial:
renacimiento, recalcan tambin la necesidad de volver a las intimidades de la infancia. En
algunos casos, el procedimiento se lleva an ms lejos con el empleo de piscinasmatriz,
mantenidasexactamentealatemperaturauterina.
Losorganizadoresdeestoscursosloscalificandeteraputicaparapersonasnormales.Los
visitantesnosonenfermos:sonmiembrosdegrupo.Acudenallporquebuscanconurgencia
algunamaneradevolveralaintimidad.Siestristepensarquelosadultoscivilizadosmodernos
necesitan autorizacin oficial para tocarse, al menos es consolador que comprendan
suficientementequealgoandamalybusquenactivamenteelremedio.Muchaspersonasquehan
asistidoaestassesionesvuelvenenbuscadems,yaqueenelcursodeloscontactoscorporales
rituales experimentan un alivio emocional y una distensin. Dicen que sienten como una
liberacinyunaumentodecalorenrelacinconsusinteraccionespersonalesenelhogar.
Esunnuevoyvaliosomovimientosocial,uncaprichopasajero,oalgopeligroso,comola
aficinalasdrogas?Docenasdenuevoscentrosseinaugurantodoslosmeses,perolasopiniones
de los expertos son muy variadas. Algunos psiclogos y psiquiatras apoyan resueltamente el
fenmenodelosencuentrosengrupo;otroslocondenan.Hayquiendicequelosmiembrosdel
gruponomejoran,sinoquesloobtienenunadosispaliativadeintimidad.Siestoescierto,los
cursospuedenserviralmenosaciertosindividuosenfasesdifcilesdesuvidasocial.Estositaa
losmiembrosdelgrupoenelniveldeintimidaddeirabailar,demeterseencamaacausadeun
resfriadoyserconsoladoall;peroestonotienenadademalo.Simplemente,aadeunacuerda
msalarcodelapersonaquebuscauncontextoenelqueestpermitidotocar.Perohayotras
crticasmsseveras.Lastcnicasquesepresumequefomentanlaverdaderaintimidad,aveces
la destruyen, dice una de ellas. Un telogo, sin duda alarmado por esta nueva forma de
competencia,afirmaquelonicoqueencuentralagenteenestosgruposesunanuevamanerade
ser impersonal, una nueva serie de trucos y nuevas maneras de ser hostiles bajo apariencias
amistosas.
Esciertoquesiescuchamosaloslderesdelmovimientocuandohablanalpblicoengeneral
sobre sus mtodos y su filosofa, se percibe siempre un inconfundible tufillo de afectada
condescendencia. Dan la impresin de haber descubierto el secreto del universo y de ser lo
bastantegenerososparaconfiarloalosotrosymsinsignificantesmortales.Estepuntohasido
recalcado,ensondecrtica,poralgunos;peroprobablementenoesmsqueunadefensacontra
unridculoprevisto.Recuerdalatcticadelospsicoanalistasdelosprimerostiempos.Comolos
veteranosdelosgruposdeencuentro,losquehabansidopsicoanalizadosnopodandejarde
mirardearribaabajoalosquenolohabansido.Peroelpsicoanlisishapasadoyaestaetapa,y
siaquellosgrupossuperanlanovedad,cambiar,sinduda,laactitud,yelnuevocultomadurar
hastaconstituirunsistemaaceptado.
Lasmsseverasafirmacionesdequelassesionesdegruposon,enrealidad,gravemente
perjudiciales,nohantenidodemostracin.Sinembargo,laintimidadtemporal,segnhasido
llamada,tienesusriesgosparaeladeptocuandosteregresa,parcialototalmentedespertado,a
suantiguomedio.Elhacambiado,peronosuscompaerosdehogar,yexisteelpeligrodequeno
tolerelobastanteestadiferencia.Enesencia,esunproblemaderelacionesencompetencia.Siun
individuovisitaunodeaquellosgrupos,sehacedarmasajeyfriccionesporpersonastotalmente
desconocidas,seentregaajuegosntimosconellasysepermiteunagranvariedaddecontactos
corporales,realizarallmuchomsdeloqueestabaacostumbradoahacerconsusverdaderos
ntimosenelhogar.(Sinoesas,nohabrproblema.)Yscomoocurririnevitablemente

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describe ms tarde sus experiencias con elocuente detalle, despertar automticamente


sentimientosdecelos. Cmo pudoactuarasenelcentrodeencuentros,sisemostrabatan
remotoeintocableencasa?Desdeluego,larespuestaestenlasancinoficialycientficade
aquellosactosenelambienteespecialdelcentro,peroestonoconvenceralosntimosdesu
vidareal.Cuandolosmiembrosdeunaparejaasistenjuntasaestassesionesdeintimidad,el
problemasereduceengranmanera;perolasituacindevueltaacasarequiereanmucho
tacto.
Algunoshansostenidoqueelaportemsdesagradabledelosgruposdeencuentroesque
estos convierten algo que debera ser parte inconsciente de la vida cotidiana en un proceso
consciente,altamenteorganizadoyprofesional,conelpeligrodequeelactodeintimidadsecon
viertaenunfinporsmismo,envez,deserunodelosmediosbsicosdequepodemosservirnos
intuitivamenteparaenfrentarnosconelmundoexterior.
Apesardequetodosestostemoresycrticassonmuycomprensibles,seraerrneodesdear
esta nueva e intrigante tendencia. En el fondo, sus dirigentes percibieron una creciente y
perjudicialdesviacindenuestrasrelacioneshacialaimpersonalidad,ehicieronloquepudieron
parainvertirelproceso.Si,comoocurreamenudo,porlaleydeerroresrecprocos,mueven
excesivamenteelpnduloenladireccinopuesta,estopuedeconsiderarseunafaltaleve.Siel
movimiento se desarrolla y crece hasta el punto de que llegue a ser objeto de conocimiento
general,entonces,inclusoparalosnoentusiastas,existircomoconstanterecordatoriodeque
algoandamalenlamaneraenqueempleamoso,mejordicho,dejamosdeemplearnuestros
cuerpos.Aunquesloconsigahacernosveresto,habrvalidolapena.Unavezms,eselocuente
la comparacin con el psicoanlisis. Slo una pequea parte de la poblacin general tiene
experienciadirectadelanlisis;sinembargo,laideabsicadequenuestrosmsprofundosy
negrospensamientosnosonvergonzososoanormales,sinoquesonprobablementecompartidos
porlamayoradelaspersonas,influysaludablementeentodanuestracultura.Enparte,aellose
debelavisinmssincerayfrancadelosproblemaspersonalesmutuosdelosjvenesadultos
actuales.Sielmovimientodelosgruposdeencuentropuedecontribuiralmismoalivioindirecto
de nuestros sentimientos reprimidos sobre el ntimo contacto corporal, es indudable que, en
definitiva,habrhechounavaliosaaportacinalasociedad.
Elanimalhumanoesunaespeciesociable,capazdeamaryquenecesitaseramado.Simple
cazadortribalporevolucin,seencuentraahoraenunsuperpobladomundocomunitario.Cercado
por todaspartes, sedefiende encerrndose en si mismo. Ensuretirada emocional, cierra las
puertasinclusoalosseresmsprximosyquelesonmsqueridos,hastaqueseencuentrasolo
enmediodeunainmensamultitud.Incapazdesalirenbuscadeapoyoemocional,sevuelve
tenso,irritabley,quizs,endefinitiva,violento.Hambrientodeconsuelo,buscasustitutivosdel
amorqueseaninofensivosynohaganpreguntas.Peroelamoresunprocesodedobledireccin,y
lossustitutivossoninsuficientes.Enestascondiciones,sinoencuentraunaverdaderaintimidad
aunqueseaconunasolapersona,sufrirgravesconsecuencias.
Impulsado a abroquelarse contrael ataqueylatraicin, llegar aun estadoen quetodo
contactoleparecerrepelente,enquetocarosertocadosignificarheriroserherido.Encierto
modo,estohallegadoaserunadelasgrandesdolenciasdenuestrotiempo,unagraveenfermedad
socialdelasociedadmoderna,queharemosbienencurarantesdequeseademasiadotarde.Sino
prestamosatencinalpeligro,elmalpuedeaumentardegeneracinengeneracin,hastaqueel
daoseairreparable.
Hastaciertopunto,nuestracapacidaddeadaptacinpuedecausarnuestraruinasocial.Somos
capaces de vivir y de sobrevivir en tan espantosas condiciones antinaturales, que en vez de

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detenernos y devolver a un sistema ms sanoseguimos luchando. Ashemoscombatido en


nuestroatestadomundourbano,alejndonoscadavezmsdelestadodeintimidadamorosay
personal, hasta que aparecieron profundas grietas. Entonces, chupndonos los pulgares
metafricosyelaborandocomplicadasfilosofasparaconvencernosdequetodomarchabien,nos
quedamossentadossinhacernada.Nosburlamosdelosadultosinstruidosquepagangrandes
cantidades para entregarse a juegos infantiles, tocarse y abrazarse en institutos cientficos, y
cerramoslosojosalasseales.Cuantomsfcilnoseratodosiaceptsemoselhechodequeun
amortiernonoessignodedebilidad,propiodeniosydejvenesenamorados,sipudisemosdar
vueltaanuestrossentimientosyvolvisemosdevezencuando,mgicamente,alaintimidad!
FIN