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e

autor
Dietmar Elger (nacido en 1958) estudi Historia del Arte, Historia y Literatura en la universidad de

Hamburgo. En 1984 se doctor con una tesis sobre la obra merz de Kurt Schwitters. Entre 1984 y 1985
dirigi el taller de Gerhard Richter y compil el catlogo de obras del artista Durante los aos
1 9 8 5 -1 9 8 8 fue colaborador cientfico del Museum am Ostwall de D o rtm u "- Desde 1989 es
conservador de la pintura y escultura del museo Sprengel de Hannover. En SSc edit el catlogo
artstico de Flix Gonzlez Torres. Ha organizado exposiciones y publicaciones ce e r r e :ro s , Richard
Tuttle, Keith Sonnier, Raimund Girke, Alian McCollum, Gerhard Richter, Donald J jd c . A~dy YVarhol. En
TASCHEN public en 1988 el libro Expresionismo.

La editora
Uta Grosenick (nacida en 1960) vive en Colonia y trabaja como escritora . ediora freelance. En
TASCHEN ha editado las siguientes obras: A rt at the Turn o f the Millennium, 1999 (er colaboracin con
Burkhard Riemschneider); Mujeres artistas, 2001; AR T NOW. 2002 (en colaboracin con Burkhard
Riemschneider); Bttner, 2003. Desde 2004 es la editora de la presente coleccin de TASCHEN.

Dad es hermoso como

la noche, que acuna en sus


brazos al joven da.
Hans Arp

Cubierta
MARCEL D U C H A M P

L. H. O. O. O. (detalle)
1919/1930, lpiz sobre una reproduccin de la M ona Lisa, 19,7 x 12,4 cm
Propiedad privada
Succession Marcel Duchamp/VG Bild-Kunst, Bonn 2004

Dadasmo
DIETMAR ELGER
UTA GROSENICK (ED.)

EDAD EXCLUSIVA DEL GOBIERNO FEDERAL CON F1IES DIDACTICOS


5, PROHIBIDA SU VENTA 0 REPRODUCCIN TOTAL O PARCIAL CON
CRO.AL QUE INFRINJA ESTA DISPOSICIN SE LE APLICARN LAS

REVISTASEN LOS ARTCULOS 367, 368 BIS, 3 6 8 TER Y DEMS


)ELCDIGO PENAL PARA EL DISTRITO FEDERAL EN MATERIA COMN:

Y PARA TODA LA-REPBLICA EN MATERIA FEDERAL.

TASCHEN
K LN

LON D O N

LOS A N G E L E S

M A D R ID PARIS TO K Y O

contenido
6

Antes de la llegada de Dad, Dad ya estaba presente


ZRICH

28
30
32

HANS ARP Relieve dad

34
36
38
40
42
44

RAOUL HAUSMANN Tatlin vive en casa

HANS ARP Collage ordenado segn las leyes del azar


HANS ARP Cuadro i
BERLN

RAOUL HAUSMANN El crtico de arte


RAOUL HAUSM ANN Cabeza mecnica (Espritu de nuestro tiempo)
RAOUL HAUSM ANN ABCD
HANNAH HCH Da Dandy
HANNAH HCH El cuchillo de cocina dad saja el vientre cervecero de la ltima poca cultural

Weimar de Alemania
46
48
50

HANNAH HCH Mis lemas domsticos

52
54
56
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JOHN HEARTFIELD (en colaboracin con GEORG E G RO SZ) Tierra soleada

60
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KURT SCH W ITTERS El cerdo estornuda hacia el corazn

68
70
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MAX ERNST Fruto de una larga experiencia

80
82
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94

MARCEL DUCHA M P Fuente

G EORGE GRO SZ El culpable permanece annimo


G EORGE GRO SZ Daum se desposa con su pedante autmata George en mayo de 1920,

John Heartfield lo celebra (Const. Meta-mee. segn prof. R. Hausmann)


JOHN HEARTFIELD Portada de Der Dada 3
JOHANNES BAADER El autor del libro Catorce cartas de Cristo en su hogar
JOHANNES BAADER Gran Plasto-Dio-Dad-Drama
HANNOVER

KURT SCH W ITTERS Sin ttulo (mayo 191)


KURT SCH W ITTERS Imagen Merz 29A. Imagen con ruedecilla
KURT SCH W ITTERS Dibujo i
COLONIA

MAX ERNST el dormitorio del amo vale la pena pasar en l una noche
MAX ERNST maquinita construida por el propio minimax dadamax
MAX ERNST el ruiseor chino
JOHANNES TH EO D O R BAARGELD El rey rojo
JOHANNES THEO DO R BAARGELD Venus en el juego de los reyes
NUEVA YORK

MARCEL D UCHA M P L .H .O .O .Q .
MARCEL D UCHA M P Marcel Duchamp como Rrose Slavy
MAN RAY Perchero
MAN RAY Regalo
FRANC1S PICABIA Alarde amoroso
FRANCIS PICABIA Movimiento dad
FRANCIS PICABIA Cuidado con la pintura

Antes de la llegada
de Dad, Dad ya estaba
presente
Hugo Ball con el traje cubista
diseado por Marcel Tanco
i En el cabaret Voltaire, Zrich, 1916,
fotografa, 71,5 x 40 cm
Zrich, Kunsthaus Zrich
2.

JOH AN N ES BAADER

Tarjeta postal para Tristn Tzara


Collage
Paris, Bibliotheque Litterairejacques Doucet,
Archives Charmet

En su segundo nmero, publicado en 1919, la revista berline

(ao en el que se funda en Zrich el cabaret Voltaire) y comienzos

sa Der Dada planteaba a sus lectores la siguiente pregunta: Qu

de los aos veinte, poca en la que en Pars se da por finiquitado

es dad? y propona a continuacin una serie de respuestas, algu

el dadasmo.

nas posibles y otras no tanto, que abarcaban desde un arte hasta

Los escritores y artistas participantes, por su parte, sitan el fin

un seguro contra incendios. 0 puede que no sea nada, es decir,

del dadasmo en fechas muy distintas. As, Hugo Ball, dadasta de

que lo sea todo, rezaba la reflexin final. Semejante planteamien

Zrich y promotor del cabaret Voltaire, consideraba que haba llegado

to, que rechaza cualquier compromiso, era el ms cercano a los

a su fin a los pocos meses de existencia. Con todo, tanto la aparicin

objetivos y al espritu dad. En su formulacin se expresa un modelo

como la disolucin del movimiento fueron una reaccin a la situacin

de contradiccin muy afn al defendido por los dadastas.


El dadasmo no era un movimiento exclusivamente artstico, li
terario, musical o filosfico. Era todo eso, y al mismo tiempo todo lo

poltica del momento, a una Europa de estados nacionales enemista


dos entre s, enfrentados en 1916 en una espantosa guerra y a partir
de 1918 sometidos a un nuevo orden poltico y social.

contrario: antiartstico, provocador en lo literario, travieso en lo musi

El principal rasgo que diferenci al dadasmo de las corrientes

cal, radical en lo poltico y antiparlamentario, pero sobre todo infan

artsticas y literarias inmediatamente anteriores (futurismo en Italia,

til. De ah que muchos dadastas cultivasen simultneamente varias

cubismo en Pars, expresionismo en Alemania) fue principalmente el

vertientes de su talento, y que invirtiesen la misma dedicacin e

amplio eco internacional obtenido. Artistas y escritores de Zrich,

inventiva tanto en el recitado de sus obras como en las ms diversas

Berln, Hannover, Colonia, Nueva York, Pars y otras muchas ciuda

tcnicas plsticas.

des mantenan contacto unos con otros, participaban en actividades

Pese a los numerosos manifiestos presentados por los dadas


tas, no haba tras este movimiento un grupo estable: no obstante,

dadastas y aportaban su colaboracin a las numerosas publicacio


nes del movimiento.

en cada ciudad existan partidarios que se erigan en portavoces.

En Zrich, hogar fundacional del dadasmo, los partidarios del

En torno a estos se reunieron numerosos simpatizantes, de los que

mismo se dieron a conocer al pblico en sesiones de recitado. En

slo unos cuantos participaron en actividades dadastas, y aun esto

Berln, el dadasmo fue entendido como un acto de protesta polti

de manera breve y espordica. A grandes rasgos, el perodo de

ca. Los dadastas de Colonia, a su vez, se concentraron en la crea

actividad del movimiento dadasta puede establecerse entre 1916

cin de nuevas formas de expresin artstica. Las numerosas y por

12.1.1916

Karl Liebknecht es expulsado del Partido Socialista Alemn; junto con Rosa Luxemburgo, funda el 27 del mismo mes la Liga Espartaco
15.1 .1 91 6

El primer Orient Express parte desde Berln hacia Constantinopla (actual Estam bul)

AM

31.

D EZEM BER 1915

Z E H L E N D O R F . S1ND D1E W O L K E N V O R

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28. januar 1914.

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D ER

l a n d e r

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SNNENZE1CHEN

O R V IN (ILF1N GEN, B E R N E R JU R A )

lo general efmeras publicaciones no slo servan de rgano de

razn de ser. La sarcstica risa dad de la que tanto hablaban los

comunicacin interna, ni circulaban exclusivamente entre los centros

dadastas se transform en la carcajada de un pblico complacido. El

dadastas internacionales, sino que encontraron un pblico mucho

fracaso final del dadasmo se debi en parte a su propio xito.

ms amplio. Sirva como ejemplo D er Ventilator (El ventilador), de

El dadasmo era principalmente expresin de la actitud con

Colonia, del que se distribuyeron 40.000 ejemplares. Si los dadas

la que la juventud internacional reaccion ante la insensatez pol

tas de Zrich atraan en 1916 a varios centenares de espectadores

tica y social de la poca. stos encauzaron su voluntad de contra

a sus sesiones, los dadastas berlineses conseguan llenar tres aos

diccin por medio de actividades, recitados y obras plsticas anr

ms tarde grandes salas de hasta dos mil espectadores. En 1919,

quicas, irracionales, contradictorias y desprovistas de sentido. Con

Kurt Schwitters vendi en pocos meses varias ediciones de su breve

ocasin del quincuagsimo aniversario del movimiento, Hans Arp

coleccin de poemas A Anna Blume.

conmemor as la efemride: Antes de la llegada de Dad, Dad

Los dadastas eran hbiles propagandistas de su causa, per

ya estaba presente. Con este bon mot, Arp quiso sealar por una

fectamente conscientes de cmo mantener en vilo a su pblico;

parte que ya en pocas anteriores, y sometidos a situaciones simi

precisamente la enorme expectacin despertada fue la que dio

lares, artistas y escritores se haban valido de elementos expresi

al traste con el movimiento. Empleaban con acierto la alarma, la vos afines a los del dadasmo; y por otra, que cualquier definicin
sorpresa y el escndalo, previendo de antemano la reaccin del

del dadasmo era por naturaleza tan vaga e indefinida que poda

pblico y de las autoridades. Como era de esperar, las sesiones

abarcar incluso a los ms lejanos e insignificantes partidarios del

dadastas despertaban entre el pblico sentimientos encontrados, y a

mismo. Entre estos se contaban, entre otros, el artista de-Stjl Theo

menudo desembocaban en disturbios y tumultos. En consecuencia,

van Doesburg, activo en el campo dadasta bajo el pseudnimo

se prohibieron numerosas publicaciones; sus exposiciones fueron

I. K. Bonset, as como el misterioso Arthur Craven, tambin ste pro

clausuradas, sus materiales confiscados y, ocasionalmente, se lleg

tegido tras un pseudnimo, editor en Pars de la revista Maintenant y

a encarcelar a los propios artistas. Sin embargo, el pblico empez a

pugilista en activo.

acudir a sus actividades con la voluntad expresa de entretenerse

Los dadastas queran dejar huella en su poca, y por ello

con las provocaciones planteadas por los dadastas, con lo que

subrayaban el carcter activista de sus intervenciones. Tristn Tzara

tales provocaciones perdieron pronto su eficacia y traicionaron su

seal en este sentido que la verdad del dadasmo se mostraba en

4 .3 .1 9 16 Franz Marc, voluntario en el frente, cae en Verdn

1 .5.1916 Manifestaciones antibelicistas en Berln

3 1 .5 .1 91 6 Batalla naval de Skagerrak entre las flotas alem ana e inglesa

sus acciones. Pese a ello, las espontneas formulaciones artsticas

en sus principales colaboradores. Poco tiempo despus, Huelsenbeck

y literarias de la corriente dad han quedado fijadas en la historia y

se una al grupo.

se han convertido en punto de referencia para numerosas genera

Ball y l se conocan de su poca comn en Berln. Huel

ciones artsticas posteriores. Si hoy en da el dadasmo tiene un

senbeck describi drsticamente el motivo comn que les haba

lugar junto a otras corrientes estilsticas de la primera mitad del

llevado al exilio en Suiza: Ninguno de nosotros tena ese valor que

siglo XX es precisamente porque los artistas y escritores dadastas

tan necesario es para dejarse acribillar en defensa de una idea

supieron crear nuevos e innovadores procesos de expresin, cuan

nacional, que en el mejor de los casos no es ms que los intereses

do no desarrollar los ya existentes.

creados de quienes trafican con pieles y chalanean con cuero, y en


el peor, los intereses creados de unos psicpatas, quienes, como ha
sucedido en la patria alemana, partieron hacia el frente con un

zrich

eI

caballito de madera viene al mundo

volumen de Goethe bajo el brazo para ensartar en sus bayonetas a


franceses y rusos.

La Suiza de 1916 era un remanso de paz entre las sangrien

No es casualidad, ciertamente, que entre los jvenes escrito

tas batallas de la Primera Guerra Mundial. En aquella poca, artistas

res y artistas que en 1916 alzaron la bandera del dadasmo en Zrich

de todas las naciones europeas, pacifistas y revolucionarios bus

no hubiese un solo suizo de nacimiento. El rechazo a la guerra y el

caban refugio en ese pas. Lenin prepar en Zrich la Revolucin

miedo a ser enviados al frente sirvi de nexo de unin entre ellos. A

rusa, y hasta abril de 1917 residi muy cerca del cabaret Voltaire de

diferencia del futurista italiano Umberto Boccioni y de los expresio


nistas alemanes Max Beckmann, August Macke y Erich Heckel, los

los dadastas.
Hugo Ball (1 8 8 6 -1 9 2 7 ) haba llegado a Zrich en 1915,
acompaado por su compaera Emmy Hennings. Estudi Filosofa y

dadastas no defendieron nunca la ingenua imagen de la guerra


como heroica experiencia comn de la juventud europea.

Filologa Alemana en Mnich, y all colabor con el dramaturgo Frank

As, Franz Marc vea en la guerra un gran acontecimiento que

Wedekind en los teatrillos de la dudad. En febrero de 1916, Hugo

haba de contribuir al cambio de la sociedad: Slo as poda limpiar

Ball fund el cabaret Voltaire de Zrich. Otros exilados, entre ellos

se el establo de Augas, la vieja Europa -escribi a su amigo Wassily

Tristn Tzara, Hans Richter, Marcel Janeo y Hans Arp, se convirtieron

Kandinsky el 26 de septiembre de 1 9 1 4 - o es que acaso hay

1 4.7 .1 91 6

El presidente francs Raymond Poincar exige la devolucin de Alsacia-Lorena com o condicin para el armisticio
5 .1 1 .1 91 6

Alemania y Austria anuncian la creacin del reino independiente de Polonia

3. M ARCEL JANCO Y HANS ARP

Velada de arte nuevo


Presentacin privada en la Galera Dad,
Bahnhofstr. 19, Zrich, 28 de abril de 1917
Programa con los retratos de Hugo Ball, Emmy
Hennings y Tristn Tzara, obra de Marcel Janeo,
as como un grabado de Hans Arp
4. M ARCEL JANCO

50-DAD
Madera, 32 x 24 cm
Propiedad privada
5.

Reunin dadasta
11 enero de 1921
Paris, Bibliothque Litterairejacques Doucet,
Archives Charmet
De izquierda a derecha y de arriba a abajo: descono
cida, Tristn Tzara (en cuya frente se lee DADA),
Georges Auric, Alfredo Casella, Francis Picabia,
Germaine Everling, Georges Ribemont-Dessaignes

alguien que desee que esta guerra no tenga lugar?. La actitud de

con la voluntad de animar a su pblico a que pensase y actuase por

Hugo Ball respecto a este entusiasmo ciego fue desde un principio

su cuenta, los dadastas de Zrich apostaron exclusivamente por la

mucho ms crtica. Lo que ha sucedido es que se ha dado rienda

irona, la irracionalidad y la provocacin literaria.

suelta a la maquinaria y al propio diablo. Los ideales no son ms que

Hugo Ball recordaba con nitidez la historia de la fundacin del

etiquetas aadidas a posterior/', anot en su diario en noviembre de

cabaret Voltaire: Ful a ver a don Ephralm, el propietario de la Meierel,

1914. Medio ao despus huy a Suiza.

y le dije: Por favor, don Ephralm, deme su saln". Y ful a ver a unos

Cuando el cabaret Voltaire abri sus puertas, en febrero de

cuantos conocidos y les ped: Por favor, denme un cuadro, un dibujo,

1916, Boccioni, Macke y el poeta expresionista August Stramm

un grabado. Quiero organizar una pequea exposicin en mi cabaret".

haban cado ya en accin. El frente del Oeste se haba convertido

Ful a ver a la amable prensa de Zrich y les dije: Publiquen algunas

en una despiadada guerra de posiciones. Franz Marc muri poco

reseas. Va a ser un cabaret Internacional. Queremos hacer cosas

despus, el 4 de marzo de 1916, en Verdn, en una batalla que

hermosas. Y me dieron los cuadros y me publicaron las reseas. Y el

acab por costarle la vida a ms de setecientos mil soldados fran

5 de febrero tenamos un cabaret.

ceses y alemanes.

La modesta sala en el nmero 1 de la Splegelgasse de Zrich

Los dadastas reaccionaron con nusea y rechazo a la bruta

poda dar cabida a un pequeo escenario y a cincuenta visitantes,

lidad de la guerra, a la maquinaria de muerte annima y a las cni

aproximadamente. Las paredes estaban decoradas con obras de

cas justificaciones de los gobernantes a ambos lados del frente,

Max Oppenheimer y Hans Arp, as como con mscaras de Marcel

que con la supuesta lgica de sus argumentos intentaban dar p

Janeo. Ball y sus amigos organizaban all cada velada un abigarra

tina de legitimidad a la poltica blica. Los dadastas reprochaban

do programa de canto, recitado, baile e Interpretacin de piezas

tambin a las poblaciones su carcter sumiso y nacionalista, y con

musicales. En la Inauguracin se representaron, adems de varias

tanto ms orgullo formularon su oposicin. El dadasmo pretenda

piezas compuestas por ellos mismos, textos de Frank Wedekind,

destruir el engao de la razn y descubrir un orden irracional; as Alfred Jarry, Guillaume Apolllnalre y de Voltaire, filsofo francs de
defina Hans Arp el objetivo comn. Para alcanzarlo, sin embargo,

la Ilustracin y santo patrn del local. Para el acompaamiento

los dadastas siguieron caminos muy distintos entre s. Mientras el

musical se escogieron piezas de Claude Debussy y Maurice Ravel.

grupo de Berln introdujo elementos polticos en su argumentacin,

Mary Wlgman, Sophle Taeuber y Emmy Hennings, compaera esta

7.11 .1 91 6

Thom as Woodrow Wllson es reelegido presidente

1917 El deficiente avituallam iento y las tem peraturas extrem as dan lugar en Alemania al invierno de los colinabos

Dad fue para m a un tiempo


comienzo y punto final. En la
libertad de zrich, donde los
peridicos podan decir lo que
les apeteca, donde podan
fundarse revistas y recitarse
poemas contra la guerra,
donde no haba cartillas de
racionamiento, ni sucedneos,
en zrich, digo, tena uno
la posibilidad de gritar todo
aquello que amenazaba con
hacerle reventar a uno.
Richard Huelsenbeck
6

ltima de Ball, se contaban entre las bailarinas de la escuela Laban

Los artistas hallaron nuevas formas de expresin literaria en los

de danza, propiedad del coregrafo Rudolf von Laban, emigradas

poemas fnicos sin sentido alguno y en los llamados poemas simul

asimismo desde Mnich, que presentaron varios bailes exticos ata

tneos, en los que todos los participantes recitaban al mismo tiempo

viadas con mscaras abstractas de Marcel Janeo y vestuario de

sus poemas sobre el escenario. Hicieron suya tambin la tcnica del

Hans Arp.

collage inventada por los cubistas Pablo Picasso y Georges Braque.

El programa de los primeros meses resultaba novedoso en

Ya slo les faltaba un nombre igualmente sonoro: DADA!

Zrich, pero a escala internacional no se sala especialmente de lo

La lista de mitos que circulan en torno al trmino definitorio

habitual. Junto con Richard Huelsenbeck, Hugo Ball haba organiza

de esta corriente artstica es larga. Varios son los dadastas que

do ya veladas parecidas en Berln. No puede decirse que estas sesio

reclamaron para s el descubrimiento e incluso la acuacin del tr

nes tuviesen desde un principio un carcter tpicamente dadasta. Los

mino dad. Los amigos comunes apoyaban una u otra versin

poemas y textos recitados se orientaban todava hacia la emocin

segn las ocasiones. En cuestin de prioridades, y con esto no nos

exacerbada y la elocuencia del expresionismo. Paulatinamente, y

referimos slo a la disputa por la paternidad de Dad, los dadas

movidos por la creciente expectativa de su pblico, el atrevimiento de

tas no entendan de bromas. El grupo de Pars de los aos veinte

los organizadores fue en aumento. Las noticias que llegaban a la

consideraba a Tristn Tzara su inventor. A su regreso de Zrich en

pacfica Zrich desde allende las fronteras no hacan sino confirmar a

1920, Tzara afirm que l haba encontrado la palabra en el diccio

los artistas lo que ya sospechaban: la locura tena mtodo. La nega

nario Larousse. Se dice que cuando aparecieron los primeros rumores

cin completa de toda regla y la renuncia a cualquier encasillamiento

que atribuan la paternidad de la misma a Hans Arp, Tzara exigi una

conocido parecan la nica respuesta apropiada a la guerra.

rectificacin por parte del propio Arp, que apareci en 1921 en la

Hugo Ball describi as la radicalizacin del programa: Nuestra

revista DADA: Por la presente declaro que Tristn Tzara descubri

voluntad de entretener al pblico con elementos artsticos nos da

la palabra Dad" el 8 de febrero de 1916 a las seis de la tarde: yo

nimos, nos instruye, nos fuerza a una marcha ininterrumpida en

me hallaba presente, junto con mis doce hijos, cuando Tzara pro

pos de cuanto es vivo, nuevo, ingenuo. Es una competicin con las

nunci por vez primera la palabra, que como es comprensible nos

expectativas del pblico, que requiere toda nuestra capacidad de

llen de jbilo. Ms adelante, Hans Arp tuvo ocasin de desdecirse:

inventiva y debate.

haba credo que la sola formulacin habra bastado para reconocer


1917 Se intensifica la ofensiva subm arina contra Inglaterra

15.3.1917
10

El zar Nicols

II abdica

en su herm ano Miguel

(1878-1918). La

Dum a proclam a la creacin de un gobierno civil

6. G EO R G E G R O S Z

Sin ttulo
1920, leo sobre lienzo, 81 x 61 cm
Dusseldorf, Kunstsammlung NordrheinWestfalen
7. G E O R G E G R O S Z

Una vctima de la sociedad (Recuerda al to


August. el inventor desdichado)
1919, leo, lpiz y collage sobre lienzo,
49 x 39,5 cm
Pars, Muse National dArt Modeme,
Centre Pompidou
8. G EO R G E G R O SZ

Imagen dad
hacia 1919, pluma en tinta china,
foto y collage con texto, 37 x 30,3 cm
Zrich, Kunsthaus Zrich

'O'

TJ

la irona encerrada en su declaracin. Lo cierto, sin embargo, es que

le nom "Dada". ( D a d a ) Dada Dada Dada Dada. Un mes antes

muchos dadastas vieron en su primera manifestacin la corrobora

ya haba mencionado dos veces la palabra en sendas anotaciones

cin de la autora de Tzara. Christian Schad, pintor que atraves una

de su diario.

breve fase dadasta antes de optar por el neo-objetivismo, se sinti

Los dadastas descubrieron en el infantil balbuceo dad

en 1921 en la obligacin de establecer una correcta cronologa de

una digna representacin de su nihilismo y de su rechazo frente a

los hechos. En una carta dirigida a Francis Picabia, Schad escribi:

las convenciones burguesas y el belicismo de la clase poltica. Por

Paso a relatar lo que he podido averiguar y lo que todo escritor

su expresiva sonoridad y su completa carencia de significado, el

alemn o suizo dir si le pregunta usted: los seores Huelsenbeck

trmino pareca el grito de guerra ideal en la lucha contra las tra

y Ball inventaron la palabra Dad. Hay numerosos testigos dis

diciones literarias y artsticas, as como contra la sumisin a la

puestos a afirmar que en aquella poca el seor Tzara se encon

armona de la composicin, la teora del color y el metro y la rima.

traba en otro lugar.

Los dadastas destruyeron la estructura formal de cuadros y poe

La versin ms verosmil es, con todo, la que el propio Richard

mas en seal de rechazo de la guerra, del poder poltico reinante y

Huelsenbeck populariz en su libro de memorias En avant Dada:

del sistema social de clases. Tan slo el grupo dadasta de Berln,

Hugo Ball y yo descubrimos por casualidad la palabra Dad en un

con Richard Huelsenbeck, George Grosz y John Heartfield a la

diccionario alemn-francs mientras buscbamos un nombre para

cabeza, transform este sustitutivo blico literario y artstico en

Madame le Roy, cantante de nuestro cabaret. Dad significa en

una lucha poltica activa.

francs caballito de madera*. Es una palabra breve y sugestiva, y

Una de las actuaciones de Hugo Ball ejemplifica claramente

Dad se convirti en breve en el estandarte de todo cuanto defen

qu deba esperar el pblico del cabaret Voltaire tras las primeras

damos en el cabaret Voltaire.

semanas. Me haba puesto un traje especial, especialmente disea

La primera mencin pblica del trmino se produjo en el pr

do por Janeo -explica B all-; unos tubos de cartn azules y resplan

logo al primer nmero de la revista C abaret Voltaire, aparecido en

decientes cubran mis piernas hasta la cadera. Sobre los hombros,

mayo de 1916. Ball explica en ste la fundacin del cabaret y

Ball luca un ancho cuello, y sobre la cabeza un enorme sombrero

anuncia: El siguiente objetivo de los artistas en l reunidos ser

cilindrico. Marcel Janeo haba confeccionado el traje con cartn.

la publicacin de una revista. La revue paraitre Zrich et portera

Tanto el cuello como el sombrero despedan destellos dorados y

6 .4.1917 Estados Unidos declara la guerra al Reich


17.5 .1 91 7 El revoluncionario ruso Len D. Trotski regresa a Rusia desde su exilio en Estados Unidos

11

gadji beri bimba glandridi laula lonni cadori


gadjam a gram m a berida bimbala glandri galassassa laulitalomini
gadji beri bin blassa glassala laula lonni cadorsu sassala bim
gadjam a tuffm i zimzalla binban gligla wowolimai bin beri ban
o katalominai rhinozerossola hopsamen laulitalomini hoooo
gadjam a rhinozerossola hopsamen
bluku terullala blaulaia loooo
Hugo Ball, Gadji beri bimba, primera estrofa

daban al conjunto el aspecto de una escultura cubista. Hugo Ball se

Los dadastas se haban propuesto precisamente lo contrario:

presentaba as ante el pblico como el gran sacerdote del dadas

devolver a las palabras su pureza e inocencia original. Otros dadas

mo, y cuando tras una breve pausa comenz su recital, el asombro

tas centraron sus esfuerzos en la esttica de sus textos, ordenando

de los presentes en la sala fue mutando hacia un airado torrente

las slabas de tal manera que la repeticin rtmica diese lugar a

de protestas. Su actuacin haba comenzado con el recitado de

poemas fnicos en un proceso similar a la composicin musical. A

estas lneas:

partir de tan modestas herramientas, Kurt Schwitters consigui, a lo


largo de diez aos, componer una Ur-sonata de cuarenta minutos

Gadji beri bimba

de duracin, estructurada en varios movimientos de tempo clsico

glandridi lauli lonni cadori

(rondo, scherzo y presto).

gadjama bim beri glassala

Estos experimentos literarios y musicales se vieron superados

glandradi glassala tuffm i zimbrabim

por los llamados poemas simultneos, recitados al mismo tiempo por

blassa gelassasa tuffm i zimbrabim....

varias personas. De este modo, los distintos textos se solapaban

Hugo Ball fue el inventor de tales poemas fnicos, que con el

metfora de la atronadora barahnda en las trincheras y de la din

hasta crear un frentico guirigay, que bien podra interpretarse como


tiempo se convirtieron en la principal forma de expresin de los artistas

mica de la gran ciudad. La simultaneidad de tales impresiones, los

dad. En el poema fnico se quiebra el orden tradicional de las cosas,

enormes cartelones publicitarios, la velocidad y el estruendo de

la correlacin entre signo y significado. Las palabras quedan reduci

los medios de transporte motorizados haban sido tratados ya por el

das a simples silabas fnicas, con lo que se vaca el lenguaje de todo

futurismo italiano. Umberto Boccioni, su abanderado, haba pintado en

sentido. Finalmente, se reordenan rtmicamente los sonidos. Este

1911 la imagen programtica del movimiento: La calle entra en casa.

proceso priva al lenguaje de su funcionalidad; segn los dadastas, la

Los dadastas, sin embargo, rechazaron asqueados la fascinacin tc

transmisin de informacin, las indicaciones y las rdenes han privado

nica de los futuristas italianos por la moderna maquinaria de guerra.

de valor al lenguaje. Hugo Ball justificaba as su opinin: Con aque

Las construcciones mecnicas dadastas, como las creadas por Raoul

llos poemas fnicos pretendamos renunciar a una lengua devastada

Hausmann, Max Ernst, Francis Picabia o Kurt Schwitters, fueron siem

e impracticable por culpa del periodismo.

pre ingenios intiles, irnicos o erticos.

19.6 .1 91 7
15.1 0.19 1 7

12

Se introduce en Gran Bretaa el sufragio fem enino para m ujeres mayores de treinta aos

La bailarina Mata Hari es ejecutada en Pars, acusada de espionaje a favor de Alemania

9. A U G U S T SA ND ER

CLUBDERBLAUENMILCHSTRASSE
A U ST R IA
^ ; r ch
v.--X<*i i'Smo P&tsdnnwiab.28 k l||1|*

El dadasta Raoi Hausmann


1928, fotografa, 25,1 x 17,6 cm
Zrich, Kunsthaus Zrich

f \
Dad*" 1'--" fW*ir

10. RAOUL H AU S M A N N

c f

1921, collage, 32,2 x 22,5 cm


Hamburgo, Hamburger Kunsthalle
11. JO H A N N E S BAADER
Y RAOUL H A U SM A NN

Va Lctea dad
hacia 1919/1920, collage sobre un cartel
de Raoul Hausmann, 50,4 x 30,7 cm
Zrich, Kunsthaus Zrich

K u rt W oiffi

1<

Otra tcnica muy del gusto de los dadastas de Zrich era la


del poema creado al azar. Como su propio nombre indica, la casua

valido en repetidas ocasiones del collage y del fotomontaje para lle


var a cabo un proceso similar de creacin de Imgenes.

lidad es determinante en la creacin de tales poemas. Por medio

En Zrich, la dinmica del movimiento dadasta pronto pro

de la casualidad, los dadastas podan limitar su influjo creativo

pici los primeros sntomas de disensin. SI bien todos los dadas

hasta convertirlo en unas mnimas intervenciones preestablecidas.

tas participaron en la primera velada dad del 14 de julio de 1916,

Tristn Tzara propona en 1916 unas pintorescas instrucciones

la funcin no tuvo lugar en el cabaret Voltaire, sino en la casa gre

para la composicin de estos textos: Para crear un poema dadas

mial Zur Waag. Pocas semanas despus, Hugo Ball abandon

ta, toma un peridico. Toma una tijera. Escoge un artculo de la lon

la ciudad y se retir provisionalmente a Tessin. A propsito de la fun

gitud del poema previsto. Recorta el artculo. Recorta a continua

cin del 14 de julio anot en su diario: MI manifiesto en la primera

cin cada una de las palabras que componen el artculo y mtelas

velada era una renuncia apenas disimulada dirigida a los amigos.

en una bolsa. Agtala con suavidad. A continuacin, extrae los

As lo han entendido. Cundo se ha visto que el primer manifiesto

recortes uno a uno, tal como vayan saliendo de la bolsa. Antalos

de una causa recin fundada revoque sta ante sus partidarios?

cuidadosamente. El poema se asemejar a ti. Aun as, lo ms pro

Y sin embargo as ha sucedido. Cuando una cosa est agotada,

bable es que el ejemplo que ofrece Tzara como resultado de dicho

no puedo seguir perdiendo el tiempo con ella. Pese a ello, el resto

proceso no se debiese exclusivamente al azar. Comienza de este

de dadastas de Zrich, encabezados por Richard Huelsenbeck y

modo: Cuando los perros el cielo cruzan en a un diamante como

Tristn Tzara, continuaron sus actividades y representaciones con

las ideas y el proceso de la meninge muestra la hora del despertar

inagotable energa.

de un programa....

Hugo Ball volvi a colaborar con el grupo en la fundacin de

El verdadero Inters de su experimento radica en que se des

la Galera Dad en marzo de 1917. Daba la Impresin de que con

cribe por primera vez un procedimiento que en las dcadas siguien

ella, y de manera tarda, los dadastas buscaban conceder una mayor

tes ser determinante para el proceso de creacin artstica. Los

importancia a las artes plsticas dentro de su movimiento. El pro

dadastas no fueron tanto inventores como revalorizadores de un

grama inaugural de la galera, sin embargo, pretenda sobre todo

material (cotidiano) ya existente que ellos se encargaron de presen

establecer vnculos con las races del dadasmo literario: se expu

tar en un contexto esttico. Los artistas plsticos del siglo xx se han

sieron obras de artistas expresionistas de la galera Sturm de Berln,

7.1 1 .1 91 7
presidencia de Vladimir I. Lenin

Revolucin de octubre en Rusia; tras la victoria, los insurrectos instauran un gobierno de comisarios populares bajo
10.1 2.19 1 7 El C om it Internacional de la Cruz Roja recibe el premio Nobel de la paz

13

12.

Primera Feria Internacional Dad


Catlogo, 1920, con textos de Wieland Herzfelde
y Raoul Hausmann
Berln, Berlinische Galerie, Landesmuseum fiir
moderne Kunst, Photographie tmd Architektur

KU N STH AN D LU NG jOR. OTTO BURCHARD


BERLIN, LrZOW-lIfER 13

........

* i F

13.

Primera Feria Internacional Dad


5 de julio de 1920, galera del doctor Burchard, Berln
Berlinische Galerie, Landesmuseum fiir moderne
Kunst, Photographie tmd Architektur
De izquierda a derecha, de pie: Raoul Hausmann,
O tto Burchard, Johannes Baader, Wieland y
Margarete Herzfelde, George Grosz, John Heartficld;
sentados: Hannah Hoch, O tto Schmalhausen

V eranstalet von
rschull G'.' Oros?.

M onleurdada jo lm

H ertfield

Ausstelung ua
JSieiMialjilliEj U3|)U31)JJ3. ta s u t|3 -j

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3i63t) 3|E>1!PEJ p SI 45S1I3W 3ipS!lS>epEp J3Q
12

acompaadas de una velada sturm con textos y msica de Alban Berg,

El traslado de Tzara a Pars en enero de 1920 supuso el fin definitivo del

Wassily Kandinsky, Arnold Schnberg y Paul Scheerbart.

dadasmo en Zrich. Por aquel entonces, el movimiento haba alcanza

Pese a la participacin de Hans Arp y Marcel Janeo en el movi

do ya en Berln, Pars, Nueva York, Hannover y Colonia su punto lgido.

miento dadasta de Zrich, la actitud de los escritores participantes


sigui siendo principalmente antiartstica. En el mejor de los casos,
estaban dispuestos a aceptar la inclusin de las artes plsticas en el

Berln - Dad es un negocio que marcha bien

movimiento dadasta slo si stas demostraban ser radicalmente


antiestticas y ahistricas, y si se liberaban de todos los modelos e

Richard Huelsenbeck (1 8 9 2 -1 9 7 4 ) entr en contacto con

inspiraciones de la historia del arte. La renuncia de los artistas a la

los representantes locales del expresionismo literario durante sus

tcnica tradicional del leo sobre lienzo fue una de las consecuencias

estudios de medicina en Berln. Hans Richter describe as sus pos

del esfuerzo por adaptarse a las exigencias de los correligionarios

teriores actuaciones dadastas: Se le considera arrogante, y tal es

dadastas. Cuando los artistas dad recuperaban en sus obras mode

su aspecto. Le tiemblan las aletas de la nariz, y arquea las cejas

los conocidos de la historia del arte, lo hacan siempre con un carc

desmesuradamente.
A comienzos de 1917, Huelsenbeck regres de la neutral Suiza

ter implcitamente despectivo.


En 1917, Hugo Ball se retir de nuevo a Tessln. Hans Arp aban

a Berln y se sum al grupo formado en torno a la revista Neue

don Zrich en 1919. Recal primero en Colonia, donde se produjo el

Jugend (Nueva juventud). En mayo de ese mismo ao public en sta

reencuentro con Max Ernst, y junto con l y Johannes Theodor Baargeld

su himno Der neue Mensch (El nuevo hombre). Tanto el nombre de

fund el grupo dadasta de Colonia. Richard Huelsenbeck haba regre

la revista como el ttulo de su colaboracin estn marcados por la

sado a Alemania en enero de 1917, para reavivar junto con los camara

poderosa elocuencia del expresionismo: El nuevo hombre debe

das berlineses la idea dadasta. Tras la marcha de sus amigos, Tristn

extender las alas del alma, debe dirigir sus odos a aquello que se ave

Tzara asumi en solitario la direccin del movimiento en Zrich. En los

cina, y sus rodillas deben buscar un altar ante el que arrodillarse.

dos aos siguientes organiz numerosas veladas y edit entre otras la

Nada queda aqu de los irnicos juegos de palabras del dadasmo de

revista Der Zeltweg, que debe su nombre a una calle de la ciudad. Su

Zrich. Huelsenbeck se haba distanciado temporalmente del dadas

principal colaborador en esta poca fue el joven escritor Walter Serner.

mo, como l mismo reconocera ms adelante.

1 7.7 .1 91 8

Un pelotn bolchevique fusila en Ekaterim burgo al zar Nicols

II y a

2 8.1 0 .1 9 1 8 Se proclama en Praga el estado checoslovaco

14

su familia
3 .1 1 .1 9 1 8 Revuelta de los marineros en Kiel

JfietWto
erW
teKi

lo que llamamos Dad


es un juego de locos nacido
en la nada, en el que se
entrecruzan todas las
cuestiones primordiales...
Hugo Ball

Efectivamente, tuvo que pasar todo un ao hasta que, en

La situacin se crisp an ms en noviembre con la revuelta arma

el transcurso de una conferencia ofrecida en el gabinete grfico

da de los marineros en Kiel. En Berln y otras grandes ciudades se

I. B. Neumann el 22 de enero de 1918, se manifestara de nuevo a

fundaron consejos de trabajadores y soldados. Los artistas con

favor del movimiento. Durante aquella velada, su inflamado discurso

cienciados se constituyeron en un Consejo Obrero del Arte. Entre

prendi la mecha del espritu dadasta en Berln. Numerosos escri

sus miembros se contaban los pintores expresionistas Otto Mueller,

tores y artistas jvenes de la capital del imperio acogieron espont

Emil Nolde y Karl Schmidt-Rottluff, as como los arquitectos Bruno

neamente sus deas y, llenos de entusiasmo, las hicieron suyas. l

Taut y Walter Gropius, fundador este ltimo de la Bauhaus de Weimar.

fue quien llev el bacilo dad a Berln, donde Raoul Hausmann,

Los dadastas berlineses, sin embargo, buscaron apoyo dentro de su

infectado desde su nacimiento, acogi enrgico la infeccin de

propio movimiento.

Zrich, al punto de que ni los mismos bacilos saban si descendan

La velada de hoy -anunci un confiado Richard Huelsenbeck

por parte de padre de R. H. o de R. H.; con estas palabras honr

en enero de 1918 en el gabinete artstico I. B. Neumann- est con

Hans Richter la importancia de Huelsenbeck en el nacimiento del

cebida como seal de simpata hacia el dadasmo, una nueva co

dadasmo en Berln.

rriente artstica internacional fundada en Zrich hace dos aos. En

Las duras condiciones de vida y la catica situacin poltica

los meses posteriores, Johannes Baader, George Grosz, Raoul

en Alemania haban alcanzado a comienzos de 1918 tintes dramti

Hausmann, Hannah Hch y John Heartfield, entre otros, se unieron

cos. La poblacin urbana se mora de hambre, y con el final de la

al movimiento.

batalla de Flandes en noviembre del ao anterior se haban hecho

El onomatopyico trmino Dad ofreca la posibilidad de

pblicos el alcance de la catstrofe y los cientos de miles de muertos

expresar su incomodidad con la situacin social en Alemania, y en

en las trincheras. Poco quedaba entre la poblacin del entusiasmo

las actividades del grupo de Zrich encontraron frmulas preestable

problico de principios de la contienda. Paulatinamente fueron apare

cidas con las que canalizar artsticamente su protesta. Richard

ciendo en Alemania las primeras protestas contra las consignas oficia

Huelsenbeck y Raoul Hausmann organizaron una serie de ponen

les que alentaban a seguir resistiendo. La llamada huelga de enero

cias el 12 de abril de 1918; en el transcurso de la velada, Huelsenbeck

de 1918 en Berln, en la que participaron ms de trescientos mil tra

present el primer manifiesto del movimiento en Berln y dio a co

bajadores, desat en el Reich una autntica ola de manifestaciones.

nocer la fundacin del Club Dad. En su ponencia El dadasmo en

9 .1 1 .1 91 8

El kiser Guillerm o II abdica y parte hacia el exilio en Holanda. Philipp Scheidem ann proclam a la repblica
11.1 1.19 1 8 Capitulacin del Reich alem n. S e declara el armisticio

I5

14.

Primera Feria internacional Dad


Inauguracin, 1920
Berln, Berlinische Galerie, Landesmuseum fiir
moderne Kunst, Photographie und Architektur
De izquierda a derecha: Hannah Hoch, O tto
Schmalhausen, Raoul Hausmann, John Heanfield
(tapado) con su hijo Tom, O tto Burchard, la mujer
de John Heartficld, Lena, Wieland Herzfelde, Rudolf
Schlichter, el arquitecto Mies van der Rohe,
desconocido, Johannes Baader; en la fotografa
grande: George Grosz
15.

Almanaque dad
1920, 18,3 x 13,3 cm, 160 pginas, editado por
Richard Huelsenbeck por encargo del Consejo
Central del movimiento Dadasta alemn

14

la vida y el arte, Huelsenbeck carg contra el expresionismo ale

hemos tenido tan en vilo a los peridicos que hasta el 27 de abril

mn antes de destacar los principales rasgos dad: El dadasmo

nos han servido de publicidad.

es el primer estilo que no sirve de reflejo esttico de la vida, por

Dos aos pasaron desde la primera actuacin de Huelsenbeck

cuanto descuartiza todos los clichs de la tica, la cultura y la es

en Berln hasta que los dadastas se reagruparon a comienzos de

piritualidad, que no son sino el disfraz de la debilidad. Como ejemplos

1919 y comenzaron a dirigirse al gran pblico con numerosas activi

de mtodos de expresin, Huelsenbeck mencion los poemas-

dades y publicaciones. Como evoca Raoul Hausmann en su libro

ruido, los poemas simultneos y la poesa esttica, as como el uso

An Anfang war Dada (En el principio era Dad), el motivo estuvo en

de nuevos materiales en la pintura, es decir el uso del collage y

el asesinato de los dirigentes comunistas Kurt Liebknecht y Rosa

el fotomontaje en la composicin artstica. El manifiesto conclua

Luxemburg el 15 de enero de 1919. El proletariado estaba como

con una constatacin: Estar en contra de este manifiesto signifi

alelado y no despertaba de su somnolencia. Por eso hubo que refor

ca ser dadasta.

zar el activismo DAD: contra un mundo que ni siquiera reaccionaba

Al igual que sucediera en Zrich, los dadastas berlineses se

con hombra frente a una atrocidad imperdonable.

propusieron que la contradiccin y la inconsecuencia fuesen los prin

Aunque en abril de 1918 Richard Huelsenbeck describi

cipales motores del movimiento. Cabe resaltar que los primeros ejem

el dadasmo como un club al que cualquiera poda pertenecer sin

plos de poesa dadasta presentados en aquella velada se perdieron

obligaciones de tipo alguno, un ao despus la lnea oficial se hizo

en el tumulto originado por los airados asistentes, y que la funcin

ms agresiva y el club ms exclusivo. De ningn modo deseaban

tuvo que darse por concluida prematuramente.

ya aceptar a cualquiera en sus filas, y menos que nadie a Kurt

La polica confisc los ejemplares impresos y firmados del

Schwitters. Tambin la rivalidad entre los propios dadastas fue

manifiesto, que el industrioso Huelsenbeck pretenda vender a cinco

en aumento, y sus nombres, que tomaban como ejemplo los conse

marcos. Tres das despus de la velada, Raoul Hausmann fue encar jos revolucionarios polticos, no tenan slo una funcin pardica.
celado temporalmente. El despegue de los dadastas en Berln

Los dadastas berlineses se constituyeron en el Consejo Dadasta

sufri as un serio revs, del que no se recuperara hasta finales de

Central de la Revolucin Mundial. Huelsenbeck se Identificaba en

ao. Pese a ello, Hausmann consider la velada un xito. As se lo ex

el encabezamiento de su correspondencia como Consejo Central

plicaba a su compaera Hannah Hch: Por 22 marcos en metlico

del Movimiento Dadasta en Alemania, Johannes Baader se arrog

3 0.1 1 .1 9 1 8 Publicacin de la novela El sbdito, de Heinrich IVIann

3 .1 2 .1 9 1 8 Fundacin del grupo artstico Noviembre,

al que se adscriben, entre otros, el pintor Max Pechstein y el arquitecto Erich Mendelsohn

16

3-v

DADA

Dad no significa
nada; queremos cambiar
el mundo con nada...

1M AUFTRAG DES ZENTRALAMTS DER DEUTSCHEN DADA-BEWEGUNG HERAUSOEGE3EN VON

R IC H A R D H U E L S E N B E C K
MI7 BILDERN

ERICH R E IS S VERLAG
r

Richard Huelsenbeck

.. V: .

BERLIN W 6 2

- ..........

ei ttulo de Presidente del globo terrqueo y en ia tarjeta de visita de

poltico. En Zrich, Dad expresaba la nusea provocada por la

Raoul Hausmann poda leerse que ste era Presidente del Sol,

situacin poltica rehusando radicalmente la adopcin de cualquier

de la Luna y de la pequea Tierra (cara interior). Asimismo se haban

postura al respecto y retirndose a una actitud nihilista. Muy al

otorgado mutuamente ttulos honorficos, que todos portaban no

contrario, los dadastas berlineses expresaban su oposicin a la

sin orgullo: Richard Huelsenbeck, llegado desde Zrich, reciba el res

guerra, al gobierno de Weimar y la burguesa conservadora en

petuoso nombre de Dadmundo; Hausmann era el Dadsofo y

numerosos y polmicos manifiestos, apelaciones y actividades p

su compaera Hannah Hch la Dadsofa.

blicas. Su principal rgano de expresin eran las mltiples revis

Si bien muchos de los manifiestos y llamamientos dadastas

tas dadastas de reducida tirada, entre las que destacan Der Dada,

aparecieron firmados en comn, la mayora de los proyectos eran

dirigida por Raoul Hausmann; Die freie StraBe (La calle libre), de

actividades individuales. El Club Dad, que invitaba a los principales

la que tambin era responsable junto con Johannes Baader, as

representantes de la poltica y la sociedad alemana a la anarqua, no

como Der blutige Ernst (Absoluta seriedad) y Die Pteite (La ruina).

tena en su seno el menor asomo de disciplina. Los egos desboca

Asimismo, los dadastas berlineses consiguieron que los grandes

dos y las envidias entre los miembros dieron pie a constantes

diarios se interesasen por sus actividades y supieron emplearlos

enfrentamientos. Cincuenta aos ms tarde, Raoul Hausmann

para sus propios fines. Huelsenbeck, Hausmann, Baader, Grosz

recordaba perfectamente la pugna entre los dadastas: Heartfield-

y Heartfield demostraron ser hbiles estrategas publicitarios, con

Herzfelde y Mehring adoraban al pseudorevolucionario de George

un enorme talento para prom odonar la causa dadasta. Dad

Grosz, Huelsenbeck adoraba slo a Huelsenbeck; aunque haba

vence o unios a Dad eran pegadizos eslganes que emplea

escrito conmigo la mayora de los doce manifiestos, estaba siempre

ban una y otra vez en cualquier situacin. Los cinco principales

dispuesto a rendirse a los groszistas. En el otro extremo estbamos

protagonistas del movimiento llegaron incluso a fundar en 1920

yo y Baader, aunque ste, por desgracia, se vea asediado demasiado

una sociedad publicitaria dadasta, que sin embargo nunca lleg a

a menudo por sus ideas religioso-paranoicas.

hacerse cargo de proyectos comerciales. Los dadastas berlineses

El dadasmo berlins tena mayor mordiente que su modelo

gozaban tambin de un agudo sentido de los negocios. Grandes

en Zrich. ste era principalmente un cabaret literario con algunos

agencias organizaban sus giras dad, en las que presentaban sus

rasgos anarquistas, mientras que el Club Dad era explcitamente

ideas y actividades en otras ciudades. De ah que Tristn Tzara

1 .1.1919

Introduccin de la jornada de ocho horas en el Reich alem n


15.1 .1 91 9

Asesinato de Karl Lieb kn echty Rosa Luxemburgo

17

16.

Hannah Hoch como uno de sus figurines


hacia 1925, fotografa
Berln, Berlinische Galcrie, Hannah Hch-Archiv
17.

D ad vence
1920, cartel para la reapertura de la anteprimavera
dad, clausurada por la polica,
Schildergasse 37, Colonia, 28,7 x 40 cm
Zrich, Kunsthaus Zrich
18.

Richard Huelsenbeck v Raoul Hausmann en Praga


1920, fotografa en el Almanaque dad
Zrich, Kunsthaus Zrich

arte ha muerto.
Larga vida a Dad!

eI

Walter Serner

pudiese decir en 1920, sin asomo de irona: Dad es un negocio

artsticos de expresin, as como una mxima cercana e inmedia

que marcha bien.

tez. La velocidad de trabajo que supona el uso de tijeras y cola

Los ataques de los dadastas berlineses al sistema poltico

resultaba asimismo muy conveniente para los dadastas berlineses.

podan ser a menudo excepcionalmente corrosivos. Llegaron incluso

Con todo, la mayora de sus fotomontajes no fueron manifestacio

a amenazar con destruir la Repblica de Weimar: Haremos saltar

nes artsticas autnomas, sino sobre todo proyectos de carteles y

Weimar por los aires. Berln es la sede dad. Nada ni nadie se sal

sobrecubiertas de libros o bien ilustraciones de artculos periods

var. Tambin ofrecieron sus servicios a grupos revolucionarios y

ticos y publicitarios.

separatistas: El Club Dad ha abierto una oficina para estados sece

Tanto ms sorprendente se antoja, vistos los numerosos y

sionistas. Fundamentos nacionales de todo tamao segn tarifa esta

muy publicitados manifiestos y actividades de los dadastas, que

blecida. Un collage de gran tamao creado por Hannah Hoch en

precisamente una exposicin tradicional en el marco de una galera

1920 ofrece la mejor descripcin posible del espritu de la poca y de

establecida marcase el punto lgido del movimiento en Berln y a

las tendencias polticas del dadasmo berlins. El ttulo es muy apro

mismo tiempo supusiese el principio del fin del mismo. La Primera

piado: El cuchillo de cocina dad saja el vientre cervecero de la

Feria Internacional Dad, celebrada en la galera del doctor Otto

ltima poca cultural de Weimar de Alemania.

Burchard entre el 30 de junio y el 25 de agosto de 1920, consti

El grupo de Berln ampli el lenguaje plstico dadasta con la tuye el nico intento por parte de los propios dadastas de docu
introduccin del fotomontaje, desconocido en Zrich pero con impor

mentar en una exposicin el alcance internacional del movimiento.

tantes predecesores entre los constructivistas rusos y los futuristas

El catlogo oficial de la exposicin recoge nada menos que 174 pie

italianos. Esta tcnica incorpora fragmentos fotogrficos de la rea

zas realizadas con las tcnicas ms dispares. Como organizadores

lidad al ya conocido collage, y el realismo de stos aporta un nuevo

de la exposicin se presentaban el mariscal de propagandad

componente de realidad y provocacin a la imagen. Para el espec

George Grosz, el dadsofo Raoul Hausmann y el dadamecnico

tador, la fotografa de un motivo ofrece una mayor verosimilitud que

John Heartfield. El galerista Otto Burchard no slo puso sus salas

cualquier intento de dibujarlo. Combinado con otros elementos

a disposicin de los artistas, sino que financi adems la operacin,

tipogrficos, como recortes de peridico y titulares impresos, el

lo que le vali el ttulo honorfico de Finanz-Dada. conferido por

fotomontaje consigue un dinamismo inalcanzable para otros mtodos

Richard Huelsenbeck.

18.1 .1 91 9

Comienzo de la conferencia de paz de Pars; los aliados fundan el 25 de enero la Sociedad de Naciones
6 .2 .1 9 19

18

El socialdemcrata Friedrich Ebert alcanza la presidencia alemana

DADA

U!IEDERERfiFFnRG
S c h ild e rg a sse 37.

DABA IST FOfl RUHE i


DADA rota nk.

ORDEN!

DADA veniKhrt sich.

Moch die Prsdentcn


der intcm ationalen Bewejrung DADA und ihre untcrvjcordnetcn Or^ane.
fprsidia! beamten verenigt eucht)

&SU rfl>

En las fotografas que se conservan de las Instalaciones pre

mnimos. Se expusieron todas las ocurrencias posibles, todos los

sentadas en la exposicin pueden verse numerosos carteles con

materiales, conceptos e inventos, cosas que ni el neodadasmo ni el

distintos eslganes dadastas: Diletantes, alzaos contra el arte!,

pop-art han superado, pero el pblico no quiso saber nada de todo

Tmese Dad en serio, vale la pena o Dad es poltico. Las Im

aquello, nadie quera ver ms Dad, recapitulaba dcadas despus

genes reflejan perfectamente el ambiente durante la exposicin.

un objetivo Raoul Hausmann.

Las paredes de ambas salas de la galera, as como las del pasillo

Hausmann supo calibrar la por lo dems previsible reaccin

que las una, aparecen profusamente cubiertas con obras de todo

de la prensa antes incluso del comienzo de la exposicin y se per

tipo. En el centro de una sala se encuentra la colosal construccin

miti la inclusin en el catlogo de una parodia de las crticas por

de Johannes Baader, El Gran Plasto-Dio-Dad-Dram a, descrito en

llegar. Bajo el ttulo Lo que la crtica artstica dir de la exposicin

el catlogo como arquitectura monumental dadasta. En la otra

dad, en opinin del dadsofo, Hausmann escribi: Quede dicho

sala, John Heartfield y Rudolf Schlichter colgaron del techo un

de antemano que tambin esta exposicin dadasta es un farol

maniqu con uniforme de oficial y mscara de cerdo. La exposicin

ms, una burda especulacin con la curiosidad del pblico; no vale

acarre posteriormente a los organizadores una denuncia por inju

la pena visitarla. Pocas lneas despus aade: Nada queda en

rias al ejrcito imperial alemn.

ellos que sorprenda, todo se pierde en un esforzado denuedo por

El dadasmo berlins constitua la parte central de la exposi

ser originales y, carentes de creatividad, se regodean en inanes

cin, pero en ella participaban tambin Hans Arp desde Zrich, Otto

trucos. Y efectivamente, en la crtica escrita por el publicista y sa

Dix desde Dresde, Francis Picabla desde Pars, Max Ernst desde

trico Kurt Tucholsky y publicada por el B erliner Tagesblatt puede

Colonia, Otto Schmalhausen desde Amberes y muchos otros. El

leerse: Si dejamos de lado cuanto hay de farol en este grupo,

gran ausente, con todo, era Kurt Schwltters, de Hannover. A cambio

veremos que muy poco queda de l [...] En la pequea exposicin

pudo verse en la Feria Dad la aportacin de Rudolf Schlichter,

reina la tranquilidad, y lo cierto es que nadie se indigna ya. Dad...

titulada La muerte de Anna Blume, maliciosa referencia al conoci

pues vaya.

do poema de Schwitters A Anna Blume. La exposicin ofreca por

Visto el estado de las cosas, la denuncia por injurias al ejrci

dems suficientes elementos de provocacin. En esta ocasin, sin

to imperial fue al menos un ltimo triunfo y una confirmacin de que,

embargo, tanto el inters del pblico como el escndalo resultaron

cuando menos, seguan estando en condiciones de sobresaltar y

1 6.2.1919

Celebracin en Alemania y Austria de las primeras elecciones libres


Marzo de 1919 El arquitecto Walter Gropius funda en Weimar la Bauhaus

19

19. KURT S C H W ITT E R S

Catedral de la miseria ertica


1923, primera columna Merz
en el edificio Merz de Hannover
Hannover, Sprengel Museum, Kurt und Ernst
Schwitters-Stiftung
20. KURT S C H W ITT E R S

Kurt Schwitters con la escultura


La santa preocupacin
hacia 1920, escultura: maniqu, madera, metal,
cordel, papel y vela, altura: 100 cm aprox.
(no se conserva)
Hannover, Sprengel Museum, Kurt und Ernst
Schwitters-Stiftung
2 1 . KURT S C H W ITT E R S

Sin ttulo (Reloj de cordel de Hans Arp)


1928, collage, 12,8 x 10,1 cm
Zrich, Kunsthaus Zrich
19

20

provocar a las autoridades. El resultado del subsiguiente proceso,

de la primera mitad del siglo xx, y como tal fue admitido en los

celebrado en abril de 1921, fue sin embargo bastante aleccionador.

museos. Tambin entonces busc Hausmann nuevas vas: Dad

Hausmann no tuvo que comparecer como acusado, Baader, Burchard

estaba muerto, sin fama y sin sepelio de Estado. Simplemente

y Schlichter fueron considerados nocentes; tan slo George Grosz y

muerto. Los DADAstas recuperaron sus vidas privadas. Yo me

Wieland Herzfelde fueron condenados a pagar una modesta multa.

declar anti-DAD y PREsentista y junto con Schwitters retom la

El tribunal fall que El arcngel pruso colgado del techo y la serie

lucha en otros frentes.

de grficos Dios con nosotros de Grosz eran simplemente chistes


malos y de psimo gusto. La argumentacin del abogado defensor
se movi tambin en estas lneas, lo que tuvo fatales consecuen

Hannover - Dadastas del ncleo y de la cscara

cias, como constat Raoul Hausmann ms adelante: Su defensa


salv el cuello a Grosz y fue nefasta para l y sus amigos. sa es

Raoul Hausmann haba conocido a Kurt Schwitters a finales

vuestra defensa? Acaso no lo decais en serio?. En el preciso ins

de 1918 en el Caf del Oeste cuando este ltimo se le presente

tante en el que las instituciones tomaban en serio el dad y le exi

con las siguientes palabras: Soy pintor y clavo mis cuadros. La

gan responsabilidades, los dadastas flaquearon.

amistad entre ambos surgi de forma espontnea. Sin embarge

Para entonces, el movimiento dadasta en Berln estaba abo

cuando Hausmann propuso al da siguiente la admisin de

cado ya a la disolucin. Heartfield, Hausmann, Baader y Grosz

Schwitters en el Club Dad, se dio cuenta de que apenas saba

siguieron su camino en solitario. En 1920, Richard Huelsenbeck pu

mos nada del tal Schwitters. Lo ms significativo, con todo, fue

blic an varios escritos en los que propona una valoracin final

que a Huelsenbeck no le cay bien. Huelsenbeck acus a K u r

del dadasmo: uno de estos textos llevaba, sin el menor asomo de

Schwitters, como a tantos otros, de desarrollar carrera artstica a

irona, el siguiente ttulo: Alemania debe caer. Memorias de un viejo

remolque de las corrientes y de mercantilismo inmoral. Recien

revolucionario dadasta; Otro, Dad vence. Una valoracin del temente, muchos editores y artistas han querido asociarse con e
dadasmo. El antiarte del dadasmo haba ocupado entretanto su

dadasmo, los unos para hacer negocio y los otros por pura ambi

lugar en la historia del arte. Pocos aos despus, el dadasmo fue

cin, alertaba en el Almanaque dad publicado en 1920. El sor

considerado tan slo una ms de las mltiples corrientes artsticas

prendente xito comercial de A Anna Blume, coleccin de poemas

2 3.3 .1 91 9 Benito Mussolini, antiguo poltico socialista, funda en Miln la organizacin fascista Fasci di com battim ento
24.3 .1 91 9 Kthe Kollwltz y Lovis Corinth acceden junto con otros artistas a la A cadem ia Prusiana de las Artes de Berln

20

Libertad, Dad, Dad, Dad, el


plair de los dolores agarrotados,
el entrelazado de los opuestos y
las contradicciones, de lo grotesco
y lo inconsecuente: la vida.
Tristn Tzara

de Schwiiters, pareca corroborar estos temores. Gracias a una

mismo texto, Schwitters sealaba su simpata artstica y personal

hbil promocin publicitaria, en pocos meses se vendieron ms

hacia algunos de los componentes del ncleo dadasta, como

de diez mil ejemplares del librito. Por ello, Huelsenbeck constat de

Hans Arp, Tristn Tzara y Francis Picabia. Con Raoul Hausmann y

manera inequvoca: Dad rechaza categrica y enrgicamente

Hannah Hch en especial le una una firm e amistad y numerosas

obras como la famosa A Anna Blum e del seor Kurt Schwitters.

actividades en comn.

Una visita a Schwitters en Hannover le reafirm por completo en

Ya en el verano de 1918, Kurt Schwitters se haba unido al crcu

su opinin: Viva como un pequeoburgus Victoriano; nosotros le

lo Der Sturm en torno a Herwarth Walden. Der Sturm le ofreci a par

llambamos el Spitzweg abstracto, el Caspar David Friedrich de la

tir de entonces el refugio artstico en la capital imperial que le haba

revolucin dadasta, recordaba Huelsenbeck aos despus, y aa

negado el Club Dad. Schwitters expuso en numerosas ocasiones

da perplejo: Nunca he podido tranquilizarme del todo tras com

en la galera Der Sturm y public con regularidad en la revista del

probar la similitud de los mundos burgus y revolucionario en el

mismo nombre. Su primera exposicin en solitario, organizada en Der

caso de Schwitters.

Sturm en julio de 1919, tuvo especial importancia, pues en ella pre

Kurt Schwitters reaccion con calma al rechazo de los dadas

sent su trabajo por primera vez bajo el concepto Merz. Merz era

tas berlineses y a los ataques de Huelsenbeck, y respondi con

un fragmento de palabra que Schwitters haba empleado en uno de

una polmica propia. En un artculo publicado en diciembre de

sus primeros collages tras recortarlo del logotipo del Kommerz- und

1920 tom cumplida venganza de los dadastas y estableci una

Privatbank. A partir de este fragmento legible, el autor titul el colla-

sutil diferencia entre el llamado ncleo dadasta y la periferia o

ge final como Cuadro Merz. Ms tarde, y despus de que se le nega

cscara del movimiento, en referencia al apellido de su enemigo

se el uso del trmino dad para su arte, rebautiz toda su obra a

Huelsenbeck. Originalmente exista slo el ncleo dadasta afir

partir de esta imagen: Cuando expuse por primera vez aquellos cua

ma Schwitters en su artcu lo - la cscara, comandada por Huelsen

dros en Berln, busqu un nombre genrico para la nueva corriente,

beck, se separ ms adelante y arrastr consigo parte del ncleo.

pues no poda englobar mis cuadros en los viejos conceptos de

En una clara burla de lo escrito por Huelsenbeck en el Almanaque

expresionismo, cubismo, futurismo y dems. Tom el nombre de una

dad, aadi: Merz rechaza categrica y enrgicamente las opi

obra muy representativa y decid que todos mis cuadros seran cono

niones inconsecuentes y diletantes del seor Huelsenbeck. En el

cidos colectivamente como cuadros Merz1.

17.4.1919 Charlie Chaplin, David Wark Griffith y Lillian Gish fundan junto con otros artistas la em presa de produccin y distribucin
United Artists

17.5 .1 91 9 El aeroplano gigante N.C .4 realiza la prim era travesa sobre el Ocano Atlntico

21

2 2 . MAX ERNST

The Punching Ball o Inmortalidad de Buonarotti


o M ax Ernst y Caesar Buonarotti
1920, collage, fotografa y aguada sobre papel,
17,6 x 11,5 cm
Propiedad privada
23. MAX ERNST

Die Schammade
Portada de la revista, 1920, editada por Max Ernst
y Johannes Baargeld
24. M AX ERNST Y HAN S ARP

Fatagaga) Imagen diluvial fisiomitolgica


1920, collage y tcnicas mixtas, 11,2 x 10 cm
Hannover, Sprengel Museum
2 5 . JO H A N N E S T H E O D O R BAARGELD

Tpico hermafroclito vertical en representacin


del dad Baargeld
1920, fotomontaje, 37,1 x 31 cm
Zrich, Kunsthaus Zrich

Para Schwitters, el principio Merz era superior a la simple

esculturas Merz y una extensa poesa Merz. Kurt Schwitters dise

pintura al leo por cuanto no slo empleaba pinturas, sino todo tipo

modelos para un teatro Merz y numerosas arquitecturas Merz. Fund

de materiales artsticos y cotidianos. En este proceso, todos los pro

la central publicitaria Merz, que a diferencia de la sociedad publicita

ductos empleados conforman una imagen abstracta. El artista des

ria dadasta s llev a cabo numerosos encargos comerciales, y hacia

criba as la creacin de los primeros cuadros Merz: Al principio

finales de la dcada de 1920 se hizo cargo del nuevo diseo de los

desarrollaba cuadros a partir del material que en aquel momento

documentos oficiales de la administracin municipal de Hannover. El

tena ms a mano, como billetes de tranva y de guardarropa, ma-

objetivo ltimo de Schwitters era unificar todas sus actividades en una

deritas, alambre, cordel, ruedas torcidas, papel de seda, latas, trozos

utpica imagen de conjunto Merz. Merz significa crear vnculos, a ser

de vidrio, etctera. Introduca estos objetos tal como eran o bien con

posible entre todas las cosas del mundo, anunci en un manifiesto

alteraciones, en funcin de lo que precisase la imagen. Al ser valora

particularmente terico publicado en 1924; tres aos despus, reco

dos unos frente a otros pierden su carcter individual, su eigengift,

noca: Ahora me llamo a m mismo Merz.

se desmaterializan y pasan a ser materiales del cuadro [Eigengift


es un concepto ideado por Schwitters que identifica tanto el conte
nido intrnseco de un objeto como el veneno que lo corrompe].
Schwitters recalc siempre explcitamente la calidad esttica de su

colonia - Dad como comercializacin


burguesa del arte?

obra y con ello la diferencia con los objetos dadastas: El puro Merz
es arte, el dadasmo puro es no-arte; ambos conscientemente. Es

A diferencia de Kurt Schwitters, los dadastas de Colonia s

lgico que los dadastas berlineses, con su anarquismo poltico y

tuvieron

sus grandes gestos antiartsticos, se sintiesen provocados por esta

Internacional Dad. Con anterioridad a la inauguracin de sta en

actitud artstica ms tradicional.

junio de 1920, Max Ernst (bautizado como Dadamax), Johannes

una

nutrida

representacin

en

la Primera

Feria

El arte Merz de Schwitters no se limita a los coliages, llamados

Theodor Baargeld (cuyo autntico nombre era Alfred F. Gruenwald)

por el artista dibujos Merz, ni a las composiciones de mayor tama

y Hans Arp, que conoci a ambos a su llegada de Zrich a princi

o, los ya mencionados cuadros Merz. El trmino pronto pas a ser

pios de 1919, haban organizado ya una anteprimavera dad en

sinnimo de todas sus actividades artsticas. As, pronto produjo varias

la cervecera Winter (Invierno) de Colonia. En esta exposicin

2 8.6 .1 91 9
18.11.1919

22

Firma del tratado de Versalles

4 .8 .1 9 19 Inauguracin de la nueva galera en la Galera Nacional de Berln

El Senado estadounidense rechaza la ratificacin del tratado de Versalles; tam bin rechaza el ingreso en la Sociedad de Naciones

Dad es el sol.
Dad es el huevo.
Dad es la polica

de la polica.
Richard Huelsenbeck

pudieron verse obras no slo de los organizadores, sino tambin

Ya en marzo de 1919, Max Ernst haba participado junto con su

de otros artistas, como Francis Picabia, Heinrich Hoerle y Louise

esposa Louise Straus-Ernst y el artista Willy Fick en una maniobra

Straus-Ernst. Algunas de las obras que sobrevivieron a las agre

dadasta de sabotaje de la obra El joven rey, de Raoul Konen, repre

siones del pblico fueron enviadas posteriormente a la feria dad

sentada en el Schauspielhaus de Colonia. Valindose de consignas

de Berln.

gritadas a pleno pulmn (Que echen al autor, esto no hay quien lo

Colonia no fue un centro de expansin dadasta. Las activi

vea!), consiguieron interrumpir la representacin hasta que lleg la

dades del grupo en la ciudad se limitaron principalmente al tro

polica para expulsarles. Los saboteadores consideraban su protes

Ernst, Baargeld y Arp. No slo organizaron la anteprimavera dad;

ta una accin al mismo tiempo artstica y poltica, ya que iba dirigida

como editores fueron responsables de revistas como Der Ventila-

tanto contra el expresionismo establecido como contra el conserva

to ry Die Schammade, distribuida en tiradas de cuarenta mil ejem

durismo poltico. Ernst explicaba as sus motivos: Para nosotros, en la

plares. Die Schammade llevaba por subttulo Diletantes, alzaos y

Colonia de 1919, Dad era principalmente una actitud mental. Nos

en portada mostraba una absurda construccin mecnica dadasta

propusimos impedir la representacin de El joven rey. una pieza

de Max Ernst. Si bien no se publicaron ms nmeros de la revista

monarquista y patritica de insultante estupidez.

que el aparecido en febrero de 1920, Die Schammade tuvo para

Tuvo que pasar medio ao, sin embargo, para que, con la

los dadastas de Colonia una importancia capital. Por medio de los

fundacin y primera exposicin del Grupo D, el movimiento dadas

autores internacionales invitados a colaborar consiguieron no slo

ta de Colonia estableciese su estructura organizativa. Con todo, en

establecer vnculos con los crculos dadastas de Zrich y Pars; la

la exposicin estuvieron representados artistas de todo pelaje, entre

revista marc para Max Ernst el punto de inflexin entre sus acti

ellos Heinrich Hoerle, Otto Freundlich y Paul Klee, lo que llev a otros

vidades dadastas en Colonia y su aproximacin al surrealismo

artistas como Franz Wilhelm Seiwert a retirar sus obras, con el argu

francs. El posterior portavoz de este movimiento, Andr Bretn,

mento de que el dadasmo no era ms que la comercializacin bur

as como sus colaboradores Louis Aragn, Paul Eluard y Tristn

guesa del arte. Si bien este juicio puede parecer excesivamente

Tzara aportaron extensas colaboraciones a Die Schammade. Para

severo, lo cierto es que la nica exposicin en Colonia debida exclusi

Hans Arp, Colonia supuso un breve alto en el camino a Pars. Max

vamente al impulso antiartstico del dadasmo fue la de la cervecera

Ernst le seguira en 1922.

Winter. Inaugurada en abril de 1920, fue clausurada por la polica

1920 Introduccin del sufragio fem enino en Estados Unidos


27.2 .1 92 0 Estreno de El gabinete del doctor Caligari, pelcula expresionista de Robert Wiene

es D a d el sinsentido;
el sinsentido es la existencia
de nuestra poca.
n o

Los dadastas

pocos das despus bajo la acusacin de distribucin de pornogra

nuevas tcnicas pictricas. Qu es collage? -pregunta en sus

fa. No obstante, la nica prueba que pudo hallarse de los cargos

Apuntes biogrficos, y responde en tercera persona-: Max Ernst lo

fue la reproduccin de un desnudo clsico de Alberto Durero, inte

define de la siguiente manera: la tcnica de collage es la explotacin

grado por Max Ernst en uno de sus collages. Ernst y Baargeld, or

sistemtica del contacto casual o artificialmente provocado de dos c

ganizadores del evento, celebraron la reapertura oficial como

ms realidades ajenas entre s sobre una superficie inadecuada a

un triunfo personal. El nuevo cartel de la exposicin luca en gran

simple vista para tal cometido, y la chispa de poesa que salta en e

des letras un nuevo lema: DAD vence, adems de una reafirma

acercamiento de dichas realidades. La descripcin que hace aqt

cin irnica de su probidad cvica: iDAD a favor de la seguridad

Max Ernst del proceso de collage se acerca ms a los descubrimien-j

y el orden!.

tos plsticos de los surrealistas que a los montajes visuales irnicos ,

En su autobiografa, Max Ernst repasa una a una las princi

agresivamente polticos de los dadastas berlineses. El verdadero

pales manifestaciones artsticas de la exposicin: Podan contem

espritu dad emana principalmente de sus dibujos en collage de

plarse all Lombriz antropfila y Fuidoskeptrico de Rotswita vori

maquinarias sin sentido y estructuras biolgicas.

Gandersheim, de Baargeld, as como Amenaza inaudita de los cie


los y Relieve original del pulmn de un fumador de diecisiete aos,
de Dadamax. Las obras destruidas por el pblico en arranques de ira

Nueva York - Dad es americano

eran reemplazadas regularmente por otras nuevas. Otras fuentes


afirman que los propios organizadores animaron expresamente a los

Tambin en el caso de Nueva York fueron principalmente loa

visitantes a hacer aicos una escultura de Max Ernst con un martillo

artistas europeos exiliados quienes llevaron el anrquico impuls:

puesto a tal efecto a su disposicin.

dadasta a la ciudad. Los franceses Marcel Duchamp y Francis

El mismo Max Ernst aceptaba la actitud antiartstica del dadas

Picabia se conocieron all en 1919 y se unieron a Man Ray, proce

mo dentro de los parmetros preestablecidos. Por lo dems, demos

dente de Filadelfia, al galerista y fotgrafo Alfred Stieglitz y al poeta

tr ser un genial creador de imgenes que supo aprovechar y agotar

mecenas Walter Arensberg.

como ningn otro artista todas las posibilidades de la tcnica del

Para los dadastas de Nueva York, las revistas de bajo coste

collage y que en las dcadas siguientes experiment con infinidad de

fueron asimismo un importante medio de comunicacin e intercambio.

1 3.3 .1 92 0

Golpe de estado frustrado en Berln

Prusiana de las Artes

24

Julio de 1920 Max Liebermann alcanza la presidencia de la Academia

8 .8 .1 9 20 Adolf Hitler anuncia en la cervecera Hofbruhaus de Munich su program a de veinticinco puntos

2 6 . M ARCEL D U C H A M P Y MAN RAY

M onte Cario Bond


1924, diseo original, collage sobre papel impreso,
retoques en tinta china, 29,5 x 19,5 cm
Zrich, Kunsthaus Zrich
2 7 . M ARCEL D U C H A M P

Secador de botellas
1914, ready-made, hierro galvanizado,
altura 64 cm, 0 42 cm
Pars, Muse National dArt Moderne,
Centre Pompidou
2 8 . FR A NC IS PIC A BIA

O io caeodilisco
1921, leo y collage sobre lienzo,
148,6 x 117,4 cm
Pars, Muse National dArt Moderne,
Centre Pompidou
28

con los dems centros internacionales del movimiento. Stieglitz pu

Ray y Duchamp a la cabeza, quienes hicieron las principales contri

blicaba desde 1915 los cuadernos 291, que deban su ttulo al

buciones al dadasmo en Nueva York y abrieron nuevas vas para el

nmero que ostentaba en la calle su galera. Dos aos despus, esta

desarrollo del arte del siglo xx. Cabe recordar, sin embargo, que su

publicacin dio el relevo a la revista 391 de Francis Picabia, que

obra se enmarca en el concepto de antiarte. Francis Picabia dibuja

sigui en funcionamiento hasta 1924. En su panfleto Dad es ame

ba absurdas mquinas que parodiaban la pasin por la tcnica y la

ricano, y pese a la impresin que podra derivarse del ttulo, Walter

fe en el progreso caractersticas de la poca. Man Ray empleaba en

Arensberg destaca la internacionalidad del movimiento: Dad es

sus composiciones imgenes y objetos de consumo cotidianos, los

americano, Dad es ruso, Dad es espaol, Dad es suizo, Dad

cuales, combinados con otros materiales y camuflados tras sutiles

es alemn, Dad es francs.... Y conclua con una contradiccin

ttulos, resultaban difcilmente reconocibles para el espectador.

tpicamente dadasta: Yo, Walter Conrad Arensberg, poeta america

El concepto dadasta de objeto de antiarte se queda corto, sin

no, declaro que estoy en contra de Dad, pues slo as puedo estar

embargo, para describir los ready-mades de Marcel Duchamp.

a favor de Dad.

Cuando en 1917 present un urinario firmado y titulado Fountain

Tambin en Nueva York se reprodujeron los escndalos tan

(Fuente) a la exposicin sin jurado de la Society of Independent

tpicos del dadasmo. El boxeador y escritor Arthur Craven sobresal

Artists de Nueva York, no se trataba slo de una saludable provoca

t en una actuacin organizada por Duchamp a lo ms granado de

cin al arte acadmico.

la sociedad neoyorquina al presentar ante el pblico un bal repleto

Los ready-mades son objetos especficos de consumo, los

de ropa sucia. Pese a ello, y a diferencia de Berln, el accionismo

cuales se ven elevados a la categora de objeto de arte por la sim

anarcopoltico no era parte integrante del dadasmo neoyorquino. La

ple definicin del artista y por su presentacin como tales en el

lejana de los campos de batalla europeos impeda que la crueldad

entorno de una exposicin. El objetivo que persegua Duchamp no

de stos se desfogase en gestos provocadores, antirracionalistas

era la negacin y disolucin dadasta del concepto de arte vlido

y de resistencia a la autoridad.

hasta la fecha, sino la liberacin de toda traba de este concepto.

A diferencia de lo que suceda en los grupos de Zrich y

Sus ready-mades son en primera lnea una redefinicin radical de lo

Pars, los escritores no se arrogaron la preponderancia sobre el

que puede ser una obra de arte, de cmo percibimos stas y cmo

movimiento. Ms bien fueron los artistas plsticos, con Picabia, Man

reaccionamos ante ellas. Los ready-mades dirigen por primera vez

1 1.8 .1 92 0
y orientales. La Iglesia catlica romana no participa

Celebracin en Ginebra de la prim era Conferencia Ecum nica, con representantes europe
29.10.1920 Estreno de El Golem, de Paul W egener

25

Aquello que por lo


general llamamos
realidad es, por hablar
con exactitud, la nada
exagerada.
Hugo Ball

la atencin del espectador hacia el significado del contexto para la

como atestigua esta carta de finales de 1919: Llega usted en el

identificacin y valoracin de la obra de arte. Esta nueva definicin

momento apropiado. La vida aqu es ahora mucho ms activa.

del concepto de obra y la subsiguiente discusin que desencaden

Apenas transcurridos seis das desde su llegada, Tristn Tzara

sobre el llamado contexto hacen de Marcel Duchamp el artista

anunci el nacimiento del dadasmo parisino en la primera sesin

ms influyente del siglo xx.

de las veladas organizadas los viernes por la revista Littrature.


Tzara se vea a s mismo en el papel de portavoz revolucionario,
y el aura de cofundador del dadasmo en Zrich le confiri en Pars

pars -

lo

que nos une son nuestras diferencias

una enorme autoridad. La otra figura de referencia en el grupo


francs era el poeta Andr Bretn, que por entonces contaba

La corriente dadasta internacional fue fundada en Zrich en

24 aos.

1916; seis aos ms tarde reciba sepelio en Pars. En la metrpolis

El dadasmo en Pars fue principalmente un movimiento lite

francesa, el movimiento experiment un ltimo y tardo empuje. Durante

rario. Sin embargo, a diferencia de cuanto sucedi en Zrich, donde

la guerra, los artistas jvenes fueron enviados al frente o bien consi

los dadastas organizaron su programa de actividades en forma de

guieron huir al extranjero. Slo a partir del acuerdo de paz del 11 de

recitados, poemas, nmeros musicales y bailes, sus correligionarios

noviembre de 1918 emprendieron el retorno a Pars artistas como

franceses articularon sus inquietudes sobre todo a travs de mul

Louis Aragn, Andr B'eton. Philippe Soupault y Tristn Tzara. Francis

titud de publicaciones. En un momento dado pudo dar la impresin

Picabia y Marcel Duchamp regresaron de Nueva York en 1919. Su

de que cada uno de los dadastas parisienses haba fundado una

compaero de fatigas Man Ray les seguira dos aos despus. Hans

revista propia en la que publicar manifiestos, textos y poemas pro

Arp lleg a la capital francesa en 1920 despus de una estancia en

pios y de sus amigos.

Colonia. Ese mismo ao recibi la visita de Max Ernst, quien en 1922


se trasladara definitivamente a Pars.
La llegada de Tristn Tzara en enero de 1920 supuso un

La revista Maintenant, editada por Arthur Craven entre 1912


y 1915, marc el ejemplo a seguir para muchas de las publica
ciones posteriores. Bretn fund en 1919 la revista Littrature,

fuerte impulso para el movimiento dadasta. Bretn le haba anima

Francis Picabia continu publicando 391 y Tzara sac a la calle la

do en numerosas ocasiones a regresar de su refugio en Zrich,

serie de cuadernos Dad. El belga Paul Derme contribuy a esta

4.5.1921 Los acuerdos de Londres establecen en 132.000 m illones de m arcos oro la sum a a pagar por Alemania en concepto de reparacin
27.7.1921 Adolf Hitler se pone al frente del Partido Nacionalsocialista Alemn

26

25.8.1921 Tratado de paz entre Estados

29. MAN RAY

La bailarina de la cuerda se acompaa


con sus sombras
1916, leo sobre lienzo, 132,1 x 186,4 cm
Nueva York, The Museum of M odem Art,
donacin de David Thompson
30.

Dad M ax Ernst
Vemissage de la exposicin en la Galerie Au Sans
Pareil, Pars, 2 de mayo de 1921
Pars, Muse National dArt Moderne,
Centre Pompidou
De izquierda a derecha: Rene Hilsum, Benjamn
Pret, Serge Charchoune, Philippe Soupault,Jacques
Rigaut (cabeza abajo), Andr Bretn

pltora de revistas con LE sprit Nouveau, y Paul Eluard titul la

El mtodo de Bretn llenaba as para muchos artistas y escri

suya Proverbe. La librera y galera Au Sans Pareil, fundada en

tores el hueco dejado por el dadasmo, que con el final de la guerra

1919, constituy el punto de encuentro para los dadastas france

haba perdido paulatinamente su efectividad y su razn de ser. Con

ses; en ella organiz Max Ernst su primera exposicin parisina en

autntico entusiasmo se le unieron Paul Eluard, Philippe Soupault,

mayo de 1921.

Francis Picabia, Hans Arp, Man Ray y Max Ernst para formar el grupo

Andr Bretn propuso una comparacin para el grupo parisino


que de nuevo incorporaba las tpicas contradicciones dadastas: Lo

de surrealistas parisinos. El propio Tristn Tzara, tras un titubeo ini


cial, se avino a colaborar con el movimiento en 1929.

que nos une principalmente son nuestras diferencias, constat. De

Durante las dcadas siguientes, el dadasmo (o mejor dicho,

ah que apenas sorprendiese a nadie que su alianza con Tristn Tzara,

la actitud dadasta) fue revivido en numerosas ocasiones. Los poe

que con tanto ahnco haba perseguido en un primer momento, se

tas de la poesa concreta de los aos sesenta recurrieron a los poe

rompiese en 1921. Como se haban reunido tras el fin de la guerra,

mas fnicos de los escritores dadastas, y los nouveaux ralistes

los dadastas de Pars carecan de un objetivo comn a todos sobre

franceses se hicieron llamar en sus inicios neodadastas. Si bien

el que concentrar su ira y sus actividades.

artistas como Arman, Raymond Hains y Jean Tinguely manifestaban

Bretn descubri el proceso de escritura automtica en 1920.

su aprecio por el dadasmo, los supervivientes de la corriente origi

Un ao despus visit en Viena a Sigmund Freud, padre de la inter

nal sentan escasa simpata por sus jvenes admiradores. Cmo

pretacin de los sueos. Durante los aos siguientes, Bretn susti

se atreve esa gente (artistas, o como quiera uno llamarlos), cmo se

tuy sus satricas contribuciones dadastas, agresivas y provocadoras

atreven a autodenominarse dadastas?, se indignaba Richard

por una literatura en la que renunciaba a todo control racional del

Huelsenbeck en 1961.

proceso de creacin, valindose para ello de la tcnica del automa


tismo y del azar y nutrindose de las fuentes del subconsciente. En
1924 public sus nuevas conclusiones en el Primer manifiesto del
surrealismo, en el que propugnaba el dictado mental sin control
alguno por parte de la razn, ms all de cualquier consideracin
esttica o tica.
Unidos y el Reich alemn

3 .4 .1 9 22 Josef Stalin se convierte en secretario general del Partido Comunista de Rusia

15.8 .1 92 2 El gobierno alem n se declara insolvente

3 0 .1 2.19 2 2 Fundacin de la URSS

HANS ARP

1916

Relieve dad
Madera pintada, 24 x 18,5 cm
Basilea, Offentliche Kunstsammlung BaselKunstmuseum, Schenkung Marguerite Arp-Hagenbacb
n o queremos imitar a la Naturaleza, n o queremos recrear,
querem os crear. Queremos crear, como la planta crea su fruto,
y no recrear. Queremos crear directa y no indirectamente, puesto
que no hay rastro de abstraccin en este arte, lo llamamos
arte concreto.

Hans Arp
Al igual que sucediera

las barreras entre el espacio de! espectador y el de! propio objeto de

con muchos de sus colegas

arte. Tambin durante el montaje y pintado de la pieza intent Arp

dadastas, el talento de Arp se

renunciar a cualquier ilusionismo. No slo pueden reconocerse las

manifest en dos facetas crea

caractersticas del material madera pese a la capa de color, sino que

doras paralelas, la artstica y tambin en la superficie de sta pueden apreciarse tanto la aplicacin
la literaria, y en ambas obtuvo

de la pintura como todas las imperfecciones del proceso. Arp desta

amplio reconocimiento. Su pri

ca expresamente los cinco tornillos que sostienen las cinco piezas del

mer poema publicado data de

Primer relieve dad. Las consideraciones estticas que ocupan a Arp

1903. La voluntad de obtener

confirman que ya entonces mantena cierta distancia con las posturas

una formacin artstica acad

antiartsticas del resto de dadastas de Zrich.

mica le llev entre 1901 y 1907

El concepto de formas terrenales apunta a la investigacin

de Estrasburgo a Weimar, y ms

de la Naturaleza acometida por Arp. El lenguaje formal de sta le

tarde a Pars. All asisti a las

sirve de modelo para su actividad artstica. Los poticos ttulos y

lecciones impartidas en la pres

abreviaciones de algunos de los relieves creados en aquella poca,

tigiosa Acadmie Julin, donde,

como el Sepelio del pjaro y la mariposa de 1 9 1 6 /1 9 1 7 o el

en 1904, tambin Marcel Duchamp recibira clases de pintura. El

M artillo planta de 1917, permiten reconocer an tales modelos natu

n. 1887 en Estrasburgo,
f. 1966 en Basilea

estallido de la Primera Guerra Mundial sorprendi a Arp en Pars. Su

rales. En el Primer relieve dad no existe ya vnculo representativo

condicin de extranjero hostil hizo que en 1915 buscara refugio en la

alguno con la Naturaleza. El vocabulario formal de la obra es abs

neutral Suiza.

tracto, si bien mantiene su orientacin hacia las estructuras org

El Relieve dad (Relief Dada) fue creado en 1916, ao de la

nicas. Presenta un contorno sorprendente, irregular y ondulado, que

fundacin del movimiento en Zrich. El objeto pertenece a una serie,

no se ajusta a ningn principio formulado de antemano. En los re

titulada por el propio Arp Formas terrenales. Con esta obra (que se

lieves de madera, los distintos elementos de color se combinan para

integra en un conjunto de imgenes desarrolladas conjuntamente con

crear una armona paralela a la de la Naturaleza, tal y como el im-

su compaera Sophie Taeuber sobre la premisa de la combinacin de

presionsita Paul Czanne describi en una ocasin su pintura. Otras

formas geomtricas estrictas) el autor dio un sorprendente golpe de

figuras de referencia para Arp fueron Wassily Kandinsky y Franz

timn en su trayectoria artstica. Las formas terrenales consisten en

Marc, pintores del grupo Der Blaue Reiter. Como ya hiciera Marc con

relieves de madera, que Arp atornillaba unos sobre otros y luego pin

sus figuras animales, Hans Arp busc en la Naturaleza el contra

taba. De ellas llama la atencin, a diferencia de lo que suceda en su

punto pacfico y esttico a la deshumanizada carnicera de los cam

obra anterior, el amplio espectro de formas orgnicas y biomorfas. En

pos de batalla europeos. En este sentido, la actitud de Arp se corres

estas construcciones, Arp destierra el ngulo recto de su vocabulario

ponda con la de sus compaeros dadastas de Zrich y Berln,

y organiza las distintas piezas de madera en perfiles ondulados y cur

aun cuando buscase un lenguaje visual muy distinto para expresar

vos.

su nusea.
Otra circunstancia es digna de mencin: las piezas no estn

fijadas a una superficie neutra. El contorno externo, por el contrario,


se expande irregularmente por su entorno. En lo artstico esto era una
experiencia todava novedosa y una importante declaracin formal.
Con la renuncia al marco y al pedestal de la escultura desaparecen
28

HANS ARP

hacia 1917

collage ordenado segn


las leyes del azar
Collage, 48,6 x 34,6 cm
\u e v a York, The Museum ofModern Alt, Parchase. 4S7.1937

Dos son los rasgos distintivos de la obra dadasta de Hans

del azar alcanzan una situacin de equilibrio. Las combinaciones

Arp: la colaboracin con otros artistas y las leyes del azar. Ambos le

aparentemente casuales que forman los detalles se diluyen en el

sirvieron para socavar el mito del genio artstico individual. Su volun

conjunto. El motivo se mantiene as en una tensa incertidumbre. El

tad era ms bien dotar a su obra de un carcter impersonal. Para sus

espectador puede percibir la mano creadora del artista; falta sin

relieves, por lo general diseaba sobre papel la forma de las piezas

embargo toda voluntad ordenadora.

de madera, que luego encargaba a un carpintero. De este modo

Hans Arp, como vemos, delega en estructuras casuales el

poda reproducir varias veces un mismo motivo, o bien utilizarlo con

diseo de la magen; tambin Max Ernst se servira de este mtodo.

variaciones en distintas obras. En sus collages, una construccin for

Fueron sin embargo los surrealistas quienes, en la dcada de 1920,

tuita constituye a menudo el punto de partida para el proceso crea

hicieron de los procesos fortuitos e incontrolables de creacin de

tivo. En torno a 1917 concluy un puado de tales collages, que titu

imagen uno de los principios de su actividad artstica y literaria.

l con la apostilla Ordenados segn las leyes del azar (Nach den

Hans Arp nunca se dej engullir completamente por el movimiento

Gesetzen des Zufalls geordnet). Pese a ello, basta un simple vista

dadasta, sino que mantuvo siempre cierta distancia crtica. Lo

zo a la imagen que acompaa estas lneas para comprobar que la

mismo puede decirse de su perodo entre los surrealistas parisinos

disposicin de los papeles no se debe ni mucho menos a la casuali

y de su pertenencia a la asociacin internacional de artistas Abs-

dad que proclama el ttulo. Hans Richter, como Arp dadasta en

traction-Cration. Tanto ms sorprendente resulta que su obra inde

Zrich y posterior cronista del movimiento, escribe en su libro de

pendiente mantenga puntos de contacto con tantos y tan dispares

memorias Dada Profile sobre el uso del azar: Una esquina desga

movimientos artsticos.

rrada serva de arranque para nuevas composiciones, un manchurrn


fortuito de lluvia se converta en el centro de una explosin que se
extenda luego por otras superficies. La conviccin de que el azar era
el verdadero centro de Dad le dio nuevos bros y se convirti en sus
manos en una magia que impregn no slo su obra sino tambin su
existencia.

El azar, sin embargo, no es ms que la base de la imagen.


Hans Arp recort las doce papeletas coloreadas del collage con for
mas aproximadamente cuadradas, si bien evit siempre el ngulo
recto exacto. A continuacin dej caer estos recortes de papel sobre
el cartn. La constelacin as creada le sirvi de inspiracin para el
siguiente paso creativo. Tristn Tzara propona el mismo proceso
para la confeccin de poemas dadastas. Una vez recortados, Tzara
iba desplazando los recortes sobre la superficie hasta que encon
traba la composicin final. En el ejemplo que acompaa estas lneas,
los oscuros recortes de papel se agrupan como en una danza en
torno al cuadrado claro del centro. Las superficies no se superpo

a
m *
m

nen, aunque aqu y all sus vrtices estn en contacto. Dos papeles
que rebosaban el cartn de base fueron recortados por Arp a ras de
borde. En la obra resultante, el orden de composicin y el principio
30

Rectngulos ordenados segn


las leyes del azar, 1 9 1 6 /1 9 1 7

31

hacia 1920

HANS ARP

cuadro i
Collage, 20,6 x 16,6 cm
Zrich, Kunsthaus Zrich

Hans Arp conoci a Hugo Ball en 1915. en la librera Hack de

otras circunstancias. Hans Arp acostumbraba a inventar abreviacio

Zrich. En la inauguracin del cabaret Voltaire de este ltimo, acon

nes figurativas cargadas de simbolismo grfico, que sin embargo

tecida en febrero de 1916, Arp fue el responsable de la decoracin.

podan tambin ser interpretadas como formas abstractas. Desde

A l se deben los muros coloreados y la exposicin de obras propias

esta perspectiva, es posible interpretar la letra como la representacin

y de artistas de su crculo de amigos. Ms adelante, Arp participara

abstracta de una figura humana de cabeza y cuerpo estilizados.

tambin en el programa del teatro con poemas propios. Pese a ello,

La letra i, por otra parte, desempea tambin un papel impor

mantuvo cierta distancia con determinadas acciones dadastas, y en

tante en el concepto creativo de Kurt Schwitters. A partir de 1920,

sus cartas a una amiga se quej de las ocurrencias germanfobas

Schwitters comenz a llamar dibujos i a aquellos collages creados

de sus colegas dadastas. Periclitado el movimiento en Zrich, Hans

no a partir de la composicin de diversos elementos, sino del frag

Arp se instal provisionalmente en Colonia, ciudad en la que, junto

mento de un motivo de mayor tamao. Puede que Hans Arp, quien

con Max Ernst, cre diversos collages a los que bautizaron como

dos aos antes haba entablado amistad con el artista Merz de

cuadros fatagaga (Fabrication de tableaux garants gazomtriques,

Hannover, hiciese suyo este mtodo en su collage Cuadro y recor

o fabricacin de imgenes gasomtricas garantizadas). Arp siem

tase la composicin de un collage de gran tamao. La i, en este

pre estuvo especialmente interesado en la colaboracin con otros

caso, sera una clarsima indicacin del origen de la composicin.

artistas ya que de este modo poda delegar en terceros parte del

Hans Arp atribuy siempre una dimensin tica a sus obras.

control sobre el proceso creativo, algo con lo que ya haba experi

Ya en 1915, con ocasin de su exposicin en la galera Tanner, pre

mentado en sus collages. Numerosas son las obras creadas conjun

sentaba sus cuadros en el catlogo con estas palabras: estas obras

tamente con Sophie Taeuber, a la que Arp conoci en noviembre de

son construcciones de lneas, superficies, formas, colores. Intentan

1915 en el transcurso de una exposicin suya en la galera Tanner

acercarse a lo inefable, a lo eterno, a cuanto trasciende al hombre.

de Zrich y que ms tarde se convertira en su esposa. El estricto

Constituyen el rechazo del egosmo humano.

lenguaje geomtrico del collage Cuadro i que acompaa estas lneas


(creado en torno a 1920) se debe en buena parte a ella. En sus
facetas de artista y especialmente de diseadora, Sophie Taeuber
prefera un repertorio formal reducido, geomtrico y bidimensional.
El pequeo collage Cuadro i se caracteriza por la sobriedad.
Est compuesto por distintas piezas de papel recortadas en ngulo
recto, y marca as diferencias con su obra previa Collage ordenado
segn las leyes del azar, de 1917. Los elementos de este cuadro se
ordenan en paralelo a los bordes de la hoja. Una slida pieza oscura
ocupa aproximadamente dos terceras partes de la base. Junto al
margen superior flota un segundo rectngulo, recortado del mismo
papel, que ofrece el contrapunto formal al primero.
Sin embargo, el detalle ms llamativo de la obra es una letra i
que domina el conjunto. Hans Arp no la recort de un texto impreso
y la peg en el cuadro, sino que la dibuj con una plantilla. Los frag
mentos de texto aparecen ocasionalmente como elementos grficos
en otros collages de Arp. En este caso concreto, la letra se debe a
32

siti con sueos las viejas fortalezas


del arte, l o s sueos son ms fuertes
que las bombas atmicas, ou son
los vuelos de los atronadores aviones
en comparacin con los vuelos de
los soadores, de los santos, de los
poetas?
Hans Arp

RAOULHAUSM ANN

1920

Tatlin vive en casa


Collage y aguada, 40,9 x 27,9 cm
Estocolmo, Moderna Museet

Dad ... requiere movimiento

de continuo, slo en el movimiento


encuentra la serenidad.
Raoul Hausmann

Raoul Hausmann tena

del trmino montaje, pretendieron resaltar la ausencia expresa de

catorce aos cuando en 1900,

voluntad artstica en tales obras, ya que los dadastas de Berln en nin

procedente de Viena, se trasla

gn caso deseaban ser considerados artistas en el sentido tradicional

d junto con su familia a Berln.

de la palabra. Al designarse a s mismos photomonteurs (fotomec

All, y bajo la direccin de su

nicos), establecan una cercana muy conveniente con el proletariado

padre, tambin artista, dio sus

obrero de la industria.

primeros pasos como pintor. El

El fotomontaje Tatlin vive en casa ( Tatlin le b t zu Hause) data

expresionismo y futurismo fue

de 1920. Durante muchos aos se pens que esta obra se haba

ron las primeras corrientes en

perdido, al igual que Dad vence, otro importante montaje de

llamar su atencin. En 1905 co

Hausmann. En la Primera Feria Internacional Dad, se expusieron

noci a Johannes Baader, artis

ambas imgenes una junto a la otra, y pueden verse en el fondo de

ta varios aos mayor que l. Ms

la fotografa que muestra a Raoul Hausmann y Hannah Hch en la

adelante conoci a Erich Heckel

exposicin. Otra instantnea de la exposicin muestra a George

y se movi en crculos prxi

Grosz y Richard Huelsenbeck sosteniendo un cartel con la siguiente

mos a la galera Der Sturm de

inscripcin: Die Kunst ist tot. Es lebe die neue Maschinenkunst

Herwarth Walden. Antes incluso del comienzo de la Primera Guerra

TATLINS (El arte ha muerto. Viva el nuevo arte mecnico de TATLIN).

Mundial, Hausmann redact numerosas crticas de arte para la revis

El fotomontaje Tatlin vive en casa es fiel reflejo de esta proclama:

ta del mismo ttulo. Gracias a su amistad con el escritor Franz Jung

en l aparece un retrato del constructivista ruso, de cuyo crneo

y al contacto con los dadastas de Zrich Richard Huelsenbeck y

abierto emerge una complicada maquinaria llena de pistones, vo

Hans Arp, Hausmann se convirti en una de las figuras centrales

lantes, contadores, filamentos y tornillos. Tras la cabeza de Tatlin

del movimiento dadasta en Berln. En 1919, su tarjeta de visita le

se aprecia un pie de madera sobre el que se sostiene un recipiente

identificaba pomposamente como Presidente del Sol, de la Luna y

esquemtico. En su interior se adivina una estructura orgnica.

de la pequea Tierra (cara interior), dadsofo, Dadaraoul, director del

Las anotaciones numricas permiten suponer que la imagen pro

circo dad. Dentro del grupo dadasta de Berln reciba el ttulo de

cede de un libro de texto de biologa. Los mundos orgnico y

dadsofo.
Como tambin sucediera a propsito del nombre Dad (cuya

mecnico se constituyen en polos opuestos en el fotomontaje


de Hausmann.

paternidad se disputaron, entre otros, Hugo Ball, Richard Huelsenbeck

De acuerdo con el ttulo, la imagen corresponde al interior de la

y Tristn Tzara), varios artistas reclamaban para s el descubrimiento

vivienda de Tatlin. Raoul Hausmann dispuso los fragmentos de im

del fotomontaje. Raoul Hausmann defenda que l haba descubierto

genes de tal manera que componen un espacio cerrado con suelo de

la tcnica en 1918, durante unas vacaciones pasadas en compaa

madera. De la pared izquierda cuelga un mapa. Al fondo a la derecha

de Hannah Hch junto al mar Bltico. En el escaparate de un fot

se adivina el casco de un buque de hlice. No resulta difcil seguir la

grafo vieron fotografas en las que las cabezas de las personas retra

asociacin de ideas: Tatlin ha dejado su cerebro en la peana y lo ha

tadas haban sido sustituidas por otras distintas.

sustituido por un ingenio mecnico. De este modo queda ilustrada la

La tcnica del fotomontaje fue una de las ms caractersticas

utopa dadasta en la que el pensamiento emocional se ve sustituido

del dadasmo berlins. Los dadastas lo consideraban una evolucin del

por el pensamiento mecnico. Slo as, afirmaban los dadastas, puede

collage cubista, del que se diferenciaba esencialmente por el uso de

crearse el nuevo arte (mecnico), reflejo de un mundo mecanizado,

elementos textuales impresos y de imgenes fotogrficas. Con el uso

racional y en ltima instancia pacfico.

34

35

1919/1920

RAOULHAUSM ANN

eI

crtico de arte

Collage, 31,4 x 25,1 cm


Londres, TateModem

Raoul Hausmann public en 1918 el manifiesto Synthetisches

con la mano derecha sostiene, podra decirse que blande, un lpiz de

Cio der Malerei (Cio sinttico de la pintura), en el que atacaba el

desproporcionadas dimensiones. Dos ojos descuidadamente gara

expresionismo y propona el uso artstico de nuevos materiales. Segn

bateados sobre sendos trozos de papel estn pegados sobre sus

Hausmann, el dadasmo supera el arte coyuntural de los expresio

ojos. Parece as que su capacidad de visin queda limitada: el crtico

nistas y su interpretacin de los llamados sonidos del alma en la

de arte no es capaz de distinguir correctamente el arte sujeto a su

pintura. Dad aporta un nuevo impulso artstico mediante un lengua

crtica. Algo parecido sucede con su expresin: tambin la boca ha

je plstico por estrenar y consigue (o eso afirma Hausmann) crear

sido sustituida por unos dientes dibujados a lpiz y una lengua pegada

una realidad expresiva radical mediante el uso de fragmentos de la

sobre stos. Tras la nuca de la figura aparece el fragmento aguzado

realidad. El pintor pinta como el buey muge; la alegre insolencia, que

de un billete de banco, que alguien parece haberle insertado en el

algunos confunden con profundidad, de unos arbitruchos empanta

cuello, quiz para sobornarle.

nados ha generado importantes cazaderos, en especial para los his

Las manifestaciones del crtico resultan incomprensibles: se

toriadores de arte alemanes. La mueca abandonada dei nio o un

extienden como pancartas gigantescas por el fondo del cuadro.

trapo de colores son expresiones ms necesarias que las de un asno

Apenas pueden identificarse letras y slabas sueltas, desprovistas

cualquiera que pretende perpetuarse en leo en salones finitos;

de significado. Raoul Hausmann peg la figura del crtico de arte

Hausmann daba as rienda suelta a la repulsa que senta por la pin

sobre uno de sus carteles con poemas fnicos. La joven que apa

tura expresionista establecida y por los historiadores del arte que la

rece a la derecha muestra sobre un carteln el objeto de la crtica.

aprobaban. Un ao despus, entre 1919 y 1920, retomaba este

En el cartel puede verse una silueta masculina con sombrero. Como

mismo tema en el fotomontaje El crtico de arte [Der Kunstreporter indica el ttulo que ondea sobre el cartel (recortado de una tarjeta
(Kunstkritiker)]. Por aquel entonces, los expresionistas haban recibi

de visita del propio Hausmann), la muchacha representa aqu al pro

do un nuevo espaldarazo pblico: Ludwig Justi, director de la Galera

pio Presidente del Sol y dadsofo Raoul Hausmann. Es posible

Nacional de Berln, les reserv en agosto de 1919 una sala de expo

incluso identificar la enigmtica silueta. Hausmann recort este per

siciones propia en el Kronprinzenpalais.

fil de las pginas de economa de un diario, como demuestran las

Raoul Hausmann compuso el protagonista de El crtico de

palabras bancos, liquidacin, descuento y accionarios, que

arte a partir de diversas fuentes, y le dot del rostro de su colega

todava resultan legibles. Pero especialmente puede leerse, con

dadasta George Grosz. El torso de la figura est sellado por dos

gran claridad y escrito en negrita, el fragmento merz, recortado de

veces con las palabras Portrt Construiert George Grosz/1920;

la palabra Commerz (comercio). Hausmann hace as clara refe

ambas inscripciones aparecen tachadas, puesto que la imagen no es

rencia a su amigo, el artista Merz Kurt Schwitters, de Hannover, a

un retrato. Grosz encarna simplemente el papel de crtico de arte.

quien presenta como vctima de una crtica arrogante e incapaz de

Adems, los ojos y boca pegados sobre su rostro dificultan enorme

comprender. Por entonces, Schwitters se defenda de los insultan

mente su identificacin. Ambos dadastas se haban conocido a prin

tes ataques de sus crticos con unos escritos muy polmicos a los

cipios de 1917. Hausmann describi a vuelapluma a Hannah Hch

que llamaba trantextos.

su primera impresin de George Grosz: Es alguien capaz de escon


der sus sentimientos, magnficamente irnico; da la impresin de
parlotear, cuando en realidad les toma a todos el pelo y les pone en
evidencia. Es tranquilo, seguro y sabe callar. Llegar a ser alguien.
El retrato de medio cuerpo del crtico de arte ocupa el espa
cio central y domina el cuadro. Viste un elegante traje con chaleco y
36

RAOUL HAUSMANN

hacia 1920

cabeza mecnica
(Espritu de nuestro tiempo)
Assemblage, 32,5 x 21 x 20 cin
Pars, Muse National d A rt Modeme, Centre Pompidou

Cabeza mecnica (Espritu de nuestro tiempo) [Mechanischer

En un texto aparecido mucho ms tarde, en 1966, Raoul

Kopf (Der Geist unserer Z eit)] ocupa un puesto central en la polifa

Hausmann recordaba la motivacin que condujo a la creacin de

ctica obra dadasta de Raoul Hausmann. Este ensamblado nico de

esta obra: En 1919 cre la Cabeza mecnica, a la que tambin

objetos fue creado en torno a 1920. Sin embargo, Raoul Hausmann

llam Espritu de nuestro tiempo, para demostrar que la conciencia

haba formulado dos aos antes las bases tericas de este trabajo en

humana est compuesta tan slo de aditamentos sin ninguna

su Synthetisches Cio der Malerei. En el manifiesto poda leerse:

importancia, que cada uno le pega en el exterior. Bien mirado, no es

Dad: sa es la absoluta maldad vlida, junto con la fotografa exacta

ms que un maniqu de peluquero con unos cuantos bigudes bien

la nica forma autorizada de comunicacin grfica y equilibrio en la

colocados. Existen varios motivos que permiten poner en duda que

experiencia comn; todo aquel que consigue liberar su tendencia ms

esta obra fuese creada en 1919. Al no estar la cabeza presente en

ntima y propia es dadasta. En Dad reconocer usted su estado real:

la Primera Feria Internacional Dad, celebrada en la galera del

maravillosas constelaciones de materiales reales, alambre, vidrio, cartn,

doctor Otto Burchard en julio de 1920, diversos historiadores esti

tela, que se corresponden orgnicamente con su recin completada

man que tuvo que ser creada con posterioridad a esta fecha. Esta

fragilidad y abultamiento.

tesis se ve reforzada por la proximidad de la Cabeza mecnica a la

Con esta y otras frases de semejante calibre, Raoul Hausmann


situaba el objeto dadasta en la rbita de la fotografa. Su voluntad era

pintura metafsica italiana, en la que Raoul Hausmann no encontr


la inspiracin hasta la segunda mitad de 1920.

trasladar las particularidades de sta (documentacin de la realidad

El propio autor afirma que su obra representa el espritu de

precisa, objetiva y desprovista de emocin) a su obra, utilizando para

nuestro tiempo, es decir, el nimo general en los primeros aos de pos

ello materiales del entorno Inmediato de los humanos. De este modo,

guerra. Hausmann dispuso todos los atributos significativos del objeto

las obras dadastas superaran en autenticidad y realismo a los leos

en el exterior. El artista presenta un individuo capaz slo de confiar en

sobre lienzo de los expresionistas. Por este mismo motivo, Hausmann

aquello que puede aprehender mediante el uso de aparatos de me

empleaba elementos fotogrficos en sus collages.

dicin objetivizadores. En lugar de una sensacin vital emotiva, la

Conocida la teora, puede comprobarse que la Cabeza mec cabeza usa el metro, el reloj y la cmara fotogrfica para obtener
nica es efectivamente un conjunto de objetos recuperados. Llama

una visin precisa dei mundo. Slo es creble la palabra impresa. A

sobre todo la atencin esa cabeza de madera, que originalmente luca

travs del vaso se fuerza en la cabeza toda la informacin necesaria.

pelucas en el escaparate de una peluquera. Al combinarla con diver

A cambio, los ojos permanecen cerrados.

sos materiales, Hausmann consigui que dejase de ser un objeto

Tras la feria internacional dad, Raoul Hausmann se aisl de

cotidiano. Centrada sobre la frente, la cabeza luce una cinta de medir.

sus colegas dadastas. En esta situacin descubri los interiores

Sobre el crneo aparece equilibrado un vaso plegable, similar a los

metafsicos de los pintores italianos Giorgio de Chirico y Cario Carra.

empleados por los soldados alemanes en campaa. Sobre la frente

Tambin los maniques de De Chirico haban perdido cualquier rasgo

puede verse tambin pegada una nota con el nmero 22. A su lado,

de individualidad y haban entrado a formar parte de un mundo de

fijado sobre la sien derecha, est el mecanismo de un reloj. Raoul

objetos mecanizados. Hausmann recuperara en aos posteriores el

Hausmann sustituy la oreja Instalando en su lugar una cajita de

concepto vital formulado con la Cabeza mecnica. A partir de 1925

adorno que en su interior contiene un cilindro de imprenta. En la sien

se dedic durante un tiempo casi en exclusiva a la fotografa do

opuesta puede verse una regla de madera, as como numerosos tor

cumental y a realizar diversos experimentos fototcnicos en la sala

nillos que originalmente formaban parte de una cmara fotogrfica.

de revelado.

En la parte trasera de la cabeza, el autor clav un viejo y gastado mo


nedero de cuero.
38

RAOUL HAUSMAN N

hacia 1920

ABCD
Collage, 40,6 x 28,6 cm
Pars, Muse National d A rt Moderne, Centre Pompidou

A mediados de la dcada de 1910, Raoul Hausmann perte

realidad, perspectivas y facetas grficas. El motivo central es el

neca todava a la rbita de la galera Der Sturm; all presenci una

autorretrato del artista como personaje fotogrfico. Hausmann, la

velada potica ofrecida por el poeta August Stramm, cuya elo

boca completamente abierta, presenta su poema fnico: A B C D .

cuencia expresionista Hausmann recordaba fascinado aos des

Casi parece arrojar estas cuatro letras contra el espectador.

pus. En aquel ambiente conoci tambin muy pronto la poesa

Diversas secuencias aisladas de letras y nmeros orbitan su cabe

futurista. Por el contrario, desconoca an los poemas fnicos de

za. Cada fragm ento se diferencia topogrficamente del siguiente.

los dadastas de Zrlch, o as lo afirmaba, cuando en 1918 comenz

El espectador puede leer el cuadro por completo sin encontrar nin

a experimentar por su cuenta. En sus poemas fnicos, Hausmann

gn significado que cohesione el conjunto. Slo a la derecha del

desintegraba el lenguaje, aislaba slabas sueltas, descuartizaba los

artista aparecen cuatro letras que, combinadas, ofrecen un con

conceptos y reordenaba a su gusto los jirones de palabras. De este

cepto relevante: VOCE, o <voz> en italiano. Esta expresin en un

modo privaba al lenguaje de su funcin comunicativa; los sonidos

idioma ajeno puede interpretarse como reconocimiento implcito de

recuperaban su autonoma; ya no tenan que transm itir nada. Las

la influencia de los futuristas italianos sobre su poesa fnica y su

secuencias acsticas as creadas ofrecan a los oyentes una nueva

obra plstica. Kurt Schwitters, su amigo, est una vez ms presen

experiencia acstica. En sus carteles optofonticos de poemas,

te en la obra: en un anuncio pegado bajo la barbilla de la figura

Raoul Hausmann combinaba la expresin acstica recin creada

puede leerse Raoul Hausmann como margarina del alma, as

con la expresin grfica. Al imprimir el texto de sus poemas fni

como la palabra Merz. La descripcin de margarina del alma

cos en enormes hojas de papel de embalar, dotaba a los sonidos

debe entenderse como referencia irnica al arte coyuntural de los

de form a visual. Tales obras deban abrumar ptica y fonticam en

expresionistas. El anuncio, a su vez, recuerda la Primera gran mati

te al lector y oyente.

nal Merz, organizada conjuntamente por Hausmann y Schwitters

Las dos lneas de fm sbwtzupggiv-..?m constituyen uno

el 3 0 de diciembre de 1923 en el teatro Tvoli de Hannover. El

de sus ms famosos carteles de poemas, presentado en 1921 en

constructivista ruso El Lissitzky, que en aquella poca resida en

Praga en una velada dadasta organizada conjuntamente con Kurt

Hannover, fue el creador de la tipografa para este anuncio. El billete

Schwitters. Durante el viaje de regreso, Schwitters recogi las bre

de banco checo que aparece pegado junto al anuncio de la sesin

ves secuencias de sonido de Hausmann y fue repitindolas, al

recuerda la presentacin conjunta de ambos en Praga y la compo

terndolas y amplindolas. Sobre esta base desarroll durante los

sicin de la Ur-Sonata de Schwitters a partir del poema fnico

siguientes diez aos una Ur-Sonata de ms de cuarenta minutos

fm sbwtzu de Hausmann.

de duracin, en la que es casi imposible discernir la lnea original


de Hausmann. Pese a ello, ste acus a Schwitters de haberle roba
do la idea. Lo que ms irrit a Hausmann, con todo, fue que, a
partir de su rompedora poesa fnica, Schwitters hubiera compues
to una sonata tradicional en tres movimientos; eso s, exclusiva
mente vocales.
El fotomontaje A B C D , hacia 1920, presenta llamativas dife
rencias respecto de anteriores collages de Raoul Hausmann. De
entrada, no existe en l un espacio unitario y perspectivista en el
que sus figuras puedan encontrar su marco. En lugar de ello, el
cuadro se presenta como un collage de distintos fragmentos de
40

Cartel poema fmsb..., 1918

HANNAH H CH

1919

Da Dandy
Fotomontaje, 3 0 x
Propiedad privada

23

cm

n. 1889 en Gotha, f. 1978 en Berln

En 1912, Hannah Hch

parte de su obra. El dandi del ttulo no es otro que Hausmann; Hch

estudiaba en la Escuela de

describa as su apariencia: La sola visin de un monculo bastaba

Artes y Oficios de Berln. Ms

entonces para herir los sentimientos de una burguesa que se con

adelante dejara este centro por

sideraba progresista. Pero lo que de verdad causaba irritacin era

el Instituto Nacional del Museo

que, en el transcurso de una asamblea comunista, ocupase el podio

de Artes y Oficios. Fue enton

un dandi con monculo del grupo de los dadastas.

ces, en 1915, cuando conoci a

Hannah Hch integra el ttulo de la obra en el cuadro, como un

Raoul Hausmann. Ambos se

elemento grfico ms. El centro de la imagen lo ocupa la silueta de

movan por entonces en crculos

una cabeza de perfil, que a primera vista resulta difcil de identificar,

afines a la galera Der Sturm de

pues la artista lo compone a partir de los dems elementos del colla-

Herwarth Walden; en aos pos

ge, como si fuera un rompecabezas. El perfil lo forman numerosas

teriores, y a travs de Hausmann,

imgenes de jvenes modernas, vestidas con elegancia y tocadas con

conoci a los dadastas berline-

sombreros extravagantes. Todas sonren cautivadoras. Hch procur

ses. Jonannes Baader le confi

realzar este efecto pegando ojos ajenos sobre sus rostros. Da la

ri el ttulo de dadsofa, en

impresin de que el da dandy no tiene literalmente ms que muje

amistosa alusin a su compaero, el dadsofo Raoul Hausmann. La

res en la cabeza. De este modo, el cuadro se convierte en una obra

segunda hache de su nombre se la debe a Kurt Schwitters, quien en

clave para comprender su relacin con Raoul Hausmann. ste coha

1921 justific esta alteracin sealando que de ese modo su nombre

bitaba por entonces tanto con su esposa Elfriede como con Hannah

poda leerse tanto del derecho como del revs, igual que la Anna de

Hch. Nunca le pas por la cabeza decidirse por una de las dos muje

su poema Merz A Anna Blume.

res, lo que fue motivo de continuos enfrentamientos con Hannah

En la Escuela de Artes y Oficios, Hannah Hch obtuvo prin

Hch. Da dandy ofrece una imagen a un tiempo distanciada e irni

cipalmente una formacin en grafismo decorativo, de ah que sus

ca de esta complicada relacin. El retrato del amante se reduce a un

primeras obras consistan en motivos abstractos con formas orna

perfil esquemtico, cubierto casi por completo por las imgenes de

mentales y patrones repetitivos. Por el contrario, le resultaba difcil

las numerosas y ms jvenes rivales de la artista.

aceptar las manifestaciones polticas y acciones anarquistas de los


dadastas. Mientras Hausmann intentaba constantemente legitimar
tericamente su produccin artstica, la dadsofa desarroll un len
guaje espontneo, lleno de amable irona. El fotomontaje Da Dandy
data de 1919 y muestra una compleja composicin grfica estruc
turada en varios niveles. La imagen, al igual que tantas otras de
Hannah Hch, trata la relacin entre los sexos y el papel de la mujer
en la sociedad moderna. Por aquel entonces, la artista se ganaba el
sustento como empleada en el archivo de la editorial Ullstein de
Berln; tena acceso ilimitado a todas las publicaciones, entre ellas
diversas revistas lustradas en las que se propagaba una nueva ima
gen de la mujer moderna. Da Dandy habla tambin de su tormen
tosa relacin con Raoul Hausmann, quien est presente en buena
42

Quisiera desdibujar las frreas


fronteras que nosotros, arrogantes
humanos, tendemos a dibujar en
cuanto est a nuestro alcance.
Hannah Hch

HANNAH HCH

1920

eI cuchillo

de cocina dad
saja el vientre cervecero
de la ltima poca cultural
weimar de Alemania
Collage, 114 x 90 cm
Berln, Neue Nationalgalerie

La condicin de nica mujer en el movimiento dadasta no le

Frente a ellos estn el presidente del Reich, Friedrich Ebert, y el ban

puso las cosas fciles a Hannah Hch. Pese a las manifestaciones de

quero Hjalmar Schacht, nuevos depositarios del poder. Entre unos y

sus colegas a favor de la emancipacin femenina y su predisposicin

otros se entremezclan deportistas, actores, bailarines y acrbatas. En

poltica a la igualdad de sexos, la mayora de los dadastas no acep

la mayora de los casos, Hannah Hch compuso los cuerpos de sus

taron a Hch como artista por mritos propios. El dudoso elogio que

figuras combinando distintas fuentes. As se dio forma a los persona

le dedica Hans Richter en su libro de memorias Dada Profile resulta jes grotescos y parcialmente desfigurados que pueblan el cuadro. La
muy caracterstico: Richter celebraba especialmente su talento como

obra es al mismo tiempo una gigantesca coleccin de curiosidades, en

encargada de las veladas en el taller de Hausmann, en las que

cuyo centro los dadastas hacen de las suyas con su caracterstico

resultaba casi imprescindible por los bocadillos, la cerveza y el caf que

humor anrquico. Resulta fcil reconocer a Johannes Baader, Raoul

pareca obtener por arte de magia pese a la estrechez de recursos.

Hausmann y a la propia Hannah Hch. La artista recort conocidos

La participacin de la artista en la Primera Feria Internacional Dad

lemas dadastas de diversas revistas para comentar el caos poltico. En

de 1920 slo fue posible gracias a las insistentes gestiones de Raoul

la esquina inferior izquierda, un pequeo pregonero clama: Unios a

Hausmann, quien finalmente consigui vencer la oposicin de George

Dad. En otros puntos de la imagen pueden leerse frases como

Grosz y John Heartfield. Hannah Hch se veng de estas reticencias

Invertid vuestro dinero en Dad o Dad vence!.

presentando una de las obras ms impresionantes de la exposicin.

Adems de los personajes famosos de la poltica, la cultura, el

El catlogo identifica su collage, de unas dimensiones inusitadamente

deporte y el dadasmo, el cuadro incluye una visin del mecanizado

grandes, con el ttulo de El cuchillo de postre dad saja el vientre

mundo moderno (algo muy caracterstico del movimiento). Locomotoras

cervecero de la ltima poca cultural Weimar de Alemania (Schnitt

diesel, un vagn del expreso de los Balcanes, automviles y turbinas,

mit dem Kuchenmesser Dada durch die letzte Weimarer Bierbauch-

cojinetes sueltos, rodamientos y ruedas dentadas aparecen esparcidos

kulturepoche Deutschlands), y como creadora del mismo figura

por el cuadro y vinculan las distintas escenas entre s, al tiempo que

Hannchen Hch. El collage puede reconocerse en el fondo de una

dotan al conjunto de mayor dinamismo. En los detalles pueden recono

fotografa que la muestra junto a Raoul Hausmann en la exposicin.

cerse algunas vistas de los rascacielos neoyorquinos. Hannah Hch se

La obra es un extraordinario reflejo de cuanto suceda en 1920.

sirve de ellas para recrear la proftica imagen de un Berln futuro entre

Hannah Hch entrelaz en su collage infinidad de detalles, figuras,

metrpolis y megalpolis. El ttulo por el que se conoce actualmente la

retratos, elementos mecnicos, paisajes urbanos y mensajes textuales.

obra, El cuchillo de cocina [Kchenmesser] dad saja el vientre cer

Es la representacin de una poca de cambios bruscos, de caos y con

vecero de la ltima poca cultural Weimar de Alemania, incluye un

tradicciones. La disposicin de los fragmentos de imgenes no res juego de palabras intraducibie en castellano. Schnitt significa tanto
ponde a un esquema de composicin preconcebido, sino ms bien recorte como <incisin>, y en este caso se refiere tanto al proceso de
espontneo, y refleja con gran efectividad el espritu del momento. En

obtencin de materiales grficos mediante una tijera como a la aguda

el cuadro aparecen los derrocados representantes del viejo orden: el

y penetrante visin de la artista de la inestable situacin poltica y del

kiser Guillermo II, el prncipe heredero y el mariscal Hindenburg.

nimo en la sociedad de 1920.

44

45

HANNAH H CH

ms

1922

lemas domsticos

Collage sobre cartn, 32 x 41 cm


Berln, Berlinische Galerie, Landesmuseum fr moderne Kunst, Pbotographie und Architektur

Hannah Hch era una coleccionista. En su recndita casita con

tambin la relacin con Raoul Hausmann haba llegado a su fin. En

jardn de Berln-Heiligensee acumul gran cantidad de documentos,

Mis lemas domsticos. Hannah Hch reuni por ltima vez a los

materiales y vestigios del dadasmo, los clasific siguiendo un siste

dadastas: de Zrich, Hans Arp; desde Hannover, el artista Merz

ma que slo ella saba descifrar y conserv de este modo durante

Kurt Schwitters; y representando a Berln, Richard Huelsenbeck,

dcadas lo que de otro modo hubieran sido efmeros testimonios del

Walter Serner y Raoul Hausmann. La propia artista asoma tmida

movimiento. A su muerte, acaecida en mayo de 1978, la Berlinische

desde detrs de una superficie cuadriculada. El collage contiene

Galerie se hizo cargo de su legado y llev a cabo una revisin com

todas las propuestas dadastas que marcaran su obra artstica

pleta del mismo.

en las dcadas venideras. Aun cuando ms adelante Hannah Hch

El collage de 1922 Mis lemas domsticos (Meine Haus-

se dedic preferentemente a la pintura, los principios del fo to

sprche) es tambin una coleccin de testimonios dadastas. La da-

montaje y el collage siguieron siendo determinantes en su produc

dsofa Hannah Hch no fue nunca una terica. La postulacin de

cin artstica.

predicados y actitudes la dejaba en manos de otros, principalmente


de su compaero sentimental Raoul Hausmann. En el collage, con
todo, muchos otros amigos y colaboradores del movimiento dadasta
toman la palabra; Mis lemas domsticos es un pequeo e irnico
autorretrato de la artista que se refleja en las citas de Kurt Schwitters,
Hans Arp o Johannes Baader. El collage se asemeja a un tabln de
anuncios, en el que diversos papeles con motivos ornamentales, repre
sentaciones fotogrficas, ilustraciones cientficas e incluso un recor
te de mapa de carreteras constituyen el fondo. Los rodamientos
hacen acto de presencia una vez ms. Como ya suceda en El cuchillo
de cocina dad saja el vientre cervecero de la ltima poca cultural
Weimar de Alemania, es posible encontrar, escondido entre los res
tantes elementos del collage, un autorretrato de la artista.
Sobre los recortes de papel, Hannah Hch anot destacados
lemas dadastas que luego firm con el nombre de sus creadores: Lo
nico peligroso es una mezcla indecisa es la admonicin de Raoul
Hausmann. Que digan lo que quieran, no saben cmo se sostiene el
campanario cita la primera versin del poema de Kurt Schwitters
A Anna Blume. Tambin anota la reflexin de Richard Huelsenbeck:
Dad es la polica de la polica. Por medio de estos lemas, anotados
con elegante caligrafa, el cuadro gana una remarcable vitalidad.
Hacia 1922, el movimiento dadasta se haba disuelto en
Berln. Sus integrantes haban emprendido nuevos caminos o ha
ban establecido nuevas alianzas. Uno de estos proyectos fue el
Congreso Internacional de Constructivistas y Dadastas, cele
brado en la Bauhaus de Weimar aquel mismo ao. Por entonces

Altas finanzas, 1923

47

G EORGE G RO SZ

eI

1919

culpable permanece annimo

Plumilla y tinta china, collage sobre cartn, 50,7 x 35,5 cm


Chicago, The Art Institute o f Chicago, donacin de seora y seor Stanley M. Freehling

n. 1893 en Berln, f. 1959 en Berln

George Grosz recibi el

George Grosz mantuvo inicialmente una postura crtica frente

nombre de Georg Gross a su

a las primeras actividades dadastas acontecidas en Berln en 1918.

nacimiento. Al igual que John

Junto con John Heartfield defenda una postura poltica radical y no

Heartfield, en 1916 decidi ame

era capaz de interpretar un nimo semejante en el programa dadas

ricanizar su nombre. Le gustaba

ta que Richard Huelsenbeck haba trado consigo desde Zrich. Su

provocar a las personas de su

ingreso simultneo en el Partido Comunista de Alemania y en el Club

entorno, y para ello conversaba

Dad no es por tanto una decisin fortuita, sino consecuencia lgica

a menudo en la lengua del ene

de dicha opinin. Sus correligionarios dadastas le confirieron un

migo. Grosz inici sus estudios

nombre de batalla: Pro pagan dad.

en la Academia de las Artes de

La pieza El culpable permanece annimo (Der Schuldige

Dresde en 1909; tambin por

bleibt unerkannt) fue creada en 1919, y presentada un ao despus

entonces comenz a interesarse

en la Primera Feria Internacional Dad. En ella, George Grosz com

por los pintores del movimien

bin la agudeza de su pluma con elementos de collage tpicos del

to Die Brcke y por Der Blaue

dadasmo, en los que los fragmentos de texto sirven de comentario

Reiter de Berln. En 1912, de

a la imagen. El culpable mencionado en el ttulo ocupa un puesto

regreso a Berln, adopt el vocabulario formal y el cromatismo de los

central en el cuadro. Una pequea figura impresa le grita al odo:

expresionistas, si bien nunca los emple como expresin de sus sen

Tarar! El culpable permanece annimo. Grosz caricaturiza la figu

saciones individuales. En el dibujo encontr el medio de expresin ms

ra del criminal otorgndole un rostro amplio y burdo del que ofrece

adecuado a sus inquietudes. Grosz fue uno de los pocos artistas que

una doble perspectiva al presentarlo simultneamente de frente y de

en 1914 reconoci de inmediato la insensatez de la guerra. En sus

perfil. El culpable se aferra con ambas manos y gesto ansioso al

ilustraciones, la gestualidad expresiva fue desapareciendo, y sus dibu

dinero y parece caminar sobre cadveres, algo a lo que alude la pala

jos se hicieron ms y ms impersonales y aspticos; con ello espera

bra muerte pegada sobre su mano izquierda. Sobre el crneo casi

ba poder ofrecer una mayor objetividad en su expresin artstica.

calvo aparece escrita en un rengln torcido la palabra capitalista.

se es el motivo por el que los personajes de sus obras no tie

En la arquitectura metropolitana que le rodea, mezcla de dibujo y

nen nunca rasgos discernibles; su nica funcin es la de encarnar la

collage, pueden leerse los nombres de diversas urbes internaciona

clase social a la que representan. George Grosz dibuj a los vence

les: Hamburgo, Amberes y Newcastle. Grosz sostena que hubo ven

dores y vencidos de los aos de la guerra. Sumergido en este pro

cedores en ambos bandos de la contienda. En el fondo del cuadro,

ceso, descubri que la lnea que separaba a ambos grupos parta en

una prostituta grita por las calles de las ciudades. Dos palabras frag

dos la sociedad alemana. Mutilados de guerra, mendigos ateridos y

mentadas definen el mundo que le rodea: picapleitos y albergue.

prostitutas deambulaban por las calles de Berln, pero tambin pasea

Para Grosz, la prostituta no es slo vctima de una situacin excep

ban por ellas una burguesa bien alimentada, ensimismada en sus

cional que afecta a toda la sociedad, sino que tambin ella es una

placeres, y la casta de los grandes industriales, cuyos beneficios no

culpable que ejerce su poder sobre sus clientes.

haban hecho sino incrementarse durante la guerra Grosz vea en su


obra artstica un medio de lucha poltica, cuyo cometido era sacar de
su sopor a quienes lo contemplaban: Pintaba y dibujaba con nimo
de contradiccin, y por medio de mi trabajo intentaba convencer al
mundo de lo feo, enfermo e hipcrita que realmente era.
48

GEO RG E G RO SZ

1920

Daum se desposa con su pedante


autmata George en mayo de
1920, John Heartfield lo celebra
(const. M eta-m ee. segn prof. r . Hausm ann)
Acuarela sobre lpiz, pluma, tinta china, collage, 42 x 30,2 cm
Berln, Berlinische Galerie, Landesmuseum fr moderne Kunst, Pbotographie und Arckitektur

George Grosz conoci a los hermanos Wieland Herzfelde y

para referirse a su mujer. En la esquina superior izquierda de la ima

John Heartfield en 1915. Con el tiempo, Wieland se convertira en su

gen introdujo de nuevo un pequeo retrato fotogrfico de ella. Grosz

editor y publicara sus dibujos en las revistas Neue Jugend (Nueva

presenta a ambos amantes de manera casi contradictoria: la figura

Juventud) y Die Pleite (La ruina) de su editorial Malik. Grosz no

femenina aparece representada con gran verismo, y sus atributos

senta gran inters por los mercados tradicionales del arte y buscaba

sexuales han sido resaltados drsticamente. La representacin en

nuevas formas de presentar su obra ante el pblico. Enjuiciaba sus

collage de una mano masculina le acaricia sin vergenza alguna el

dibujos no en funcin de valores estticos, sino de su elocuencia pol

pecho descubierto. Ella dirige una mirada invitadora a su compae

tica. Las revistas de la editorial Malik le ofrecan una plataforma ideal

ro. George Grosz se representa a s mismo como figurn mecnico

desde la que escapar a las restricciones de las galeras de arte y

privado de cualquier rasgo humano que permita identificarle. Su

alcanzar al mismo tiempo un pblico ms amplio. A esto hay que aa

cuerpo consiste en un complicado engranaje puesto en marcha por

dir que se senta fascinado por la credibilidad que la sociedad estaba

una manivela, cuyo correcto funcionamiento controlan diversos apa

dispuesta a otorgar sin restricciones a la palabra impresa: Lo dice

ratos de medicin. En su descripcin de la obra, Wieland Herzfelde

el diario equivala a decir: debe de ser verdad. Senta respeto por

ofrece una explicacin de la dispar representacin de los novios: Si

aquello que apareca impreso y, por estar yo impreso, me respetaba

el smbolo de la muchacha es una figura desnuda que con la mano

a m mismo.

o algn tejido tapa sus vergenzas, esta negacin de los apetitos

En 1920 concibi la acuarela con fotomontaje Daum se des sexuales queda anulada, ms an, quedar de relieve en el matrimo
posa con su pedante autmata George en mayo de 1920, John nio. Pero desde el primer instante de la unin cae una sombra entre
Heartfield lo celebra (Const. Meta-mee. segn prof. R. Hausmann)

hombre y mujer: en el instante en el que la mujer puede dar rienda

[Daum ' marries her pedantic automaton George in May 1920,

suelta a su secreto deseo y airear su cuerpo, el hombre se consagra

John Heartfield is very glad o f it (Meta-mech. Constr. nach Prof. R.

a otras tareas de clculo con extrema minuciosidad. Ella, conster

Hausmann)]. Con este ttulo fue expuesta poco despus en la

nada, apenas si se atreve a tocar con timidez la cabeza del esposo

Primera Feria Internacional Dad. El editor Wieland Herzfelde des

como si de un peligroso aparato se tratara.

cribi la obra con desacostumbrado detalle en el folleto que acom

El maniqu masculino evidencia ya la influencia de la pintura

paaba a la exposicin. La introduccin deca as: La firma est

metafsica de los italianos Giorgio de Chirico y Cario Carr. Ese

redactada en ingls, puesto que aqu se tratan cuestiones ntimas que

mismo ao, sus m aniquini aparecen tambin en forma de anni

no todos han de poder entender. Grosz se casa! Para l, sin embar

mos muecos articulados en algunas obras de Raoul Hausmann.

go, el matrimonio no es slo un acontecimiento personal, sino princi

Asimismo, la estricta arquitectura perspectivist que adorna el

palmente social. Herzfelde afirma a continuacin, en referencia al

fondo del cuadro de Grosz recuerda los desiertos paisajes urbanos

matrimonio, que ste es una concesin a la sociedad. Sobre el car

de De Chirico. El ejemplo de la pintura metafsica marc el camino

tn puede verse, a la compaera sentimental de Grosz, Eva Louise

para los dadastas parisinos hacia la esttica surrealista. En el caso

Peter, con la que contraera matrimonio ese mismo ao, as como al

de Grosz y Raoul Hausmann, esta influencia se redujo con todo a

propio artista en forma de annimo maniqu mecnico. Daum (pulgar)

un breve periodo de tiempo que no tuvo continuacin en su pro

es un anagrama del carioso diminutivo Maud que Grosz empleaba

duccin artstica posterior.

1919

JOHN HEARTFIELD (en colab oraci n con GEORGE G RO SZ)

Tierra soleada
Reproduccin, el original se ha perdido
Berln, Akademie der Knste, Jobn-Heartfield-Archiv

En 1913 John Heartfield,

y letra fotomontajes conjuntos como esta Tierra soleada (Sonniges

cuyo verdadero nombre era

Land) de 1919, sino que incluan la lnea Grosz - Heartfield mont.

Helmut Herzfeld, se traslad a

(por montaje) en el collage. La formulacin se amolda a los proce

Berln junto con su hermano

sos de produccin industrial que tomaron como modelo y hacia los

Wieland, cinco aos ms joven

que se orient su obra plstica. Ambos se alejaron expresamente de

que l. Hans Richter recordaba

las tcnicas artsticas tradicionales y reclamaron para sus actividades

hermanos:

un estatus semejante al de la produccin mecnica Tierra soleada

Wieland era metdico, prag

fue compuesto de modo semejante al que el obrero emplea en la

as

ios

dos

mtico, ms cabeza que cora

fbrica cuando atornilla las piezas. Para la posteridad slo ha queda

zn, mientras que John era

do una reproduccin del fotomontaje. La pieza original se ha dado por

errtico, impredecible y emo

perdida. Esta circunstancia es congruente con los mtodos de traba

cional. John americaniz su jo de Heartfield: aos ms tarde, las versiones definitivas de sus obras
n. 1891 en Schm argendorf (cerca
de Berln), f. 1968 en Berln (Este)

nombre en 1915, tras conocer

quedaran fijadas por medios mecnicos de reproduccin.

a George Grosz. Juntos deci

El ttulo Tierra soleada describe casi con cinismo el tema de la

dieron manifestar de manera

imagen. Heartfield y Grosz contrapusieron a modo de dilogo fragmen

personal el rechazo que sentan por el belicoso patriotismo alemn,

tos de postales sentimentales y retratos de familia con recortes

que les resultaba insoportable. De este modo, Helmut Herzfeld se

modernos de peridico del ao 1919. El submarino: la muerte de

convirti en John Heartfield y Georg Gross pas a ser George Grosz.

Inglaterra, Fuera las actuales tarifas obreras!, o Hambre!

En un principio, Heartfield deseaba hacerse pintor: su motivo preferi

Revolucin! son titulares que pueden leerse entre imgenes de

do en aquella poca eran los paisajes. El encuentro con Grosz, sin

madonnas e idlicas excursiones dominicales. Los elementos del

embargo, trastoc radicalmente su concepcin del arte. Ambos fun

collage componen una estructura apenas cohesionada sobre el fondo

daron el Consorcio Grosz-Heartfield y comenzaron a trabajar en la

oscuro. Los artistas se despreocuparon de la composicin general y

confeccin de fotomontajes. Ms adelante surgira la disputa con

prefirieron centrar su atencin en detalles concretos. As, alteraron el

Raoul Hausmann respecto a quin fue el primero en servirse de esta

ttulo N ur am Rhein da w ill ich hin (Slo al Rin quisiera ir) para con

tcnica; Grosz fecha en 1916 su primera incursin en este campo:

vertirlo en N ur am Rhein dadada w ill ich hin (Slo dadadal Rin qui

En el ao 1916, cuando Johnny y yo ideamos el fotomontaje en mi

siera ir) o ataviaron a un ngel de la guarda con sombrero de copa y

estudio de Sdend a las cinco de una maana de mayo, ninguno de

sustituyeron su rostro por el de Gustav Stresemann, presidente del

los dos sospechaba las enormes posibilidades de nuestro descubri

conservador Partido Popular Alemn.

miento, como tampoco sospechbamos el dificultoso pero satisfacto


rio camino que habra de seguir. Lo cierto es que fueron ms conse
cuentes que Raoul Hausmann, pues al sustituir las imgenes pintadas
por la combinacin de fragmentos de fotografas no slo reclamaron
un nuevo estatus para la obra as creada, sino que redefinieron por
completo el proceso de creacin artstica.
John Heartfield vesta exclusivamente monos azules de fae
na, motivo por el cual sus amigos dadastas le confirieron el ttulo
honorfico de dadmecnico. Grosz y Heartfield no firmaban de puo
52

slo puede com batirse


la guerra con el idioma
de la guerra.
John Heartfield

Grosz -Heartfiefd morit

Sonniges LanH
53

JOHN HEARTFIELD

1920

portada de Der Dada 3


Revista, 23 x 15,7 cm
Berln, Akademie der Knste, John-Heartfield-Archiv

En la Primera Feria Internacional Dad celebrada en Berln en

en sus collages y reprodujo sus obras en rotativas industriales, con

1920 poda verse colgado de las paredes de la galera del doctor Otto

lo que el concepto de pieza nica dejaba de existir y la repro

Burchard un cartel de gran tamao con un retrato fotogrfico de John

duccin asequible pasaba a ser el verdadero original. Max Emst se

Heartfield. En l, el artista se lleva ambas manos a la boca para for

sirvi en 1929 de este mismo proceso de reproduccin en sus

mar una bocina y proclamar su mensaje Dada ist gross... (Dad es

collages novelados surrealistas.

grande). La frase contina con: ... und John Heartfield ist sein

La imagen creada por Heartfield para la portada no es tanto

Prophet ( . . . y John Heartfield es su profeta). Sobre las dos tiras

una composicin como una poderosa combinacin de fragmentos

blancas que delimitaban por arriba y por abajo el retrato, los visitan

grficos y textuales superpuestos. No existen orden o estructura

tes de la exposicin podan leer ms mensajes del dadamecnico:

discernibles. Los trozos de papel se solapan unos sobre otros y son

Abajo el arte y Abajo la intelectualidad burguesa!. Otro objeto de

claro testimonio del dadasmo berlins. El centro del collage lo

Heartfield, la escultura suspendida El arcngel pruso, creada con

ocupa un retrato a gran escala de un vociferante Raoul Hausmann,

juntamente con Rudolf Schlichter, le cost incluso una denuncia por

fundador en 1919 de la revista. En la mitad superior pueden verse

injurias al ejrcito imperial alemn.

cuatro fragmentos independientes de texto. Ledos como una frase

Junto con su hermano Wieland Herzfelde y su amigo George

completa, componen este mensaje: Hausmann dad hermano

Grosz, John Heartfield representaba el ala poltica radical del grupo

Baader, en referencia a la estrecha amistad y numerosos proyec

dadasta en Berln. Su posicin, tal como la describa Hans Richter. era

tos conjuntos de ambos dadastas berlineses. Pueden identificarse

algo ms a la izquierda de la izquierda. En 1918, Heartfield ingres

tambin las palabras circo Grosz en otro punto de la portada. En

en las filas del Partido Comunista de Alemania. El sesgo poltico del

el centro mismo del collage, escrito en letra menuda, el lector en

dadasmo en Berln se debe en buena parte a su iniciativa.

cuentra formulado uno de los

Raoul Hausmann haba publicado por entonces dos nmeros

principales lemas dadastas:

autoeditados de la revista D er Dada. El tercer y ltimo nmero

Victoria sobre las concep

apareci sin embargo publicado por la editorial Malik de Wieland

ciones anticuadas. La porta

Herzfelde, a quien los dems dadastas llamaban dadaprogreso.

da sirve as de presentacin

Como directores de este nmero constaban los nombres de

de los colaboradores y de los

Groszfield, Hearthans y Georgemann. John Heartfield se encarg

temas que encontrar el lec

de disear la portada de Der Dada 3. En opinin de Heartfield, el

tor a lo largo de las diecisis

collage presentado a imprenta no era una obra de arte autnoma,

pginas que componen Der

sino una pieza ms de la revista a imprimir. Slo mediante la repro

Dada 3.

duccin mecanizada y mltiple del mismo en portada se poda


establecer la versin definitiva de la obra, motivo por el cual se
deshizo sin miramientos del original una vez ste hubo cumplido su
funcin. Como muchos de sus compaeros dadastas, Heartfield se
haba propuesto romper con el estatus otorgado a los originales de
arte y con el aura mstica con que eran percibidos. Las formas
modernas de creacin artstica, defenda, deban emplear tambin
los materiales modernos y las nuevas tcnicas de produccin.
Consecuentemente, Heartfield se sirvi de materiales fotogrficos
54

Primera Feria Internacional Dad,

1920

John M c a rtteld m oni.

a
m

3
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n

51
V
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I

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JOHANNES BAADER

1920

eI autor

del libro
catorce cartas de cristo
en su hogar
Fotomontaje, 21,6 x 14,6 cm
Nueva York, The Museum ofM odem Art, Parchase. 275.1937

n. 1875 en Stuttgart, f. 1955 en


Adelsdorf. Doble retrato, Baader
y Hausmann, hacia 191 9 /1 9 2 0

Johannes Baader estudi

parecen fundirse en una sola. Pero tampoco esta amistad estuvo

arquitectura, y a ! se atribuyen

libre de tensiones, algo de lo que Hannah Hoch dio cumplido testi

las rocas que habitan los osos

monio: Desde muy pronto un amigo-enemigo-amigo de Hausmann.

polares en el Jardn Zoolgico

Al principio me resultaba de todo punto imposible comprender la

de Hagenbeck. Su ingreso en el

relacin entre el carcter de esta persona y sus manifestaciones.

grupo dad de Berln se produjo

Ciertamente, Baader tomaba muy en serio el pomposo ttulo de

de manera casi fortuita. En

Presidente del espacio con el que ya se adornaba antes de ingre

1918, John Heartfield y su her

sar en el Club Dad. Dotado de una barba negra y espesa, su aspec

mano Wieland Herzfelde reco

to era el de un predicador errante. Era un enorme eglatra que se

nocieron en l al dadasta innato

autoproclamaba profeta y defenda con inquebrantable conviccin su

y presentaron a Baader ante

derecho al dominio del mundo. En 1917 present sin xito una can

sus amigos. Pasado el tiempo,

didatura al parlamento alemn por Saarbrcken. Pasado un ao, afir

Herzfelde

m estar al frente de la Asamblea Nacional y manifest: Quien no

lo

recordaba

as:

Cualquiera poda llamarse a s me quiera seguir como Cristo, sea bienvenido como amigo del supra
mismo dadasta; era cosa suya

dad. La guerra y los conflictos derivados de ella inauguraron una

que el resto le tuviese por tal. A

poca en la que las viejas tradiciones perdieron fuerza y se cre un

algunos los descubrimos nosotros, como por ejemplo a un individuo

vaco poltico. Esta situacin fue el caldo de cultivo para un gran

poseedor de una licencia de caza" [certificado de locura] que le exima

nmero de autoproclamados dirigentes y salvadores, entre los que

ante la ley de toda responsabilidad por sus acciones. Lo conocimos a

se contaba Johannes Baader.

principios de noviembre de 1918 en casa de nuestro editor; l haba

Baader haba publicado en 1914 sus Vierzehn Briefe Christi,

acudido a recoger el libro Vierzehn Briefe Christi [Catorce cartas de

en las que se presentaba como Cristo redivivo. En el collage adopta

Cristo], del que era autor. Se present como Presidente del espacio. un rol dadasta, como atestigua la palabra dad pegada sobre el
Lo llevamos de inmediato con nosotros al taller de Grosz, lo declara

cuadro. Su autorretrato, no obstante, fue sustituido por un rostro

mos supradad y lo tratamos con la consiguiente admiracin....

sacado de una imagen publicitaria. Sobre la frente luce un trozo de

El fotomontaje El autor del libro Catorce cartas de Cristo en

papel pegado e indescifrable. Se trata de una fotografa de la misma

su hogar (Der Verfasser des Buches Vierzehn Briefe Christi in sei-

figura que Baader emple ese mismo ao en su Gran Plasto-Dio-

nem Heim), creado en 1920 sobre una hoja de libro, pretende ser un

Dad-Drama. Con todo, en el desordenado ambiente de su hogar,

autorretrato de Johannes Baader; sin embargo, resulta imposible reco

este atildado autor da la impresin de estar fuera de lugar. La raya

nocer en los rasgos del personaje retratado las facciones de Baader.

minuciosa del cabello, la barba cuidada y el traje que ms parece un

Los dadastas le veneraban como supradad, como un individuo que

uniforme son caractersticos de la burguesa conservadora, objeto de

viva el concepto dadasta. Baader, por su parte, se sirvi del dadasmo

burla favorito de los dadastas.

y de sus muy publicitadas acciones para propagar sus propias y extre


mistas ideas. Por este motivo, su pertenencia al grupo estuvo siempre
rodeada de polmica, sobre todo a partir de que se diese a la fuga con
la recaudacin, durante la gira dad de 1920 por Praga.
Pese a ello, Raoul Hausmann mantuvo siempre su amistad, y
existen fotografas de ambos en las que las cabezas de uno y otro
56

57

JO HANNES BAADER

1920

Gran plasto-Dio-Dad-Drama
Assemblage, sin medidas (no se conserva)
Fotografa de la Primera Pea Internacional Dad

La mayora de los dadastas no conceda mayor importancia

El autor de las Catorce cartas de Cristo en su hogar. Al igual que

a la obra de arte tradicional. Muchos de sus dibujos, collages y

en ste, tambin aqu simboliza el autorretrato del autor. Baader divi

fotomontajes fueron concebidos para ser empleados en carteles, ilus

di la torre en .cinco pisos, identificados con carteles de gran tama

traciones de libros y exposiciones, y una vez cumplida esta funcin

o. En la fotografa pueden verse claramente los nmeros dos y

acabaron sin mayores miramientos en la papelera. Consecuente

cinco. A cada piso se le atribuy un tema: Primer piso: preparacin

mente, tampoco estaban especialmente interesados en fechar sus

del supradad. Segundo piso: la prueba autofsica. Tercer piso: la ini

obras ni en dotarlas de ttulo. De ah que existan imprecisiones a la

ciacin. Cuarto piso: la guerra mundial. Quinto piso: revolucin mun

hora de establecer la fecha de creacin de muchas de las obras que

dial. El texto escrito por Baader para explicar el objeto no es sino un

han llegado hasta nuestros das y que circule una nomenclatura varia

desquiciado modelo explicativo del mundo, cuya formulacin oscila

da e incluso contradictoria de las mismas. As sucede con la principal

entre la irona y la grandilocuencia, y mezcla aspectos de la biogra

obra pictrica de Johannes Baader: el Gran Plasto-Dio-Dad-Drama:

fa de Baader con efemrides polticas y comentarios historicocultu-

GRANDEZA Y DEC ADEN CIA DE ALEM ANIA segn el maestro

rales de todo tipo. As, a propsito de la coleccin de objetos que

Hagendorf o la fantstica historia de la vida del supradad (Das

forman el segundo piso puede leerse: Bajo la pinza de la gastada

groBe Plasto-Dio-Dada-Drama: D E U TS C H LA N D S

ratonera se abre un museo de las obras maestras de todos los siglos.

G RO ESSE

U ND UN TERG AN G durch Lehrer Hagendorf oder Die phantasti-

En el centro, escindida, est la Iglesia, y la tercera parte ha sido

sche Lebensgeschichte des Oberdada). Esta construccin fue crea

arrancada como corresponde y, ubicada ahora en Alexanderplatz, se

da en 1920 para ser expuesta en la galera del doctor Otto Burchard

utiliza como penitenciara (confortable alojamiento en laborables,

en el marco de la Primera Feria Internacional Dad. Una vez con

domingos, festivos y das golpistas).

cluida sta, se procedi a la destruccin de la obra. Para la posteridad

Kurt Schwitters se aloj en Berln en repetidas ocasiones mien

no ha quedado ms que una toma fotogrfica de la instalacin, as tras estuvo abierta la exposicin, y aprovech tales ocasiones para visi
como una detallada descripcin de la misma compuesta por el propio

tarla. El Gran Plasto-Dio-Dad-Drama debi de fascinarle de manera

Baader para el Almanaque dad, que apareci pocos meses des

especial, ya que (como demuestra la fotografa) por aquel entonces

pus. En sta se dice, a propsito de las distintas alturas de las torres:

trabajaba en un objeto semejante, compuesto de recortes, carteles y

El sombrero de copa se enrosca en el cielo y anuncia la fama del atril

retazos coronados por una cabeza de maniqu; Schwitters lo llam

del maestro Hagendorf. En el folleto que acompaaba a la exposi

Columna Merz. La exposicin dadasta de Berln le sirvi tambin de

cin, Baader formulaba ms irnicamente: El sombrero de copa se

ejemplo para decorar las paredes de su taller de Hannover con nume

enrosca en el cielo y anuncia la resurreccin de Alemania gracias al

rosos carteles, imgenes y fragmentos de peridico.

maestro Hagendorf y su atril. El atril que se menciona aqu era en


realidad un soporte de libros para personas confinadas al lecho;
Johannes Baader trabaj temporalmente como representante para el
fabricante de ios mismos.
El Gran-Plasto-Dio-Dad-Drama es una torre colosal, cons
truida con maderos y cartones sobre los que Baader fij numerosos
carteles, diarios enteros (incluidos el popular B Z am Mittag y la revis
ta dadasta Die Pleite), una trampa para ratones, un cesto de mimbre,
un trozo de tubera de estufa y un vagn de tren de juguete, as como
la conocida figura publicitaria que ya apareca en el fotomontaje
58

soy el presidente de la repblicas


mundiales, y hablo todas las lenguas
en un discurso universal.
Johannes Baader

1919

KURT SCH W ITTERS

cerdo estornuda
hacia el corazn
eI

Lpiz y acuarela sobre papel, 25,9 x 20,5 cm


Hannover, Sprengel Museum, Kurt und Ernst Schwitters-Stiftung

Kurt Schwitters dej atrs

Los distintos objetos forman parte de un repetitivo repertorio

Hannover en 1909, cuando con

que est presente tambin en las dems acuarelas de este grupo de

taba veintids aos, para iniciar

obras. Schwitters realiz sus dibujos con trazos delicados que colore

sus estudios en Dresde, en la

luego con suaves tonalidades. La armoniosa representacin contrasta

Real Academia de las Artes de

as ms si cabe con la absurda combinacin de motivos. No existe una

Sajonia. Sin embargo, en lugar

relacin coherente entre los objetos representados; las proporciones

de utilizar sus estudios como

de unos y otros parecen haber sido determinadas al azar. Schwitters

trampoln hacia centros artsticos

se vale de estos elementos como de piezas mviles de un escenario

como Berln o Mnich, Schwitters

que dispone en sorprendentes combinaciones sobre el papel. Se de

prefiri regresar a Hannover en

sarrolla as un nimo potico muy similar al apreciable en los versos

1915. Tras el fin de la Primera

escritos por aquella poca. Estas obras dan pie a que el espectador

Guerra Mundial vivi all la vida

se lance a un juego de asociaciones libre por completo de razo

de un pintor de vanguardia camu

namientos lgicos. El proceso combinatorio es similar al de su tcnica

flado tras un disfraz pequeobur-

de collage, que Schwitters desarroll aquel mismo ao. Ciertamente,

gus. Al parecer, durante sus

en ellos recupera los mismos motivos. Slo el absurdo ttulo parece

aos de estudio en Dresde Schwitters no tuvo contacto con el grupo

justificado por lo que en la imagen se representa, pues puede reco

de artistas expresionistas Die Brcke all instalados. Por el contrario,

nocerse a un cerdo que, efectivamente, estornuda sobre un corazn.

centr sus esfuerzos en la composicin de paisajes y retratos tradicio

Un arco dibujado a lpiz nace en la parte derecha del morro del cerdo

nales. Schwitters continuara practicando esta vertiente artstica toda

y atraviesa un embudo y una botella hasta llegar a un rojo corazn.

su vida, y vea en ella no slo una fuente de ingresos sino tambin


el contrapeso necesario a sus collages e instalaciones abstractas.
Verdaderamente, era el Caspar David Friedrich de la revolucin dadas
ta del que se burlaba Richard Huelsenbeck. Aun as, fue capaz de
equilibrar todas estas contradicciones en su vida y en su obra.
En 1918, Kurt Schwitters comenz a interesarse por las ten
dencias artsticas contemporneas. En un principio introdujo en sus
obras elementos formales del expresionismo y el futurismo. En 1919
cre un puado de imgenes a lpiz y acuarela que l llam dadas
tas. Entre estas se encontraba El cerdo estornuda hacia el corazn
(Das Schwein niest zum Herzen), que ya en el ttulo se vale de los
absurdos juegos de palabras dadastas. Paul Klee, con quien ya haba
expuesto en la galera Der Sturm de Berln, fue la inspiracin de este
dibujo. Una coleccin de objetos ocupa un espacio indefinido sobre el
papel: la cumbre de una montaa, un cerdo, una botella, un anciano
con bastn, un perfil masculino y un corazn estilizado. Schwitters
describira aos ms tarde el proceso artstico que dio pie a esta obra
diciendo que intentaba comparar el sentido con el sinsentido.

usted sabe tan bien com o yo qu es el


arte: no es nada ms que ritmo, por ser
eso cierto, sin embargo, yo no m e complico
con cuestiones de imitacin o alm a, sino
que m e limito sim plem ente a crear ritmo
con cualquier material, billetes de tranva,
leos, tarugos de madera; s, veo que le
sorprende, con tarugos de m adera...
Kurt Schwitters

KURT SC H W ITTERS

hacia 1919

sin ttulo (mayo 191)


Collage, 21,6 x 17,3 cm
Hannover, Sprengel Museum, Kurt und Ernst Schwitters-Stiftung

invierta su dinero en dad. Dad


es la nica caja de ahorros que rinde
dividendos eternamente.
Kurt Schwitters

Kurt Schwitters se dio de baja en la empresa siderrgica Wlfel

No deja de sorprender la habilidad con que Schwitters consi

de Hannover en noviembre de 1918. Las revueltas obreras haban lle

gue fundir los mltiples motivos y dispares materiales hasta alcanzar

gado por entonces hasta la ciudad, y encendieron en Schwitters la

una imagen unitaria en sus composiciones. En el collage Sin ttulo

mecha de su nuevo arte. Me senta libre y quera gritar mi jbilo al

(mayo 191) rasg rregularmente a mano los diferentes fragmentos

mundo. Para ello, y por ahorrar, me serv de todo cuanto encontraba,

de papel. Dos aos despus prefera las tijeras y efectuaba cortes lim

pues ramos una nacin empobrecida. Tambin con desperdicios se

pios en los bordes. Este cambio se debi en parte a su aproximacin

puede gritar, y asilo hice yo, pegndolos y clavndolos unos con otros.

al movimiento internacional de los constructivistas. En este collage de

Lo llam MERZ, pero era mi plegaria por la victoriosa conclusin de

1919 los distintos fragmentos de papel aparecen conectados de tal

la guerra, pues una vez ms haba vencido la paz; con estas palabras

manera entre s que dan como resultado una superficie unitaria de

explicaba Schwitters la dramtica situacin de aquella poca. En

tonos beiges y rojos desvados. Tan slo las expresivas letras negras

otoo de 1918 haba conocido a Raoul Hausmann, Hannah Hch y

de imprenta parecen tropezar unas con otras.

Hans Arp. ste ltimo fue sobre todo quien le inici en la tcnica del

A diferencia de los dadastas berlineses, Kurt Schwitters no se

collage; quiz por ello Schwitters quiso dedicarle su primera com

consider nunca un artista poltico. Con ello no quiere decirse que

posicin confirmada como tai, Dibujo A 2 Hans. Para la composicin

mantuviese su obra al margen de la poltica. Schwitters fue un despier

de la misma se vali entre otros materiales de los envoltorios de cho

to observador de su tiempo desde el relativo alejamiento de Hannover,

colate de la casa Hansi, de Dresde. Schwitters recurrira siempre en

y supo engarzar los acontecimientos revolucionarios de aquellos aos

sus collages a materiales encontrados por la calle, y reutilizaba gus

en su obra. La tensin poltica de aquel entonces queda de mani

toso billetes de tranva, folletos publicitarios, retazos de tela y de

fiesto en los fragmentos de palabras enfrentadas del collage. Puede

talles de titulares de los peridicos. A partir de 1919 caracteriz

leerse perfectamente Mai 191 (mayo 191), lo que permite concretar

todos sus collages con el nombre genrico de dibujos Merz, con lo

la fecha de aparicin de la obra. El resto de fragmentos de texto

que los distingui de sus instalaciones de gran tamao, las llamadas

aportan unos cuantos conceptos clave que describen a la perfeccin

imgenes Merz.

los nimos en mayo de 1919. Los textos hablan de huelga y huelga

Sin ttulo (mayo 191) [Ohne Titel (Mai 191)] fue creada

de los trabajadores del metal,

seguramente hacia 1919. La obra es un ejemplo especialmente her

de trabajadores elctricos y de

moso del aprovechamiento esttico de los materiales y de sus vela

empresas, as como de ali

das referencias a los acontecimientos polticos de la poca. Para el

mentos que en la Alemania de

collage emple principalmente fragmentos de papel impreso y hojas

posguerra estaban racionados.

sin imprimir. Lo ms probable es que los trozos de texto formasen

Tambin en esto se diferencia

parte originalmente de carteles; Schwitters gustaba de arrancarlos de

Schwitters de los dadastas de

las fachadas mientras paseaba por la calle. A diferencia de la gran

Berln: no fue nunca un agita

mayora de los dadastas, Kurt Schwitters era y se senta artista, y

dor agresivo, sino un cronista

siempre concedi gran importancia a la composicin de sus obras. As

sereno (y por tanto elocuente)

sucede con esta hoja, por lo dems bastante modesta. La escritura

de la poca que le toc vivir.

sirve aqu de elemento constructivo. Las tiras y formas negras estruc


turan la superficie de la imagen y constituyen una poderosa zona de
base en el tercio inferior del collage desde el que surgen por el cen
tro diversas lneas paralelas que se alzan verticales hacia lo alto.
62

Dibujo A2 Hans (Hansi), 1918

63

1920

KURT SCH W ITTERS

imagen Merz 29a . imagen


con ruedecilla
Assemblage, 85,8 x 106,8 cm (imagen), 93 x 113,5 x 17 cm (marco original)
Hannover, Sprengel Museum, Kur und Ernst Schwitters-Stiftung

Kurt Schwitters trabaj a partir del verano de 1917 y durante poco

Sin embargo, Schwitters no se limita a diluir esos materiales aje

ms de un ao como delineante en los altos hornos Wifel. Su tarea all

nos al arte en formas abstractas, sino que les otorga una funcin ilus

consisti principalmente en confeccionar dibujos de construcciones tc

trativa. Imagen Merz 29A. Imagen con ruedecilla se presenta ante el

nicas. Este mundo mecnico e industrial tuvo cabida ms adelante en su

espectador como la representacin de una enorme nave industrial en la

obra artstica. En los primeros aos tras el fin de la guerra cre nume

que gigantescos discos y ruedas dentadas mantienen las mquinas en

rosas piezas en las que fragmentos de mquinas, ruedecillas y moldes

funcionamiento. La forma rectangular dividida en cuatro que ocupa la

ocupan una posicin central en la composicin de la imagen. Uno de los

parte central superior de la imagen recuerda la ventana del edificio, gra

ejemplos ms destacados de este grupo de obras es la Imagen Merz

cias a la cual se pueden reconocer las proporciones de la maquinaria.

2 9 A. Imagen con ruedecilla (Merzbild 2 9 A. Bild mit Drehrad), que el

Con todo, no hay aqu el menor rastro de la fascinacin por la tecnologa

autor retocara veinte aos despus de su creacin. A diferencia de los

propia de los futuristas italianos. La maquinaria de Schwitters parece

ms modestos dibujos Merz, para los que se vala principalmente de

ms bien anticuada, en parte defectuosa y no da la impresin de que

fragmentos de papel, Schwitters empleaba tambin materiales plsticos

su funcionamiento est ligado a una actividad productiva. Schwitters

en sus construcciones de mayor tamao, que l llamaba imgenes Merz.

responde as con irona al espritu de su poca imbuido de una fascina

En Imagen Merz 29A. Imagen con ruedecilla puede verse la tapa de

cin por la tecnologa que se contradeca con el caos poltico imperante.

una lata, un trozo de algodn, una rueda de radios rota y una cadena de

El propio Schwitters se incluy en la composicin al insertar un trozo de

hierro, a los que se subordina el resto de elementos del cuadro.

papel sobre el que aparece escrita su direccin en Hannover. Atrapado

Otra diferencia respecto a los dibujos Merz creados en aquella


poca es que Schwitters pint de colores los objetos una vez incor

entre las ruedas y las piezas de chapa, el autor parece a punto de ser
triturado por las ruedas de una maquinaria descomunal.

porados a la obra. La imagen est estructurada sobre un ancho fondo

Schwitters, adems, dot a esta mquina de significacin pol

de color azul. El colorido de los objetos permite crear unidades inde

tica. Esta no se manifiesta de manera evidente y expresa, pues est

pendientes e integra diversos elementos hasta formar figuras, algo

escondida en la indicacin que el autor anot en el reverso de la obra.

particularmente apreciable en el gran tringulo de tonos plidos que

Instrucciones de uso. La rue

ocupa el centro de la obra. El coloreado es un elemento de integra

decilla, dispuesta de tal modo

cin compositiva e impide que la obra resulte una simple acumulacin

que el centro seale verti

de objetos sobre una superficie de gran tamao.

calmente hacia abajo, slo

El arte Merz ha estado siempre abierto a mltiples interpretacio

podr ser girada hacia la de

nes. En 1919, Kurt Schwitters constat que no era ni ms ni menos que

recha hasta que el radio

arte abstracto, con la sola diferencia de que los materiales empleados

derecho seale verticalmente

cuentan con formas y colores que les son propios. Schwitters escribi

hacia arriba. Queda prohibido

a este respecto en el texto programtico de la pintura Merz: Los cua

girar la rueda hacia la izquier

dros de la pintura Merz son obras de arte abstracto. La palabra Merz"

da. Kurt Schwitters, 5 de

designa principalmente el aprovechamiento de todo material imaginable

agosto de 1920; de este

para un objetivo artstico, y supone en la prctica la atribucin a priori

modo ironizaba sobre los en

de un valor idntico a cada uno de los materiales. [...] En el arte Merz,

frentamientos polticos entre

la tapa de una caja, el naipe, el recorte de papel se convierte en lienzo;

los partidos populares con

las hilachas, pinceladas y rayas de lpiz, en lneas; la malla de alambre, la

servadores y los socialistas

capa de pintura y el papel encerado, en barniz; el algodn, en suavidad.

de izquierda.

64

Construccin para mujeres nobles, 1919

65

KURT SCH W ITTERS

1920

Dibujo i
Offset sobre papel, 11 x 8,7 cm
Hannover, Sprengel Museum, Kurt und Ernst Schwitters-Stiftung

La gacela tiem bla porque


el len ruge. Husmea la hiena
pero el arte llena.
Kurt Schwitters

Todo es correcto, pero tambin lo contrario, escribi Kurt

Con los Dibujos i, se acorta el proceso artstico de invencin

Schwitters una vez a su novia Kte Steinitz. De este modo se apro

y representacin de un motivo y se limita al hallazgo de una cuali

piaba para el arte Merz del espritu contradictorio de los dadastas.

dad plstica especfica en los motivos disponibles de antemano.

En 1920 aparecieron las primeras imgenes de un conjunto de obras

Schwitters senta que su deber artstico era escoger de entre la mul

en el que Schwitters radicaliz an ms los principios del collage.

titud de modelos disponibles aquellos fragmentos que, aislados, cons

Cabe resaltar que estas obras parecen collages slo a primera vista,

tituyesen una composicin esttica y autnoma. La comparacin con

y que en realidad no estn compuestas por una combinacin de

el concepto de ready-mades desarrollado por Marcel Duchamp es

fragmentos de papel. La imagen es el resultado de la repetida im

tentadora, pero la proximidad entre una y otra tcnica es tan slo apa

presin mecnica de diversos textos sobre una misma hoja. Kurt

rente. Para sus ready-mades, Duchamp extraa objetos cotidianos de

Schwitters encontr el material para estas obras rebuscando entre

su entorno natural, los despojaba de su funcin original y, convenien

los materiales de desecho de las imprentas de Hannover. En estas

temente dispuestos sobre un pedestal, los presentaba en exposicio

hojas, llamadas maculaturas, Schwitters descubri los autnticos

nes como objetos de arte. El resultado era una saludable provocacin

collages. Llam a estas obras Dibujos i (i-Zeichnungen). porque el

dirigida contra la percepcin y valoracin del arte dictaminada por la

concepto plstico de los mismos pona los puntos sobre las es. En

tradicin. Si bien es cierto que Kurt Schwitters se vale de materiales

este proceso artstico, lo importante no es la habilidad pictrica del

igualmente ajenos a las artes, tambin lo es que al limitar su atencin

artista, sino nicamente la eleccin de los detalles visuales apropia

a una parte concreta del

dos. De este modo, el proceso esttico queda reducido al hallazgo de

objeto y presentar ste

la imagen. Una vez recortado, el motivo se pega sobre un cartn y e

como estructura de com

artista se limita a firmarlo. Kurt Schwitters caracterizaba as el princi

posicin, su intencin es

pal atractivo de sus dibujos i en un manifiesto: El diseo artstico

introducir el objeto en el

consiste en este caso en descubrir ritmos y expresiones en frag

marco tradicional del arte.

mentos de la naturaleza. Por este motivo, la prdida por friccin no

En esto se aprecia un prin

es posible en estas obras, es decir, no existen molestas distraccio

cipio esttico presente por

nes durante la creacin.

lo dems en toda su obra,

El Dibujo i que acompaa a estas lneas fue creado en 1920 y

principio que supuso una

es una hoja particularmente densa, aunque llena de contrastes, cuyo

diferencia insalvable entre

colorido destaca sobre la claridad del fondo. Imgenes, palabras y tra

Schwitters y el antiarte del

zos se entrecruzan en una estructura compleja. Las lneas de texto

dadasmo. Tal es el motivo,

horizontales y verticales construyen una especie de reja que se extien

por otra parte, por el que el

de por toda la hoja. Bajo stas brilla el rojo de gruesas cifras, que se

arte Merz de Schwitters

repiten a intervalos regulares y dotan de ritmo a la superficie del cua

sobrevivi casi inalterable

dro. Bajo la estructura textual puede discernirse asimismo en repeti

al fin de Dad.

Dia Z e it s c h rill des g e istige n A rb e ile rs is l M E R Z


A u s d e n In h alt:

M anifest P r o it t k u B t l das sch iffch m

MERZ
2N U M

M E R /A W

das ocasiones la ilustracin de una casa con frontispicio. Schwitters


transplant ms adelante las premisas de los dibujos i a otros gne

fflf
M

A P R I L I 92 3
REDAKTEUR:

ros artsticos. As, compuso diversos poemas i, para los cuales se vali

M E R Z V E R L A 6 H A N N O V ER - W A L D H A U S E N S T R . S

de fragmentos de textos encontrados, y en 1923 public la segunda


entrega de su revista Merz, el llamado nmero i.

KURT S C H W I T T E R S

Portada del segundo nmero de la


revista Merz (nmero i), 1923

MAX ERNST

1919

Fruto de una larga experiencia


Relieve, madera y alambre pintado, 45,7
Propiedad privada

38 cm

Max Ernst tuvo una for

contra un cielo claro y amarillento. Max Ernst uni con lneas diver

macin artstica autodidacta. En

sos puntos blancos de la superficie, creando as la ilusin de varias

Bonn estudi Historia del Arte,

constelaciones. En el margen inferior derecho, los smbolos positi

Filosofa y Psicologa. En 1919,

vo y negativo y una malla metlica ascendente indican el intercam

junto con Johannes Theodor

bio de energa entre ambos polos opuestos. El relieve de maderas

Baargeld, fund en Colonia una

atornilladas de Max Ernst representa un paisaje industrial anodino,

sucursal del movimiento inter

a duras penas reconstruido entre las ruinas de la guerra.

nacional dadasta que llev por


ttulo

n. 1891 en Brhl (cerca de Colonia),


f. 1976 en Pars

Dada-conspiracin

Gracias al uso de una coloracin idntica, el marco de esta

en

construccin de madera no slo limita la imagen, sino que forma con

Renania; tras la disolucin del

ella una unidad temtica. El relieve resulta as reconocible como una

grupo de Zrich se les unira

obra que se refiere tambin al proceso artstico. El Fruto de una larga

Hans Arp. Ernst document su

experiencia representa para Max Ernst el punto lgido de la cente

llegada- lleno de entusiasmo en

naria evolucin artstica del retablo tradicional y al mismo tiempo

sus apuntes autobiogrficos:


Alegra en la casa dad. Dos

supone la definitiva superacin de ste. Ernst pasa por alto el contexto

funcional de los materiales que utiliza y otorga a los fragmentos de

das despus, la noticia recorre la santa Colonia como un reguero de

madera de su escultopintura una nueva identidad en el marco del

plvora: Arp ya est aqu! Conspiracin en la casa dad de Kaiser-

objeto. Aun cuando el ambicioso ttulo le sirve para establecer una

Wilhelm-Ring, fundacin de la central W /3 . W por W eststupidien

irnica distancia con el objeto de madera, el Fruto de una larga

[estupidoccidentales], 3 por los tres conspiradores: Hans Arp, J.T.

experiencia supone la institucin de un nuevo paradigma artstico.

Baargeld y M. E.. Max Ernst haba conocido a Arp en 1914, en la gale

La tcnica del collage, a los que la obra se adhiere, pasa as a ser un

ra Feldmann de Colonia.

novedoso concepto esttico de diseo que marcar decisivamente el

Fruto de una larga experiencia (Frucht einer tangen Erfahrung)

devenir de las artes en el siglo xx.

fue creado en 1919. El ttulo hace irnica referencia a los esfuerzos


del proceso creador. El relieve en madera recuerda las imgenes
Merz desarrolladas por aquel entonces por Kurt Schwitters, si bien
Ernst no poda an haber tenido noticias de ellas. En el conjunto
de su obra, estos montajes constituyen un pequeo grupo de obje
tos creados en un mismo ao. Una segunda construccin de idntico
nombre lleva a ttulo aclaratorio la inscripcin Sculpto-Peinture,
es decir escultopinturas. Al igual que en las obras de Schwitters, la
composicin tiene innegables cualidades representativas, pero
puede igualmente considerarse una composicin puramente abs
tracta. Max Ernst mont en su construccin diversas piezas de
madera con variopintas funciones previas sobre un panel de fondo
y las pint luego de colores. Las piezas de madera en los extremos
derecho e izquierdo de la pieza se alzan verticaimente como edifi
cios. En el centro puede verse una especie de chimenea recortada
68

eI arte no tiene nada


que ver con el gusto.
eI arte no est ah para
gustarle a nadie.
Max Ernst

69

MAX ERNST

1920

el dormitorio del amo vale


la pena pasar en l una noche
Collage, aguada y lpiz sobre papel, 16,3 x 22 cm
Propiedad privada

Max Ernst es, junto a Salvador Dal, una de las personalidades

serpiente, una oveja y un oso. No existe, sin embargo, una relacin

artsticas ms reconocibles del grupo surrealista parisiense. En 1922

de tamao plausible entre los objetos: la ballena, minscula, parece

se estableci definitivamente en la capital francesa y se uni al

nadar sobre el enmaderado, mientras que el oso se antoja desco

grupo, estructurado en torno a su lder Andr Bretn, a su vez anti

munal. Lo que a primera vista semeja un collage de elementos ais

guo simpatizante del dadasmo. En su etapa surrealista, Max Ernst

lados es en realidad la hoja original en la que estn impresas las

fue el inventor de numerosas tcnicas pictricas, los llamados pro

imgenes: ia aplicacin de pinturas por parte del autor ha servido

cesos semiautomticos, ios cuales, como l mismo dijo, le echaban

para cubrir el resto de imgenes presentes sobre el papel.

una mano. Por medio de las tcnicas de frotado, rascado y de calco

Max Ernst explicaba el proceso de creacin de tales motivos

manas aparecan sobre la imagen estructuras aleatorias, a partir de

como ms tarde explicara sus posteriores hallazgos pictricos surrea

las cuales Ernst desarrollaba motivos figurativos o paisajsticos. En

listas: Un da de lluvia en Colonia, el catlogo de una institucin de

otras ocasiones aprovechaba materiales encontrados al azar y los

enseanza llama mi atencin. Veo anuncios de modelos de todo tipo,

mezclaba en combinaciones sorprendentes hasta disear motivos muy

matemticos, geomtricos, antropolgicos, zoolgicos, botnicos,

poco convencionales. Tacos de imprenta, grabados novecentistas e

anatmicos, mineralgicos, paleontolgicos, etctera, elementos de

ilustraciones cientficas de libros de texto eran algunos de sus materia

tan dispar naturaleza que la absurdidad de su acumulacin descon

les favoritos para las creaciones.

certaba la vista y desconcertaba los sentidos, provocaba alucinacio

Algunas de estas tcnicas de creacin pueden apreciarse ya

nes y otorgaba a los objetos representados nuevos y rpidamente

en las obras dadastas de Max Ernst de los aos 1919 y 1920. La

cambiantes significados. Sent que mi sentido de la vista se agudiza

transicin hacia sus posteriores hallazgos pictricos como surrea

ba hasta tal punto que vi aparecer los objetos sobre un nuevo suelo.

lista se produjo de manera casi imperceptible. Desde la perspecti

Para concretar ste bastaba con un poco de pintura o un par de l

va contempornea, podra decirse que las diferencias entre las

neas, un horizonte, un desierto, un cielo, un enmaderado en el suelo y

obras dadastas y surrealistas de Max Ernst son mucho menores que

elementos parecidos. De este modo qued fijada mi alucinacin. Con

las que pueden apreciarse entre sus obras dadastas y las crea

sta y otras tcnicas semejantes, en las que elaboraba impresiones

ciones de los dadastas berlineses de aquella poca. Sus collages, a vagamente surrealistas, qued marcado el estilo del conjunto de la
diferencia de los de Raoul Hausmann y Hannah Hoch, no son compo

obra surrealista de

siciones abstractas de texto e imgenes cuyo propsito sea reprodu

Max Ernst. Puede

cir un estado de nimo o una poca, sino imgenes que se combinan

decirse as que en

en un espacio pictrico unitario, eso s, completamente contradic

esta obra dadasta

torio y absurdo.

se vali de proce

La obra de pequeo formato el dormitorio del amo vale la pena

dimientos surrea

pasar en l una noche (das schlafzimmer des meisters es lohnt

listas, aos antes

sich darin eine nacht zu verbringen), de 1920, constituye una obra

de que, en 1924,

tpica en este sentido de Max Ernst. La imagen muestra una espa

Andr Bretn pu

ciosa habitacin sin ventanas y con suelo enmaderado que alberga

blicase en Pars el

varios objetos bastante curiosos. La cama apreciable en el margen

Primer manifiesto

derecho del cuadro justifica el dormitorio mencionado en el ttulo.

del surrealismo.

Junto a ella pueden verse en la habitacin un armario y una mesa


puesta, pero tambin una ballena, un pececito, un murcilago, una
70

Catlogo del Instituto de Materiales de


Enseanza de Colonia, pgina 142

71

MAX ERNST

hacia 1919/1920

maquinita construida por


el propio minimax dadamax
Frottage con lpiz, pluma, tinta china, acuarela y aguada sobre papel, 49,4 x 31,5 cm
Venecia, Peggy Guggenheim Collection - The Solomon R. Guggenheim Foundation, Nueva York

Entre 1919 y 1920, Max Ernst, junto con Hans Arp y Johannes

el dormitorio del amo, el ttulo propuesto por el autor contiene refe

Theodor Baargeld, public diversas revistas dadastas, cuya existencia

rencias sexuales. En esto se parecen muchas de sus obras a las de

fue por lo general efmera. Todas las publicaciones en Colonia deban

Marcel Duchamp. Si bien en 1920 ambos artistas no se conocan an

ser sometidas al control de las fuerzas britnicas de ocupacin y, pese

personalmente, Max Ernst haba tenido ya ocasin de contemplar

a que los dadastas de la ciudad no eran agitadores polticos stricto

algunas de las obras de Duchamp, como la alienada Mona Lisa de

senso (a diferencia de lo que ocurra en Berln), se las vieron y desea

L. H .O .O .Q . de 1 9 1 9 o bien El gran espejo (los novios desnudan

ron con los censores, ante cuyas prohibiciones, con todo, reaccionaron

do a la novia) en el que haba comenzado a trabajar en 1915.

con astucia fundando constantemente nuevas publicaciones. Despus

En 1920, Max Ernst aport numerosas obras a la Primera Feria

del cierre forzoso de Der VentHator, los dadastas de Colonia fundaron

Internacional Dad celebrada en Berln. Sus aportaciones, junto con

las revistas Bulletin D (Boletn D), Die Schammade y posteriormente

buen nmero de las obras de la muestra, deban haber sido expuestas

Querschnitt (Corte en canal). La confeccin de estas publicaciones se

posteriormente en la Societ Anonyme de Nueva York, pero, al pare

llev a cabo en los talleres grficos de Max Hertz. Aqu, Max Ernst

cer, el barco que transportaba las obras se hundi durante la travesa.

encontr numerosos originales para sus collages e imgenes obteni

Nunca ha podido esclarecerse si esta historia es cierta o si se trata

das por medio del frottage: la cabecera de las revistas, as como sus

de una leyenda dadasta.

propias contribuciones a las mismas, se vieron generalmente ilustradas


con dibujos obtenidos a partir de estos mtodos o bien con las imge
nes resultantes de la combinacin de distintos moldes de imprenta.
Para la ilustracin maquinita construida por el propio minimax
dadamax (von minimax dadamax selbst konstruiertes maschinchen), fechada entre 1919 y 1920, Max Ernst combin diferentes
tcnicas y materiales pictricos, que no dejan lugar a dudas sobre su
capacidad y su creatividad artstica. As, se sirvi por ejemplo de sim
ples moldes de letras, como los haba a cientos en la imprenta, y los
aplic sobre el papel, bien por el procedimiento normal de impresin,
bien colocando el papel sobre el molde y frotando un lpiz de mina
blanda sobre el relieve de la letra.
En maquinita construida p or el propio minimax dadamax, la
combinacin de lneas y letras y la aplicacin de color con tinta china
y acuarelas crea en el espectador la impresin de un inestable objeto
tcnico. El detalle ms llamativo es un flico grifo que sobresale a media
altura y del que pende una gota roja, en cuyo interior puede leerse
la palabra bonjour. Max Ernst describi profusamente la sorpren
dente funcin de su construccin en el margen inferior de la imagen:
Maquinita ideada por el propio minimax dadamax para la intrpida
polinizacin de ventosas femeninas a comienzos de la menopausia
y otras tareas similarmente atrevidas. El artista firm la obra con
su pseudnimo dadasta: dadamax ernst. Como ya sucediera en
72

Dada-Degas, hacia 1920/1921

MAX ERNST

1920

el ruiseor chino
Fotomontaje, 12,2 x 8,8 cm
Grenoble, Muse de Grenoble

En su autobiografa, Max Ernst anot en 1919 una definicin

cual, al girar la imagen, aparenta ser el pico del objeto), se procede

de collage que se aparta claramente de la de los dadastas berline

a desarrollar y evidenciar sta. Por ltimo, Max Ernst fotografi y

ses en varios puntos clave: La tcnica del collage es el aprove

ampli el fotomontaje final. De este modo desaparecen las diferen

chamiento sistemtico del encuentro, fortuito o inducido, de dos o

cias de tonalidad de los papeles empleados y las lneas de corte que

ms realidades ajenas entre s en un plano aparentemente inapro

revelan la diversa procedencia de los materiales. La impresin

piado... y de la chispa de poesa que salta en el acercamiento de

general gana en homogeneidad y el collage presenta un mayor

tales realidades. Ernst escribi estas lneas varios aos ms tarde,

verismo fotogrfico.

pues sitan su tcnica de collage en posiciones muy prximas a las

Max Ernst tom prestado el ttulo de su obra de un cuento de

del surrealismo, y se basan en un texto de Lautramont, en el que

idntico nombre escrito por Hans Christian Andersen. Si en la histo

se describe el encuentro de un paraguas con una mquina de coser

ria original se narraba la pugna entre un ruiseor mecnico y otro

sobre una mesa de disecciones. Difcil hubiera sido asimismo en

real, que finalmente salva la vida del rey con su canto, la obra de Max

contrar a algn miembro del dadasmo berlins dispuesto a describir

Ernst nos habla de la maquinaria de guerra que pierde su efecto letal

como potico el efecto de sus fotomontajes.

al convertirse en un pacfico ruiseor chino.

Con todo, entre 1920 y 1921 vio la luz un reducido grupo de


fotomontajes en el que cuando menos los materiales originales
carecen por completo de tales cualidades poticas. Max Ernst se vali
en ellos de reproducciones fotogrficas extradas de libros de divul
gacin cientfica sobre la recin concluida guerra, en los que princi
palmente se investiga la maquinaria blica, el ruiseor chino (die
chinesische Nachtigall) de Ernst se basa en una de estas ilustra
ciones, en concreto la de una bomba volante. El autor haba servido
durante toda la guerra en artillera. A propsito de sus experiencias
en el frente escribira ms tarde: De nada sirve llorar, maldecir o
vomitar. No deja de ser lgico, pues, que reaccionase con nusea
o irona dadasta ante aquellos libros, que apenas concluida la con
tienda ensalzaban las prestaciones y adelantos tcnicos en la inves
tigacin armamentstica.
Tras la intervencin de Max Ernst, la bomba tendida sobre la
hierba resulta a duras penas identificable, sobre todo porque pre
senta la imagen en un ngulo de 90 grados respecto del original.
De este modo, al espectador no le resulta difcil ver en el soporte de
la bomba el pico del ruiseor. ste aparece representado como un
hbrido, mitad hombre, mitad animal, y tiene brazos y ojos humanos,
un abanico a modo de sombrero y una elegante bufanda blanca.
Max Ernst emple aqu el mismo principio de trabajo que caracteri
zara sus posteriores obras surrealistas. Una vez descubierta una
interpretacin en el material original (en este caso el soporte, el
74

el ruiseor chino, 1920

JO HANNES TH EO D O R BAARGELD

eI

1920

rey rojo

Pluma y tinta china sobre papel pintado, 49,2 x 38,7 cm


Nueva York, The Museum ofModern Art, Purchase. 283.1937

El dadasmo en Colonia

n. 1892 en Stettin,
f. 1927 en Mont Blanc

dad de su familia dio pie a que sus amigos le confiriesen el mote

fue siempre una corriente bic

Baargeld (deformacin ortogrfica de dinero en metlico). En su

fala, ampliada a triunvirato arts

faceta dadasta fue tambin conocido como zentrodad.

tico durante las ocasionales

El rey rojo [Le roi rouge (Der rote Konig)] de 1920 es una de

visitas de Hans Arp a la ciudad.

las pocas obras plsticas de Johannes Theodor Baargeld que se con

Todos ellos trabajaron conjun

servan en la actualidad. La obra en s consiste en un trozo de papel

tamente en diversos proyectos.

pintado estampado con un motivo ornamental sobre el que se ha pin

En junio de 1920, Max Ernst

tado con tinta china. Baargeld emple aqu el mismo principio creativo

y Johannes Theodor Baargeld

que su colega Max Ernst: tom un material original cualquiera como

centraron sus esfuerzos en el

punto de partida y lo redise y manipul hasta crear una nueva rea

Trptico simultneo presentado

lidad. En este caso concreto, los trazos de la tinta china resiguen algu

en la Primera Feria Internacio

nas lneas de la estructura del estampado, aaden detalles al conjun

nal Dad celebrada en Berln.

to y crean nuevos vnculos entre los distintos elementos. El resultado

Ernst recordaba haber trabaja

es la representacin de una construccin mecnica. Pueden recono

do en rgimen de coautor con

cerse numerosos tornillos: en el centro de la imagen aparece un

Baader en distintas colaboraciones para Der Ventilator en febrero

volante, descrito por Baargeld como le cur (el clrigo), cuya ener

de 1919. En la revista, sin embargo, no se haca mencin ni de sus

ga se transmite a otra rueda por medio de una barra. La precisin de

nombres ni del dadasmo. Pese a ello, los seis nmeros de la misma

las indicaciones incluidas en la imagen hace que el espectador crea

publicados entre febrero y marzo de 1919 se consideran las prime

a primera vista hallarse ante el boceto de un ingenio tcnico. En este

ras publicaciones del movimiento dadasta en Colonia. En la actua

sentido, la obra se enmarca en una temtica tpicamente dadasta y

lidad sabemos adems que Baargeld se encarg de financiar la

tratada tambin por Max Ernst, George Grosz, Francis Picabia y

revista, cuyas tiradas alcanzaron los 40.000 ejemplares.


El verdadero nombre de Johannes Theodor Baargeld era
Alfred F. Gruenwald. Como muchos otros miembros de su genera

Marcel Duchamp. Constituye tambin un decidido gesto en contra de


los expresionistas, quienes en 1914 se involucraron con fatdico entu
siasmo en la supuesta experiencia comn que iba a ser la guerra.

cin, se alist voluntariamente en el ejrcito en 1914, decisin que


muy pronto lamentara amargamente. Sus vivencias en las trinche
ras plantaron los cimientos de su posterior compromiso poltico. En
1918 ingres en el USDP (Partido Independiente Socialdemcrata
Alemn), un partido socialista y obrero, y un ao despus pas a
engrosar las filas del movimiento dadasta. Para Baargeld, arte y pol

potenciar la renovacin poltica en Alemania. Y sin embargo,

no tengo cojn para


mi urna.

Johannes Theodor Baargeld proceda de la alta burguesa. Su padre

Johannes Theodor Baargeld

tica eran lo mismo. Con su protesta dadasta contra la sociedad bur


guesa esperaba (al igual que parte de los dadastas berlineses)

era director general de la Sociedad de Reaseguros de Colonia y,


aun cuando en lo tocante a las artes profesaban cierto progresismo,
su postura poltica era inequvocamente conservadora. La prosperi
76

77

JOHANNES THEO D O R BAARGELD

1920

venus en el juego de los reyes


Collage, 37 x 27,5 cm
Zricb, Kunsthaus Zrich

Pasados los aos, Max Ernst recordaba a Johannes Theodor

Se crea as la ilusin de que los cuerpos nacen directamente de la

Baargeld, refirindose a s mismo en tercera persona: Cuando Max

cabeza. Baargeld dispuso adems la fruta en las superficies blancas

lo conoce ambos estn dadadispuestos, conmocionados todava por

de un modo tal que semejan atributos sexuales femeninos, y realz la

los plaires de la guerra y asqueados por sus causas. Baargeld, sin

ilusin con el uso de tinta china. Ernst haba reinterpretado ya imge

embargo, es un pensador de intelecto despiadado y corazn rebo

nes existentes con la ayuda de medios pictricos (buen ejemplo de

sante de curiosidad, impaciencia y pasin por la vida. Slida forma

ello es El rey rojo), y ms adelante esta tcnica se convertira en el

cin (Oxford), extensos conocimientos. Disgustado ante lo estable

principio de composicin bsico de sus obras surrealistas.

cido, raz de todos los males. Pasin por lo emergente, fuente de

La Venus en el juego de los reyes intenta cubrir sus vergen

alegras de todo tipo. De ah su doble actividad: poltica (aun cuan

zas. El hombre, por el contrario (y sta es la impresin que desea

do consciente de la necedad de semejante actividad) y potica, y transmitir formalmente la imagen al espectador), no parece tener en
an sta en la nica forma posible por entonces, a saber, con un

mente ms que la imagen de un cuerpo femenino desnudo. La inclu

desesperado s a la vida en su obra y su comportamiento.

sin de un militar, junto con la referencia a la guerra en el ttulo (el

El carcter potico es evidente sobre todo en sus obras ar

juego de reyes), aborda con gran sutileza un tema que tendra una

tsticas: no hay en ellas rastro del propagandista y agitador contra

importancia capital para las artes en la joven repblica de Weimar. La

la burguesa conservadora de la que l mismo proceda. Tras la pro

fuerza y la sexualidad se convertiran en numerosas representaciones

hibicin en marzo de 1919 de la belicosa y politizada revista Der

artsticas en smbolo de una sociedad desinhibida, que pretenda

Ventilator, la irona, el sinsentido y el espritu juguetn dadasta

reprimir las seales de la prxima catstrofe.

caracterizaron las subsiguientes publicaciones del movimiento.

Tras el escndalo de la exposicin en la cervecera Winter de

Tambin los collages creados en 1920 rebosan de insinuaciones

Colonia, Baargeld se alej paulatinamente del movimiento dadasta.

erticas. En la imagen Hermafroclito vulgar: travestido cbico ante

En otoo de 1920 retom sus estudios de Derecho en la Universidad

una supuesta encrucijada [esta traduccin aproximada del ttulo no

de Colonia. En un currculum compilado en 1923 negaba por com

hace justicia a los juegos de palabras que en l se encierran:

pleto su participacin en el movimiento dad y describi aquel pero

Klitterung es un neologismo formado a partir de Klitoris (cltoris) y

do de tiempo como una poca de estudios privados.

Zw itterung (hermafrodita), mientras que S cheidew eg (encrucijada)


puede interpretarse tambin como camino de la vagina], Baargeld
ubic ante la figura sentada dos de los volmenes cubistas de tal
modo que dan la impresin de ser un gigantesco pene. Algo seme

el centro de la imagen: en su interior se han alineado varios tipos

eI amor en bicicleta
es el mayor amor al
prjimo.

de fruta. Baargeld separ asimismo el rostro del cuerpo de un oficial

Johannes Theodor Baargeld

jante sucede en Venus en el ju e g o de los reyes (Venus beim Spiel


der Knige), compuesto ese mismo ao. Para este collage,
Johannes Theodor Baargeld combin imgenes de muy diversa
procedencia para crear tres cuerpos cuando menos curiosos. Una
superficie rectangular negra con figuras amorfas y blancas ocupa

profusamente condecorado y peg ambas piezas por encima y por


debajo de la superficie negra. A un lado puede verse la cabeza de
una joven. Las figuras amorfas conectan con exactitud las tres piezas.
78

1917/1964

MARCEL DU CH A M P

Fuente
Urinario de porcelana, 33 x 42 x 52 cm
Estocolmo, Moderna Museet

La
Duchamp

n. 1887 en Blainville,
f. 1968 en Neuilly-sur-Seine

obra

de

revolucion

Marcel

espera tradicionalmente del arte, establecer los lmites de las obras

como

artsticas para poder ampliarlos radicalmente. Todos sus ready-

pocas el arte contemporneo.

mades plantean una pregunta clave: cules son las caractersticas

Est considerado unnimemen

y condiciones que hacen de un objeto una obra de arte? Marcel

te el artista ms influyente del

Duchamp intent siempre responder con la mayor precisin posible

siglo XX. Gracias a la invencin

a esta pregunta. Fuente consiste en un urinario de produccin indus

de los ready-mades, Duchamp

trial; la manipulacin del artista se reduce a tres hechos concretos

consigui romper con la prepon

que deben convertir un objeto cotidiano en una pieza de arte: en pri

derancia de la pintura sobre la

mer lugar, lo coloca sobre un pedestal; en segundo lugar, lo dota de

escultura. Generaciones enteras

firma y fecha; por ltimo, lo presenta en una exposicin de arte con

de artistas, en especial en las

temporneo. La explosividad esttica de este concepto qued de

dcadas de 1960 y 1980, le

manifiesto cuando le fue denegada la presentacin de la obra en la

han tomado como ejemplo a se

exposicin, que en teora careca de jurado.

guir y han desarrollado su obra

La premisa que propone Duchamp es que un objeto cual

en funcin de los conceptos

quiera puede ser elevado a la categora de arte con slo dotarlo de

fundamentales por l planteados. Marcel Duchamp estudi en la

los atributos caractersticos de una obra de arte. En el ejemplo que

prestigiosa Acadmie Julin y pronto se hizo un nombre como pintor

nos ocupa, estos atributos son el pedestal, sobre el que el urinario

de xito. Pese a ello, mantuvo siempre un cierto escepticismo frente

parece una escultura, ennoblecida y separada de su entorno. La ins

a las posibilidades de la pintura, que le resultaba insuficiente para

cripcin R. M utt 1917 caracteriza el objeto como obra de arte,

satisfacer sus pretensiones de objetividad y cientificismo en el arte.

pues est firmado. Marcel Duchamp renunci conscientemente a

De ah que, en palabras del propio Duchamp, la pintura no fuese para

utilizar su nombre y escogi en cambio un pseudnimo, pues quera

l sino un medio de expresin entre otros muchos. En 1915,

dejar patente la condicin de gesto artstico de la firma y de la aspi

Duchamp abandon casi por completo la pintura. Dos aos antes

racin artstica de que iba acompaada. Finalmente, el objeto deba

haba confeccionado su primer ready-made: una rueda de bicicleta

haber sido presentado en una exposicin pblica de arte. Duchamp

montada sobre un taburete. Duchamp abandon Francia en 1915 y

entendi que un objeto queda definido principalmente a travs de su

se estableci provisionalmente en Nueva York. En 1917, present en

contexto, y que ubicado en diferentes entornos ser percibido de

la exposicin anual de la Society of Independent Artists de esta ciu

distintas maneras. La gran innovacin introducida por Duchamp en

dad su objeto ms provocador, al que bautiz con el poco conspicuo

el arte fue llamar la atencin sobre la importancia del contexto en la

nombre de Fuente (Fountain).

valoracin del arte.

Los ready-mades constituyen un gnero artstico nuevo e


independiente ideado por Marcel Duchamp. Se trata de objetos de
consumo producidos a escala industrial, que a travs exclusivamen
te de su seleccin y presentacin acceden a la categora de arte. El

Les explico que las mentiras de hoy son

autor no configura estas obras, sino que se limita a designar como

las verdades de maana.

objetos de arte objetos preexistentes. Duchamp rechaza con gran


mordacidad el tradicional mito que presentaba al artista como genial
creador. Lo interesante para l es romper con cuanto el pblico
80

Marcei Duchamp

81

1919/1930

MARCEL DU CH A M P

L. H.O.O. Q.
Lpiz sobre una reproduccin de la Mona Lisa, 19,7 x 12,4 cm
Propiedad privada

Los dadastas reconocieron en los ready-mades de Marcel

de los dadastas. As, Kurt Schwitters cubri en 1921 una reproduc

Duchamp el concepto de antiarte que ellos propugnaban. Pero a

cin de la Madonna Sixtina de Rafael (hacia 1 5 1 3 /1 5 1 4 ) con citas

diferencia de lo que suceda en Zrich, Duchamp no se rebelaba

irnicas. Un ao antes, Grosz y Heartfield haban pegado el rostro de

contra el arte como tal. Su objetivo no era destruir el arte, ni some

Raoul Hausmann sobre una fotografa del pintor Henri Rousseau.

terlo al ridculo. Pretenda elaborar preguntas nunca antes formula

Tambin en 1920, el dadasta de Colonia Johannes Theodor

das al arte. En su opinin, las posibilidades de la pintura tradicional

Baargeld dispuso una fotografa de su propia cabeza sobre el busto

estaban agotadas, mientras que las fronteras del arte seguan an

de mrmol de un desnudo clsico femenino.

por explorar.

Al pintar barbas y bigotes masculinos sobre la Mona Lisa,

En el momento en el que Duchamp infiltra en el mbito arts

Marcel Duchamp practica una humorstica difuminacin de la defini

tico objetos de uso cotidiano como secadores de botellas o el urina

cin de gnero semejante a la de Baargeld. Los estudiosos del arte

rio Fuente convertidos en ready-mades, se hacen ms que eviden

han querido ver en este gesto una referencia dadasta a las conjetu

tes los parmetros estticos, los prejuicios y los mecanismos de este

ras en torno a la homosexualidad de Leonardo. Lo cierto es que la

mbito. Al mismo tiempo, Duchamp rompe con el mito romntico del

obra de Duchamp estaba repleta en aquella poca de alusiones

creador al demostrar que objetos producidos industrialmente para

sexuales veladas y explcitas. Es el caso de las aparentemente arbi

uso cotidiano pueden ser elevados a la categora de arte en su esta

trarias siglas L.H.O.O.Q.. Ledas deprisa en su correcta pronuncia

do original. Por otra parte, Duchamp respalda el mito del artista, pues

cin francesa, reproducen fonticamente la frase elle a chaud au

en tanto tal se arroga una autoridad y unas facultades extraordinarias:

cul, literalmente ella tiene el culo caliente o mejor dicho est en

el objeto slo se convierte en obra de arte cuando es un artista

celo. Duchamp se permite as un chiste sutil aunque burdo a costa

quien as lo decide. Diez aos ms tarde, Kurt Schwitters se adhera

de la mujer en la sacrosanta obra maestra de Leonardo.

a los postulados de Duchamp y los formulaba de manera categrica:


Todo cuanto un artista escupe es arte.
La presentacin de objetos cotidianos como piezas de arte
desarrollada por Duchamp constituy una enorme provocacin para el
pblico de las exposiciones de Nueva York, acostumbrado a la pintu
ra y escultura tradicionales. El escndalo artstico era una estrategia
tpicamente dadasta. Tambin el desprecio con el que trataba uno de
los iconos de la pintura, la Mona Usa de Leonardo da Vinci (hacia
1 5 0 3-1 5 0 6 ), acercaba la actitud de Duchamp a la de los dadastas
europeos. La imagen fue creada en 1919 y consiste en una repro
duccin a color en tamao postal del cuadro de Leonardo, que
Duchamp manipul con unos cuantos trazos de lpiz. As, la Gioconda
aparece adornada con bigote y perilla, y bajo el.retrato puede leerse
una misteriosa concatenacin de maysculas: L.H.O.O.Q.. Para
Marcel Duchamp, este tipo de obras se inscribe igualmente dentro del
concepto de ready-mades, aun cuando el material original sea objeto
de manipulaciones explcitas. Duchamp cultivaba una actitud despec
tiva hacia las vacas sagradas de la historia del arte comn al resto
82

he obligado a
contradecirme yo mismo
para evitar adaptarme a
mi propio gusto.
Me

Marcel Duchamp

83

hacia 1920/1921

MARCEL D UCHA M P

Marcel Duchamp
como Rrose slavy
Fotografa de iMan Ray, 21 x 17,3 cm
Filadelfia, Philadelpbia Museum ofArt, The Samuel S. White 3rd and Vera White Collection

Al igual que la reproduccin pintarrajeada de la Mona Lisa, el

mismo que llevaba por nombre Belle Haleine. Eau de Voilette. En

retrato fotogrfico Rrose Slavy de 1920/1921 juega tambin con

la etiqueta aparece adems el nombre de la compaa productora

los papeles asignados a ambos sexos. Tras el ttulo se esconde una

RS, New York-Paris, o lo que es lo mismo las iniciales de Rose

vez ms un juego de palabras ertico. En la fotografa puede verse a

Slavy. Duchamp empaquet la botellita en un elegante estuche. Con

Marcel Duchamp disfrazado de mujer. Ataviado con un sombrero a la

este perfume ready-made de produccin propia, Duchamp (quiz

moda, una elegante estola de piel, los ojos y la boca llamativamente

inconscientemente) retomaba las mismas races del dadasmo en

maquillados y un anillo en la mano izquierda, Duchamp afecta el aire

Zrich. Adems de las ya conocidas leyendas y vehementes defen

de una dama burguesa neoyorquina. Su amigo Man Ray le fotogra

sas con que determinados dadastas se arrogaban la invencin del

fi en su papel de Rrose Slavy en 1 9 2 0/1 9 2 1 . Duchamp adopt en

trmino Dad, existe otra posibilidad que explica la gnesis de la

diversas ocasiones esta identidad femenina: por ejemplo, en otro

palabra. Desde 1906, la empresa zuriquesa Bergmann & Co produ

retrato anterior, en el que tambin pos con el pseudnimo Rrose

ca un conocido tnico de refuerzo capilap>, segn rezaba su publi

Slavy para el fotgrafo Man Ray. Si se comparan ambos retratos, la

cidad. El nombre de tan milagroso producto era sencillo y al mismo

primera versin de 1920 da la impresin de ser un esbozo incom

tiempo llamativo: DADA.

pleto de la toma posterior. El sombrero, calado sobre el rostro, la evi


dente peluca y los pliegues de la capa confieren al artista el aspec
to de un actor de teatro en una representacin de poca. La
diferencia con la elegancia de que hace gala en 1921 es abismal.
En el autorretrato de Marcel Duchamp como Rrose Slavy se
diluyen las diferenciaciones entre sexos. El artista adopta no slo
un papel ajeno, sino tambin una identidad femenina. El nombre de
su alter ego femenino es al mismo tiempo un sutil comentario al
conjunto de su obra, plagado de elementos sexuales. La correcta
pronunciacin francesa del nombre Rrose Slavy hace que ste se
confunda con la frase Eros, c'est la vie (Eros es la vida). En una
entrevista concedida en 1966, Marcel Duchamp reconoca: Tengo
gran fe en el erotismo, porque es algo de lo ms corriente en todo
el mundo, es algo que la gente entiende.
En el juego que practica Duchamp con la propia sexualidad
se refleja la ausencia de una posicin definida y unvoca, algo que se
repite en buena parte de su obra artstica. Los ready-mades son
buen ejemplo de este cambio sbito de contextos, ya que pueden ser
indistintamente objetos de consumo y obras de arte. Pese a no expe
rimentar cambio alguno, la valoracin que reciben vara en funcin
del lugar en que se encuentran y del nimo con que los contempla
el espectador.
Marcel Duchamp emple en 1921 el primer retrato de Rrose
Slavy en la etiqueta de una botellita de perfume diseada por l
84

Man Ray, Marcel Duchamp como Rrose Slavy,


1920

1920

MAN RAY

perchero
Fotografa de un collage de objetos, 25 x 16,5 cm
ZeloKunsthaus Zrich

n. 1890 en Filadelfia,
f. 1976 en Pars

los pocos aos de

su atencin; poco tiempo despus de su llegada a Pars en 1921

nacer Emmanuel Rudnizky, su

practicaba la fotografa profesionalmente. Tambin en este campo

familia al completo se traslad

demostr Man Ray un gran afn experimental. Investig la tcnica de

a Nueva York. Cuando contaba

la solarizacin y consigui fotografas sin valerse de cmara alguna:

24 aos adopt el pseudnimo

para ello situaba los objetos directamente sobre el papel fotogrfico

Man Ray. Visto desde la pers

y los iluminaba convenientemente. Sin asomo alguno de timidez titu

pectiva actual, la eleccin de

l estas imgenes rayogramas.

ese apellido artstico (Ray sig

El Perchero (Portemanteau) de 1920 es una obra primeriza

nifica, claro est, <rayo de luz>)

de Man Ray, desacostumbrada y quiz por ello tpica de la etapa

parece profetizar su posterior

dadasta del autor. A primera vista, la imagen parece resultar de una

carrera como fotgrafo. Por

composicin de collage. Sin embargo, es la fotografa de una minu

aquel entonces, sin embargo,

ciosa escenificacin. Un desnudo femenino parece esconderse tras

Man Ray estaba dedicado en

un perchero, compuesto de un pedestal abierto y una barra vertical,

cuerpo y alma a la pintura.

sobre el que se han fijado unas siluetas de cartn en forma de cabe

Habitual de la galena 291 de

za, hombros y brazos. Los cabellos, los ojos y la boca fueron pinta

Alfred Stieglitz, en 1913 haba visitado el Armory Show; dos aos

dos directamente sobre el cartn. Man Ray dej a oscuras el espa

ms tarde conocera a Marcel Duchamp. Ambos, junto con la colec

cio que rodea a la figura, de manera que el espectador carece de

cionista de arte Katherine S. Dreier, pusieron en marcha en 1920 la

orientacin espacial. Gracias a ello la figura femenina y el monigote

Societ Anonyme; se trataba del primer museo neoyorquino de arte

parecen fundirse en una novedosa criatura. Los maniques que pue

contemporneo. Algo parecido sucedi nueve aos ms tarde con el

blan la pintura metafsica de Giorgio de Chineo constituyeron un

famoso Museum of Modern Art de Nueva York, fundado asimismo a

modelo no slo para Man Ray, sino tambin para los dadastas de

partir de una iniciativa privada.

Berln y de Colonia. El mestizaje de la mquina y el ser humano era

La obra de Marcel Duchamp fue una importante fuente de ins

un tema vigente en la dcada de 1920, volcada en la modernidad y

piracin para Man Ray. El paso decisivo en su carrera se produjo en

el progreso, y estaba presente en todas las manifestaciones artsti

1916, cuando abandon la pintura tradicional con pinceles en favor

cas. No es casualidad, por ejemplo, que la mujer artificial de la obra

de otras tcnicas. En el aergrafo, Man Ray encontr una tcnica

maestra de Fritz Lang, Metrpolis (1927), se asemeje a la figura

pictrica que le permita insuflar en sus imgenes un aire asptico y

femenina fotografiada por Man Ray en 1920.

annimo, mucho ms impersonal de lo que permita la tradicional pin


tura al leo sobre lienzo. Las imgenes as creadas recibieron el
nombre de aerografas: Buscaba algo novedoso, algo para lo que
no fuese necesario ni el caballete, ni el pincel, ni los dems utensi
lios del pintor vulgar. Man Ray aplicaba su pistolete de color sobre
patrones recortables. Senta fascinacin por el carcter mecnico de
aquel proceso de trabajo, que imposibilitaba la individualidad y. los
manierismos del pincel trazando lneas sobre la superficie de la ima
gen. En este sentido, no deja de ser consecuente que un proceso tan
tcnico como el de la reproduccin fotogrfica de imgenes atrajese
86

Fotografo las cosas que no quiero


pintar, cosas que de por s existen.
Man Ray

MAN RAY

1921/1940

Regalo
Plancha, clavos, 15,3 x 9 x 11,4 cm
Nueva York, The Museum ofModern Art, James Thrall Soby Fund. 1966

Regalo (Cadeau) es el objeto-escultura ms conocido de

sino desgarrar el tejido. Aun as, se trata de un obsequio valioso, por

Man Ray. Fue creado en 1921, en un momento de transicin arts

cuanto Man Ray le ha conferido un valor juguetn y amistoso. En

tica: pronto abandonara el dadasmo neoyorquino y se convertira

este sentido, Marcel Duchamp describi en 1921 a su camarada a

en una de las principales figuras del surrealismo en Pars. Con todo,

la manera de los diccionarios: Man Ray, masculino, sustantivo,

la obra es descrita a menudo como un objeto tpicamente surrealis

sinnimo de: el gozo de jugar, de disfrutar.

ta segn la definicin del mismo ofrecida por Lautramont. Para su


creacin, Man Ray tom una plancha y peg sobre su base catorce
clavos de cobre. Si aplicamos la descripcin de Lautramont, que
habla del encuentro de varios objetos procedentes de mbitos dis
tintos sobre una superficie ajena a ambos (en su ejemplo, un para
guas encuentra una mquina de coser sobre una mesa de disec
ciones), es posible hablar del encuentro entre los clavos y la
plancha, que necesariamente ha de parecer ilgico y surrealista a
quien lo contemple. Sin embargo, en este caso no se produce la
confrontacin de dos objetos ajenos entre s Man Ray no mantiene
el valor propio de cada objeto, sino que los combina para crear un
instrumento nuevo, nunca visto, una mutacin de la prctica y tradi
cional plancha. A partir de la prdida de utilidad del objeto se esta
blece el conflicto entre la funcionalidad de la plancha y la incapacidad
de cumplir con su funcin. Precisamente entonces es apreciable, evi
dente incluso, el potencial irnico y dadasta de la pieza Regalo.
Man Ray ya se haba aproximado con anterioridad a las tesis
del poeta Lautramont, cuyo verdadero nombre era Isidore Lucien
Ducasse. En 1920 compuso El enigma de Isidore Ducasse, un
misterioso objeto envuelto en una gruesa tela de arpillera. El con
junto presenta un perfil irregular, en el que destacan diversas pro
minencias que sin embargo no permiten identificar el objeto oculto.
Lo que realmente hizo Man Ray fue empaquetar la famosa mquina
de coser de Lautramont junto con un paraguas, unindolos as en
un entorno ajeno a ambos.
Ambos objetos fueron destruidos poco despus, y sobreviven
slo en las fotografas del propio Man Ray. ste realiz ms ade
lante numerosas rplicas del Regalo, e incluso una enorme y des
acostumbrada tirada (19 4 0 ) de 5.000 ejemplares (aqu con slo
trece clavos). El Regalo es, con todo, un presente envenenado, ya
que decepciona al receptor por no poder cumplir con su funcin.
Cualquier intento de aplicar la plancha a un fin prctico no hara

El enigma de Isidore Ducasse, 1920

FRANCIS PICAB IA

1917

Alarde amoroso
Oleo sobre cartn, 96,5 x 73,7 cm
Propiedad privada

Francis Picabia naci en

apunta una temtica ertica; sin embargo, la maquinaria represen

el seno de una acomodada

tada parece establecer con respecto a ste una contradiccin inso-

fam ilia cubana. Su posicin

luble. Un alarde amoroso, por lo general, evoca en el espectador

desahogada le permiti dedi

otro tipo de imgenes. Sin embargo, muchas de las imgenes dada

carse a la pintura como amateur

stas incluyen un refinado componente ertico que se articula pre

en el ms estricto sentido de la

cisamente en representaciones mecnicas privadas de toda subje

palabra, es decir, como amante

tividad; la obra de Picabia no es ajena a esta tendencia.

del

arte.

Su

segunda

gran

Francis Picabia situ el mecanismo central del Alarde amoro

pasin eran los coches y la velo

so en un espacio cerrado. Una observacin algo ms detenida de

cidad.

la maquinaria permite comprobar que el mecanismo consta de dos


En 1913, Picabia fue el

n. 1879 en Pars, f. 1953 en Pars

elementos, uno ms bien grisceo y otro coloreado, unidos entre s

nico artista francs que pudo

por una biela. Estos dos elementos pueden interpretarse como los

permitirse el costoso viaje a

personajes masculino y femenino del alarde amoroso. La estructura

Nueva York para asistir a la griscea consiste en dos cilindros verticales, en cuyo interior sube y
inauguracin del Armory Show.

baja rtmicamente una delgada barra bifurcada. Puede reconocerse

l mismo participaba en la exposicin con tres obras. En junio de

en esta maquinaria el sexo masculino. La fuerza y movimiento que

1915, Francis Picabia comenz a desarrollar sus primeras imge

genera son transmitidos al aparato de color visible a la derecha por

nes mecnicas simblicas en Nueva York. Paul Haviland formul la

medio de una alambicada biela articulada, que hace las veces de con

teora conceptual de estas imgenes en la edicin de septiembre

trapunto femenino a la figura gris. El elemento central de esta

de la revista 291: Vivimos en la era de las mquinas. El hombre

pieza mecnica es un pistn vertical marrn que se introduce rtmi

hizo la mquina a su imagen y semejanza. Dispone de miembros

camente en el receptculo verde (femenino). Como vemos, el cua

giles, pulmones que respiran, un corazn que late, un sistema ner

dro de Picabia es en realidad un irnico comentario sobre los roles

vioso por el que corre la electricidad. El fongrafo es la imagen de

asignados a cada sexo en una sociedad moderna e industrializada.

su voz; la cmara la imagen de sus ojos. La mquina es la hija del


hombre que no naci de madre. Ese mismo ao, Francis Picabia
dedic al poeta uno de sus retratos mecnicos, que adoptaba la
form a de lmpara de mesa e iba acompaado de esta afirmacin:
La posie est comme lui (La poesa es como l).
El formato, la compleja composicin y el colorido de la obra
hacen de Alarde amoroso (Parade amoureuse) el ms importan
te exponente de sus motivos mecnicos. Como sucede en tantas
otras obras dadastas, el ttulo del cuadro est integrado en la ima
gen. Se establece de este modo un distanciamiento con el lector
que no permite aproximacin emocional alguna al tema tratado.
Este distanciamiento se ve acentuado por la fra realizacin de la
imagen, en la que se ha renunciado a toda retrica artstica en favor
de unos trazos annimos, tcnicos y funcionales. El ttulo de la obra
90

dad habla contigo, es todo, todo


lo abarca, pertenece a todas las
religiones, no puede ser victoria ni
derrota, es de naturaleza espacial
y no temporal.
Francis Picabia

FRANCIS PICABIA

1919

Movimiento dad
Pluma y tinta china sobre papel, 91 x 73 cm
Nueva York, The Museum ofM odem Art, Purchase. 28S. 1937

La exposicin Armory

El dibujo de Francis Picabia Movimiento dad (Mouvement

Show result un enorme y

Dada) vio la luz en 1919, y muestra de manera esquemtica el sumi

escandaloso xito en buena

nistro de energa artstica de la revista 391, representada por las

parte debido a la presenta

cifras visibles en el margen inferior derecho de la imagen. Picabia

cin de Desnudo bajando

public el primer nmero de la revista en 1917, en Barcelona, y con

la escalera, un cuadro de

tinu con su edicin durante su estancia en Nueva York. El ttulo

gran

hace referencia a la revista de Stieglitz 291, cuyo ttulo era, a su vez,

formato

de

Marcel

Duchamp.
Entre

una alusin a la direccin de su galera: Quinta Avenida, 291.


Duchamp

En el dibujo, dos bateras alimentan a un autmata provisto de

Picabia haba surgido una

interruptor temporal. Sobre las bateras aparecen escritos los nom

estrecha afinidad artstica

bres de artistas como Czanne, Matisse, Braque, Picasso e incluso

desde su primer encuentro

el propio Picabia, as como las palabras Mouvement Dada. A su

en Pars en 1910. A travs

lado aparecen dispuestos como en un dial los nombres de los dadas-

de Duchamp, Picabia cono

tas H. Arp, Stieglitz, Tr. Tzara y M. Duchamp. La imagen sugiere que,

ci en 1913 al fotgrafo y

en un momento dado, el interruptor abrir el paso a una corriente de

galerista Alfred Stieglitz en

energa conducente al elemento decorado con la inscripcin 391.

Nueva York. El arte de Pi

El elemento en este caso es un timbre. Queda entonces claro el

cabia experiment durante

mensaje que Picabia pretende establecer con su representacin gr

esta estancia en Estados

fica del Movimiento dad: la revista 391 ha de servir como voz de

Unidos un impulso definiti

alarma que despierte a los habitantes de Pars y Nueva York ante la

vo. El artista se senta fascinado por los logros de la ingeniera ame

llegada del dadasmo.

ricana, y qued admirado por la arquitectura y los puentes de la


ciudad. Este inters deriv por una parte en una pasin por los auto
mviles, cada vez ms veloces, y por otra en la creacin de las lla
madas imgenes mecnicas. Uno de los primeros ejemplares de
este grupo de obras, Aqu, aqu est Stieglitz/ Fe y amor (Ici, c est
ic i Stieglitz/Foi et amour), de 1915, fue creado durante la segunda
visita de Francis Picabia a Nueva York. Durante su primera estancia
en la ciudad, dos aos atrs, Stieglitz le organiz una exposicin en
la Little Gallery of the Photo-Secession (Pequea Galera de FotoSecesin). Picabia correspondi con un retrato del fotgrafo Stieg
litz, en el que con todo no pueden apreciarse rasgos individuales del
retratado: una cmara fotogrfica representa metafricamente su
efigie. Picabia adopt en este retrato el estilo impersonal del dibujo
tcnico. La obra se caracteriza por unos trazos mnimos, precisos
y anodinos, caractersticos del diseo industrial; el conjunto, sin em
bargo, no resulta viable como proyecto de construccin.
92

Dad es como vuestras


esperanzas: nada
como vuestro paraso: nada
como vuestros dolos: nada
como vuestros dirigentes
polticos: nada
como vuestros hroes: nada
como vuestros artistas: nada
como vuestras religiones: nada.
Francis Picabia

FRANCIS PICABIA

1919

cuidado con la pintura


Oleo, esmalte y pintura metalizada sobre lienzo, 91 x 73 cm
Estocolmo, Moderna Museet

La revista 391 de Francis Picabia, heraldo del dadasmo neo

aparecen escritas las palabras Domino y Celeste. A la izquierda,

yorquino, atraves ocanos, fronteras y frentes de guerra y se dej

otra lnea recorre diversas ruedas antes de conectar con el pistn.

sentir en la neutral Suiza. Hans Richter recordaba en Dada Profile,

Cada una de las ruedas lleva incorporada una inscripcin: Lyrisme,


su recopilacin de textos literarios publicada en 1961: Con 3 9 1 , Folie o Biscotte. De este modo, Picabia seala que los compo
nuestros horizontes se ampliaron en otros tantos grados. Para no nentes lrico y enajenado, e incluso el trocito de galleta, son los

sotros, los zuriqueses, aquella revista fue como un espejo en el que

combustibles que sustentan la inspiracin artstica. De ellos obtiene

se reflejaba el alcance de las transformaciones en el arte que anhe

el pistn su impulso, y gracias a ellos salta la chispa en su interior.

lbamos. Los neoyorquinos pensaban y se sentan como nosotros,

La energa liberada entonces se transmite al crculo de la derecha,

en mayor medida incluso. As pues, la ausencia de condicionamientos

en el que la pintura tiene mucho ms espacio sobre el que desarro

previos se haba extendido. Adems de las revistas, las imgenes mec

llarse libre de trabas.

nicas de Francis Picabia fueron sus principales aportaciones al movi


miento internacional dadasta.

La anotacin que incluye Picabia en la base de la imagen


(preez garde a la peinture, es decir, cuidado con la pintura) pre

Los primeros ejemplares de estas imgenes mecnicas apare

viene adems contra la obra del artista, en irnica referencia a las

cieron en 1915, es decir, pocos meses antes de que el movimiento

actitudes antiartsticas de sus amigos dadastas en Zrich. En el

como tal fuese creado y bautizado en Zrich. Por otra parte, si estas

invierno de 1 9 1 8/1 9 1 9 , poco antes de comenzar a trabajar en esta

imgenes constituyen ejemplos de antiarte, lo hacen desde una pers

imagen, Picabia visit Suiza y particip en una exposicin dadasta

pectiva muy distinta a la aplicada por los dadastas de Zrich y Berln

en la Casa de las Artes de Zrich.

en su obra. Las imgenes mecnicas de Picabia son una declaracin


de principios contra la pintura tradicional, y responden al deseo de
plasmar pictricamente la nueva era de los ingenieros. Al retratar a
sus amigos en forma de ingenios mecnicos, Picabia parece adoptar
la tpica postura nihilista e irnica de los dadastas. Su produccin de
aquella poca, al igual que la de Man Ray y Marcel Duchamp, da fe
de la amplitud de la fuerza integradora que el movimiento dadasta
(pese a alguna escaramuza entre bastidores) fue capaz de desarro
llar durante un breve perodo de tiempo.
Cuidado con la pintura (Preez garde la peinture) data de
1919, y es un comentario irnico sobre la pintura tradicional y esta
blecida. Picabia ofrece en l un modelo alternativo a la anticuada
concepcin del proceso creativo, en el transcurso del cual la obra
se materializa por medio de la fuerza creativa del autor. Un pistn
ocupa el centro de la imagen: ms concretamente, la seccin trans
versal de un pistn, que permite ver cuanto acontece en su interior.
En la parte superior puede leerse la inscripcin Dieu brouillon
(borrador de Dios), como si se tratase de maquinaria destinada a la
produccin de inspiracin divina. Dos lneas delgadas a la derecha
del pistn lo unen con una superficie circular en la que nicamente
94

Nuestra cabeza es
redonda para que el
pensamiento pueda
cambiar de direccin.
Francis Picabia

P R E E Z C A R D E ... P F I N T U R E

.......
95

-------

]
V

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200 4 TA S C HEN Gm bH
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Diseo: Sense/Net, Andy Disi y Birgit Reber, Colonia
Redaccin y m aq uetacin de la edicin espaola:
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Traduccin del alem n : Pablo lvarez Ellacura para LocTeam, S .!_.,
Barcelona
c '-nted in Germany
iSBN 3 - 8 2 2 8 - 2 9 4 4 - 7
Copyright:
- de las obras de Hans Arp, Max Ernst, George Grosz, Raoul Hausmann,
am ah Hoch, Max Jacob, Marcel Janeo. Francis Picabia y Kurt Schwitters:
. 3 B :d-Kunst, Bonn 2004
r :e las obras de Marcel Duchamp: Succession Marcel Duchamp/VG BildXunst, Bonn 200 4

i re ias obras de John Heartfield: The Heartfield Community of H eirs/


3 Bud-Kunst, Bonn 200 4
:e las obras de Man Ray: Man Ray Trust, Pars/VG Bild-Kunst, Bonn 2 00 4
C rditos foto grfico s:
IL= =d'tonal desea agradecer a todos los archivos, museos, colecciones priva
r - i. r =ieras y fotgrafos su amable colaboracin durante la realizacin de
es-.e bro. as como la autorizacin para reproducir las imgenes. A menos que
se e5pecifique lo contrario, las reproducciones fotogrficas poceden del archi,c re i a editorial. Adems de las instituciones y colecciones nombradas en las
eyendas de las ilustraciones, cabe mencionar especialmente a:
r A 'cti fr Kunst und Geschichte, Berln: pgs. 1, 8 (izquierda + derecha),
12 'e'echa), 51, 61, 81, 83
T -e A rt Institute of Chicago: pg. 49
Artcihek: pg. 72
B e ' nische Galerie, Landesmuseum fr moderne Kunst, Photographie und
A rh tektur: pgs. 16, 54
E isrehiv PreuBischer Kulturbesitz, Berln: pgs. 14, 15
E jgem an Giraudon: pgs. 7 (derecha), 9, 10 (izquierda + derecha),
' 3 1zcuierda), 39, 88
r 2 0 0 4 Kunsthaus Zch: pgs. 7 (izquierda). 11, 12, 13 (derecha), 17,
' 9 ;zquierda + derecha), 21, 23 (derecha), 24 (izquierda), 33, 79, 87
c "9 8 7 The Metropolitan Museum of Art: pg. 92

Philadelphia Museum of Art: pg. 85


Photographie Muse de Grenoble: pg. 75
Centre Georges Pompidou - MNAM-CCI, Pars Photo C N A C /M N A M Dist.
RMN: pgs. 4 1 ,8 4
ffentliche Kunstsammlung Basel, fotografa: Martin Bhler: pg. 29
Photo SCALA, Florenz/The Museum of Modern Art, Nueva York 2004:
pgs. 3 0 ,3 1 .5 7 ,6 2 , 77,89, 93
Kurt Schwitters Archiv im Sprengel Museum Hannover. Fotografa: Michael
H erling/A line Gwose: pgs. 20 (izquierda + derecha), 63, 65, 66, 67
The Solomon R. Guggenheim Foundation, Nueva York: pg. 73
Sprengel Museum Hannover: pgs. 23 (derecha), 74
Stiftung Archiv der Akademie der Knste, Berln: pgs. 53, 55
Tate, Londres, 2004: pg. 37
O bras com parables:
pg. 30: Hans Arp, Rectngulos ordenados segn las leyes del azar
(Rechtecke nach den Gesetzen des Zufalls geordnet ), 1 916/1917, collage,
33,2 x 25,9 cm, Nueva York, The Museum of Modern Art, donacin de Philip
Johnson. 496.1970
pg. 40:
3 3 x 48
pg. 46:
3 6 x 31

Raoul Hausmann, Cartel poema fmsb... 1918, collage,


cm, Pars, propiedad privada
Hannah Hch, Altas finanzas (Hochfnanz), 1923, collage,
cm, propiedad privada

pg. 54: R. Sennecke, Primera Feria Internacional Dada, 1920, fotografa,


Berln, Berlinische Galerie, Landesmuseum fr moderne Kunst, Photographie
und Architektur
pg. 56: Johannes Baader, Doble retrato, Baader y Hausmann, hacia
1 9 1 9 /1 9 2 0 , 25,4 x 15,8 cm, Zrich, Kunsthaus Zrich
pg. 62: Kurt Schwitters, D ibujo A 2 Hans (Hansi), 1918,
collage, 17,9 x 14,5 cm, Nueva Ycrk, The Museum of Modern Art, Purchase.
9 6.1 93 6
pg. 64: Kurt Schwitters, Construccin para mujeres nobles (Konstruktion
fr edle Frauen), 1919, assemblage, 103 x 8 4 cm, Los ngeles, Los Angeles
County Museum of Art
pg. 66: Kurt Schwitters, Portada del segundo nmero de la revista M erz
(nmero i), 1923, 22,4 x 14 cm, Hannover, Sprengel Museum, Kurt und Ernst
Schwitters-Stiftung
pg. 72: Max Ernst, Dada-Degas, hacia 1 9 2 0 /1 9 2 1 , collage, 48 x 31 cm,
Mnich, Pinakothek der Moderne
pg. 74: Max Ernst, el ruiseor chino (die chinesische nachtigall), 1920,
fotografa, 1 4 x 9 cm, Hannover, Sprengel Museum, prstamo de la Sammlung
N o rd /L B in der Niederschsischen Sparkassenstftung
pg. 84: Man Ray, Marcel Duchamp com o Rrose Slavy, 1920,
fotografa, 13,8 x 9,9 cm, Pars, Muse National dA rt Moderne, Centre
Pompidou
pg. 88: Man Ray, E l enigma de Isidore Ducasse (L'Enigme d'lsidore
Ducasse), 1920, fotografa, 54,3 x 41 cm, propiedad privada
pg. 92: Francis Picabia, Here, this is Stieglitz/Faith and Love (Ici, c'est ic i
S tieglitz/Foi et amour), 1915, collage y tinta sobre papel, 75,9 x 50,8 cm,
Nueva York, Metropolitan Museum

Pgina 1
M A X JACOB Y H AN S ARP

Pgina 2
G EO R G E G R O S Z

Pgina 4
RAOUL H A U S M A N N

Dada 3 v Per Zcltweg


P rrnla de Dada 3 , 1918, editada por Tristn Tzara
p> rada de DerZeltweg, 1919, editada por O tto
Fhke. Walter Semer y Tristn Tzara

Autmatas republicanos
1920, aquarela, pluma y tinta china sobre cartn,
60 x 47,3 cm
Nueva York, Metropolitan M useum of Art

Dada-Cilio
1920, collage, sin medidas
Propiedad privada

En esta serie
POP ART Klaus H onnef
E X P R E S IO N IS M O

Norbert Wolf

SU R REALISM O Cathrin Klingsohr-Leroy


REALISMO Kerstin Stremmel
DA DA SM O Dietmar Elger
C U B IS M O Anne Gantefhrer-Trier
ARTE M IN M O Daniel Marzona
F U TUR ISM O Sylvia Martin
ARTE FANTSTICO Walter Schurian
EX P R E S IO N IS M O ABSTRACTO Barbara Hess
VID EO ART Joshua Decter
ARTE CONCEPTUAL Daniel Marzona
DIGITAL ART Joshua Decter

en t a s c h e n
seleccin
A rte

ARTE DEL SIG LO XX Ingo F. Walther (Ed.),

Karl Ruhrberg, Manfred Schneckenburger, Christiane Fricke, Klaus Honnef


MARCEL D UC H A M P Janis Mink
MAX ERNST Ulrich Bischoff
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MAN RAY Emmanuelle de LEcotais

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Adq: 11011, Vol:1, Ej: 10, General


DADAISMO / DIETMAR ELGER ; ED. UTA GROSENICK ; TR.
ELGER, DIETMAR, 1958-

tA. Biblioteca Vasconcelos

un dadas
que ama la vida en toda su inmensidad
y sabindolo, dice: no slo aqu,
sino ah, ah y ah est la vida!
Johannes Baader

En 1916 convergen en el Cabaret Voltaire artistas, escritores, emigrantes y descontentos. Desde all, y bajo el influjo de la Primera Guerra Mundial,
se extiende la corriente artstica y literaria del dadasmo. Esta corriente, que mantendr su impulso hasta 1923, se alza contra la concepcin vital
y artstica de la burguesa; ajenos a toda moral, lgica o convencin previa, los dadastas promueven un antiarte provocador y rechazan toda concepcic'esttica. El collage y la escultura sern sus principales medios de expresin artstica, caracterizada por la combinacin de elementos extrados
aleatoriamente de los ms variados entornos para crear nuevos conjuntos, que pueden adoptar la forma de imgenes, esculturas o poemas fnicos.

HANS ARP JOHANNES BAADER JOHANNES TH EO D O R BAARGELD


MARCEL D UC H AM P MAX ERNST GEORGE GROSZ RAOUL HAUSMANN
JOHN HEARTFIELD HANNAH HCH FRANCIS PICABIA MAN RAY
KURT SCHW ITTERS

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