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Source : Elments N27 Hiver 1978

La mythologie nordique a toujours occup une place


prpondrante dans luvre de Jean Mabire. Lun de
ses derniers livres, Thul , voquait la qute de ceux
qui, depuis lAntiquit, ont t fascins par le blanc
soleil des Hyperborens. Jean Mabire explique ici les
raisons qui lont pouss crire Les dieux maudits
(Copernic) et se faire le chroniqueur fidle des dieux
et des hros du nord de lEurope.

la rencontre des dieux maudits


Pourquoi ne pas lavouer ? Je me suis rsolu crire ce
petit livre parce que javais grande envie de le lire. Il
nexistait rien de tel en langue franaise : une sorte de
Que sais-je de la mythologie nordique. Gure plus de
deux cents pages et un peu dordre dans ces rcits
dcousus et parfois contradictoires. Cet ouvrage a donc
t dabord compos comme mon propre pensedieux . Je voulais en faire une sorte daide-mmoire lmentaire pour clairer tant de tnbres.
Tnbres au milieu desquelles jai longuement
vagabond, la torche la main, telles hros de Jules
Verne dans les mandres souterrains de la lointaine
Islande, bien certain de dcouvrir comme eux le secret
des runes au terme de ce Voyage au centre de la foi...
Dissiper les nuages qui obscurcissent le ciel, cest parfois
s'enfoncer dans les entrailles de la terre et de lHistoire.
Interroger la mmoire la plus longue.
Que lon se rassure : je ne suis
point spcialiste et encore
moins universitaire. Pour
voquer nos dieux, je nai
d'autres titres, que lesprance
et la fidlit - pousses au point
de devenir hantises et vertus
thologales dun paganisme
enfin naturel.
Sil est un livre que je me
devais dcrire, cest bien celuici. Normand dorigine et de
passion, fondateur de la revue
Viking, collaborateur de
Heimdal ou de Haro qui en ont repris le flambeau, auteur
dune histoire des Normands et dune pope des

Vikings, chroniqueur des explorations polaires, familier


des Sagas du moins celles traduites en franais - plerin
fervent du soleil hyperboren de lultima Thul,
navigateur dont le compas sentimental sobstine depuis
quelques dcennies toujours marquer le Nord, il me
fallait rendre aux dieux dAsgard la vie quils mavaient
nagure offerte. Je rvais depuis longtemps de restituer
leurs priples, afin de les rendre familiers et populaires,
comme il sied des dieux de notre clan.
Dans cette entreprise, toute rudition me semble inutile.
Ce qui importe, ce sont les couleurs et les gestes. Donner
voir importe plus que donner croire. Je ne vais pas
jouer au savant que je ne suis pas. Le Futhark runique ne
me sert pas dalphabet clandestin. Je ne veux tre quun
amateur. Mais passionn et fureteur, inlassable comme ce
Ratatosk, qui ne cesse de courir des branches aux racines
dYgdrasil, pour attiser lternel combat de laigle et du
serpent.
Cest un fait. La mythologie
nordique senveloppe de cette
brume tenace et glace, que les
marins appellent la crasse, et
qui voque tout de suite les
vaisseaux ventrs. Il existe
dinnombrables
ouvrages
popularisant les grands thmes
de la mythologie des Grecs et
des Romains. Familiariss ds
l'cole avec les dieux et les
desses de lOlympe, nous
retrouvons leurs traits figs dans le marbre des muses.
Ils restent des symboles vidents, dfaut d'tre encore
des divinits tutlaires. Mais cette lumire, dont

resplendit la tradition classique , nen rend que plus


tnbreuse lombre qui entoure le lgendaire barbare .
Cette opposition, soigneusement entretenue par des
cuistres, na pas peu contribu dfigurer un hritage qui
reste la fois mconnu et rejet. Maudits, nos dieux lont
t tout autant par les missionnaires de lvanglisation
que par les pdagogues de la latinit, sduits par le mythe
de lEx oriente lux dont se rclament les libres-penseurs
pris de progrs tout autant que les bigots les plus
traditionalistes.
Certains ecclsiastiques pourtant, au dbut du sicle, ne
se montraient gure effrays par le paganisme
maurrassien. Derrire les hauts murs des collges
catholiques, la mythologie grco-latine semblait apprivoise et affadie. Elle ntait plus juge dangereuse et les
adolescents se voyaient autoriss taquiner les muses. Le
tonnerre de Zeus devenait anodin. La lgende dore des
dieux et des hros de lancienne Hellade ou de la Rome
antique se trouvait ainsi rcupre, vritablement
aseptise, dbarrasse d e tous les miasmes
septentrionaux, qui constituaient pour les clercs une sorte
de mal absolu. LAntchrist venait du froid...
Les dieux maudits, ignors,
perdus dans les brumes du
Nord devaient fatalement
mapparatre sduisants, dans la
mesure ou ils restaient interdits.
Rflexe lmentaire de tout
adolescent : la rvolte contre
l'ordre tabli e t surtout
enseign. Il se trouve toujours
des collgiens pour trouver que
pieux et pions ont la mme
tymologie.
A la religion des autels et des
livres, comment ne pas prfrer
la croyance aux bois et aux
sources ? Le Nord, pour moi,
ctait d'abord la Nature. La
terre contre lau-del, si lon
veut. Et la posie contre le
dcalogue.
Je ne voyais gure cependant,
lintrt de remplacer le bon
Dieu ou Jupiter par Odin, si ce nest par got de
lirrespect, donc de la sagesse. Il me parut bien vite
vident quil ne fallait pas dcalquer lune sur lautre les
religions antagonistes. changer la croix du Christ contre
le marteau de Thor nest quun geste rituel. Cest la
nature mme de la foi qui doit devenir diffrente. Dun
ct, la nue, et de lautre, le rel. Do la ncessit de ne
pas lire lEdda comme une Bible, de ne pas chercher
dans la mythologie nordique autre chose que des images
et des symboles, des maximes et des rcits. Il nest pas
inutiles de le rappeler au seuil de ce petit livre.
Lessentiel de la conception de vie des anciens
Nordiques n'est pas codifi, mais suggr. Leur
mythologie doit se traduire et non se subir. tre fidle
ces dieux maudits, cest d'abord comprendre, cest-dire, bien souvent, couter une voix intrieure.

Une fois libr de lide d'un Dieu unique, donc


totalitaire, et de ses commandements numrots et
absolus, on dcouvre vite que le sacr peut tre multiple,
cest--dire vivant. Alors sestompe la rigoureuse
frontire entre les dieux, les hros et les humains. La
religion nest plus extrieure mais intrieure. Le divin se
retrouve au coeur de chacun. Dmarche essentielle du
paganisme. Les dieux du Nord peuvent se montrer
souvent terribles et parfois burlesques, ils restent avant
tout familiers. Aucun des neuf univers de la mythologie
scandinave nest insens. Les voyageurs passent sans
cesse de lun lautre. Il nexiste pas darrire-monde
dune nature diffrente.
Le paganisme nordique a finalement mieux rsist aux
assauts trangers que le paganisme mridional. Sans
doute, parce quil a t vaincu plus tard. Le fait est l,
dans son altrit sentimentale. tudier la mythologie
classique ne conduit pas retrouver la foi, au sens
exact du terme; cela ne dpasse gure lmotion
intellectuelle.
L'vocation des sources antiques, si chres aux potes et
aux peintres du Parnasse, la fin du sicle dernier, nest
pas un mouvement religieux,
mais seulement littraire et
artistique. Sauf, peut-tre,
pour un personnage aussi
singulier que Louis Mnard,
dont les Rveries dun paen
mystique demeurent un fort
curieux tmoignage.
Par contre, pour aborder la
mythologie
barbare ,
joserai dire quil faut dj
possder la foi. Non la
croyance en un dogme et
encore moins la soumission
une chapelle, mais un lan de
lme vers un ailleurs que les
anciens situaient dans cette
ultima Thul aux limites
septentrionales du monde
connu. Aborder lunivers
spirituel nordique, dont la
mythologie nest quun
aspect, ne saurait tre un passe-temps ou une curiosit,
mais une dcouverte et une qute, que certains ont
nagure compar la recherche du Graal. Mais sans la
mystique, le Graal nest qu'un gobelet.
Dans cette optique, le retour la foi nordique peut fort
bien se passer de Thor, dOdin ou de Frey, qui
apparaissent bien davantage comme des figures que
comme des idoles.
Il ne faudrait pas trop abuser de lopposition NordSud, mme si ce rductionnisme simplificateur a de quoi
sduire les nafs. Pendant trs longtemps, des prjugs
mridionaux ont cherch rendre encore plus obscures
les lgendes septentrionales. Rpondre par dautres
mpris serait dautant plus stupide quil existe une indniable similitude religieuse entre le monde scandinave et

le monde hellnique, entre lunivers germain et lunivers


romain. Les recherches de Georges Dumzil sur la tripartition ont lumineusement dmontr la parent des peuples
indo-europens.
Opposer en un affrontement absolu le Sud et le Nord
aboutit gravement mutiler un hritage commun. Il est
bon de le rappeler au seuil dun livre qui veut justement
mettre en lumire des dieux maudits, ce qui ne veut pas
dire rejeter dans lobscurit des dieux plus aimables et
plus aims.
Tout familier de la mythologie mditerranenne ne
trouvera pas dans la mythologie scandinave un climat
sensiblement diffrent. Pass le premier moment de
surprise provoqu surtout par la consonance de noms
inhabituels a qui nest pas familiers des langues
germaniques, tout sclaire. Les comparaisons sautent
aux yeux, tellement videntes quil nest pas ncessaire
ici dy insister bien longtemps. Apollon et Balder ne sont
pas des ennemis mais des frres, au moins des cousins.
Pour les sectaires de la culture classique, les dieux
hyperborens se confondent plus ou moins avec les
divinits lapones. Il serait tout aussi stupide didentifier
les dieux hellnes avec les dmiurges levantins. Et il
faudra bien rconcilier un jour les dieux celtes et les
dieux slaves, cartels dans la fragile mmoire de nos
peuples dEurope.
Que lon ne sy mprenne pas. Jai voulu rendre la vie
aux dieux maudits dAsgard non pas parce quils seraient
suprieurs , mais surtout parce quils restaient maudits , cest--dire, par un singulier paradoxe, la fois
mpriss et ignors. Depuis un millier dannes, il y a eu
dicide au nord de notre continent. Et en ce domaine,
lUniversit a longtemps pris la relve de lglise.
Il ne sagit donc pas ici de vengeance, mais de justice.
Au dieu unique, qui les a nagure vaincus, rpondent
enfin les dieux diffrents. Ceux-ci ont longtemps t maltraits par lhistoire, sans doute parce quils taient les
plus purs, comme figs dans la glace dune lointaine
patrie.
De la mythologie scandinave,
la plupart des Franais ne
connaissent gure q u e la
chevauche des Valkyries, quils
imaginent dailleurs travers la
transposition lyrique et dj
mridionale (ou si lon veut
classique ) des opras de
Richard Wagner. Cest tout juste
sils font le rapprochement
Wotan-Odin, linstar de la
comparaison
Zeus-Jupiter
rabche sur les bancs du lyce.
Le crpuscule des dieux - que les
Nordiques nomment Ragnarok
nest pour eux quun roulement
de timbales qui fait frissonner les
nuages de toile peinte. Hors cela, tout nest quobscurit.
Il y a plus grave que la niaiserie et cest la trahison.
On a pos la question tout en fournissant dj la rponse :

cette mythologie nordique ne serait-elle pas nfaste,


puisquon a vu sabreuver a sa source les aptres dun
pangermanisme quil convient aujourdhui de remiser au
magasin des accessoires du thtre europen ? Une telle
calomnie prouve une mconnaissance totale de lunivers
mental ou sest panouie la littrature nordique primitive.
Dans cette Islande de la haute poque mdivale, sur la
terre des glaciers et des volcans, va natre le premier
parlement du monde !
Cet Althing, qui runit tous les hommes libres, impose
le respect de la loi commune, cest--dire lordre, sans
lequel il ne saurait y avoir de libert. De ces paens
islandais, les voyageurs trangers ont pu dire, stupfaits :
Ils nont pas de roi, seulement une loi . Aucune nation
na t plus rebelle au totalitarisme politique ou religieux
que ce peuple de lAtlantique nord, longtemps fidle au
souvenir de ceux des leurs qui avaient fui la dictature des
premiers monarques norvgiens.
Sur cette Islande - que lon peut sans dmesure
nommer le sacre du Nord va surgir, comme floraison
a la fonte des neiges, une prodigieuse littrature hroque
et mystique, dont la puissance, loriginalit et la grandeur
sduisent tous ceux qui la dcouvrent.
Les rcits, plus ou moins contemporains de lge
viking, que lon nomme sagas et ou sentremlent les
travaux champtres, les batailles sanglantes et les
navigations hasardeuses, sont dsormais de mieux en
mieux connus hors du monde scandinave. Il sen dgage
un certain nombre de figures hroques devenues
aujourdhui assez familires dfaut d'tre encore
exemplaires.
Le monde des dieux est moins connu que celui des
hros. Il apparat plus abrupt et les textes qui lvoquent
se dressent comme de hautes falaises au-dessus de
rivages dsols. Il est difficile dy aborder et bien
davantage encore de les gravir.
Ces textes sont essentiellement constitus par les
Eddas et par un ensemble de pomes, dont on peut
supposer quils ne reprsentent que les fragments dune
immense littrature engloutie, un peu comme le sommet
de ces icebergs qui mergent de
locan et dont les trois quarts
disparaissent sous les flots glacs.
On a coutume, en lopposant
aux sagas, de parler de l'Edda. En
ralit ce mot dsigne deux
ralits assez diffrentes. Dune
part, lEdda de Snorri Sturluson,
rdige vers 1230, et qui
comprend entre autres, sous le
nom de Gylfaginning, ce que
Rgis Boyer nomme trs
justement un vritable manuel
dinitiation la mythologie
nordique destin aux jeunes
potes .
Quant lEdda anonyme, dite
aussi Edda potique ou Edda ancienne, elle restitue une
trs ancienne tradition orale qui fut, elle aussi, recueillie
au dbut du XIIIme sicle, mais contient de trs

nombreux passages archaques, assez bien prservs de


toute influence chrtienne.
Il faut rappeler quand mme, pour dater toute cette
aventure spirituelle, que lIslande sest convertie la
religion du Christ lors de lAlthing de lan Mil, non par
une dcision autoritaire dun souverain mais par un vote,
dont le rsultat dgagea une majorit longtemps
tolrante pour la minorit reste fidle aux anciens dieux
paens.
Des deux Eddas, il nexiste pas de traduction intgrale
en langue franaise. De mme, un grand nombre de
pomes dinspiration mythologique nous sont encore
inconnus. Il convenait donc den raliser une sorte de
synthse et surtout de la rendre accessible un trs large
public.
Malgr lhabilet technique des
versificateurs, malgr les interdits
des
missionnaires,
malgr
lenchevtrement
parfois
inextricable des personnages, des
symboles et des pripties, cette
mythologie scandinave primitive a
t populaire. Elle a inspir
d'innombrables rcits de veille,
elle a longtemps attis les rires et
les craintes, les peines et les joies,
les rites et les peurs dhommes
simples. Paysans et marins, ils
vivaient tous dans lintimit de ces
dieux dAsgard. Guerriers, ils
croyaient mriter un jour le palais
tincelant du Valhalla. Ces rcits
formaient la trame mme de leur vie
et les aidaient accueillir sans
crainte la mort.
Aujourd'hui, ces dieux maudits
ne doivent pas nous apparatre
comme des dieux trangers, ni
surtout comme des dieux mystrieux et inaccessibles. Ce
livre a pour premire ambition de populariser leurs
aventures...

Ces rcits vont apparatre, limage mme de la vie, fort


divers. On y passe tour tour du merveilleux au
grotesque, de lpouvante la farce, de la tragdie la plus
grave la comdie la plus folle : cela ne va pas sans
horreur ni sans trivialit. Les dieux naviguent
allgrement du champ de bataille la salle de banquet.
Ils ripaillent et sinsultent. Nous voici en pleine
truculence. Loki lance son fait chacun. Il traite Freya de
putain et Thor de cocu. Odin lui-mme nest pas pargn
et devient une ganache de la pire espce.
On peut trouver choquant ce mlange. Mais cest celui
de toute une vieille tradition europenne, telle quelle va
se perptuer pendant tout le Moyen Age et clater dans
luvre crite dun Rabelais ou dans luvre peinte dun
Breughel.
Une des grandes leons de cette
mythologie, p a r
ailleurs si
incohrente, est peut-tre le refus de
briser lunit profonde de la vie. Il
apparat tout aussi naturel, pour les
vieux Nordiques, dassumer son
destin e n
se faisant tuer
joyeusement que de ripailler entre
deux combats. Il est aussi noble
pour eux de brandir une pe que de
vider une corne boire. Ce qui est
ignoble, cest la lchet, le
mensonge et le parjure.
Lunit de ces rcits vient du fait
que lon y retrouve les mmes
personnages mais dans des
situations souvent fort diverses. Elle
vient aussi du cadre immuable : les
neufs mondes et surtout Asaheim et
Jotunheim, car les gants servent de
perptuels faire-valoir aux
dieux. Les hommes sont presque
toujours absents de ces aventures,
encore plus effacs que les nains besogneux et les elfes
vanescents. Mais ces dieux sont humains, trop humains
parfois.

Jean MABIRE

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