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LE CHATEAU D'EAU

Le chteau deau, construction gnralement impressionnante, a pour mission de


stocker leau. Lien indispensable entre le dbit demand par les abonns et le dbit fourni
par la station de pompage, il permet de diminuer lutilisation des pompes lectriques. Sans
que lon sen rende compte, cette rserve fait partie intgrante du rseau de distribution
deau.
Leau stocke permet de couvrir une consommation moyenne dune demi-journe.
Cest donc idal pour ne pas couper leau courante lors dune rparation de canalisation...

Pour que leau soit envoye dans les habitations avoisinantes, sans lutilisation de
pompes lectriques, il faut que le rseau soit gravitaire. Cela signifie que les habitations

doivent tre situes en contrebas du chteau deau. Si une habitation est situe plus en
hauteur que le rservoir, elle ne pourra pas tre approvisionne.
Cest le principe des vases communicants. Un premier tuyau achemine leau dans la
cuve de stockage qui se trouve au sommet du chteau tandis quun second conduit
permet leau de redescendre.
A savoir : Leau sortant de votre robinet a une pression quivalente au dnivel qui
existe entre le chteau deau et votre habitation. Si le dnivel est de 10 mtres, la
pression est dun bar. 20 mtres quivaut 2 bars et ainsi de suite
Bref historique
Durant lAntiquit, le chteau deau tait un symbole de puissance au niveau
technique.
En 100 Ap. J.-C., Rome comptait 19 aqueducs, 250 chteaux deau et 1352
fontaines
Ensuite, le principe de rservoir fut boud dans lEurope entire. Les chteaux deau
ne refirent leur apparition quau 19me. Pourquoi? Parce que les chemins de fer sont en
plein essor et quils consomment de la vapeur, par consquent de leau!

Ce qui permet de remettre en cause lexistence des chteaux deau:


Les amliorations techniques de mise sous pression des canalisations deau.
Lesthtique :Les dfenseurs de lenvironnement et du paysage ne peuvent plus
voir les tours et autres colonnes deau.
Le budget : Au niveau financier et construction, ces ouvrages demandent un certain
investissement.
Ce qui rend les chteaux deau indispensables:
La rserve : Cest une scurit dapprovisionnement. En cas de problme de rseau
ou dincendie, le stock peut tre utilis immdiatement.
La pression : Ils maintiennent une pression constante sur le rseau.
A QUOI SERVENT LES "CHTEAUX D'EAU" ?
Quoi de plus facile de tourner le robinet de lvier ou de la douche pour obtenir de
leau. Cest tellement facile que cela parat maintenant tout fait commun. Mais le
parcours de leau est assez tortueux avant darriver votre maison.
Dans une ville, la plupart du temps en hauteur, nous trouvons gnralement de
grandes tours en bton (souvent inesthtique) surmontes dun globe. Ce sont des
"chteaux deau". En fait, ce ne sont que de gros rservoirs deau.
Le principe est le suivant :
Leau est pompe des nappes phratiques ou des stations de traitements par un
gros moteur via un large tuyau. Cette eau aspire remplit constamment le rservoir situ
en hauteur (colline naturelle ou artificielle). Cette eau constitue une importante rserve. Le
chteau deau tant en hauteur, la pression de sortie de leau est constante et, selon le
principe des vases communicants, alimente par des tuyaux plus fins, les diffrentes
maisons de la rgion. Cest cette eau qui sort du robinet lorsquon louvre.

Les avantages dune rserve comme celle-l sont nombreux :


La rserve est calcule pour une consommation deau sur 24 heures. Ainsi, en cas
daccident la station dpuration ou de nettoyage, le chteau deau permet une rserve
de 24 heures en eau pure.
Leau tant stagnante, cela permet une dcantation des ventuelles impurets et un
mlange optimal avec des produits de traitement.
La rserve assure une pression constante dans le rseau permettant des conomies
dnergie, car les pompes sont inutiles.
Notes :
Il nest pas rare que plusieurs chteaux deau soient relis entre eux. En effet, les
pressions sont tellement importantes quun chteau peut en alimenter un autre rien quen
tenant compte du principe des vases communicants. Ainsi, plusieurs agglomrations
peuvent tre alimentes par une seule nappe phratique ou une seule station dpuration.
LES CHTEAUX DEAU VONT-ILS DISPARATRE ?
Source : Le Figaro Histoires de savoir : la chronique de Jean-Luc Nothias du 28 novembre 2007.

Il y en a de grands et il y en a de petits. Des vieux et des jeunes. Des maigres et des


dodus. Ils peuvent tre en pierre, en bton, en mtal et ressembler des tours, des
fuses, des soucoupes volantes ou rien du tout. On estime quils sont quelque 16
000 en France mtropolitaine. Les chteaux deau sont une pice matresse, et trs
visibles, de lapprovisionnement en eau potable de quasiment tous les foyers franais.
Leur esthtique a souvent fait polmique dans les paysages mais leur utilit est telle quils
ont russi simposer partout. Dautant quavec les progrs apports aux matriaux de
construction, certains sont de vraies russites architecturales. Mais on en construit, en
France, de moins en moins. Sont-ils menacs de disparition ?
Un chteau deau exploite une fantastique force naturelle, la gravit, et un principe
physique trs simple, celui des vases communicants. Cest avant tout un rservoir
surlev. Sa capacit va de quelques centaines de mtres cubes deau plusieurs
milliers. Plac sur un point haut du territoire, il est capable, sans intervention dautre forme
dnergie, de fournir le liquide quil abrite tout robinet situ une altitude infrieure lui,

mme plusieurs kilomtres grce la seule action de la pesanteur.


Une technique utilise par lhomme depuis la nuit des temps pour tenter dacqurir
lindispensable matrise de leau. Au dbut, il sagissait de dvier leau vers les lieux
dhabitation. Toutes les grandes civilisations sy sont frottes. En 100 aprs Jsus-Christ,
Rome compte 19 aqueducs, 250 chteaux deau et 1 352 fontaines. Les villas des riches
citoyens romains sont pourvues de leau courante.
Une ide qui fait tache dhuile
Mais pour la plus grande partie des gens, la corve du seau deau pour aller la
rivire ou au puits a trs longtemps t la norme. En France, du Moyen ge jusquau XIXe
sicle, la distribution deau est essentiellement assure par une flope de porteurs deau.
On ne sait pas assez que lessor des chteaux deau est intimement li au
dveloppement des chemins de fer. Car les locomotives ncessitent de grandes quantits
deau et doivent rgulirement remplir leurs citernes. On voit donc apparatre, le long des
rails, des rservoirs placs en hauteur. Lide a fait, si on peut dire, tache dhuile. Mais
pensez donc quen 1930 seulement 23 % des communes disposent dun rseau de
distribution deau domicile et quen 1945, 70 % des communes rurales ne sont toujours
pas desservies. Cest la fin des annes 1980 que la quasi-totalit des Franais bnficie
de leau courante domicile.
Les annes 1950, 1960 et 1970 ont donc t les annes bnies pour la construction
des chteaux deau. Surtout parce que les techniques de mise sous pression des rseaux
de canalisations ntaient pas au point. Et que 10 mtres de hauteur donnent une pression
supplmentaire de 1 bar (lquivalent de la pression atmosphrique). Entre parenthses,
on estime que 2 3 bars la sortie du robinet, cest correct. Do aussi des diffrences de
pression en fonction de ltage o lon habite. Il fallait donc ce moment-l un maximum
douvrages surlevs. Mais depuis, les dispositifs de pressurisation du rseau ont fait
beaucoup de progrs. Mettant en lumire les deux dfauts des chteaux deau.
Premirement, ils sont chers construire, et deuximement, si leau sen coule
toute seule, il faut quand mme lacheminer depuis la source ou la nappe phratique
jusque dans le rservoir plac plusieurs dizaines de mtres de hauteur. Qui plus est sur
un endroit lev. Faire monter leau cette hauteur a un cot.
Cest pourquoi la grande majorit des rservoirs destins assurer la distribution
deau potable construits dernirement sont au niveau du sol, souvent moiti ou
compltement enterrs. Les remplir cote beaucoup moins cher. Le rservoir peut tre
contigu dune station ou dune usine dpuration. Il faut bien sr assurer la mise sous
pression du rseau par des pompes puissantes, mais les techniques ncessaires sont
bien rodes.
On pourrait se dire que les chteaux deau sont donc condamns. Mais non. Car,
explique-t-on au Syndicat des eaux dle-de-France (4 millions dabonns, 9000

kilomtres
de canalisation, 1 milliard de litres deau distribus chaque jour), ils ont encore de
nombreuses utilits. Comme de pouvoir assurer, en cas de problme la station de
production deau, la distribution deau pendant en gnral douze vingt-quatre heures.
Et un chteau deau sert aussi remplir dautres chteaux deau. Assurant ainsi
une pression deau constante dans le rseau. Il participe aussi lamlioration de la
qualit de leau, car il assure une dcantation et un contact supplmentaire entre leau et
les produits chargs de garantir sa qualit. Longue vie aux chteaux deau !