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La cultura como praxis; Bauman, Zygmunt (1999); Captulo 3 La

Cultura como praxis (245-343)


Gerardo Paredes Saavedra.
La tesis que manifiesta el autor en este captulo, es que la controversia entre
cultura y estructura social pertenece orgnicamente a una familia de temas
que brota de la experiencia bsica de la naturaleza dual del estatus existencial
humano (pg. 250). Esta dualidad viene dada por la tensin entre la
organizacin social natural y una estructura social emprica, la dualidad del ser
y el deber ser, de lo emprico y lo subjetivo.
Para comprender el proceso Bauman relaciona la cultura como praxis. El autor
define el concepto de praxis como oposicin al vocablo conducta: la conducta
es un concepto etolgico o psicolgico; mientras la praxis es un concepto
antropolgico que presupone la conducta, y aun as vuelve hacer una nueva
forma de conducta cuando [lo cual dice relacin con una relectura de lo
tradicional] la praxis es el resultado de anamorfosis de conductas antes ya
establecidas dentro de las sociedades. Por otro lado, la cultura es vista como
una dimensin visible y concreta, que incluye todas las expresiones y
disciplinas relacionadas con el arte y el conocimiento incluyendo una
concepcin amplia en donde las ideas, los sentimientos, los valores, las
tradiciones y las normas son compartidas por un grupo representativo de un
nosotros.
Para comprender la estructura social y la evolucin dentro de la sociologa y las
ciencias sociales, Bauman realiza un recorrido histrico citando a filsofos,
socilogos, psiclogos, antroplogos, y cientistas sociales que han desarrollado
aspectos fundamentales con respecto a la estructura social, (incluyendo
aquellos autores vistos durante el curso), no obstante, destacar algunos de
ellos.
En primer lugar, dentro del recorrido histrico para comprender la cultura,
Bauman plantea que Durkheim apuntaba a una reduccin inequvoca y
exhaustiva de lo cultural a lo social. Una sociedad no puede crearse ni
recrearse, sin crear al mismo tiempo un ideal (pg 254); esto quiere decir, que
el individuo humano, no sera hombre si no existiese un ideal adquirido detrs
pre-existente; vale decir, ni la sociedad ni la cultura son de hecho primarias, ni
lgica ni histricamente. Se mezclan en una y slo se pueden describir en los
trminos de la otra. Los tericos de la cultura y la personalidad tomaron la
direccin contraria. Trataron de reducir la totalidad de la cultura a la totalidad
de la personalidad humana.
En el desarrollo terico del concepto de cultura han existido diversos usos, no
obstante el eje principal que contiene al termino, se basa en el encuentro entre
el ser del individuo humano y el mundo que ste percibe como real, en otras
palabras el concepto cultura es subjetividad objetivada (pg. 259).
Dentro del trabajo de Marx, Bauman sostiene que ste, selecciono cierto
nmero de rasgos universales (sociabilidad como atributo esencial e

inalienable de la naturaleza humana) fijados en la realidad de la especie, como


la precondicin de la praxis social [] opuesto a Durkheim, para el cual todo lo
humano es posible siempre que tenga una precedencia social, Marx vea la
sociedad como un factor mediador entre las cualidades humanas universales y
la condicin emprica del humano individual (pg 261), lo cual implica que la
praxis social no deviene solo de la sola existencia de una sociedad como lazo
social, sino que se sustenta en la dimensin interna del ser humano y su
dimensin relacional.
Lo cultural y lo natural
Las estructuras mentales que Lvi-Strauss entiende como subyacentes a toda
ordenacin cultural, constituyendo as los verdaderos universales de cultura,
son tres: a) la demanda de una norma; b) la reciprocidad [] c) el carcter
sistmico del Don (pg. 264), en sta cita, se sustentan los principios
generadores de orden universales y bsicos, en donde se asumen acciones
prohibitivas como por ejemplo el incesto; estas tres caractersticas ayudarn a
Lvi-Strauss a explicar el paso de una norma natural a la praxis cultural, en
donde se generan reglas de exclusin que conllevan a la creacin de una
normativa, ya sea entendiendo este proceso como una condicin pre-social o
natural, o desde una imposicin social de la estructura.
Para la existencia de la regulacin societal, se hace necesario la existencia de
fronteras que delimiten las relaciones entre el yo, el nosotros y el ellos; el
inconveniente surge cuando los lmites fronterizos son difuminados y no se
posee una nocin de las limitaciones espaciales, temporales, personales o
colectivas. Bajo estos parmetros aparece el tab como un intento de ordenar
significados redundantes o confusos, ms que explicar reas desiertas,
culturalmente translcidas (pg 269), lo cual se interpreta como la respuesta
institucional que se le da a las incomprensiones culturales o las desviaciones
producidas por lo borrosa de las lneas divisorias entre los aspectos empricos y
tericos de la sociedad. Este problema se situ con el advenimiento del mundo
moderno, altamente inestable y constantemente en cambio, en el cual ya no se
pueden dar por sentada una estabilidad perpetua de los tipos y las
clasificaciones de individuos. (especialmente para aquellos que se representan
con actitudes desviadas). (pg. 283)
Bauman, asocia a las acciones naturales que se alejan del orden como algo
viscoso, lo viscoso es como un liquido visto en una pesadilla donde todas
sus propiedades estn animadas por una clase de vida y se vuelven contra m
[] tocar lo viscoso es arriesgarse a disolverse en la viscosidad. La trampa de
lo viscoso est en su fluidez, esencialmente ambigua (pg 287); en este punto
realiza su vez una analoga de lo viscoso con babosas o organismos vivientes
gelatinosos.
El autor plantea en lneas genricas un reordenamiento de la sumatoria de
teoras adquiridas por todas las ciencias sociales, en su relacin entre cultura,
praxis y estructura social, que se sustenta en tres dimensiones:
1.- Dimensin Densidad Cultural: en una sociedad compleja, moderna, los
espectadores, los receptores y los sujetos de la representacin de un rol por

parte del individuo pueden cambiar cuando dicho rol cambia (pg. 296), vale
decir que el individuo ser significante y significado segn la ocasin o la
posicin de ste lo amerite as.
2.- Dimensin variacin en las reacciones a la viscosidad que se relaciona con
el material que se construyen las seales como cuidado! Carretera viscosa:
Dice relacin con la concepciones de espacio personal representado en la
seguridad del estatus como en seguridad del cuerpo, y el espacio virtual
como representacin de la seguridad de las fronteras del grupo y la
inviolabilidad de los territorios que le son propios, vale decir, se sustenta en las
relaciones viscosas o de la realizacin de la praxis dentro de las relaciones
sociales del individuo. (pg.302)
3.- Dimensin Diferenciacin entre individuos y grupos de una misma cultura:
al no ser homognea una cultura, existen diferenciaciones dentro de estas, no
obstante, no implica que toda respuesta de incertidumbre o sentimiento de
inseguridad sea ledo por el resto de la sociedad como una actitud viscosa,
conllevando esta a procesos de intolerancia social (pg 304).
Cultura y Sociologa
Bauman parte ste apartado diciendo: Hay que admitir que la sociologa ha
maltratado a la cultura (pg.315), producto del reduccionismo bajo el cual ha
trabajo el tema, dejando de lado el potencial de ste, el cual llegara, incluso a
una teora de la cultura (culturologa). La existencia de parmetros y
clasificaciones limita el desarrollo histrico y dual de la cultura.
Otro factor relevante, es la visin que plantea Bauman sobre el positivismo y
como ste ha influido en la incapacidad de comprender de una manera
holstica el concepto cultura, llevndolo como la corriente indica solo a
aspectos empricos, en el reino de la ciencia no se niega el estatus del inters
humano: el inters puede ser objeto de investigacin cientfica y, en ese caso,
no habr quejas sobre su legitimidad (no obstante) el ideal cientfico consiste
en proporcionar al sujeto una purificacin exttica de sus pasiones (pg. 321).
El merito que el autor reconoce dentro de la filosofa positivista, es que sta
determina y refleja fielmente la realidad alienada de los seres humanos.
Antonio Gramsci dira que las leyes naturales de la economa funcionan
mientras las masas humanas se comportan segn la rutina ordinaria,
montona y superficial de una sociedad alineada; mientras sea as, se puede
confiar en el aparente carcter repetitivo de los fenmenos observados como
el fundamento de un conocimiento de fiar. Pero la base supuestamente segura
se pone patas arriba en cuanto las masas salen de su complacencia comatosa
y se embarcan en aventuras inusuales, ilegales, improbables y sin
garanta alguna (pg. 331 ); esto quiere decir que la ciencia siempre podr
describir lo real, no obstante siempre se quedar corta cuando se le pida poder
comentar sobre lo posible.
La cultura es una oportunidad que permite asumir la flexibilidad y la volatilidad
social, siempre y cuando los seres humanos se suscriban a ella, lo que nos da

la consideracin de seres humanos en consideracin de Bauman es el carcter


cultural, separndonos de los animales, como lo expresaba de igual forma
Marx. (pg.333). Solo las motivaciones de crecimiento, como la cultura, son
verdadera y especficamente humanas. El ajetreo adaptativo y en pos de la
supervivencia del hombre todava no es totalmente humano: sus actividades
forzadas adquieren significado humano slo si se despeja el terreno para la
autentica forma humana de estar en el mundo. Los humanos son los nicos
que buscan elevarse sobre existencia, buscan trascender, y la cultura sera
eventualmente un medio para esto.
Se puede decir que la cultura es un modo de la praxis humana en el cual el
conocimiento y el inters son uno. Al contrario que la posicin de la ciencia
positiva, la cultura representa y se adscribe a la premisa segn la cual la
existencia real, tangible, sensorial, la que ya se ha realizado, sedimentado y
objetivado, ni es la nica ni es la que est dotada de mayor autoridad (pg.
336) La praxis no distingue entre el Ser que est ah afuera, poderoso y nada
problemtico, y el Debera que est aqu dentro, dbil y titubeante.

Preguntas para el debate.


Hoy vivimos en una sociedad en donde los cambios son vertiginosos, Cmo la
cultura se sustenta como mecanismo de orden?
Cmo se supera la alienacin de la sociedad?
Que se hace con la viscosidad y la dualidad del ser humano que se tensionan
dentro de la aplicacin de la sociologa?