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LA PHRASE NEGATIVE

1. Dfinition et critres de classification


La phrase ngative contient un formant explicite de la ngation, qui affecte un ou plusieurs constituants de
la phrase. La ngation est l'une des valeurs smantiques et logiques les plus importantes. Elle peut tre classifie
en fonction de plusieurs paramtres :
a)
le niveau o elle apparat: ngation grammaticale/vs/lexicale.
La ngation grammaticale affecte le verbe fini et/ou un ou plusieurs constituants de phrase; la ngation
lexicale se ralise au niveau des lexmes, soit par des prfixes ngatifs: a-(apolitique), an-(analphabtisation), d(dcrotre), des-(dshabiller), in-(indcis), im-(impoli), ir-(irresponsable), il-(illettr), m-(mconnatre), mes(msestimer), mal-(maltraiter), non-(non-croyant), soit par des mots qui smantiquement impliquent un trait
ngatif: manquer, dissuader, avoir tort. b) l'incidence de la ngation:
La ngation grammaticale peut tre totale (lorsqu'elle affecte le statut de toute la communication: Je ne
parle pas. Il ne bougeait plus) ou partielle, qui ne touche quun certain constituant de phrase :
Je ne bois pas que du vin rouge.
Tous les tudiants ne passent pas cet examen dun premier essai.
c) le champ de la ngation.
Selon ce critre on distingue entre :
- une ngation absolue, qui suppose lexistence de plusieurs indices ngatifs (actants, circonstants, termes
coordonns) :
Je ne connais absolument personne dans cette ville.
Je nai jamais bu de cognac.
- une ngation relative, qui, par rapport la ngation absolue, a un caractre temporaire :
Marie na pas encore pass son permis de conduire.
2. La ngation prdicative est centre sur le verbe fini, ce qui confre toute la communication un statut
ngatif. Elle peut tre de deux types:
simple lorsque seul le verbe fini est affect par le trait ngatif: Marie ne va pas au march.
multiple lorsque plusieurs constituants de phrase sont affects par la ngation, part le verbe fini:
Personne ne va jamais au march le Jour de l'an.
2.1. Ngation simple
2.1.1. formant unique ne
Elle se prsente comme ngation formant simple ne ou comme ngation formant discontinu
ne...pas/point/gure/plus/nullement/aucunement.
2.1.1.1. La ngation prdicative formant unique ne est une construction marque stylistiquement, qui
apparat notamment en franais littraire; d'autre part, elle caractrise un nonc emphatique, ayant un caractre
affectif. Les grammairiens distinguent deux situations o l'on emploie cette ngation prdicative formant unique
ne:
2.1.1.1.a. noncs caractre idiomatique, o ne s'emploie auprs d'un verbe rgissant:
A Dieu ne plaise!
Qu' cela ne tienne!
N'ayez crainte/peur!
Ne soufflez mot!
N'empche!
N'importe, reprit le patron bonhomme, je veux que tous nos employs aient une nourriture saine et abondante.
(Zola)

2.1.1.1.b. noncs o ne est en variation libre avec la ngation formant discontinu ne...pas; dans ce cas,
ne tant porteur des valeurs ngatives pleines:
aprs les verbes: cesser, oser, pouvoir, savoir en franais littraire on omet d'habitude la deuxime
ngation (pas), surtout lorsque ces verbes sont suivis d'un infinitif:
Le docteur ne pouvait juger s'il tait ivre. (Camus)
... elle n'osa en prendre une. (Zola)
Dans son ignorance de Paris, elle ne savait o frapper. (Zola)
Je ne puis te dire si c'est difficile ou non.
Elle ne cesse de travailler.
aprs les structures hypothtiques caractre emphatique, appartenant surtout la langue littraire: Elle y
serait encore avec nous si elle n'tait morte.
aprs les structures conditionnelles ou hypothtiques inversives, sans lment de relation: N'tait-ce ce
dcor autour de nous, on se serait cru dans quelque foyer populaire.
subordonnes relatives dont l'antcdent est prcd d'un quantitatif partiel (restrictif) ou virtuel
(universel ou gnralisant): Il y a peu de peuples qui n'aient t tudis.
phrases interrogatives rhtoriques: Qui ne l'aurait fait, qui ne l'aurait pens?
phrases contenant le gallicisme il y a suivi d'un nom [+division temporelle]:
Il y avait dj deux semaines qu'il ne l'avait rencontre dans le bureau de Monsieur Mouret. (Zola)
2.1.1.1.c. noncs sens affirmatif, o ne est appel "expltif" et s'emploie en langue littraire aprs:
les verbes craindre, avoir peur, apprhender, viter, empcher et les nominaux drivs partir de ces
verbes: la peur, la crainte:
Je crains qu'il ne pleuve.
La crainte que les voisins ne dcouvrent son crime l'obsdait tout le temps. Evitons que les relations avec nos
voisins ne se dgradent!
certaines locutions conjonctives qui introduisent toutes sortes de subordonnes circonstancielles: de peur
que, de crainte que, moins que, sans que, jusqu' ce que, en attendant que, avant que, pourvu que, etc.:
Partez avant que papa ne rentre.
Elle viendra moins qu'elle ne soit malade.
avec des comparatifs d'ingalit (formes analytiques: plus, moins + Adj/Adv., ou synthtiques: meilleur,
moindre, mieux, pire) ou l'adjectif autre:
Elle se sentait mieux que je ne pouvais l'esprer.
Il est moins mauvais qu'il ne le dit. Il est autre que je ne l'aurais imagin.
2.1.2. Ngation prdicative simple formant discontinu
En gnral, le formant de la ngation courante est discontinu: ne + Vf +
pas/point/gure/plus/nullement/aucunement. Les rapports que contractent entre eux ces indices ngatifs sont
d'interdpendance. Si pas, point et gure expriment, du point de vue smantique, de diffrentes nuances de
l'intensit ngative, plus ajoute une nuance temporelle, alors que nullement et aucunement ajoutent une nuance
qualitative.
ne...pas est une suite de cohsion moyenne, parce que, d'un ct, entre le verbe et la ngation pas peuvent
s'infiltrer des adverbes (srement, sans doute, certainement, videmment, mme, toujours, pourtant), d'autre part,
entre ne et le verbe on place les pronoms personnels ou adverbiaux:
Elle n'a certainement pas raison.

Celle-ci ne faisait dcidment pas une bonne impression. (Zola)


...on ne savait vraiment pas o donner de la tte. (Zola)
Je ne le vois pas.
Je n'en veux pas.
Ce formant discontinu peut avoir une expansion exprimant l'intensit:
Je n'aime pas du tout cette personne.
ne... point est un synonyme intensif de ne...pas, qui n'est plus employ en franais familier: Celui-ci ne
les connaissait point. (Zola)
L'expansion du tout peut aussi apparatre avec ce formant discontinu:
Votre opinion ne m'intresse point du tout.
ne... gure est une ngation attnue: Elle ne mange gure depuis sa maladie.
Cette ngation peut se combiner avec l'adverbe plus, ayant deux valeurs diffrentes, en fonction de la place
occupe par l'adverbe. S'il est antpos gure, le syntagme a une valeur temporelle: On ne peut plus gure
concevoir la vie moderne sans ordinateurs. Si plus suit gure, le syntagme a une valeur quantitative: Cette rgion
est presque dpeuple: de nos jours elle ne compte gure plus de cinq cents habitants.
ne...plus a un sens temporel. Il ajoute la ngation une vision chronologique du procs qui est dcompos
en deux tapes: l'une initiale et positive, l'autre finale et ngative. Une phrase telle que Marcel ne fume plus a
comme pos Maintenant Marcel ne fume pas et comme prsuppos Autrefois Marcel a fum. A sont tour, ne...plus
peut avoir comme intensif du tout: Il n'est plus ivre du tout. Plac devant un verbe et en prsence d'un autre
substitut ngatif, plus a une valeur intensive et on obtient ainsi une ngation prdicative formant tripartite:
Plus personne ne passe dans les rues aprs les 23 heures.
Plus rien ne m'intresse prsent.
Plus aucun espoir ne subsiste pour ce malade.
Parfois, il est plac aprs le verbe: Je ne te reverrai plus jamais.
ne... nullement/aucunement ont une valeur ngative plus forte que ne...pas:
L'criture n'est nullement un moyen facile de communication.
On veut voir dans sa dfinition ce qui ne s'y trouve aucunement.

2.2. Ngation double


2.2.1. Des actants
Les diffrents constituants nominaux (sujet, objet direct, indirect) peuvent tre reprsents par des
substituts ngatifs (personne, rien, pas un, nul, aucun) ou par des substituts positifs nis l'aide d'un Pdt. ngatif
(nul, pas un, aucun).
personne est toujours un substitut [+anim] qui remplit les fonction syntaxiques caractrisant tout actant
nominal:
GN1: Personne ne troublait son intimit.
GN2: Je n'ai rencontr personne.
GPrp: Je ne le dirai personne. Tu ne mdiras plus de personne. Elle ne sortait avec personne. Nous ne
comptons sur personne.
rien est un substitut [-anim] qui occupe les positions suivantes:
GN1: A prsent, rien ne me touche.
GN2: Je ne t'ai rien apport.
GPrp: Je ne pense rien. Je n'cris avec rien.
aucun peut fonctionner comme substitut ngatif:

- GN1: Aucun (de mes amis) ne m'a rendu visite pendant les vacances.
GN2: Je n'ai vu aucun dans le magasin.
Il est plus frquemment employ comme prdterminant ngatif:
Aucun livre et aucune revue n'attiraient l'attention du jeune homme.
nul est le synonyme littraire de aucun, et s'emploie toujours comme substitut ou comme prdterminant
ngatif. Dans son cas, l'emploi comme substitut est plus rpandu que comme prdterminant:
Nul ne russit sans effort.
Tu ne m'offres nulle garantie srieuse.
pas un s'emploie surtout comme prdterminant, plus rarement comme substitut:
Des navires passaient, mais pas un ne nous voyait.
Je ne soufflerai pas un mot sur cette affaire.
2.2.2. Des circonstants
Dans la ngation prdicative double, un dterminant adverbial (=un circonstanciel) peut tre ralis par un
substitut adverbial ngatif.
jamais caractrise le procs du point de vue temporel:
Ils n'avaient jamais encore suivi leurs souffrances. (Camus)
Jamais encore il n'avait eu une conscience si nette de la bataille engage. (Zola)
nulle part caractrise le procs du point de vue spatial:
Je ne trouve mes lunettes nulle part.
Je ne vais nulle part sans ma femme.
nullement et aucunement reprsentent des totalitaires ngatifs, renvoyant toute la classe des
dterminations qualitatives et quantitatives la fois.
2.3. La ngation multiple affecte le verbe et plusieurs constituants la fois (les actants et les circonstants
aussi). Lorsque le mode du verbe est l'indicatif et le temps est le prsent, en niant tous les actants et les
circonstants, on obtient une extension maximum de la ngation:
Personne ne dit jamais rien nulle part.

2.4. Ngation prdicative discrte


Ce type de ngation tmoigne d'une discontinuit de la zone ngative et affecte successivement plusieurs
constituants de phrase. Elle peut se raliser de faon explicite ou implicite.
2.4.1. La ngation discrte explicite
Les formants de la ngation discrte explicite sont spcifiques ce type de ngation, les lments
constitutifs d'un certain groupe syntaxique tant rattachs entre eux par l'adverbe ni. Le rle de cet adverbe ngatif
est de coordonner les constituants du groupe syntaxique. On enregistre plusieurs structures possibles:
- ni A, ni B,....ni N:
Ni Tarrou ni Rieux ne rpondirent encore. (Camus).
On n'entendait plus ni le roulement des fiacres, ni le battement des portires. (Zola)
Je ne viendrai l'cole ni lundi, ni mardi.
ni A, ni B, ni C,.... ou N:
Elle n'aime ni les gteaux, ni les glaces, ni les bonbons ou le chocolat.
A, ni B, ni C,...ni N:
Nous n'aimons pas le cinma, ni le thtre.
Elle ne mange pas assez de fruits, ni de lgumes.
Je n'ai plus vu personne de chez moi, ni de ma famille. (Syreigeol)
- ne V1 ni ne V2:
Personne n'entre ni ne sort de cette chambre.
Il ne lit ni ne dort.

2.4.2. La ngation discrte implicite


Cette ngation se ralise la suite d'un processus logique de comparaison qui tablit une similarit ngative
entre deux lments distincts, dont l'un est prsent (explicite), et l'autre est absent (implicite). Le formant ngatif
qui caractrise ce type de ngation est non plus: Je n'ai pas vu Marie aujourd'hui. Moi non plus. (=Moi non plus,
je ne l'ai vue aujourd'hui).
2.5. Ngation prdicative restrictive (=exceptive)
La ngation qui est entame dans la premire partie de la phrase peut ne pas tre confirme par la deuxime
partie de celle-ci. Elle est annule par le formant que, qui fonctionne comme un signe de positivation, ayant la
valeur de l'adjectif seul ou de l'adverbe seulement:
GN: Il n'y a que les artistes qui sachent regarder. (Camus) Mais il ne tient encore que les draps de
dame... (Zola) On n'interdit l'accs qu'aux enfants.
Inf: Il ne demande qu' partir. A la fin, c'est trop bte de ne vivre que dans la peste. (Camus)
Attribut: Votre offre n'est qu'un pige.
GAdv: Il ne reviendra que dans l'aprs-midi.
La ngation restrictive peut tre annule, son tour, l'aide de l'adverbe ngatif pas/point: Je n'ai pas
qu'une voiture (=j'en ai plusieurs). Tu ne portes pas que des jeans. (=tu portes aussi des robes)
3. Ngation non prdicative
Cette ngation est incidente un constituant de phrase, autre que le verbe fini.
3.1. En franais il est possible d'extraire de la zone ngative tout constituant de phrase, l'aide du
gallicisme c'est la forme ngative, dont le rle est mettre en vidence le constituant respectif:
- GN1: Ce n'est pas la littrature qui me passionne. Ce n'est pas Marie qui me l'a dit.
- GN2: Ce n'est pas (le sport + Jean) que j'aime.
- GPrp: Ce n'est pas (Marie + l'examen) que je pense.
- Attribut: Ce n'est pas modeste que tu es.
- GAdv: Ce n'est pas l-bas que j'aimerais passer toute ma vie.
3.2. La ngation non prdicative peut tre incidente un dterminant:
du nom l'aide des adverbes pas, point, gure, nullement (lg.fam):
C'est une fillette nullement sage.
Ce sont des gens pas trop honntes.
Point convaincue de la justesse de mon argument, elle continua son enqute.
d'un groupe verbal l'aide des substituts adverbiaux ou nominaux:
Elle travaille pour rien.
Connais-tu personne de plus laid que cet homme?
3.3. La ngation des formes verbales non finies (infinitif, grondif, participe prsent) est considre comme
non prdicative, parce qu'elle ne confre pas la phrase entire un statut ngatif:
Je lui ai assez conseill, dans mes lettres, de ne pas prendre cette teinturerie! (Zola)
Elle surveillait avec une inquitude croissante Colomban, qui, ne se croyant pas guett, restait en extase...
(Zola)
En effet, Mme de Boves, n'ayant gure dans son porte-monnaie que l'argent de sa voiture, faisait sortir des
cartons... (Zola)
Les deux indices ngatifs prcdent l'infinitif, surtout dans la langue courante:
Je te prie de ne pas salir ta robe.
Il faut ne point la contrarier.
Il veut ne plus en parler.

Pourtant, la postposition du deuxime indice ngatif est courante, surtout en franais littraire:
J'aimerais mieux ne me marier point. (Beauvoir)
Avec les verbes auxiliaires tre et avoir les deux positions sont possibles:
Elle se donne assez de peine pour ne pas faire des gaffes.
Ce qui me fait le plus souffrir c'est de n'avoir pas toujours le courage de dire la vrit.