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LAMENTABLE DESINTERS

Por Jess Snchez Daz


En 1.704, con motivo de la Guerra
de Sucesin, Espaa perdi Gibraltar,
ciudad y roca que posea a travs de
Castilla desde haca tres siglos. A partir
de entonces, nuestra Nacin no ha
dejado de intentar por todos los
medios a su alcance, con machacona
insistencia, la reincorporacin al suelo
patrio de la preciada porcin que desde el citado ao, y con el
respaldo del Tratado de Utrech, viene detentando Inglaterra.
Tambin con motivo de la misma Guerra de Sucesin, y tras la
Batalla de Almansa, librada en 1.707, con resultado desfavorable
para la causa del Archiduque de Austria, el antiguo Reino de
Valencia no solo perdi sus fueros, sino tambin su integridad
territorial, puesto que Caudete y su trmino, conquistados en
1.240 por las huestes del gran Jaime I, que la hizo una de las 29
Villas Reales con voz y voto en las Cortes de Valencia, en cuya
situacin haba permanecido durante ms de CUATROCIENTOS
aos, pas a depender, como simple aldea o pedana, de una
ciudad que de hecho perteneca a la Corona de Castilla. Luego, al
darle de nuevo su independencia municipal en 1.737, fue
agregada a Murcia, donde permaneci hasta Noviembre de
1.833 en que la incluyeron en la provincia de Albacete.
Si con sobrada razn reivindica Espaa la posesin de
Gibraltar, por ser parte pequea, pero importante, de su
territorio, tambin la actual Regin o Pas Valenciano, sucedneo
del antiguo Reino de Valencia, debera reclamar la inclusin de

Caudete el Capdet valenci- dentro de sus lmites. A este


cronista no se le alcanza el motivo formal de tal inhibicin.
Los cuatrocientos y pico de aos que esta Villa perteneci, y
con grandes honores, por cierto, al Reino, pesan lo suyo y le
imprimieron carcter. Por eso conserva Caudete gran parte de su
ascendencia valenciana, como lo demuestra, en primer lugar,
con su escudo de armas, esculpido en la fachada de la antigua
Sala de la Villa y de la actual Casa Consistorial, as como se halla
presidiendo la parte superior y central de la Iglesia Parroquial,
que hasta 1.950 perteneci a la dicesis de Orihuela.
El escudo de la Muy Noble, Muy Leal, Fidelsima y Real Villa,
ttulos otorgados a Caudete por los monarcas de la Corona de
Aragn, presenta un castillo de tres cuerpos superpuestos, por
encima del cual aparecen las cuatro barras valencianas y sobre
ellas una corona real. En el centro hay dos llaves, por detrs del
rombo que contiene las barras; a los lados del castillo se ven dos
alas de paloma y debajo de ellas las letras C y D. Todo ello tiene
un fondo azul y sobre l cuatro estrellas de ocho puntas y otras
ocho alrededor del escudo. La corona, barras y llaves cruzadas,
junto con el castillo, indican la pertenencia y su carcter de
fortaleza a la Corona de Aragn y Reino de Valencia, del que era
lmite o puerta en esta parte Occidental. Las alas indican la
presteza con que los caudetanos acudan a defender a su Reino;
las estrellas representan los ttulos y hechos brillantes o
luminosos con que siempre se distingui este pueblo, y las letras
C y D son las iniciales de su nombre de origen romano: Caput
Deitanorum o Capdetum, que luego se llam Capdet. El color
azul que sirve de fondo expresa celo, justicia con caridad,
hermosura y lealtad al Rey.

Otro sello valenciano lo constituyen diversas costumbres y


sobre todo las Fiestas de Moros y Cristianos que celebra la Villa
del seis al diez de Septiembre en honor de su Patrona la Virgen
de Gracia, aparecida en 1.414 a un pastor en la Zafra, (paraje que
entonces era caudetano) y cuya imagen se hall en lugar
prximo a la poblacin, donde en la actualidad se alza la Baslica
de Nuestra Seora. Los das 7, 8 y 9 de dicho mes se representan
en la Plaza de la Iglesia los Episodios Caudetanos,
escenificndose el segundo da, ante enorme concurrencia de
pblico, la reconquista de la Villa por las huestes de Jaime I, el
fundador del Reino valenciano.
Durante los tres das de Pascua de Resurreccin y el lunes
siguiente, da de San Vicente, todos los caudetanos salen al
campo a monear. Al Santo valenciano le tenemos dedicada una
calle, un molino, una huerta y su agua y el da de su fiesta se da
la comunin a los enfermos impedidos en sus propios domicilios.
La Lonja, bajo la Sala de la Villa, reliquia arquitectnica de
la poca valenciana, est presidida por una gran mural cermico,
la imagen de la Virgen de los Desamparados, a la que todos los
aos se ofrenda gran cantidad de flores al principio de las Fiestas
Patronales.
Siendo Caudete histricamente valenciano y geogrficamente
alicantino desde que en noviembre de 1.833 se hizo en Espaa la
divisin provincial, como situado en la comarca villenense y
cuenca del Rio Vinalop, a pesar de su pertenencia oficial a la
provincia albacetense, las relaciones humanas y econmicas de
los caudetanos se vienen estrechando desde siempre con el
territorio de su antiguo Reino. Hoy mismo los 600 telfonos de
esta Villa dependen de uno de Villena, al 80 16 50 y los

establecimientos bancarios tienen por superiores inmediatos a


los de Alicante.
Las distancias tambin tienen bastante influencia y Caudete
dista 13 kilmetros de Villena y poco ms de 60 de Alicante,
mientras que son 30 y algo ms de 100 los que lo separan de
Almansa y de Albacete, respectivamente.
En fin, existen sobrados motivos histricos, geogrficos y
humanos para que Caudete vuelva a figurar en el territorio del
antuguo Reino de Valencia del que fue, Villa Real durante ms de
cuatro siglos. Podemos abrigar esa esperanza los caudetanos,
cuya inmensa mayora lo anhelan?.
Nuestro antiguo Reino tiene la palabra.

Transcripcin de los apuntes personales de


D. Jess Snchez Daz
Cronista Oficial de la Villa