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Viola

Para otros usos de este trmino, vase Viola (desambiguacin).


El violn (a la izquierda) es ligeramente ms pequeo que la viola (a la derecha).
Acerca de este sonido Ejemplo del sonido de una viola (?i)
La viola es un instrumento musical de cuerda, similar en cuanto a materiales y c
onstruccin al violn pero de mayor tamao y sonido ms grave. Su tesitura se sita entre
los agudos del violonchelo y los graves y medios del violn. La viola es considera
da como el contralto o el tenor dramtico de la familia de las cuerdas.
Las cuerdas de la viola estn afinadas en intervalos de quintas: do, sol, re, la (
siendo el do la cuerda ms grave).
Al intrprete de viola se le llama violista o viola.1
ndice [ocultar]
1 Antecedentes de la viola
2 Otros tipos de violas
3 La viola moderna
4 Papel de la viola
4.1 Evolucin en el diseo
5 Importancia de la viola
5.1 Su poder expresivo
6 Violistas relevantes
7 Seleccin de obras para viola
8 Referencias
8.1 Notas
8.2 Bibliografa
9 Enlaces externos
Antecedentes de la viola[editar]
La aparicin de la viola como heredera directa de la viella de cuerda (la viella e
ra como un violn cuyas cuerdas se ponan en vibracin por medio de un teclado; el arc
o es reemplazado por una cuerda pulida y frotada con colofonia) supone un avance
importante en la historia de los instrumentos de arco.
Nacida en el siglo XIV, su cultivo empieza ya a tomar valor artstico a partir del
siglo XV. En 1543, Silvestro Ganassi dal Fontego public el primer mtodo, bajo el
nombre de Regola rubertina.
Viola de amor.
Teniendo en cuenta que en aquella poca la mayora de instrumentos tenan tres o cuatr
o variantes correspondientes a la extensin de las voces humanas (soprano, contral
to, tenor y bajo), es decir las cuatro voces tradicionales del coro mixto, la vi
ola no escap a dicha costumbre y por ello se cre la viola quintn (la ms aguda, o sea
soprano). El nombre de quintn proviene de sus cinco cuerdas en lugar de las seis
que tenan las dems violas. La viola a spalla ( viola de hombro ), la viola da braccio
( viola de brazo , que es la ms parecida a la actual) y la viola da gamba ( viola de p
ierna , de tesitura y modo de ejecucin similar al violonchelo).
De la viola da braccio surgi la viola d amore ( viola de amor ). La diferencia entre el
las consiste nicamente en que a la segunda se le aadieron unas cuerdas de latn que,
descansando en el puentecillo debajo de las de tripa, vibraban por simpata, ampl
iando con este procedimiento la sonoridad del instrumento, aparte de darle tambin
un timbre especial gracias a esta vibracin comn y a la sonoridad metlica de las cu
erdas inferiores.
En estos instrumentos se acelera la transformacin que desde siglos anteriores vena
hacindose paulatinamente. En lugar de la llamada rosa (abertura practicada en la m
itad de la tabla armnica o caja de resonancia al igual que el lad, la vihuela, la

guitarra, etc. o sea los instrumentos cuyas cuerdas se pellizcan o puntean), apa
recen unas pequeas aberturas conocidas con el nombre de odos o efes y en forma de
C puestas una enfrente de otra y en sentido inverso. Tambin aparecen unos cortes
laterales curvados para facilitar el movimiento del arco. Estos cortes llegaron
a ser en algunos casos muy pronunciados. Como el clavecn, la viola se utiliz tambin
en los templos para doblar las voces humanas, particularmente las de tesitura g
rave.
Wolf, en su libro Historia de la Msica (Editorial Labor), subraya el aporte ingls
en el terreno de la msica para viola:
Introducido dicho instrumento en aquel pas probablemente con la msica vocal italia
na, sirve al principio, como suceda en Italia, para apoyar las voces del conjunto
en obras vocales religiosas o profanas. Publcanse madrigales que llevan la indic
acin apt for viols and voices. Con el madrigal se introdujo seguramente tambin la
viola en la sociedad. En ninguna casa de la buena burguesa faltaba el conjunto de
violas, que constaba casi siempre de seis instrumentos: contraltos, tenores y b
ajos, colocados en la antesala a disposicin de las visitas que se aguardaban. Ya
se ha dicho que se consideraba formar parte de una buena educacin el saber encarg
arse a primera vista de un papel vocal en el conjunto del madrigal; era completa
mente imprescindible de toda educacin refinada y distinguida un dominio artstico d
e la viola que permitiese en todo momento colaborar satisfactoriamente en el con
junto de cmara.
Johannes Wolf (1869-1947)
Otros tipos de violas[editar]
Se conocieron otros tipos de violas con el nombre de viola bastarda, viola di bo
rbone, violone (en espaol violn, nombre de un tipo de viola de gamba documentado p
or Diego Ortiz), viola pomposa, etctera.
La viola pomposa fue inventada en 1720 por Johann Sebastian Bach y construida po
r el luthier de Leipzig, Hoffmann. Era de tamao algo mayor que la actual viola y
tena cinco cuerdas que se afinaban por este orden, de grave a agudo: do, sol, re,
la, mi. Este instrumento poda sujetarse a la espalda mediante una correa y susti
tua al violonchelo en las notas altas de su tesitura. Pero a medida que la tcnica
del violonchelo fue perfeccionndose, la viola pomposa ?por cierto incmoda y bastan
te difcil de tocar?, fue cayendo en desuso hasta llegar a quedar totalmente olvid
ada aos ms tarde.
La viola moderna[editar]
La viola que se utiliza actualmente en las orquestas naci entre los siglos XVI y
XVII con el nombre de viola da braccio. Su tamao es algo mayor que el violn. Sirve
de puente sonoro entre este y el violonchelo, lo mismo en el cuarteto de cuerda
que en toda formacin orquestal. Su timbre es muy bello aunque con tinte dulcemen
te opaco. Se sostiene con el brazo izquierdo en posicin horizontal, al igual que
el violn y se apoya su caja armnica de la misma manera que este, o sea debajo de l
a barbilla.
Tiene cuatro cuerdas que se afinan con las notas do, sol, re, la (de grave a agu
do subiendo en intervalos de quinta). Para su lectura musical emplea la clave de
do en tercera lnea y, cuando las notas son muy agudas, la clave de sol.
Su extensin es de ms de tres octavas. Como todos los instrumentos de cuerda frotad
a por el arco, se pueden utilizar armnicos naturales y artificiales, para que su m
bito sea mayor.
Papel de la viola[editar]
En el siglo XVII el papel de la viola se limitaba a reforzar la lnea del bajo o c
ompletar la armona. En el siglo XVIII la viola tiene un papel ms expuesto (por eje
mplo en el Sexto concierto de Brandemburgo, de Bach).

En este siglo Telemann compone el primer concierto para viola en 1731 llamado Ko
ncert g - dur (concierto en sol mayor). En los cien aos siguientes se alcanza la
edad dorada de la historia de la viola. Se componen 150 conciertos por varios co
mpositores como Stamitz, Hoffmeister, Benda, Zelter, Rolla...
Algunos compositores violistas cuyo repertorio ha permitido el desarrollo de la
viola como instrumento solista y virtuoso son, entre otros: Lionel Tertis (18761975); Paul Hindemith (1895-1963); Vadim Borsovski (1900-1972); William Primrose
(1904-1982).
Evolucin en el diseo[editar]
Las violas construidas en el siglo XVIII tenan unas dimensiones de 38 cm para com
binar su uso con el violn. En esta poca aparece la scordatura que se basaba en afi
nar la viola ms alto de lo normal. A finales de este siglo, se empezaron a constr
uir violas grandes aunque eran muy escasas. Estas tenan un tamao de 45 a 47 cm per
o eran todava de muy baja calidad.
Actualmente, para designar los tamaos de las violas se utilizan las pulgadas (1 p
ulgada = 2,54 cm). Hay violas desde 11' (27,9 cm) hasta 16,5' (41,9 cm). Dependi
endo de la edad y altura de la persona ejecutante se elige un tamao u otro.
Durante el romanticismo compositores como Weber, Berlioz, Wagner y otros destina
ron sus composiciones a los salones aristocrticos en donde la viola actuaba como
protagonista e intrprete debido a que su tesitura dbil limitada por su tamao no le
permita hacer frente a las orquestas cada vez mayores y a los auditorios.
Posteriormente hubo un perodo de experimentacin por parte de los fabricantes de vi
ola. En el siglo XIX el modelo de viola tena alrededor de 41 cm. Este nuevo sonid
o y el contraste que tena en la orquesta inspiraron a muchos compositores como An
tn Rubinstein, Max Reger, Bla Bartk, Benjamin Britten, etc.
Nota: La viola es conocida en Francia con el nombre de alto y en Alemania con el
de bratsche (pronunciado brache), cuyo origen proviene del italiano (viola da b
racchio).
Importancia de la viola[editar]
La viola es conocida actualmente como un instrumento de cuerda frotada algo mayo
r que el violn; sin embargo, con este nombre se conoca en la Edad Media a todo cor
dfono de arco de varias piezas y fue esta la primera denominacin utilizada para de
finir a los instrumentos de cuerda frotada, tanto de brazo como de pierna.
Durante el renacimiento, la familia de la viola original se dividi en dos ramas:
la viola da braccio y la viola da gamba. Las violas de brazo quedaron relegadas
a las tabernas, en donde tocaban msicas populares; mientras que las violas da gam
ba eran exclusivas de las cortes ms refinadas. Este instrumento acab cayendo en de
suso y el violn fue sustituyndolo por su brillantez. Los compositores preferan dich
o instrumento por su amplitud sonora y la agilidad en vez de la delicadeza de la
s violas da gamba.
En el barroco, el violn cobr la mxima importancia. La viola le gana en calidez y re
sonancia, y es casi tan manejable y gil como el violn.
El papel de la viola es fundamental en la orquesta ya que da profundidad y apoyo
a la armona, la hace rica y aterciopelada. No debemos olvidar tampoco la gran va
riedad de obras compuestas para la viola solista o las sonatas para viola acompaa
da.
La viola tiene una reputacin menor dentro de la cuerda pero se trata de un prejui
cio arrastrado desde los orgenes de la orquesta moderna (siglo XIX), cuando era a
sumida por violinistas en decadencia.

Su poder expresivo[editar]
La viola posee un notable poder expresivo. De acento ms bien suave, recogido y al
go melanclico, se presta ms a pasajes de poco movimiento que excesivamente rpidos.
Entre las obras orquestales que tiene asignada partes importantes figuran la Sin
fona concertante de Mozart y el poema sinfnico de Richard Strauss Don Quijote, amb
as con carcter solista, amn de otras muchas cuya relacin resultara excesivamente pro
lija.
Grandes compositores, clsicos. romnticos y modernos, apreciando las cualidades sum
amente emotivas de este instrumento han escrito obras muy importantes como conci
ertos, sonatas, suites, etc., que justifican por s solas la presencia del concert
ista de viola en las salas de audiciones. La viola es un instrumento de relevada
importancia en la orquesta actual ya que colabora en que el sonido entre los in
strumentos graves y los agudos no sea tan destacado, adems de tener un sonido rea
lmente intermedio que equilibra los sonidos de cuerda de la orquesta.