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Capitalis elegans, capitalis rustica, uncialis,

insularis minuscula, carolina minuscula,


gothica textura quadrata, humanistica antiqua.

Manual de usuario
Diciembre 2005

Juan-Jos Marcos
juanjmarcos@yahoo.es

Profesor de Latn y Griego. Plasencia. (Cceres). Espaa.


Diseador de fuentes para idiomas clsicos y lingstica
Fuente ALPHABETUM Unicode http://guindo.pntic.mec.es/~jmag0042/alphabet.html
Fuentes PALEOGRFICAS http://guindo.pntic.mec.es/~jmag0042/palefuen.html

NDICE.
Pgina

CAPTULO
1.
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3.
4.
5.
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8.
9.
10.
11.

Introduccin
Observacin previa y comn a todas las tipografas
La escritura latina
La escritura capital elegante (capitalis elegans)
La escritura capital rstica (capitalis rustica)
La escritura uncial (uncialis)
Las escrituras nacionales (insularis, merovingia, beneventana, visigothica)
La escritura carolina (carolingia minuscula)
La escritura gtica (gothica textura quadrata)
La escritura humanista (humanistica antiqua)
Registro y precio de las fuentes. Formas de pago. Licencia de uso

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INTRODUCCIN.
Si usted est buscando fuentes para ordenador que imiten los tipos de escritura usados en los antiguos manuscritos
medievales, ha llegado al sitio adecuado.
Las tipografas CAPITALIS ELEGANS, CAPITALIS RUSTICA, UNCIALIS, INSULARIS MINUSCULA, CAROLINA,
GOTHICA TEXTURA QUADRATA y HUMANISTICA ANTIQUA son los nombres de un grupo de siete fuentes
informticas que he diseado recientemente y que, como su propio nombre denota, hacen referencia a siete de los
principales tipos de letra usados en la antigedad tarda y durante la Edad Media en los scriptoria europeos para reproducir
textos clsicos y religiosos: la capital elegante o cuadrada, la capital rstica, la uncial, la insular o anglosajona, la carolina
o carolingia, la gtica y la humanista antigua o redonda.
Evidentemente estos tipos tambin fueron empleados en la cancillera, en la curia y en la correspondencia privada, si bien
no fueron los ms usuales, siendo ms profusamente utilizados los tipos cursivos y en bastardilla para esas funciones.
Tampoco suelen aparecer en inscripciones con demasiada frecuencia (salvo la variante gtica), por ello he decidido
denominar al conjunto como "fuentes paleogrficas", dado que aparecen fundamentalmente sobre soporte blando, frente a
"fuentes epigrficas", denominacin ms apropiada para aquellas que aparecen sobre materiales duros, como puede ser la
variante Capital cuadrada, monumental o lapidaria, tpica de los grandes conjuntos monumentales como la columna de
Trajano o el arco de Tito, por ejemplo, pero rara en la reproduccin libraria, con la excepcin de alguna copia de lujo de la
Eneida de Virgilio.
En esta denominacin de fuentes paleogrficas que he dado a mis tipografas, me baso fundamentalmente en la tradicional
distincin entre epigrafa y paleografa (estudio de la escritura sobre soporte duro o soporte blando), si bien he de matizar
que los lmites y alcances de ambas disciplinas no estn tan claramente definidos como puede parecer a primera vista y, por
otra parte, la clasificacin segn el soporte, est siendo cuestionada como mtodo de distincin de las diversas disciplinas
que se ocupan del estudio de las escrituras antiguas.
He elegido estos siete tipos de escritura por ser los ms representativos dentro de la gran variedad de los utilizados en un
espacio tan dilatado como es el comprendido entre los siglos I d.C. al XVI d.C., sin duda tambin mereceran estar en la
seleccin, la semiuncial, la variante denominada "insular mayscula" utilizada en Irlanda e Inglaterra (libro de Kells,
evangelio de Lindisfarne), la letra visigtica, la merovingia, la beneventana y la gtica bastarda, aunque desgraciadamente
an no he tenido tiempo para su desarrollo. No obstante, si estas fuentes reciben una clida acogida, me plantear su
ampliacin incluyendo tambin los tipos antes mencionados.
En las siguientes pginas encontrar un descripcin de cada tipo de escritura latina, informacin sobre las caractersticas
de mis tipografas digitales, as como ejemplos visuales de manuscritos y la reproduccin que efecto de ellos utilizando las
fuentes que he creado a tal efecto. En ningn momento estoy tratando de hacer un manual de paleografa latina, mis
conocimientos al respecto no son lo suficientemente amplios, ni tampoco es ese mi objetivo, mi nica pretensin es ofrecer
una visin general de la escritura latina y lo que se puede conseguir con mis tipografas.
Si sigue estando interesado, por favor continue leyendo.
Fuentes paleogrficas latinas

Juan-Jos Marcos. juanjmarcos@yahoo.es

OBSERVACIN PREVIA Y COMN A TODAS LAS TIPOGRAFAS.


Estas fuentes para paleografa latina poseen no slo las letras base, sino tambin las abreviaturas, ligaduras y marcas
ms comunmente utilizadas en cada uno de los tipos que representan.
Como consecuencia de ello, con estas fuentes podr reproducir en sus textos la escritura a mano empleada en los cdices,
pues son de las denominadas de nivel facsmil, aunque hay que hacer la matizacin de que son fuentes para ordenador y
por lo tanto con las limitaciones que la tcnica impone.
Quiero dejar muy clara esta limitacin para que nadie se llame a engao.
Un procesador de textos JAMS podr reproducir los ricos matices y todas las variantes de la escritura a mano tal como
aparecen en los diversos manuscritos, pues en las escrituras manuales intervienen muchos factores, desde la procedencia
del "scriptorium", pasando por la poca en que fue escrito el texto, sin olvidar las particularidades propias de cada copista.
Por poner un simple ejemplo, es evidente que un texto que utiliza la letra carolina y ha sido escrito en Catalua en el
siglo XI, presentar un aspecto diferente de uno producido en esa misma poca en Italia.
Aunque indudablemente todos los manuscritos que comparten un mismo tipo de escritura, tienen, por as decirlo, un
"aire de familia" comn que les confiere cierta unidad, las diferencias entre ellos pueden ser muy acusadas.
Los textos electrnicos forzosamente tienen que presentar mayor uniformidad y regularidad que los producidos por
escribas, copistas y grabadores.
Los modelos que yo he elegido para elaborar las distintas fuentes son los ms caractersticos y han sido escogidos por ser
lo suficientemente representativos de cada estilo, pero sin presentar excesivos particularismos.

LA ESCRITURA LATINA.
CONCEPTO Y ORIGEN
El alfabeto romano deriva del alfabeto griego a travs de la mediacin de los etruscos.
En el siglo I a. C. los romanos ya manejaban un alfabeto casi idntico al actual. Tambin aplicaban diferentes tipos de
escritura, desarrollando ya las variantes y estilo tipogrficos fundamentales.
De hecho, la escritura latina constituye el inicio de la escritura actual del mundo occidental a travs de una larga
evolucin formal que dio comienzo all por el siglo VI a.C. con la capital arcaica, siguiendo con la capital epigrfica y
posteriormente paleogrfica, uncial, cursiva, semiuncial, carolingia, gtica y humanstica, ya en el siglo XV, cuando la
imprenta empezaba a sustituir a la larga tradicin manuscrita en la produccin de libros.
Las ms antiguas inscripciones que se conservan escritas con alfabeto latino son la "lapis niger", la fbula de Preneste del
siglo VI a.C. y el vaso de Duenos del siglo IV a.C.
Los estudios ms recientes en torno a la escritura latina mantienen la validez de las tesis de Maffei que afirmaba que la
gran variedad de tipos que se encuentran en los manuscritos antiguos y medievales no se pueden considerar como escrituras
latinas diferentes, sino formas diversas derivadas todas de la escritura latina de la edad romana.
CLASIFICACIN
Existe pues una unidad de la escritura latina que, con el progresivo desarrollo, provoca la aparicin de diversas formas, lo
que hace difcil una clasificacin apropiada.
Dado que en la prctica no es posible estudiar en el mismo tiempo la evolucin de todos los gneros, es til dividir el
desarrollo de la escritura latina en distintos periodos para poder seguir, al menos en rasgos generales, el desarrollo
contemporneo de los diversos tipos.
Varias son las clasificaciones posibles, siendo bastante aceptada la que distingue 5 periodos a los que corresponden otros
tantos grupos de escritura:
1.- La escritura de la edad romana (capital elegante, capital rstica, uncial, semiuncial y cursiva).
2.- Las escrituras nacionales (visigtica, beneventana, insular y merovingia).
3.- La minscula carolina.
4.- La minscula gtica.
5.- La humanstica.
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Juan-Jos Marcos. juanjmarcos@yahoo.es

LA ESCRITURA CAPITAL ELEGANTE. Siglos I a.C.-VI d.C.


Se trata de la adaptacin para uso librario de la escritura capital cuadrada monumental que se halla en las inscripciones.
Ahora bien, la variante paleogrfica (capitalis elegans) no es una mera copia de su equivalente epigrfica (capitalis
quadrata), sera ms correcto hablar de una derivacin comn y paralela antes que de una dependencia de un gnero con
respecto al otro. Lo demuestra el hecho de que mientras la capital cuadrada epigrfica presenta letras perfectamente
alineadas y homogneas en altura, la capital elegante paleogrfica tiene menos regularidad, as algunas letras presentan
mayor altura que otras, como la F (F) y la L ( L). Otro rasgo diferenciador es la lnea horizontal de la A, siempre presente
en las inscripciones (a), pero rara en los manuscritos (A).
Por otra parte tampoco se puede equiparar en importancia a la forma epigrfica, pues la variante libraria es
extremadamente rara y slo presente en manuscritos lujosos de Virgilio.
Esta letra, en su variante paleogrfica, comparte la elegancia de la capital de las inscripciones de carcter solemne, pero
su trazado se hace ms libre y ligero a causa del cambio de soporte de escritura (material blando frente a la superficie dura
de la variante epigrfica).
Las letras son de trazado regular y de proporciones uniformes, con una altura igual para cada una de ellas dentro de la
caja del rengln, las nicas excepciones son las ya citadas F (F) y L (L) que sobresalen por arriba para diferenciarse de la E
(E) y la I (I), respectivamente, y la Q (Q), por abajo.
Las diferentes letras estn inscritas dentro de un cuadrado, que es perfecto en el caso de la O, C, D, G y Q. La M en
cambio excede el cuadrado mientras que la I y la J son las ms angostas.
Al ser un paisaje compacto, de extrema regularidad, su lectura sola ser dificultosa. Como ayuda a la lectura, la letra
inicial de cada prrafo se trazaba en el margen con el mismo tamao que el texto. Esta prctica deriv en el aumento de su
proporcin y luego en su ornamentacin, dando lugar al nacimiento de las letras capitulares.
Este tipo de escritura presenta poqusimas abreviaturas, limitndose a un punto situado a media altura para indicar la
elisin de -BUS / -QUE. Ej: B = BUS, Q = QUE.
Tambin se usaba una lnea horizontal ( ~ ) situada al lado de una letra para indicar la supresin de una nasal (M/N),
posteriormente se adopt la costumbre de poner dicha lnea sobre la letra precedente.
En el siglo V d.C. se comenz a introducir algunas abreviaturas en textos sagrados para determinadas palabras, son los
denominados nomina sacra.
Ej: = Deus, / = Dominus.
LA TIPOGRAFA DIGITAL "CAPITALIS ELEGANS"

Vergilius Augusteus sive Dionysianus (Georgicon, I, 141-147) Bibl. Ap. Vat., cod. Vat. lat. 3256, fol. 3v .

TQALIVSLATVMFVNDAIAMVERBERATAMNE~
ALTAPETENSPELAGOQALIVSTRAHITVMIDALINA
TVMFERRIRIGORATQARGVTAELAMMINASERRAE
NAMPRIMICVNEISSCINDEBANTFISSILELIGNVM
TVMVARIAEVENEREARTESLABoROMNIAVICIT
IMPROBETDVRISSVRGENSINREBAEGESTAS
PRIMACERESFERROMoRTALISVERTERETERRAM

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Juan-Jos Marcos. juanjmarcos@yahoo.es

LA ESCRITURA CAPITAL RSTICA. Siglos I d.C.-VI d.C.


En el siglo I d.C. surge una nueva letra capital conocida con la denominacin de capital rstica (capitalis rustica), que
posee un trazado rpido en su ejecucin y un aspecto ms informal que la elegante. Las diferentes letras ya no entran en un
cuadrado perfecto, sino que presentan un aspecto enlongado y comprimido.
La rstica es una escritura mayscula con mnimos trazos ascendentes y descendentes, slo la B (B), la F (F), la L (L)
superan en altura al resto de letras asomando por encima de la lnea superior, tambin lo hace ocasionalmente la P (%),
mientras que la q / Q es la nica letra que se prolonga hacia abajo.
Debido a ello, el interlineado es mnimo e incluso inexistente.
Esta escritura aparece en distintas versiones, segn como fuese interpretada por el escriba.
Al igual que la capital elegante, la rstica tambin posee una equivalente epigrfica perfectamente atestiguada en las
ruinas de Pompeya y Herculano, donde encontramos grafitti sobre los muros con este estilo que nos hablan de eventos
cotidianos, combates de gladiadores, anuncios publicitarios etc.
Pese a la etiqueta de rstica, esta escritura es de gran elegancia y a finales del siglo I se convierte en la escritura estndar
para los libros del Imperio Romano, permanecer vigente hasta el inicio de la poca medieval. A partir del siglo IV
comenz a ser desplazada por la escritura uncial, ahora bien, debido a su carcter caligrfico la escritura capital rstica fue
usada durante gran parte de la Edad Media para escribir los ttulos de los captulos e incluso como letra capitular para los
encabezamientos.
La posicin del ngulo de la pluma oscilaba entre los 45 a los 70, inclinndose algunos ejes hacia la izquierda como la
A, la U y la D.
Las dificultades de lectura de esta escritura proviene de la ausencia de indicaciones en la separacin de los prrafos.
En general pueden tomarse como normas:
- Un punto en alto significa fin de un periodo. Como nuestro punto y aparte.
- Un punto en medio indica intervalo medio. Es equivalente al punto y coma actual.
- Un punto en la parte inferior marca intervalo breve. Podemos considerarlo como nuestra coma.
An no se separaban las palabras por medio de un espacio (interpalabra) sino que muchas veces se insertaba un pequeo
punto en la altura media de la letra. Generalmente no se cortaban las palabras al finalizar una lnea, cuando lo hacan
seguan la moda griega y la cortaban despus de una vocal.
El inicio de prrafo se indicaba ampliando la primera letra o embellecindola prolongando algn rasgo.
Al igual que en la capital elegante, las abreviaturas y ligaduras son muy escasas.
LA TIPOGRAFA DIGITAL "Capitalis Rustica"

Vergilius Palatinus (Bucolicon, X, 1-6). Bibl. Ap. Vat., cod. Vat. lat. 1631

PoEEXTREMVMHVNCARETHVSAMIHICONCEDELABORVM

PAVCAMEOGALLOSETQVAELEGATIPSALYCORIS
CARMINASVNTDICENDANEGETQVISCARMINAGALLO
SICTIBICVMFLVCTVSSVBTERLABEReSICANOS
DORISAMARASVAMNONINTERMISCEATVNDAM
INCIPESOLLICITOSGALLIDICAMVSAMORES

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Juan-Jos Marcos. juanjmarcos@yahoo.es

OBSERVACIONES SOBRE LAS TIPOGRAFAS DIGITALES CAPITALES.


Dado que las escrituras capitales slo posean caracteres maysculos, he utilizado las teclas correspondientes a las
minsculas para asignarles variantes grficas de algunas letras.
As, mientras la tecla correspondiente a la B mayscula produce la B (B) con altura superior al resto de letras, la tecla de
la b minscula producir la B (b) con altura idntica a las dems letras.
De forma anloga he actuado con otros caracteres, como puede ser la A con trazo intermedio horizontal (a) o sin l (A),
letras con trazos abiertos o cerrados: O abierta (o) y O cerrada (O), B abierta (b) y B cerrada (B), D abierta (d) y D
cerrada (D) etc.
Pruebe para ver las distintas posibilidades.
La fuente "Capitalis Elegans" posee caracteres con acentos, en cambio la fuente "Capitalis Rustica Latina" carece de
ellos, por lo tanto no trate de utilizarlos, en caso contrario cada vez que pretenda escribir un signo con acento, Word en su
versin XP y 2003 har una sutitucin automtica de fuentes desactivndola y cambindola por Times New Roman o por
aquella fuente que usted tenga como predeterminada en el procesador de textos.

LA ESCRITURA UNCIAL. Siglos III-VIII d.C.


ORIGEN Y VIGENCIA
En el siglo III d.C. apareci otra forma de mayscula de carcter lujoso, la uncial, que, segn se cree, tuvo su origen en
frica. El griego era todava la lengua oficial del imperio excepto en el norte de frica donde el latn era usado para los
manuscritos eclesisticos. Los escribas africanos desarrollaron un tipo de escritura que tuviera suficiente dignidad pero que
tambin tuviera un aspecto ms redondeado, que era la caracterstica de la escritura formal del griego. La escritura uncial
fue muy utilizada en escritos cristianos encontrndose en gran nmero de manuscritos hasta el siglo VIII d.C. A partir del
siglo IX d. C. comienza a ser reservada para trabajos especiales y luego se utilizar slo como capitular o para las primeras
palabras que inician un captulo, es decir slo como escritura decorativa.
CARACTERSTICAS
La escritura uncial consiste en unas grandes letras redondeadas (el significado etimolgico del trmino uncial, que se
deriva de la palabra latina "unciam", es onza: duodcima parte del pie o de una pulgada de alto, trmino que se
aplicaba antiguamente a las letras de gran tamao que aparecan en las inscripciones).
Las letras unciales son una modificacin de las capitales cuadradas, con apariencia pesada y redonda.
El ngulo de la pluma utilizado en su trazado puede ser de 0, 15 o 30 grados, lo que produce grandes contrastes entre
rasgos finos y gruesos. La escritura uncial se distingue por la utilizacin de maysculas y minsculas junto con algunas
letras peculiares pudindose establecer tres grupos diferenciados de letras: las tpicamente unciales (A, D, E y M), las
minsculas (h, l, q) y las capitales (todas las dems).
Adems del redondeamiento de las letras, las unciales se distinguen de sus antecesoras por la prolongacin de las letras
fuera de la caja de rengln. Las dimensiones de los ascendentes y descendentes varan ampliamente segn cada escriba, pero
nunca son excesivamente marcadas.
La letra capitular se utiliza ampliando la primera letra, siendo ocasionalmente reemplazada por una romana rstica. Con
el tiempo, las capitulares comienzan a ser ms decoradas, adquiriendo formas humanas, de animales, pescados o pjaros.
Para indicar corte de palabra se utiliza el punto, si bien a principios del siglo VIII d. C. se comienza a dejar espacio vaco
entre palabras. Para evitar el corte de palabras al final de una lnea se comienzan a unir dos letras, es un tipo especial de
ligadura, donde ambas letras comparten un trazo.
El fin de prrafo se indicaba con tres puntos en alineacin triangular.
A pesar de su aspecto impresionante, tena graves inconvenientes: era lenta de escribir y su tamao permita escribir poco
texto en cada pgina. La escritura uncial se utiliza en los textos librarios, es simple y de fcil lectura; las abreviaturas son
muy raras, reducindose en la prctica a la raya horizontal para indicar la ausencia de la M o la N y el punto despus de una
B o de una Q para indicar respectivamente "US" y "UE".
Tambin con el tiempo se introdujeron varias abreviaturas para indicar nomina sacra. Las ms frecuentes son las
utilizadas para las palabras Deus, Dominus, Iesus, Christus, Spiritus y Sanctus.
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OBSERVACIONES SOBRE LA FUENTE INFORMTICA Uncialis.


Al igual que en el caso de la capital rstica, he repetido dos veces cada letra, de forma que cada carcter se puede obtener
indistintamente se teclee la minscula o la mayscula correspondiente.
La fuente incorpora signos de puntuacin, numerales, vocales con barra horizontal encima que indican la supresin de M
o N. Dichas vocales se obtienen pulsando el acento agudo () seguido de la vocal correspondiente. Ej- .
Tambin estn presentes algunas abreviaturas especiales: ,
(modo) i (igitur) (qua) (que/quae) (quam) (non) (sunt) y varios nomina sacra: # y
$ (dominus) % (deus) (spiritus) (sanctus) (Christus)
(presbiter) (episcopus) + (Iesus).
El total de signos presentes en la tipografa "Uncialis" es de 170.
MUESTRA VISUAL E IMITACIN DE UN TEXTO EN ESCRITURA UNCIAL.
El texto corresponde al comienzo del libro XXIII de la obra Ab urbe condita de Tito Livio.
Se conserva un cdice en minscula carolina del siglo IX que fue copiado directamente del que aqu se comenta. He aqu
la transcripcin de las primeras lneas del texto de este folio; a la izquierda se puede observar una imagen del manuscrito
original del siglo V escrito en uncial y a la derecha una transliteracin utilizando la tipografa denominada "Uncialis" que
he creado para imitar este tipo de escritura paleogrfica.
Titus Livius. "Ab urbe condita" XXIII. Cd. Pars Bibl. Nat., ms. lat. 5730, fol. 77 v. (siglo V d.C.)

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LAS ESCRITURAS NACIONALES. A partir del siglo VI d.C.


ORIGEN
Con el progresivo declive del imperio romano y las subsiguientes invasiones brbaras, no slo se quebr la unidad
poltica, sino tambin la unidad cultural latina.
A esta fractura tampoco escap la forma de escribir.
Varios factores afectaron a sta, por una parte tenemos que los manuscritos dejan de ser un producto comercial, de amplia
difusin y con forma de letra estandarizada como en poca romana, los cdices de la edad media son producidos casi
exclusivamente en monasterios y escuelas catedralicias y raramente son vendidos, pues son para uso interno. Slo
espordicamente se prestaban o intercambiaban. Los monjes que los elaboran no eran calgrafos de profesin y usaban en
las copias la escritura ms comn en aquella poca: la minscula cursiva, adaptndola a forma libraria con formas y
caractersticas distintas en las diversas regiones. De esta manera van siendo sustituidas en las nuevas copias los antiguos
estilos caligrficos capital, uncial y semiuncial por los nuevos desarrollos surgidos de la minscula cursiva casi
contemporneamente en diversas partes de Europa.
No menos importante es un factor puramente material, como es el que los siglos VII y VIII d.C. fue una poca de
encarecimiento de los materiales de escritorio. La conquista rabe de Egipto termin con el suministro de papiro, y el
pergamino se encareci considerablemente. Se necesitaba introducir mayor cantidad de texto, reduciendo la letra; para ello
se comenz a utilizar en los libros un tipo de escritura minscula creado a partir de la escritura cursiva latina, la que se
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usaba cotidianamente en las cartas y los documentos. Las letras de menor tamao permitan escribir ms texto sobre una
hoja, y con mayor rapidez. En los centros de cultura, durante el siglo IX se acometi la tarea de pasar los viejos libros en
escritura uncial a la nueva minscula; se piensa que la mayor parte de las obras clsicas derivan de uno o ms de los
manuscritos transliterados en esta poca. La implantacin de la escritura minscula en el uso librario fue un proceso de
experimentacin que en cada zona se resolvi de modo diferente, dando lugar a diversos tipos, hasta que finalmente se
impuso uno de ellos que llegara a hacerse comn: la escritura carolina.
A estos tipos tradicionalmente, ya desde la poca de Mabillon (siglo XVII), se les ha venido llamando "escrituras
nacionales".
CONCEPTO
Se aplica esta inapropiada denominacin de "escrituras nacionales" al conjunto de variantes grficas que surgieron en
Europa como desarrollo de la escritura cursiva con caractersticas peculiares en cada caso.
Digo "inapropiada" fundamentalmente por dos razones, la primera porque los lmites de cada escritura no obedeca a
estrictos marcos geopolticos (hay que tener en cuenta la inestabilidad poltica de la poca que abarca los siglos VI-VIII
d.C.), y la segunda, porque hay una interaccin entre los distintos estilos e influencia recproca. A este respecto, en contra
de lo que comunmente se piensa, el intercambio de personas y libros entre monasterios fue fluido y constante, lo que
propici prstamos entre unas formas de escrituras y otras.
CLASIFICACIN
Las escrituras nacionales comprenden variantes como la insular (Irlanda e Inglaterra), la merovingia (Francia), la
visigtica (Espaa) y la beneventana (Italia), si bien esta lista puede ser aumentada, las variedades citadas son las ms
representativas y de mayor importancia.
Las analizar brevemente debido a que no he creado tipografas para ellas, salvo para el caso de la escritura insular, a la
que dedicar un apartado ms amplio, ya que s tengo una versin digital.
ESCRITURA MEROVINGIA. Siglos VI-VIII d.C.
Con el nombre de merovingia entendemos la escritura desarrollada en Francia (aunque tambin en Alemania y Suiza) del
siglo VI al VIII antes de la reforma de Carlomagno. Tambin se ha propuesto denominarla escritura franca, si bien no ha
recibido plena aceptacin.
Deriva de la minscula cursiva de poca romana mediante la adicin de ciertos elementos que modifican el tratamiento
confirindole un aspecto caracterstico. Al principio este letra fue utilizada exclusivamente en la cancillera regia,
posteriormente fue utilizada como escritura libraria.
A diferencia de las otras escrituras nacionales la merovingia tuvo una duracin muy breve, siendo ya rara a partir del siglo
VIII.
Dentro de la escritura merovingia podemos distinguir varios tipos, a los que comnmente se designa con el nombre de la
regin o centro de procedencia. As tenemos el tipo de Laon, Corbie, Borgoa, San Gallo, Madranno y Luxeuil, sin duda
este ltimo el ms caligrfico de todos ellos.
Sus letras son altas y estrechas con astas inclinadas ligeramente a la izquierda.
Muy caracterstica es la letra "a", de tipo abierto similar a una doble "c", con el primer trazo curvo y el segundo en
ngulo, debido a ello, en ocasiones esta escritura merovingia de Luxeuil es tambin designada con el nombre de "tipo a".

Merovingia tipo Luxeuil. Gregorio Magno. Moralia. MS 1361. Siglo VIII


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ESCRITURA VISIGTICA. Siglos VIII-XII d.C.


Llamamos visigtica a la escritura utilizando en la Pennsula Ibrica. Tambin podemos encontrarnos con
denominaciones como "escritura espaola", "littera toletana" o incluso "littera mozarabica" para referirse a ella. Su difusin
abarc toda la Pennsula Ibrica aunque en Catalua fue pronto sustituida por la carolina ya en el siglo IX debido a la
estrecha relacin con el reino franco, mientras que en el resto de regiones sigui en uso hasta el siglo XII.
Los principales centros fueron Ripoll, Roda, Vich, Toledo, Burgos, Santo Domingo de Silos, San Pedro de Cardea, Len,
San Miln de la Cogolla y Tuy.
En cuanto a sus caractersticas, el tratamiento de la escritura visigtica recuerda mucho a la cursiva de la que deriva,
aunque se distingue fcilmente de otras escrituras similares por la forma particular de ciertas letras. Son especialmente
distintivas las iniciales y los ttulos que presentan un evidente influjo rabe. Las abreviaturas son muy frecuentes.

ESCRITURA BENEVENTANA. Siglos VIII-XIII d.C.


Se denomina as a la escritura desarrollada en la Italia meridional y Dalmacia. Tambin se le ha dado el nombre de
"longobarda" (lombarda), pero es ms comnmente aceptado el nombre de beneventana, que hace referencia al ducado de
Benevento donde surgi esta escritura. El centro ms importante fue el monasterio de Montecasino, siguindole los de
Salerno, Npoles, Bari etc.
La beneventana pervivi a la introduccin de la letra carolina y solamente fue desplazada por la gtica.
Formalmente presenta concomitancias con la visigtica, frente a la escritura del norte de Italia que es influenciada por la
insular.
Su prolongado uso hace que el inventario de manuscritos escritos con la escritura beneventana supere los 600.
Como el resto de escrituras de este periodo deriva de la misnscula cursiva, pero presenta rasgos unciales y semiunciales
que, unido a la alternancia de trazos gruesos y sutiles, le confiere un aspecto general muy caracterstico y dotado de mayor
formalidad y regularidad que el resto de escrituras precarolinas.
Presenta un uso frecuente de ligaduras (ei, fi, gi, li, ri, ti, ae, ct, ci, ec, mi, ni etc) y abreviaturas, siendo especialmente
caracterstica la forma de la letra "a" que parece estar formada de la suma de una "o" y una "c".
ESCRITURA INSULAR. Siglos VII-XI (XXI) d.C.
CONCEPTO
Se entiende por escritura insular la utilizada principalmente en Irlanda e Inglaterra, de ah la denominacin de insular, si
bien tambin fue empleada en diversos monasterios en la Europa continental.
Los manuscritos ingleses e irlandeses presentan caractersticas diversas a las del continente europeo, no slo en las formas
de la escritura y la decoracin, sino incluso en la calidad del pergamino.
La escritura insular fue desarrollada en el siglo VI d.C. en Irlanda a partir de la semiuncial, para transcribir textos latinos
y llevada a Inglaterra por San Columba y los misioneros irlandeses, donde fue adaptada tambin para escribir textos en Old
English (ingls antiguo).
Hay una confusa y variada terminologa para referirse a la escritura insular; as podemos encontrarnos trminos como
"scriptura Scottica", "scriptura Saxonica" etc referidos a este tipo de escritura.
VARIANTES
Independientemente de su denominacin, encontramos dos variantes fundamentales en la escritua insular: la semiuncial o
mayscula (ms caligrfica y solemne) y la minscula anglosajona (ms simples y modesta en ejecucin).
Generalmente se considera que la minscula deriva de la mayscula, siendo una adaptacin para uso en manuscritos de
menor categora, aunque hay autores que creen que se trata de dos gneros de escritura distintos. Tambin se encuentran
formas intermedias y mixtas.
UTILIZACIN Y VIGENCIA
La escritura insular comenz a ser utilizada en el siglo VI en Irlanda, desde donde pas posteriormente a Inglaterra,
estando en vigor all hasta el siglo XI, donde comenz su declive al ser conquistada Inglaterra por los normandos (batalla de
Hastings en el 1066) que trajo como consecuencia la introduccin e imposicin de la minscula carolina. No obstante, la
insular sigui utilizndose en documentos en lengua verncula hasta el siglo XIII, perviviendo hasta la actualidad en la
escritura de textos galicos en Irlanda.
Tambin se utiliz la letra insular en zonas continentales de Europa, donde fue llevada por misioneros que establecieron
importantes scriptoria.
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a) INSULAR MAYSCULA. Siglos VI-XI (XXI).


Sin duda es el ms distintivo de todos los sistemas de escritura desarrollados entre el periodo romano y el periodo
carolingio.
De apariencia majestuosa e impresionante, est basada en la escritura semiuncial que fue la adoptada por los monjes
irlandeses despus de su conversin al cristianismo por San Patricio.
La insular mayscula es fruto de la reinterpretacin de la semiuncial. Su uso fue casi exclusivamente para reproducir
textos religiosos escritos en latn, ricamente decorados e ilustrados. Para la lengua verncula y glosas se utilizaba
preferentemente la variante minscula.
Las diferencias entre las versiones irlandesa e inglesa de este tipo de escritura mayscula son mnimas.
Los dos manuscritos ms representativos de la escritura insular mayscula son el denominado libro de Kells (irlands,
sobre el 800) y los evangelios de Lindisfarne (ingls, en el ao 698).
Aunque es una escritura mayscula y por lo tanto las letras deben tener la misma altura, sin embargo encontramos que
algunas letras presentan rasgos tpicos de la minsculas como son trazos ascendentes o descendentes por encima o debajo,
respectivamente, del cuadrado hipottico en el que se deben circunscribir. As encontramos cmo la "h", la "b", la "d", al
igual que la "e" (sta ltima sobre todo en ligaduras) exceden el margen superior.
Las letras iniciales reciben una ornamentacin caracterstica a base de puntos colocados a su alrededor.
Aunque esta escritura es redonda y ampliamente espaciada, ciertas combinaciones de letras discurren juntas, por ejemplo
esto se da en el caso de la "t" seguida de "i".

Libro de Kells, Trinity College (Dubln, Irlanda), Ms. 58 (A.16), fol. 40v

a) INSULAR MINSCULA. Siglos VII-XI.


Desarrollada prcticamente al mismo tiempo que la variante anterior, fue fundamentalmente utilizada para escribir
manuscritos "menores", especialmente aquellos en que se utilizaban lenguas vernculas, en particular Old English (por
ejemplo el Beowulf), si bien es cierto que tambin se utiliz en textos mixtos latn-ingls antiguo como es la gramtica del
rey Alfredo o incluso para textos exclusivamente en latn como la "Historia ecclesiastica gentis Anglorum" de Beda el
Venerable o algunas obras de San Agustn.
Su predominio para la reproduccin de textos en lengua verncula no declin hasta el siglo XI en que fue paulatinamente
suplantada por la letra carolina y posteriormente por la gtica, aunque su uso no desapareci hasta el siglo XIII.

Fuentes paleogrficas latinas

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CARACTERSTICAS
Su apariencia es mucho ms estrecha y vertical que la variante mayscula y las letras se tocan ms a menudo siendo muy
frecuentes las ligaduras, en particular cuando se ven involucradas la "e" y la "i".
Tambin abundan las abreviaturas, teniendo el sistema abreviativo insular una particular importancia por la influencia
que ha ejercido sobre el desarrollo posterior de las abreviaturas medievales. Se basan en un sistema ya en uso en poca
romana: signos taquigrficos y "notae iuris".
Abreviaturas y ligaduras facilitan la rpida ejecucin de esta escritura.
Formalmente las letras insulares estn caracterizadas por su aspecto agudo (es decir ms alto que ancho) y exageradas
curvas, especialmente en la "e", "g", "r" y "s", que le confiere una apariencia peculiar.
La minscula insular presenta mayor variedad de tipos y manos que la mayscula, aunque siempre es fcilmente
reconocible un toque genrico.
Cuando se utilizaba para escribir Old English se vio la necesidad de inventar varias letras para representar sonidos que no
existan en latn y por lo tanto carecan de grafa, es el caso de la "th" y la "w", siendo tomadas del alfabeto rnico,
surgiendo as las letras "thorn", "eth" y "wyn".
OBSERVACIONES SOBRE LA FUENTE INFORMTICA INSULARIS MINUSCULA.
La fuente tipogrfica "Insularis Minuscula" posee 220 caracteres y est especialmente diseada para poder escribir tanto
textos en latn como textos en Old English que utilicen la escritura insular.
Adems de contener todos los caracteres usuales en cualquier fuente informtica, posee una amplia seleccin de signos
adicionales que podramos agrupar en 3 categoras:
1.- Variantes grficas para algunos caracteres.

A /@ G / E / a / e / r / s /

x /

//

2.- Ligaduras.
a) Interviniendo la letra "e"


eg em en er es est et et ex ex
a) Interviniendo la letra "i"


ci fi li mi ni ri si ti
c) De ndole diversa.


ma ss st sk ae ae oe oe ao av
3.- Abreviaturas.
Como ya he mencionado antes, el sistema abreviativo insular tuvo una particular importancia por la influencia que
ejerci sobre el desarrollo de las abreviaturas medievales. Su nmero es amplsimo:

&

Evidentemente, para poder introducir tantos caracteres en la fuente "Insularis Minuscula" he tenido que sustituir gran
parte de los signos usuales presentes en las fuentes normales. As por ejemplo al teclear el acento agudo y una vocal da
como resultado una vocal con virgulilla, mientras que el acento grave ms vocal produce una vocal con raya superpuesta.
Fuentes paleogrficas latinas

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MUESTRA VISUAL E IMITACIN DE UN TEXTO EN ESCRITURA INSULAR NINSCULA.


Beowulf: manuscrito Cotton Vitelius A 15

WT WE GARDE

na ingear dagum eod cninga


rm ge frunon hua elinga$ ellen
fremedon. oft $cld $cefing $ceaena
reatum moneg mgum meodo $etla
ofteah $ode eorl San re$t wear
fea $ceaft funden he $ frofre gebad
LA ESCRITURA CAROLINA. Siglos VIII-XII d.C.

ORIGEN
Muchas son las teoras acerca del origen de la escritura carolina y ninguna concluyente.
Se ha defendido un origen romano (Liber Diurnus, escrito en Roma), franco (Biblia de Mordanno, escrito en Corbie) o
incluso poligentico (teora de Schiaparelli) que defiende que la carolina no fue un producto de un lugar o centro en
concreto, sino el resultado de un vasto movimiento cultural de ndole general como fue el renacimiento de los estudios en el
tiempo de Carlomagno.
El problema es en todo caso complejo. Lo que es evidente es que la minscula carolina no surgi de la nada y no es una
creacin directa y personal de Carlomagno, como poda desprenderse de su nombre, de hecho este emperador era casi
iletrado y apenas si aprendi a escribir torpemente en su edad madura, sino que es un tratamiento particular de tipos de
letras precedentes, si bien es cierto que su desarrollo y difusin debe mucho al imperio carolingio al que sobrevivi
ampliamente, siendo una de sus realizaciones ms duradera.
El nuevo orden poltico y religioso universal deba ir acompaado de una nueva escritura tambin universal, este papel lo
desempe la escritura carolina.
sta fue sin duda en gran parte conscientemente creada en la corte carolingia como elemento unificador y difusor de la
cultura, no ya la propiamente latina clsica, sino la versin cristiana.
Para cumplir ese papel difusor, la nueva letra deba borrar los particularismos grficos regionales de la poca, por lo que
las formas escrituarias de la antigua Roma fueron sus modelos grficos, si bien el carcter universal del imperio no se basa
en la antigua Roma, sino en las enseanzas de la Biblia y San Agustn, ya que el imperio romano es sustituido por el
imperio cristiano.
En varios decretos promulgados por Carlomagno se hace referencia expresa a su ideal de cultura, organizacin de escuelas
y escritorios, copia de libros e incluso forma de escritura, siendo a este respecto especialmente interesante la capitular
titulada "De scribis ut non vitiose scribant".
Fuentes paleogrficas latinas

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DIFUSIN Y PERVIVENCIA
Dejando aparte el controvertido tema de su origen, tenemos que la escritura carolina surge a finales del siglo VIII
coincidiendo con el imperio carolingio y su uso pervive hasta el siglo XII.
Propulsada por Carlomagno y los intelectuales de los que se rode (Alcuino de York, Eginardo, Paulo Dicono, Teodulfo,
Angilberto etc), la carolina se convirti en una escritura universal que acab por imponerse en toda Europa desplazando al
resto de escrituras nacionales entonces vigentes en las distintas regiones.
De esta forma nos encontramos que en el siglo IX su uso es generalizado en los territorios francos, en Italia septentrional
y central, en Alemania y en Suiza. En el siglo X se difunde en Catalua, en el XI en Inglaterra y en el XII en el resto de la
Pennsula Ibrica, llegando incluso tambin a Dinamarca.
Quedaba evidente que la unificacin europea que no haba podido lograrse a nivel poltico, s lo fue a nivel cultural.
La letra carolina fue utilizada varios siglos en toda Europa y an pervive en la actualidad a travs de la reinterpretacin
que de ella hicieron los humanistas.
VARIANTES
Es evidente que un tipo de letra que perdura varios siglos y en un amplio espacio geogrfico no presenta una nica forma
grfica. sta vara segn las regiones y las pocas, pero mantiene unos rasgos comunes unificadores y que le confieren un
aspecto general peculiar.
Con el tiempo, las formas redondas se volvieron angulosas y espesas, dando lugar al surgimiento de la letra gtica.
CARACTERSTICAS
Sin duda el xito de la letra carolina fue debido en gran medida a su alta legibilidad, lograda por varios mtodos, como
son el trazado claro de las distintas letras, la tendencia a separar palabras, el uso escaso de ligaduras y la restriccin del
empleo de abreviaturas.
Una letra que pretenda ser transmisora de cultura a nivel general tena como imperativo fundamental la claridad y fcil
lectura.
Para divulgar ampliamente el uso de los libros deba eliminarse de la escritura todas aquellas tendencias que la hicieran
hostil a los lectores poco experimentados, huyendo en especial de abreviaturas taquigrficas slo conocidas por expertos y
que dificultaban enormemente la lectura.
Esto no significa en modo alguno que la letra carolina fuera de factura "ramplona", nada ms lejos de la realidad, de
hecho la letra carolina naci con pretensiones caligrficas. Su belleza se basa en la rotundez y armona, con una divisin
geomtrica de las partes de la grafa y una sistemtica organizacin del perfil de trazos finos y gruesos.
La carolina es la recuperacin de la antigua minscula utilizada en los cdices de los siglos IV y V con un trazado preciso
y de gran esttica.
Observe en las siguientes imgenes el trazado (ductus) de varias letras carolinas. Como las letras en esta escritura no eran
ejecutadas de manera continua, sino que se levantaba la pluma, el escribir algunas de ellas supona varios movimientos,
siendo el mnimo dos, como en la "a", "i", "o", "c" etc, tres en la "b", "d", "k", "n" o "p", e incluso cuatro en letras ms
complejas como la "f", "m", "p" o "g".

Muestras del ductus de las letras "c", "o", "q", "b" y "p":

ductus de dos movimientos

ductus de tres movimientos

ductus de cuatro movimientos

La letra carolina es una escritura de tipo minsculo caracterizada por la redondez y apertura de sus formas.
Sus signos poseen una forma casi fija, de pequeo formato, de la misma altura, con palos y perfiles que daban a la pgina
una fisonoma caracterstica. Sus principales rasgos son unos trazos ascendentes y descendentes muy pronunciados que
acentan la redondez y pequeez del cuerpo de los signos. Esta longitud de las astas provoca al mismo tiempo que el
espacio de interlineado sea amplio para evitar el contacto entre los descendentes del rengln precedente y los ascendentes
del rengln siguiente.
El ngulo de inclinacin de la pluma se sita entre los 35 y 45.
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Siendo una escritura totalmente conformada por minsculas, para la maysculas y ttulos de captulos se utilizaban las
capitales y unciales de poca romana.
Al trazarse las letras de manera individual, son escasas las ligaduras, persisten no obstante unas cuantas derivadas de la
cursiva, en especial los dgrafos compuestos por "ct", "et", "st", "nt" y "rt" o de la uncial ("e" caudata y "or").
Las abreviaturas, muy raras al principio, fueron ms frecuentes en el siglo XI. Las ms usadas consisten en una lnea
horizontal sobre una determinada letra para indicar la omisin de un carcter, por lo general la "m".
CARACTERSTICAS
La fuente "Carolina Minscula" es bastante ms completa que las anteriores tipografas, pues incluye todos los caracteres
visibles en un teclado: letras maysculas y minsculas, numerales, signos de interrogacin y admiracin, vocales con
acentos grave y agudo, parntesis, corchetes, llaves, barras verticales y horizontales, letra ee etc hasta un total de 222
caracteres.
Adems de estos smbolos usuales, esta fuente posee signos especficos para poder representar caracteres especiales usados
en los cdices medievales, como son las ligaduras y las abreviaturas.
Obsrvese la gran cantidad de ellas utilizadas en el texto de muestra de la pgina siguiente.
Lo mismo que ocurre en las inscripciones o en las monedas, en las escrituras librarias se utilizaban tambin abreviaturas
(notae), y durante la Edad Media se emplearon con profusin. Las abreviaturas podan ser de varios tipos: una sencilla
sigla, signos especiales de origen taquigrfico, abreviatura de la desinencia, de alguna letra o slaba interna, lo que
generalmente se indicaba mediante algn tipo de seal, como una rayita horizontal colocada sobre la palabra abreviada.
Dado que su nmero es muy amplio, en la fuente "Carolina Minuscula" slo he includo las ms frecuentes:
= raya superpuesta, smbolo genrico de abreviacin.

= punctus elevatus

= interpunctus

= pro (por)

= prae

= per (par/pre)

= ibus

= rum

= con

= er (re)

= ur (or/ro)

Estos 4 caracteres aparecen colocados encima de

= am (an)

= or

las letras como si fueran acentos. Ej- int (inter)

= us (os/ue)

Las vocales con raya horizontal superpuesta se obtienen pulsando el acento circunflejo (^) seguido de la vocal
correspondiente.
= um
= am
= em
Tambin he includo la s larga, la r rotunda, la a abierta y varias ligaduras (e caudata, st, ct etc):
s =

s larga

r rotunda

a =

a abierta, similar a la letra u.

(Obsrvese en el texto la utilizacin indistinta de tres tipos de a: abierta a, cerrada y uncial

A.

Las ligaduras no son muy abundantes en la letra carolina, su uso se suele evitar lo ms posible.
t = (rt)
= (st)
= (ct)
= e caudata (ligadura ae)
(inusual)
Todos estos smbolos se pueden obtener con un procesador de texto mediante el men Insertar/Smbolo y pulsando sobre
el carcter de nuestra eleccin dos veces consecutivas.
Todas las restantes teclas producen los signos habituales.
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MUESTRA VISUAL E IMITACIN DE UN TEXTO EN ESCRITURA CAROLINA.


Biblioteca Apostlica Vaticana, Ms. Vaticanus Reginensis latinus 762, f. 32 r (circa 800 d.C.).
El texto corresponde al comienzo del libro XXIII de Ab urbe condita de Tito Livio, lo mismo que el del manuscrito que
se mostr como ilustracin de la escritura uncial, ya que ste fue copiado directamente de aqul. Es un ejemplo de un
manuscrito antiguo en escritura mayscula transliterado a minscula.
Obsrvese cmo el encabezamiento se presenta en escritura capital rstica, las dos primeras lneas de texto en
caracteres unciales y semiunciales (reproducido tambin en la transliteracin que ofrezco) y el resto ya en en escritura
carolina.

Incipit liber
Hec h ibl post
NN

vi

ge

simus

tertivs

cNNeNsem pugNm cpt

dirept coN

festim Expuli iN smnium mouert ccitus iN hyrpinosst


tiopollicentes secompstraditur Compsanus ert trebiusnobilis inter
suos sedpremebAt eum compsinorfActio familiae pergrti romano
rum potentis pofamam cAnnensis pugnae uolgatque trebi sermoni
b; aduent hannibalis cum compsam urbem excessissent sine cetamine
trdita urbs poeno presidiumq; Accept e. ibi da omni Atq; impedi
mentis relictis exercitu patito magon regionis eius urbes Aut defici

LA ESCRITURA GTICA. Siglos XIII-XIV (XX) d.C.


INTRODUCCIN
Durante los siglos XII y XIII se producen en la cultura unos cambios radicales que tienen sus efectos sobre las
caractersticas de los manuscritos y sobre la forma de escritura.
Hasta esta poca, los estudios y los libros eran una prerrogativa casi exclusiva de eclesisticos y nicamente producidos en
monasterios y escuelas catedralicias. Sin embargo, a partir de la mitad del siglo XII la cultura se difunde fuera de los
monasterios, divulgndose en torno a las grandes universidades que van surgiendo en todos los pases en esa poca y a las
que acuden estudiosos de toda condicin: eclesisticos, religiosos y laicos.
Se necesita por lo tanto proveer de los libros necesarios a las universidades para que puedan desarrollar sus enseanzas.
Esto provoca una gran demanda de textos que afecta al mercado librario; de nuevo, al igual que en la Roma antigua, surge
un comercio en torno a los libros. Estos son producidos en oficinas librarias dependientes de los centros universitarios con
estatutos propios y privilegios.
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En este nuevo ambiente, los manuscritos cambian profundamente de carcter: la escritura deja de ser espontnea,
convirtindose en rgida, amanerada y con la uniformidad propia de los productos producidos en serie.
Al mismo tiempo se busca la economa de papel, es decir que entre la mxima cantidad de texto en el menor espacio
posible, lo que implica contraer las letras, trazar ascendentes y descendentes cortos, as como utilizar abundantes
abreviaturas.
La consecuencia en el campo de la escritura es la formacin de un tipo caligrfico duro y fuertemente anguloso, adaptado
especialmente para manuscritos solemnes.
En el mbito ms modesto y en documentos surge una gran variedad de tipos cursivos que prosiguen ms directamente la
tradicin carolina.
CONCEPTO
Todas las formas de escritura mencionadas anteriormente son designadas con el nombre genrico de escritura gtica. Esta
denominacin procede de los humanistas italianos y es usada en oposicin a la escritura "antigua" (antiqua) que indicaba la
minscula carolina.
En realidad la palabra "gtica" (gothica) equivale a "brbara", mientras que "antigua" corresponde a "romana".
ORIGEN Y DIFUSIN
La escritura gtica deriva directamente de la carolina, en modo alguno ha de considerarse como una oposicin a sta, sino
que parti de ella, agudizando tendencias que ya haba apuntado la carolina de los ltimos tiempos tales como son un exceso
de manierismo, acentuacin de ngulos y engrosamiento de trazos, lo que produjo una letra alta, estrecha y con lneas
gruesas.
Los primeros ejemplos de esta escritura se encuentran en algunos manuscritos del siglo XII producidos en Francia, pero es
en el siglo XIII cuando alcanza su perfeccin y se difunde rpidamente por toda Europa gracias a la gran actividad
escritoria de la poca.
La gtica fue usada en todo el mundo latino hasta el siglo XV, si bien su uso sigui vigente en Alemania hasta el siglo
XVI por razones religiosas, no desapareciendo de hecho en este pas en su variante "fraktur" hasta el siglo XX en que fue
prohibida su utilizacin por un decreto de Hitler promulgado en enero de 1941.
El primer libro impreso en 1456, la Biblia de 42 lneas de Gutenberg, fue editado con letra gtica.
CLASIFICACIN
Ningn otro tipo de escritura presenta tantas variedades y tipos como la letra gtica, lo que hace cualquier clasificacin
muy complicada y escapa, lgicamente, a la intencin de esta modesta gua.
Simplificando en extremo podemos subdividirla en dos gneros principales: la gtica libraria (textualis, formata) o
derecha y la gtica documental (documentaria, bastarda, hybrida) o cursiva.
A)- Gtica libraria.
La gtica libraria, como su propio nombre indica, fue la usada en ediciones de libros, sobre todo de lujo, tambin suele
drsele la denominacin de formada (formata) porque los primeros impresores copiaron de manera exacta el estilo (la
forma) de los amanuenses de la poca.
Hay distintos tipos dentro de la categora libraria, siendo los ms sobresalientes los denominados "textura", "redonda" y
"fractura".
1.= TEXTURA (littera gothica textualis)
Es la ms formal y cuidada de todas las variantes de la letra gtica y fue usada en manuscritos de lujo.
Toma su nombre del latn "textum" que significa entrelazado, tejido. Definicin muy apropiada porque es una escritura
muy condensada en la que las distintas letras que forman una palabra estn muy juntas, como si estuvieran "tejidas". Las
letras pierden en determinado aspecto su importancia individual para dar un impacto visual de la palabra como un todo. Es
fcil incluso confundir letras como la "c" y la "t", la "u" y la "n".
Esta es la letra que utiliz Gutenberg en la edicin de la Biblia.
Hay a su vez dos variantes: la cuadrada (textura quadrata) y la cortada (textura prescissa, sine pedibus).
La diferencia fundamental entre ambas es la presencia de unas pequeas apoyaturas (pies) con forma de rombo o
diamante en las letras que descansan en la lnea imaginaria del rengln en la variante cuadrada, y la ausencia de los pies
sustitudos por un corte horizontal en la variante cortada.
Fuentes paleogrficas latinas

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Obsrvese las diferencias entre los dos tipos en las muestras dadas a continuacin, en especial fjese en las apoyaturas
sobre la lnea del rengln de las letras "m" e "i".
Littera textura prescissa

Littera textura quadrata

Manuscrito ingls: salterio Luttrell siglo XIV

Manuscrito francs del siglo XV

La gtica textura goz de amplio favor en toda Europa, en especial en los pases del norte (Inglaterra, Alemania y
Dinamarca). En Inglaterra es conocida como "Old English" o "black letters" (letras negras) que hace referencia al carcter
oscuro que le confieren sus trazos anchos y condensados que dejaban poco espacio libre entre las letras dando impresin de
manchas negras.
En Espaa an hoy es muy utilizada en los rtulos y carteles de bares, tabernas, restaurantes y hoteles.

2.= REDONDA (littera gothica rotunda)


Letra gtica esencialmente redonda, con un trazado que favorece su lectura pues no se compactan en exceso los signos.
Fsicamente se parece a la carolina pero las letras presentan mayor angulosidad y con trazos ms gruesos, lo que hace
que la mancha textual sea de mayor peso que las carolingias. Fue producida y muy usada sobre todo en Italia donde las
formas angulosas nunca disfrutaron de una acogida tan favorable como en los pases del norte de Europa. Igualmente fue de
un uso bastante frecuente y ampliamente extendido en la Pennsula Ibrica.
Se utiliz para textos escritos en latn y tambin en lenguas vernculas, ejemplo de ello es el Mo Cid, cuyo manuscrito
ms antiguo est escrito con una minscula gtica redonda de pequeo formato.

Manuscrito italiano del ao 1320

Manuscrito del Mo Cid. Ao 1307

3.= FRACTURA (fraktur)


Su nombre proviene del latn fractus (quebrado), denominacin que hace referencia a la rotura que se produce en las lneas
rectas. Surge como sntesis de los tipos que se usaban en el siglo XV. Est compuesta de elementos redondeados y tambin de
lneas en ngulo. Sus maysculas son muy adornadas.
Su desarrollo tuvo lugar en Alemania en la primera dcada del siglo XVI propulsada por el emperador Maximiliano I,
este hecho, unido al que fue la tipografa utilizada para las tesis de Lutero, hizo que los alemanes la convirtieran en su letra
nacional, condicin que tuvo hasta el ya citado anteriormente ao 1941, aunque todava hoy es utilizada por motivos
decorativos en la impresin de libros y en la actualidad la mayora de los peridicos alemanes la utilizan en la primera
pgina para escribir el nombre del diario.
Mucha gente contina asocindola con el rgimen nazi debido sin duda al hecho de que en los primeros aos del
nazismo la letra gtica fue exaltada como un elemento "ario" y diferenciador del pueblo alemn frente a los dems pueblos,
si bien, posteriormente y de improviso, la poscribieron aduciendo que eran letras judas (Judenlettern). A este respecto
conviene no olvidar que esta letra representa una vieja tradicin germana.
Las leyes que rigen su uso son muy especializadas. El uso de ligaduras es bastante frecuente.

Fuentes paleogrficas latinas

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La fraktur tiene varios tipos diferentes siendo el ms frecuente el denominado Normalfraktur que a su vez presenta
ligeras variantes.

Manuscrito escrito con la variante fraktur

B)- Gtica cursiva.


La gtica cursiva no representa una evolucin de las formas cursivas precedentes, sino que deriva de la minscula
carolina al igual que la gtica libraria, de la que se diferencia claramente por el tratamiento fcil y espontneo.
Esta constituye la escritura de uso comn en documentos de cancillera, libros de registro, as como en correspondencia
epistolar privada, pero tambin fue utilizada como escritura libraria especialmente para textos escritos en lengua vulgar.
Su ndole cursiva la hace de ejecucin rpida. Las letras que componen las palabras son trazadas de manera continua
ligando las distintas letras, lo que favorece la aparicin de astas altas con lazos y ojuelos. Las abreviaturas son muy
frecuentes.
Esta escritura se caracteriza por ser puntiaguda en la cabeza y el pie.
En la gtica cursiva se presenta una gran variedad de tipos, debido a la mayor o menor celeridad del tratamiento, a la
mayor o menor influencia de la gtica libraria y a la impronta personal del escriba.
Entre los ms destacados de los tipos gticos cursivos est la denominada "minscula cancilleresca italiana" (littera
gothica documentaria) usada especialmente para textos en lengua italiana y la llamada "cursiva bastarda" (littera bastarda,
littera hybrida, lettre btarde) una forma hbrida (es decir con mezcla de elementos cursivos y sentados) usada
fundamentalmente en cdices en lengua francesa, sobre todo en la regin de Borgoa, por lo que tambin es conocida como
borgoona o burgundia. Pese a su condicin de cursiva, en una variante cuidada tambin fue utilizada en libros de horas. Es
especialmente caracterstica la "s" que desciende por debajo de la lnea del rengln.
En Alemania e Inglaterra se utilizaron unos tipos muy similares a la bastarda francesa conocidos con el nombre de
Schwabacher o Schwaben y littera anglicana respectivamente.

Gtica bastarda francesa.


Libro de horas. Rouen. Siglo XV.

CARACTERSTICAS
Como ya he venido sealando, la principal caracterstica de la letra gtica consiste en el grosor de las lneas y en el
tratamiento anguloso de las formas con tendencia hacia una escritura derecha y serrada, y letras muy juntas con un fuerte
contraste entre los trazos gruesos y finos.
Hay estudiosos que han hablado de la influencia de la arquitectura en la letra gtica, especialmente dado su carcter
anguloso en paralelo con las construcciones arquitectnicas de la poca, sea como fuere, un factor trascendental que le
imprime su aspecto caracterstico, y sin el cual la gtica no hubiera sido posible tal como la conocemos, es una innovacin
tcnica en el arte escritorio: mientras la carolina se ejecutaba con punta recta, la gtica se trazaba con un corte oblicuo en la
punta de la pluma. Como dice el profesor Battelli, la gtica representa "el triunfo de la pluma sobre el clamo".
Son muy frecuentes las ligaduras y abreviaturas.

Fuentes paleogrficas latinas

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La letra "a", que en la carolina era inclinada, en la gtica es generalmente derecha. La "i" usualmente lleva punto. La "r"
tiene dos formas, una derecha en la mayora de los casos y otra con forma de nmero 2 despus de una letra curva. En la "t"
el asta vertical sobrepasa un poco el trazo horizontal. La "u" puede tener forma de "v" (aguda) al principio de palabra.
Mientras que en las escrituras precedentes los ttulos eran escritos generalmente en letra capital o en uncial, la escritura
gtica desarroll un alfabeto maysculo propio, muy refinado y ornamental, dndose el mximo desarrollo de los elementos
caligrficos en los manuscritos litrgicos en cdices de lujo.
MUESTRA VISUAL E IMITACIN DE UN TEXTO EN ESCRITURA GTICA.
La tipografa denominada "Gothica Textura Quadrata" contiene los caracteres habituales en cualquier fuente estndar,
adems posee variantes grficas para algunas letras: M { / T } / s / r / y , ligaduras comunes: y las ms
frecuentes abreviaturas: etc.
Tambin cuenta con signos especiales de puntuacin como el punto intermedio o interpunctus y el punctus elevatus
Estos signos ocupan el lugar que en las fuentes estndar estn asignados a smbolos raramente utilizados en espaol, como
son el signo de centavo, libra etc.

BL Additional MS 24686.
El texto corresponde a las lneas 1 a la 10 del salterio encargado por un hijo de Eduardo I de Inglaterra. Cuando muri en
1284, el texto ya haba sido escrito, pero la decoracin an no haba sido terminada. Probablemente este manuscrito fue
realizado en Inglaterra, muy posiblemente en Londres, hecho que se deduce de los leopardos que aparecen como marbete
decorativo en la parte inferior.
El siguiente fragmento pertenece al folio 11 del salterio, salmo nmero 1. La letra "B" inicial decorativa perteneciente a la
palabra Beatus no se encuentra reproducida aqu.

[B]Eatus uir qui n

Sed in lege domini

abiit in conilio im

uoluntas eius in
lege eius meditabit
die ac noe.

pioum et in uia pec


catoum non etit
in catheda peilen
cie non edit
Fuentes paleogrficas latinas

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LA ESCRITURA HUMANISTA. Desde finales del siglo XIV.


CONCEPTO Y ORIGEN
Tambin llamada humanista redonda (rotunda) o humanista nueva romana. Estas denominaciones vienen determinadas
por su forma redonda, frente a la apariencia angular de la gtica, y al hecho de que es un remozamiento de la antigua forma
de escribir de los romanos.
Es as mismo "antigua" en contraposicin a la "moderna" que en aquel momento era la letra gtica.
La aparicin de la letra humanstica a finales del siglo XIV representa un hecho singular en la historia de la escritura, ya
que es la primera vez que un estilo no obedece a una evolucin lgica de la escritura vigente en ese momento, sino que es
una recreacin voluntaria e intencionada de los antiguos tipos, en concreto de los de la poca carolingia, aunque,
errneamente, los humanistas creyeron que aquellos manuscritos de los siglos IX al XII que les sirvieron de inspiracin
eran los de la poca bajoimperial romana.
Igualmente, la caligrafa humanista es una reaccin frente a la creciente ampulosidad y barroquismo de la letra gtica, que
la hacan casi ilegible.
De hecho, la etiqueta de "gtica" aplicada a un tipo de letra, es un trmino creado por los humanistas para denostarla por
considerarla propia de los brbaros (godos) y, por lo tanto, caracterstica de los tiempos oscuros de la Edad Media.
El primer humanista en expresar abiertamente su descontento con la letra gtica fue Petrarca, quien en varias cartas (Ep.
fam. lib. XXIII, epist. 18 et 19) ante la contemplacin de un manuscrito de San Agustn, regalo de Boccacio y escrito en
letra carolina del siglo XI, le dedica palabras de alabanza tales como "vetustioris litterae maiestas...omnis sobrius...ornatus".
El ideal de letra para Petrarca era una que fuera "castigata et clara seque ultro oculis ingerens", es decir, una letra cuidada
y clara que fuera bien captada por los ojos. En contraposicin tildaba a la letra gtica como "vaga et luxuriosa", ms propia
de pintores debido a sus trazos artificiosos "artificiosis tractatibus litteris" y apropiada para cualquier cosa menos para ser
leda "ad alium quam ad legendum inventa".
Pese a todo, no ser Petrarca el primero en usar lo que hoy denominamos escritura humanista, tal honor recae en Poggio
Bracciolini, siendo un manuscrito del ao 1408 en que copi a Cicern, el ms antiguo de los conservados de este tipo de
escritura.
Niccol Niccoli, Ambrogio Traversari y Coluccio Salutati son tambin de los primeros humanistas en usar este tipo de letra.
CARACTERSTICAS E INFLUENCIA
La letra humanista es fundamentalente un alfabeto minsculo y por ello es corriente denominarla minscula humanista.
Las letras maysculas estn basadas en las capitales epigrficas romanas (conviene mencionar a este respecto que Poggio
hizo un inventario de incripciones romanas que sin duda le influy), siendo las minsculas bsicamente grafas carolinas.
Se trata de una escritura clara, bella y elegante, acorde con los gustos estticos del Renacimiento: poca decoracin, mucha
linealidad y medida.
Por otra parte, hay que dejar bien sentado que la humanista fue una escritura elitista, de hombres doctos,
fundamentalmente dirigida a libros de lujo para biblifilos exquisitos, costosos y cuidados hasta en sus elementos ms
mnimos. Normalmente eran transcripciones de textos clsicos.
En modo alguno fue la escritura normal de libros y documentos de mdicos, telogos, juristas o escribientes de la poca,
que escriban usando un estilo gtico.
De aqu que la difusin de la escritura humanista fuera muy limitada en su poca, siendo pues sorprendente que su
influencia llegue hasta nuestros das. Su auge posterior fue gracias en gran medida a la adopcin de sus tipos por la
imprenta, situacin propiciada no slo por la alta legibilidad de este tipo de letra, sino tambin por el hecho de que entre los
aos 1450 a 1500 Italia fue la mayor productora de libros impresos, lo que sin duda favoreci la generalizacin de este tipo
de escritura.
As, tipografas como las de Jenson, Garamond y Aldo Manuzio fueron creadas basndose en prototipos humansticos.
Los caracteres gticos de Gutenberg, los primeros utilizados para la impresin, fueron con el tiempo desplazados (excepto
en Alemania donde por razones fundamentalmente religiosas y nacionalistas, la gtica sigui vigente hasta el siglo XIX en
su variante "fraktur", de hecho, su abandono definitivo fue impuesto por un decreto de Hitler en 1941) adoptndose
definitivamente los correspondientes a la humanista redonda antigua, eso s, dndole unos retoques para acomodarla a las
exigencias mecnicas de la imprenta, as la humanista impresa presenta un trazado ms rgido, menos sinuoso y con trazos
ascendentes y descendentes ms marcados que los presentes en los manuscritos (vide infra).

Fuentes paleogrficas latinas

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Juan-Jos Marcos. juanjmarcos@yahoo.es

Poco antes de la mitad del siglo XV, surgi la mal llamada humanista cursiva o escritura itlica, ya que no es un
tratamiento cursivo del tipo redondo, sino procedente de una reelaboracin y rediseo de la gtica cancilleresca italiana. El
impresor Aldo Manuzio fue el primero en introducir esta letra en la tipografa de imprenta en el ao 1499, imitando la
cursiva de Poggio y utilizando para ello unos tipos mviles creados al efecto por el grabador Francesco Griffo, de ah que en
la poca a este tipo de letra se la conociera con el nombre de grifa.
Todava hoy, los caracteres humanistas perviven en libros, peridicos e incluso ordenadores. Conviene no olvidar que
fuentes informticas tan ampliamente utilizadas como Times New Roman (Times por el peridico que fue quien encarg en
1929 a Stanley Morrison la creacin de esta tipografa y New Roman porque es del tipo "nueva romana"), Garamond, Book
Old Style etc, son recreaciones de tipos humansticos y constatan el predominio incuestionable hasta hoy de la escritura
humanista.
En las siguientes imgenes se pueden observar las diferencias grficas entre lo que podramos denominar humanista
manuscrita, impresa y digital.

Manuscrita

Impresa

Digital

TYTYRE TV PATULAE RECV


BANS SVB TEGMINE FAGI
Siluetr tenui mu meditaris auena.
Nos pi ines:& dulcia lqmus arua.
Nos pi fugus:tu Tityre ltus bra

RASGOS GENERALES DE LA HUMANISTA REDONDA MANUSCRITA


Como he mencionado con anterioridad, la letra humanista es bsicamente un "revival" de la carolina, pero con algunas
caractersticas de la gtica, como es por ejemplo la introduccin del punto sobre la "i" (si bien es cierto que hay humanistas
que no incluyen el punto como es el caso de Poggio, y en otras ocasiones el punto est tan finamente trazado que apenas es
insinuado), la "r" en forma de 2 (que alterna con la "r" derecha) y la forma angular de la "u" (V) al principio de palabra.
Las abreviaturas son poco frecuentes, los humanistas renunciaron a la mayora de ellas, pues el sistema abreviativo haba
llegado a ser muy hostil para el lector, dificultando enormemente la inteligibilidad del texto.
Tampoco son muy abundantes las ligaduras, pues la tendencia es a definir las letras. Las ligaduras utilizadas son casi
exclusivamente los pares "ct", "et" y "st".
Otras caractersticas propias de la escritura humanista son la "a" de tipo uncial, la "d" con trazo ascendente recto y sin
inclinacin, remates oblicuos en la parte final del trazo descendente de la "p" y "q", as como forma redondeada de la "g".

Fuentes paleogrficas latinas

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LA TIPOGRAFA DIGITAL "HUMANISTICA ANTIQUA"


La fuente "Humanistica Antiqua" trata de reproducir la letra del humanista Poggio, tomando como modelo la usada en su
transcripcin de las obras de Cicern.
Esta fuente posee no slo los caracteres latinos bsicos, sino caracteres especiales, variantes grficas para una misma letra,
abreviaturas, ligaduras etc.
La mayor parte de los signos son accesibles directamente desde el teclado, no obstante algn carcter slo es posible
introducirlo en un documento mediante el uso del men Insertar/Smbolo.
Caracteres latinos bsicos:

ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ

abcdefghijklmnopqrstuvwxyz123456789
Variantes grficas:
Abreviaturas:

x/$

i/%

r/

s /

Ligaduras:

&

Signos especiales:

(punctus elevatus)

(interpunctus)

(prrafo)

EJEMPLO DE MUESTRA
Para que se pueda comprobar el grado de fidelidad en la reproduccin que se puede conseguir con la tipografa
"Humanistica Antiqua", ofrezco a continuacin una imagen de un manuscrito de poca renacentista y la transliteracin del
mismo realizada con la fuente.
Cicern. Ad familiares lib. XIV, epist. 1. MS 612, circa 1435 d.C.

Fuentes paleogrficas latinas

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VLLIVS Terent%e sue, tull%ole sue C%ceron% suo salu d. et l%tter%s


multorum & sermone omn%um fertur ad me %ncred%b%lem tu
am u%rtutem & fort%tud%nem ee teq: nec an%m% neq: corpor%s
labor%b: defat%gar%. me m%serum te %a u%rtute f%de prob%tatate hu
man%tate %n tantas erumnas propter me %nc%d%e tull%olamq: noram e$
patre tantas uoluptates cap%ebat e$ eo tantos perc%pere lutus Nam qu%d
ego de C%cerone d%cam qu% cum pr%m sapere cp%t acerb%%mos dolores
m%ser%asq: cep%t que s% ut tu scr%b%s fato fao putarem ferrem paulo fac%
l%us sed omn%a sunt mea culpa cm%a, qu% ab h%s me amar% putabam qu%
%nv%debant eos non sequebar qu% petebant. s% nostr%s cons%l%%s us% eemus
neq: apud nos tantum ualu%et sermo aut ultorum am%co aut %mbo
beat%%m% u%ueremus. nunc quando quom sperare nos am%c% %ubent dabo
REGISTRO Y PRECIO DE LAS FUENTES
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meses.
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fruto del trabajo de una sola persona.
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Igualmente le agradecera a aquellos que quieran divulgar el uso de estas fuentes, que enven un mensaje a todas aquellas
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Yo espero el apoyo fraternal de todos los estudiosos y amantes de las lenguas antiguas.

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He puesto toda mi atencin y cuidado a fin de que las fuentes trabajen lo mejor posible, pero estas fuentes son el fruto del
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Las reacciones de los usuarios son muy importantes para un diseador, pues determinan de manera decisiva el futuro
desarrollo de nuevas prestaciones de la fuente.
Si se conocen las reas de inters del usuario se puede actuar en consecuencia.
As mismo no dude en mandarme cualquier sugerencia que tenga para poder mejorar las fuentes.
No vacile tampoco en escribirme si tiene alguna duda.
Todos sus comentarios sern bien recibidos y contestados. Muchas gracias.
Si este set de fuentes es bien acogido, lo mejorar, en la medida de lo posible, en un futuro cercano con la adicin de otras
tipografas paleogrficas: semiuncial, insular mayscula, merovingia de Luxeuil, gtica bastarda etc.

EL AUTOR.
Juan-Jos Marcos Garca.
Profesor de lenguas clsicas.
juanjmarcos@yahoo.es
Diseador de la fuente ALPHABETUM Unicode para idiomas antiguos:
latn clsico, griego antiguo, hebreo bblico, godo, rnico, ogham, cuneiforme, ibrico, etrusco, snscrito etc.
http://guindo.pntic.mec.es/~jmag0042/alphaspa.html
Fuentes paleogrficas latinas:
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Plasencia (Cceres) ESPAA.
Diciembre 2005.
Fuentes paleogrficas latinas

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