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Jurandir Malerba

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T L05 DI5C\J~505:
UNA CONTRIBUCION

AL DEBATESOBRE

ELREAUSMO HISTORICO

ulio de 2006. Una fow: la de la masacre de Qana, en Lfbano, mostrando el cuerpo de un bebe vestido con pijama, inmovilizado y casi convertido en estatua bajo una capa de cemento. La imagen de su chup6n pegada
a su ropa con un alfiler, los dobleces del codo, la expresi6n de suefio trasfigurada por la eternidad, son detalles punzantes que terminan grab ados en la
memoria. Esta fow muestra, en su impresionante simplicidad, aquello a 10
que conducen las guerras: infringir dolor en proporciones devasrantes. Dolor
en el Cllerpo de quien muere, y dolor en la mente de los que quedan vivos.!

Mayo de 2006. Una onda de panico hace que

guiendo las estadfsticas del IML, fueron


mas de 400 muerws por arm a de fuego en
todo el Estado de Sao Paulo). Las empresas
de autobuses sacaron los transportes colectivos de las calles y cerca de 5.5 millones de
personas se quedaron sin transporte, provocando que 3 de cada 10 alumnos faltasen a la escuela y que hubiese tambien una
gran ausencia de fllncionarios y de profe-

se detenga la mayor y mas rica ciudad de Brasil, y difunde el panico por wdo el Estado de
Sao Paulo. En el cuarw dfa del terror provocado por una facci6n criminal del pee se
contabilizaron 184 atentados con 81 muerws, 49 heridos, 85 auwbuses quem ados y 18
agencias y 8 foros que fueron incendiados
dentro del Estado. (AI fin de la seman a, si-

J Esra descripcion
de la masacre de Qana es debida a la pluma de PliQio Freire Gomes, en una
carra dirigida al aurar. Esre ensayo se beneficio mucho del rico dialogo informal esrablecido
con Plinio F. Gomes sobre eI problema del esracura de la hisroria. Agradezco rambien a orro

amigo que impulso la redacci6n de esre ensayo, Paulo Parucker, par las muy crearivas conversaciones desarrolladas en algunos bares de Brasilia.
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sores, que perjudico al 50% de las escuelas


del gran Sao Paulo.
Septiembre de 2004. Miercoles 1 de septiembre, 9:30 de la manana. Fin de las ferias del
verano en el hemisferio norte. Los ninos volvian aclases dentro de una escuela desconocida de una republica desconocida en Rusia. Cincuenta y tres horas despues, el mundo asiste perplejo a la muerte de 339 personas, en el mas sangriento atentado terrorista de to do el ano de 2004. Los ninos no
pudieron ni alimentarse ni beber agua durante las cincuenta y tres horas en que permanecieron como rehenes de los terroristas chechenos. Para matar la sed, comenzaron a beber su propia orina. Una de las sobrevivientes conto al canal ruso de television NTV que ella y sus companeros de la
pequena ciudad de Beslan orinaban dentro
de las botellas, y despues, para beber, usaban sus propias ropas como un filtro atado
al cuello de la botella.
Marzo de 2004. 10 bombas explotaron entre
las 7:39 y las 7:41 en algunas de las principales estaciones del tren y del metro de Madrid
capital de Espana. La carnicerfa dejo un saldo de 202 muertos y decenas de heridos.
Octubre de 2002. Un teatro de barbarie. Cerca de 50 rebeldes chechenos fuertemente armados tomaron un edificio en el que un publico de mas de setecientas personas asistia a
la presentacion de la obra musical rusa "Noroeste". Los rebeldes, entre ellos 10 mujeres,
tenian bombas pegadas a sus propios cuerpos, y exigian que Rusia se retirase de Chechenia. 115 rehenes murieron por causa de
los efectos del gas y mas de 200 fueron internados por intoxicacion. Los rebeldes fueron
ejecurados y no hubo ninguna vfctima por
parte de los soldados rusos.

Estas y much as otras nOtlClaS, se expandieron estrenduosamente por todas las vias
de comunicacion posibles. Habra quien las
trate de simples hechos desmesurados, de
creaciones mediaticas que se producen para
vender las noticias, de discursos producidos
y consumidos como mercandas, 0 de discursos ideologicos de lideres politicos oportunistas. Pero son acontecimientos fulgurantes, que
se mezclan con la vida de muchas personas,
tanto de las que los vivieron, como de aquellas que tomaron conocimiento de dichos
acontecimientos. POl'que mas alIa de la violencia urbana, 0 de la que deriva de los actos
terroristas, 0 tambien de la de las guerras siempre traumaticas, existen igualmente otros tipos mas silenciosos de esta violencia, de la
que muchas veces no tenemos conocimiento, sea por accion 0 por omision. Hechos,
digamos, como los de las guerras permanentes que se desarrollan en el Continente Africano, que mutilan y maran por arma, enfermedad, hambre, 0 todo tipo de flagelos a
millones de personas al ano. 0 tambien la
exclusion social en todo el mundo, el hambre, la miseria, el prejuicio social, 0 racial, 0
sexual, 0 religioso ...
Frente a una realidad tan avasalladora, tan
perversa, 2como nos posicionamos nosotros
los historiadores?
2Como respondemos?
2Como hemos intentado explicar los procesos que culminan en cuadros tan complejos
y muchas veces terribles, como los que hemos descrito y mencionado? 2Que respuestas
hemos formulado a estas preguntas, que me
parece son preguntas de las mas importantes
de nuestro propio tiempo?
Me atrevo a proponer una hipotesis: hemos ofrecido pocas resp~estas, porque no nos
hemos planteado las preguntas que habrfa que
responder. Yeso acontece en fun cion del propia escenario intelecmal que hoy esra vigente
en nuestro tiempo y que comenzo a configurarse hace cerca de tres 0 cuatro decadas.

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ria. Una impugnacion mucho mas sofisticada, no obstante, comenzo a ser e1aborada haA menudo vemos ala historia amenazada de cia la decada de 1960, con eI advenimiento
muerte. Recuerdo que recientemente, un de la postura postestructuralista -y esta se
poco despues de la caida del Muro de Berlin, encuentra mucho mas sutilmente arraigada
a1guien sentencio de manera enfatica que la dentro de los distintos campos y espacios de
historia habia lIegado a su fin. Hubo respues- trabajo de los historiadores. Ese otro "fin de
tas en un sentido y en otro, y hoy eI 'fin de la la historia", propuesto por los postestructuhistoria' se tome un no-topico, principalmenralistas y renovado por sus herederos intelectuales, los postte despues de los
modernos,
es
atentados
al
...A menudo vemos a fa historia amenazada de
mas sutil porWorld
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muerte. Recuerdo que recientemente, un poco
que, confinanCenter, en dondo y Iimitando
de algun gran
despues de fa caida del Muro de Berlin, alguien
eI debate de 10
observador anosentenci6 de manera enfiitica que fa historia
que es la histonimo fijo un
habia llegado a su fin ....
ria al exclusivo
anuncio, junto a
plano del dislas escaleras en
tomo aI crater abierro en eI corazon del pro- curso sobre la historia, termina renegando,
pia Nueva York, en eI que se leia eI epitafio: grosso modo, de la ontologia de la existencia
"Descanse en paz Francis Fukuyama". La his- humana como existencia historica.
toria "entcrraba" a su verdugo bajo los escomA1go, sin embargo, me lIeva a insistir y a
bros del 11 de septiembre. Y eI autor ni- volver sobre ese tema que pareceria de una
poamericano, despues de disfrutar de sus vigen cia caducada, eI tema del realismo hisquince minutos de gloria, tuvo que volver aI torico. Una inquietud exasperada, quiza, por
limbo del anonimato, de donde jamas debio entender como intelectuales con formacion
haber salido.
profesional son cap aces de e1iminar cualquier
EI "fin de Ia historia" -hegelianamente
supuesto, pot mas formal que este sea, de que
sugerido por Fukuyama, y segun eI cual des- puede existir una "realidad historica". Segun
pues de la ultima paletada de tierra arrojada
ellos la historia es algo encantador, producto
sabre eI muerro proyecto socialista, con eI fin del habla de hombres y mujeres. Pero entonde la Union Sovietica, la civilizacion humana
ces, la historia no es nada sino una simple
habria conocido eI ultimo grado de su evolu- derivacion del discurso. Esto combina (mal)
cion historica, y nada mas aconteceria fuera con la teoria. Porque creo que los problemas
de los marcos vigentes del capitalismo planesolo podcan ser debidamente formulados, y
2
tario 0 globalizad0 -,
fue solamente uno
una respuesta adecuada podra ser a1canzada,
mas dentro de los innumerables ataques co- solamente a condicion de que 10 hagamos
dentro de este campo minado de la teoria.
tidianos que sufre nuestro campo de la histo-

2 Cfr. Callinicos,
Alex, "Simparhy for rhe Devil? Francis Fukuyama '\nd rhe End of Hisrory",
en el libro Theories and Narratives. Reflections on the Philosophy of History, Ed. Poliry Press,
Cambridge, 1995. Una cririca al concepro de globalizaci6n puede verse en ellibro de Aguirre
Rojas, Carlos Anronio, America Latina: hist6ria e presente, Ed. Papirus, Campinas, 2004. De esre
mismo auror, vease Para comprender el mundo actual, Ed. Centro Juan Marinelo, La Habana, 2003.

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Hoy, quien trabaja profesionalmente con


la historia, particularmente con Jas disciplinas teoricas en cursos de grade 0 de postgrado, 10 mismo que en la orientacion de trabajos de tesis, es capaz de diagnosticar la vigencia de un inmenso deficit teorico en la formacion de nuestros esrudiantes. Es como si viviesemos en una epoca paradojica, por asi
decido. Tal vez nunca se ha escrito y discutido tanto sobre teoria como hoy en dia, cuando justamente ese deficit teorico alcanza un
nivel inedito. Pienso que tal vez podemos arribuir este hecho ala siruacion de estar viviendo 10 que Boaventura de Souza Santos llamo, para todo el campo de la epistemologia,
una epoca de transicion paradigmatica. Muchas certezas vigentes durante decadas e incluso siglos, se nos escurren entre los dedos
como si fuesen arena. Principios cognitivos
solidamente asentados se pulverizan. Parafraseando a Marshall Bermann,. "todo 10 que es
solido se desvanece en el ai~e". Pero es todavia muy poco 10 que conseguimos aclarar,
precisamente sobre que es 10 que quedara en
lugar de 10 anterior.3
Fundamentos que hasta hace muy poco
estaban solidamente construidos, como el
imperativo de la busqueda de la verdad (sea
10 que sea 10 que esto pueda significar), y el
de la objetividad del conocimiento historico,
o el de las relaciones de causalidad entre sujetos, acontecimientos, estructuras y procesos,
o la busqueda de los limites de la explicacion
y de la interpretacion historica, 0 el status de
la historia dentro del conjunto de las ciencias
sociales (junto a la cuestion de la interdisciplinariedad), 0 los procedimientos metodicos ineludibles que debia asumir quien prac-

ticase la historia como ciencia, todos esos fundamentos construidos a 10 largo de siglos, han
sido impugnados de manera visceral en un
muy breve lapso de tiempo reciente.
No se trata de pretender rescatar aqui un
proceso tan rico y plural, sino solamente de
indicar que, en el campo de la historia, algo
de ese sentimiento de perdida de referencias
se debe al amplio movimiento intelecrual del
llamado Linguistic turn, y tambien del cuLturaLturn, que desde la decada de 1960 se hizo
presente en todas las ciencias sociales y en las
humanidades en general, intentando derribar
todos los modos de pensar herederos del pensamiento racionalista forjados desde la Ilustracion. Estoy hablando, naturalmente, de la
contribucion iconoclasta de pensadores ligados al postestructuralismo, y moto continuo,
al postmodemismo. No cabe aqui tampoco
buscar una definicion del concepto de 10 postmodemo, que es en realidad un sincretismo
de diferentes teorias, tesis y reivindicaciones,
que tuvieron su origen en la filosofia alemaria modema, especialmente en Nietzche, y que
se prolongan hasta Heidegger, y luego en la
adaptacion de esa filosofia por parte de varios intelectuales franceses, particularmente
los promotores de las teorias postestructuralistas dellenguaje, desde esa decada de 1960,
como Michel Foucault 0 Roland Barthes.
Rescatemos entonces, solamente en terminos muy generales, la idea de que el postmodemismo sustenta la propuesta de que la sociedad occidental paso en las ultimas decadas
por un gran cambio, que la llevo desde la era
modema hacia otra etapa "postmodema", la
cual se caracterizaria por el repudio final de
la herencia de la Ilustracion, particularmente

3 Sobre esre concepro


de transici6n paradigmatica de Boaventura de Souza Santos vease, Urn
discurso sobre as ciencias, Ed. Afrontamenro,
Porro, 1995, tambien Introduriio a uma ciencia
pos-moderna, Ed. Afrontamento,
Porro, 1993, y Toward a New Common Sense, Ed. Routledge

& Keagan Paul, Londres, 1995. Tambien vease Bermann,


desvanece en el aire, Ed. Siglo XXI, Mexico, 1986.

Marshall,

Todo 10 que es solido se

la creencia en la raz6n y en el progreso, y por


una insistenre incredulidad en las grandes
metanarrativas, que impondrfan una direcci6n y un sentido a la historia, y en particular, la noci6n de que la historia humana es un
proceso de emancipaci6n universal. En lugar
de estas grandes metanarrativas surge ahora
una multiplicidad de discursos y de juegos
dellenguaje, al lado del cuestionamiento de
la naturaleza del conocimiento, junto con la
disoluci6n de la idea de verdad, y otros problemas de legitimaci6n en distintos campos.4
El impacto de estas proposiciones postmodernas en la teorfa de la histori a y mas espedficamenre en la teoria de la historiografia ha
sido grande. 5
A conrinuaci6n, tratare de profundizar en
torno a la base de esosdos postulados axiomaticos de la teorfa del conocimiento posmoderna -si es que asi podemos llamarlaque son su teoria dellenguaje y su vehemente negaci6n del realismo; en s.eguida, abordare esa discusi6n conceptual acerdndola a
nuestro campo, para discutir las premisas y
las consecuencias de dichos postulados en la
practica de la escritura de la historia posmoderna, fundada en el anrirrealismo hist6rico
y en el narrativismo. Despues de esbozar este
marco general, y siempre desde un punro de
vista critico, sefialare algunas directrices te6ricas para enfrentar el argumento anrirealista
de que es el discurso el que funda, instituye,

Las tesis centrales de las impugnaciones

y crea a la realidad, al mundo y a la historia.


Para esro rescatare algunas formulaciones en
rorno al concepto de habitus de Pierre Bourdieu y de la teoria simb6lica de Norbert Elias.

Las dos bases del postmodernismo se apoyan


por 10 tanro en su concepci6n dellenguaje y
en su negaci6n del realismo. La primera es
tributaria directa de los desarrollos del linguistic turn y de las negaciones postestructuralistas, que llevaran hasta el paroxismo las
apropiaciones que los primeros estructuralistas, como Levi-Strauss, hicieron de la obra
de Saussure. Se trara enronces de una filosofia del idealismo lingiHstico 0 del panlingiiismo que afirma que ellenguaje constituye y
define la realidad para el conjunro de las mentes humanas, es decir, que no existe ninguna
realidad exrralingiiistica independiente de
nuestras representaciones de esa realidad en
el lenguaje 0 en el discurso. Este idealismo
lingiiistico considera allenguaje como un sistema de signos que solamente se refieren los
unos a los otros, de una manera interna y en
procesos sin limite de significaci6n ("semiosis" segun Ciro Cardoso), y que nunca llegaran a un s610 sentido establecido.6
La gran vulgarizaci6n de esta concepci6n
del lenguaje en los afios recienres, es un as-

postmodernas

fueron presenradas

primeramenre

en

e1libro de Lyotard, Jean Fran~ois, La condicion postmoderna, y sistematizadas, para eI campo de


la historia, en Ankersmit Frank y Kellner H., A New Philosophie of History, Ed. Reaktion Books, Londres, 1995. Para una teorizaci6n seria de la cuesti6n de las metanarrativas, y del problema del fin de la historia que ella suscita, vease la obra anres citada de Callinicos, Alex.
5 Sobre la funci6n del pumo de vista posrmoderno,
que ayud6 mas bien a derribar algunos
viejos dogmas, pero que no propuso nada inreresanre, en terminos positivos, en su lugar, vease
nuestro texto Malerba, J. "Inrrodu~ao: teorfa e hisr6ria da historiografia", en e1libro A historia
escrita: teoria e historia eta historiografia, Ed. Conrexto, Sao Paul'o, 2006.
6 Cfr. Cardoso, Ciro. "Critica de duas quest6es relarivas ao anri-realismo
episremol6gico conremporaneo" en la revisra Didlogos, num. 2, Maringa, 1998. Vease rambien, de Iggers, G.,
Historiography in the Twenty Century, Ed. Wesleyan University Press, Hannover, 1997.

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pecto importante de 10 que se acord6 en llamar ellinguistic turn,7 en la historia y en otras


ciencias sociales. As!, el postmodernismo niega tanto la capacidad dellenguaje 0 del discurso de referirse a un mundo independiente
de hechos y de cosas, como tambien la determinaci6n final -0 la "resolubilidad" - del
senti do textual. A partir de ahi, niega tambien la posibilidad del conocimiento objetivo y de la verdad; como horizontes ut6picos
de cualquier investigaci6n. El lector crftico,
de cualquier manera, no tendra dificulrad en
percibir que esta filosoffa idealista es ella misma una especie de metaffsica, fundada en afirmaciones nO probadas y muy improbables
respecto de la naturaleza dellenguaje.8
La teorfa postmoderna dellenguaje es producto de las sesgadas interpretaciones postestructuralistas del trabajo del linguista suizo
Fernand de Saussure, que fueron expuestas
en su Curso de Linguistica General, publicado
p6stumamente. 5610 para recordar aqui los
ejes principales de su teorfa, vale la pena recordar que Saussure se volvi6 el fundador de
la linguistica estructural, al ensefiar que el
objeto de la ciencias de la linguistica debe ser
la lengua 0 el estudio sincr6nico, ahist6rico,
del lenguaje como un sistema total, mucho
mas que el de la palabra 0 estudio diacr6nico

e hist6rico dellenguaje hablado. Pero su explicaci6n del lenguaje como un sistema de


signos que se distinguen apenas por su posici6n y su diferencia, y su definici6n del signa
como un significante arbitrariamente ligado
al significado, no implicaba, a pesar de todo,
la renuncia al realismo 0 la negaci6n de que
las palabras podian referirse a los distintos
objetos del mundo. Yaun cuando estableci6
una conexi6n arbitraria entre un sonido y un
senti do particular, el signo, tal como era definido, era el mismo un concepto que tenia
una relaci6n referencial alas cosas mismas.
Saussure nunca supuso que el mundo estaba
construido 0 fundado en el lenguaje, y que
no podia existir independientemente de nuestras descripciones linguisticas. Asi que tal y
como demostraron muchisimos intelectuales,
por ejemplo Perry Anderson,9 esas opiniones
idealistas no son del propio Saussure, sino que
son opiniones derivadas e impuestas a su propia trabajo par parte de los postestructuralistas y los te6ricos literarios subsecuentes, que
son los formuladores de esta filosoffa postmoderna dellenguaje.
Por 10que respecta al campo de la historia,
los te6ricos postmodernos son crfticos de 10
que ellos Haman la "practica hist6rica normal",10 por las siguientes tazones: 10 que los

7 Cfr. Pulino,
Lucia Helena "Richard Rorry e a quesrao das represenra V6es em filosoffa" en
Cardoso, Ciro y Malerba, Jurandir (Coords.), Representa,oes, Ed. Papirus, Campinas, 2000.
8 La lirerarura
sobre el fenomeno del "posrmodernismo"
en hisroria es muy exrensa. En ella
deberian incluirse, enrre orros, Rusen J., Studies in Methahistory, Ed. Human Science Research
Council, Preroria, 1993; Ankersmir, Frank, History and Tropology, Ed. Universiry of California
Press, Berkeley, 1994; Topolosky, Jerzy, Historiography between Modernism and Postmodernism, Ed.
Rodopi, Amsrerdam, 1994; Bailyn, Bernard, "The Challenge of Modern Historiography", en la revisra
American Historical Review, 1982; Srone Lawrence y Spiegel, G., "History and Postmodernism", en la
revisra Past and Present, num. 135, 1992, Y Pierers, Jurgen, "New Historicism: Postm(Jdern Historiography between Narrativism and Heterology", en la revisra History and Theory, vol. 39, 2000.
9 Cfr. Anderson,
Perry, "Esrrurura e sujeiro" en el libro A crise da crise do marxismo, Ed. Brasiliense, Sao Paulo, 1984, y rambien A Zone of Engagement, Ed. Verso, Londres, 1992.
10 Cfr. Jenkins,
K. Inrroducrion : On Being Open abour our Closures", en el libro The Post-

modern History Reader, Ed. Roudedge, Londres-New York, 1997. En esre mismo libro, yen
esra misma Ifnea de argumenraci6n, vease Roben Berkhofer Jr., "The Challenge of Poerics ro
(Normal) Hisrorical Pracrice".
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incomoda son cosas como la fe de los practicantes de esa "historia normal" en la posibilidad de alcanzar una historia objetiva, su conviccion obstinada de que la historia no esta
relacionada solamente con textos y discursos,
y que ella aspira a proveernos en cierto sentido, no absoluto aunque sf valido, una representacion y una comprension verdaderas del
pasado, asf como su supuesta complicidad con
un cierto apoyo ideologico del status quo polftico y economico. II Uno de los mas mencionados teoricos historiadores postmodernos, Keith Jenkins, arma que las diferentes
interpretaciones existen porque la historia es
basicamente un discurso en litigio, un campo ideologico de batalla en el que las personas, las clases y los grupos, elaboran autobiograficamente sus interpretaciones del pasado,
para agradarse 0 autocomplacerse a sf mismos. De modo que cUalquier consenso solo
podrfa ser alcanzado cuando las voces dominantes lograsen silenciar al resto de las voces,
"al finalla historia es teoda, la teoda es ideologfa, y la ideologfa es pura y simplemente
in tereses materiales" Y
En este litigio de diversas interpretaciones,
cualquier intento de buscar la verdad esta definitivamente comprometido, ya que no existida ninglin referente extralingiifstico que garantice ninguna objetividad al texto del
historiador. En ese sentido todos los textos

son iguales, y la busqueda de la verdad y de la


totalidad esta definitivamente comprometida, pues todo se resume, al final, en distintos
puntos de vista, en perspectivas fundadas solamente en textos que remiten a otros textos,
y que se configuran finalmente en nuevos textos, pasibles en cuanto tales de cUalquier tipo
de leetura, ya que el producto de la historia
no es nada, en esta vision, mas alIa de la simple interpretacion.

La teoda postmoderna de la historia se define a partir de dos tesis principales, que implican el mas radical de los escepticismos posibles, en relacion a cualquier propuesta que
haya sido enunciada antes dentro de los debates y las perspectivas relativistas anteriores,
en torno al tema de la objetividad. Frente a
estas dos tesis, apoyo del postmodernismo, el
idealismo historiografico 0 el subjetivismo,
10 mismo que el historicismo y el presentismo, que fueron ya criticados por Adam Schaff
en su libro Historia y verdad, no pasan de ser
simples e ingenuos ensayos.13
La primera es la tesis delliamado antirrealismo, que arma que el pasado no puede ser
objeto del conocimiento historico, 0 mas espedficamente, que el pasado no es y no pue-

1I Toda esra discusi6n


sobre eI caraerer de la represemaci6n hist6rica es eI eje problematico de
la colecci6n organizada por mf y por el profesor Ciro Cardoso, por 10 cual sera inevitable
retomar algunos pumos desarrollados en la construcci6n de mi atgumento presentado alli.
Vease el libro de Cardoso, Ciro y Malerba J urandir, Representaroes, ames citado.
12 Cfr. Jenkins,
K., Rethinking History, Ed. Routledge, Londres, 1991. Los ensayos que constituyen las referencias principales de la discusi6n sobre la narrativa hist6rica en su relaci6n con eI
Linguistic turn son: Mink, Luis, "Narrative Form as a Cognirive Instrument" en el fibro The
Writing of History, Ed. University of Wisconsin Press, Madison, 1978; Carrol, Noel, "Interpretation, Hiswry and Narrative", en la revisra The Monist, vol. 73, 1984, Y muy especialmente
White, H. "The Historical Text as Literary Artefact" en el mismo libro 'The Writing of History
y Ankersmir, F., "Six Thesis on Narrarive Philosophy of History", en ellibro History and Tropo-

logy antes citado,


13

Cfr. Schaff, Adam, Historia y verdad, Ed. Grijalbo,

Barcelona,

1983.

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de ser un referente de las afirmaciones y de que el significado en tal discurso escl sepalas distintas representaciones historicas. Ta- rado de cualquier otro referente que no sea
les representaciones (0 el conocimiento his- el propio discurso.
torico), son por 10 tanto construidas como
Robert Berkhofer Jr. tambien se opone al
referidas no al pasado sino apenas a otros y realismo historico y enfatiza el profundo deslempre presensaflo que la
"desreferenciates discursos,
,..AsI, retirando cualquier pretension del
afirmaciones y
lizacion" preconocimiento historico de relacionarse con un
textos historisenta al conocipasado real, el postmodernismo diluye a fa
cosoAs!, retiranmiento historico tradicional.
historia en una especie de literatura, y hace del
do cualquier
pretension del
Su razon para
pasado mismo no otra cosa que un simple texto ...
rechazar el reaconocimiento
historico de relismo en his tolacionarse con un pasado real, el postmoderria consiste primeramente en plantear la cuesnismo diluye a la historia en una especie de tion: "2CUales el referente para la palabra 'hisliteratura, y hace del pasado mismo no oua
toria'?", seguida entonces por la respuesta de
que "no puede ser el pasado, porque el por
cosa que un simple texto.
El rechazo al realismo ha sido un tema definicion es algo ausente". As!, en senti do
esencial en la filosoHa del postestructuraliscontrario a la pretension de los historiadores,
mo y del postmodernismo.14 Este rechazo
de que si existe una realidad pasada, explica
tuvo su formulacion canonica en ellibro De Berkhofer, "nadie puede apuntar hacia el paLa gramatologla, en el cual, negando que la sado del mismo modo en que se puede apunlectura podria "transgredir legitimamente el tar hacia un caballo 0 hacia un arbol (0 tamtexto en camino hacia un referente" 0 hacia bien a una fotografla de cualquiera de ellos),
una "realidad", el filosofo FrancesJacques De- tal como los objetos a los cuales las palarrida concluyo que "no existe nada fuera del bras 'caballo' y 'arbol' se refieren" .15 Y avantexto". Roland Barthes habia defendido tam- za en el sentido de la opinion de los teoribien esta tesis en relacion al discurso historicos literarios, de que el referente en histoco, en su famoso ensayo de 1967 "Le discourria solo puede relacionarse a orras historias
se de I'Histoire", que se volvio un verdadero
y a orros textos.
texto canonico de los postestructuralistas y
La segunda tesis, sobre la cual no profunde los postmodernos. A partir de un punto
dizare aqui para concentrarme mas bien en
de vista semiotico, Barthes defiende que la la cuestion del enfrentamiento teorico al anreferencia a una realidad pasada que es pretirrelativismo, es la del narrativismo -0 la
supuesta dentro de un discurso, es siempre
tesis tropologica-,
formulada basicamente
algo espurio, "efecto falaz del lenguaje", y por Hayden White, 16 que afirma la prioridad,

14 El analisis subsecueme
es muy triburario de las reflexiones comenidas en el ensayo de Zagorin, Perez, "History, rhe Referent in Narra,ive: Reflections i;l Postmodernism
Now", en fa
revista History and Theory, num. 38, 1998.
15 Cfr. Roben Berkhofer Jr., el articulo antes citado.
16 En su libro clasico Metahistoria,
Ed. Fondo de Cultura Economica, Mexico, 2001, y ram-

bien en algunos de sus trabajos posteriores.

en el proceso de creaClOn de las narrativas


historicas, de los imperativos dellenguaje y
de los tropos 0 figuras del discurso, inherentes a su propio uso lingli1stico. De acuerdo
con esta tesis, las historias ficticias inventadas por escritores y las narraciones de los historiadores no difieren entre S1en ningun aspecto esencial, porque ambas estan construidas por ellenguaje, e igualmente sometidas a
las reglas de este lenguaje, a la practica de la
retorica y a la de la construccion de las narrativas. De este modo, la manera en que las
narrativas historicas son consrruidas, y las
conexiones que el!asestablecen entre los acontecimientos y las interpretaciones y explicaciones que se dan de ellos, son vistas mas bien
como construcciones impuestas sobre el pasado, antes que como interpretaciones que
estarian fundadas en los propios hechos, tal
como han sido depurados a partir de las evidencias, de los vestigios y de !as Fuentes. Desde el punto de vista narrativista, los tropos y
los generos literarios empleados por los historiadores prefiguran y determinan incluso
la vision, la interpretacion y el sentido de los
hechos. Para este mismo enfoque, las narrativas historicas se colocan en la misma categoria de los discursos ficticios, de modo que seria
imposible hacer una distincion entre historia
y ficcion, 0 argumentar en pro 0 en contra de
las diferentes interpretaciones historicas.

CONfRONTACION
TEORICA fRENTE AL
ARGUMENTO ANTIRREAUSTA

Establecidos los puntos de partida, nuesrra


cuestion inicial, que se ha vuelto mas compleja despues del desarrollo de la postmodernidad, es la siguiente: 2que relacion existe
entonces entre la narrativa y los hechos que
ella describe? 2que relacion hay entre la intriga historica y el pasado que ella evoca? 2Yentre los conceptos historicos y el mundo en
devenir que dichos conceptos intentan explicar? Estas cuestion'es, que se insertan en el
debate epistemologico sobre la veracidad 0
no de las explicaciones presentadas bajo la
forma de un relato, como es el caso de los
textos historicos, fueron planteadas por teoricos eminentes.1?
Tal vez la respuesta mas articulada contra
la tesis que reivindica una ruptura absoluta
entre el discurso historico y el "mundo real",
sea la que fue ofrecida por David Carr, que
afirma que lejos de deformar los hechos que
relata, la narrativa prolonga mas bien sus traws fundamentales. En otras palabras, existiria una comunidad formal de caracter1sticas
entre !a narrativa y la realidad humana, tanto
individual como colectiva.18 No obstante, no
voy a repetir los argumentos de David Carr,
10 que el profesor Ciro Cardoso hiw ya adecuadamente en otro lugar.19

17 Como 10 enuncia Ciro Cardoso, se trata de verificar si la historia produce textos cientificos
o simplemente textos del mismo orden que los de la literatura de ficci6n. Sobre este punto, cfr.
el articulo de Ciro Cardoso en la revista Didlogos antes citado.
18 Cfr. Carr, David,
"Narrative and the Real World: an Argument for Continuity", en History
and Theory, 1986, tambien "Getting the Story Straight: Narrative and Historical Knowledge",
en ellibro de Jerzy Topolsky ames citado. Dentro de los esfuerzos mas eficaces sobre la articulaci6n te6rica entre narrativa y realismo hist6rico deben recordarse: Dray,.Williams "Narrative
and Historical Realism" en el libro History and Philosopher of History, Ed. E. J. Drill, LeidenNew York, 1989; Norman Andrew, "TellJing it like it was: Historical Na~tatives on theit own
Terms", en History and Theory, 1991. Vease rambien Kuzminski, Adrian, "Defending Historical Realism" en History and Theory, vol. 18, 1979.
19 Cfr. el ensayo de Ciro Cardoso
varias veces ya citado, en la revista Didlogos.

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Mi idea es mas bien la de agregar un elememo nuevo de reflexi6n, comparando la


articulaci6n emre el concepto (hist6rico) y
aquella tealidad a la que el se refiere, a partir
del concepto de habitus que ha sido formulado por Pierre Bourdieu, asf como tambien
de algunas sugestiones extrafdas de la teorfa
simb6lica de Norbert Elfas.

En primer lugar pretendo no perderme dentro de la extensa obra de Bourdieu, donde


sus conceptos fueron paulatinamente elaborados y fueron teniendo acepciones distintas
a 10 largo de la formulaci6n de su compleja
teorfa de la acci6n. En lugar de eso, quiero
mas bien llamar la atenci6n sobre un punto
espedfico en torno ala constituci6n de 10que
eillama el habitus, punto que esta muy presenre en su obra sobre la "distinci6n".20
AI pensar la relaci6n entre espaeio social y
espacio simb6lico, Bourdieu parte de la premisa de que 10 real es relacional. Esta concepci6n relacional, hace explfcito de inmediato el apoyo te6rico que fundamenra toda su
arquitectura conceptual, la relaci6n entre las
posiciones sociales (definidas dentro de un campo, el que tambien es un concepto relacional) las disposiciones (correspondienres a esos
campos, 0 10 que eillama habitus), y las "tomas de posici6n" (0 acciones practicas desarrolladas por los agenres en una situaci6n social concreta): "El propio tftulo del trabajo
sefiala 10 que comunmenre llamamos distinci6n, es decir, una cierta cualidad frecuenremenre considerada como innata, del porte y
de las maneras, y que de hecho es una dift-

reneia, una separaci6n 0 trazo distinrivo, en


resumen, una propiedad relacional que s610
existe en relaci6n a otras propiedades". 21
Esta idea de la diferencia se funda en una
noci6n de espacio, entendida como un conjunto de posiciones distinras 0 coexistenres,
y a la vez muruamente extetiores, que seiiaIan relaciones de proximidad, de vecindad,
de distancia u otras relaciones de orden (como
"encima, abajo, entre"). El espacio social se
construye con base en los principios de la diferenciaci6n: el capital econ6mico y el capital simb61ico. Las distancias y proximidades
observan estos dos vectores. Este cuadro de
las posiciones sociales conforma otro de tomas de posici6n, mediadas por las disposiciones 0 por el habitus, 0 en dos palabras, las
practicas sociales y los bienes que uno posee.
"A cada clase de posiciones corresponde
una clase de habitus (0 de gustos), producidos por Ios condicionamienros sociales asociados a la condici6n correspondiente, y por
la intermediaci6n de esos habitus y de sus capacidades generadoras, a un conjunto sistematico de bienes y de propiedades, vinculadas enrre sf por una afinidad de estilo".zz
Es el habitus el que da cuenta de esta unidad de estilo, que vincula a las practicas y a
los bienes de una genre singular 0 de una clase de agenres. "El habitus es ese principio generador y unificador, que retraduce las caracterfsticas intrfnsecas y relacionales de una posici6n en un estilo de vida unfvoco, esto es, en
un conjunto unfvoco de elecciones de las personas, de los bienes y de las practicas" (Ibidem).
Asi como los habitus se diferencian de
acuerdo con la posici6n denrro del campo, son
tambien igualmenre diferenciadores; al ser
distinros, se convierten en.disrinrivos, y tam-

20 efr. Bourdieu,
Pierre, La distincitfn, Ed. Taurus, Madrid, 1988,
Sobre fa teoria de fa accitfn, Ed. Anagrama, Barcelona, 1997.
21 Bourdieu,
Pierre, Razones prdcticas, antes cirado.
22

Idem.

y rambien

Razones prdcticas.

bien en operadores de la distincion. Son los


habitus los generadores de practicas distintas
y distintivas, conforman esquemas clasificatorios, principios de clasificacion, de vision
del mundo y de la division social. Lo que nos
interesa mas directamente en Bourdieu, es su
comprension dellenguaje, que es opuesta a la
de la lingiiistica estrucruralista. Para Bourdieu,
al conformar categorias de percepcion y de
comunicacion, los habitus se transforman en
lenguaje, los diferentes codigos, particularmente asociados a las distintas maneras, establecen separaciones diferenciales, se convierten en "signos distintivos". El mejor ejemplo
que puede evocarse de esros signos distintivos,
es el del "consumo conspicuo" de las sociedades
cortesanas, del que hablan Veblen y Elias.23
Pero aqui esta la cuestion: una diferencia
solamente se vuelve una diferencia visible,
perceptible, conspicua, si ella es percibida por
alguien que esta dotado de instrumentos cognitivos que 10 convierten en alguien apto para
percibirla, para establecer dicha diferencia.
Alguien dotado de los codigos necesarios para
eso, y que por 10 tanto, no sea "indiferente a
la diferencia", que este dotado de las categorias de percepcion de los esquemas clasificatorios, concepruales, de un gusto, etc., en fin,
que Ie permita establecer esa diferencia, distinguir, discernir. Por 10 tanto, la distincion
presupone la difusion de un conjunto de codigos interiorizados, de un lenguaje comun a
los agentes denrro del espacio social.
Este es el punto al que quiero llegar, y desde el cual, tal vez avanzar una hipotesis. Un
PUntO que me parece central en la definicion
del concepto de habitus de Bourdieu, es el de
que la realidad (social) configura aquellos ins-

trumentos de percepcion por medio de los cuales


el individuo va a acceder y a procesar esa misma
realidad. Dos breves pasajes pueden explicitar mejor este punto. La "representacion" que
el individuo se hace no es nunca una "abstraccion", sino una elaboracion conceptual cuyos instrumentos cognitivos, usados para su
percepcion y procesamiento, fueron establecidos por la insercion misma de ese individuo
en su propia realidad circundante. Dice sobre
esto Bourdieu: "Puede explicarse en terminos
sociologicos 10 que aparece como una propiedad universal de la experiencia human a, esro
es, el hecho de que el mundo familiar tiende a
ser considerado como evidente, y percibido
como algo natural. Si el mundo social tiende
a ser percibido como evidente C ... ) es porque
las disposiciones de los agentes, su habitus, esto
es, las estructuras mentales mediante las cuales aprenden su mundo social, son esencialmente el producto de una internalizacion de
esas estrucruras del mundo social" .24
Yen otro lugar: "El habitus no es solamente
una estructura esrructurante, que organiza las
practicas y la percepcion de las mismas, sino
tambien una esrructura estructurada: el principio de division en clases logicas que otganiza la percepcion del mundo social es, el mismo, producto de la interiorizacion de la division en clases sociales". 25
o sea, a diferencia de 10 que propone la
concepcion estrucruralista dellenguaje, que
alimenta a la epistemologia postmoderna, la
constirucion de una lengua por medio de la
cual representamos el mundo (e incluso el
mundo social) es un proceso eminentemente
historico y social, yel sujeto del conocimiento es siempre colectivo. Los signos, concep-

23 Cfr. Veblen, Thorstein,


Teoria de La clase ociosa, Ed. Fondo de Culi:ura Economica, Mexico,
1951, Y Elias, Norbert, La sociedad cortesana, Ed. Fondo de Cultura Economica, Mexico, 1982.
24 Cfr. Bourdieu,
Pierre, In other Words. Essays towards a Reflexive Sociology, Ed. Poliry Press,

Londres, 1990.
25 Vease ellibro

de Pierre Bourdieu,

La distincion, antes citado.


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Clio

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tos y discursos sobre el mundo no son nunca


teresante para que intentemos reconectar el
arbitrarios, sino formulados a partir de un discurso al mundo real,26 los que fueron seconjunto de determinantes sociales, que son parados por los postmodernos.
interiorizados pOl'el individuo, a partir de los
Para comprender las representaciones (y
cuales el construye los !entes (los conceptos)
entre elias, tambien alas narraciones historicon los cuales el aprehendc (percibe, clasifl- cas), y resolver el problema de la verdad del
ca, narra) el mundo. Asi, los individuos, que conocimiento, ahrma Elias, es preciso supeson seres em 1rar un habito
nentemente soque condiciona
...
Para
comprender
las
representaciones
[...]
y
ciales,observan,
nuestro pensaresolver el problema de fa verdad del conocimiendescriben, clasimlento, y que es
to, afirma Elias, espreciso superar un hdbito que
el de la separahcan y narran la
cion entre 10
realidad.
No
condiciona nuestro pensamiento, y que es el de la
"real" y 10 "absobstante, para
separaci6n entre 10 "real''y 10 "abstracto'~..
hacerlo estamos
tracto", algo a 10
que Elias llamo
equipados con
ironicamente el "gusano de la manzana de la
instrumentos cognitivos elaborados a partir
del contacro con la propia realidad, y con los modernidad". Sabemos como desde el inicuales nos apropiamos intelectualmente de cio de la era moderna, la ciencia se impuso
ella. El sujeto historico (individual y colecti- como la via mas ehcaz de acceso a la realivo), no deforma el mundo real al descubrirdad,27 a la verdad, y a la naturaleza. Su con10, pOl' ejemplo, como escindido en clases cepcion del proceso de conocimiento, tosociales, 0 en castas, 0 en estamentos, puesto
davia hoy dominante, se basaba, sin embargo, en la separacion entre el sujeto del
que esas divisiones sociales, esas estratihcaciones de este tipo, son en el mundo social conocimiento y su objeto.
precisamente el motivo por el cual el indiviDe esta manera, hemos inculcado en nuesduo logra clasihcarlo de esta misma man era. tra propia represemacion de 10 que es el acto
de conocimiento, que su producto -la idea
o el pensamiento, 0 el conocimientoes algo
CONCEPTO Y REAUDAD EN LA TEORIA
"inmaterial", abstracto, falsameme referido a
SIMBOUCA DE ELiAS
algo que seda concreto, 0 natural. En consecuencia, nuestra concepcion del proceso cogUna analogia entre esa funcion 0 propiedad
noscitivo se basa hasta hoy en la separacion
del habitus percibida pOl' Bourdieu, yel con- radical entre el hombre y la naturaleza, 0 encepto de represemacion propuesto en la teo- tre la "cultura" y la naturaleza.28 Elias propoda simbolica de Norbert Elias, podda ser in- ne que debemos superar esta actitud gnoseo-

26 Inrenre un anilisis comparativo


de estas dos matrices teoricas en mi articulo, Maletba, Jurandir, "Para uma teoria simbolica: conex6es enrre N. Elias e P. Bourdieu", en ellibro anres citado de
Cardoso, Ciro y Malerba, Jurandir, Representaroes. Mi argumenro posterior se apoya de manera
importante en ellibro de Elias Norbert, Teoria del simbolo, Ed. Peninsula, Barcelona, 1994.
27 Sobre este punro, veanse los trabajos de Boavenrura de Souza Sanros citados anreriormenre.
2. Un articulo seminal de Norbert Elias es el de "Sociology of Knowledge: new Perspectives",
publicado en dos partes en la revista Sociology, vol. 5, en los numeros 2 y 3 del ano de 1971.

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16gica, transformar nuestro aparato cognoscitivo, para que podamos trascender esa maldita duda cartesiana, de la posibilidad 0 no
de acceso hacia un supuesto mundo "exterior".
Ya que esa separaci6n esta basada en Ia idea
de un hombre cerra do en si mismo, del homo
clausus leibniziano, que se enfrenta con un
mundo que Ie es extrano, y que comienza a
conocerlo a partir de un punto cero.29 Y esta
misma concepci6n se encuentra en Ia base de la
teoria postmoderna de Ia historia. Intentemos
enronces sintetizar Ias ideas de Elias al respecro.
Elias parte de la comprobaci6n obvia de
que cualquier ser humano se vuelve plenamente humano al aprender una lengua, 10 que
acontece generalmente en su primera infancia, cuando decimos que el nino esta aprendiendo a "hablar". Una lengua que es, obviamente, hablada pOl'otros antes de que ese nino
naciera.30 No existe una "lengua individual",
porque ella s610 se concretiza en el acto de

transmlslOn de los mensajes, que acontece


siempre involucrando como minimo a un
emisor y a un receptor. Las lenguas tienen una
fuerza vinculativa en relaci6n a sus usuarios y
no existen sin ellos: no existe una lengua extrahumana, metafisica, 0 natural (como desearian 10s estructuralistas y 10s postestructuralistas). Para ser operativa en cuanto lengua,
10spatrones sonoros deben ser comprendidos
pOl' otros seres humanos, mas alia del individuo que es el emisor de mensajes. 0 como
dice Elias, la fuerza de una Iengua tiene su raiz
en el hecho de representar un canon unificado de habla que debe ser observado pOl' todo
un grupo, a fin de mantener su fuerza comunicativa. El signa arbitrario e innaro de 10s
postestructuralistas cae enronces pOl' tierra, a
10s pies de la teoria simb61ica de Norbert Elias.
Los seres humanos fueron 10s unicos seres
del planeta que crearon medios de comunicaci6n y de orientaci6n estructurados, medios

Esre anlculo amicipa wdos los [[abajos de ripo episremologico y reorico de Elias que son
posreriores, como por ejemplo su libro Sobre el tiempo, Ed. Fondo de Culrura Economica,
Mexico, 1989, su ensayo "Cambios en el equilibrio emre el yo y el nosorros" incluido en el
libw La sociedad de los individuos, Ed. Peninsula, Barcelona, 1990, 0 su libro Compromiso y
distanciamiento, Ed. Peninsula, Barcelona, 1990. Lo mismo que su libro Teoria delsimbolo
ames cirado. En dicho ensayo seminal mencionado, esra ya anunciada la comprension de Elias
del conocimiemo como un proceso de larga duracion, basado en la uansmision socializada de
codigos culrurales que se realiza de generacion en generacion.
29 En muchos
uabajos de Norben Elias se encuemra su discusi6n y crfrica sobre el acw cognoscirivo, respecw de la postura uadicional. Vease, por ejemplo, su libro La sociedad de los individuos, ames cirado, y su "Imroduccion"
a la edicion del libro El proceso de la civilizaci6n, Ed.
Fondo de Culrura Economica, Mexico, 1989. Son especialmeme esrimulames sus sugesriones
para pensar a fa ciencia desde una acritud que amicipa un poco fa acrual posrura mulriculruralisra, como una forma de conocimienw que posee el mismo esraruw que orras formas; en esre
semido, "no exisre una ciencia separada de la no ciencia, y el proceso cientffico no se produce
independienrememe
de orros procesos de conocimienro de la sociedad". Para asumir adecuadamenre una acrirud abierta respecw de esre ripo de sugerencia, es preciso aceprar que el conocimiemo no es producido por individuos aisJados, y que mucho mas que eso, el conocimiemo
es un proceso acumularivo de larguisima duracion. Sobre esre pumo, cfr. Norben Elias, "Theory
of Science and History of Science", en la revisra Economy and Society, num. 1, 1972. Vease
rambien nues[[o ensayo, Jurandir Malerba, "Sobre Norbert Elias", en el libro A velha hist6ria:
teoria" metodo e historiografla, Ed. Papirus, Campinas, 1996.
30 Sobre esre pumo
cfr. Norbert Elias, Teoria delsimbolo, ames cirado. Esra discusion ha sido
rewmada en diversos ensayos, como por ejemplo, el libro La soledad de los moribundos,
bien ames referido.

ram-

que varian de un grupo humano a otro, dentro de la misma especie. Debido a su constituci6n bio16gica,los sereshumanos estan preparados para la adquisici6n de una lengua a
traves del aprendizaje individual, a partir de
una edad bastante precoz, aunque no nacen
dotados de dicha lengua. Esran dotados naturalmente para aprender una lengua, pero
s610 10 hacen a partir del contaeto con otras
personas de su grupo social, e inicialmente y
en general, dentro de su propia farnilia.31
De hecho, Elias argumenta muy convincentemente que las lenguas son uno de los
principales carninos que unen ala naturaleza
y a la sociedad, 0 a la naturaleza y a la cultura.
Todo nino saludable atraviesa por un proceso
de maduraci6n geneticarnente predeterminado, esto es, un proceso natural que 10habilita
para comenzar a aprender a comunicarse con
otros seres humanos, a partir de los estandares sonoros espedficos de una lengua. Las
ondas sonoras emitidas y recibidas en el acto
de la comunicaci6n son hechos naturales, 0
como es frecuente decir en la academia, hechos fisicos. Su articulaci6n, que les confiere
la forma dellenguaje a traves del aparato vocal y auditivo en desarrollo (un aspecto bio16gico del ser humano), es producida socialmente (a traves del proceso de aprendizaje).
Este es un buen ejemplo de entrecruzarniento
de la maduraci6n natural (de la evoluci6n bio16gica),con el desarrollo social, es decir, de la
unidad entre naturaleza y cultura. En ellarguisimo plazo bio16gico, los seres humanos
superan los medios de comunicaci6n no

verbales, para elaborar simbolos cada vez mas


complejos de orientaci6n y de comunicaci6n.32
El aprendizaje de la lengua es un elemento
fundamental para llegar al puntO que nos interesa. Para aprender una lengua, para aprender a hablarla, el equipamiento organico del
nino tiene que estar estandarizado dentro de
los criterios sonoros del grupo en el que ese
nino naci6. Quien nace en Brasil hablara portugues, y esto es un hecho. Por 10 tanto, a
diferencia de otros animales, cuando el nino
aprende una lengua recibe junto con ella todo
un fondo social de conocimiento del universo
en que se encuentra, el cual incrementara segurarnente a partir de su propia experiencia
de vida. El proceso de aprendizaje de una lengua ilustra bien la mentira de la imagen que
hemos heredado, de una separaci6n onto16gica entre "naturaleza" y "cultura".33
Nuestro equiparniento cognoscitivo tiene
un vicio que necesitarnos superar, y que es el
de reducir los procesos a condiciones estaticas y tambien antiteticas. Asi 10hicimos con
el ser humano, dividiendolo en dos entidades onto16gicas separadas, una concreta visible, y en el extrema opuesto, otra abstracta e
intangible. Es 10 que ocurre con la separaci6n entre cuerpo y alma, 0 materia y espiritu, 0 tambien ser y conciencia, pero igualmente en la separaci6n entre la historia y el
discurso sobre ella. Pero, nos recuerda Elias,
ninguna antitesis puede representar de modo
adecuado su objeto sin una sintesis complementaria, que debe ser al mismo tiempo una
sintesis procesual. Asi sucede con el falso bi-

31 Sobre esre punta,


vease La sociedad de los individuos y el articulo de Elias "Sociology of
Knowledge: new Perspecrives", ambos antes cirados.
32 Vease el ensayo de Elias "Sociology of Knowledge:
new Perspecrives", antes mencionado.
33 Vease orra vez, de Norbert
Elias, La sociedad de los individuos, y su ensayo "Sociology of
Knowledge: new Perspecrives". Esre rem a es reromado rambien en el ensayo de Elias "Sociology and Psychiatry" en ellibro Psychiatry in a changing Society, Ed. Tavisrock, Londres, sin fecha,
en donde recupera la suril disrinci6n conceptual entre fantaSIa y realidad, y la imporrancia del
lenguaje para la socializaci6n de los individuos.

nomio de naturaleza/cultura, 0 tambien con nan).35 Por nuestra capacidad para enviar y
el de historia/discurso. No tenemos todavia recibir mensajes codificados bajo la forma de
una teoria que de cuenta de una sintesis en la una lengua, tenemos acceso a una dimension
que encontremos a los hombres dentro de un del universo que es exclusivamente humana.
Aquella a la que Elias llamo, mas alIa de las
unico y mismo largo proceso de evolucion
del universo, al mismo tiempo, astronomico,
cuatro dimensiones del espacio y del tiempo, la
biologico, y social.34 Por eso, tendemos a ig- quinta dimension, es decir, la de los simbolos.
norar el hecho de que el uso de una lengua, y
Aqui llegamos a un punto de dispersion y
en un sentido mas amplio, el uso, la manipude confusion. El intercambio lingiiistico (iPues
lacion y el almacenamiento de un gran nu- no exi~te la lengua de un solo individuo!),
mero de simbolos, presuponen un equip a- ocurre siempre entre personas que viven dentro de una comiento biologimunidad
linco que exigio
...
No
tenemos
todavia
una
teoria
que
de
cuenta
millones
de
giiistica. Todo 10
de una sintesis en la que encontremos a los homarios de evoluque los miembres dentro de un unico y mismo largo proceso
cIOn.
Sobre
bros de esa comunidad puetodo, tendemos
de evoluci6n del universo, al mismo tiempo,
.
.
dan experimenSlempre a 19noastron6mico, biol6gico, y social...
tar y comUllicar
rar que la propia
a orros mlemsociedad es un
nivel espedfico de integracion de la naruralebros, se encuentra ubicado al interior de esa
za. Y tenemos la sensacion de que la naturalengua. Ella representa el mundo entero, tal y
leza, y principalmente la sociedad y la his to- como il es experimentado por los miembros de
ria, se agotan en las formulaciones discursi- esa comunidad. Todo 10 que es conocido, 10
vas que nosotros elaboramos sobre ellas.
es a traves del nombre que los hombres Ie atriEsa es una de las gran des diferencias de los buyen. Como dice Elias, "el acontecimiento
seres humanos en relacion a los otros seres que innombrado es aterrador". Si los simbolos de
una lengua no fuesen minimamente conhabitan en este planeta. Nosotros producimos
gruentes con la realidad, con los datos que ellos
patrones sonoros que sirven como simbolos
para coordinar actividades, 0 para designar pretenden representar, los seres humanos simacontecimientos (dejemos fuera de esta dis- plemente no podrian sobrevivir. Y este punto
cusion, la cuestion fundamental del poder que es central en la teoria simbolica de Elias. La
adquieren aquellos que clasifican 0 denomirelacion entre los simbolos sonoros y aquello

34 Una discusion respecto de por que se encuentra


en reflujo, en los ultimos tiempos, la aceptacion de modelos sociologicos ptocesuales frente, en cambio, a una gran profusion de mode10s estaticos fundados en la estrucmra y en la funcion, se encuentra en el ensayo de Elias, "The
Retreat of Sociologist into the Present" en Theory, Culture and Society, vol. 4, num. 2-3, 1987.
35 Elias piensa detenidamente
esta cuesti6n entre conocimiento y poder (desde la alfabetizacion, hasta el desarrollo del monopolio del conocimiento por parte de una (lgencia centralizada
de tipo estatal), en una entrevista concedida a Peter Ludes, e incluida en ellibro Conocimiento
y poder, Ed. La Piqueta, Barcelona, sin fecha. Sobre la capacidad de nombrar vease Chamorro
Arguello, Graciela, "Teologfa e representa~ao: uma aprox.ima~ao ecofeminista do monOtefsmo", en ellibro de Cardoso, Ciro y Malerba, J urandir, Representaroes, antes citado.

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que ellos represenran, esra.irremediablemenriencias sintetizadas hist6ricamente a 10 larte vinculada a su funci6n social como medios go del tiempo, por la comunidad lingliistica
de orienraci6n y de comunicaci6n: ellos per- que 10 utiliza. Esa lengua, que es plastica y
miten a las personas diagnosticar sobre los que es tambien hist6rica, se constiruye en el
objews y sobre los fen6menos particulares, de- principal instrumento de comunicaci6n y de
terminar su naturaleza y su lugar en el univer- orientaci6n en el mundo de los individuos
que la practican. Esa lengua, finalmente, se
so, y discutir entre si sobre los objetos espedcrea y se recrea para representar el mundo
ficos en ausencia de ellos.
(c6smico, 0 social) conforme a la experiencia
La comprobaci6n de que los seres humanos son siempre dependiemes de los simbode su comunidad practicante a 10 largo de
.
.
~
los, para orientarse y comunicarse social men- . suceSlvas generaCiones.
Pues es dentlo del universo de la experiente, puede llevar a la idea de que nada existe
cia, del mundo hist6rico como diria Dilthey,
fuera de los simbolos, es decir del discurso.
Pero nada seria mas err6neo. Claro que es que los hombres se vuelven capaces de forperfectamente posible distinguir entre el mular concepros para comprender y para
modo de existencia y el modo ,-:1-e
representanarrar (y tambien, por que no, para domici6n de las cosas. Pero el hecho de que los nar), ese mismo mundo. Ya vimos que la adquisici6n del conocimienro es un acro social,
seres dependan de los simbolos para su orienya que no existe un sujero individual de la
taci6n dentro del mundo, asi como dependen de la hiswria para su orientaci6n en el comunicaci6n. Por 10tanro, un sujero no crea
tiempo, no implica que los objews y los fe- conocimienro por "abstracci6n", y no es el
n6menos dependan del hecho de que los hu- un punro de partida, no es el inicio del acto
manos se los representen a si mismos para del conocimiento. Los concepros no son ni
poder ellos mismos existir.36
concreros ni abstracws, sino que represent an
Aqui localizamos los punros de convergenniveles diferentes, capacidades diferentes de
cia entre el concepro de habitus de Bourdieu
sintesis, de aquello que puede experimenrary la teoria simb61ica de Elias, en 10 que con- se de la realidad. De ahi, la existencia de discierne ala articulaci6n entre realidad y conotinros discursos en litigio.
cimiento, valida plenamenre para la articulaci6n entre narrativa e hisroria, 0 entre narrativa y mundo real. Asi, tambien es claro para
Elias que una lengua, en el acro de la comunicaci6n entre un emisor y un receptor, re- Despues de rodo 10 que ya hemos escriro, alpresenta simb61icamente al mundo, tal y guien podria enronces osar presenrarse en publico y decir que existe algo asi como una reacomo el es experimentado por los miembros
de una sociedad en la cual esa lengua es ha- lidad, e incluso, que esta realidad puede ser
blada. Ese lenguaje es portador del fondo so- conocida a traves de procedimientos raciocial de conocimienro, del conjunto de expe- nales. Pero es necesaria aqui una relativiza-

36 En el libro La sociedad de los individuos,


Elias !leva a cabo una larga discusi6n sabre la
necesidad de la fantasia y de la magia denrro de las sociedades humanas. "La magia" dice Elfas
"a rraves de pensamiemos y de acciones, y tam bien de acciones imaginarias, ayuda a 10s seres
humanos a atenuar la insoportabilidad
de una situaci6n en la que, como ninos, se ven enrregados a fuerzas que les son enigmaticas e incontrolables".

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mimtla de Clio

cion. Yo tengo la conviccion tranquila de que


por un lado ni el conocimiento puede ser estrictamente racional, y POt el otro, de que la
realidad no es un dato. En cuanto al ptimer
punto, ya los filosofos de la vida como Dilthey, procuraron mostrarnos como el ser humano es una unidad compleja de razon, imaginacion, intuicion, creatividad, instinto, y
que el conocimiento de los seres humanos
solo podria ser exitoso si todas estas caracteristicas formadoras del genero humano entrasen en la consideracion del proceso cognoscitivo. Esto es un punto claro para mf. Sin
embargo si de ese conjunto de instancias cognoscitivas nosotros privilegiamos a todas
aquellas que son distinras de la razon en detrimenro de esta ultima, estariamos renegando de aquello que nos hace diferentes a todo
el resto de los seres de nuestro planeta, 10que
hace de este homo un homo sapiens.
POl'otro lado, pienso que la historia tiene
algo que ofrecer a la sociedad, que va mas alla
de los simples deleites esteticos, y que tiene
una funcion que trasciende al simple placer
dionisiaco. La historia tiene que buscar comprender porque los seres humanos actuan historicamente de la manera en que 10 hacen,
para explicar los aconrecimienros y 10s procesos en que ellos se involucran. Tambien
aqul, es claro que los seres humanos no actuan movidos exclusivamente poria razon.
Los senrimientos, las pasiones, los traumas,
las taras y todo aquello que deriva de las pulsiones instinrivas de 10 irracional, influyen
tambien sobre la accion humana. Sin embargo, si conrinuamos aceptando que todo, menos la razon, esra presente en ciertas tomas
de decision en las acciones humanas, estaremos omitiendo un aspecto fundamenral de
la realidad. La masacre de Qana que produjo
aquella foto del bebe en pijama que mencionamos al inicio de este ensayo, no se reduce a
ser el resultado de una explosion de odio de
un dirigenre judfo; asf como la invasion del

Teatro de Moscu, 0 de la Escuela de Beslan


pOl'los chechenos, 0 el ataque en contra de la
sociedad emprendido pOl' el crimen organizado en la ciudad de Sao Paulo, en fin, todos
estos hechos, no se deben atribuir solamente
a la "monstruosidad" de 10s lfderes 0 de 10s
agentes. POl'encima de todo esto, todas aquellas personas que sufrieron estos acontecimienros, y que fueron sus victimas, porque
murieron 0 porque tuvieron que enterrar a
sus hijos, no son simples efecros del discurso.
No tengo la menor duda sobre el poder de
creacion y de destruccion de 10inefable, de 10
no dicho, de la tara y la paranoia, de la poesfa
y del arte, del amor y del odio, del discurso y
del silencio, como potencias generadoras de
accion y de omision, de personas, y de pueblos sobre pueblos y sobre personas. Y no rengo duda de que todo eso mueve tambien a la
historia -sin curso, sin semido ni direccion,
sin un objetivo-, asf como genera tambien
el discurso sobre dicha historia, el discurso de
la historia sobre sf misma. Pero emiendo que
todo aquello -10 inefable, 10no dicho, la tara,
la paranoia, la poesfa, el arte, 10ssentimientos
y hasta el discurso- son parte de la hisroria,
y por 10 tamo, son parte de 10 real.
El problema esra en concemrar toda la
atencion, y en restringir todo el analisis solamente en aquellos elementos "irracionales",
al precio de suprimir rodo el conjunto -los
intereses, las razones, las confabulaciones, las
maquinaciones-, y entonces terminar dejando en ellugar de rodo esro ultimo, solameme
al discurso. Porque si pretendemos plantear
que las acciones del dirigente judfo, dellfder
de Hezbola, del dictador africano, 0 dellfder
del PCC, son determinadas solamente por 10
que hay de irracional, de intuitivo, de pasional, de instimivo en el ser humino, estaremos enronces aligerando a esos agenres del
terror de toda culpa yode rodo dolor, respecto
de las acciones que ellos emprendieron. Frenre
a esto, regreso ala necesidad del perfecciona-

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Clio

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de Clio

miento de una teorfa de la accion, y de una


teorfa de la historia que incorporen tambien
dichos elementos de irracionalidad. Porque
es mi creencia la que me lleva a pensar que el
habitus hace al monje (y funda entonces todas las religiones, y todas las tiranfas de cualquier tipo).
Retomando las cuestiones planteadas en
el preambulo, acerca de como nosotros los
historiadores nos posicionamos frente a una
realidad tan avasalladora, tan perversa, y
como respondemos a ella, y retomando la
hipotesis formulada de que hemos ofrecido
frente a eso muy pocas respuestas, en funcion
del propio campo intelecrual vigente en nuestro tiempo, quiero avanzar una cierta respuesta. EI discurso de fragmentacion de 10 real y
de su inaccesibilidad, defendido por los teoricos de las postmodernidad, descubre la adhesion de ese discurso al propio proyecto
polftico que soporta a esa postmodernidad,
cuya expresion macroeconomica es la del neoliberalismo globalizado, el que necesita de un
mundo escindido en individualidades egolarras, que se asumen como incapaces de acruar colectivamente, y de retomar el destino
del planeta en sus propias manosY
En el plano del conocimiento, un artificio
eficaz para eso es aislar el discurso de la realidad, llegando incluso a anular la existencia

ontologica de esta ultima. La fijacion del conocimiento dentro de los Ifmites del discurso, no deja de ser una actirud escapista, evasiva de una realidad que es tan violenta y tan
amenazadora. Pero si el encuadramiento en
un territorio mucho mas seguro, dado que es
un territorio encuadrado y controlable, es el
de esta opcion por el discurso desvinculado
de la realidad, tambien es cierto que esta opcion no deja de ser igualmente Ulla clara posicion sometida y sumisa al status quo, y por
10 tanto, inevitablemente, una opcion que es
polfticamente conservadora.
Finalmente, y para terminar con una afirmacion provocadora, la historia existe como
resultado del conflicto de intereses y de acciones complejas de los individuos en el seno
de sus propios grupos; el conocimiento de ese
proceso de rransformaciones de sf mismos y
del mundo al que llamamos historia es posible, pero no dejando fuera todo aquello que
constiruye a ese sujeto de conocimiento en
tanto que ser humano (imaginacion creadora, instinto, pasion ...) sino mas bien "controlando" racionalmente dicho proceso de conocimiento. La historia existe y puede ser
conocida, como 10 ha sido durante mucho
tiempo, de una manera cada vez mas amplia
y tam bien cada vez mejor. Todo el resto, no
es otra cosa que discurso.

37 0 se (rata aquf, obviamente,


de resucitar proyectos colectivistas fallidos, como 10 fue el del
"socialismo real" sovietico y sus congeneres. La experiencia muestra que debemos tomarlos
como proyectos fallidos y como nada mas que eso, 10 que no de be impedirnos intentar proyectar una alternativa distinta al mundo que hoy padecemos.

O-.2'-\VHlS1'o.f.-

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milt/d,t d, 010

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