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Trois

Nocturnes
op.4
Joseph
Kaspar
Mertz
Los oscuros
abismos de la
consciencia
Alejandro Torres

Introduccin
Esta obra forma parte de un programa an en progreso dedicado a la noche, a lo oscuro
e inconsciente. Mi objetivo primordial es emular en lo que la alquimia se le llama fase
Nigredo o muerte simblica de la materia, alegrica transformacin del plomo en oro,
que el iniciado considera transformacin de uno mismo. Interpretar los Trois Nocturnes
ha sido gratificante de varias maneras, por una parte, el pblico me ha mostrado
entusiasmo por este ciclo de piezas ms que ninguna otra pieza que haya tocado. Otra,
es la sonoridad y expresin romntica de la que tuve recelo por mucho tiempo,
quedando oculto un talento que desconoca. Y por ltimo, este ensayo escrito, que me
ha ayudado enormemente no solo a la interpretacin de esta obra, sino a mi desarrollo
como msico y artista.

Joseph Kaspar Mertz1 (1806-1856)


Guitarrista y compositor austriaco, naci el 17 de agosto de 1806 en Presburgo,
Hungra (Hoy Bratislava, capital de Eslovaquia). Se sabe de origen humilde, para el
s. XIX la norma era que los msicos provinieran de la clase media ilustrada, distintos a
la mayora de sus predecesores de los s. XVII y XVIII, es decir, msicos hijos de
msicos, sin embargo, desde su niez Mertz es obligado a tomar clases de guitarra y
flauta, y a los 34 aos deja su ciudad natal para mudarse a Viena, en noviembre de 1840
bajo el patronazgo de Carolina de Baviera, Emperatriz consorte de Austria se presenta
en El Burgtheater (Teatro imperial de la corte). El xito de este concierto consolid a
Mertz como artista y lo introdujo la elite social y artstica de Viena.
En 1841 emprende una gira de conciertos por Austria, Polonia, Rusia y Berln. Y para el
siguiente ao conoce y desposa a la pianista Josephine Plantin en Praga. A su retorno a
Viena ambos tienen mucha actividad como maestros, compositores y concertistas tanto
solistas como a do. As como Schubert y Chopin, Mertz tambin sufri graves
enfermedades, en 1846 estuvo a punto de morir al sufrir una sobredosis de estricnina
que le haba sido prescrita para tratar una neuralgia debida a un error de su esposa
creyendo que al darle la dosis completa acelerara los efectos del tratamiento. En el
transcurso del ao siguiente tuvo que someterse a tratamiento durante 18 meses para
recuperar la salud y retomar su carrera artstica.
El aristcrata y guitarrista ruso Nikolai Petrovich Makaroff (1810-1890) conoci a
Mertz en Viena en 1851. Makaroff describe brevemente en sus memorias el aspecto y
personalidad de Mertz: Era un hombre de baja estatura, alrededor de los 50 aos, ni
obeso ni delgado, y sin ningn indicio de pretensin hacia su grandeza. Ms adelante
Makaroff aade: ... lo que ms me sorprende de l, es su modestia. No parece ser
consciente de la extraordinaria calidad de su msica o de la extensin de su propio
talento.

Existe una confusin respecto a las iniciales "J. K." El compositor solo us las inciales J. K. a lo largo de su carrera
artstica, su viuda lo reconoce como Joseph (o Josef) Kaspar mientras en la mayora de las publicaciones germanas
del S. XX lo refieren como Johann Kaspar.

Las guitarras de Mertz


Mertz generalmente viajaba con 2 guitarras, probablemente una haya sido una guitarra
terzina2 y otra de 10 cuerdas para tocar como solista. Fue un prolfico compositor para
guitarra solo y a dueto con piano, violn y voz y sus obras fueron publicadas por
diversas editoriales en Europa, Tobias Haslinger en Viena, Hoffmann (Praga), Aibl
(Munich) y Ricordi (Miln), alcanzando el op.100.
Mertz, como muchos guitarristas del siglo XIX, utiliza instrumentos de registro
ampliado: Giulio Regondi y Luigi Legnani tocaron guitarras de ocho de cuerdas,
Napolen Coste con una de siete. Makaroff y Ferdinando Carulli con diez cuerdas (este
ltimo fue llamada de Decachorde) y en 1830 Ferdinando Sor compuso para un
instrumento de 21 cuerdas llamaron Harpolyre.
La conversin de Mertz a la guitarra de diez cuerdas fue gradual. Se presume que
comenz sus estudios con una guitarra de seis cuerdas, luego en una de ocho y a
principios de 1840 de acuerdo con informes periodsticos contemporneos, Dio sus
recitales con una de diez, esta tena cuatro cuerdas extra (adems de las seis habituales)
Re, Do, Si y La. Sin embargo, la afinacin de estas se adaptaba tanto a requerimientos
tcnicos como musicales que la pieza exiga.

Guitarra de 10 cuerdas, construida en el S. XVIII


Laudero:F. Fievez

Rudolph Knaffl-Lenz un laudero viens


contemporneo de Mertz, invent el
pedal para guitarra que a travs de
complicados mecanismos, poda el
ejecutante tocar en 6 diferentes
tonalidades sin cambiar de digitacin.
2

Se llama as, por su afinacin una tercera mayor arriba de la afinacin usual en una guitarra, esto le da una mayor
proyeccin para un contexto de msica de cmara.

Influencias
Describiendo particularmente la influencia en los Trois Nocturnes incluira la msica
para piano de Mendelssohn cuyo elemento romntico no interfiere en su clasicismo. La
simetra de la forma en sus movimientos y en sus ciclos es insuperable, y sin embargo,
se extiende un brillo subjetivo, un reflejo romntico del sentimiento que la posteridad lo
ha denominado sentimentalismo, una mezcla de gracia y humor.
Respecto a Chopin, la relacin se intensifica respecto al contexto y sonoridad de la
guitarra, o por lo menos lo veo as, pues cuando Chopin ms avanz en su carrera, ms
reacio fue a subir al podio de la sala de conciertos, a presentarse ante las masas,
expectantes, que slo vibraban bajo los efectos de recursos muy espectaculares y
directos. Chopin se diriga a un pblico ms reducido, ms selecto, y siempre trat de
unir el arte ms sublime, incluso la habilidad artstica ms excelsa, con la intimidad ms
absoluta. Todos sus contemporneos concuerdan en sealar que su dinmica no
superaba el nivel forte, sin que la matizacin se resintiera ni un pice tal como lo hace la
guitarra.
Tanto Chopin como Mertz parecen haber comprendido que Beethoven, que todava fue
contemporneo suyo, no les ofreca ningn punto de contacto, pues ambos se tenan a s
mismos por compositores de moda, que deseaban el xito inmediato y se servan de l,
aunque no persiguieran el triunfo vulgar, en masse. Mertz incluso lleg a publicar una
seleccin de transcripciones sobre las arias ms clebres por aquellos das en Viena.
En una carta fechada el 12 de septiembre de 1829, Chopin incluye a Mertz en una lista
de msicos vieneses con quien se familiariz durante su breve estancia en Viena.
En relacin a Schubert, el acompaamiento lo ofrece todo a un tiempo: el sentimiento,
el paisaje, el ambiente. Es un tipo de pintura que acenta el sentimiento; y es expresin
de un tipo de sentimiento mucho ms penetrante y sensible a todos los latidos de la
naturaleza. El piano se convierte en un instrumento universal y, en sus matices, en su
capacidad expresiva, en su sensualidad noble y pura, se enriqueci en las manos de
Schubert ms que en las de ningn otro maestro.

Nocturno
Una pieza que sugiere la noche, por lo general tranquila y meditativa en carcter,
aunque no siempre de este modo. El trmino nocturno no era del todo nuevo para la
msica. Durante el siglo XVIII sus equivalentes italianos o alemanes haban escrito
numerosas obras vocales e instrumentales destinados a una interpretacin por la noche.
Pero el Notturni y Nachtmusik de ese perodo tienen poco en comn con las canciones
de amor sin palabras que John Field (1782-1837) llama Nocturnes. Esta serie de piezas
para piano delicadas y poticas de las que, en un momento de inspiracin, encontr un
ttulo perfecto en la palabra nocturno se han convertido, desde la desaparicin de su
gran fama como pianista, en su principal reivindicacin en la historia musical.
En realidad, su invento fue algo ms importante que un simple ttulo; fue la
cristalizacin de un lenguaje a travs del cual un nuevo aspecto del movimiento
romntico podra canalizarse en la corriente principal de la msica. Le tom algn
tiempo encontrar el nombre ideal para estas miniaturas lricas. Al principio tena la
intencin de llamarlos romances, y la primera de ellas concuerda muy de cerca con el
tipo de romances vocales que eran populares en los salones rusos en su poca.
"Serenade" y "Pastoral", fueron las palabras que tambin le atrajo, y no fue hasta 1814
que se public el primero de tres de sus obras que llevan el ttulo de Nocturne.
Su escritura es claramente idiomtica, explotando la nueva sonoridad descubierta en el
piano como nuevo instrumento; con el pedal, en particular, Field ampli la gama de
armnicos ms all de los obtenidos por el Basso Alberti, que necesariamente peda
tener la mano en el teclado. De acuerdo con Liszt, quien escribi un prlogo a la
primera edicin completa de nocturnos de Field (Leipzig, 1859), "Field abri el camino
para todas las producciones que ya han aparecido bajo distintos ttulos como: Canciones
sin palabras, Impromptus, Baladas, etc. y con l podemos rastrear el origen de estas
piezas diseadas para retratar una emocin subjetiva y profunda. Aunque la gama
emocional de la mayora de los nocturnos de Field no es muy amplia, y la estructura de
las frases a veces son tediosamente previsibles, la sobria elegancia de su lenguaje
musical caus una gran impresin en los compositores romnticos posteriores, en
especial en Chopin, que tanto admiraba sus conciertos y composiciones.
Los nocturnos fueron compuestos en su mayora por pianistas-compositores de la poca,
incluyendo Liszt (cuyo famoso Liebestrume cancin transcripciones fueron subtitulada
'nocturnos'), Schumann (Nachtstcke op.23), JB Cramer, Czerny, Kalkbrenner,
Thalberg, Enrique Bertini y Theodor Dhler entre otros. Los 21 nocturnos de Chopin,

sin embargo, ocupan un lugar preeminente en la historia del gnero, y si bien con
Chopin se alcanz un gran auge, el nocturne continu siendo un muy gnero popular.

Anlisis
Formas menores
Una peculiaridad del periodo romntico, por lo que a la msica se refiere, es su
preferencia por la miniatura. En cierto sentido se trata de un complemento de la
relajacin y la ampliacin de las grandes formas. Beethoven supuso un nuevo comienzo
con sus veinticinco Bagatelas, op. 33, 119 y 126, que no son otra cosa que ideas, motivos, combinaciones de sonidos, momentos lricos - susceptibles de un desarrollo
ulterior, pero sin exigirlo.Los romnticos siguieron con avidez el ejemplo de Beethoven.
La nica diferencia era que ya no se esforzaban nicamente por conseguir la
concentracin, sino que buscaban tambin la expresin del sentimiento lrico inherente a
un momento musical feliz. Todo el movimiento romntico musical est repleto de
descubrimientos en los temas pequeos, a veces minsculos; Y Nietzsche no era del
todo injustificado en su comentario malvolo al denegar al creador de los grandes
dramas musicales capacidad para idear un estilo dramtico y alabarlo como maestro de
la miniatura, porque en el "descubrimiento de lo ms menudo y en el rigor del detalle...
nuestro ms genial miniaturista de la msica comprime en el comps ms pequeo una
eternidad de sentimiento y dulzura".

Nocturne no. 1 Andante con moto


Tomo este primer nocturno como el inicio y concentracin de los Trois Nocturnes, llama mi
atencin el hecho de que, en general, los nocturnos estn compuestos y publicados bajo un ciclo
de 2 3 y generalmente, dedicados. Esto origina una coherencia musical interna y explicita de
tres temas tanto en el primer nocturno, como en el ciclo completo.

A (c.1-11)

B (c.12-23)

A (c.24-34)

C (c.35-47)

La menor (I)

Sensacin de 6/8
Do mayor (relativo mayor)

La menor (I)

La menor (I)

Nocturno no.2 - Andantino Allegro con brio


Esta pieza coincide perfectamente con el tipo de construccin de John Field: un tipo de lnea
meldica que sugiere el bel canto de un cantante italiano, y un acompaamiento en tresillos
ondulantes, falta de contraste y modulacin y un esquema formal extremadamente simple. La
ornamentacin aadida al tema principal intensifica su efecto potico sin alterar su estado de
nimo. A pesar de su sencillez y aparente ingenuidad, lleva el sello de obra de arte al equilibrar
forma y contenido.

A (c.1-16)

B (c.17-31)

A (c.32-39)

Do mayor (I)

Mi mayor (III)

Do mayor (I)

Allegro con brio

A (c.1-10)

Do mayor (I)

B (c.11-18)

Sol mayor(V2)

C(c. 19-26)

D(c.27-34)

Fa mayor (IV)

Sucesiones
por cuartas
(La-Re
Sol-Do Do- Fa)

A(c.35-55)

E(c.56-75)

Do mayor(I)

Do mayor (I)
Reaparicin
del tema
principal del
andantino.

No. 3 Maestoso

Solo se trata de una frase introductoria.


C.1-8 (I-V y V/V V)

Desarrollo
C.9-21 (iv i64 V - I - V)

Vivace

A (c.1-43)

B(c.44-82)

A(c.83-107)

Codetta
(c.76-85)

Sobre la primera edicin y el manuscrito


Si se ve en retrospectiva, Mertz utiliz indicaciones bastante novedosas sobre la
notacin y tcnicas de interpretacin. Una de las ms importantes fue el uso del pulgar
de la mano izquierda para articular notas graves, por lo general en la sexta cuerda, una
prctica ya bien vista por la mayora de los guitarristas clsicos. El uso del pulgar se
indica por el signo ^ adyacente a la nota de bajo relevante.

Debe tenerse en cuenta que el uso del pulgar en ocasiones crear acordes que de otro
modo seran imposible ejecutar, o sostiene una nota grave por ms tiempo. Esta ventaja
la han aprovechado los guitarristas que cuentan con un diapasn angosto.
Curiosamente el signo (^) tambin es utilizado por Mertz en su mtodo para indicar el
uso del pulgar de la mano derecha. Frecuentemente, se encuentra en sus obras
publicadas y manuscritos, de cualquier manera.
En los Trois Nocturnes, los acentos (< en el original) se han cambiado a > en la edicin
de Simon Wynbergi publicada por Chanterelle la cual he usado. Los manuscritos y las
ediciones originales de Haslinger (el primer editor) generalmente son precisos y casi sin
errores. Los pocos errores de digitacin tambin se han corregido y las indicaciones de
cuerdas se han modernizado a la enumeracin normal.
Estos nocturnos fueron compuestos para la guitarra de seis cuerdas que todava era el
instrumento habitual para el aficionado, no el caso para virtuosos, sin embargo, esto tal
vez fue consideracin ms comercial que artstica.

Filosofa y sociedad

El cientfico dans Hans Christian Oersted (1775-1815) en su dilogo Sobre las bases
del entretenimiento producido por los sonidos (1808, primera edicin de 1851) conceba
a la msica como sensualidad inspirada espiritualmente. Un rasgo romntico de esta
filosofa es la afirmacin de que la conmocin ntima causada al escuchar un buen
fragmento musical no nace de una reflexin consciente, sino de los oscuros abismos de
la consciencia.
Muchas pocas crean para s la msica que necesitan. Por ejemplo, el siglo XVI fue
tempestuoso, desgarrado por las luchas religiosas, desequilibrado por la destruccin de
las ms preciadas tradiciones de las edades medias. Se tomaba la msica como un don
del cielo, como un sedante, como una forma de reconquistar la compostura perdida,
como medicina espiritual. Contrastando con esta poca, est el siglo nacido de la
revolucin, con todas las conmociones de las guerras napolenicas a sus espaldas, y que
desde 1815 gozaba, en trminos generales, de la paz burguesa. Para este siglo la msica
era un estmulo, un medio de avivar las emociones. Ya no tena ningn derecho al
herosmo de Beethoven, pero todava gustaba de mirarse en este espejo heroico; incluso
Wagner deba su gran victoria a la "burguesa" a quien ofreca conflictos muy modernos
e ntimos con una exageracin heroica, en la clave que corresponde a la pasin ms
exaltada.

Johann Kaspar Mertz Guitar Works, Volume V, Easy and didactic pieces. Publicada por Chanterelle 1985.