Vous êtes sur la page 1sur 2

LGEBRA

El lgebra (del rabe: al-abr 'reintegracin, recomposicin'1 ) es la rama


de la matemtica que estudia la combinacin de elementos de estructuras
abstractas acorde a ciertas reglas. Originalmente esos elementos podan ser
interpretados como nmeros o cantidades, por lo que el lgebra en cierto
modo originalmente fue una generalizacin y extensin de la aritmtica.2 3 En
el lgebra moderna existen reas del lgebra que en modo alguno pueden
considerarse extensiones de la aritmtica (lgebra abstracta, lgebra
homolgica, lgebra exterior, etc.).
Introduccin
A diferencia de la aritmtica elemental, que trata de los nmeros y las
operaciones fundamentales, en lgebra -para lograr la generalizacin- se
introducen adems smbolos (usualmente letras) para representar parmetros
(variables o coeficientes), o cantidades desconocidas (incgnitas); las
expresiones as formadas son llamadas frmulas algebraicas, y expresan una
regla o un principio general.4 El lgebra conforma una de las grandes reas de
las matemticas, junto a la teora de nmeros, la geometra y el anlisis.
La palabra lgebra proviene del vocablo rabe al-abar (en rabe
dialectal por asimilacin progresiva se pronunciaba [alb] de donde derivan
los trminos de las lenguas europeas), que se traduce como 'restauracin' o
'reponimiento, reintegracin'. Deriva del tratado escrito alrededor del ao 820
d.C. por el matemtico y astrnomo persa Muhammad ibn Musa al-Jwarizmi
(conocido como Al Juarismi), titulado Al-kitb al-mukhtaar f isb al-arabi
wal-muqbala (Compendio de clculo por reintegracin y comparacin), el
cual proporcionaba operaciones simblicas para la solucin sistemtica de
ecuaciones lineales y cuadrticas. Muchos de sus mtodos derivan del
desarrollo de la matemtica en el islam medieval, destacando la independencia
del lgebra como una disciplina matemtica independiente de la geometra y
de la aritmtica.5 Puede considerarse al lgebra como el arte de hacer clculos
del mismo modo que en aritmtica, pero con objetos matemticos nonumricos.6

El adjetivo algebraico denota usualmente una relacin con el lgebra, como


por ejemplo en estructura algebraica. Por razones histricas, tambin puede
indicar una relacin con las soluciones de ecuaciones polinomiales, nmeros
algebraicos, extensin algebraica o expresin algebraica. Conviene distinguir
entre:

lgebra elemental es la parte del lgebra que se ensea generalmente en los


cursos de matemticas.

lgebra abstracta es el nombre dado al estudio de las estructuras


algebraicas propiamente.
El lgebra usualmente se basa en estudiar las combinaciones de cadenas
finitas de signos y, mientras que anlisis matemtico requiere estudiar lmites
y sucesiones de una cantidad infinita de elementos.