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Proceso Hidrometalrgico de Obtencin de Cobre a partir de Mineral

oxidado, aplicado en Chile

Sebastian Aviles Palacios


Jorge Hawas De Raucourt
Rafael Cuello Garcia
Wanda Vera Aguirre
Donald Tapia Limachi
Ingeniera En Minas
Seccin N333

24 de julio de 2015
Prologo

Chile actualmente es un importante foco de inversiones millonarias, que


pretenden impulsar an ms la minera, no solo para la explotacin del
cobre sino que tambin para los dems metales y no metales que se
encuentran en todo su territorio.
Es verdaderamente sorprendente como chile ha avanzado a lo largo de
los aos en el mbito minero, implementando nuevas y mejores tcnicas
que van impulsando las ganancias hasta niveles millonarios, sin
menospreciar el hecho de que somos potencia minera mundial y que la
mayora de los desarrollos tecnolgicos en el mbito minero son
utilizados en el pas.
Dentro de los diversos procesos que estn siendo usados en la minera
para lograr producir de manera ptima y econmica, se encuentra la
Electro-obtencin, que a medida de que pasan los aos, y que se van
descubriendo nuevos instrumentos para mejorarla, se modifica de
manera estructural , pero el concepto y/o base de su funcionamiento
siempre ser el mismo.

Agradecimientos

Escribir una investigacin no siempre es trabajo de una sola persona,


por ende deseamos expresar el ms sincero agradecimiento a quienes lo
hicieron posible, aportando no solo con ideas o informacin sino que
tambin con el apoyo emocional que es tambin necesario para llevar a
cabo cualquier cosa.
A la biblioteca del instituto profesional INACAP, por tener la amabilidad
de facilitar el libro de minera y metalurgia que ayudo a construir este
trabajo.
A La profesora Luz Eliana Soto, por ayudar en la ardua tarea que
signific escribir este trabajo.
A todos los profesores y profesoras de INACAP, por entregarnos el
conocimiento y sapiencia para confeccionar esta investigacin.
A quien est interesado(a) en leer esta obra, que fue escrita con la
mayor dedicacin puesta por el grupo.

ndice
INTRODUCCIN

Cmo se extrae el cobre en chile

Proceso para mineral de cobre sulfurado

Proceso para mineral de cobre oxidado

OBJETIVOS

FUNDAMENTO TERICO

Proceso de electro-obtencin

Celdas electrolticas de electro-obtencin

Tipos de celdas electrolticas


-Celda convencional para electrolisis en medio acuoso
-Celdas para produccin directa de lminas de metal
-Celda cilndrica para la obtencin de oro

5
5
5

Materiales de los nodos

Materiales de los ctodos

La electrolisis

Caracteristicas de las soluciones electroliticas

Exportaciones de ctodos de cobre por la regin de atacama

Minerales con alto contenido de Cobre

DISCUSIONES

12

CONCLUSIONES

13

BIBLIOGRAFA

14

MATERIAL ANEXO

15

Diagrama obtencin de cobre de minerales oxidados

15

Carta Gantt del trabajo

16

Introduccin
Chile se ha caracterizado por ser un pas con una alta actividad minera
desde 1880, en ese entonces era potencia en produccin de nitratos,
hasta que en 1910 es fabricado el salitre sinttico en Alemania
provocando una importante crisis econmica en el pas. Si bien pareca
el fin de la minera en chile, ya desde 1902 cuando el ingeniero
norteamericano William Braden reconoce el mineral el teniente, se
comienza a fabricar los cimientos de la actual minera que hoy es tan
importante para el pas. En 1904 Surge la empresa Braden Copper
Company para explotar el mineral El Teniente, haciendo oficial en el ao
1905 como la primera empresa en chile en explotar el cobre.
Las enormes utilidades y pocos impuestos que pagaban las principales
empresas norteamericanas en chile (Braden Copper Company, Chile
Exploration Company y Andes Copper Mining Company), y eso sumado
la crisis salitrera en el pas, provoc un descontento en la poblacin que
se tradujo en formaciones de movimientos en rechazo hacia las
empresas, lo cual finalmente provoco la nacionalizacin del cobre en
1971.
Todo lo sucedido llevo a una enorme cantidad de anlisis en el suelo
chileno, arrojando que no solamente el pas es reserva de cobre, sino
que tambin de fierro, molibdeno, oro, plata, etc. Significando
importantes futuros ingresos al pas de chile.
Actualmente chile es potencia mundial en produccin de cobre con
33,2% de la explotacin mundial, y su principal comprador es china, con
un 39,0% de demanda mundial en cobre refinado. Es por eso que en el
ao 2011 los aportes de CODELCO, ENAMI y la gran minera totalizaron,
en ingresos fiscales, ms de 11.700 millones de dlares solo en las
empresas del norte de chile.
El cobre es un elemento metlico, que se encuentra en la naturaleza
tanto en estado nativo como presente en minerales, es identificado en
qumica con el smbolo Cu con nmero atmico 29 y peso atmico
63,54 g/mol. Es de mucha importancia no tan solo por ser principal
fuente econmica para chile sino que tambin por sus propiedades
como; alta conductividad elctrica y trmica, resistencia a la corrosin y
durabilidad, que permiten su utilizacin en una enorme cantidad de
objetos de uso diario.
En materia productiva, la aparicin de nuevas tecnologas permite lograr
una produccin cada vez ms sustentable y eficiente. Con estas nuevas
tecnologas es posible acceder a depsitos minerales que antes no
podan ser explotados por diversas dificultades que hoy son superadas
1

por los distintos mtodos y herramientas que existen en el mundo de la


minera.
Y desde el punto de vista de la demanda de cobre, ms all del aumento
de consumo de cobre que implica el progreso y el crecimiento de las
sociedades, este elemento metlico tiene importantes aplicaciones en
nuevas tecnologas que ocuparn un espacio importante en nuestras
vidas futuras. Adicionalmente, el reconocimiento de la propiedad
bactericida del cobre en 2008 por parte de la Agencia de Proteccin
Medioambiental (EPA) de Estados Unidos, abre interesantes mercados
para el cobre, tales como la salud pblica, la industria alimentaria, la
acuicultura, entre otros.
Cmo se extrae el cobre en chile?
Ante este cuestionamiento se debe explicar que en chile existen una
gran cantidad de minerales que son utilizados para la extraccin del
cobre en su estructura, lo cual significa que cada mineral segn sus
caractersticas fsicas y/o qumicas debe ser tratado de manera
diferente, es por eso que se hace una diferencia entre minerales
oxidados y sulfurados, Pero en general a todos los minerales se les
aplica los siguientes procesos:
1) Exploracin geolgica: este es uno de los procesos ms
importantes a la hora de explotar el cobre, ya que es aqu donde
se identifican yacimientos y la forma que poseen, adems de
determinar la 1ley de mineral y la forma de extraerlo.
2) Extraccin: las rocas mineralizadas extradas de la mina (rajo
abierto o subterrnea) con un tamao ideal, son transportadas a la
planta de procesamientos.
3) Chancado: se procede a triturar la roca obtenida de la mina con
un tamao mximo de 1,5 a 1, pulgadas.
Hasta aqu el proceso es similar para todos los minerales. Las etapas
que siguen estn determinados segn la clasificacin del mineral de
cobre.
Proceso para mineral de cobre sulfurado:
Molienda: Mediante el trabajo de molinos, se contina reduciendo el
tamao de las partculas de mineral hasta obtener un tamao
mximo de 180 micrones (0,18 mm), con el que se forma una pulpa
con agua y reactivos especficos que se lleva a la flotacin.

1 Ley de mineral: se refiere a la concentracin de cobre, oro, plata, estao, etc.


Presente en las rocas y en el material mineralizado de un yacimiento.
2

Flotacin: En las celdas de flotacin, se genera espuma cuyas


burbujas arrastran el cobre y otros minerales sulfurados contenidos
en la pulpa. Luego de varios ciclos, se recolecta y seca esta espuma
para obtener el concentrado de cobre que contina su purificacin.
Fundicin: se separar el cobre de otros minerales e impurezas. El
concentrado de cobre seco se trata a grandes temperaturas en
hornos especiales Luego de varios procesos se obtiene cobre refinado
a fuego (RAF) que es moldeado en placas de un peso aproximado de
225 kg llamadas nodos.
Electro-refinacin: Los nodos provenientes de la fundicin se llevan a
celdas electrolticas para su refinacin. De este proceso se obtienen
ctodos de alta pureza o ctodos de cobre electroltico de 99,99% de
cobre y de un peso entre 70 y 80 kg.
Proceso para mineral de cobre oxidado:
Lixiviacin: luego de que el mineral es chancado es apilado para
luego ser regado con una solucin de agua y cido sulfrico, que
disuelve el cobre oxidado presente en la pila, obtenindose una
solucin de sulfato de cobre que se purifica y se concentra antes de
llevarla a la electro-obtencin.
Electro-obtencin: El proceso de electro-obtencin consiste en una
electrlisis mediante la cual se recupera el cobre de la solucin
proveniente de la lixiviacin, obtenindose ctodos de alta pureza
(99,99%)
Al final de los procesos de preparacin, tanto de minerales oxidados
como los de minerales sulfurados, terminan siendo ctodos los cuales
son examinados cuidadosamente para asegurar la calidad, y aquellos
seleccionados son apilados, pesados y 2enzunchados para su
despacho.

2 Enzunchar: Colocar zunchos a una cosa para reforzarla, sujetarla o ceirla.


3

Objetivos
- Identificar caractersticas de la celda para EW.
-Reconocer ctodos y nodos de la calda EW.
-Establecer un Procedimiento Correcto y funcional que permita la
obtencin de ctodos.
-Preparar una solucin ideal de Sulfato de cobre, para obtener ctodos
de cobre.
-Comprender in situ los fenmenos fsico-qumicos relacionados al
experimento.
-Analizar los resultados de la cosecha de ctodos y concluir al respecto.
Fundamento terico
Proceso de electro-obtencin:
La precipitacin por reduccin electroltica, comnmente conocida como
electro obtencin, es uno de los procedimientos ms actuales y sencillos
para recuperar selectivamente los metales que se encuentran en
solucin.
Bsicamente este proceso consiste en recuperar el metal desde una
solucin de lixiviacin (solucin electrolito) para ser depositada en un
ctodo, utilizando un proceso de electrolisis. Para esto se hace circular,
atreves de la solucin electroltica, una corriente continua de baja
intensidad entre un nodo (la solucin misma) y un ctodo. De esta
manera los iones del metal de inters (cationes) son atrados por el
ctodo (polo de carga negativa) depositndose en l, quedando las
impurezas disueltas en el electrolito o precipitadas en residuos o barros
andicos.
Celdas electrolticas de electro-obtencin:
Para llevar a cabo el proceso de electro-obtencin es necesario de
instalaciones especializadas llamadas celdas electrolticas, las cuales
son equipadas con circuitos elctricos para hacer circular la energa
elctrica continua de baja intensidad. Generalmente los circuitos
utilizados en las celdas son muy sencillos, esto para disminuir trayectos,
en corriente continua de baja y alta tensin.
4

-Tipos de celdas electrolticas:


En la industria existe una diversa variedad de celdas para electroobtencin, su fabricacin y seleccin dependen de factores como:
1) Tipo de electrolito(si es acuoso o de sales fundidas)
2) Tipo de ctodo(si es lquido, solido, si es compacto, esponjoso o
particulado)
3) Tipo de proceso(si es electro-obtencin(EW) o electrorefinacin(ER)

-Celda convencional para electrolisis en medio acuoso:


En este tipo celda su diseo varia muy poco, ya que se trata, en general,
de nodos y ctodos suspendidos de forma vertical uno frente a otro. La
verdadera diferencia se encuentra segn se trate de EW o ER, ya que es
mucho ms importante, en el proceso de Electro-obtencin, renovar y
agitar el electrolito frente a las placas.
-Celdas para produccin directa de lminas de metal:
A travs de este proceso, se puede lograr de manera directa y continua
la preparacin de una lmina de cobre electroltico. Este tipo de celda
posee un ctodo en forma de tambor, parcialmente sumergido en
electrolito, el cual gira con una velocidad que vara de acuerdo al
espesor de la lmina que se desea obtener.
-Celda cilndrica para la obtencin de oro:
El procesamiento de concentracin de oro a travs de carbn activado
finaliza con la recuperacin electroltica del oro, utilizando como
electrolito 3la solucin de elucin de carbn. En este caso se usa un
nodo inerte de acero, y un ctodo compuesto de un conductor inserto
con lana de acero colocada en un contenedor apropiado.
Materiales de los nodos:
En el proceso de EW, los nodos son tericamente insolubles e inertes al
proceso. Cuando la electrolisis se hace en un medio acuoso, es
predominante la utilizacin de nodos de plomo, en alguna de sus
aleaciones donde tenga mejores caractersticas fsicas y qumicas que
las del plomo puro.
Materiales de los ctodos:
En la EW de cobre, originalmente se utilizaban 4placas madre de titanio o
de cobre recubierto con un aceite conductor, para facilitar el despegue
del depsito, pero en la actualidad se usan placas de acero inoxidable.
3 Solucin compuesta por el lquido que es capaz de extraer oro presente en
las partculas de carbn.
5

Luego de la depositacin durante 24 horas aproximadamente, el metal


que se ha adherido se desprende de la placa madre. Las lminas se
estiran y planchan, y se les agrega como soporte dos trozos previamente
cortados de la misma lamina, que reciben el nombre de orejas. Para
continuar la depositacin en las llamadas celdas comerciales, se
cuelgan mediante una barra de cobre por un tiempo aproximado de 5 a
7 das.
La electrolisis
Las molculas de ciertos compuestos qumicos, cuanto estn en una
disolucin acuosa, presentan la capacidad de separarse en sus
estructuras moleculares ms simples y/o en sus tomos constituyentes.
Estos compuestos qumicos, que evidencia la propiedad de disociacin o
ionizacin en disoluciones, se denominan electrolitos, y la reaccin
qumica de disociacin se denomina electrolisis, la cual es la base para
concentrar y purificar el cobre del mineral de donde se extrajo (mtodo
electro obtencin).
Se aplica una corriente elctrica continua mediante un par de electrodos
conectados a una fuente de alimentacin elctrica y sumergida en la
disolucin. El electrodo conectado al polo positivo se conoce como
nodo, y el conectado al negativo como ctodo.
Cada electrodo atrae a los iones de carga opuesta. As, los iones
negativos, o aniones, son atrados y se desplazan hacia el nodo
(electrodo positivo), mientras que los iones positivos, o cationes, son
atrados y se desplazan hacia el ctodo (electrodo negativo).
En definitiva lo que ocurre es una reaccin de 5oxidacin-reduccin,
donde la fuente de alimentacin elctrica se encarga de aportar la
energa necesaria.
Las soluciones electrolticas tienen las siguientes
caractersticas:
-Se genera conductividad elctrica, esto quiere decir que la disociacin o
ionizacin forma un ambiente elctrico en la disolucin.
-Se produce una alteracin en las propiedades 6coligativas
independiente de la naturaleza del electrolito. La ionizacin de los
4 Corresponde a un sustrato de un metal en cual se deposita el metal de
inters.
5 La oxidacin es el proceso en el cual una especie qumica pierde electrones y
su nmero de oxidacin aumenta. La reduccin es el proceso en el cual una
especie qumica gana electrones y su nmero de oxidacin disminuye.
6

electrolitos aumenta el nmero de especies qumicas en el sistema


alterando las propiedades coligativas, ya que, al haber ms partculas
disociadas, entorpece la cintica molecular. Esto significa que:
- Punto de fusin disminuye.
Punto de ebullicin aumenta.
Presin de vapor disminuye.
7Presin osmtica aumenta.
Las propiedades fsicas y qumicas de los electrolitos son diferentes a las
que presentan sus iones disociados. De ah que el sistema de electrlisis
muestre caractersticas nuevas con respecto a su previa ionizacin.
-La disociacin de los electrolitos es reversible, establecindose un
equilibrio qumico. La disociacin aumentar y se desplazar el equilibrio
a medida que aumentemos la dilucin de la disolucin.
-Un tipo importante de electrolitos son los cidos y las bases.
Exportaciones de ctodos de cobre por la regin de atacama:
Durante el ao 2010, la regin de atacama obtuvo un aumento de un
63% en sus exportaciones en comparacin al 2009, pasando de
US$3.459 millones a US$ 5.638 millones, es decir US$ 2.179 millones
ms. Todo gracias, En su mayora, al aumento de productos mineros
como ctodos y secciones de ctodos.
La importancia que toma el ctodo de cobre no tan solo a nivel regional,
sino que tambin a nivel nacional, se ve reflejado en los datos que se
obtienen en cuanto a su venta por el mundo.

(tmf: Tonelada Mtrica Fino)


6 aquellas propiedades de una disolucin que dependen nicamente de la
concentracin.
7 presin que se debe aplicar a una solucin para detener el flujo neto de
disolvente a travs de una membrana semipermeable
7

La comercializacin del cobre en ctodo permite tener cobre casi


totalmente puro, para poder ser utilizado por ejemplo, dado su excelente
conductividad elctrica es el material predominante por el casi 50% del
consumo mundial para este propsito, adems de ser utilizado en
aleaciones, y tambin en la industria de automviles, naval y en equipos
de medida, y ha incrementado su uso en la industria de la construccin,
entre otras aplicaciones.

Minerales con alto contenido de Cobre:


La calcantita, chalcantita, calclasa o chalclasa, es un mineral del
grupo VI (sulfatos) segn la clasificacin de Strunz, descrita por primera
vez por Wolfgang Franz von Kobell. Es una piedra semipreciosa de color
azul que se sita entre la aguamarina y el zafiro. Es el resultado de la
cristalizacin del sulfato de cobre.
Al ser 8hidrosoluble, slo se encuentra en lugares muy secos. Se
presenta formando 9estalactitas de hasta un metro de longitud. Es
explotado en el yacimiento de Chuquicamata (chile)
Formula: Cu (SO4) 5H2O
Dureza: 2,5
Peso especfico: 2,1 - 2,3
Color: azul
Color de la raya: blanca
Brillo: vtreo, translucido
Cristales: laminar
8 Hidrosoluble: Que se disuelve fcilmente en el agua
9 Estalactita: se forma como resultado de los depsitos minerales continuos
transportados por el agua que se filtra
8

Fracturamiento: irregular
Sistema cristalino: triclnico
Origen: hidrotermal, vetas

Calcopirita CuFeS2
Color: Amarillo-latn, amarillo miel.
Raya: Negra verdosa
Lustre: Metlico
Transparencia: Opaco
Sistema cristalino: Tetragonal, escalenodrico
Hbito cristalino: Comnmente en drusas, con caras estriadas
Exfoliacin: Poco marcada
Dureza: 3,5 a 4 (Mohs)
Tenacidad: Quebradizo

Calcosina Cu2S
Color: Gris oscuro; ptina: negro mate con reflejos azules
Raya: Gris oscuro a negra griscea
Lustre: Metlico
Transparencia: Opaco
Sistema cristalino: Cbico (Ortorrmbico)
Exfoliacin: Imperfecta
Fractura: Concoidea o desigual
Dureza: 2,5-3 (Mohs)
Tenacidad: Frgil

Crisocola (Cu,Al)4H4 (OH)8 Si4O10 nH2O


Color: Verde a azul, a veces pardo
9

Raya: Blanca
Lustre: Vtreo a deslucido
Transparencia: Translcido a opaco
Sistema cristalino: Ortorrmbico
Hbito cristalino: Masivo, nodular o botroidal
Exfoliacin: Ninguna
Fractura: Concoidea
Dureza : 2,5 a 3,5 (escala de Mohs)
Tenacidad: Frgil

Malaquita (Cu2CO3(OH)2)
Propiedades fsicas
Color: Verde
Raya: Verde claro
Lustre Dctil; vtreo en grandes cantidades
Transparencia: Opaca a translcida
Sistema cristalino: Monoclnico
Exfoliacin: Perfecta
Fractura: Concoidal
Dureza: 3,5 4

Bornita Cu5 Fe S4
Color: Rojo de cobre, marrn de bronce, prpura
Raya: Negro grisceo
Lustre: Metlico
Transparencia: Opaco
Sistema cristalino: Tetragonal
Hbito cristalino: Granular o masivo
Exfoliacin: no
Fractura: Concoidal
Dureza: 3 a 3,25 (escala de Mohs)
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Tetraedrita (Cu,Fe)12Sb4S13
Color: gris muy oscuro metalizado
Raya: Negra
Lustre: Metlico
Transparencia: Opaco
Sistema cristalino: Cbico
Hbito cristalino: masivo o cristales bien formados
Exfoliacin: no
Fractura: superficie con fractura desigual
Dureza: 3,5 a 4 (escala de Mohs)

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Discusiones
A medida que empieza a tomar forma el experimento, es necesario
tomar en cuenta los diversos factores y procedimientos que pueden ser
determinantes durante el proceso, y que significara la alteracin del
mismo. Ante esto surgen diversas interrogantes que son necesarias
discutir para la correcta realizacin del experimento.
-Ser necesario que el amperaje calculado sea igual al que posee la
batera, para que el cobre se deposite correctamente en el ctodo?
-Ser necesario sumergir la totalidad del ctodo en la solucin para que
este sea recubierto en su totalidad por el cobre?
-Influye la concentracin de cobre que existe en la solucin de sulfato
de cobre y agua?
-es determinante el orden de ctodos y nodos en la celda para la
adherencia del cobre?
-Existe una relacin entre la cantidad de voltaje de la batera y el
tiempo en que esta es aplicada a la celda de EW?

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Conclusiones
En cuanto a las discusiones planteadas en este trabajo, se concluye que:
El amperaje de la fuente de poder puede ser ms alta, ya que solo vara
el tiempo en que el cobre se adhiere al ctodo.
En lo experimental no es necesario sumergir la totalidad del ctodo en la
solucin para que el cobre se adhiera, pero se observa que el cobre solo
cubre la parte sumergida lo que significa, en el plano industrial y
comercial, una prdida de material.
La concentracin de cobre en la solucin determinar, segn el clculo
de la ley de cobre, la cantidad de gramos por litros de cobre en la
solucin, es por eso que s es importante la concentracin presente en
ella ya que determinara la cantidad de ctodos de cobre por celda que
se pueden cosechar.
El orden de los ctodos y nodos en la celda siempre es importante, de
modo que su orden determina el rea del ctodo que el cobre va a
cubrir, de esta forma siempre deben estar ordenado de la siguiente
manera; nodo, Ctodo, nodo, sucesivamente.
Queda demostrado, en lo experimental, que usar una fuente de poder
con mayor voltaje disminuir el tiempo en que el cobre se una al ctodo,
lo que significa que existe una relacin inversamente proporcional, lo
que quiere decir que a mayor voltaje se obtienen ctodos de cobre en
menor tiempo.

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Bibliografa
Portal Minero S.A, Primera edicin, Manual General De Minera Y
metalurgia, Chile 2006
https://www.codelco.com/preguntas-frecuentes/prontus_codelco/201102-28/183604.html
https://www.codelco.com/flipbook/innovacion/codelcodigital6/PDF_PRESE
NACIONES/HernandeSolminihac.pdf
http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-3309.html#presentacion
https://www.codelcoeduca.cl/biblioteca/naturales/1_naturales_NB6
8B_NM1.pdf
https://www.codelcoeduca.cl/glosario/glosario_l.asp
http://www.sernageomin.cl/pdf/mineria/estadisticas/estadistica_de_produ
ccion_minera/1_produccion_minera_cobre_2013.pdf

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Material Anexo
Diagrama obtencin de cobre de minerales oxidados:

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Carta Gantt del trabajo:

16