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Table des chroniques de Gyzle

Lettres de Gyzle Six merles blancs- (Le Petit Nancien du 9 octobre


1883)

- Lettres de Gyzle LOdysse dun livre (Le Petit Nancien des 18 &
19 octobre 1883)
- Lettres de Gyzle A Madame Colombine- (Le Petit Nancien du 20
octobre 1883)
- Lettres de Gyzle La Dompteuse dompte- (Le Petit Nancien du 27
octobre 1883)
- Lettres de Gyzle Nos bonnes surs- (Le Petit Nancien des 1er & 2
novembre 1883)
- Lettres de Gyzle LHiver- (Le Petit Nancien du 13 novembre 1883)
- Lettres de Gyzle Tous financiers (Le Petit Nancien du 27 novembre
1883)
- Chronique (La Dpche de Nancy du 2 dcembre 1884)
- Chronique (La Dpche de Nancy du 15 dcembre 1884)
- Chronique (La Dpche de Nancy du 15 janvier 1885)
- Chronique (La Dpche de Nancy du 20 mars 1885)
- Chronique (La Dpche de Nancy du 27 avril 1885)
- Chronique (La Dpche de Nancy du 1er juin 1885)
- Chronique (La Dpche de Nancy du 7 juin 1885)
- Chronique (La Dpche de Nancy du 8 aot 1885)
- Chronique (La Dpche de Nancy du 2 novembre 1885)
- Nancy-Artiste du 14 mars 1886

9 octobre 1883
Le Petit Nancien (n 553) p.1
Lettres de Gyzle Six merles blancs
Le petit Nancien a la bonne fortune dannoncer ses lecteurs quil vient de sassurer la
collaboration dun crivain dun rare esprit qui dsire garder lanonyme, collaboratrice
dun grand journal parisien, dont les chroniques, fort gotes sur le boulevard,
promettent aux Nanciens lettrs de charmantes lectures.
Six merles blancs
Dans une de ses dernires chroniques au Gil-Blas, Colombine nous parle de la Mnagerie
de Sarah Bernhardt, autrement dit, les familiers de la grande comdienne. Si nous
sommes tous jaloux de Sarah , dit-elle, cest surtout cause de cet art quelle a de
garder ses amis cest un tour de force nous donnera-t-elle le secret de son pouvoir
quand elle publiera ses Mmoires ? 1
Mais, Colombine, son secret est bien simple, et il ne pourra servir ni vous, ni moi, ni
personne : le secret de son pouvoir, cest quelle est Sarah Bernhardt
Voyons, aprs tout, ils ne sont pas si fort plaindre et nont pas besoin de tant de vertu ces
bons jallais dire : animaux domestiques. Je reprends : ces phalnes altres de
lumire je vous assure que Sarah ne fait rien pour les retenir et quils se meuvent euxmmes avec dlices dans cet atmosphre (sic) de Thabor. Vous mobjecterez, qutant,
par essence, des astres, cest--dire des gens clbres, ils nauraient nul besoin de cet clat
reflex. Il faut croire, pourtant, quil ne leur est pas dsagrable dajouter un titre leurs
titres de gloire. Esclaves de la grande Sarah ! Tels des vainqueurs dposent des lauriers
auprs de la Divinit.
Le cas de Mademoiselle Sarah Bernhardt, - question damour-propre part, - na rien qui
me surprenne. Il est clair que si, de par le monde, il existe six hommes de got, assez
chevaleresques pour se dvouer corps et me une femme remarquable et remarque
aussi, nest-ce pas ? il est clair, dis-je, que ces six merles blancs accourront autour de
lillustre personnalit dont les Feugiens comme les habitants du Kamchatka, doivent
videmment sentretenir. Voil le plus srieux avantage de la clbrit.
*
Donc, Mme Colombine, ne vous tonnez pas que Sarah garde en cage ses six oiseaux
immaculs. Cest l, je vous le rpte, un cas isol et hors cause. Ce qui mtonne, moi
comme vous dailleurs cest quil ne se trouve pas de merles, mme panachs, pour
entourer des femmes remarquables aussi, quoique moins remarques, mais dont les
Feugiens, voire beaucoup de Parisiens, ne soccupent point.
Une chose me frappe, et me semble un signe des temps comme on dit dans lcriture :
cest indiffrence de lhomme pour la femme, en tant quindividualit. Je ne parle pas ici
damour, ce serait une autre tude faire, je parle de curiosit. Infiniment rares, les
hommes se passionnant pour une nigme fminine, pour la rvlation dun caractre !
Exceptionnels, ceux qui gotent les plaisirs dlicats dun commerce intellectuel avec une
femme daptitudes suprieures ! (Admettons pour les tranquilliser que nos plus brillantes
facults ne soient que des aptitudes). Ah ! bien oui ! est-ce quon a le temps ? La vie est
l, qui vous rclame. Il sagit de faire son sillage dans cet encombrement de toutes les
carrires. Ce nest rien darriver, si lon narrive vite ; on se presse, on monte les uns sur
les autres. Toujours les montant loctroi. Comment voulez-vous que dans cette
1

Il sagit de la chronique signe Colombine (Henry Fouquier) dans Gil Blas du lundi 24 septembre 1883.

2
bousculade, on sattarde aux bagatelles ? Et sil survient des trves dans ce labeur, cest
fini, le got ny est plus On stale dans un sans-gne reposant, on joue, on boit, on
fume ; le reste pures misres !
Je mimagine, quelquefois que la gnration qui nous suivra sera extrmement forte et
bien arme pour la lutte de la vie : pas de sentimentalits, pas denthousiasmes, pas
dillusions, pas de scrupules, pas dhsitations, pas de pertes de temps. On marchera droit
vers un but et on latteindra. Le sens pratique est dj log dans le cerveau des
adolescents. Je lai dit ici : nous tournons au peuple de Yankens (sic). Chacun a sa place
prendre. Ainsi le veut un tat dmocratique. A la rigueur, on pourrait faire encore comme
M. Thomas Graindorge2, lequel aprs avoir vendu beaucoup de porc sal, sut redevenir un
homme desprit ; mais il avait cinquante ans !... et tournait lhypocondrie.
__
La race des oisifs fins, lettrs, raffins, savamment flneurs, curieux de tout, en qutes
daventures (sic) cette race, dis-je, est une race finie Ceux-l seuls avaient le loisir de
soccuper des femmes, de les entourer, de les servir, dtre leurs amis. Lami des femmes !
On nous en a donn des portraits. Je suppose que cest avec larrire-intention (sic) de
nous en dgoter ! Vous rappelez-vous ce joli personnage qui a nom Olivier de Jalin dans
la comdie du Demi-Monde3 (sic). Mais il ne me semble pas du tout dpays ce garonl Si jamais on vous prsente un malotru de cette espce, Mesdames du vrai monde, je
vous engage fortement le mettre la porte. Ce nest pas lami des femmes, cest le flau
des femmes !...
Non, jai beau faire, ce type chevaleresque me semble dun autre ge ; pour moi, il revt
toujours les traits dun doux pastel du sicle dernier. Je le vois avec son sourire aimable,
ses yeux veills sous sa perruque blanche. Les gestes mesurs, arrondis, un peu
prcieux, le bout de ses doigts blancs sous la manchette de malines redressant par de
lgres chiquenaudes les cascades du jabot, puis se reposant avec une grce tranquille sur
la garde dune excellente pe. Ces beaux cavaliers semblent faits tout naturellement pour
lintimit des femmes. Ils la recherchaient, dailleurs, sy complaisaient, et llgance du
costume, et le parfum subtil de la poudre, et le froissement des satins les rapprochaient, les
mettaient en communaut. Ces fragiles dentelles craient un lien entre eux.
Mais, je vous le demande, est-ce quon peut tre lami dune femme, quand on porte un
chapeau Lon4 et une redingote Crmieux5 ?... Est-ce que cet abominable costume nest
pas fait pour traverser les foules, les endroits empests comme les fumoirs et les cercles,
pour hanter la Bourse et quelques lieux suspects o son uniformit vous protge ! Causer
intimement, tranquillement avec une femme dans ce ridicule costume, est presque
impossible. Rflchissez : que faire de ses mains ? A moins de tenir linfme gibus sur la
cuisse, ce qui a toujours lair de dire : vous tes fort aimable, mais je voudrais bien men
aller
*
Et voil, Madame Colombine, comment lhabit noir et la Rvolution ont produit chez nous
le dlaissement des femmes charmantes, spirituelles, intelligentes, mais impuissantes
faire des ministres, lancer des potes, fonder des journaux, protger des missions, et
Notes sur Paris. Vie et opinions de M. Frdric-Thomas Graindorge dHippolyte Taine parut en 1867 chez L.
Hachette et Cie.
3
Le Demi-Monde, pice dAlexandre Dumas fils, fut reprsente pour la premire fois au thtre du Gymnase le
20 mars 1855. Le rle dOlivier de Jalin fut cr par Adolphe Dupuis.
4
La maison Lon, confection de chapeaux, tait situe 21, rue Daunou, Paris.
5
La maison Crmieux tait alors situe 86, rue de Richelieu. Elle simposait dans le milieu de la confection en
offrant un costume complet sur mesure pour 35 francs seulement ainsi que des facilits de paiement vie le
Crmieux-crdit qui permettait de se vtir pour deux francs par semaine.
2

3
qui se refusent absolument faire de leur salon un ple-mle o sagitent toutes les
ambitions, toutes les jalousies, toutes les mesquineries et toutes les intrigues.
Entendons-nous bien toutefois, je ne dis pas que les femmes manquent dadorateurs, lamour est videmment et pour de bonnes raisons la dernire chose qui disparatra du
monde, - je dis que ces adorateurs ont lhabitude de tourner les talons ds quils
aperoivent le nant de leurs esprances,- en gens pratique qui ne perdent pas leurs
peines. Entre un homme et une femme il ne se forme plus de ces liens faits destime
dun ct, de rsignation de lautre peut-tre encore dun vague espoir et finissant par
sterniser en une solide amiti.
Vous avez raison, Madame, ce quil faut le plus envier Sarah Bernhardt, cest la
possession de ses six merles blancs .
Gyzle.

18 & 19 octobre 1883


Le Petit Nancien (n 558) pp.1-2
Lettres de Gyzle LOdysse dun livre
Il sest pass tout dernirement dans le monde des lettres une petite aventure trs drle,
fort rjouissante et bien caractristique. Je pense que ceux de mes lecteurs qui ont eu
lavantage de ne pas appartenir au monde des lettres ne men voudront pas si je les
entretiens de cet infime vnement de clocher.
Un jeune romancier sorti de cette phalange crivassire qui doit tre pour MM. Zola et
Goncourt quelque chose comme un cauchemar ml de remords, et leur procurer cette
gne que vous causent les enfants naturels en vous disant : Mon pre, un jeune
romancier, dis-je, appartenant lcole naturaliste ou moderniste (il y a incertitude pour
ltiquette) vient de publier un livre qui sappelle dun nom quelconque et parle de
nimporte quoi. A priori, nous pouvons savoir que cest un coin de nature dtach au
hasard et offert dans son humble vrit - type unique. Je crois cependant me rappeler
quil sagit dune dame qui sennuie. Cest le sujet. La simplicit pure, comme vous
voyez, et il parat que cet ennui vrai est si furieusement contagieux quil se communique
incontinent au lecteur - Cest pourquoi jimaginerais donner aux miens (lecteurs) un
mauvais et perfide conseil en les engageant lire ce livre. Ne croyez pas, mes amis,
quen vous parlant de ce chef duvre dincohrence, je prtende vous amener le
consommer. Non, vraiment, vous ne mavez rien fait pour a. Je tiens ce conseil en
rserve pour la premire grande vengeance que je voudrai me passer.
*
Nestor6, le fin critique, nous dit que, malgr tout, il sintresse ces publications des
jeunes et les lit avec attention. Ceci est simplement du stocisme Caressez votre
chat, parlez politique, raisonnez une dvote, regardez leau couler et la pluie tomber,
jamais vous ne pourrez faire daction plus oiseuse que celle de lire un ouvrage de cette
catgorie. La premire de toutes les raisons, cest quils se ressemblent tous comme deux
rails de chemin de fer ou deux lves de lcole normale.
Au surplus, ce nest pas le livre que je veux raconter, cest son odysse.
Le jeune romancier, sautorisant de certains prcdents, ne crut pas mettre de prtention
exagre en prsentant son uvre la Revue Nouvelle [sic]7. O navet ! Lauteur de
Paenne8, la potesse attique, la muse des amours changes, possdes baptisant
Ludine ! (tiens, je savais le titre) ; Mme Adam refuse louvrage et adresse M. Poictevin9
une lettre dure, trs dure : Il ny aura jamais rien de commun entre votre talent et ce que
je gote, lui dit-elle, entre autres choses aimables. Si, au lieu dtre attique, la Directrice
et t biblique, elle aurait dit sans doute Homme, quy a-t-il de commun entre vous et
moi ? Enfin, Mme Adam est dans son droit ; mais je me demande avec inquitude si elle
gote tout ce qui parat dans sa Revue.
*
6

Nestor (Henry Fouquier) avait publi un long article intitul Un Jeune Romancier, sur Poictevin dans Gil Blas
du 3 octobre 1883. Il se montrait hostile au style de lauteur de Ludine. Gyzle sappuyait en grande partie sur ce
texte pour tayer sa chronique.
7
La Nouvelle Revue fonde par Juliette Adam en 1879.
8
Paenne, de Juliette Lamber (Madame Adam), Paul Ollendorff, 1883.
9
Francis Poictevin, n Paris le 27 juin 1854 ; dcd Menton le 6 mai 1904. Proche de Barbey dAurevilly,
de Goncourt et surtout de Joris-Karl Huysmans, qui fut tmoin son mariage le 25 mars 1896 avec Alice
Devaux, il venait de publier Ludine chez H. Kistemaeckers. Maupassant salua ce livre dans Le Gaulois du 28
octobre 1883 dans un article intitul Bataille de livres.

5
Muni de cette rprobation, charg de ces foudres, le jeune auteur, fort marri peut-tre,
mais nen laissant rien voir, prend le parti de publier son livre en volume, et, avec une
humilit diognesque, qui me semble un petit raffinement de vengeance trs russie, il le
fait prcder de la terrible sentence du juge en jupon avec les considrants du jugement. Et
il ddie le tout M. de Goncourt. Autre tribulation ! M. de Goncourt lavise quil et
refus la ddicace, sil avait su que la lettre de Mme Adam figurt dans son uvre en
guise de prface Malheureux Poictevin ! Infortun jeune homme ! Il finit par
mintresser vraiment mais lui, trs malin, envoie ceci aux journaux :
Monsieur le Directeur
Monsieur de Goncourt me dit quil et refus ma ddicace sil et eu connaissance de la
publication de la lettre de Mme Adam en tte du volume10. Et cette ide de M. de
Goncourt me rvla moi-mme ce que jusque l je sentais vaguement, linquitude
dune indlicatesse envers une femme. Que Mme Adam ne voie dans la publication de sa
lettre quune opposition littraire. Mon respect pour la femme reste entier.
*
Oui, infortun, mais noble, mais gnreux jeune homme ! une rparation, une amende
honorable, des excuses son ennemie ! Cest si beau que je ny crois pas, cest si grand
que je regarde en dessous, et ce que je vois, cest une petite rancune parfaitement
machine. A la bonne heure, si Poictevin, au lieu de prtentions lhomme de gnie,
avait simplement celle dtre un homme desprit, nous pourrions commencer nous
entendre. Ce je sentais vaguement est surtout dlicieux ! Aprs tout, il a peut-tre les
sensations confuses comme les ides littraires, ce jeune crivain Mais le livre est
imprim, le tour est jou et dmontre que la prose de Mme Adam, en fait sobscurit
prtentieuse, ne la cde en rien celle de M. Poictevin, et ce dernier, en reste de compte,
pourra encore vaguement passer pour un galant homme
Moralit de tout ceci :
*
Lecteur, mon doux ami, quand tu verras un homme dans la peine ; un cordonnier qui na
plus de bottes faire, un pdicure qui na plus de clients, un dput qui na plus
dlecteurs, tu lui donneras la recette suivante pour arriver une position : crire sur le
premier sujet venu, un livre quon ne comprend pas avec des mots quon na jamais ous ;
lancer le tout la tte dun personnage en vue qui se rebiffera sadressera alors aux
journaux, crer une petite agitation autour de laffaire, envoyer la Chambre une ptition
contre les libraires et les gares de chemins de fer qui sobstinent ne pas vous vendre,
mme si tu veux, contre le public qui sobstine ne pas vous lire Avec cela tu peux tre
sr de tirer ton homme dun mauvais pas. Il aura un nom et bientt des imitateurs quon
comprendra encore moins que lui ; si bien que nous finirons par nous dire : Mais ne
serait-ce pas nous qui serions obtus ?... Nous le deviendrons tous !... et MM. Zola et
Goncourt, troubls dans leur sommeil, bourrels de remords, enverront au diable leurs
disciples compromettants
Gyzle

Vendredi 28 septembre 1883 [] A Blanchard qui entre dans la salle de billard, je demande :Quest-ce
quon lit donc de lautre ct ? - Un livre qui vous est ddi, me rpond, avec un sourire moqueur le
naturaliste. - Fichtre, a doit tre le roman de Poictevin. Eh bien ! il a t pas mal avis denvoyer son livre sans
me prvenir. in Journal des Goncourt.
10

20 octobre 1883
Le Petit Nancien (n 559) pp.1-2
Lettres de Gyzle A Madame Colombine
Les plus agrables discussions sont celles o les deux causeurs, sur le mme terrain, ne se
trouvent diviss que par des questions de dtail. Si josais, Madame, faire un
rapprochement entre nous, pass matresse en journalisme littraire, et moi, simple
dbutante, je dirais que cest prcisment votre cas et le mien.
Dans une de vos dernires chroniques, vous faites une analyse la fois profonde et subtile
des gots et des prfrences de la femme en littrature. Dabord, quil soit entendu que par
femme nous dsignons, la majorit, celles dont lintelligence ne dpasse pas la
moyenne et qui sautent de Boileau et Racine quon leur rvle en pension MM. Droz,
Halvy, Delpit, Ohnet, Feuillet, Daudet, leurs auteurs de prdilection.
Elles naiment et elles naimeront jamais que les emballs, dites-vous, elles dtestent et
dtesteront toujours les curieux. Elles prfrent les crivains-potes (sic) qui peignent les
passions aux crivains-philosophes (sic) qui les analysent.
Cela est certain. Les femmes ont un got marqu pour les romans daction ; elles ont
mme, ce que je comprends moins, un grand faible pour le drame ; le tremolo les
impressionne. Jassistais un jour, sans lombre denthousiasme, une pice violente,
lourde, rude, heurte, trs saisissante pourtant. Vous ne sentez donc rien ? me dit ma
voisine scandalise.
*
Ce quaiment les femmes, en somme, cest quon peigne leurs souffrances intimes, leurs
dsillusions amres, leurs aspirations mconnues et refoules ; puis, quon amne dans la
pice ou le roman un type idal de galant homme, me ferme et gnreuse qui les
comprend, les dfend, les relve, les venge Elles aiment enfin trouver dans la
littrature ce quelles ne trouvent pas dans la vie. Il nest pas dtres plus rfractaires au
naturalisme.
Voil leurs prfrences. Maintenant elles auront toujours une tendresse extrme, une
indulgence sans bornes pour cette espce particulire dcrivains que jappellerai les
obsds de la femme ; ceux qui ne pensent, ne parlent, ncrivent que pour soccuper
delle ; et sincrement, car un flair sr nous avertit de toute supercherie. Ceux-l, quils les
flagellent comme Dumas, quils les encensent comme Michelet, quils les rudoient comme
Musset, quils les analysent comme Stendhal, quils en rient comme Armand Silvestre,
ceux-l seront toujours les benjamins de leur cur ; elles leur pardonneront tout, car elles
les sentent tout elles.
*
Voyez-vous leur adresse dhommages plus exalts, dencens plus capiteux que ces
lamentations, ces dpits, ces colres du pauvre Musset dsespr de ne plus les atteindre
bless dailleurs jamais par une main fminine ?... Michelet les a un peu froisses avec
sa tendresse snile et le bercement enfantin de ses louanges.
La femme ne veut pas tre une malade. Mais quel pote pour clbrer ses charmes et les
ivresses intimes et profondes de sa possession ! le tue-la de M. Dumas est une de ces
brutalits flatteuses qui ne fchent pas. On y sent comme leffroi du moine qui crie la
vision incessante : Va-t-en, suppt de lenfer ! Ce mpris nous fait sourire
Stendhal enfin, ce fouilleur dmes na vu quune chose dans la vie : lamour. Ah !
comme les femmes se moquent de ses recettes, de ses rgles, de ses lois, de ses
dissections ! Elles savent bien que dans la vie relle rien de tout cela nest applicable ; une

7
mouche qui vole, un souffle qui passe peut bouleverser le systme dun philosophe.
Lamour nest pas une chose dfinir, mettre en axiomes ; on peut en parler, cest une
charmante gymnastique pour lesprit, mais on pourra en parler toujours, sans en donner
jamais le dernier mot. Il y a dans lunivers la substance unique et ses modes infinis : il y a
dans le monde lamour ternel et ses inpuisables combinaisons. Autant de manires
daimer que de cratures vivantes.
Quelques potes qui rient dans leur barbe ont dit la femme quelle tait un problme
insondable. Allons donc ! Bien naves celles qui y croient. Les raisons de sympathie ont,
comme celles de lhrdit, des linaments si subtils, si divers, si confus, si profonds, quil
nest pas donn un il humain de les apercevoir. Chez la femme en qui linstinct, la
mobilit, limpressionnabilit ont plus de part, ces raisons deviennent plus fugaces et plus
obscures encore. Voil tout.
*
Croyez-moi, Madame Colombine, nous navons rien craindre des philosophes qui nous
analysent. Lamour ne perdra jamais son charme mystrieux. Chaque femme en fait un
inconnu qui troublera toujours le cur de lhomme dun anxieux dsir. Nos pires, nos
seuls ennemis, ce sont les tres rationnels, quilibrs, positifs (peut-tre plus sains et plus
sages) qui ramnent lamour son importance primitive : celle dune fonction dans la vie.
Les philosophes comme Stendhal sont encore des ntres, car ils me font assez leffet
dtre des artistes et des potes.
Ne redoutons jamais les esprits curieusement passionns de la femme et de lamour.
Gyzle

27 octobre 1883
Le Petit Nancien (n 564) p.1
Lettres de Gyzle La Dompteuse dompte

Trs svres les comptes-rendus (sic) de la premire du Gymnase : Autour du mariage11


est battu en brche. (sic) Oh, oh, Messieurs, les critiques ! Je ne savais pas que vos
balances fussent si impeccables. Voil maintenant quune jeune et jolie femme du
monde, titre comtesse, aura besoin de talent pour russir ?... Cest inimaginable ! Ceci est
un indice plus grave quon ne pense : les hommes nous prendraient-ils au srieux, ou bien
voudraient-ils combattre nos empitements dans les arts ? That is the question
*
Qui doit tre bien tonn ? Cest laimable Gyp, lequel na pas dout un instant que ses
spectateurs ne devinssent tous dhumbles serviteurs frus denthousiasme pour une jeune
beaut qui, outre ses avantages personnels, possde encore un esprit endiabl.
Je ferai remarquer laimable Gyp, que ses considrations valables dans un salon et dans
le monde, ne le sont plus au thtre o quelques lourds roturiers ont le mauvais got de
demander des qualits dun autre ordre.
*
Elle sauta un jour de sa province o on lui faisait la vie dure la province nest pas tendre
avec les jolies femmes Paris qui lattirait ; et campe crnement dans sa pose de petit
hussard, elle dit : Or a, Parisiens, me voici des vtres ; vous lignorez peut-tre, mais je
suis Parisienne jusquau bout des doigts. On va bien vous le faire voir. Et en effet, elle
publia livres et chroniques empreints dun parisianisme outr, si outr que par cela mme,
il rvlait un peu la provinciale.
*
Tout marcha bien dabord, les Parisiens vaincus, subjugus lui firent un chaleureux
accueil et battirent des mains ses moindres saillies. De galants journalistes publirent des
entrefilets flatteurs qui dsignaient ses livres au public. On vrifiait, on ne vrifiait pas.
Mais une fois au thtre !... Ah la malencontreuse ide, Madame, davoir abord le
thtre ! Il fallait donc prendre soin, au pralable, de remplir la salle par des cocodettes,
des gommeux et par ce monde spcial, aristocratique ( ?) dont vous nous dpeignez le
langage et les murs. Faute de cette proccupation, un public pour de bon a jug Autour
du mariage et a dit : O donc est la pice ? Je vois quelque chose, mais je ne distingue
pas bien.
*
Ah, toute parisienne que vous tes, vous ne le connaissez pas encore, Madame, ce grand
Paris capricieux et mobile. Il est comme les fauves superbes et froces : on peut le
dompter, le fasciner un moment, il allonge sa griffe et montre les dents ; histoire de rire,
de ne pas faire comme la veille et le dompteur est dompt.
Gyzle prend ici parti lune de ses inspiratrices favorites. Gyp avait fait jou Autour du mariage, cocrite
avec Hector Crmieux, pour la premire fois au Thtre du Gymnase le 19 octobre 1883. Laccueil de la presse
fut trs ngatif. Cf. Gil Blas du 21 octobre 1883, p.3, article sign H.
11

9
Je plains les clbrits qui doivent tout son caprice. Je redoute les rputations qui
viennent en une heure. Il ny a, voyez-vous, de solide et de durable que la place conquise
longuement, patiemment, force de labeur et de talent rel. Vous tes mont tout coup
au pinacle comme ces gymnastes quon enlve aux frises du cirque en moins dun an
vous tiez clbre vous redescendez aujourdhui , faute davoir pu vous maintenir dans
cette position culminante.
*
Mais tout nest pas perdu, vous avez de lesprit, beaucoup desprit, sachez vous en servir
avec discernement, approfondissez vos connaissances, travaillez votre style qui est encore
natre littrairement parlant, pensez avant dcrire, ncrivez que si vous avez quelque
chose dintressant dire on doit ce respect au public et vous deviendrez alors une de
nos plus charmantes femmes de lettre. (sic)
*
Quant votre pice, je vous blme moins de lavoir faite que je ne blme vos amis, aux
complaisances coupables, qui lont implante au thtre, M. Koning12 qui la pu recevoir
et les comdiens de relle valeur qui se sont rsigns la jouer. Esprons que ce dernier
exemple montrera dans toute son vidence ce quil y a de scabreux et de peu digne
dbiter successivement sa littrature sous ces trois formes : chroniques, livre et pice.
*
Laissons ces procds aux honorables industriels qui font de leau-de-vie avec des
pommes de terre et dtournent gnralement toutes choses de leurs destination. (sic)
Gyzle

12

Victor Konig, dit Victor Koning, n Belleville le 4 avril 1842 ; dcd Suresnes le 1er octobre 1894.
Auteur dramatique et librettiste franais, collaborateur du Figaro, du Nain-Jaune et de Paris-Journal. Directeur
du thtre de la Gat, du thtre de la Renaissance et du thtre du Gymnase. Il fut, durant quelques annes,
lpoux de la comdienne Jane Hading. Son nom est rest attach au succs de lopra-comique de Charles
Lecocq La Fille de madame Angot (1872), dont il crivit le livret avec Siraudin et Clairville.

10

1er-2 novembre 1883


Le Petit Nancien (n 569) p.1
Lettres de Gyzle Nos bonnes soeurs
A M. Edgar Auguin13
Ces saintes femmes qui accomplissent sur terre une mission faite de dvouement et
dabngation, ont inspir lauteur de cet article un petit tableau, que le rdacteur en
chef du Petit Nancien ddie son confrre du Journal de la Meurthe.
Puissent ces quelques lignes tre le point final de la polmique que fit natre entre eux la
Monographie sur les ordres religieux.
Si les religions entranent leur suite, tout un cortge dabus et dabsurdits que jai si
svrement critiqus cette mme place, il est une phalange sainte, qui, dans la pense
de tous, est reste et restera toujours profondment respectable : ce sont ces admirables et
saintes filles devant lesquelles tous, tant que nous sommes, chrtiens ou juifs, nous nous
dcouvrons toujours avec respect.
(Note de la rdaction)
-A lheure o tombent mlancoliques les soirs dautomne, quand, des clochers aigus,
stend sur toute la ville la sonnerie lente et grle des angelus, on les voit sortir par petits
groupes de leur maison paisible et clame. Elles vont, silencieuses, rasant les murs,
marchant de ce pas rgl, presque automatique, que rien ne doit distraire. Et ces femmes
au costume monacal, glissant dans la teinte grise du crpuscule, travers ces rues troites
et peuples, sous les pignons des vieilles btisses, vous donnent limpression dune
rminiscence il semble quon remonte dans le pass et quon voit (sic) revivre un coin
du moyen-ge, ce temps des croyances naves et de la foi sincre.
Elles entrent lglise, graves, recueillies, et gagnent travers la nef leur place
accoutume. Alors, sagenouillant avec une onction sainte, elles sabment dans un acte
dadoration.
*
Oh ! qui dira jamais quelles ardeurs secrtes, quelles tendresses inavoues et inassouvies
elles rpandent l, seules seul avec Dieu ! qui connatra jamais les panchements
mystrieux de ces mes hroques et simples, fermes toute passion humaine ?... Lheure
de la prire, cest pour elles lheure bnie, lheure souhaite, lheure des effusions intimes,
o des Magdeleines qui nont point pch, versent comme un parfum lamour mystique d
leur cur aux pieds de Jsus. Cest une joie, un repos, un rafrachissement dans leur rude
existence de sacrifices ; elles y pensent durant le labeur de la journe.
Et longtemps elles prient Quand elles relvent leur front, il semble que lextase pieuse y
ait mis un rayonnement divin.
*
Assises maintenant, la face calme, plonges en une batitude profonde, les mains perdues
dans leurs vastes manches, elles suivent le rosaire avec un remuement de lvres, disant

Edgard Auguin, n Paris le 24 fvrier 1844 ; dcd Nancy le 24 novembre 1901. Ingnieur de lEcole des
Mines, il dbuta dans la presse au Vosgien dEpinal, devint rdacteur en second au Journal de la Meurthe et des
Vosges, quotidien conservateur, sous Lemachois, rdacteur en chef, puis remplaa ce dernier jusquen 1889. Il
dirigea Nancy-Artiste du 15 mai 1884 au 27 dcembre 1885. Cf. la rubrique ncrologique qui lui est consacre
dans le Bulletin de la Socit industrielle de lEst, bulletin trimestriel n34 (1902).
13

11
haute voix les rponds. Et durant des heures, dans la vieille basilique sombre et sonore,
sgrne la psalmodie monotone des Ave.
Puis lorgue se met chanter ; ses modulations tranantes courent darceau en arceau le
long des votes ; des voix enfantines lui rpondent du fond du chur ; lencens monte au
pied de lautel ; le prtre genoux dans sa chape raide adore le calice brusquement un
coup de sonnette retentit : les chants cessent ; les fronts sinclinent Panem de caelo
dit lofficiant, et tourn vers les fidles, dun geste fervent, il lve le ciboire au-dessus
des ttes inclines comme un champ dpis par un vent fort. Et les saintes femmes
prosternes plus bas, dans une attitude plus humble se signent lentement avec
componction.
*
Elles sortent. Lme rassrne, une joie dans les yeux ; toujours silencieuses, elles
remontent les rues tortueuses de la vieille ville, et parfois une fentre vivement claire
attire leurs regards ; elles voient en passant un modeste intrieur : la table mise, la soupe
fumante ; un homme aux fortes paules, tte crpue, debout, souriant dun large sourire
une jeune femme qui tient un petit enfant dans ses bras Elles dtournent la tte : mais
au fond delles-mmes quelque chose a tressailli, une fibre inconnue a vibr et une
larme leur monte aux yeux en mme temps quun vague regret au cur. Sous leurs
paupires mi-closes, elles gardent limage du cadre lumineux et de la vison aperue,
comme ces tableaux anciens qui se dtachent sur un fond dor. Mais le souvenir de la
prire ineffable leur revient : excelsior ! leur pense monte dun coup daile slevant
vers les biens immatriels, infinis !.. et dans leur cur, toujours prt aux holocaustes, elles
immolent le vain regret dune flicit entrevue
Et calmes et lentes, les saintes filles poursuivent leur chemin.
Gyzle

12

13 novembre 1883
Le Petit Nancien (n 576) p.1
Lettres de Gyzle LHiver
Voici le moment o tout bon chroniqueur fait son petit dithyrambe sur lhiver comme il
la fait sur le printemps, sur lautomne ; - lt, je ne sais pourquoi est un peu oubli. Je
ne verrais aucun mal traiter un sujet vieux comme le monde, condition toutefois que
lcrivain ou lartiste ft natre en nous des sensations nouvelles. Mais hlas ! combien
se tranent dans les lieux communs ! Cest pourquoi, pressentant cet cueil, jhsite
donner mes lecteurs une chronique sur lhiver. Le sujet mattire, pourtant Obirai-je
cette loi dimitation, une des plus obscures et des plus mystrieuses quon ait observe
dans la nature humaine ? Avez-vous lu le charmant conte fantastique dErckmannChatrian qui rappelle un peu la manire dEdgard Po o une vieille femme bizarre,
surnomme Flerdermanns14 (chauve-souris), oblige ses vis--vis se pendre, en simulant
leurs yeux une pendaison, avec un mannequin recouvert des mmes habits que ceux de la
victime ? Il est certain que le suicide, la folie, les aberrations, lenthousiasme sont
choses contagieuses ; preuve que lhomme descend du singe, diront quelques sophistes
auxquels je laisse la responsabilit de cette audacieuse assertion.
Faisons notre chronique sur lhiver.
*
Adieu les beaux jours dautomne o le soleil encore chaud dore la futaie jaunie ! Les
feuilles jonchent la terre ; les arbres sur un ciel ple dressent leurs ramures sches comme
la mture des grands navires ; loiseau reste sans voix dans le buisson dpouill
(Arrivons aux joies du foyer : cest indispensable. Mais je maperois, lecteur, que tout
ceci est horriblement poncif et banal ; tu as trop de got pour ne pas ten apercevoir.
Essayons un style plus moderne15 :
La saison automnale aux frondaisons sanglantes a disparu Sous un ciel de ouate, la
campagne stend monotone dans sa gamme de tons bitumeux ; seuls, les ondoiements de
la rivire qui se dcoule comme un immense serpent aux reflets dacier mettent une note
chatoyante dans ce morne paysage. Les acres senteurs Les acres senteurs (senteurs de
quoi ? il faut des senteurs dans la manire moderne). Mais au diable les manires
anciennes et modernes ! Je prfre la manire tout btement naturelle, et jaime mieux te
dclarer, lecteur, que lhiver ne me dit rien du tout. Cest tout prendre une dtestable
saison ; on ny voit que des nez rouges, des femmes empaquetes, de petits vauriens
grelotants (sic) et geignants qui vous demandent deux sous et qui vous fendent le cur,
quoiquon sache bien quils grandiront avec lide trs nette de vous dynamiter un jour.
Brrr foin de lhiver ! Je vous entends : Il y a des compensations charmantes : le coin
du feu, les soires en famille, les runions qui rapprochent les amoureux et prparent les
mariages Dabord, je trouve que les amoureux ne sont jamais si bien quau milieu
dune belle nature vivante o ils peuvent se parler librement. Lhiver, sous les yeux de
leurs mentors, ils se glissent de petits billets dans la main, ce qui est fort laid.
*
14

Le typographe non germaniste a compos ce mot au lieu de Fledermaus, chauve-souris en allemand. Gyzle
faisait allusion au conte intitul Lil invisible ou lauberge des trois pendus, paru pour la premire fois dans
Figaro du 10 mars 1859 et sign Erckmann et Chatrian, repris plusieurs reprises dans diffrentes ditions des
Contes Populaires. Dans ce rcit, le surnom de ce personnage est orthographi ainsi : Fledrmausse.
15
La parenthse nest pas referme

13
Et puis, que voulez-vous, cette dure saison me fait songer la triste fin de notre globe. Il
est aujourdhui de notorit publique que la terre prira par le froid (je ne garantis rien).
Dj, lgrement alanguie, ainsi quune machine qui commence manquer de charbon,
elle tourne un peu plus lentement sur elle-mme ; dans un nombre dannes dtermin, les
jours auront trente-six heures. Trente-six heures devant soi soccuper ! Voil qui sera
agrable ! Peu peu, le soleil plissant ne nous versera plus quune chaleur insuffisante.
Alors les riches et les raffins fuiront vers lEquateur, comme dj ils fuient Nice. Puis,
le thermomtre baissera encore. Lhomme prendra les murs et la tournure du Lapon ; il
habitera des cahutes de neige, il mangera du poisson, il aura deux pieds de haut, la face
refrogne, lair ahuri - Et le baromtre baissera toujours !... Lhomme disparatra de la
surface du globe et avec lui la plupart des espces animales ; il ne restera plus que des
ours blancs, des rennes, des boeufs musqus, des oies borales, des pluviers, des
glinottes blanches, des phoques et ceux-ci steindront leur tour. Alors, la terre sera
livre aux pingouins ; ce peuple doux, paisible, inoffensif et chaste y rgnera
exclusivement, et il nest pas bien sr que cette priode ne soit point, en somme, une des
plus heureuses dans les fastes de notre plante. Songez donc ! Plus de gouvernements,
plus de guerres, plus de politique, plus de Bourse ni de kracks (sic), plus dimpts, plus de
journaux intransigeants ou ractionnaires, plus de gauche ni de droite, ni de centre droit ou
gauche, plus dorientaux comme Li-Hung-Chang ou Tseng16 pour berner les gens
civiliss !... Ce sera une manire dge dor que cet ge du frimas.
*
Heureux pingouins ! Assis commodment sur leurs blocs de glace, dans leur chaud duvet
de plumes, ils sentretiendront philosophiquement des destines accomplies du monde ; ils
nous jugeront de haut et sesclafferont au souvenir de nos turpitudes ; ils envelopperont
dans le mme ddain Platon et Schopenhauer, Csar et M. Grvy Mais la mtaphysique
tant peu favorable au dveloppement de lespce, et le thermomtre, dailleurs,
descendant toujours, les petits pingouins se feront trs rares les vieux sen iront. Ils
resteront cent, dix, un Alors, le dernier des pingouins, toujours sur son bloc de glace,
pliera mlancoliquement sa tte sous son aile et, rsign, sapprtera mourir A ce
moment, le thermomtre, ne pouvant plus baisser, clatera. La nuit descendra ternelle et
profonde, sur la terre qui aura vcu.
Vanit des vanits ! mes surs, tout est vanit !
Gyzle

A la mi-novembre 1883, la Chine et la France saffrontaient pour le contrle du Tonkin. Face Ferry-Tonkin
se dressrent le gnral Li-Hung-Chang (1823-1901), charg des pleins pouvoirs du gouvernement chinois et le
marquis de Tseng ou Zeng Jize (1839-1890), diplomate reprsentant les intrts du Cleste Empire en Europe.
16

14

27 novembre 1883
Le Petit Nancien (n 585) p.1
Lettres de Gyzle Tous financiers
Une brave, estimable et bnigne petite feuille un sou, trs populaire, jai nomm le Petit
Journal, nous faisait dernirement, en toute bonhommie (sic), une grosse, trs grosse
rvlation17.
On na pas oubli que Mlle Sarah Bernhardt quitta, il y a deux ans, la Comdie-Franaise,
pour des motifs que je nai pas ici apprcier. La rupture venant delle, il lui fallut payer
son thtre un ddit de cent mille francs. O croyez-vous que devait tomber ce joli
denier ? Dans la caisse de rserve de la maison, rpondrez-vous navement, tout comme
une amende de cinq francs. Point, mes amis, il est tomb, parat-il, dans la poche des
socitaires. Oh ! oh ! Cest comme je vous le dis. Ces intressants artistes, qui gagnent
30 000 francs par an, avaient besoin sans doute dun petit supplment, dun peu dargent
de poche pour leurs menus plaisirs. Une de leurs camarades fait un coup de tte qui va lui
coter gros ; quelle aubaine pour les autres, les rguliers, les sages ! Tandis que Mlle
Sarah Bernhardt court par monts et par vaux, et par mer, affrontant tout les dangers, toutes
les fatigues, accomplissant ce quon croyait impossible aux forces humaines et surtout
fminines, eux, les socitaires bien sages se partageaient les cent mille francs, fruits de ses
peines, quelle leur envoyait. Lon (sic) ajoutait une girouette magnifique sa maison de
plaisance ; lautre faisait un voyage dagrment avec quelques petites auditions mille
francs par soire (rien nest ngliger) ; un troisime achetait des rentes sur ltat (elles
ont baiss, cest bien fait !) ; un quatrime augmentait sa galerie de quelques tableaux qui
quintupleront de valeur Oh minemment pratiques, nos artistes daujourdhui !...
Bientt, nous autres bourgeois, nous serons des cigales imprvoyantes, et eux, les fourmis.
Ah mais ! ah mais ! est-ce que nous amricainiserions (sic) ce point quune simple
question de loyaut et de justesse ne nous tombe plus sous le sens quand elle se trouve lie
une question dargent ?...
Je ne sais pas ce que ces Messieurs et des dames de la Comdie Franaise pourront bien
faire et dire pour se laver de cette petite indlicatesse. En attendant, la Commission
du budget leur fait rapporter les pices joyeusement mises lescarcelle. Dur, trs dur et
vexant !... bas la girouette ! lencan les tableaux ! revendre le quatre pour cent !...
Pauvres gens ! On leur fera une reprsentation bnfice. Mais je crains et je redoute
une chose : cest quun jour o lon jouera Ruy Bas par exemple, lacteur proccup
nentre en scne au troisime acte avec des mots :
Bien des ddits Messieurs !...
Et les nobles seigneurs, tressaillant daise ce mot rpondront inconsciemment : Merci !
O jeunes gens qui sortez du Conservatoire, que lexemple de Mlle Sarah Bernhardt vous
serve de leon. Apprenez que lesprit dindpendance est aussi nuisible au thtre quen
tout autre lieu de la terre Nimitez pas la vaillante artiste qui sut racheter sa libert au
prix de cent mille francs bien que duement (sic) gagns par elle force de labeurs Mais
le courage me manque pour vous dire : Imitez ceux qui les empochrent.
Gyzle

Curieusement, on ne trouve pas cette information dans Le Petit Journal, mais dans ldition date du 21
novembre 1883 du Temps. Paiement dun premier acompte de 40 000fr. vers par Mme Sarah Bernhardt sur
les 100 000 fr. de dommages-intrts auxquels elle a t condamne envers la Comdie- Franaise
17

15

2 dcembre 1884
La Dpche de Nancy (n 80) p.1
Chronique18
Une runion publique dans une grande ville de province : le prsident donne la parole
Miss Arabella. (Mouvements de curiosit dans lauditoire.) Une respectable anglaise
monte gravement la tribune. (Mouvement de dception.) Loratrice commence dune
voix mal affermie :
Mesdames, Messieurs,
La question que je vais aborder, et traiter si vous voulez bien me le permettre, excitera
dabord quelque tonnement parmi vous et soulvera, je le crains, de nombreuses
protestations. Je veux tcher cependant de remplir ma mission ; car cest en mdiatrice
que je me prsente ici.
Vous savez sans doute que dernirement, Londres, sest runie pour la seconde fois une
association de femmes du monde, appartenant aux lettres et aux arts. Dans cette runion,
on a mis ltude un projet qui vous paratra trange, excentrique, avant que vous en ayez
saisi le sens profond et la partie grave, joserai mme dire : la porte morale. Nous,
Anglaises de race, pratiques avant tout, et srieuses toujours, nous nous sommes demand
si le costume actuel de la femme ne constituait pas pour elle un tat dasservissement, et
sil ne conviendrait pas de le modifier en le masculinisant dans une certaine mesure
(Explosion de cris dans lassemble.) Assez, assez ! Cest une mystification. Retirez la
parole loratrice ! la porte ! Charenton, lAnglaise !.. (sic) Tumulte indescriptible et
vocifrations.)
Le prsident agite dsesprment sa sonnette Il ouvre la bouche et semble ne profrer
aucun son. Saisissant un silence :
Messieurs, je vous ferai remarquer que vous manquez absolument de courtoisie envers
une femme, et qui pis est, envers une trangre. Il nest rien dans les paroles de loratrice
qui mrite de telles protestations. Je vous invite couter et faire silence.
Miss Arabella, qui est reste les mains en croix sur sa poitrine, comme une martyre : Je
mattendais, Mesdames et Messieurs, cette rprobation. Mais ainsi que ces industriels
honntes qui respectent la libert du client, je vous dirai : examinez toujours, vous ntes
pas forcs de prendre.
(Grognements dans lassemble, qui coute de mauvaise grce.)
Je vous disais donc que le costume actuel de la femme constitue pour elle un tat
dasservissement physique, longtemps en harmonie, hlas avec son asservissement
moral. Mais qui nierait quaujourdhui lintelligence de la femme prend son essor, slve
et saffranchit ?
Une voix : tant pis !
Miss Arabella, un peu indigne : Pour vous, Monsieur, peut-tre ; mais non pour elles
toutes. Je poursuis. Les lois de presque tous les pays font de la femme une mineure ; son
costume en fait une infirme. (Ricanements dans lauditoire.)Je dis bien : une infirme, et je
dirai tout lheure quil en fait souvent une crature dchue. (Le tumulte recommence.)
Des voix : Mais cest de la folie !
Le prsident, agitant de nouveau sa sonnette : Messieurs, je vous en prie, laissez parler
loratrice

Sous couvert dune certaine lgret, Marie-Paule Courbe tentait de faire passer un message qui lui tenait
cur : le droit au port du costume masculin.
18

16
Miss Arabella : On dit : les femmes sont faites pour le foyer. Bien. Mais le foyer nest
plus aujourdhui. Le gynce romain, le gynce ferm, do lhomme tait toujours
absent. Les temps ont chang. Le foyer maintenant est toujours l o est le mari. Or, la vie
moderne a une locomotion que navait pas la vie antique. La femme suivra son mari
dit votre Code. Je crois bien plutt quen France ce sont les femmes qui se font suivre de
leurs maris. (Lauditoire se dride.) Mais enfin on ne saurait le mconnatre, il se lve
pour la femme un nouvel idal : celui dtre la compagne de lhomme, dans la vritable
acception du mot, de partager sa vie, ses fatigues, ses luttes, ses travaux. Voyez nos
grands savants, vouez nos grands artistes, tous ont prs deux une femme qui leur est une
aide, et double leur personnalit. Voyez Mmes Ida Pfeiffer19, Henriette Bronn20, et Mme
Dieulafoy21, qui parcourt lextrme-Orient (sic) en passant pour le jeune frre de son mari.
Exceptions ! je le veux bien ; mais il faut compter avec les exceptions. Cest lhonneur
dun rgime libral de tout laisser se produire. Or, Messieurs, la premire chose qui pse
une femme, quand elle veut rellement sassocier lexistence de lhomme, cest la
servitude du costume. Vous seriez effrays si on vous traduisait par des chiffres la force
que dpensent ces frles tres pour supporter la tyrannie de la toilette, lemprisonnement,
les tiraillements, la gne qui en rsultent. Savez-vous bien qu chaque pas, nous avons un
effort faire, non seulement pour marcher, ce qui est naturel, mais pour vaincre la
rsistance de jupes lourdes et plaquantes, qui contrarient le mouvement de la marche.
A Rome, en Grce et aujourdhui encore en Orient, en Chine, au Japon, le costume des
femmes ressemble beaucoup celui des hommes. Do vient, Messieurs, qu la seule
ide quen certaines circonstances, nous vous ressemblons. vaguement, vos cheveux se
dressent sur vos ttes ?... Vous vous trouvez affreux, nest-ce pas ? Je comprends mais
ne le dites pas trop : nous finirions par vous croire. (On rit.)
Jexamine maintenant la question un autre point de vue. De par son costume, la femme
tant infirme, il faut , pour attnuer autant que possible sa disgrce, quelle soit riche. Elle
ne peut marcher, longuement du moins, il lui faut donc des moyens de locomotion, dont le
meilleur, toujours rv, est une voiture ses ordres. Elle ne peut, sans un secours viril,
descendre de wagon, passer un ruisseau, porter un fardeau quelconque ; elle ne peut sortir
par la pluie, ni par la poussire, ni par le vent, toutes choses qui perdent ses toilettes. Il lui
faut donc des serviteurs, et en un mot toute une atmosphre de luxe. Elle le veut ce luxe,
elle y tient, elle ne peut sen passer. Elle lachte au prix de mariages dcevants, parfois
honteux et mme, quand il ne vient pas honntement, elle lobtient autrement. Et
rapprochez la femme de lhomme par tous les moyens possibles, que leurs existences se
mlent, que leurs gots se confondent. Cest ainsi que vous obtiendrez les unions
conscientes et parfaites do sortira ce que vous rclamez tant pour la France : une mle
gnration.
Miss Arabella descend de la tribune. Mouvements divers dans lassemble. On applaudit,
on siffle, on crie. Un gros, monsieur, lil mauvais se fait remarquer par sa vhmence :
Quon enferme donc ces femmes-l ! Voil ce que cest de les instruire ! Il prend partie
son voisin : Moi, Monsieur, jai une ide bien nette : cest quon doit laisser les femmes
la cuisine. Je suis conseiller municipal, Monsieur ; eh bien, quand on nous proposera un
lyce de femmes, je voterai contre, entendez-vous, contre Le voisin lui tourne le dos.
19

Ida Pfeiffer, ne Vienne le 14 octobre 1797; dcde Vienne le 27 octobre 1858. Clbre est voyageuse et
exploratrice autrichienne.
20
Fche avec lorthographe ou avec le typographe, Marie-Paule Courbe faisait rfrence ici Sophie de
Bouteiller, voyageuse et peintre orientaliste, lve de Chaplin, connue sous le pseudonyme dHenriette Browne,
ne Paris le 16 juin 1829 ; dcde Paris le 13 mars 1901.
21
Jane Magre, pouse Dieulafoy, ne Toulouse le 29 juin 1851 ; dcde Pompertuzat, le 25 mai 1916.
Archologue franaise qui partagea toutes les missions, part gale, de son mari. Son costume et sa coiffure la
faisait totalement ressembler un homme.

17
Au milieu de lassemble, un tumulte, une toute jeune femme la mine veille, nez en
vedette, toutes dents lair, slance la tribune :
Par grce, Messieurs, coutez-moi. Le discours de mon honorable consoeur nest pas aussi
dpourvu de sens que vous voulez bien le dire, ou plutt le crier. Sans doute, le costume
qui doit nous relever dune dchance physique et morale sera fort laid, port par une
Anglaise, mais port par une Franaise, il sera, nen doutez pas, coquet et charmant.
Dabord, le cou sera dgag, la faon des zouaves (ah ! trs bien), la taille sera souple.
(Enfin) Le pantalon mille plis sera une merveille de grce. Il aura, en outre, cet avantage
de rduire nant bien des supercheries. (Ah ! ah !) Et savez-vous, Messieurs, comment
on lappellera, cet honnte vtement ?... On lappellera : le pantalon moralisateur. (Bravo,
bravo.) On applaudit, on rit, on trpigne. Lassemble se spare sans rien conclure.
Miss Arabella, part et songeuse : Ces Franais sont vraiment bien spirituels Mais avec
tout leur esprit, ils ne voient pas les choses de trs loin, et senlisent jusquau cou dans
leurs routines. Peuple dartistes !
Dieu veuille quils ne soient pas un jour les Athniens dune nouvelle Rome !...
Pour copie conforme : GYZELE

18

15 dcembre 1884
La Dpche de Nancy (n 93) p.1
Chronique
Les artistes de la ville de Nancy, mus par un sentiment trs louable, organisent une
loterie duvres dart en faveur de deux familles plonges dans le deuil et la gne ; lune
par la mort de M. Iomann22, professeur lcole de sculpture, lautre par la mort du
peintre Dupays23, portraitiste apprci des Nanciens.
Quiconque tient, en la bonne ville lorraine, un pinceau, un crayon ou un bauchoir prendra
part cette bonne action. Je souhaite que le public qui, depuis quelques annes surtout,
montre un got trs vif et trs clair pour les arts, rponde linitiative des organisateurs
et assure luvre un brillant rsultat24.
Rien ne semble plus digne dintrt que ces deux artistes modestes que le sort a fixs en
province et qui, loin des ressources de Paris, loin de ce foyer qui attire toujours, luttent
pniblement, tracent leur petit sillon force de patient labeur.
Dans les grands centres comme Nancy, lartiste nest pas plaindre ; il est dans un milieu
intelligent ; il se voit discut, jug, apprci ; nimporte, il garde au fond de lui-mme la
nostalgie de lair capiteux et des luttes fivreuses de la capitale. Mais lobscur artiste qui
vit isol dans une petite ville, ne voyant rien, nentendant rien de ce qui lintresse, perdu
au milieu de lindiffrence et parfois du ddain gnral ! celui-l est malheureux, car il
samoindrit, et il le sent. Le gnie seul peut se suffire lui-mme.
-Je me rappelle une visite que je fis un de ces dshrits.
Ctait C Les distractions y taient rares. Aprs une visite au muse, pauvre collection
de toiles mdiocres, on me proposa daller voir le directeur.
- Cest un brave homme qui ne manque pas dun certain talent, me dit mon amphitryon ; il
habite avec sa vieille sur. Vous verrez, ce sont de bonnes gens. Et nous allmes faire
visite au directeur.
22

Eugne Iohmann, dit Flix Iohmann, n Nancy le 3 juillet 1852 ; dcd Nancy le 22 novembre 1884. Ce
statuaire, professeur lEcole des Beaux-arts de Nancy, tait issu dune ligne nancienne de tailleur dhabits.
En 1880, il avait pous une couturire, Marie-Madeleine Guriot, dont il avait eu deux enfants, ns en 1881 et
1883. La mort de ce jeune pre de 32 ans devait effectivement laisser sa famille dans un profond dsarroi. Il
nest pas exclu que Marie-Paule Courbe ait eu des contacts avec lui. Dabord, parce quil tait statuaire, ensuite
parce que son pouse tait la nice et la sur dentrepreneurs de serrurerie de Nancy, comme son pre. Il habitait
rue de la Ppinire et frquentait les peintres Lopold Schmit et Julien Panigot.
23
Pierre Eloi, dit Eloy Dupays, n Sranville le 28 juin 1841, mort Nancy le 10 fvrier 1884. Peintre clbre
pour ses portraits. Il exposa au Salon en 1881 (portrait de M. Dupont). Il tait employ la restauration des
tableaux au muse des Beaux-arts de Nancy. Il habitait 28, place de la Carrire.
24
Dans Nancy-Artiste du 21 dcembre 1884, on pouvait lire cette annonce :
LOTERIE DE BIENFAISANCE
M. le ministre de lintrieur a autoris la loterie au profit des enfants Dupays et Iohmann. Plus de soixante lots,
dont plusieurs de grande valeur, ont t donns par nos artistes lorrains. La commission nomme par les
donateurs et compose de MM. Adam, Delcominete, Kauffer, Hocquard, Genay, Bourgon, Roger-Marx, a dj
reu la plus grande partie des lots Les lots de cette loterie sont exposs rue de Saint-Dizier, 1, Maison
Hocquard. Le prix du billet est de un franc. Voici les noms des donateurs : MM. Bussires ; Clrin, frres ;
Charvot ; Casse ; Collet ; Charbonnier ; Colson ; Devilly ; Delbauve ; Drouet ; Delcominete ; Friant ; Mlle
Fleury ; MM. Gall ; Genay ; Mme de Goussaincourt ; MM. Gaillard ; Gridel ; Goepffer ; Gratia ; Mlle Lonie
Hermann ; MM. Hesteaux ; Jacquot ; Larcher ; Licourt ; Louyot ; Lvy ; Morot ; Masson ; Martin ; Majorelle ;
Petitjean ; Pierre ; Prouv ; Quintard ; Renauld ; Recouvreur ; Rovel ; Roussel ; Mme Sellier ; MM. SimonKahn ; Schiff ; Thiriot ; Voirin Jules ; Voirin Lon ; Wierling ; Wittemann ; Wiener ; de Wangen.

19
Aprs avoir travers une cour humide et triste, o croissait une ple vgtation, nous
sonnmes un rez-de-chausse. Une vieille fille vint nous ouvrir : ctait la sur. Son
visage rougeot (sic), plat, troit et long, taill comme avec une serpe, tait encadr par une
cornette blanche aux plisss roides comme des tuyaux dorgues. Elle portait une robe
dindienne tout unie, avec une petite plerine noire qui couvrait ses paules. Nous dmes
le but de notre visite et on nous introduisit dans un petit intrieur dune propret
mticuleuse.
Dans une grande pice carrele qui servait datelier au peintre, M. Trochez25 travaillait.
Ctait un doux vieillard, petit, ras de prs, le visage rouge aussi, mais les traits fins, le
front haut ; de beaux cheveux blancs et lgers, rejets en arrire, lui retombaient sur la
nuque. Il portait une longue capote de drap marron avec du velours au col et aux
poignets ; par derrire, le vtement juponnait un peu. Quoiquil ft au travail, sa toilette
gardait le mme ordre, la mme propret mticuleuse que lappartement.
-Enchant de notre visite, il nous fit les honneurs de son atelier. Pauvre peinture nave !
dans quatre cents ans dici, on y dcouvrira peut-tre les mmes qualits quaux
Memmling26 et aux Mtastas27. Puis, il nous parla de lui, de sa vie. Tout jeune, il avait
montr de grandes dispositions pour le dessin, et on comptait bien lenvoyer Paris ; mais
son pre mourut, le laissant chef de famille avec une mre, trois surs, un jeune frre.
Alors, il fallut donner des leons. Dures annes ! pendant lesquelles on arrivait peine
vivre. On ne songeait gure Paris. Plus tard, les soeurs maries, le jeune frre parti en
Amrique, la mre morte, il put donner plus de temps ses tudes et travailler pour lui ;
mais il fallait encore vivre. On le nomma professeur de lcole de dessin et directeur du
Muse. Il tait riv C pour la vie.
- Maintenant je suis vieux, nous dit-il, Paris ne mattire plus ; ma sur ne pourrait se faire
une vie nouvelle. Je reste C Je peins comme je peux sans ambition sans
illusion.
Il eut un sourire doux et triste et plus bas, hsitant, avec une sorte de pudeur : Jaurais
bien voulu pourtant tre reu une fois au Salon de Paris !... Une ombre passa sur sa
digne et candide figure mais il fit un geste, comme pour chasser des ides importunes
et, se levant, il alla prendre, dans un coin de la pice, une grande toile, quil campa sur le
chevalet, au milieu de la chambre.
- Voici mon uvre capitale. Javais toujours rv runir dans un tableau tous les membres
de la famille : chacun avec un attribut qui le caractrise.
En effet, sept personnes taient runies sur cette toile, avec lart le plus lmentaire du
groupement des figures : dabord le pre, assis une table, la main sur des feuillets de
papier blanc (il tait, je crois, matre dtudes ) ; immdiatement derrire lui, et
positivement dans son dos, la mre ; puis une jeune fille, portant une gerbe de fleurs ; puis
un autre sur, lane : taille longue, ceinture flottante, bandeaux plats, descendant sous
loreille ; elle avait entre les bras une harpe dont elle pinait, tenant le petit doigt en lair.
Puis, venait un jeune homme avec son violon ; puis M. Trochez lui-mme avec sa palette
et ses pinceaux. Quant la troisime sur, je ne sais plus ce quelle exhibait ; mais
certainement, elle devait tenir un emblme, car je ne vis jamais tant de symboles runis
sur un pied carr de toile.
- Mais cest trs bien cela, M. Trochez, disait ma compagne en lorgnant dun air
protecteur et se tournant vers moi : Ne trouvez-vous pas ?

25

Gyzle semble avoir invent ce nom.


Lire Hans Memling.
27
Probable erreur du typographe qui a lu Mtastase au lieu de Metsys.
26

20
Jtais au supplice je men tirai par cette phrase double entente : Cest dun trs bon
sentiment.
La vieille fille, debout, le visage impassible sous ses tuyaux blancs, coutait et regardait
en silence. Jeus beau le tenter, jamais je ne pus, en ma tte, oprer le travail rtrospectif
ncessaire pour me la figurer jeune, belle et jouant de la harpe, le petit doigt en lair. Nous
prmes cong de M. et Mlle Trochez, et dans la rue, ma compagne rptait encore : Nestce pas que ce sont de bonnes petites gens ?
Mais ayant cru dcouvrir tout ce quavaient de douloureusement rsign ces deux
existences, moi, je pensais tout bas : O pauvres et bonnes gens !
Gyzle

21

15 janvier 1885
La Dpche de Nancy (n124) p. 1
Chronique28
Allons ! Il ne faut pas dsesprer de lhumanit ! douze honntes hommes, pris au sort,
dans des rangs divers de la socit, viennent de slever jusqu cette conception :
savoir, quau-dessus de la justice lgale, il y a la justice pure, idale, absolue parfois en
divergence avec la premire.
Voil ce que signifie le verdict du 8 janvier
Eh ! bonnes gens, qui rptez banalement : O allons-nous, si maintenant on se fait
justice soi-mme ? Nous allons ce quon nous fasse des lois plus parfaites, sil est tel
cas o, en leur me et conscience, devant Dieu et devant les hommes, des jurs en
viennent se prononcer ainsi : Le crime nest pas un crime et nous ne pouvons le
punir
Leur bon sens a t infaillible, l o la loi ne ltait pas.
Et pourtant, tout semblait conjur pour affaiblir cette voix dhumaine conscience qui leur
criait dabsoudre laccuse : labus fait, depuis un certain temps, des coups de rvolver
(sic), le rcent drame du Cri du peuple29, la dfense fire et nergique sans concessions de
Mme Hugues, la remarquable et habile plaidoirie de lavocat gnral, le talent rel du
dfenseur de Morin30, et enfin le plaidoyer ple et terne de Me Gatineau31, tout disait aux
juges : condamnez pour le principe, on graciera ensuite ; mais si vous acquittez, vous
crez le droit au crime.
Non, non, nous crons le droit des jugements libres et conscients qui osent dclarer quici,
la loi de justice est incompatible avec le sentiment du juste.
Et les jurs ont sagement dit et fait.
Cette journe du 8 janvier restera clbre dans les annales du Palais. Depuis vingt ans,
parat-il, un fait semblable ne stait produit. A ceux qui ne lont pas vue, rien ne peut
donner ide de cette passion de curiosit qui a fait taire tout un jour, dans ce public
parisien, les instincts les plus naturels, les usages les mieux tablis.
Ce quon a souffert de la faim, de la soif, de la chaleur, de la fatigue, je ne saurais vous le
dpeindre Ce quon sest dit de mots aigres, dsagrables et mme grossiers, je ne
voudrais vous le faire entendre.
A dix heures, on ouvre les portes ; en cinq minutes, la salle est envahie Comble, archicomble. Des grappes humaines pendant aux corniches, aux poles (sic) de fonte, la
moindre asprit des murs ; on bataille pour un peu de terrain. On lorgne, on jacasse. Les
jeunes avocats, en robe, sont relgus dans une petite tribune ; ils rclament grands cris
le prtoire quon leur refuse. Aprs deux heures dattente, la cour fait son entre. Le
prsident annonce qu la moindre manifestation, il fera vacuer la salle. Les occasions

Parat aussi la mme date dans le Petit Nancien sous le titre Chronique parisienne . Cette chronique
est consacre laffaire de Mme Clovis Hugues. Cf. Gilles Picq, Reflets dune Maupassante, le chapitre
Gyzle, alias Gyz-El .
28

29

Allusion la mort de Norbert Ballerich le 8 janvier 1885, dans les locaux du Cri du Peuple, 106, rue de
Richelieu ,qui venait pour tuer Valls, mais qui fut mortellement bless par Duc-Quercy, lun des rdacteurs de
ce journal. Cf. la chronique de Gyzle in La Dpche de Nancy du 20 mars 1885.
30
Victime de Mme Clovis Hugues.
31
Avocat de Mme Clovis Hugues.

22
nont pas manqu ; mais M. Brard des Glajeux32 est plein de mesure, de patience. Il
dirige les dbats avec un grand tact.
On introduit laccuse. Elle est dune grande beaut, trs ple, trs lgante dans sa mise
sombre. Elle se dfend avec une nergie, une lucidit, une logique vraiment surprenantes,
mais dune faon un peu prolixe et verbeuse peut-tre. Son attitude est commente de
diverses faons : Cest un dragon disent les uns Tiens ! cest une femme indigne ,
disent les autres. Elle termine sur ces mots : Je nai pas de remords . Elle na pas de
remords ! rptent les gens scandaliss. Elle fait bien reprennent dautres gens
courroucs. Une vieille dame froce : - elle mrite les travaux forcs . Un jeune avocat
gouailleur : Oui-d ! Pourquoi pas lchafaud ? - Un petit laideron : On lacquittera,
parce que cest une jolie femme - Un monsieur grave : Dites, une honnte femme .
Etc
La chaleur monte ; les dames se trouvent mal. On entend les tmoins et on suspend
laudience.
Des faibles, vaincus par le jene et la fatigue, sen vont. Un de parti, dix reviennent, (sic)
Ce quon dploie, aux portes, dastuce et de diplomatie pour entrer est vraiment
prodigieux ! Les municipaux sont rouges comme des coqs, et, enlevant leur schako toute
minute, spongent le front. Le malheureux commandant Lunel, charg des introductions,
est harcel, suivi, suppli ; il voit autour de lui cinquante bras qui brandissent des cartes. Il
se prend la tte : Non, il nest pas possible de tourmenter un homme ce point !
Messieurs, je vous le dis, il ny a plus une place..(sic)
A huit heures, laudience reprend. Me Angli33 plaide, puis lavocat gnral, puis Me
Gatineau.
Il est minuit.
ce moment, lauditoire offre le spectacle dun ple-mle indescriptible On est debout,
assis par terre, ou grimp sur nimporte quoi, mais personne nest plus sa place. Et on
entre toujours On forme des troupes, on cause. Un monsieur invite une dame venir, en
sortant, manger des escargots Un autre a charg un municipal daller dans la cour,
qurir un peu deau dans une bouteille, et, - suprme galanterie, - il loffre une dame qui
boit mme.
Les plaidoiries sont termines ; le jury se retire. Au bout de vingt minutes, il rentre.
Silence profond Lmotion a enfin gagn ce futile auditoire.
La salle est faiblement claire ; mais l-bas, sous les lampes grands abat-jour, les trois
magistrats pendant leurs crnes fatigus ; ils talent sur la table leurs vastes manches, et
leurs bustes rouges, violemment clairs, font penser vaguement des tches de sang
La minute est solennelle le chef des jurs se lve et, dune voix distincte, mais un peu
tremblante dmotion, il prononce la formule : En notre me et conscience sur les deux
questions, la rponse du jury est : non .
Un hurrah gigantesque slve !!!...
Javais raison de dire que les consciences honntes voient plus haut et plus clair que la loi.
Enfin, je vais revoir mes enfants !...
Cest dans ce mot, simple, tendre, humain, que les jurs trouveront la sanction de leur
verdict. Aprs cette journe crasante, ils peuvent regagner leur demeure, avec le
sentiment du devoir accompli, se disant que Mme Hugues, elle aussi, reprend possession
de ce cher intrieur, vide de sa prsence, pendant six mortelles semaines ; quelle ira
embrasser ses filles, dans leurs couchettes blanches, et que, sasseyant enfin, ce foyer
32

Marie Henri Anatole Franois de Paule Brard des Glajeux, n Ormesson-sur-Marne le 17 juillet 1833,
dcd Pau le 4 mars 1912. Prsident de chambre la Cour dAppel de Paris.
33

Avocat de Morin.

23
tranquille, retrouvant ce mari aim, elle croira un mauvais rve ou bien, pleurant de
douces larmes, elle pensera que si lhumanit recle des monstres comme Morin, elle
garde aussi des curs droits, quune infortune immrite de femme, de mre et dpouse a
su toucher en dpit de tous les vains arguments.
Gyzle

24

20 mars 1885
La Dpche de Nancy (n88) p. 1
Chronique34
Le testament de M. Norbert Ballerich, dans son style douloureusement exalt, me semble
un document prcieux recueillir et auquel on na pas prt assez dattention. Cest le
doute cruel du prtre au pied de lautel que ce cri doutre-tombe jet par un homme vou
au service de la justice lgale et qui, tout dun coup, en peroit linanit Craignant alors
de lui voir manquer sa tche, le desservant renie son culte, dchire, ses habits de
sacerdoce, ou brise son pe et, faisant le sacrifice de sa vie, il rsout de se venger
violemment.
Ceci me parat avoir une haute porte ; et la justice des hommes, punie de ses errements,
de ses ngligences, de ses imperfections, de ses routines, par ce ddain qui, plus dune fois
sest fait jour, demeure sans prestige ; crainte encore, mais non respecte.
Pour qui veut regarder les choses de prs, cest un drame poignant et terrible que cette
affaire, marque de deux assassinats, qui vient davoir sa double pilogue (sic) en cour
dassises.
Elle na point pour elle lintrt romanesque ; il ny est pas question damour ; cest une
tragdie austre et sombre, mais profondment douloureuse et saisissante.
Quelle sauvagerie bestiale dans le meurtre de cette pauvre vieille, inoffensive et digne
femme, gorge pour un peu dor, par ces btes immondes, se tenant lafft durant
plusieurs jours comme des hynes !.. (sic) Et, ce quun enfant du quartier avait remarqu,
la police, elle, ne lavait pas vu ! Simagine-t-on la douleur atroce de ces deux fils, en
face de ce cadavre sanglant !..
La plus grande preuve qui soit rserve la vie humaine cest, pour une mre, de perdre
son enfant, pour une enfant de perdre sa mre. Le lien qui unit ces deux tres participe des
forces de la nature, et cest pourquoi il est puissant, aveugle, irrsistible comme elles.
Cest le seul sentiment profond, vritable, dsintress, parce que cest le seul dont
lorigine nest pas absolument psychique.
Lhomme le plus robuste plie comme un enfant sous cette douleur inoue- fatalit
inaccepte qui toujours le rvolte ! perdre sa mre !.. Quest-ce donc, quand on la lui
tue ?... Est-il tonnant quun dsir sauvage de vengeance lenvahisse et lobsde ?
Pourtant, crass par ce coup, les frres Ballerich se serraient lun prs de lautre et
pleuraient ensemble lorsquune bte venimeuse, rampant dans lombre, sapproche et
lance sur eux son jet de bave empoisonne. Ah ! cen tait trop ! La douleur devient
furieuse et la souffrance se transforme en folie ces hommes doux, pacifiques sont pris
soudain de livresse du sang. Ils se ruent aux bureaux du Cri du peuple en rclamant
Valls. Paix aux morts ! mais Valls, ce haineux plein de fiel, qui ne sut quinsulter et
dmolir ce fou sanguinaire, dont le rve obstin tait de faire tomber un jour cent mille
34

Le 27 novembre 1884, Julie Dulcine Bousselot, veuve Ballerich, 54 ans, tait assassine chez elle, 145,
boulevard de Grenelle par quatre malfaiteurs qui taient venus la dvaliser. Rapidement identifis, le principal
accus, Gamahut , dit le lutteur, dit Champion dit Frre Tiburce, fut condamn mort le 11 mars 1885 et
dcapit le 24 avril 1885. Ses complices, Bayon et Midy, dit lAvocat, furent condamns aux travaux forcs
perptuit et Soulier 10 ans de rclusion. La victime tait la mre de Charles Ballerich , commissaire de police
de Saint-Ouen et de Norbert Ballerich, officier de paix du 9 e Arrondissement.

25
ttes de bourgeois Valls tait bien homme qui avait pu encourager une telle infamie sil
ne lavait commise
On sait le reste. Aujourdhui Norbert Ballerich repose du sommeil profond et bienfaisant
de loubli Ses os, peut-tre, tressailleront daise quand la tte de Gamahut tombera dans
le panier de la guillotine. Mais lautre ! lacquitt ! le plus misrable des trois ! O ira-til ? Que fera-t-il ? Quel avenir souvre devant lui ?... Pauvre tre ! victime la fois de
lincurie de la police qui a laiss assassiner sa mre et de la haine de quelques furieux qui
ont trouv loccasion belle pour insulter des policiers et tuer lun deux coup de
Revolver.
Ces deux faits bien distincts me semblent appeler deux rformes urgentes. Dabord, il faut
quon nous donne une loi srieuse sur la diffamation. Le besoin sen est dj fait sentir.
Les mesures existantes sont drisoires ; elles natteignent jamais le diffamateur. Lon a
recours au duel, cette forme moderne de la justice de Dieu, autrement dit du hasard. Ou
bien on en arrive se faire justice soi-mme. Mai puisque vous blmez ces outrags,
pousss au dsespoir, donnez-leur donc des lois qui les dfendent ! Ensuite, il faut tirer les
couches infrieures de la police et ny laisser, dans la mesure du possible, que des
hommes braves et rsolus, car dans les quartiers populeux de Paris et dans certains
faubourgs de province, il est notoire que les agents ferment les yeux par crainte des
rancunes. Seulement, comme tout se rmunre en ce monde, il faudra se rsigner lever
le traitement de ces hommes qui exposent leur scurit pour sauvegarder celle du public.
Un peu moins de police de murs, dont les exploits fcheux ressemblent aux prouesses de
don Quichotte (lesprit chevaleresque en moins) et qui arrte dhonntes femmes
lesquelles croient navement quon peut acheter de la parfumerie chez les parfumeurs et
un peu plus de police criminelle : cela fera le compte.
En somme, que nos lgislateurs et nos magistrats franais qui sont incontestablement des
esprits sages, clairs, honntes, se souviennent parfois de cette phrase du testament dun
policier :
je prends lavance sur la justice des hommes, car je lavoue, jen doute parfois
Gyzle

26

27 avril 1885
La Dpche de Nancy (n226), p.1
Chronique35
Lorsque dans Fedora, le drame de M. Sardou36 que tout le monde connat, la princesse
poursuivant sa vengeance et prs de latteindre, donne ses derniers ordres au chef de ses
sides pour une embuscade o doit tomber la victime, cet homme lui rpond :
- Trs bien, madame ma princesse, ce sera fait, ce nest pas la police franaise qui vous
gnera !
On riait beaucoup ce mot.
La police franaise ne semble pas gner beaucoup plus messieurs les assassins, qui sen
donnent cur joie depuis quelque temps.
Maisonneuve a obtenu des circonstances attnuantes. Des circonstances attnuantes ! pour
un homme, qui, par ce trs simple motif quil dsire voler, sembusque, trangle sa
victime pour la dpouiller plus son aise et rdige ensuite des tlgrammes, en les
raturant dune main tranquille !... Voil un de ces mystres de la bnignit dun jury qui
vous confondent et ressemblent fort de lincohrence.
Enfin, voici le crime de la rue de Sze37. La clmence de messieurs les jurys porte ses
fruits !
Quand un crime a eu pour mobile des passions bonnes ou mauvaises : la jalousie, la
vengeance, la haine, lamour, on peut reculer devant lexcution de le peine capitale, car il
est impossible dapprcier exactement, de peser leur juste poids, les raisons dordre
passionnel qui lont dtermin ; mais quand une brute froce et froide, mue simplement
par la cupidit, tue pour voler, il est absurde et coupable de ne pas lcraser comme une
bte malfaisante, de ne pas en dlivrer le monde et de ne pas lui appliquer la peine du
talion, la seule dailleurs quil redoute.
Lassassinat de Mme Cornet nest-il pas comme un sinistre pastiche du meurtre de la
veuve Ballerich ?
Le Paris du moyen-ge (sic) o lon pendait les gens sous un rverbre, tandis quune
patrouille passait au bout de la rue, ntait pas plus perfide que notre beau Paris, si lgant,
o les concierges somnolent dans leurs loges luxueuses, o les sergents de ville, deux par
deux, se promnent dun pas tranquille, les mains dans leur plerines, causant de leurs
affaires personnelles et trouvant quils en font bien assez pour le traitement quon leur
sert tandis que, derrire leur dos, on gorge des femmes seules, qui passent pour garder
de lor dans leur tiroir.
Do vient ceci ?
De la haine de ceux qui nont rien pour ceux qui possdent ; du dsir immodr quon a
fait natre en eux de goter aux mmes jouissances, aux mmes plaisirs ; de labsurde
sentiment dune galit, qui ne serait quune suprme injustice ; de labsence de toute
notion de dignit humaine, de toute distinction entre le bien et le mal. Dans ces cerveaux
mal dgrossis, qui nont perdu que la navet de lignorance, sans rien gagner des
conceptions leves du raisonnement et de lintelligence, on a veill lide de lucre, sans
veiller lide de responsabilit et de devoir. Ils sont bien compris quant don a parl
35

Repris dans Le petit Nancien du 28 avril 1885.


Victorien Sardou (1831-1908) fit reprsenter Fedora pour la premire fois au thtre du Vaudeville le 12
dcembre 1882 avec Sarah Bernhardt dans le rle-titre.
37
Marie-Laure Virieux, 46 ans, pouse de Gustave Cornet, industriel rsidant Pondichry, avait t assassine
le 15 avril son domicile, 4, rue de Sze, par un domestique nouvellement embauch, Charles Marchandon, 22
ans. Condamn mort, ce dernier fut guillotin le 10 aot 1885.
36

27
leurs convoitises ; ils ne veulent pas entendre quand on sadresse leur conscience. La
littrature et le thtre, ces deux grands moyens daction sur les masses, sont pris par elle
au rebours. Elles ny voient que ce qui peut flatter leurs apptits, leurs rancunes, leurs
rves malsains. Les masses lisent pour se dpraver, avant de lire pour se moraliser, et ce
qui germe tout dabord dans ces natures grossires, ce sont des gots de sensibilit brutale.
Combien de temps faudra-t-il pour que ces tres saffinent et en arrivent aux dlicatesses
de sentiments plus nobles ? Sils y viennent ? On ne peut le savoir ! Comme toutes les
poques de gestation, la ntre porte dans ses flancs le mal dune vie nouvelle qui nclora
quaprs des tourments, des dchirements, des pripties douloureuses et sanglantes.
En attendant, cest aux jurys quincombe la tche denrayer ce dbordement de crimes qui
pouvantent la conscience publique. Quils se disent bien que leurs indulgences
maladroites sont un vritable encouragement aux audaces criminelles. Certes, linstitution
du jury, tel quil fonctionne chez nous, est celle qui rpond le mieux lide de justice
pure ; mais on a eu le tort de llargir trop vite et dy donner accs des hommes dune
intelligence un peu lourde et dune culture desprit insuffisante. Un des matres du barreau
me racontait un jour ceci :
Chaque matin, au Palais, on tire le jury au sort, comme vous savez. Mon nom tait sorti
de lurne : jtais jur.
Javais pour collgues de gros marchands de vins de Bercy, la figure enlumine.
Braves gens, mais qui de leur vie navaient jamais souponn ce quest le mcanisme de
Justice. Le prsident crut devoir leur adresser cette petite harangue :
Messieurs, vous avez parmi vous une des sommits du barreau de Paris, un esprit des
plus distingus, un homme rompu aux habitudes du Palais. Dans la tche que vous allez
accomplir, ses avis, ses conseils vous seront dune grande ressource, etc
Immdiatement je vis mes collgues me regarder de ct. Un avocat ! semblaient-ils
dire, mfions-nous ! il va nous influencer et vouloir nous conduire
Il sagissait de juger une pauvre femme, une porteuse de pain qui avait vol deux ou
trois cents francs. Jinclinais vers lindulgence ; mais les bons marchands de vins
semblaient se raidir contre mes opinions. Les dbats ont lieu. On dlibre toutes boules
noires.
- Messieurs, leur dis-je, le verdict me semble bien svre Songez que lunanimit des
boules noires rejette toute circonstance attnuante ! Je vous propose de recommencer le
vote.
De plus en plus mfiants, mes collgues se consultent part moi, et lun deux vient me
dire :
- Eh bien, non. Tenons-nous en ce vote.
- Soit ! messieurs.
On rentre dans la salle. Comme chef des jurs, je prononce les paroles traditionnelles :
Sur mon honneur et ma conscience, etc la rponse toutes les questions est oui. Et
je marrte.
Le prsident tonn me regarde et semble me dire :
- Comment ! pas de circonstances attnuantes ?...
Je fais signe que non. Les jurs, un peu interdits, commencent comprendre quils ont
commis un impair. Le prsident se rsigne lire la sentence : plusieurs annes de prison.
La sance est leve.
Dans la chambre du vote, les jurs mentourent :
- Mais enfin, monsieur, la condamnation est peut-tre bien svre Nous ne savions
pas Songez donc ! plusieurs annes de prison !
- Messieurs, je vous avais prvenus.
- Ny aurait-il pas moyen dattnuer les effets de ce vote, que nous regrettons ?

28
- Oui, on peut signer un recours en grce.
Et avec empressement tous le signrent.
Voil les jurys, me dit en terminant mon narrateur. Heureusement que tout est
perfectible en ce monde
Gyzle

29

1er juin 1885


La Dpche de Nancy (n260), p.1
Chronique
Heureux les peintres ! De tous les artistes, ce sont les seuls qui nont besoin daucun
intermdiaire entre eux let le public. Sil leur plat de faire un chef-duvre, ils le font ; ils
le montrent et ils passent grands hommes du jour au lendemain. Que faut-il pour cela ? un
peu de gnie. Malheureusement, le gnie, mme petite dose, semble se faire rare,
mesure que la moyenne du talent augmente. Je nirai pas jusqu dire : ceci tue cela ; mais
il est certain que lextrme habilet attnue la sensation, domine lmotion en matire
dart Nos peintres sont dune adresse stupfiante ! Ils se jouent des difficults, ils jonglent
avec les couleurs Et savez-vous quoi ils appliquent cette dextrit ? A faire des
femmes bleues sur un fond bleu, avec des accessoires bleus faire des danseuses roses,
sur une draperie rose, avec des maillots roses faire des pierrots blancs sur un mur
blanc, avec une figure blanche la symphonie du bleu, du rose et du blanc !... Cest trs
subtil, cest amusant comme thorie, mais cest agaant voir ! La nature, qui nest point
une sotte, a vari les couleurs linfini, pour la plus grande satisfaction de nos yeux. Pour
voir trop de blanc, les Russes deviennent aveugles ; pour voir trop de jaune, les gens qui
vont au dsert gagnent des coups de sang ; pour voir trop de symphonies de bleu, de rose
et de blanc, nous serons, avant peu, dtraqus et dsquilibrs srement
Ce quil y a de fcheux, cest que le gros du public devient trs sensible ces coups de
tamtam qui le prennent par les nerfs. Il admire batement, parce que a doit tre
difficile et des toiles exquises de naturel, de fracheur, dune sobrit sincre (comme
celles de certains trangers du Nord) lui paraissent fades et ternes, quand il les regarde
avec des yeux brouills encore par la vie dune orgie de couleurs.
Ce nest un mystre pour personne, que dans ces grands halls remplis de tableaux, la
mauvaise peinture fait tort la bonne, Ah ! mes amis, quelle corve quune visite
lExposition ! Faire des kilomtres le nez en lair et cela pour voir trois mille deux cent
soixante et onze cadres, enfermant des sujets, dont lincohrence entre eux, donnerait des
plus trange sursauts notre sensibilit, si elle ntait blase Dire quil y a des
provinciaux qui viennent tout exprs de leur chef-lieu pour faire ce plerinage !
Combien sont plus charmantes les expositions de province ! On ny voit que deux ou trois
bons tableaux, mais, au moins, on les voit ; ou les regarde des heures dans une tranquillit
parfaite ; on en connat les moindres dtails.
Ce qui fait aussi le grand attrait des collections particulires, cest quon sent comme un
lien entre ces quelques toiles runies et groupes par la mme main.
Mais occupons-nous seulement des artistes, nos compatriotes, au salon de Paris et allons
droit leurs uvres.
Voici dabord le Sardanapal (sic) de M. Prouv. Suivant la tradition, on se reprsente
assez gnralement Sardanapale au repos, plong dans les douceurs dun farniente
excessif et raffin, la figure hypnotise dans une sorte de demi-rve. M. Prouv tait libre
de rompre avec la tradition. Il nous montre un Sardanapal (sic) dansant, quon prend tout
dabord pour une vilaine houri, excutant je ne sais quelles funbres contorsions mais
aprs tout, ce roi effmin pouvait bien danser ses heures, il se passait assez dautres
caprices ! Nous devons noter seulement quil ntait pas beau dans cet exercice et quil
devait y perdre singulirement de son prestige. Donc, dans le susdit salon, il danse, mais
avec un quilibre instable quil me semble difficile de garder, mme dans le moment
fugitif dun rond-de-jambe. Autour de lauguste danseur, des femmes, des esclaves, des
lions, des accessoires se trouvent masss en groupes compacts, ce qui doit beaucoup gner

30
ses bats. Le tout dans une couleur vhmente, sans repos pour loeil, sans unit, avec un
papillonnement dsagrable. Cest de la puissance voulue. Je ne jurerais pas qu cent
mtres, le tableau de M. Prouv ne ft un peu leffet dune gigantesque palette mal
nettoye38.
-Plus de calme, jeune artiste, et surtout plus de simplicit. Vous avez de la fougue ; cest
bien. Il ne sagit pas de nous en stupfier, il sagit tout bonnement de le prouver.
Assurment, je ne ferai pas le mme reproche M. Friant. Il expose le portrait de M de
D 39Votre modle manque-t-il rellement de charme, monsieur ? Ou bien navez-vous
pas su voir celui quil a ? En tous cas, vous ne lavez pas rendu. Cest pauvre, froid,
gauche, hsitant. Mme de M, en toilette blanche dcollete, est assise maladroitement
dans un fauteuil. Est-ce avant ou aprs le bal ? Mystre. Est-elle lasse de la danse ou prte
sy lancer ? Mystre. Cest un portrait, nen demandez pas plus. On ne trouve ici ni le
charme intime de la femme qui se repose sans poser, ni la grce rayonnante de la beaut
sre de plaire, qui dfie ladmiration comme dans certains portraits pompeux mais crnes,
de Carolus Duran.
M. Friant nest pas, et ne sera jamais, je crois, le peintre des femmes. On sent que rien ne
vibre chez lui, en face de son modle, et quil ne peroit mme pas le je ne sais quoi de
subtil, qui fait de la femme, mme non jolie, ltre le plus agrable de la cration. Il la
peint comme il peindrait un soulier, se proccupant seulement des tons et de la couleur. La
sienne est agrable, je le reconnais, dune harmonie dj savante, dune finesse, dune
dlicatesse extrmes. Mais le jeune artiste nest pas pote il ne sest point encore
montr compositeur, et il ne construit que mdiocrement. Cest un coloriste. Je le renvoie
au portrait de Paul Dubois40. Ceci est la vie mme ; le charme impalpable fix et rendu.
Cest lme peinte autant que le corps.
Quand lautre petit tableau appel lbauche, il a le tort de ntre quune rminiscence,
et il manque dintrt. On a donn M. Friant une mention un peu prmature, peut-tre
pour une composition analogue. Exploiterait-il un filon ?
Mlle Ermann41 (sic) expose un portrait denfant sous le nom de Marco . Pourquoi
Marco ? Au fait, comme le disait dernirement notre confrre Gondean (sic)42, on ne saura
Le Sardanapale de lartiste nancien Victor Prouv (Nancy, 13 aot 1858 Stif, 13 fvrier 1943) tait expos
dans la salle 21. Si lon en croit Henry Fouquier, le tableau ne convainquit gure les critiques : Salle XXI
Cest la grande salle quon appelle irrespectueusement le dpotoir de droite. Elle sert placer ce quon appelle,
sans plus de respect, les grandes machines. Parmi celles-ci, le Sardanapale de M. Prouv nous tire lil
dabord. M. Prouv sest rappel ce fouillis de femmes, dtoffes, de meubles, darchitectures o le gnie de
Delacroix stait presque gar. Et il nous a donn un autre fouillis, do mergent des ttes de femmes, des
ventres, des jambes et des bras. Les jambes sont mdiocres, les ttes sont vulgaires. Au milieu de cela,
Sardanapale a trouv une petite place, o il semble danser. Moi, jaurais fait danser les autres ! [Gil Blas du
1er mai 1885]. Cela nempcha pas lEtat de faire lacquisition de cette toile- qui avait tout de mme reu une
mention honorable-, comme nous lapprend Paul de Katow dans Gil Blas du 28 octobre 1885.
39
Emile Friant (Dieuze, 13 avril 1863- Paris, 3 juin 1932). Ami de la famille Courbe, pour autant, il ntait pas,
ici, pargn par Gyzle. LEbauche et le portrait de M. de D [Mme de Meixmoron de Dombasle] taient
exposs salle 16. LEbauche se trouve aujourdhui au Muse des Beaux-Arts de Nancy.
40
Paul Dubois (Nogent-sur-Seine, 18 juillet 1829 - Paris 6e, 23 mai 1905). Sculpteur et peintre franais. Il tait
alors directeur de lEcole des beaux-arts de Paris. Il eut Camille Claudel comme lve. Il exposait un portrait de
Mme X
38

Fille dun boulanger de Saint-Avold, Marie Lonie Virginie Ehrmann tait ne Metz le 11 septembre 1853.
Elve dHbert, de Chaplin, de Barrias et de Devilly. Elle exposait rgulirement au Salon de Paris depuis 1877.
42
Il sagit dEmile Goudeau, dont le patronyme tait manifestement inconnu au typographe de La Dpche de
Nancy. Goudeau avait, en effet, publi un article dans Gil Blas du 16 mai 1885, sous la rubrique A propos de
tout et de rien, intitul Les prnoms. Une fois encore, cela montre que Gyzle tait une lectrice assidue de ce
quotidien.
41

31
bientt plus quel saint se vouer, pour nommer les petits citoyens franais. Depuis
quAlphonse a t diffam par Dumas, Jules discrdit par Ferry, mile par Ollivier,
Olivier par Pain43 et Anatole par Marchandon44. Admettons donc Marco. Cest un prodige,
ce gamin. Son geste est dun gnral, sa tte, dun chrubin. Peste ! voil un enfant qui ira
loin. Cest blanc sur blanc. Comment ! vous aussi, mademoiselle ?... Mais cest bien peint,
dune touche fine et dlicate. Je nai pas vu lexposition de MM. Voirin45 ; je gage quon
voit dans leurs tableaux un coin de Nancy o sont runis de jeunes officiers gourms, de
petites dames raides, des bonnes denfants et des chiens tonnants. Les intentions de
MM. Voirin sont peut-tre assez fines, mais elles ne se laissent pas assez voir. Trs en
progrs, cependant, sur leurs anciennes uvres. Les paysages de M. Petitjean46 sont de
tous points admirables. Je nen ai vu aucun qui les surpasse, et je serais bien tonn si le
jury ne dcernait pas lauteur une mdaille de premire classe. Mais tout arrive avec les
jurys
Jai vainement cherch dans le catalogue le nom de cette charmante artiste nancienne qui
nous a habitus trouver, sous sa signature, des uvres de rel talent. Jai nomm Mme
de Goussaincourt47.
Allons ! la colonie artistique de Nancy tient encore cette anne sa bonne place au Salon de
Paris.
Gyzle

43

Olivier Alphonse Pain, n le 16 avril 1845 Troyes ; mort au Soudan (dcs annonc par les journaux le 27
juin 1885). Journaliste, membre de la Commune, il fut condamn la dportation en Nouvelle-Caldonie, do il
svada en compagnie dHenri Rochefort. Aprs lamnistie, il collabora notamment au Mot dOrdre, La
Marseillaise et LIntransigeant. Farouchement anglophobe et anticolonialiste, il se rendit auprs du Mahdi
pour lui proposer ses services face aux Anglais. Durant le dbut de lanne 1885, les bruits les plus divers
avaient couru sur son influence auprs du chef soudanais.
44
Gyzle se trompe : le prnom de Marchandon tait Charles (cf. la chronique du 27 avril 1885)
45
Lon Joseph et Jules Antoine Voirin,, frres jumeaux, ns Nancy le 19 octobre 1833. Lon est dcd
Nancy le 11 juin 1887, comme Jules le 5 aot 1898. Elves d'Eugne Gurard, dans son atelier de la rue Bailly,
Nancy, puis Paris et Barbizon. Amis dAlexandre Hepp. Lon, peintre de genre et de batailles, fut le plus
connu des deux.
46
Marie Edmond Petitjean. N Neufchteau, le 5 juillet 1844 ; mort Paris 17e, le 7 aot 1925. Il exposait,
salle 23, Les remparts de Flessingue (actuellement au muse Thomas-Henry de Cherbourg). Il fut le matre
dHenri Louyot.
47
Louise de Gauvain. Ne Nancy le 2 mars 1849 ; dcde Cannes le 17 octobre 1931. Depuis 1876, elle
exposait rgulirement au Salon de Paris.

32

7 juin 1885
La Dpche de Nancy (n267), p.1
Chronique
Maintenant que le calme sest fait, et que la grande motion, qui, pendant huit jours,
remua dune trange vibration le cur de Paris et de la France, a donn toute sa mesure, a
pris le caractre dun document dhistoire, je voudrais, lecteurs, en chercher avec vous les
causes profondes, en dterminer la significative porte.
Pour ma part, jy vois comme une immense revanche des besoins de lesprit sur les
proccupations matrielles que la vie prsente nous impose, et dont nous sommes
obsds
Quand on apprit que le grand gnie potique du sicle venait de steindre, des milliers
dtres se souvinrent tout dun coup des motions gnreuses quil avait jadis fait natre en
eux, par la magie de son talent et le souffle de sa grande me. Il les avait soulevs de terre,
transports en un monde hroque, idal il les avait ravis en dinoubliables flicits !...
Manne divine ! tombe de ce cur de pote et ramasse par un peuple avide, qui, pour
cette fois, ne murmura pas.
Les petits et les humbles surtout, ceux qui peinent tous les jours de la vie, ont tant besoin
doublier un instant cette ralit crasante, de sortir deux-mmes, dchapper leur
destine par les joies du rve et de lesprit ! Autrefois, ils allaient aux glises, et leurs
mes croyantes, dociles la parole dun prtre, entrevoyaient les batitudes dun au-del,
rmunrateur de leurs souffrances en ce monde Ces temps ne sont plus Aujourdhui,
ils vont au thtre ; ils ont vu les superbes crations dHugo, ces personnages plus grands
que nature, idals, typiques, conventionnels et cest justement ce qui leur a plu. Ils ont
frmi dattendrissement en coutant Marguerite de Nonbanrez48 traner ses accents de
colombe blesse ils ont frmi de piti douloureuse avec Ruy Blas, dambition avec
Charles-Quint, de tendresse avec dona Sl (sic)49, de haine avec Triboulet50 Ils ont vcu
enfin de la vie intense du rve qui les a drobs quelques heures la dcevante ralit.
Cest la grande gloire des artistes de pouvoir ainsi enlever lhomme aux misres de son
existence. Des tres trs raffins sont sensibles toutes les manifestations de lart ; mais
les foules ont un idal bien dfini ; pour elles, ce qui est beau, cest tout ce qui ressort de
la vie courante et des proportions ordinaires. Voil ce que les naturalistes ne semblent pas
comprendre quand ils se confinent dans la peinture des caractres moyens et des choses
sans caractre. Aussi quelques habiles artistes quils soient, ils ne peuvent avoir daction
sur les masses et ne sont apprcis que des dilettantes, ces clectiques de la passion. Je
jurerais que lAssommoir na jamais fait au peuple le quart du plaisir que lui a procur une
pice dHugo. Celui-l tait bien le pote fait pour remuer lme humaine dans ses
profondeurs et il a remu des peuples, et il a remu des mondes Il se trouva justement
quavec son grand amour des petits, des humbles, de lhumanit tout entire, il fut dou
des dons ncessaires pour la charmer et lenchaner. Entre lui et le foules, il y eut toujours
comme un courant de tendresse : elles taient lui, il tait elles On la bien vu lautre
jour, ses funrailles sans prcdent (sic !), dont lhistoire dira plus tard : Elles furent
telles que nul roi nen eut jamais de semblables . Et cest justice : nul roi ne pouvait
donner au peuple ce que le gnie lui donne51.
Ce nom a tellement t altr par le typographe quil nous est impossible de reconnatre son identit.
Doa Sol (Hernani).
50
Hros principal du Roi samuse (1832).
51
Rappelons que le 1er juin 1885, un million de personnes suivirent le convoi funraire dHugo.
48
49

33
Maintenant que faut-il augurer pour lavenir de ce symptme clatant que nous avons
constat dans la manifestation solennelle des obsques dHugo. Est-ce simplement un
sursaut de la sensibilit populaire, Est-ce laurore dun culte neuf, purement humain ? Nul
ne saurait, encore le dire. Lglise muette, dsarme, impuissante, a vu cette crmonie
avec un trouble et une inquitude quelle na pu dissimuler. Lglise a raison de
sinquiter : le peuple lui chappe Longtemps elle la tenu par son culte, alors mme
que la foi tait en lui dj chancelante tant est vivace le besoin des rites extrieurs chez
ltre humain ! Mais, dans un temps o les notions de science pntrent partout, lglise a
commis la suprme imprudence de dfier toutes les lois naturelles, mme tout bon sens, et
de couvrir de son autorit des mystres suspects, comme ceux de la Salette, de Lourdes,
de Paray-le-Monial52 Oui ! le peuple lui chappe !... Il est en train de se faire des dieux
nouveaux, un culte nouveau, un idal nouveau, qui le sauveront peut-tre de
labrutissement matrialiste o semblaient le conduire certaines utopies malfaisantes de
revendication et de justice mal comprise. Peut-tre !... Il nen est pas moins vrai que la
manifestation de lundi a t lune des plus belles, des plus pures, des plus spiritualistes qui
se soient produites depuis longtemps. Ce fut une grande clameur de reconnaissance o nul
na pu saisir une note qui traduist un sentiment bas, intress, vulgaire.
Dans un sicle minemment pratique, comme le ntre, il est consolant de voir, une fois au
moins, cet lan de tout un peuple, qui difie lintelligence humaine, lever, dans une
apothose de gloire, un grand pote, un incomparable artiste, et porter triomphalement sa
dpouille mortelle en un temple o M. Rothschild nentrerait pas !...
Gyzle

52

Allusion aux apparitions mariales de 1846, 1858 et celle de Jsus Sainte Marguerite-Marie Alacoque, au
17e sicle, Paray-le-Monial.

34

8 aot 1885
La Dpche de Nancy (n329), p.1
Chronique 53
Il est un tat particulier de batitude que seuls les chroniqueurs de profession peuvent
comprendre : Vivre dans un coin perdu de campagne o les journaux narrivent pas, et o,
par consquent, on ne lit pas darticles, et on nen fait pas. Cette flicit, je la connais
Un passant vint, qui apportait un numro de Voltaire. Je lis une chronique dAlexandre
Hepp54 je saute en lair et je retombe sur ma plume Fatalit !...55
-Dans un style rapide, mais hach et en coups de btons, Hepp commence par nous
prsenter deux petits tableaux saisissants :
Premier tableau : un cirque de province (lisez Nancy). Au milieu dune vaste loge, une
jeune femme charmante, entoure de ses fidles faux : dolmans bleus et vestons chics de
lendroit. Deuxime tableau : La mme femme, courbe en deux, menace dembonpoint,
mal mise, lair proccup. Elle sarrte devant la librairie nouvelle.
Et M. Hepp scrie : Quelle catastrophe a produit cette bizarrerie, ce phnomne ?
Voil !... Quest-ce qui a bien pu produire ce phnomne ?... (sic) Cherchons un peu.. Le
temps ? Non. Une maladie ? Non. La ruine ? Non. Quoi donc alors ? Eh bien, cest le bas,
le fameux bas, le maudit bas, le bas bleu enfin coutez M. Hepp : Pour avoir chauss
ce bas, que la comtesse a ramass un matin quil tranait chez sa mre, elle a perdu tout ce
qui la faisait exquise et rare . (Oh ! vous croyez ?... Exquise, a dpend des gots, mais
rare !...)
Ce bas est maudit , poursuit M. Hepp.
On savait dj ses redoutables puissances ; il a
empoisonn et l, et sans espoir ; mais jamais il na agi aussi terriblement avec cette
fureur.
En effet, voil un terrible qui agit, qui empoisonne, et qui a bien des mfaits sur la
conscience !...
-Jen demande pardon M. Hepp, mais dabord, son deuxime tableau est de pure
fantaisie. En artiste, il cherche dramatiser son rcit. Nous avons eu, dernirement,
lavantage de voir la comtesse de M ou Gyp, puisque cest delle quil sagit ; elle nest
pas change ; elle na quun charme de plus : celui de la femme qui a fait uvre
dintelligence, desprit, de finesse, dobservation, et qui sest rvle des milliers de
lecteurs au lieu de sen tenir un petit cercle de dolmans bleus et de vestons chics ;
remplacs, dailleurs par des hommes clbres et des artistes de choix.
Jestime quelle na rien perdu.
--

53

Repris dans Le Petit Nancien du 9 aot 1885.


Alexandre Hepp (Sarre-Union, 14 avril 1857 ; Paris 8e, 3 octobre 1924). Romancier, journaliste et critique
dramatique dorigine allemande par son pre. Il avait fait ses tudes secondaires Nancy. Il remplaa Zola
comme critique dramatique au Voltaire avant den devenir rdacteur en chef. Il frquentait le groupe de Mdan.
54

Il sagit de la chronique intitule LEnvers du Roman quHepp signa en page du numro du 27 juillet 1885 du
Voltaire. Il y adressait Gyp ce genre de gracieusets : Le dernier livre de Gyp est lune desplus vilaines
machines de ce temps, et cela ne veut pas mdiocrement signifier. Je ne redirai pas aprs un de mes
collaborateurs le malaise qui vous saisit la lecture de ce pamphlet : il est ennuyeux, sans esprit ni dlectable
raillerie .
55

35
M. Hepp est au-dessus du reproche de mesquine jalousie de mtier. Le public, dont le got
est perverti, on le sait, se dlecte aux conceptions enfantines et fminines de Gyp, tandis
quil montre quelque ngligence lendroit duvres plus mles et plus fermes Jen
conviens ; mais cette guerre aux bas bleus me semble au moins injuste, quand on prend
parti ce petit Gyp, le moins pdant de tous les auteurs fminins. Petit Gyp est un ignorant ;
demandez-le ses professeurs, dont cet espigle a fait le dsespoir. Et il lavoue
implicitement par son manque de prtention. Il se sert de ses dons naturels de malignit et
de pntration pour nous peindre le monde quil coudoie, avec ses travers, ses ridicules et
ses manies. Ni visant dailleurs, qu nous amuser, il se trouve quil nous charme. Parfois,
on voudrait froncer le sourcils, car il a des audaces mais il est si drle, ce gamin, quon
rit et quon est dsarm. Nimporte, les gens que rien ne dride, honnissent ce pauvre Gyp
et son bas, pour avoir touch des sujets scabreux. Je leur enseignerai, sils le veulent, de
plus justes motifs dindignation. Quand les potes parnassiens, avec une tnacit que
personne ne blme, nous rassasient, depuis des annes, des aventures invraisemblables
dun commandant et dun amiral fabuleux56, quand de jeunes naturalistes, dailleurs
clbres, semblent prendre tche de nous acclimater cet lment : la vase, je me
demande pourquoi Gyp mnagerait la pudeur dun public si peu farouche.
-Cest maintenant une mode de se montrer trs svre pour les femmes qui abordent les
occupations gnralement rserves aux hommes. Le libralisme en ce sens est vieux jeu.
On met un certain dandysme tre discourtois. Il faut chtier ces enfants terribles. Barbey
dAurevilly, prenant un jour son joli fouet noueux et tortill, a prtendu chasser du temple
de la littrature ces intrues (sic) qui menacent de lenvahir57. Dautres mettent une certaine
posie les dpotiser, verser des larmes sur leur charme dfunt ; avec des mines
contrites, des airs de ddains transcendants, ils enterrent la folie femme qui na pas t
uniquement occupe plaire .
Les femmes, bien avises, laissent passer ces boutades et, en attendant, elles travaillent
comme des hommes. Nen dplaise ceux-ci, cette occupation unique de plaire ne leur
parat pas suffisante pour remplir toute une existence et leur a sembl peut-tre rserver
trop de mcomptes. On ne plat dailleurs quau temps de la jeunesse et la jeunesse passe.
Elles ont donc cherch des satisfactions dun autre ordre et plus durables. Cette tendance
est bien visible ; les jalons sont poss, la route trace. Le dveloppement de lintelligence
fminine suivra une progression toujours croissante. Sachons prendre notre parti de ces
grands courants moraux dont personne nest matre. Il a fallu dix-sept cents ans pour
trouver quun homme est lgal dun autre homme ; il aura fallu dix-huit cents ans pour
tablir quune femme est lgale dun homme. Voil tout.
Mais lamour, Monsieur ? Que deviendra lamour ? Monsieur, lamour se modifiera
comme toutes choses au monde, rien ntant immuable. Il y aura bien quelques
rcalcitrants qui ne voudront jamais, en la femme, voir quune idole, quon adore et
dlaisse tour tour. Tant pis pour ceux-l, car les idoles se feront rares. Toute royaut est
un mtier ingrat dont on ne veut plus. Les hommes finiront par aimer la femme comme
une compagne et une gale. Et la terre suivra sa destine
P. Desbarres

Lauteur visait l le pote parnassien Armand Silvestre (Paris, 18 avril 1837 ; Toulouse, 19 fvrier 1901) qui
donnait alors dans la littrature alimentaire avec Les Malheurs du commandant Laripte (Ollendorff, 1881) et
Les Merveilleux Rcits de l'amiral Le Kelpudubec (Ollendorff, 1885).
57
Allusion louvrage Les Bas-Bleus, paru en 1878, la Socit gnrale de librairie catholique.
56

36

2 novembre 1885
La Dpche de Nancy (n415), p.1
Chronique58
Madame la Science est en mal de dcouvertes ! Que va-t-elle mettre au jour, grands
dieux ! Le cas est grave. Il ne sagit de rien moins que de sortir des limites de notre globe
terrestre et de pousser une pointe dans lInfini Je vous lai dit, cest grave. Notre pauvre
Terre, si infatue de ses mrites, si fire de son importance, va peut-tre recevoir sur le
nez une ce ces pichenettes qui vous laissent abasourdis et confondus pour longtemps.
Nous avons dj commenc avec la plante Mars un bout de dialogue qui est palpitant
dintrt. Nous restons bants Mais il faut deux annes au moins pour quune demande
obtienne sa rponse de l-bas. Dame ! la poste intersidrale ne va pas vite. Ce nest
pourtant pas M. Cochery59 qui administre celle-l.
Un certain marquis de Juglar, trs ingnieux pour un homme et trs avis pour un vieux
marquis, a eu lide originale de poser, tout hasard, un gigantesque rbus nos voisins
du ciel. Il a fait construire (on ne dit pas o) quinze pyramides de soixante mtres,
disposes dune certaine faon gomtrique. Et il a attendu
Deux ans se sont couls, et voil quun italien, astronome-amateur (sic) terribles ces
amateurs ! vient de dcouvrir sur la plante mars des foyers lumineux, disposs aussi
dune certaine faon. Et ces deux savants, le marquis et lamateur, ont traduit librement
je suppose ces deux faits comme il suit.
La Terre Mars : Connaissez-vous, vous autres, le thorme du carr de lhypotnuse ?
Mars la Terre : certainement, nous le connaissons, et voici comment nous le figurons.
tonnant ! prodigieux ! nest-ce pas ?
En vrit, cest beaucoup dhonneur pour le carr de lhypotnuse davoir servi de premier
lien entre les peuplades clestes.
la place du marquis De Juglar, jaurais pos cette question plus simple et peut-tre plus
universelle :
- Connaissez-vous lamour ?
Et il met peut tre t rpondu :
- Lamour ? Quest ce que a ?...
Ce qui laisserait supposer que nos compatriotes ultra-terrestres nous sont diablement
suprieurs exempts de toutes nos faiblesses.
Jai vu quun de mes confrres mettait en doute lexistence de M de Juglar, celle de M.
Pamignani60, lastronome italien, celle des buttes gigantesques et des foyers lumineux,
tout ensemble.
Cest beaucoup de scepticisme.
Je nai aucune envie, moi, de plaisanter la Science, cette grave personne qui ne se trompe
gure que neuf fois sur dix, et nen est pas plus modeste pour cela.

Repris dans Le Petit Nancien du 2 novembre 1885, p.2. Gyzle reprenait l, en le paraphrasant, larticle
publi par Louis Ulbach dans Gil Blas du 26 octobre 1885. Il sagissait dun canular qui semble avoir t,
lorigine, publi par Le Patriote de Bruxelles. Celui-ci occupa bien la presse parisienne dans la seconde moiti
du mois doctobre 1885. Les journaux flairrent la supercherie en sapercevant quil ny avait pas plus de
marquis de Juglar que dastronome amateur du nom de Pamegnani.
59
Adolphe Cochery (Paris, 26 aot 1819 ; Paris, 13 octobre 1900). Ministre des Postes et Tlgraphes de 1879
1885. Mais la date o elle crit sa chronique, Gyzle semble ignorer que ce dernier a t remplac par
Ferdinand Sarrien ce ministre depuis le 6 avril 1885.
60
En fait, les journaux crivaient Pamegnani.
58

37
Il est certain quelle nous a dj donn des notions sur la plante Mars ; les unes relles,
les autres intuitives, elle nous a appris que la pesanteur, sur ce globe qui est moindre que
sur le ntre, beaucoup moindre, ce qui nous inclinerait penser que les heureux
marsoins volent avec des ailes, pas comme beaucoup de terriens. Nous savons aussi que
la vgtation semble y tre colore de rouge. Ceci doit influer sur lesprit des habitants.
On ne peut pas dire que ces gens-l ne voient pas tout en rose. Petites causes : grands
effets.
Peut-tre quune philosophie de pur optimisme rgne l-bas, tandis que chez nous, cest
un pessimisme cors.
Entre les citoyens de Mars et ceux de la Terre, les divergences pourraient bien tre
nombreuses et profondes, et rendre la conversation pnible.
mon humble avis, lhomme doit tre, de toutes les crations, lanimal qui a su le mieux
se servir de ses facults pour se rendre parfaitement malheureux.
En est-il un qui vive plus par le cerveau et les nerfs, moins par le sang et les muscles ? On
prvoit dj le moment o sa conformation se ressentira de cette longue habitude. Dans
quelques centaines dannes, nous dit-on, lhomme aura (et la femme aussi, ce qui est plus
grave) de toutes petites jambes grles, atrophies, et dnormes ttes. Ce sera bien laid,
mais ce sera bien fait. Pourquoi, diable ! passons-nous notre existence chercher midi
quatorze heures et contrarier les lois brutales, mais claires de la nature. A chaque instant,
il nous arrive denvier le destin de tel ou tel animal : je voudrais tre oiseau, je voudrais
tre lzard Morbleu ! cest quils sont heureux de bonheurs trs simples, eux : respirer :
se mouvoir dans la lumire et le soleil, manger une bonne petite proie, vivre, enfin, tout
uniment. Idal de brute ! dira-t-on. Eh ! eh ! nest pas si bte qui ne dsire que ce quil
peut avoir. Lhomme sest cru prdestin une loi fatale de progrs ; eh bien, il la suit, il
dompte bien des choses ; il fait des merveilles dans lordre physique comme dans lordre
moral, il en fera encore ; et, cependant, il ne cessera de gmir mesure quil contente
un besoin, il sen cre de nouveaux ; en satisfaisant ses aspirations, il les dveloppe ; en
voulant combler ses dsirs, il les grandit En fin de compte, il arrive une philosophie
noire, qui prend pour point de dpart cette interrogation trange : La vie vaut-elle la
peine quon vive ?...
On voit surgir des gnies hypocondriaques, comme Schopenhauer. On ne nous parle que
dinconscience, de non-tre, de bonheur ngatif. Cest le Nirvna sous une autre forme.
Notre littrature sassombrit, mme en France, ce pays du rire et de la belle humeur. La
jeune cole, qui croit tre de lavenir, aborde, avec un incontestable talent, des sujets
comme ceux-ci : la danse de la mort. Nous en arrivons positivement la note macabre.
Les habitants de Mars en sont-ils l, eux aussi ? Sont-ils plus sages, sont-ils plus fous ? Ne
vous faites pas dillusions, mes frres, nous ne trouverons pas l (si tant est quon trouve
quelque chose) une race identique la ntre. Rien que cette diffrence de pesanteur, quon
nous dit certaine, implique une radicale diffrence dorganisation.
Je souhaite, si la conversation se poursuit entre eux et nous, quils nous rpondent un jour,
en guise de conclusion, cette phrase courte et significative,
Imbciles ! Pensez donc moins et riez plus
Gyzle

38

14 mars 1886
Nancy-Artiste (Quatrime anne, n9), p.70
LUnion des femmes peintres et sculpteurs61 vient douvrir vient douvrir son exposition au
Palais de lIndustrie dans les salles que lui a prtes gracieusement ladministration.
Une administration gracieuse ?... Chroniqueur, vous dbutez par une invraisemblance.
Passe-la, moi bon lecteur Cest que, sais-tu, ce joli adjectif simpose en la circonstance
prsente. Oui, certes, gracieuse au possible cette petite exposition tout intime, calme et de bon
ton. Si elle a cot quelque peine organiser, seule la vaillante prsidente, Mme Lon
Bertaux, le sait.
Depuis huit jours pourtant, on travaillait ferme latelier de lavenue de Villiers62. Mme
Bertaux63, au milieu dun essaim de jeunes secrtaires nappartenant pas, vous le devinez, au
sexe dit le plus fort, mais aussi lemoins beau, se livrait un vritable travail de
bureaucratie.
Les secrtaires brunes et blondes pendaient leurs jolies ttes sur le papier et elles
crivaientcrivaientA Monsieur le PrsidentA Monsieur le MinistreA Monsieur le
DputA Monsieur le critique, etc (sic)
Puis, des estafettes partaient dans Paris : - celles-ci par exemple, du sexe pas toujours le plus
fort, mais presque toujours le plus laid. Serviteurs gratuits et dvous, ils se seraient fait
hacher pour le service de ces dames. Le fameux cri de Michel Strogoff avait t par eux
modifi ainsi : Pour lUnion des femmespeintres sculpteursCe cri, vous le savez,
accomplit toujours des merveilles, car cest celui de la foi pure.

LUnion des femmes peintres et sculpteurs avait t fonde en dcembre 1881 par Hlne Bertaux. La
premire exposition avait eu lieu en 1882. Ldition de lanne 1886 avait ouvert ses portes le 12 fvrier pour
une dure dun mois au palais des Champs-Elyses. Cette anne-l on y dnombrait 321 tableaux ou aquarelles
et 23 bustes. Cent cinquante artistes environ taient reprsentes, parmi lesquelles une quinzaine de sculptrices
seulement. La presse de lpoque citait parmi les exposantes, venues de toute lEurope : Marie Adrien, Annie
Ayrton, Marie Adelaide Baubry-Vaillant, Ins de Beaufond, Anas Beauvais, Estelle Bergerat - la fille de
Thophile Gautier et lpouse dEmile Bergerat-, Elisa Bloch, Marthe Breton, Marie Brodbeck, Ccile
Chenevire, Marie de Chevarrier, Delphine de Cool, Laure Coutan, Berthe Delorme, Marie-Madeleine Del Sarte,
Marguerite-Fanny Dubois-Davesne, Ccile Gaudez, Louise de Goussaincourt, Bernardine Hall, Alexandrine
Joannis, Marie Lavieille, Elodie La Villette, Mathilde Martin, Maria de Palmella, Anna Peters, Juliette PeyrolBonheur- sur de Rosa Bonheur-, Margherita Pillini, Marie Robiquet, Henriette Ronner, Clmence Roth, Jeanne
Royannez lpouse de Clovis Hugues-, Marguerite Ruffo, Lucie Signoret-Ledieu, Alice Toulet plus connue
alors sous son pseudonyme dAlice Regnault, pouse dOctave Mirbeau -, Mme Vallet-Paunin, Marie- Amlie
Viteau-Castagnary, et bien sr Hlne Bertaux. Un certain Joseph Bridault, dans Le Gaulois du 13 fvrier 1886,
dans un article intitul LArt fminin, prsentait cette exposition avec beaucoup de condescendance : ...Je ne
pense pas, en effet que la femme puisse, en gnral, concevoir beaucoup dides gniales, et je cherche
vainement, parmi les filles de notre mre Eve, des sujets qui rappellent Rembrandt, Lonard de Vinci et Le
Corrge... Donc, mettons que la femme ne peut arriver jusquau gnie. Il lui reste le talent et elle en use aussi
bien et mieux que nous... .
61

Ctait le domicile de madame Bertaux, situ 147, avenue de Villiers et en mme temps le sige de lunion des
femmes peintres et sculpteurs. La prsidente, madame Bertaux tait assiste de deux vice-prsidentes, Elodie La
Villette et madame Aron. En 1886, la socit comptait cent soixante-dix membres, parmi lesquelles on
rencontrait un grand nombre daristocrates comme la duchesse de Luynes, les baronnes Nathaniel et James de
Rothschild, la baronne de Cambourg, Louise de Goussaincourt, etc., mais aussi Elisa Bloch, Mme Edmond
Lepelletier, fille du peintre Eugne Dumoulin, Elisa Bloch ou encore Virginie Demont-Breton.
63
Hlne Pilate, pouse Bertaux (Paris, 4 juillet 1825 - Saint-Michel-de-Chavaignes, 20 avril 1909). Sculptrice
et militante des droits des femmes. Elle signait sous le nom de Mme Lon Bertaux. Elve de Pierre Hbert, son
beau-pre, et dAuguste Dumont, elle exposa pour la premire fois au Salon en 1857. Elle ouvrit un atelier de
dessin et de modelage en 1873, puis une cole de sculpture rserve aux femmes en 1880. Elle milita pour que
les femmes soient admises lEcole des Beaux-arts ; ce qui commena se raliser partir de 1897.
62

39
Bref, prsidente, secrtaires, estafettes firent tant et si bien que tout Paris fut convi venir
voir lexposition des femmes artistes qui ouvrit ses portes le 12 fvrier midi.
Le parisien (sic) a des dfauts, mais il faut lui rendre cette justice quil est dune politesse
exquise avec les femmes. Sans elles, plus de ftes, plus de gaiet. Il les admet toutes les
runions, les mle toutes ses occupations ; il fait de la femme son gale par esprit de justice
et sa souveraine, volontairement, par galanterie. Une exposition compose exclusivement
duvres fminines devait tre pour les parisiens (sic) un rgal. Ils ne manqurent pas de sy
rendre. Je ne jurerais pas que plus dun ne ft venu l avec quelques intentions malicieuses ou
un parti pris dindulgence. Ceux-l en furent pour leurs frais. Au premier coup dil, on juge
que la moyenne de lexposition est excellente, et que les socitaires on fait dnormes progrs
depuis lan dernier.
Cest une lorraine (sic), une nancienne (sic), Mme de Goussaincourt, que revient lhonneur
du plus grand, du plus lgitime et du plus incontest des succs. Cest elle qui fixe lattention,
qui meut la critique. Ses trois panneaux de fleurs sont merveilleux, dune coloration claire,
savoureuse, dun faire large et sr. Cest un vrai rgal des yeux ; cela vous donne une
sensation de gaiet lumineuse. Voil lart fminin dans tout ce quil a de distingu, dlgant,
de sduisant. Mme de Goussaincourt est certainement un de nos plus grands peintres de
fleurs. Jaime moins son paysage des environs de Saverne. Trs fin de tons cependant, mais
dun faire un peu lourd et dune coloration ple et uniforme.
Je relve au catalogue le nom de Mlle Montot64, de Pont--Mousson, galement peintre de
fleurs.
Une troisime lorraine expose de la peinture et de la sculpture et fait, me dit-on quelque part,
de la littrature (sic). Cest beaucoup la fois, Madame, et je laisse dautres le soin de vous
juger65.
En somme, les femmes viennent de prouver quil faut en art les prendre au srieux. Le temps
est pass des dessins de pensionnaires, des aquarelles invraisemblables, des peintures de chic
dont la production parachevait autrefois une ducation fminine. Nous en avons tous dans nos
souvenirs denfants, de ces images quon regardait avec une admiration nave, qui vous
faisaient longtemps rver et dont on nous disait :"Cest ta grandmaman, cest ta mre, cest ta
tante qui a fait cela." Invariablement, cela reprsentait une dame avec des yeux extrmement
longs, une bouche extrmement petite, des bandeaux plats, une ceinture flottante la taille et
une rose au corsageEt nous trouvions cela beauet nous les aimions ces images sorties des
chres mains qui nous prodiguaient tant de soins et de caresses.
Pauvres petites enluminures ridicules et fausses, adorables petites horreurs, mivreries
attendrissantes ! dormez, dormez dans la poussire des greniersVous navez plus de charme
que pour nous qui vous regardons encore avec nos yeux dautrefois, nos yeux denfants
souvrant sur le monde avides de voir et de savoir Dormez dans la poussire, petits cadres
dmods ; votre rgne est bien fini Les enfants de lavenir ouvriront les yeux sur des chefsduvre On saccorde dire que la gnration qui nous suivra sera trs forte Eh bien,
bonne chance, petits hros au maillot.
Gyzle

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Eugnie Montot.
Il est vident que Gyzle parle delle-mme ici. Malheureusement, nous navons pas trouv mention de son
nom dans la presse.
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