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Importancia

de los hongos

Los hongos como reino se encuentran amplia m e n t e distribuidos por


todo la b i o s f e r a terrestre y viven en sitios que presentan material
orgnico, agua y una temperatura entre 4 y 60 grados centgrados.
HONGOS ORNAMENTALES:
Por la belleza que guardan los hongos, muchos se han usado con un fin
esttico y ornamental, incluyndoselos en ofrendas que, acompaados
con flores y ramas, son ofrecidas en diversas ceremonias. Los hongos
que destacan entre los ms empleados con este fin son los hongos
psilocibios y la Amanita muscaria; esta ltima se ha convertido en el
estereotipo de seta por lo altamente llamativa que es, ya que est
compuesta por un talo blanco y una sombrilla (basidiocarpo) roja,

moteada de color blanco.


HONGOS ALIMENTICIOS
Quizs el primer empleo directo que se les dio a los hongos es el de
alimento. Mucho se ha discutido sobre el valor nutritivo de ellos, si bien
es cierto a la mayora se les puede considerar con elevada calidad
porque contienen una buena proporcin de protenas y vitaminas y
escasa cantidad de carbohidratos y lpidos. Dentro de los ms
consumidos tenemos: Boletus edulis, Lactarius deliciosus, Russula
brevipes y Amanita caesarea. Otros hongos que se consumen
notablemente son: Agaricus campestris y A. bisporus, comnmente
conocidos como "championes" u "hongos de Pars"; la importancia de
stos se debe a que son de las pocas especies que pueden cultivarse
artificialmente y de manera industrial. Seguramente desde los tiempos
ms antiguos el hombre conoci los cuerpos fructferos de los hongos
superiores y probablemente fueron utilizados en alimentacin, y en la

medicina, como previamente la elaboracin de vinos, cerveza entre


otras bebidas, as como la panificacin interviniendo hongos
microscpicos.
HONGOS ENTEGENOS (ALUCINGENOS):
Los hongos entegenos cobran particular importancia en Mesoamrica,
debido a que se encuentran ampliamente distribuidos. Al igual que con
los individuos del gnero Claviceps, los hongos alucingenos como los

hongos psilocibios han sido utilizados ltimamente por la industria


farmacutica para la extraccin de productos con fines psicoteraputicos
(psilocibinas y psilocinas) y tambin algunas especies del reino monera.
Algunos hongos reportados como txicos son en realidad entegenos.
Los hongos mgicos fueron popularizados en el mundo por el
investigador Gordon Wasson y la clebre sacerdotisa mazateca.
HONGOS MEDICINALES
Los hongos son tiles en la fabricacin de antibiticos, de los cuales la
penicilina es de los ms importantes. Los hongos producen ms de 4000
antibiticos diferentes; el hongo Penicillium es uno de los ms
importantes en la produccin de penicilina. Entre los hongos medicinales
figuran tanto especies carnosas como correosas, estas ltimas son las
que crecen sobre los troncos. Los hongos medicinales ms importantes

destacan varias especies del gnero Penicillium, como el Penicillium


notatum y Penicillium chrysogenicum, de los que se extrae la penicilina.
HONGOS CONTAMINANTES:
Los hongos contaminantes resultan un grave problema para el hombre;
dentro de las setas cabe mencionar las que parasitan y pudren la
madera, como Coniophara o las comnmente denominadas "orejas". Sin
embargo, el mayor perjuicio se obtiene de los hongos microscpicos,
sobresaliendo los [mohos]que pueden atacar y degradar.

HONGOS INDUSTRIALES Las levaduras son utilizadas en la elaboracin


de vinos, cerveza y pan, algunas especies de Penicillium son utilizadas
para elaborar el queso Roquefort.

HONGOS VENENOSOS:

En la naturaleza, slo ciertas variedades de ho ngos son comestibles, el


resto son txicos por ingestin pudiendo causar severos daos
multisistmicos e incluso la muerte. La Micologa tiene estudios
detallados sobre estas variedades de hongos. Es muy importante tomar
en serio lo antes dicho.
Especies como la Amanita phalloides, Cortinarius orellanus, Amanita
muscaria, Chlorophyllum molybdites, Galerina marginata o la Lepiota
helveola debido a sus enzimas txicas para el ser humano causan
sntomas como: taquicardias, vmitos y clicos dolorosos, sudor fro,
exceso de sed y cadas bruscas de la presin arterial, excreciones
sanguinolientas. La vctima contrae graves lesiones necrticas en todos
los rganos especialmente en el hgado y el rin. Estos daos son
muchas veces irreparables y se requiere trasplante de rganos por lo
general.
El reconocimiento de estos hongos requiere adquirir el reconocimiento
visual de la morfologa de los hongos venenosos. No existe ninguna
regla general vlida. para su reconocimiento, la nica forma es
conocerlos y reconocerlos.
Conclusiones
Los hongos son una parte importante para la bisfera; pues como todo
organismo vivo dentro de ella, tiene su funcin ecolgica que permite el
equilibrio en conjunto con todo lo dems. Los hongos a travs del
tiempo, han sido menospreciados, olvidados y no muy investigados. La
gran mayora de los hongos no son perjudiciales para el ser humano
pero si lo son aquellos capaces de producir toxinas en el alimento. La
alta patogenicidad de los hongos se encuentra en vegetales ya que este
es ms susceptible al hongo.
BIBLIOGRAFIA

Herrera T. El reino de los hongos micologa bsica y aplicada. 2 ed.:


Editorial fondo de cultura econmica; 1998.
Contreras A., Cuevas C., Goyenechea I., Iturbe U. La sistematica base del
conocimiento de la biodiversidad. 1 ed. Mxico: Universidad autnoma
del estado de Hidalgo; 2007