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La grande mosque de Kairaouan

I - Historique de la ville de KAIRAOUAN


La ville de KAIRAOUAN est

une ville

tunisienne situe 70 kilomtres de la cte


mditerranenne ; considre comme la quatrime ville
sainte de l'Islam aprs la Mecque, Medine et Jrusalem.
Elle en est aussi la quatrime ville construite par les
musulmans aprs Al Basra (Bassorah), Al Koufa et Al
Foustat
C'est vers 670 que les Arabes musulmans, sous la conduite de Oqba Ibn Nafi Al Fihri,
fondent la ville dans le but d'en faire un point d'appui dans leur campagne de conqute de l'Afrique
du Nord. L'emplacement choisi pour sa fondation, l'intrieur des terres, semble particulirement
inhospitalier mais se situe suffisamment loin de la cte pour viter les assauts de
la flottebyzantine contrlant alors la mer Mditerrane. Il fait aussi face aux montagnes qui sont le
refuge des Berbres. De plus, les conqurants de la premire gnration ne tiennent compte que des
lieux propres la nourriture de leurs montures. Kairouan possde alors une double fonction militaire
et religieuse, assurant la fois la guerre sainte et la dfense des terres nouvellement conquises.
Vers 775, Abou Qurra assige Kairouan et y rpand durant un temps le kharidjisme sufrite.
Devenue la capitale des Aghlabides, la cit prospre rapidement au cours du ixe sicle et devient le
sige principal du pouvoir en Ifriqiya et un grand centre de rayonnement de la culture arabe et de
l'islam, rivalisant avec les autres centres du bassin
mditerranen. C'est une grande ville de commerce et de
science renomme pour son cole de droit malikite et
son cole de mdecine forme parIshaq ibn Imran.
Kairouan joue galement un rle significatif dans
l'arabisation des Berbres et des populations de
languelatine de l'Ifriqiya.
En 909, les Fatimides, chiites ismaliens mens par Abu Abd Allah ach-Chi'i, s'emparent de
l'Ifriqiya et font de Kairouan leur rsidence. Mais la ville perd son statut avec la fondation
de Mahdia sur la cte orientale et sa proclamation comme capitale du califat fatimide. Mais les
tensions ethnico-religieuses avec la population strictement sunnite de la ville obligent les Fatimides
abandonner le point d'appui qu'ils s'taient constitu pour rejoindre l'gypte vers 972-973 o il
fonderont Le Caire, le nouveau centre du califat. Entretemps intervient la prise de Kairouan par

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l'ibadite Abu Yazid qui parvient ainsi, avec l'aide de la population sunnite de la ville, interrompre
brivement l'hgmonie des Fatimides entre 944 et 946.
Au milieu du xe sicle, Kairouan dpasse les 100 000 habitants. Son approvisionnement en
eau est assur par un rseau de canalisations provenant des montagnes environnantes et un grand
nombre de citernes rparties dans la ville et en dessous de la mosque. Les grands rservoirs datant
de l'poque aghlabide sont encore visibles de nos jours.
Aprs le retrait dfinitif des Fatimides, c'est une dynastie vassale de ces derniers, les Zirides,
qui prend le pouvoir en Ifriqiya. Al-Muizz ben Badis (10161062), son plus illustre reprsentant,
mne une politique en faveur de la population sunnite et la ville connat alors la dernire priode
d'panouissement de son histoire.
En effet, en 1054, les Fatimides du Caire organisent une expdition punitive contre les
Zirides devenus dissidents : les tribus bdouines des Hilaliens et des Banu Sulaym fondent sur la
ville, la dtruisant presque entirement.
En 1057, Al-Muizz ben Badis s'enfuit Mahdia et livre Kairouan et ses environs au pillage.
Avec l'essor des villes ctires sous le rgne des Hafsides, et principalement de Tunis, Kairouan
dcline inluctablement. En 1702, Hussein Ier Bey en restaure l'enceinte et de nombreuses
mosques7. Au cours de l'offensive franaise mene pour prendre le contrle du pays, les troupes
commandes par le gnral tienne prennent Kairouan le 26 octobre 1818.
. Elle en est aussi la quatrime ville construite par les musulmans aprs Al Basra (Bassorah),
Al Koufa et Al Foustat
II. Les mosques de la ville de Kairouan
Plus ancien lieu de plerinage du pays, Kairouan continue d'attirer les fidles dans ses
sanctuaires tels que la Grande Mosque, fonde en 670 et datant principalement du IX e sicle, et la
mosque du Barbier btie en grande partie au XVIIe sicle.
II.1 La mosque du BARBIER
La visite se poursuit Kairouan par le Mausole
du Barbier, difice religieux de l'islam ddi au
culte du Saint Abou Zamaa al-Balaoui, un
compagnon du prophte Mahomet. C'est lui qui,
selon la lgende, aurait conserv sa barbe, et c'est
pour cela qu'au XVIIe sicle Hammouda Pacha Bey

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dcide de la construction de cette mosque. Le visiteur entre, tout d'abord, dans une large cour
rectangulaire o de nombreux Tunisiens attendent l'ombre, avant de pntrer dans un couloir qui
mne la spulture. Le dcor y est fascinant : les parois sont recouvertes de cramiques colores et
de panneaux de stucs, rcemment restaurs dans le respect de la tradition. L'merveillement se
prolonge dans la cour intrieure et il n'est pas rare d'observer des crmonies de circoncision dans
ce lieu sacr.
II.2 La mosque des Trois Portes
La mosque Ibn Khayroun ou mosquedes Trois
Portes possde la plus ancienne faade sculpte
et dcore de l'art islamique qui nous soit
parvenue, elle constitue en soi un inventaire du
rpertoire dcoratif kairouanais l'poque
aghlabide. L'utilisation de la pierre tendre
sculpte a confr l'aspect gnral une aura de
majest. La faade est de composition axiale
symtrique, avec trois arcs appareills et
outrepasss qui reposent sur des chapiteaux et
colonnes antiques de remploi. Celui du milieu est plus grand que les deux autres, qui l'encadrent.
Les coinons des arcs sont orns d'un exubrant dcor de rinceaux d'o manent des feuilles de
vigne stylises rappelant le dcor de la demi-coupole en bois peint du mihrab de la Grande Mosque.
Au-dessus de ce panneau figurent quatre bandeaux de carreaux de pierre rectangulaires. Celui d'en
bas est meubl par une criture coufique qui atteste la restauration du monument l'poque hafside.
Plus haut figurent deux bandeaux calligraphis, intercals par une frise dcoration florale. Ils sont
orns d'une criture coufique en relief, dont les hampes des lettres sont biseautes. L'ornemaniste
s'est souci de meubler certains vides par des motifs vgtaux simples qui annoncent le coufique
fleuri de la fin du IVe sicle H (Xe sicle J.-C.). L'inscription comporte des versets coraniques et
mentionne le nom du fondateur ainsi que la date de la fondation. Le bandeau central est orn de
carreaux dcors varis qui s'inspirent du rpertoire aghlabide. On distingue des rosaces huit
branches composes de palmettes cinq lobes ou de demi-fleurons, des fleurs huit ptales en
forme d'toile ainsi que des alignements de fleurons styliss, replis ou ouverts. Cette harmonieuse
faade est coiffe par une frise suprieure de consoles en pierre trs semblables celles de la Grande
Mosque.

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Parmi les autres monuments importants de Kairouan figurent :

Le mausole Sidi Abid el Ghariani, ancienne zaoua leve durant la seconde moiti du
XIVe sicle puis agrandie et embellie au XVIIe siecle. Le monument se distingue par sa
dcoration raffine mlant cramiques, pltre finement cisel et plafonds en bois peint et
sculpt ;

Le mausole Sidi Amor Abbada, construit vers 1872, est un difice abritant le tombeau d'un
clbre marabout du XIXe sicle. Le btiment est remarquable l'extrieur grce un
ensemble de six coupoles cteles ;

Les remparts de Kairouan, enceinte fortifie de la mdina l'origine trs ancienne (btie ds
le VIIIe sicle) mais dont l'tat actuel date essentiellement du XVIIIe sicle.

III. Lhistoire des Aghlabides


Aghlabides, dynastie arabe d'Afrique du Nord (800-909) ayant rgn sur l'Ifriqiya (Tunisie,
Algrie orientale, Tripolitaine occidentale). Installe par l'mir Ibrahim ibn al-Aghlab, nomm par
le calife abbasside Haroun al-Rachid, la dynastie maintint l'autorit nominale du califat de Bagdad
sur cette riche province peuple dans les rgions montagneuses par des Berbres rfractaires
l'islamisation et, dans les plaines et les cits, par une population d'Arabes et de nouveaux convertis,
artisants du renouveau conomique et de l'essor des changes commerciaux. On doit aux Aghlabides
les premiers grands monuments d'architecture islamique de Tunisie : la grande mosque de
Kairouan, celles de Tunis, de Sfax, de Sousse, les ribats (couvents fortifis) de Sousse et de
Monastir, la fondation de Raqqada. Ils s'emparrent de Malte et de la Sicile, mais leur centralisme
heurta les Berbres kautama, encore peu islamiss, qui appuyrent la propagande fatimide et
l'installation en Tunisie de l'imam-calife chiite Ubayd Allah
IV Caractristiques gnrales du plan de la 1re mosque aghlabide :

Mosque mesurant environ 135/80m.

La salle de prire est hypostyle, rectangulaire avec 17 nefs et 7 traves.

Prsence dune cour borde par une double galerie.

On retrouve un minaret quasiment ds laxe de la trave centrale de la salle de prire,


faisant face au mihrab. Ms contrairement Samarra, le minaret est dans luvre.

La salle de prire est de type basilical (c'estdire av un plan en croix


et des nefs perpendiculaires la qibla).

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La nef centrale est borde de colonnes accouples et elle est plus large et plus

haute que les autres = mise en avt par larchitecture du monument.

Le transept est aux mmes dimensions que la nef centrale = volont dorienter
le plan et dinsister sur ces 2 nefs perpendiculaires.

Du ct de la faade sur la cour, l o dmarre la nef centrale, on a une 1re


coupole + une 2nde coupole ds lespace carr o se rencontrent les 2 nefs = on trouve
encore lide dune coupole prcdant et mettant en avant le mihrab.

La salle de prire prsente une gde quantit de remplois ddifices antiques et


byzantins : une fois encore, on a un systme qui avait dj t rencontr
Cordoue, cd des imitations aghlabides des styles antrieurs cf. lassociation de
chapiteaux byzantins originaux + copies aghlabides.

Les arcs sont en plein cintre et outrepasss = formes quon va trouver bcp plus
frquemment ds la partie occidentale du monde musulman que ds sa partie orientale.

V. La grande mosque de Kairouan


La mosque de Kairouan est un difice qui aurait t construit au 7me sicle selon les sources pr
la 1re version : ldifice est construit, dtruit, rebti = il ne reste plus rien de ce 1er difice. En
836, lmir aghlabide Ziyadat Allh (817838), fait entirement reconstruire la mosque de
Kairouan. Il aurait fait raser la 1re mosque et aurait reconstruit intgralement la mosque.
En 862 et 875 la mosque va tre agrandie 2 fois. Par la suite, la mosque a connu de nombreuses
restaurations, des ajouts mais lessentiel du btiment aghlabide a t conserv.

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V.1 Description de mosque

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V.2 le plan et les matriaux


Le plan de la mosque la forme d'un rectangle. Elle est divise en deux grandes parties :
la cour intrieure et la salle des prires
Les matriaux utiliss pour la construction sont la pierre, la brique et le marbre. Pour la
dcoration il y a des panneaux de bois qui sont peints ou sculpts

V.3 L'extrieur de la mosque


La mosque est entoure par un mur qui est ouvert par 9 portes. La plus importante est la
Bab Lalla Rihana : devant cette porte on voit un arc (forme en demi-cercle) pos sur 2 colonnes.
Sur le mur au Nord se trouve le Minaret : c'est une tour carre de 31 m de hauteur avec 3 niveaux
de largeur diffrente (la tour se rtrcit du bas vers le haut). Le minaret sert l'appel la prire
pour les musulmans.

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V.3.1 Le minaret :

Le minaret interrompt la galerie oppose la salle de prire presque en son milieu


= btiment de plan carr, ce qui est courant pour les minarets poque ancienne (seuls
les minarets de Samarra font exception).

3 troncs carrs superposs en pyramide, en amoncellement de taille dcroissante, la


partie suprieure est surmonte dun dme ctel : on nest pas sr que ce dme soit
dorigine ms on pense que la 1re forme a d tre la mme.

La partie infrieure est lgrement incline et possde une porte permettant daccder
un escalier en colimaon. Cette partie infrieure est aussi perce de fentres audessus
de la porte.

V.3.2 La coupole:
La coupole devant le mihrab est la plus ancienne de la mosque, cest une coupole ctele ou
godronne = coupole sur trompes en coquilles qui repose sur un tambour circulaire perc de 8
fentres spares les unes des autres par des ranges de niches qui reprennent les formes des fentres
ms sans ouverture extrieure (16 niches).

Le

tambour

circulaire

repose

sur

une

zone

de

transition octogonale aux

angles de laquelle se trouvent les trompes.

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A lextrieur, on voit 2 zones de transition du dme vers le plan carr = dme


godronn qui repose sur un anneau octogonal au plan concave qui correspond la zone
circulaire de lintrieur (au tambour) ; la partie octogonale qui, lintrieur, vient
dessous, est

lextrieur englobe par un massif lment de plan carr prsentant des niches.

Le jeu sur les formes qui ne sont pas les mmes lintrieur et lextrieur = permet
de bien faire la distinction entre coupole (interne) et dme (externe).

V.4 L'intrieur de la mosque.


La cour est entoure sur trois cts par des colonnes. La salle des prires est divise en 17 nefs
(salle en longueur), la nef centrale est plus haute que les 16 autres nefs. lintrieur de la salle on
trouve galement des colonnes.

La galerie avec les colonnes dans la cour intrieure

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La cour centrale dalle de marbre est encadre de portiques rythms par des arcs en pleincintre outrepasss reposant sur des colonnes antiques, faisant de cette mosque le plus grand muse
de chapiteaux romains et byzantins jamais runis dans un monument islamique.
Ainsi sincarne lesprit de tolrance qui a toujours caractris cette civilisation.
V.4 .1 La salle des prires
La salle de prire se trouve du ct mridional de la cour ; on y accde par dix-sept portes
en bois de cdre sculpt. Un portique double range darcades, dune profondeur
de 8,55 mtresprcde la vaste salle de prire. Celle-ci se prsente sous la forme dun quadrilatre
dont les dimensions sont : 70,6 mtres pour le ct sud, 69 mtres pour le ct
nord, 37,15 mtres pour le ct est et 37,5 mtrespour le ct ouest. Elle stend sur une superficie
denviron 2 600 m. La salle hypostyle est divise en dix-sept nefs et huit traves ; les nefs sont
orientes perpendiculairement au mur de laqibla (qui correspond au mur mridional de la salle de
prire)
Dans la salle des prires se trouve le mihrab, c'est une niche dcore qui indique la qibla, la
direction de La Mecque (les musulmans doivent prier en se tournant vers la Mecque, en
Arabie).

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V.4.2 Le mihrab :
Le mihrab est une pice majeure de larchitecture islamique cf. le mihrab de Cordoue,
sauf que celui de Kairouan est antrieur celui de Cordoue.

Il prsente un dcor de carreaux de cramique dcors lustrs de deux types :

il y a un dcor lustr monochrome avec des motifs trs simples

un dcor lustr polychrome motifs complexes et qui


dapports

porte

la

marque

trangers, notamment orientaux motifs dimportation sassanide.

Nous possdons un texte du 15e s faisant rfrence ces carreaux et selon lequel les
carreaux polychromes auraient t imports dIraq. Mais ce texte ne dit pas sur quoi il sappuie
Il repose certainement sur des donnes justes car, au niveau de liconographie et de la
technique, on est dans la mme chose que ce qui se fait en Iraq cette priode.

Le texte ne ns dit pas do ces carreaux provenaient en Iraq

hypothse dune origine de Basra car on connait de la vaisselle polychrome


ayant une iconographie trs proche pour la mme priode. Dans la mme chronique,
lauteur dit que les carreaux lustrs monochromes auraient t excuts Kairouan
mme par des artisans venus de Bagdad.

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V.4.3 Minbar
Le minbar, situ droite du mihrab et servant limam pour les prches du vendredi et des
Ads, est une chaire en forme descalier qui comporte un sige suprieur auquel on accde par onze
marches Il mesure 3,93 mtres de longueur sur un mtre de largeur, et 3,31 mtres de hauteur.
Dat du IXe sicle (vers 862) et confectionn sous le rgne du sixime souverain aghlabide Aboul
Ibrahim (856-863), il est en bois de teck indien. De toutes les chaires du monde musulman, cest
certainement le plus ancien exemple de minbar encore conserv de nos jours. Peut-tre ralis, du
moins en partie, par des bnistes de Kairouan, mais certains chercheurs voquent aussi Bagdad il
se compose de plus de 300 pices sculptes et assembles dune grande richesse ornementale (motifs
vgtaux et gomtriques voquant des modles omeyyades et abbassides)

V.4 .4 Maqsura
La maqsura, situe proximit du minbar, est une clture dlimitant une enceinte prive qui
permet au souverain et ses hauts dignitaires de suivre la prire solennelle du vendredi sans se mler
aux simples fidles. Destine la protection du souverain, elle est galement le signe dun nouveau
langage social dsignant une hirarchie parmi les fidles, et ce titre peut tre considre comme
contraire lesprit galitariste de lislam primitif, do sa condamnation par les thologiens
rigoristes. Joyau de lart du bois ralis sous le rgne du prince ziride Al-Muizz ben Badis et dat
du premier quart du xie sicle (attribu aux alentours des annes 1022-1023), elle est considre
comme la plus ancienne encore en place dans le monde islamique.

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V.4.5 Colonnes
La salle de prire et le portique qui la prcde comportent 309 colonnes alors que la
mosque, dans son ensemble, compte au total 546 colonnes. Celles de la salle de prire, prleves
sur des sites antiques du pays tels que Sbetla, Carthage, Hadrumte et Chemtou, sont faites
de marbres varis (blanc vein, cipolin, onyx, plusieurs types de brches, etc.), de granite ou
de porphyre; elles supportent des arcs qui sont le plus souvent en plein cintre outrepasss.

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SOMMAIRE
I Introduction .............................................................................................................................................. 1
I - Historique de la ville de KAIRAOUAN .................................................................................................. 2
II. Les mosques de la ville de Kairouan ..................................................................................................... 3
II.1 La mosque du BARBIER ................................................................................................................. 3
II.2 La mosque des Trois Portes ............................................................................................................. 4
III. Lhistoire des Aghlabides ....................................................................................................................... 5
IV Caractristiques gnrales du plan de la 1re mosque aghlabide : ................................................... 5
V.

La grande mosque de Kairouan ......................................................................................................... 6


V.1 Description de mosque ...................................................................................................................... 7
V.2 le plan et les matriaux ...................................................................................................................... 8
V.3 L'extrieur de la mosque ................................................................................................................. 8
V.3.1 Le minaret : ................................................................................................................................... 9
V.3.2 La coupole: ................................................................................................................................... 9
V.4 L'intrieur de la mosque. .............................................................................................................. 10
V.4 .1 La salle des prires ..................................................................................................................... 11
V.4.2 Le mihrab : ................................................................................................................................ 12
V.4.3 Minbar ......................................................................................................................................... 13
V.4 .4 Maqsura..................................................................................................................................... 13
V.4.5 Colonnes .................................................................................................................................... 14

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