Vous êtes sur la page 1sur 172

Digitized by the Internet Archive

in

2011 with funding from


University of Toronto

http://www.archive.org/details/lapoesielatineOOcart

COLLECTION PAYOT

A? CARTAULT
PROFESSEUR HONORAIRE DE POESIE LATINE
A L'UNIVERSIT DE PARIS

LA POESIE
LATINE
484055

PAYOT
106,

&

E
,

PARIS

BOULEVARD SAINT-GERMAIN
1922
Tous droits rservs

TABLE DES MATIRES


LA PRIODE PRIMITIVE NATIONALE
(Des origines au milieu du

III

sicle av.

J.-C).

LA PRIODE HELLNISANTE
(Du

milieu

du

III

sicle av. J.-C.

au premier

tiers

du

II

sicle ap. J.-C).

Les potes prclassiques.

I.

Les Initiateurs Litvs Andronicu%, Naeuius, Plaute, Ennius


moiti du
du
2 Successeurs Immdiats
Pacuuim,
Pcelae minores,
Trence
moiti du
3 Les Derniers Potes Prclassiques
Accius, Luciliw, Alla
1

(2

III

sicle-l er tiers

(l

re

II

sicle)

Caecilius,

II

23

sicle)

re

Afranius (la togata), Pomponius et Nouius (l


atellans),
Poetae minores (2 e moiti du II e sicle-premires annes
et

er

du

32

sicle)

IL Les potes classiques.


1

Les

Le Sicle d'Auguste

Premiers

46

sicle)

Conditions gntaie* de la Posie. Les Dirigeants : Auguste, Mcne, Pollion, Messalla, Varius, Macer,
Virgile, ses amis et ses ennemis, Callus, Horace, ses amis et ses
ennemis. Domitius Marsus, Tibube, Properce, Ovide et ses amis,
Grattius (3 e tiers du I er sicle av. J.-C.-14 apr. J.-C.)

La

III.

er

du

tiers

46

Classiques
Varron, Cicron, Lucrce, Csar,
Labrius, Publilius Syrus, Catulle, Caluus, Cinnr, etc. Furius
Bibaculus, Varron du bourg d'Attax Maecius tarpa (2 premiers

La Dynastie

68

posie de l'poque impriale.

124

A. Tibre (14-37). Germanicus,


Pomponius Secundus, 124. B. Caligula

Jui tenne (14-68).

Phdre,
Claude (41-54), Nron (54-68), Gaetulicus, Snque,
Ptrone, Columelle, Perse, Lucain, Caesius Bassus, Calpumius,
Manilius,
(37-41),

le pome de V Aetna
La Dynastie Flavienne (69-%).

(79-91),

129

A.

Vespasien (69-79), Titus

Valerius Flaccus. Curiatus Maternus, Saleius Bassus,


pre, 145.
B. Domitien (81-96), Silius Italicus, Stace,

Stace le
Martial. Poetae minores
3

Nerua

(Sept. 96-Janv. 98).

JEUNE

CONCLUSION
Tous

45

Trajan (98-117), Juvenal. Pline le

157

droits de traduction.de reproduction et d'adaptation rservs

copyright 1922. by Payt

&

52

Cw

pour tous pays.

LA POSIE LATINE

LA PERIODE PRIMITIVE NATIONALE


DES ORIGINES AU MILIEU DU

1.

Comme

est le vers saturnien


la

antique

premire

vertu

fugitive

et

fois

uersus saturnius
nom qui apparat
chez Varron et est synonyme de trs

Virgile

ainsi

Saturnia

tellus,

(Georg.,

parce que

le roi

plus recule tait Saturne.

Osques,

les

Pligniens,

envisager que
le

SIECLE AV. J.-C.

tous les peuples primitifs, les Italiotes

la

humaine incertaine

pour

du rythme, qui donne la parole


un caractre solennel et
Le plus ancien vers italiote que nous connaissions

ont t sensibles
sacr.

III

le

Il

se

il

73)

nomme

l'Italie

lgendaire de l'poque la

saturnien a exist chez les

Ombriens

saturnien latin

principe sur lequel

l'accent tonique.

Le

les

2,

2
.

Il

nous n'avons
dmontr que

parat

reposait est la quantit et

compose de deux hmistiches

non

offrant

chacun trois temps forts et jouit de liberts, qui lui permettent de prendre des formes diffrentes. Caesius Bassus
1. Ouvrages consulter : Geschichte der Romischen Litteratur ...
von M. Schanz,
3 e dit., 1907 et suiv.
W. S. TeeufTels Geschichte der Romischen Litteratur, e dit
1910etsuiv.
Geschichte de- Romischen Dichtung von Otto Ribbeck, 2 e dit., 1894.
La Posie latine (De Liuiu Andronicus Rutilius Namatianus), par F. Plessis, 1909.

2.

L.-Havet,

De

Saturnio Latinorum uersu, Paris, 1880.

LA POESIE LATINE

(Gramm.

Lat.> d. Keil, 6, 265) cite

comme

celui par lequel les Metelli rpondirent

Naeuius

>

Malm
2.

plus parfait

le

aux attaques de

>

dabnt Mtlli

Neuw

potae.

Romains appelaient carmen

l'origine les

ce qui tait rdig en formules fixes ou en vers


taient le

ils

tout

met-

mot en rapport avec les Camenae, desses des


un bois sacr hors de la Porta Capena,

sources, adores dans


et
le

avec Carmentis ou Carmenta on attribuait ces divinits


don de prophtie. Plus tard les Camnes furent identifies
;

avec les Muses grecques la posie primitive est de leur


domaine, comme celle de l'poque hellnisante appartient
lex horrendi
aux Muses. Le carmen embrasse les lois
;

carminis (T. Live,


valables

les

1 ,

actes

dvotion, etc., que


tre
l'acte

rptes

24, 26)

officiels

le

et

les

formules, qui rendaient

religieux,

vux, ddicaces,

Pontife dictait aux magistrats pour

littralement

sollemnia

avant

pontificalis

Consol. ad Marciam, 13,

l'accomplissement

carminis

uerba

de

(Snque,

1).

Les prdictions antiques qu'on faisait remonter aux


Fauni taient en vers saturniens on en conservait qu'on
attribuait Marius ou deux frres de ce nom. On a vu
un rudiment de posie lyrique dans le chant accompagn
de danses des Salii, prtres des dieux de la guerre, chargs
de les rendre favorables, dans celui des fratres aruales,
qui se runissaient au printemps dans un bois situ au
5 e mille de la uia Campana, pour attirer les bndictions
de Bona Dea sur les semences. La nenia, complainte que
chantaient au son de la flte les pleureuses dans les enterrements et que Nonius (I, p. 210, d. L. Muller) appelle
;

LA PERIODE PRIMITIVE NATIONALE

un certain
un embryon d'pope dans les
elogia, qui mentionnaient sur les tombeaux les exploits
des grands hommes, par exemple ceux des Scipions, dans
ineptum

et

inconditum carmen, se rattache jusqu'

point au lyrisme.

On

a vu

chants en l'honneur des anctres, dont parlent Cicron


Varron et qu'on excutait dans les festins avec accompagnement de la flte. De tout temps il a exist une posie
populaire
on rythmait en les prononant les formules
magiques les paysans, les artisans chantaient en faisant
leur ouvrage, les nourrices en endormant les enfants, les
soldats en suivant le char du gnral triomphant, qu'ils
raillaient ou qu'ils louaient. Appius Claudius Caecus,
censeur en 312 av. J.-C, inaugura la posie didactique
en rdigeant en saturniens des prceptes moraux peuttre imits des XpuG S7C7) de Pythagore. Il y avait dans
tout cela des germes d'une posie, qui pendant cinq cents ans
est reste embryonnaire. C'est l'poque o suivant Caton
(A. Gelle, 11, 2, 5) l'art potique n'tait pas en honneur.
On nous parle d'essais dramatiques, qui auraient prcd
la constitution d'un thtre rgulier et y auraient abouti.
La farce comique a des racines dans le temprament des
Italiotes, qui ont toujours eu du got pour les mascarades
et le dialogue improvis soutenu par une mimique expressive. Les crivains du sicle d'Auguste, partant des usages
rpandus autour d'eux, leur ont attribu une haute antiquit, avec l'intention visible de retrouver dans l'ancien
Latium quelque chose d'analogue aux origines du thtre
grec, et ont fait de l'histoire rtrospective, sans que nous
sachions quelle part elle contient de ralit. Virgile (Georg.,
2, 385) montre les paysans Ausoniens se divertissant
les
et

chanter des vers grossiers, c'est--dire des saturniens, et


s'appliquant des masques d'orce. Tibulle (2,

1,

55) les

LA POESIE LATINE

reprsente barbouills de rouge, dansant en chur et songe

videmment aux lgendes

Horace

attiques.

(Epist., 2,

de

L aux

l'Etrurie.

un porc

Tellus,

au Gnie,
mordants

du

ftes
lait

de

moisson, o l'on

la

1,

du sud

139) localise la chose Fescennium, ville falisque

Siluanus, des fleurs et

offrait

du vin

les

laboureurs de jadis auraient chang des vers

la

fescennina licentia a subsist l'poque his-

torique et continu s'exercer l'occasion des mariages.

Ces

3.

la naissance

Tite Live

dbuts sont obscurs

du

(7, 2)

thtre

problmatiques. Sur

et

Rome mme

un passage

peste violente ayant clat

capital mais

Rome, on

nous
peu

avons de
clair.

Une

tenta sur l'avis des

decemuiri sacris faciundis, mais sans succs, de la conjurer

un

dcemvirs conseillrent alors des


Rome d'un usage grec.
En 364 on construisit dans le cirque une scne et l'on fit
venir d'Etrurie des histrions, qui y dansrent au son de la
flte, mais sans dbiter de vers. Pour ce qui suit, voici ce
par

lectisternium

ludi scenici

les

c'tait l'introduction

qui parat rsulter du

rcit

imaginrent d'emprunter

comme

cette

les

jeunes Romains

musique en

la

donnant

soutien leurs improvisations fescennines, mais en

accordant

On

de Tite Live

mimique aux paroles

la

et

non

la musique.

eut ainsi quelque chose d'analogue ces parades de

foire,

o des baladins gambadent

et s'interpellent, tandis

qu' ct d'eux un petit orchestre joue des airs sans s'oc-

cuper d'eux

et sans qu'ils s'occupent

innovation vint perfectionner

le

de

Plus tard une

lui.

spectacle

elle

consista

accorder les deux lments jusque-l simplement juxtaposs, gestes et paroles d'une part, musique de l'autre
on excuta dsormais ce que Tite-Live appelle impletas
;

modis saturas, c'est--dire des pots-pourris, dans lesquels


le

dialogue et

la

mimique

taient conjugus avec les

sons

LA PERIODE PRIMITIVE NATIONALE

en somme, quelque chose de semblable nos


thtre rgulier sortit d'une dernire nouveaut
le dialogue, au lieu
qu'on attribue Liuius Andronicus
de porter librement sur des matires diverses, fut assujetti
un sujet de pice unique.
Sans le contact de l'hellnisme le gnie latin aurait-il
russi crer une posie littraire ? Nous l'ignorons.
L'instrument, c'est--dire le saturnien, tait rude et fruste

de

la flte,

rcitatifs.

Le

les

premiers reprsentants des tendances nouvelles essay-

rent de le conserver et durent l'abandonner il ne survcut


que dans la bouche du peuple et les auteurs du sicle d'Auguste, qui le trouvaient grossier, ne l'ont pas regrett.
;

LA PRIODE HELLNISANTE
DU MILIEU DU III e SICLE AV. J.-C.
AU PREMIER TIERS DU II e SIECLE APR. J.-C.

I.

LES POTES PRCLASSIQUES

LES

INITIATEURS

Liuius Andronicus, Naeuius, Plaute, Ennius (2 e moiti

du
4.

III

sicle-

er

tiers

du

II ).

Les Romains furent de bonne heure en

avec les Grecs, dont

les

relations

colonies couvraient l'Italie

du

Sud. L'introduction Rome des livres sibyllins, qui tablirent dans la religion un ritus graecus ct du ritus
romanus, remonte l'poque lgendaire des rois. Ce n'est
pas

ici le

limitrophe

lieu d'tudier ces relations.

du Latium,

elles

La Campanie

tant

devinrent naturellement plus

de Capoue en 343 et la soumission


Les riches Romains y eurent de vastes
proprits. Appel par les Tarentins menacs par les armes
romaines, Pyrrhus fut vaincu et Tarente prise par Papirius
Cursor en 272. La premire guerre Punique (264-241)
amena les Romains dans la Sicile compltement hellnise.
troites aprs la prise

du pays qui

suivit.

LA POSIE LATINE

10

Sduits par une culture plus avance que


ports se l'approprier

les

prirent de passion pour elle

la leur, ils

furent

grands seigneurs surtout se

l'introduction de cette culture


d'une littrature nouvelle ont un
caractre aristocratique. Horace (Epist., 2, 1, 156) a dit
La Grce conquise a conquis son farouche vainqueur et
introduit les arts dans le Latium sauvage. Cela est exact
intelles Romains ont subjugu matriellement la Grce
lectuellement ils ont t subjugus par elle. Les Grecs se
sont toujours sentis suprieurs eux, et ont t flatts de
leur imposer leurs arts
en revanche les Romains les ont
toujours personnellement mpriss. Habitus ravir aux
peuples soumis ce qui rpondait leurs convenances et
leurs besoins, ils ont regard la littrature grecque comme
une proie, dont ils s'emparaient pour enrichir l'esprit
national. Leurs crivains s'approprient les genres nouveaux

Rome

et la naissance

comme

des dpouilles prises aux vaincus

portent pas

tels quels,

race. C'est

pourquoi

tation,

originale

est

exotiques dans

la
;

mais

ils

ne

les trans-

adaptent au gnie de leur

posie latine, tout en tant d'imielle

un milieu

L'opration s'accomplit
capitale

les

est

l'acclimatation

diffrent

qui se

Rome devenue

du Latium, puis de

l'Italie,

le

d'lments

les

assimile.

centre et la

enfin de l'univers.

sont les lecteurs, les encouragements,

le foyer.

Pourtant

de l'uvre ne sont pas des Romains, mais des


trangers venus d'abord de divers points de l'Italie, puis
de plus loin, mesure que l'empire romain s'tendait.
Le fondateur de la posie latine est un Grec,
5.
les artisans

Andronicos, qui fut amen trs jeune

Rome comme

de Tarente en 272 et qui vivait


encore en 207. Esclave d'un Liuius, il est le premier de
cette longue srie de Grecs, qui s'imposrent leurs matres
prisonnier aprs

la prise

LES POTES PRCLASSIQUES

de leur culture
de ses enfants et l'affranchit
il se nomma ds lors L. Liuius Andronicus. D'aprs Sutone (Gramm., 1) il fut un de ces anciens matres d'cole
par

de leur esprit

11

la finesse

Liuius

et la supriorit

lui confia l'ducation

qui expliquaient les auteurs grecs leurs lves et leur


lisaient

ce qu'ils composaient en latin

il fit

pour son ensei-

gnement une traduction de YOdysse, qui tait encore dans


l'enfance d'Horace un livre de classe. Au premier vers il
invoque la Camne, et il s'est servi de l'antique saturnien
n'a pas os dpossder
le contact de Rome avait
de ce Grec un semi-graecus, comme dit Sutone. Ort
voit que c'est la plus ancienne posie grecque qu'il prtendit initier le gnie romain. En 240 il donna pour la premire fois Rome une tragdie et une comdie adaptes
du grec la chose eut lieu aux ludi romani. On sait que les
reprsentations dramatiques firent ds lors Rome partie
des jeux officiels. Avec une subvention trs insuffisante de
l'Etat, un magistrat en faisait les frais et achetait une pice
soit l'auteur soit un chef de troupe, dominus gregis,
qui l'avait acquise. Celui-ci jouait en gnral le premier
rle. Primitivement les acteurs portaient de simples perruques
l'usage du masque tait encore rcent en 91.
On levait pour la circonstance des thtres en bois qu'on
dmolissait ensuite. Le premier thtre en pierre fut celui
de Pompe en 55. On a conserv d' Andronicus les titres
et des fragments de huit tragdies. Elles se rattachent en
grande partie la lgende troyenne. Plus hardi ici que pour
YOdysse, il emploie les mtres grecs usuels, le snaire
ambique et le septnaire trochaque. Il jouait lui-mme
ses pices avec une troupe qu'il avait forme. Les exigences matrielles l'obligrent modifier sur quelques points
ses modles
n'ayant pas sa disposition l'orchestre,
qu'il

fait

LA POSIE LATINE

12

Rome

occup

par les spectateurs,

il

remplaa les churs


la scne au son de

par des cantica, monodies chantes sur


flte.

la

Il

imprima

parat avoir t

un adaptateur

la tragdie latine la

forme qui

intelligent, et
lui est reste.

C'est surtout sur la haute posie qu'il exera son influence

nous n'avons conserv les titres que de trois comdies 1


Ses innovations lui assurrent une situation dont les
maigres fragments de ses uvres ne donnent point l'ide
on le considra comme un pote officiel et l'interprte du
peuple romain auprs des dieux
en 207 (T. Live, 27,
37, 7), sur un dcret des pontifes et pour expier des prodiges,
il composa en l'honneur de Juno regina sur l'Aventin un
carmen que chantrent en procession vingt-sept jeunes
filles. A la suite de quoi on permit aux scribes et aux histrions
le mot scriba dsignait les potes, celui de poeta
n'existant pas encore
de tenir leurs assembles dans le
temple de Minerve sur l'Aventin et de former un de ces
collges si importants dans l'Etat romain. A l'poque classique, l'uvre d'Andronicus parut vieillie et barbare.
Cicron (Brut., 71) compare son Odysse aux statues de
Ddale raides et sans expression. Horace (Epist., 2, 1, 69)
traite ses pomes de haut. Tite-Live (l. c.) dit de son hymne
en l'honneur de Junon que des esprits incultes ont pu
le louer, mais qu'actuellement il rpugne par sa gros.

siret.
6.

lui

Le mouvement

qu'il a cr s'amplifie autour

et se continue aprs lui.

ou 264,
11

est

un Campanien, peut-tre d'une

combattit dans

guerre punique et

de

Cn. Naeuius, n vers 269


ville

latine.

armes romaines pendant la premire


vint Rome o en 235, cinq ans seule-

les

1. Les fragments des tragiques et des comioues latins ont t runis par O. Ribbeck,
Tragicorum Romanorum fragmenta, 3 e dit., 1897; Comicorum RomanoTwn fragmenta,
e
dit., 1898. Cf. Ernout, Recueil de texte* latins archaques. 1916.

LES POTES PRCLASSIQUES

ment aprs

la

dbuts de son prdcesseur,

sont

de

six

de

ses tragdies

communs

il

mit

lui aussi

on a conserv
deux d'entre eux au moins

scne l'adaptation d'une pice grecque

les titres
lui

les

13

avec Liuius Andronicus. Son originalit

a t d'inaugurer la fabula praetexta, apparente par l'lvation du ton la tragdie grecque, mais sujet et personnages romains, innovation qui souligne la tendance

constante des Latins nationaliser jusqu'

Dans

la littrature hellnique.

probablement la victoire de
l'Insubre Virdumarus ; dans
et Rmi, il mettait en scne

Rome. Son gnie

le

un

certain point

l'une, Clastidium,

M.

l'autre,
la

il

clbrait

Claudius Marcellus sur

Alimonium Romuli

lgende du fondateur de

portait surtout vers la

a de lui au moins trente-trois titres

comdie

on

ce chiffre tmoigne

d'une production considrable, dont l'abondance s'explique


le fait qu'il s'agissait uniquement d'adapter au got
romain des uvres grecques. Il ne parat pas avoir procd
d'une manire sensiblement diffrente de celle de ses successeurs et ses personnages se retrouvent chez ces derniers.
Ce qui lui est propre, c'est qu'il se sert du thtre pour
attaquer les puissants du jour, en particulier les Metelli.
N'tant pas comme Liuius Andronicus un simple affranchi,
il semble avoir pris pour devise la fire dclaration d'un
Nous parlerons librement aux ludi
de ses personnages
Librales (Paulus ex Festo, p. 116, d. O. Mller). Ces
personnalits ne lui russirent pas
il fut jet en prison.
Selon Aulu-Gelle (3, 3, 5), il aurait fait amende honorable
dans deux pices crites en captivit
remis en libert

par

par les tribuns du peuple,

il

aurait rcidiv.

A un

saturnien

blessant les Metelli ne se contentrent pas de rpondre par

un

autre menaant

ils le

firent

Utique en 201. Sur le tard

il

bannir vers 204 et

il

mourut

avait chant le Bellum Poe-

14

LA POSIE LATINE

nicum, auquel

il

avait pris part.

Il

inaugurait ainsi l'pope

nationale et ouvrait la voie dans laquelle

Ennius.

de

Il

resta fidle

l'histoire versifie

ancien combattant.

Il

le

commenait

la

c'est--dire qu'il dbutait par la lgende

depuis par Virgile

homrique.

Il

il

il

fut suivi par

au saturnien. Son pome


mais il a pu l'animer par

faisait intervenir les

n'tait
le

que

feu d'un

chute de Troie,

d'ne reprise

dieux de l'Olympe

a t plus original que Liuius Andronicus

marque un progrs. Cicron

que son
qu'une statue de
Myron, c'est--dire une uvre un peu sche, mais lgante
dans sa sobrit. Horace (Epist., 2, 1, 58) convient qu'il
est encore dans toutes les mains et toutes les mmoires.
Aulu-Gelle (1, 24, 2) a conserv son pitaphe, qui n'est
peut-tre pas de lui et qu'il trouve remplie d'un orgueil
campanien. Ce qui est remarquable, c'est qu'on lui fait
dire qu'aprs sa mort on n'a plus su parler le latin Rome.
Cela n'est pas vrai, mais il est curieux de voir des trangers
et

Bellum Poenicum

fait

le

mme

(Brut., 75) dit

plaisir

de parler purement la langue latine et la rendre


de porter une grande littrature. Cicron (De
Orat., 3, 12, 45) rapproche dans un loge commun sa
latinit et celle de Plaute.
T. Maccius Plautus naquit au plus tard en 251
7.
dans la petite ville de Sarsina situe aux confins de l'Ombrie
et qui en 266 n'tait pas encore soumise par les Romains.
On ignore ce qui l'attira Rome. D'aprs Aulu - Gelle
(3, 3, 14), il y gagna de l'argent en travaillant pour des
entrepreneurs de spectacles, le perdit dans le commerce
d'outre-mer, revint Rome ruin, tourna la meule pour
vivre chez un boulanger, crivit entre temps trois comdies
qui sont perdues et se consacra ensuite l'art dramatique.
184. Ce n'est pas un crivain de cabinet,
Il mourut en
se piquer

capable

LES POTES PRCLASSIQUES

mais un

homme

damment

le

actif,

travail

aventureux
tait

facile,

il

15

produisit vite, abon-

puisqu'il

ne

s'agissait

que d'adapter des originaux grecs. Il approchait de la


cinquantaine ou l'avait atteinte, quand moururent Liuius
Andronicus et Naeuius. Il a vu ses prdcesseurs la
tche, sans que nous puissions, leur uvre tant perdue,
savoir ce qu'il leur doit il leur fut srement trs suprieur.
;

Contrairement eux, il s'est spcialis dans un genre unique,


la comdie. A leur dfaut il est pour nous le premier reprsentant de la fabula palliata> la pice manteau grec imite
de la comdie nouvelle attique. A l'poque d'Aulu-Gelle

une masse considrable de comdies, cent trente


environ, couraient sous son nom, surtout parce que, ce
(3, 3, 13),

nom

assurant

le

succs, les directeurs de troupes lui avaient

attribu ce qui n'tait pas de lui. Varron en distingua

vingt et une, que tout le


tiques

monde

reconnaissait pour authen-

ce sont vraisemblablement celles que nous avons

conserves, l'exception de la Vidularia, dont on a dchiffr

des fragments dans le palimpseste de l'Ambroisienne. Il


en ajouta quelques-unes, qui, bien qu'attribues d'autres,
lui

parurent tmoigner du genre d'esprit et du style de

Plaute

Il

Aulu-Gelle,

rejeta le reste (voir

3, 3,

1).

Sur

composition nous sommes mal renseigns.


La plus ancienne pice est le Miles, qui est vraisemblableles dates

de

la

ment de 204
201

le

la

Cistellaria parat

tre

d'un peu avant

Stichus a t srement jou en 200, le Pseudolus

en 191 Pour

les autres on n'arrive que par des combinaisons


une date approximative quelques-unes ne peuvent
tre dates
le Truculentus est une des dernires, peuttre de 189. Ce qui est certain, c'est que la priode la plus
fconde de Plaute se place aprs la deuxime guerre punique
(218-201), sans doute cause de la tranquillit ramene
.

tablir

LA POESIE LATINE

16

par

la paix,

peut-tre aussi parce qu'il n'a song que tard

le thtre. Son uvre dramatique est un


de l'ge mr et de la vieillesse.
Sauf peut-tre pour X Amphitruo, il s'est inspir de la
comdie attique nouvelle la Casina et le Rudens, probablement aussi la Vidularia sont d'aprs Diphilos, la Mostellaria, le Mercator, le Trinnmmus d'aprs Philmon, la
Cistellaria, les Bacchides, le Poenulus, le Stichus, XAulularia probablement d'aprs Mnandre, YAsinaria d'aprs
Dmophilos inconnu d'ailleurs on attribue les Menaechmi
Poseidippos. Plaute, en homme de thtre, puise librement dans le rpertoire, y cherchant le motif succs.
Nous avons perdu la tragdie romaine et conserv une
partie de la tragdie grecque, conserv une partie de la
comdie romaine et perdu, sauf fragments, la comdie
attique
d'o l'impossibilit de comparer exactement les

crire pour
fruit

imitations et les modles. Plaute parat avoir trait libre-

ment

ses originaux

a pratiqu

il

le

systme de

la

conta-

mination procd contre lequel ont protest plus tard les


dlicats, c'est--dire qu'il corsait le

des scnes prises ailleurs.

Il

modle principal avec


a marqu

est vident qu'il

son uvre du caractre de son gnie propre, puisqu'il est


trs diffrent de Trence, qui a puis aux mmes sources.

peu souci de la rgularit de la composition, senaux connaisseurs, indiffrente au grand public


c'est un brasseur de pices, comme il a t un brasseur
c'est par les
d'affaires. Mais il a l'instinct du comique
Il

s'est

sible

situations, la vivacit

du dialogue,

attache le spectateur

il

les

plaisanteries, qu'il

rpand pleines mains ce qu'Ho-

race appelle Yitalum... acetum, et dploie

du montagnard ombrien.

Il

la

verdeur d'esprit

est toujours

ne pas trop dpayser son public

et tout

en

son

aise.

laissant

Pour
appa-

LES POTES PRCLASSIQUES

17

mots grecs familiers au langage courant


de la plbe, il introduit des noms de magistrats, de lieux,
de monnaies, qui sont purement romains. Le fonds de la
palliata est monotone ; c'est la reprsentation de la vie
galante d'Athnes au III e sicle avant J.-C. presque toujours une intrigue amoureuse : un jeune homme essaie
de satisfaire sa passion pour une jeune fille au pouvoir
d'un marchand d'esclaves, qui ne la cdera qu' prix
d'argent le difficile est de se procurer l'argent souvent
la jeune fille est reconnue de naissance libre, et la pice se.
termine par un mariage. L'intrigue peut se prsenter sous
maints aspects divers les personnages sont toujours les
mmes jeunes gens court d'argent, la merci d'esclaves
plus ou moins rous, plus ou moins inventifs pour les tirer
d'embarras, pres de famille avares, navrs des dbordements de leurs fils, quelquefois aussi vicieux, et qu'il
s'agit de duper, matrones parfois acaritres, furieuses des
tours que leur jouent des poux volages, courtisanes rarement prises sincrement, le plus souvent sches de cur,
usant de tous les artifices, de toutes les caresses pour attirer
la victime dans leurs filets, parasites soucieux de bonne
ratre et l des

chre, aidant grce leur exprience les jeunes gens faire


la fte

aux dpens de leurs papas. Ce

l'intrigue que Plaute s'attache

il

n'est pas

seulement

a aussi dessin des

matamore. On se demande comment


un thtre si tranger aux murs romaines a pu russir
Rome. Les esclaves du vieux Caton n'ont rien de commun
caractres, l'avare, le

la comdie, et ses contemporains n'taient pas


de ces vieux barbons qu'on berne loisir. Mais on peut
justement prendre plaisir la reprsentation de murs

avec ceux de

trs

diffrentes

ridicules

des

ensuite

il

murs

nationales et qui paraissent

est possible

que

les

murs grecques
2. CARTAULT.

LA POSIE LATINE

18

fait Rome plus de progrs que nous ne le


supposons. Naeuius (voir Aulu-Gelle, 7, 8, 5) parle d'un
personnage fameux par ses exploits, que son pre aurait
t chercher chez son amie et ramen avec un manteau

eussent dj

la malignit reconnaissait l
tout vtement
premier Africain. Et puis tout tait emport
par le mouvement endiabl et la verve de Plaute.
Plaute a latinis avec un art consomm les mtres dra-

grec pour

Scipion

le

matiques grecs. Plus tard les lettrs les comparant avec les
modles les ont trouvs grossiers. Cicron (Orator, 55, 184)
dit des snaires des comiques, qu'ils sont souvent si ngligs
que parfois on n'y distingue pas mme la mesure. Horace
(De Arte Poetica, 270) s'tonne de la patience, voire de la
admirateurs des vers de Plaute. Les mtriciens
modernes y ont vu une adaptation trs heureuse au dialogue comique qui doit reproduire la conversation familire. La pallit a avait du reste un aspect trs diffrent de
celui des comdies modernes c'tait un mlange de musique
le mtre usuel de celles-ci tait le
et de parties parles
quand l'motion devenait plus vive,
snaire ambique
sottise des

on passait au septnaire trochaque, qui soutenu par la


enfin les cantica taient de vriflte formait un rcitatif
tables morceaux lyriques, o les fltes donnaient une sorte
de concert. Les Romains sont considr la langue de Plaute
comme tant d'une excellente latinit. Varron (Parmeno,
399, d. F. Biicheler) le proclame le premier des comiques
pour le style. Quintilien (10, 1, 99), tout en jugeant que
;

dans

c'est surtout

rappelle ce

voulu

la

parler

latin,

Pline le jeune (Epist.,


et polita

comdie que

mot d'Aelius

qu'en

elles
1,

la lisant

les

Romains sont faibles,


Muses avaient

Stilo que, si les

auraient

parl

comme

Plaute.

d'une jeune femme docta


on croirait lire Plaute ou Trence.
16, 6) dit

LES POTES PRCLASSIQUES

Quant aux

plaisanteries

19

de Plaute, qu'Horace a condamnes

sans piti, Cicron (De

Officiis,

1,

29, 104) les trouve l-

gantes, pleines d'urbanit, d'esprit, d'agrment. Ses pices

ont tenu

la

scne longtemps aprs sa mort

On

1
.

beaux vers de Porcius Licinus


cits par Aulu-Gelle (1 7, 21 45) C'est pendant la seconde
guerre punique que de son allure aile la Muse est venue
chez la farouche nation belliqueuse de Romulus. Ils
paraissent faits pour caractriser Ennius, qui a dfinitive-"
ment relgu dans l'oubli la Camne latine, pour la remplacer par la Muse grecque. N en 239, l'anne qui suivit
la reprsentation de la premire pice de Liuius Andronicus, Rudiae en Calabre, o on parlait le grec, l'osque
et le latin (Aulu-Gelle, 17, 17, 1), Q. Ennius se vantait
8.

connat

les

d'avoir trois intelligences

tria

corda

ce fut

un gnie

dans l'arme romaine en Sardaigne,


fut en 204 amen Rome par Caton pendant sa

universel.

d'o

il

questure.

Il

Il

servit

se fixa sur l'Aventin,

il

vcut pauvre des

leons qu'il donnait et des pices qu'il faisait jouer.

par l'aristocratie, initiatrice de

ouvre

il

la ligne

grands seigneurs.

la

culture grecque

Adopt
Rome,

des crivains qui furent protgs par


Il

les

au Premier Africain, familier


on prtendit que l'une des trois

fut cher

avec Scipion Nasica

statues

qui

ornaient les tombeaux des Scipions

sentait.

M.

Fuluius Nobilior, consul en

189,

le

repr-

l'emmena

en Etolie, sa province, pour lui faire chanter ses exploits


ranon usuelle des faveurs de la noblesse. En 184,
le fils de ce personnage, charg d'tablir deux colonies,
Potentia et Pisaurum, lui fit obtenir un lot de terre dans
l'une d'elles avec le droit de cit. Nous voil Romains,
;

c'tait la

Le

surtout

texte

le

de Plaute repose sur

le

palimpseste de Milan (Ambrosianus) et les Palatini,


Loewe, Schll, 1871-1 894. dit. Lo,

Vtus. dit. des lves de Ritschl, Gtz,

1895-18%.

20

LA POSIE LATINE

nous qui

jadis tions

de Rudies

crivit

vers qui montre quel prestige exerait

Ennius, dans un
sur les tran-

Rome

une littrature. Il mourut en 169,


on a prtendu qu'il aimait le vin.

gers qui venaient y crer

de

la goutte,

dit-on

Il semble avoir commenc par crire des tragdies et


Tanne mme de sa mort il fit reprsenter un Thyeste.
On a conserv une vingtaine de titres avec des fragments
;

il

s'est

trait

surtout inspir d'Euripide et a particulirement

des lgendes troyennes, qui ont toujours t prfres

des Romains, cause de leur prtendue origine troyenne

avec laquelle Naeuius avait familiaris

le public.

Cicron

(De Finibus,
2, 4) dclare que ses pices taient comme
mais les
celles de ses confrres traduites littralement
anciens entendaient le mot autrement que nous. Leur disparition empche une comparaison totale
les fragments
conservs par les grammairiens le sont en gnral pour une
ils sont donc trs courts. Pourtant
particularit de langue
il est certain qu'il s'agit d'adaptations libres. Aulu-Gelle
(11, 4, 1) a rapproch d'un passage de YHecuba les vers
correspondants d'Euripide, 293 et suiv. Nous avons quelques fragments assez longs, qui sont nergiques, pathtiques,
par exemple les angoisses d'Alcmaeon tourment par les
furies maternelles, le songe et la prophtie de Cassandra
dans YAlexander (c'est--dire Paris), etc. Ennius avait le
don de la haute posie, grandiose, impressionnante. Il
les Sabinae
s'est adonn la praetexta comme Naeuius
1 ,

racontaient l'vnement tragique

du

se rapportaient l'poque illustre par


clbrait la prise
tait

de cette

un hommage dans

le

ville

Sabmes

rapt des

Naeuius

par Fuluius Nobilior et

genre du Clastidium de Naeuius

pour Marcellus. En revanche Ennius s'attaqua peu


comdie nous n'avons que deux titres. Son gnie ne
;

et

YAmbracia

la
le

LES POTES PRCLASSIQUES


portait pas
rivaliser

au comique,
le matre de

avec

peut-tre n'a-t-il pas voulu

et
la

21

scne qu'tait Plaute.

Dans tout ceci il n'a fait que suivre des voies dj frayes.
Son uvre capitale est une pope en dix-huit livres qu'il
intitula Annales avant lui Naeuius avait compos un pome
pique. Mais il y avait conserv le saturnien grossier,
;

dont son successeur parle avec ddain D'autres ont crit


la chose dans des vers que chantaient jadis les Faunes
et les devins. L'originalit d'Ennius a t de lui substituer
le mtre du rcit pique chez les Grecs, l'hexamtre dactylique, en l'adaptant la nature du latin, en le rendant
plus solennel, plus majestueux par l'abondance des spon:

des et par

la

penthmimre.

prdominance de
Il

a cr

le

la

csure

masculine, la

merveilleux hexamtre

latin,

un instrument digne du peuple-roi. Les Annales


sont un long pome qu'il crivit peu peu on ignore quand
il les commena. D'aprs Aulu-Gelle (17, 21, 43) il rdigea
qui tait

son 12 e livre en 172 soixante-sept ans et


six

autres pendant

mort.

On

il

en ajouta

annes qui prcdrent sa


a conserv environ six cents vers ou fragments
les

trois

de vers. Comme l'indique le titre, il avait pris pour modle


les Annales o les pontifes consignaient les vnements
au fur et mesure qu'ils se produisaient. A la suite de
Naeuius, il dbutait au dpart d'Ene de la Troade aprs
la prise de Troie, racontait les lgendes de la fondation
de Rome et allait jusqu' la priode contemporaine, sans
que nous sachions exactement quelle anne il s'est arrt.
Il devait y avoir une diffrence entre les livres par suite de
la dissemblance de la matire, fabuleuse d*abord, relle
ensuite. Le plan adopt, qui tait celui de la succession
chronologique, excluait toute composition artistique. Pourtant Ennius ne s'tait pas propos de faire strictement

22

LA POSIE LATINE

uvre

d'historien.

Il

pope, qui ft pour

voulait doter sa patrie adoptive d'une

ce qu'tait pour la Grce l'pope


d'Homre, et prtendait que l'me de celui-ci tait passe
en lui. Le peu que nous avons conserv de son uvre rend
impossible de porter un jugement sur l'ensemble. On en

devine pourtant

les

elle

grandes qualits et

les dfauts. Elle offre

beaucoup de lourdeur et de prosasme mais aussi des morceaux d'une posie nergique et brillante. L'intrt pour nous
est de voir, luttant avec une langue rebelle et un instrument
encore imparfait, un pote vraiment dou, qui ne russit pas
toujours triompher, mais qui s'y exerce avec une ardeur
d'une vigueur d'expression

loyale. Virgile lui a pris des vers

srement imit plus que


nous ne pouvons le constater ses tableaux de bataille sont un
reflet de ceux d'Ennius c'est par eux qu'il a connu la guerre.
La fcondit d'Ennius est atteste par le fait qu'indpendamment du genre dramatique et du genre pique il
en a abord d'autres il composa quatre livres de Saturae,
c'est--dire de Mlanges dans des mtres diffrents. Nous
ne saurions nous faire une ide exacte de ce que c'tait
mais nous avons conserv les titres d'ouvrages, qui, tous
peut-tre ou tout au moins quelques-uns, en faisaient partie
Scipio (septnaires trochaques) en l'honneur du
Premier Africain, compos peut-tre en 201 anne de son
triomphe, Epicharmus (ttramtres trochaques), qui popularisait les doctrines de philosophie naturelle reues en
qui dpassait

la

sienne propre

il

l'a

songe par Epicharme de son matre Pythagore, Euhemerus,


de Plep avaypaTJ d'ivjr^po (peut-tre

adaptation

en prose) ,qui expliquait que


laire

n'taient

les

dieux de l'Olympe popu

que des hommes

diviniss,

Praecepta ou

Protrepticus, sans doute exhortation l'tude

sophie

Ennius

tait

un penseur

libre

de

la

philo-

Sota, c'est--

LES POTES PRCLASSIQUES

23

de toutes sortes
rythme ionique, Heduphagetica (hexamtres dac-

dire Sotads, recueil familier d'histoires

dans

le

tyliques),

pome gastronomique.

Ainsi Ennius a t le fondateur de l'pope nationale

du genre didactique cher aux Romains


du genre satirique. En outre

dactylique, celui

pris des ralits, prcurseur

proccup de la langue et de la graphie, a introduit


redoublement des consonnes, combattu le chute alors
menaante des syllabes terminales. Comme la plupart des
crivains romains crateurs, il a eu la conscience et l'ordans l'pitaphe qu'on lui attribue,
gueil de son mrite
il dfend qu'on le pleure, parce qu'il vole vivant sur les
lvres des hommes . La postrit a reconnu son mrite.
Cicron, tout en faisant des rserves, le traite de pote
hors ligne (TtiscuL, 3, 19, 45), de pote pique souverain
(De opt. gen. orat., 2). Lucrce (1, 121) rend hommage
ses vers ternels. Virgile a enchss dans son uvre
quelques-uns de ses plus beaux vers. Horace, malgr sa
mauvaise humeur, en cite un (Sat., 1, 4, 60) qui est d'un
vrai pote. Ovide (Trist., 2, 424) l'a caractris avec sa
Trs grand par le gnie, d'un art
finesse habituelle
encore grossier. Quintilien (10, 1, 88) dit qu'on le rvre
il

s'est

le

comme
que

les

bois sacrs antiques et Martial (5, 10, 7) constate

ses contemporains le lisaient encore ct

2.

SUCCESSEURS IMMDIATS

Pacuuius, Caecilius, Poetae minores,


(l

de Virgile

re

moiti

du 2 e

Trence

sicle).

M. Pacuuius, fils d'une sur d'Ennius, n


9.
Brindes vers 220, mourut Tarente vers 130. Son oncle
I. J.

Vahlen, Q. EirnH reliquiae, 9 e

dit.,

1903,

24

LA POESIE LATINE

Rome.

l'appela

Il tait

peintre et excuta dans le temple

d'Hercule au

Forum Boarium une

clbre. C'est

srement l'exemple d'Ennius

dcoration, qui resta


et ses conseils

qui dcidrent sa vocation dramatique, sans qu'il abanIl fut son lve direct, comme nous
l'pigramme d'un de ses disciples (Varron,
Sat. Menipp., 356) On me dit lve de Pacuuius celui-

donnt

la peinture.

l'apprend

ci le fut

d'Ennius, Ennius des

pilius. Il russit souhait

Muses

dans

je

m'appelle

la carrire

Pom-

dramatique,

puisque Cicron (De opt. gen. or., 1), tout en considrant


Ennius comme le plus grand des potes piques, regarde
Pacuuius comme le plus grand des tragiques. La dernire
pice qu'il

fit

reprsenter est de 140

encore 29 ans aprs

la

il

resta

mort de son oncle.

donc
Il

Rome

retourna

Tarente, parce que (d'aprs Aulu-Gelle, 13, 2, 2) il se


sentait vieux
s'il est n en 220 il avait alors 60 ans

et qu'il tait

depuis longtemps malade. Sa

production n'a

on ne connat les titres que de douze


ou treize pices. Quelques fragments sont assez longs pour
donner une ide favorable de son talent. Nous avons conserv un beau passage philosophique du Chryses, dcrivant
l'ther qui engendre et ramne lui tout ce qui vit et qui
est le pre de toute chose, des vers pathtiques du Teucer,
o Telamo reproche violemment celui-ci d'avoir abandonn son frre Ajax et son fils en bas ge, une description
pittoresque de la tempte qui a assailli les Achens au
retour de Troie. Il y a l de l'lvation, une grande posie,
pas t trs abondante

des situations mouvantes. Pacuuius a imit Sophocle et

mais de Dulorestes, d'Iliona, de Periboea, de


dVl talanta on ne connat pas les originaux c'est
sans doute ce qui justifie l'pithte de doctus, que lui donnent Horace (Epist., 2, 1, 55) et Quintilien (10, I, 97)
Euripide

Medus

et

LES POTES PRCLASSIQUES

25

frquemment applique aux potes de l'poque


de Catulle curieux de sources peu connues. La condition
mme du dveloppement de l'art dramatique Rome
conduisait fatalement dans cette voie. Comme on se bornait
et qui sera si

traduire des pices grecques, les sujets s'puisaient et


il

chercher en dehors du rpertoire courant. Quant

fallait

son style, Varron (d'aprs Aulu-Gelle, 6


caractrise

par

le

mot

ubertas,

[7],

14,

6) le

qui d'aprs le contexte

ne peut s'entendre que de l'abondance. En revanche


Cicron (Brut., 258) lui reproche de mal parler le latin,
ce qui vise sans doute les longs mots composs et prtentieux qu'il a prodigus. Son rpertoire est demeur populaire
on jouait encore ses pices du temps de Cicron,
elles taient dans toutes les mmoires, et le peuple aux
obsques de Csar frmit sous l'allusion, quand il entendit
Faut-il que j'aie sauv des gens qui devaient
ce vers
m'assassiner ! Perse (Sat. 1, 77) met en scne un partisan fanatique des modernes qui espre que leurs uvres
dgoteront de YAntiopa du vieux pote ses admirateurs,
ce qui prouve qu'il en existait encore. Martial (10, 90, 6)
;

l'a

trait

irrespectueusement.

Comme Plaute s'tait spcialis dans


s'est

confin dans

Paulus

(il

s'agit

le

genre tragique

la

comdie, Pacuuius

une praetexta

intitule

probablement de Paul-Emile vainqueur

Pydna) s'y rattachait. Il a crit aussi des Saturae, probablement dans le got de celles d'Ennius.
La mort de Plaute avait fait disparatre un auteur
10.
gnial. Le got de la palliata tait si vif Rome, les reprsentations qu'en offraient au peuple les magistrats tellement
passes dans les habitudes que le thtre ne chma point.
Un Gaulois de la peuplade des Insubres, que les Romains
subjugurent dfinitivement en 194, fut amen Rome

26

LA POSIE LATINE

prisonnier entre 200 et 194.

tivement vers 220.

Il

On

le fait natre

s'appelait Statius

appsoxima-

comme

esclave

d'un certain Caecilius affranchi par son matre, il prit le


nom de Caecilius Statius (Aulu-Gelle, 4, 20, 13). Rien
ne semblait prparer cet Insubre devenir un auteur latin
comique clbre Rome. D'aprs saint Jrme (ad annum
179) il partagea le domicile d'Ennius et aprs sa mort fut
;

enterr prs

du

Janicule. Si l'on tient

compte de l'anecdote

en 166. Est-ce
Ennius qui tourna vers la carrire littraire ce futur successeur de Plaute ? Cela n'est pas impossible, quoiqu'Ennius et
peu de got pour la comdie. Saint Jrme place l'poque brillante de sa carrire en 79, cinq ans aprs la mort de Plaute.
S'il a dbut du vivant de Plaute, il ne russit pas, cras
sans doute par son illustre rival. Aux vers 6 et suiv. du
2 e prologue de YHecyra, le vieil acteur L. Ambiuius nous
apprend que les premires pices de Caecilius, qu'il tait
charg de jouer, tombrent, mais qu'il les reprit et les imposa
au public c'est donc grce cet acteur que le pote rebut
par la cabale ne s'est pas dcourag. Il acquit une grande
rputation on lui soumettait les pices avant de les accepter. Sutone (Vita Terentii) raconte que Trence dut lui
lire sa premire pice, YAndria et que, bien qu'il se prsentt assez pauvrement, Caecilius accueillit l'uvre avec
faveur
ce qui est l'honneur de son got et peut-tre
donne une indication sur la nature de son talent. Nous
il fut
avons de lui plus de quarante titres de comdies
donc un auteur fcond
seize sont imites de Mnandre.
Aulu-Gelle (2, 23, 6) a rapproch quelques passages du
Plocium de Mnandre de l'imitation de Caecilius, en
mettant l'crivain grec trs au-dessus de son adaptateur,
quoique celui-ci ne part pas sans mrite, quand on n'avait
qui sera cite plus loin,

il

vivait encore

27

LES POTES PRCLASSIQUES

le modle sous les yeux. L'inspection des deux textes


nous permet de nous faire partiellement une ide de ce
qu'tait l'adaptation d'une comdie grecque par un auteur
latin. L'original est transpos d'une faon parfois heureuse
et comique, mais pour des oreilles moins attiques, et perd
de sa finesse. Volcacius Sedigitus, dans son clbre canon
des dix comiques latins, met Caecilius au premier rang,
jugement qui nous tonne, mais que nous ne pouvons contrler. Varron (Sat. menip., d. F. Bicheler, 399) dit qu'il
l'emporte in argumentis, c'est--dire sans doute dans le
traitement du sujet. Trence ne le citant point parmi les
potes qui ont contamin, il s'tait donc abstenu de ce

point

procd, qui n'allait pas sans inconvnients. Plaute tait

peu soucieux de la rgularit de la composition il se peut


que Caecilius ait t cet gard plus scrupuleux. Varron
(Charis. Grammat. Lai., d. Keil, 1, p. 241) le range parmi
les auteurs qui ont russi dans le pathtique, et Horace
;

(Epist., 2,

1,

59) dit qu'il est suprieur grauitate y c'est--

du poids sans doute n'tait-il pas un


amuseur comme Plaute. En revanche il n'crivait pas le
latin aussi purement que lui. Cicron cet gard le met
dans le mme sac que Pacuuius {Brut., 258) et dclare qu'il
est pour la latinit une mauvaise autorit (Ad Ait., 7,
dire qu'il avait

3,

10).
11.

La vogue de

la palliata est atteste

par

le

nombre

des potes contemporains qui l'ont cultive. De Trabea,


qui a excell dans le pathtique (Varron, /. c), Cicron a
conserv
l'argent

un passage charmant sur l'accueil agrable que


mnage un amant. P. Licinius mbrex a crit

une Neaera (Aulu-Gelle, 13, 23, 16). Aquilius passait pour


l'auteur d'une Boeotia, que Varron a revendique pour
Plaute, cause de son esprit plautinien : Aulu-Gelle (3,

28

LA POSIE LATINE

en

4)

3,

cite

une protestation

spirituelle

d'un parasite

contre l'invention des cadrans solaires, qui font attendre


l'heure

du

dner, tandis

seul qui la fixait.

Nous ne

qu'auparavant

c'tait

l'estomac

connaissons Luscius Lanuuinus

que par ses polmiques avec Trence celui-ci lui reproche


son mauvais style, un comique bas, celui de l'esclave
press qui bouscule les passants dans la rue, des choses
:

ridicules, l'hallucination

d'un jeune

homme

qui voit une

biche poursuivie par des chiens fuir et l'implorer de venir


Il faut dplorer la perte de tout ce rpertoire
dans lequel, ct de dfauts, nous trouverions peut-tre
beaucoup de bien.

son secours.

P. Terentius Afer mourut en 159. Sutone,


12.
son biographe, nous apprend qu'il tait dans sa vingt-

cinquime anne quand, aprs avoir donn ses pices,


c'est--dire en 160, il partit pour la Grce. Il tait donc
n en 185. L'objection que dans ce cas il aurait crit YAndria
9 ans est sans valeur il a pu tre trs prcoce, et du reste
il ne s'agissait que d'une adaptation. Pourtant Fenestella
et Santra le disent plus g que Scipion Emilien n en 85
et que Laelius, l'an de Scipion. Quoi qu'il en soit, il n'a
pas connu Plaute mort en 184, et n'a commenc produire
qu'aprs la disparition d'Ennius mort en 169. Amen
1

Rome

tout jeune,

il

fut l'esclave

du snateur M. Terentius

Lucanus, qui l'affranchit et, suivant l'usage, lui donna


son nom le surnom d'Afer, le Libyen, est sans doute le
sobriquet qu'il portait comme esclave, les esclaves dans la
;

maison romaine tant souvent dsigns d'aprs leur pays


On ne sait ce qui le dcida s'adonner au thtre,
probablement son got. Il n'a cultiv que la paUiata, dont
il a laiss dix spcimens. Il semble au premier abord avoir
t moins fcond que Plaute, ce qui serait naturel, son crid'origine.

LES POTES PRCLASSIQUES

29

ture tant plus soigne et moins improvise

pices se rpartissent sur

un espace de

ignorons ce qui serait advenu,

Son

s'il

six

mais ses six


annes et nous
:

et vcu plus longtemps.

intelligence et sa prcocit furent sans doute ce qui

Fintroduisit dans la socit aristocratique, chez Scipion


Emilien et chez Laelius, avec lesquels il vcut trs familirement. Il fut donc patronn par des protecteurs puissants,

qui favorisrent sa carrire littraire. Sa premire pice,


YAndria, fut donne en 166 aux jeux Mgalsiens, YHecyra
en 165 sans succs, reprise en 160 deux fois et accepte

seulement

la

seconde, YHeautontimorumenos en

jeux Mgalsiens

il

se peut

que

163 aux
de YHecyra
YEunuchus
mme anne

l'insuccs

momentanment dcourag le pote


en 161 aux jeux Mgalsiens, le Phormio la
aux jeux romains, les Adelphoe en 160 aux jeux funbres
de Paul-Emile. Trence ne connut qu'un insuccs, celui
de YHecyra, qui s'explique par la nature spciale de la
pice
il eut un succs clatant, celui de YEunuchus, qui
lui rapporta la forte somme, huit mille sesterces. Mais il
fut violemment contest. Un parti, qui avait sa tte
Luscius Lanuuinus, prit tche de le faire chouer. Ce
n'tait sans doute pas une pure cabale, mais une protestation contre les nouveauts de son systme dramatique
on lui reprochait l'emploi de la contaminatio, qui tait
irrespectueuse pour le modle et pouvait nuire l'unit
de l'intrigue on trouvait son style tnu
scriptura leui
ce qui faisait contraste avec la grauitas de Caecilius et avec
l'abondance, le pittoresque, la verdeur de Plaute. Enfin
peut-tre surtout pour faire de la peine aux cercles
aristocratiques
on insinuait que ses comdies taient
crites en collaboration avec Scipion et Laelius, affirmation
souvent reproduite dans l'antiquit et s'exagrant jusqu'
ait

30
le

LA POSIE LATINE
dpouiller de toute paternit. Contre ce soupon

pouvait gure se dfendre

il

ne

aussi s'est-il born rpondre

qu'il le trouvait trs honorable pour lui


la vrit est sans
doute que ses amis s'intressaient ses travaux et se les
faisaient lire en lui suggrant parfois des ides de dtail
et des corrections. Aprs la reprsentation de YAndria,
en 1 60, il quitta Rome, non pas, comme on l'a imagin,
;

pour montrer que cette collaboration ne lui tait pas ncesmais pour faire connaissance plus directe avec ces
Grecs qu'il traduisait, chercher une documentation, des
matriaux pour des travaux postrieurs ce fut un voyage
littraire, analogue celui qu'entreprit Virgile la fin de
sa vie. Sur sa mort il y avait plusieurs versions
il aurait
pri en mer son retour avec cent huit pices traduites
de Mnandre, ou bien ses bagages seuls auraient pri,
et il serait mort lui-mme Stymphale en Arcadie du chagrin de les avoir perdus et de maladie. Le chiffre de cent
huit traductions tonne au premier abord, tant donn
qu'il ne resta qu'un an au plus en voyage
il a peut-tre
t exagr. Cependant on peut admettre que Trence
tait trs travailleur et qu'il voulait se mnager une carrire
thtrale bien remplie. Sur sa situation de fortune les renseignements diffrent le fait que sa fille pousa un chevalier
romain montre que ses protecteurs lui avaient assur
quelque aisance.
Deux de ses pices YHecyra et le Phormio sont des imitations d'Apollodoros de Karyst, les quatre autres de
Mnandre. Il eut donc pour Mnandre une prdilection.
saire,

Son

thtre a

une couleur

trs particulire, et fait contraste

avec celui de Plaute. Trence compose avec soin et


avec puret.
il

Il

n'a ni le got ni le sens

est fin, distingu

ses

crit

du gros comique

personnages sont honntes

il

est

LES POTES PRCLASSIQUES

toujours de bonne compagnie

il

31

a le respect des originaux

que Plaute de reproduire la physionomie


il
n'insre pas dans ses comdies des traits
romains, qui font disparate; si nous ne devons pas y reconnatre la main de Scipion Emilien et de Laelius, elles nous
attestent au moins leur got et leurs prfrences littraires.
Il est le pote des lettrs, plus que du peuple. Pour la mtrique, il est moins vari que Plaute
peu de cantica les
rythmes iambiques et trochaques lui suffisent sa comdie
est moins musicale et plus strictement rduite aux moyens
d'expression de la posie. Sans lui attribuer toutes les quagrecs, dont

il

tente plus

lits, les crivains postrieurs l'ont soigneusement distingu


de ses prdcesseurs. Afranius disait dans ses Compitalia
Peut-on comparer
quelqu'un Trence ? Cicron
:

(Ad

(dans le Limon)
douceur de son expresCsar, dans des vers clbres, l'appelle un demi-

Att.,

7,

10) vante l'lgance et

3,

l'agrment de son style ainsi que


sion.

Mnandre

la

o dimidiate Menander

reconnat la puret

de sa langue et regrette qu'il n'ait pas eu la force comique.


Horace (Epist., 2, 1, 59) lui accorde l'art. Quintilien (10,
99) aurait voulu qu'il s'en tnt aux trimtres, qui convenaient son talent calme et modr. Aulu-Gelle (6, 14, 6)
le donne comme le modle du style moyen
exemplum...
1 ,

mediocritatis

Une
a

fait

innovation intressante est


subir au prologue

le

la

transformation qu'il

prologue primitif expliquait

d'avance au spectateur ce qu'il devait savoir pour comprendre la pice Trence a fait tenir ces renseignements
;

dans

la

conversation des personnages qui ornent

la pice,

c'est--dire dans l'exposition, procd d'un art plus raffin,

mais qui se heurte parfois des invraisemblances


l'usage de personnages
protatiques (Andria,

et

admet

Hecyra,

32

LA POSIE LATINE

Phormio), qui ne reparaissent pas dans

moyen de

Par cette

la suite.

mnager une tribune


pour dvelopper ses principes d'art, rfuter les attaques de
ses adversaires et prendre contre eux l'offensive. Si l'on
songe que ces prologues n'taient point des prfaces crites,
modification,

il

trouvait le

mais taient dbits avant

que

les spectateurs

se

la reprsentation,

il

faut admettre

moins grossiers qu'on ne

taient

l'a

ne s'intressaient pas seulement l'attrait scnique


d'une pice, mais des questions de thorie il ne leur tait
pas indiffrent que dans l'imitation de YAndria de Mnandre, Trence et introduit des traits provenant de la
dit

ils

Perinthia

du mme

3. LES

crivain

c'taient des connaisseurs

DERNIERS POETES PRCLASSIQUES.

Accius, Lucilius, Atta et Afranius (la


et

Nouius

(/atellane),

Poetae

2 e sicle-premires annes du

13.

L. Accius

tait le fils

des Accii tablis Pisaurum en

togata),

minores

(2

Pomponius
moiti du

er
).

d'un affranchi de

Ombrie

la famille

c'est l qu'il

naquit

en 170, un an avant la mort d'Ennius. On ne sait ce qui


l'amena Rome et le dcida crire des tragdies. D'aprs
Cicron (Brutus, 229), il en fit jouer une trente ans en

que Pacuuius, g de quatre-vingts ans, en donune autre. Aprs lui il resta le matre de la scne et
porta la tragdie romaine son apoge. D'aprs une anec140, alors

nait

dote conserve par Aulu-Gelle (13,


illustre

2, 2)

il

prdcesseur d'excellentes relations,

eut avec son


alla le visiter

1 . Le texte de Trence est conserv dans deux recensions, le Bembinus auj. Vaticanta
r
3226, tV e -V s., et les mss. Calliopiens, parmi eux les mss. figures. Collations dans l'dit.
F. Umpfenbach. Berlin. 1870.

LES POTES PRCLASSIQUES

33

au dbut d'un voyage en Asie dans sa retraite Tarente


soumit son Atreus, dans lequel celui-ci trouva des
choses sonores et grandiloquentes, mais d'autres qui
il
rpondit qu'il esprait
avaient besoin d'tre mries
faire mieux plus tard. Son ami D. Brutus fit graver de lui
des pigrammes en saturniens au vestibule de monuments
il attaqua
qu'il avait construits. Il tait peu patient
un mime qui l'avait nomm sur la scne (Ad Herennium,
vaniteux
il se
24 et 2, 1 9) et le fit condamner
1
fit riger une statue de grande taille, alors qu'il tait fort
petit (Pline, Nat. Hist. 34, 19)
entich de son mrite
au collge des potes il refusa toujours de se lever
devant Julius Caesar Strabo, auteur comme lui de tragdies. Il parat avoir t mal avec Lucilius, qui le critiqua.
Il vcut au moins jusqu'en 86, puisque Cicron (Brutus,
107) put encore causer avec lui.
C'est le plus fcond des tragiques romains on connat
de lui environ quarante-cinq pices, dont il reste peu
prs sept cents vers. Il a puis dans tous les cycles des lgendes grecques, de prfrence dans le cycle troyen et
imit Sophocle, puis Euripide, enfin Eschyle
des titres
qui se rapportent des auteurs postrieurs, peu connus
ou mme inconnus, montrent qu'il tait un esprit vaste,
dsireux de prsenter ses concitoyens une vue d'ensemble
du rpertoire grec. Il avait un vritable temprament tragique. Cicron (Pro SesL, 56, 120) le traite de pote de
premier ordre ; Horace (Epist., 2, 1 , 56) le juge lev ;
Ovide (Am.y 1 , 15, 19) vante son souffle ardent. A l'poque
de Cicron ses pices taient encore joues avec succs.
En 57, Aesopus en jouant son Eurysaces souleva une dmonstration en faveur de Cicron exil
en 44, aprs la mort
de Csar, on reprsenta son Atreus. Velleius (1. 17, 1) dit
et lui

3.

CARTAULT.

34

que

LA POSIE LATINE
son entourage incarnent

romaine.

Il

se maintint dans la faveur des lettrs jusqu' Snque.

Il

lui et

la tragdie

deux praetextae, Decius ou Aeneadae racontant


probablement le sacrifice de P. Decius Mus, Brutus les vnements de la chute des Tarquins.
Il s'adonna non seulement la pratique mais la thorie
de la posie et l'tude de la langue dans ses Didascalica
il traitait de l'histoire de la posie, principalement dramatique, dans ses Pragmatica du drame en gnral. Il crivit
en outre des Annales, des Parerga en rapport avec les "Epya
d'Hsiode. Comme grammairien il recommandait de distinguer dans l'criture l'a, l'e et Vu longs en les redoublant,
d'crire ci pour i long, gg et gc comme les Grecs, au lieu
de ng et ne (c'est--dire aggulus, agcora\ Hectora et non
Hectorem, forme latinise, de ne pas employer les lettres
avait crit

grecques y et z.
C. Lucilius est une des figures
14.

les plus originales

de la littrature latine. Imbu de culture grecque, il a un


temprament nettement italien ni avant ni aprs lui on
ne trouve son pareil. N en 180 Suessa Aurunea, en pays
osque, il n'tait pas caris romanus, mais socius latini nominis.
Il fit comme chevalier en 134-133 la campagne de Numance
en Espagne et fut camarade de tente de Scipion Emilien,
patron des socii. Il tait de grande famille. Son frre, citoyen
romain et d'ordre snatorial, eut une fille qui pousa vers
108 Cn. Pompeius Strabo et fut mre du grand Pompe.
Il possda de grandes proprits. Une maison construite
;

pour

le fils

d'Antiochus amen

appartint (Asconius,
Schll). Familier

Ad

Rome comme

de Scipion Emilien

et

de Laelius,

avec eux dans une libre amiti (Horace, Sat. 2,


schoi).

otage

lui

Cic. Pison., p. 12, 9, d. Kiessling-

Pour sa formation

intellectuelle

il

il

1,

vcut
71

et

dut beaucoup

LES POTES PRCLASSIQUES


ces

hommes

distingus, instruits, orateurs, amis des phi-

losophes et de
qu'il
il

35

connut

la

les

philosophie.

murs de

Ce

n'est point

l'aristocratie.

du dehors

Comme

Accius

fut attaqu sur la scne et poursuivit son adversaire

iniuriarurriy

mais celui-ci fut absous (Ad Herennium,

2,

13, 19).

Son temprament caustique


il donna un caractre

laquelle
satires

le

porta vers la satire,

tout diffrent de celui des

d'Ennius, recueil de morceaux isols sur diffrents

en fit une arme de polmique. Il a laiss trente


de satires qui se divisent en trois groupes. Les livres
26-30 ont t crits les premiers, probablement du vivant
de Scipion et de Laelius les livres 26 et 27 sont en septsujets. Il
livres

naires trochaques

on trouve

ensuite, outre le septnaire

trochaque, des snaires ambiques et des hexamtres dactyliques

le livre

30

en hexamtres,

est

ainsi

que

les livres

1-20 et probablement le livre 21 dont on n'a aucun frag-

ment

les livres

22-25 autant qu'on en peut juger sont en

distiques. Lucilius a

commenc

crire aprs la guerre

de Numance, c'est--dire aprs 133, et publi ses livres


successivement les livres 26-30 paraissent avoir t com;

poss entre 131 et 129,

les livres

1-21

entre 126 et 106

Cicron (Brut., 160) nous apprend que Lucilius crivait


encore cette date les livres 22-25 paraissent porter sur
;

des sujets trs diffrents de ceux des autres groupes et ne

En 03 Lucilius
pour y trouver un climat plus favorable
sa sant, dont il avait se plaindre. Il y mourut en 102
ou 101, et on lui fit des funrailles publiques (saint Jrme,
ad ann. 102-101), peut-tre Rome o son corps aurait
contiennent rien qui permette de les dater.

se retira Naples,

t rapport.

Le double mrite de

Lucilius a t de donner la satire

36

LA POSIE LATINE

latine le caractre qu'elle a conserv jusqu' la fin, celui


d'une critique mordante contre les vices et les travers de
la socit, critique tempre par des considrations morales
et imprgne de philosophie, et, pour la forme, aprs avoir

essay

le

septnaire

trochaque,

de

lui

avoir

appliqu

l'hexamtre dactylique, qui est rest son mtre propre.

Autant qu'on en peut juger par l'tat fragmentaire, le contenu de son uvre tait extrmement vari. Horace dit
qu'il s'y peignait comme dans un tableau. Elle abonde en
effet en traits personnels. Il y fait des confidences sur sa
posie, son public, son besoin d'crire, son aversion pour
les genres autres que le genre satirique
il y parle de la
table et de l'amour, de sa matresse Collyra, de son voyage
en Campanie, prototype du voyage Brindes d'Horace.
Mais surtout il s'attaque aux vices et aux travers de son
temps, aux progrs du luxe et de la superstition. Il atteint
une virulence, que ses successeurs ont signale, sans oser
la reproduire. Champion des bonnes murs, il flagelle
les mauvaises sans reculer devant l'expression crue, souvent obscne et les noms propres. Il a donn une dfinition
clbre de la vertu, conserve par Lactance (Instit., 7, 5,
2). Admirateur de Scipion, son protecteur, il fltrit la
faction aristocratique qui lui est oppose et poursuit de
ses railleries et de ses injures les personnages les plus
haut placs. On a conserv les noms de ses principales
victimes, Q, Caecilius Metellus, consul en 143, censeur
en 131 et son fils C. Caprarius, prteur en 116, L. Cornlius
Lupus, consul en 156, prince du snat, Q. Mucius Scaeuola,
augure, prteur en 121 ou 120, L. Opimius, etc. Il n'a pas
pargn du reste les gens de condition moyenne et mme
le bas peuple. Il s'en prend tous et tout. Indpendamment de la satire morale et de la satire politique, il a fait
;

37

LES POTES PRCLASSIQUES

de

la satire littraire.

Ennemi de l'emphase

tragique,

il

procs de Pacuuius et d'Accius, en exprimant des

fait le

rserves sur les rformes orthographiques proposes par


celui-ci. Il tait

de ses posies.
et sa
il

rempli d'orgueil et a proclam


Il

le

succs

a dfini trs nettement ses prtentions

manire. Repoussant l'enflure pique ou tragique,

moyen.

se rservait le style

Il

rclamait pour lecteurs

des gens qui ne fussent ni des ignorants absolus ni des


savants excessifs (Cic,

De

Or., 2, 6, 25). Exagrant sa

pour les gens de Tarente,


de Sicile (Cic, De Fin., 1, 3, 7).
A l'poque de Cicron il avait conserv une grande rputation. Cicron (Ad Paetum, 9, 15, 2) apprcie beaucoup
il le qualifie (De Or., 2, 6, 25)
le sel de ses plaisanteries
d'homo dodus et perurbanus en entendant par urbanit
la perfection de l'esprit romain, beaucoup plus libre que
le ntre et bien que dans un autre passage (De Fin., 1
3,
7) il ne lui accorde que des connaissances peu approfondies
doctrina mediocris
Au sicle d'Auguste, Horace,
pense,

il

dclarait qu'il crivait

de Cosenza

et

qu'il gnait

comme un

prdcesseur trop illustre sous lequel

on l'crasait, lui reproche l'improvisation lche et le


mlange du bon et du mauvais mais il a t oblig de revenir sur la svrit de son jugement, pour ne pas choquer
;

ses

admirateurs persistants et convaincus

que

les

il

reconnat

dons naturels du vieux pote sont suprieurs aux

siens propres et lui accorde la finesse, l'esprit, l'urbanit.

Au
1,

er

sicle, tout

en

lui

prfrant Horace, Quintilien (10,

93) lui attribue une rudition merveilleuse,

parler, le

mordant

et le

sel

abondant de

le

franc-

la plaisanterie.

Tacite (Dial., 23) convient que les tenants du got archaque


le mettaient au-dessus d'Horace
Pline (Nat. Hist., praef.,
;

7) voit

en

lui le

fondateur du style de

la

posie moqueuse,

38

LA POSIE LATINE

Aulu-Gelle

(6, 14, 6) et

modle de ce

le

tnu

style

Fronton

(p.

13, d. S.

A. Naber)

qu'ils appellent gracilitas, c'est--dire le

1
.

Aprs Trence,

la palliata tombe en dcadence,


de l'puisement du rpertoire grec, qui n'offrait
plus de nouveauts, soit parce qu'il ne se produit plus
de potes de talent. On reprend les pices de Trence et
de Plaute, que la gnration nouvelle n'avait pas vu jouer.
Pourtant quelques noms d'auteurs apparaissent encore.
De la biographie de Sext. Turpilius on ne sait qu'une chose,
c'est qu'il est mort trs g en 03 Sinnessa
on a de lui
treize titres de pices, tous grecs, et un peu plus de deux
cents vers ou fragments de vers. Attilius avait suivant Varron (Charis. Gramm. lat., d. Keil, 1, p. 241) ainsi que
Caccilius le don du pathtique. Cicron (De Fin., 1, 2,
5) rappelle que Licinus l'avait trait d' crivain dur comme
le fer , mais que c'est pourtant un crivain. Il avait compos
15.

soit cause

un

M'.Ty-jvo (Cic, Tusc., 4, 11, 25).

du

ct de la tragdie adapte

Pacuuius,

Accius

avaient

grec, Naeuius, Ennius,

successivement

pratiqu

une

espce de tragdie romaine, qui mettait en scne de grands

personnages romains

et

des vnements historiques. Mais

comme appoint et en
il
donnant chacun que quelques spcimens
faut
croire que le genre n'tait pas viable. Au contraire, ct
de la palliata, et surtout aprs elle, se constitua une espce
de comdie nationale, la togata ce qui la caractrisa, c'est
qu'elle mettait en scne des petites gens porteurs de la
toge, que la famille romaine y tait reprsente telle qu'elle
tait, que les rles de femmes y taient plus importants
et qu'on n'y voyait plus d'esclaves russ trompant leurs
ils

n'avaient cultiv la praetexta que

n'en

1.

Fr.

Marx, C.

Lucilii

Carminum

reliquiae, Lipsiae,

1904-1905.

39

LES POETES PRCLASSIQUES

matres. L'action se passait gnralement dans les petites


italiennes

villes

et

les

Nous avons environ


ments

et

personnages

du peuple.

taient

quatre cent cinquante courts frag-

soixante-dix titres

rpartissant

se

potes qui furent trs rapprochs dans

le

entre

trois

temps. Titinius,

de famille plbienne, parat avoir t contemporain de


Trence, mais
lui.

lui avoir survcu et n'avoir crit qu'aprs


Ses pices taient des tabernariae, c'est--dire qu'elles

faisaient figurer des boutiquiers.

noms de

Nous avons quinze

titres,

mtier Fullonia, de parent Priuigna, gographiques

T. Quinctius Atta mourut Rome en


77 (saint Jrme ad hune ann.) et fut enterr au 2 e mille
de la uia Praenestina. Varron (Charis. Gramm. lat., d.
Keil, 1, p. 261) observe qu'il est avec Trence etTitinius
l'crivain qui a le mieux rendu le caractre convenant la
situation des personnages Fronton (p. 62, d. S. A. Naber)
Setina, Insubra, etc.

dit qu'il a excell reproduire le langage

On

a de lui une douzaine de

Socrus

Dans

la

titres,

propre aux femmes.

Nurus

la belle fille,

belle-mre, Tiro proficiscens, la recrue son dpart.

les

dans une

Aquae Caldae
ville

d'eaux

sur leurs brises

les courtisanes se plaignaient


les

Elles

comme nous

que

femmes honntes marchassent


se

promnent dans

les

rues

Horace
(Epist., 2, 1, 79) constate avec humeur que les pices de
cet auteur sont encore joues de son temps et qu'il ne

habilles

peut

de

la

les

et

faisant

notre mtier.

critiquer sans soulever l'indignation

des gens

gnration prcdente, qui les ont entendues de la

bouche d'Aesopus

et

de

matre

de Roscius. L'auteur le plus fcond


du genre fut L. Afranius, n
vers 154-144. On a de lui environ quatre cent trentedeux fragments de vers et plus de quarante titres
professions Augur, caractres Prodigus, parent Sorores,
la

togata,

le

40

LA POSIE LATINE

Materterae, vnements Diuortium, objets Epistula,


Compitalia,

etc.

On

ftes

reconstitue hypothtiquement quel-

par exemple celle du Simulans, o il


de corriger un mauvais mari et de le faire rentrer
dans le devoir. Velleius (2, 9, 3) le tient pour l'gal dans
son genre de Pacuuius et d'Accius dans le leur. Il tait
l'admirateur dclar de Mnandre, qui selon lui n'avait
pas son pareil. 11 convient dans ses Compitalia qu'il lui a
beaucoup emprunt. Le fait a paru si caractristique que
Cicron (De Fin., 1 3, 7) et Horace (Epist., 2, 1 , 57) l'ont
relev il parat donc avoir voulu faire de la togata un genre
mixte. Il mettait en scne des compatriotes de moyenne
ou de petite condition engags dans une intrigue de celles
que comportait la vie romaine, mais en s'inspirant le plus
possible de la comdie grecque
il empruntait donc une
forme d'art trangre et y glissait un contenu national
il prenait, comme les Grecs, des personnages de la vie
courante, mais ces personnages taient les concitoyens des

ques

intrigues,

s'agit

non des personnages exotiques. Quintilien


en reconnaissant qu'il a excell dans le genre,
lui reproche de l'avoir souill par la peinture de vices
contre nature il oublie que ces vices taient alors usuels
Rome et le furent dans la suite. Aprs la mort d'Afranius,
ses pices restrent la scne. Cicron (Pro Sest., 55, 1 18)
nous apprend qu' une reprsentation du Simulans le public
manifesta en faveur de son rappel en appliquant les paroles
d'un canticum Clodius, qui tait parmi les assistants.
Sous Nron (Suet., A^ero, 11) on donna YIncendium et on
permit aux acteurs de piller leur profit la maison, qui
spectateurs et
(10, 1, 100),

brlait sur la scne.


16.

Tandis que des novateurs essayaient de donner

Rome un

thtre national en substituant la togata la

LES POTES PRCLASSIQUES

41

imprimaient l'atellane un caractre


Les Osques de Campanie, dous par la nature
d'un temprament bouffon, avaient une farce d'un caractre spcial, qu'ils jouaient dans leur dialecte en l'improvisant en grande partie et qu'on appelait l'atellane, soit
parce qu'elle tait originaire de la petite ville d'Atella,
soit parce qu'Atella tait gnralement le lieu de la scne.
Ils l'apportrent Rome. Deux crivains de l'poque de
Sulla, Pomponius et Nouius, eurent l'ide, tout en lui conservant sa saveur primitive, de lui donner plus de tenue
et composrent sous ce nom de petites pices, qu'on jouait
lestement aprs la tragdie pour mettre, avant son dpart,
le spectateur en gat. Sur la personne de Pomponius et
de Nouius nous ne savons presque rien. Il est probable
qu'ils taient contemporains. Saint Jrme (ad
annum
89) dit que Pomponius flonssait cette date et, comme
palliata,

d'autres

littraire.

Velleius (2, 9, 5) lui attribue l'invention

sans doute

premier des deux

du

genre,

il

fut

en tout cas, ce fut le plus


productif. On a de lui les titres de soixante-dix pices, de
Nouius les titres de quarante-quatre. Ils mettaient en scne
les personnages typiques de l'atellane munis de masques
le

Maccus le lourdaud glouton, Bucco le


grand parleur, Pappus le vieillard naf, Dossennus le
bossu rus, le savant de la troupe. Le comique consistait
caractristiques,
sot

prsenter ces types dans les situations ordinaires de la

se conduisaient suivant leur originalit propre


nous apprennent dans quelles aventures on les
faisait figurer.
Pomponius avait un Bucco auctoratus,
engag comme gladiateur, un Bucco adoptatus, adopt
dans une famille, un Maccus miles> soldat, un Maccus
vie,

ils

les titres

sequester,

charg d'un dpt, un Maccus uirgo, jeune

un Pappus

agricola,

cultivateur,

un Pappus

fille,

praeteritus,

42

LA POSIE LATINE

candidat

Nouius

une

blackboul,

Sponsa

Pappi,

fianc,

etc.

deux bossus savants, un


accus copo, aubergiste, un Maccus exul, exil, etc. Naturellement, ces bouffons types, on les mettait toute sauce
avait

duo Dossenni,

les

des

titres

comme

Hercules coactor,

Agamemno

suppositus

ne pouvaient introduire que des parodies mythologiques,


des titres comme Adelphi, Synephebi des parodies de pal-'
liatae, peut-tre de palliatae connues
d'autres sont emprunts des conditions sociales, des mtiers il y en
a qui sont de simples noms d'animaux, Asina, l'nesse,
Vacca, la vache, Verres aegrotus, le cochon malade, Verres
saluos, le cochon guri. Tout cela devait tre amusant,
;

mais grotesque, populacier. L'atellane fut joue


jusque sous l'Empire

elle se prtait

Rome

des allusions poli-

tiques, et Quintihen (6, 3, 47) constate

que l'ordure

tait

son domaine usuel.

17.

La

priode qui nous occupe est une priode

en partie d'innovations, en partie de continuation


sante.

Aprs Accius,

la tragdie

faiblis-

tombe en dcadence. De

C. Titius, orateur et pote tragique, nous ne connaissons


qu'un titre, Protesilaus. Cicron (Brut., 167) dit qu'il a
transport dans ses tragdies des traits d'un esprit subtil,
mais qui ne convenait gure au genre. Accius se plut
faire sentir sa supriorit C. Julius L. f. Caesar Strabo
celui-ci, n vers 120, tu en 87 par les partisans de Marius,
eut une carrire politique et fut grand pontife. Cicron
(Brut., 177) dit que comme orateur il manquait de vhmence, mais qu'il brillait par l'urbanit, l'esprit, la grce,
une douceur dpourvue de nerfs qui caractrise son style
tragique aussi bien que son style oratoire et (De Oral.,
3, 8, 3) qu'il a trait les choses tragiques d'une faon presque
comique, celles qui taient tristes avec agrment, celles
;

LES POTES PRCLASSIQUES

43

Il lui manqua donc les quanous nous acheminons vers la

qui taient srieuses gament.


lits essentielles

du genre

tragdie de cabinet.

L'pope languit. Hostius a compos un Bellum His~


: il s'agit sans doute de la guerre de 129, la suite de
laquelle C. Sempronius Tuditanus triompha. C'tait un
pome de clientle. Les quelques restes tmoignent de
l'imitation d'Homre et mettent en uvre l'apparat mythologique. A. Furius Antias est un auteur d'Annales en
onze livres au moins il tait connu en 102, puisque
Q. Lutatius Catulus, consul en cette anne, vainqueur des
Cimbres Vercellae, lui adressa comme un familier l'ouvrage qu'il avait consacr son consulat.
Depuis Liuius Andronicus, les Romains ne se lassrent
pas de traduire les pomes homriques, sans doute parce
qu'il restait toujours faire pour les rendre exactement
et que chaque essayiste esprait surpasser ses prdcesseurs.
Ninnius Crassus, dont on ignore l'poque, traduisit Y Iliade.
Cn. Matius en fit autant. Ce qui est plus intressant c'est
qu'il a latinis un genre secondaire, qui ne l'avait pas encore
t, les mimiambes. Depuis la dcouverte en 1890 des
mimiambes d'Hrodas, nous savons que c'taient de petites
scnes amusantes de la vie commune peut-tre est-ce le
succs des peintures de la vie familire dans la togata et
l'atellane qui l'a engag aller chercher chez les Grecs
quelque chose d'analogue. Terentius Maurus (Gramm.
lat., d. Keil, 6, 397, v. 2416) prtend qu'il gala Hipponax
son modle et par l'agrment et par l'habilet de la versitricum

fication.

L'pigramme littraire imite des Alexandrins, qui


rsume sous une forme courte et saisissante une pense,
un sentiment, a t de bonne heure trs cultive des Romains,

LA POSIE LATINE

44
puisqu'on en

des exemples d'Ennius.

cite

avant Catulle prpare

elle jouit

La vogue dont
qui s'pa-

la riche floraison

nouit grce lui et ses amis. Aulu-Gelle (19, 9, 11) dit

qu'on ne saurait trouver ni en grec ni en

latin rien

de

plus lgant, de plus agrable, de plus soign que celles

de Valerius Aedituus, Porcius Licinus, Q. Catulus. En fait,


on a conserv quelques pigrammes amoureuses qui sont
tout

fait jolies.

Le genre
le

nom

du

er

gnion

de

lger avait t cultiv par les Alexandrins sous

icaiyv'.a.

sicle
libri,

ou

Laeuius, qui parat avoir vcu au dbut

la fin

du prcdent,

divertissements erotiques.

a crit des Erotopai-

Il traitait

sur le

mode

de la mythologie grecque. On ne sait


si les Polymetri qu'on cite de lui sont le mme ouvrage
ou un ouvrage diffrent. Ses fragments prsentent une
grande diversit de mtres, dimtres iambiques, troches,
plaisant les sujets

scazons, ttramtres dactyliques, vers phalciens, ioniques

a maiore et a minore,
cateur. Porphyrion
le

etc., et

des tours de force de

(Ad Hor. C,

3,

1,2)

le

prdcesseur d'Horace dans l'acclimatation

mtres lyriques

versifi-

donne comme

Rome

mais c'est plutt Catulle qu'il

fait

des

pres-

sentir.

Sueius est un pote assez mystrieux. Macrobe (Sat.,


18,

11),

d'homme

qui seul donne exactement son nom,

le

traite

de lui huit hexamtres d'un


ton doctoral appartenant une idylle intitule Moretum
o l'on voyait un paysan prparer ce mets rustique on
sait qu'il existe dans YAppendix Vergiliana un pome du
mme nom. Ce n'est que par des conjectures trs incertaines qu'on a essay d'accrotre le bagage littraire du
trs savant et cite

obscur Sueius.
Pendant cette priode,

trs

les

problmes d'histoire

et

de

LES POTES PRCLASSIQUES

technique

continuent proccuper

littraires

Q. Valerius, de Sora sur

le Liris,

45
les

potes.

avec qui Varron et Cicron

entretiennent des rapports amicaux, s'occupa en vers d'his-

de grammaire. Aulu-Gelle (17, 21, 45)


de Porcius Licinus deux septnaires trochaques d'une
belle allure sur la prise de possession par la Muse grecque
du domaine romain Sutone (Vita Terent.) onze septnaires trochaques qui mentionnent les rapports plutt
fcheux de Trence avec ses protecteurs et le peu de profit
qu'il en retira. Volcacius Sedigitus, qui parat avoir vcu
vers la fin du II e sicle, crivit un Liber de poetis, dans lequel
il faisait de la critique esthtique et jugeait du mrite des
auteurs comiques. Ses apprciations, exprimes de la faon
la plus cassante, taient fortement subjectives, puisque
dans le canon des dix principaux potes de la palliata il
ne donne que la seconde place Plaute et la sixime
Trence. Si les ouvrages de Porcius Licinus nous taient
parvenus, ils nous apprendraient bien des choses, mais
peut-tre, au cas o nous pourrions les contrler, y dcouvririons-nous des erreurs.
toire littraire et

cite

II.

LES POTES CLASSIQUES

LES PREMIERS CLASSIQUES.

1.

Varron,

Lucrce,

Cicron,

Cinna,

Varron du Bourg d'Atax,


miers

18.

tiers

du

Au

er

les

etc.,

Publilius

Furius Bibaculus,

Maecius Tarpa

(deux pre-

sicle).

sicle l'ducation reue

mairien universalisa

Tous

er

D. Laberius,

Csar,

Syrus, Catulle, Caluus,

les

chez

le

gram-

prtentions la capacit potique.

gens instruits savent faire des vers. Les grands

seigneurs cultivent

comme

distraction la posie d'amateurs,

de mtier, dont le domaine propre est la


prose, se hasardent dans celui de la posie.
M. Terentius Varro, n en 116 Reate dans la Sabine,
mort en 27, est un esprit encyclopdique, qui s'est incorpor tout ce qu'on savait de son temps. Valre Maxime
(8, 7, 3) dit que la quantit de ses crits est aussi remarquable que le nombre de ses annes. Il a laiss environ

et les crivains

six

cent

ouvrages.
avait

vingt
Il

disait

livres

dans

appartenant
le

er
1

livre

soixante-quatorze

de ses Hebdomades

dpass soixante-dix-sept ans

et

quatre cent quatre-vingt-dix livres (Aulu-Gelle,

L'instrument principal de son activit fut la


pourtant abord aussi la posie. Il a emprunt
ses Saturae

Menippeae en

50

livres

qu'il

jusqu'alors

crit

3, 10, 17).

proi.e
le

il

cadre de

au philosophe cynique

47

LES POTES CLASSIQUES

Menippos de Gadara en

Syrie, qui vivait vers

250

et avait

appliqu son esprit sceptique critiquer les philosophes,


dans un ouvrage ml de prose et de vers et dont le ton
tait le ffitouSoyXoiov, c'est--dire

ment

les

(Cic, Acad. post,


rivalis

qu'il traitait plaisam-

choses srieuses. Varron l'avait imit, non traduit

avec

1, 2,

8)

lui, c'est--dire

il

avait (Aulu-Gelle, 2, 18, 7)

que,

comme

lang les vers et la prose, adopt

le

lui,

il

avait

m-

ton humoristique,

mais qu'il exprimait ses ides personnelles sur tout ce qui


intressait

ses

contemporains.

On

ignore

quel

rapport

y avait entre la Satire Mnippe de Varron et l'ancienne


satura d'Ennius
mais Quintilien (10, 1, 95), aprs avoir
parl de la satire de Lucilius et d'Horace, en distingue
un autre genre dont le fondateur est Varron. Celui-ci a
donc introduit Rome un genre cultiv par les Grecs,
mais qui n'tait pas encore reprsent dans la littrature
latine. En 45 il appelle ses Mnippes uetera nostra (Cic,
/. c), ce qui veut dire qu'il les avait commences de bonne
heure mais il y en avait cette poque qui n'taient pas
trs anciennes ; on y trouve une allusion la bataille de
Thapsus, qui est de 46. Il en subsiste environ six cents
il

fragments et des titres grce auxquels par des conjectures


souvent hasardes on a essay de reconstituer le contenu.

En

tout cas la varit devait tre trs grande c'tait une


image de l'ensemble de la vie et le rsum de ce qu'en
pensait Varron, qui tait un observateur caustique, un provincial trs fidle aux anciennes traditions romaines. La
langue avait la verdeur populaire, l'esprit tait raliste.
L'auteur passait suivant le sujet et suivant sa fantaisie de
la prose la posie, et il rsultait de l un mlange savoureux.
Parmi ses vers il y en a de trs bien venus et de pittoresques
c'est un mtricien consomm, qui aime la polymtrie
;

48
le

LA POSIE LATINE
snaire iambique domine, mais

on trouve

aussi des tro-

des scazons, des hexamtres, des distiques, des

ches,

anapestes, des sotadens, des galiiambes, des hendcasyllabes, des

glyconiques, des crtiques,

des

bacchiaques.

Varron a publi de nombreux ouvrages sur la littrature,


un Liber de poetis il s'est occup surtout du drame, des
reprsentations, de questions techniques comme les masques,
de l'authenticit des comdies de Plaute. Ses Imaginum
libri
ou Hebdomades, composs vers 39, taient un recueil
de biographies d'hommes illustres romains et grecs, parmi
eux des crivains, groups sept par sept
de l le titre
Hebdomades il y avait cent hebdomades l'autre titre provient de ce que le texte en prose tait illustr par sept
cents portraits, accompagns chacun d'un elogium en vers.
Nous ne savons rien des autres ouvrages potiques de Varron
;

XV

Poematum

X, Satirarum

IV.
M. Tullius Cicero, n en 106, proscrit par le
19.
second triumvirat et mis mort en 43, fut port vers la
Pseudotragoediarum

posie par

l'attrait

et par la facilit

VI,

/.

l.

l.

qu'elle exerce sur les jeunes esprits

dont

tait

il

dou.

Du

temps de Plutarque

(Cic, 2) subsistait un Glaukos Pontios qu'il avait crit tout


enfant. Toute sa vie il a fait des vers d'autres motifs ont
;

fortifi

son got naturel,

la thorie

tiques concouraient la formation


bition

commune

tous

les

Romains

que

du

les exercices

d'enrichir le patrimoine

national de tout ce qu'on pouvait imiter


grec.

po-

style oratoire, l'am-

Tout jeune adolescent (De Nat.

ou traduire du

deor., 2, 204)

il

donn des $aiv6[Jieva d'Aratos une traduction dont on a


conserv une partie
plus tard, peut-tre seulement en
60, il a traduit les 7cpoyvtoaTlx du mme auteur. Il a insr
dans ses ouvrages philosophiques des traductions d'Homre (De Diuin., 2, 63 De Fin., 5, 49), d'Eschyle (Tusc.,
;

LES POTES CLASSIQUES


2, 23),

de Sophocle

(ibid., 2, 20), etc.

pomes originaux. Dans


prunt aux Grecs,

il

49

Nombreux

furent ses

Leimon (== Pratum), titre emtraitait de questions littraires


les
le

quatre hexamtres conservs vantent

la distinction et l'agr-

ment de limitation de Mnandre par Trence. Dans

De

Legibus (1,

commenc en

1, 1)

Marius, dont on ignore

la gloire

la

52,

11

clbrer lui-mme

s'est servi
;

est question

date exacte,

du grand chef dmocratique,

sa cour Csar.

il

de sa

le

d'un

pome compos

peut-tre pour faire

facilit

potique pour se

d'autres avant lui s'taient adresss

dans ce but des potes qu'ils protgeaient il a pens


qu'on ne pouvait tre mieux servi que par soi-mme
de l les popes De Consulatu suo en 60, De Temporibus
mets, toutes deux en trois livres, dont la dernire tait
en 54 soumise au jugement de Csar. En 54 il crivit un
pome en l'honneur de Csar vainqueur de la Bretagne.
On s'est moqu sous l'Empire avec persistance de la posie
;

cicronienne. Quintilien (11,

des pomes que

la

1,

24) regrette qu'il

malignit n'a cess de

railler.

ait crit

Snque

praef., 8) dclare que l son loquence l'a


abandonn, Tacite (DiaL, 21) que Csar et Brutus ont t
plus heureux que lui, car s'ils ont crit d'aussi mauvais
vers on les ignore. Juvnal (Sat., 10, 122) a tourn en ridicule l'allittration dmode
fortunatam natam... Martial
(2, 89, 3) flicite ironiquement un mauvais crivain de
Tu as
faire des vers en dpit des Muses et d'Apollon
cela de commun avec Cicron , lui dit-il. Ces critiques
paraissent surtout provoques par la manie fcheuse qu'a
eue Cicron de composer des vers sa louange. Ceux que
nous avons conservs sont de la facture de l'cole qui a
prcd celle de Catulle ils tmoignent de beaucoup de

(Controv., 3

facilit, et

il

y en a qui sont bons.


4.

CARTAULT

LA POSIE LATINE

50

Son

frre plus jeune

Quintus fut galement un dilettante

ce que nous savons de lui montre qu'il improvisait et rend

de sa production. Etant en Breexprime l'intention de composer un pome


pique sur l'expdition de Csar son frre (Ad Quint, fr.,
3, 6, 7) le flicite d'avoir crit quatre tragdies en seize
iours et lui demande de les lui envoyer.
On sait par un passage de Cicron (Ad Quint, /r.,
20.
2, 9, 3) qu'en 54 Titus Lucretius Carus tait mort. 11
mourut donc vraisemblablement en 55 et saint Jrme
(ad annum 51) se trompe en le faisant mourir en 51
s'il ne s'est pas tromp galement sur son ge, 44 ans,
il serait n en 95. On ignore le lieu de sa naissance, ce qui
n'est pas une raison suffisante pour le faire natre Rome.
Suivant saint Jrme, il serait devenu fou la suite de
l'absorption d'un philtre amoureux, aurait compos quelques livres
aliquot libros
dans les intervalles o il
sceptique sur

tagne en 54

la qualit

il

retrouvait

la

raison et se serait suicid.

l'exactitude de ces renseignements

entour de sombres lgendes


libres

penseurs

il

est difficile

les

la

On

a contest

pit a toujours

derniers

moments des

d'admettre qu'un pome

de Lucrce ait t
une expression
d'un vague ddaigneux bien tonnante pour dsigner un
pome qui subsistait du temps de saint Jrme et dont
le chiffre des livres tait connu. Quoi qu'il en soit, Lucrce
a laiss un pome en six Hvres, De natura rerum, qui est
un expos de la doctrine d'Epicure. On a t surpris du choix
du sujet mais Cicron (Tusc., 4, 6) nous apprend que
C. Amafinius et beaucoup d'autres aprs lui avaient popularis cette doctrine, qui avait t accepte dans toute
l'Italie; en 45 (Ad fam.
15, 16, 1) il mentionne la mort
aussi vigoureusement raisonn
crit entre

des accs de

folie

que

celui

aliquot libros est

LES POETES CLASSIQUES

51

de T. Catius, qui l'avait galement propage elle tait


donc d'actualit. C'est une preuve de vigueur d'esprit
que de s'tre attaqu son fondement mme, la physique.
;

Cette physique, qui constituait l'univers par


des atomes, dont

il

le

simple jeu

tait la rsultante ncessaire, tait trs

suprieure aux fantaisies cosmologiques de

la mythologie
pour la raison que la physique stocienne, qui tait de pure imagination. 11 y avait une difficult considrable exprimer les principes de ce systme
en latin, puisqu'il s'agissait de crer une langue philoso-

et plus satisfaisante

phique qui

n'existait

Lucrce, qui

s'est

pas

plu

cette

difficult

la faire ressortir et

pu

attirer

qui en a triom-

ph, puisqu'il n'a conserv que trs peu de mots grecs.

Ce

qui est admirable, c'est

la

rigueur scientifique, digne

d'un moderne, dont il ne s'est jamais dparti, faisant


toujours effort pour ne rien admettre qui ne soit prouv;
rflchit combien ce dvouement la vrit est
parmi toutes les productions potiques antrieures
et contemporaines Rome, on est saisi de respect pour
cette nouveaut. Quand Lucrce se trompe
et il se trompe
si

l'on

isol

souvent

il

le

fait

proviennent de ce que

toujours avec logique


les

ses erreurs

mthodes d'observation

taient

encore dans l'enfance et l'exprimentation ignore. D'autre


part, ce qu'il ne faut pas oublier, c'est que l'expos de la
physique picurienne n'est pour lui qu'un point de dpart
si cette thorie parat froide, il en tire les consquences
avec une passion qui montre combien il avait l'esprit
;

le cur gnreux.
autrement profonde

ardent et

une

piti

Virgile

accable
et c'est

Il

et

ressent pour l'humanit


tourmente que celle de

pouvant des maux sous lesquels elle est


entier la tche de l'en soulager,
avec un enthousiasme d'aptre qu'il lui rvle le
il

il

est

se

donne tout

LA POSIE LATINE

52

maux proviennent de

sauveur, qui est Epicure. Ces

la

superstition et des terreurs de la mort. Les dvots ont t

de ses attaques contre la religion


mais il
de la religion romaine avec ses sacrifices dgotants
d'animaux, sa croyance aux prsages, ses pratiques formalistes bizarres, inintelligibles, les liens dans lesquels elle
scandaliss

s'agit

l'homme

enserrait

rabaiss

les

dieux qu'il expulse du

taient des tres jaloux toujours

ciel

menaants pour l'homme

qui ne se prservait d'eux que par des sacrifices perptuels

marchandage indcent de vux qu'il n'accomqu'une fois reue la faveur demande. Ces rapports
de l'homme avec la divinit taient absurdes et bas et,
en montrant la vanit de la religion, Lucrce a accompli
une grande uvre de libration. Quant aux affres de la
mort il a prtendu les dissiper en dmontrant que la mort
ce n'est pas l une perspectait un anantissement total
tive rconfortante, et on s'tonne qu'il y ait vu une consolation. Mais ici encore il faut se rappeler de quel appareil
de tourments et d'horreurs le vulgaire de ses contemporains entourait la survie et quelles misres les morts
taient soumis dans les enfers, misres qui n'taient pargnes qu' un nombre infime d'lus c'est en face dune
survie si effroyable que la destruction complte pouvait
paratre un adoucissement. Le but de Lucrce a t d'arraet

par

le

plissait

cher l'humanit aux supplices d'outre-tombe.


il

prch une existence conforme

lui a

rienne

par

simplicit, innocence, paix

les passions,

la

En

attendant

sagesse picu-

du cur non trouble

rduction des besoins au

strict ncessaire,

renoncement aux plaisirs factices, satisfaction des exigences


de la nature, qui sont peu de chose, si on ne les complique
style et versification
pas. Pour la forme potique
Lucrce se rattache l'cole antrieure et ignore les raffi-

53

LES POTES CLASSIQUES

nements de l'cole de Catulle son modle est Ennius.


Il a le charme des primitifs qui, ne disposant que d'un instrument imparfait, font effort pour lui faire rendre ce qu'ils
;

sentent vivement, ont souvent des trouvailles heureuses


et frappent

plus fortement que leurs successeurs, servis

par une langue plus maniable et une versification plus


correcte.

Quant

la nature,

Lucrce voit grand

elle

lui

apparat dans son ampleur et sa magnificence, et son pitto-

resque est souvent plus saissisant que celui de Virgile.

Ses hardiesses ont effray ses successeurs, dont beaucoup


nommer. Cicron, qui a t son diteur,

l'imitent sans le

un diteur trs fidle, crit son frre Quintus (2, 9, 3)


Le pome de Lucrce est, comme tu me l'cris, plein d'clairs

et

c'est l le jugement de Quintus


de gnie
mais il
tmoigne aussi pourtant de beaucoup d'art
ceci est une
addition de Cicron lui-mme. Horace, qui l'imite, surtout dans ses satires, ne parle pas de lui. Ovide (/4m., 1,
Les vers du
15, 27) l'a apprci d'une faon grandiose
sublime Lucrce ne priront qu'au jour qui dtruira le
monde. Virgile lui a rendu un bel hommage en le flicitant
d'avoir connu les causes des choses et mis sous ses pieds
les terreurs de la mort (Georg., II, 489). Stace (Silv., 2,
7, 76) a trouv pour le caractriser une expression juste
l'enthousiasme ardu du docte Lucrce.
et originale
Sous l'Empire il y avait des gens qui le prfraient Virgile
(Tac, Dial., 23).
Il a ddi son pome C. Memmius, ennemi de Csar,
puis rconcili avec lui, gouverneur en 58 de Bithynie
o il emmena Catulle et Cinna. Il protgeait donc les
potes sans se soucier de leurs tendances littraires. Cicron
(Brut., 247) dit qu'il connaissait fond les lettres grecques,
mais ddaignait les lettres latines il se refusait au travail

LA POSIE LATINE

54

non seulement de

l'expression, mais

de

pas de tendresse pour l'picurisme


terrain
il

o se trouvaient

les ruines

de

la

pense.

car,

Il

n'avait

possdant un

maison d'Epicure,

la

refusa de le cder celui qui tait alors le chef de l'cole

(Cic, Adfam., 13,

Af

Ait,

5, 11, 6).

C. Julius Caesar, n en

100, mort en 44, grand


grand orateur, grand crivain,
n'accorda naturellement la posie qu'une attention trs
21.

gnral, grand

homme d'Etat,

secondaire. Pourtant, sacrifiant la

mode du

jour,

il

crivit

dans sa premire adolescence un loge d'Hercule et une


tragdie intitule Oedipe (Sut., JuL> 56). A 44 ans, en 46,
il composa un pome intitul Iter, dans lequel il dcrivait
le voyage qu'il fit en vingt-quatre jours de Rome en Espagne
ultrieure. Pline {Epist., 5, 3, 5) le compte parmi les potes
erotiques. Auguste (Sut., /. c.) supprima des essais qui
passaient pour trs faibles (Tac, DiaL, 21). Pourtant Sutone {Vit. Terent.) nous a conserv d'un ouvrage criticolittraire sur la comdie six hexamtres bien construits,
lgants,
22.

o Trence

est jug avec finesse.

Nous avons vu qu'au

er

sicle le

got des Romains

pour le thtre n'avait pas diminu et que les spectacles


comiques avaient pris des formes nouvelles D. Laberius
en ajouta une autre et fut ainsi un crateur du mime
populaire, farce grossire, o des bouffons imitaient les
choses de la vie, les hommes et mme les animaux, il fit
;

un genre rgulier.
Le mime, venu de

la Grande Grce, mlange burlesque


de danse, de gesticulation, de paroles souvent improvises
en partie dans le cadre d'un livret, n'tait primitivement
qu'une rjouissance prive il servit remplir les pauses
d'une reprsentation
l'poque de Cicron {Ad fam.,
;

9,

16,

7)

il

terminait d'habitude

un

spectacle

tragique.

LES POTES CLASSIQUES

55

rgulirement et pour lui-mme aux Floralia


pour la premire fois en 238, devenus une fte rgulire en 173. L'acteur ne portait pas de masque, les jeux
de physionomie ayant une grande importance il n'avait
pas de chaussures spciales comme l'acteur tragique et
l'acteur comique
de l son nom de planipes il tait vtu
d'une mchante souquenille faite de morceaux rapports
et de couleurs diffrentes, centunculus
les rles de femmes
taient tenus par des femmes, mimae, meretrices, qui la
11

figurait

fts

fin

du

spectacle, sur l'injonction

de tout vtement

c'est ce

du

public, se dpouillaient

que Valre Maxime

(2,

10, 8)

appelle le prisais mos iocorum, indiquant ainsi le caractre

du

licencieux

divertissement. Cicron (De Orat., 2, 259)

parle d'un vieux

mime

amusant qui

tout fait

Tutor et une inscription {Corp. Inscr. Lat.,


4463) nous

dont

la

fait

connatre

un

principal,

archimimus,

1297.9,

mimus Protogenes,

suauis

badauderie avait beaucoup

L'acteur

s'appelait

1,

rire

fait

en

tait

le

peuple.

mme temps

directeur de troupe. Les acteurs subalternes, qui taient

nombreux,

taient

lui

subordonns

des coups, ce qui a toujours eu


foule

un

recevaient de lui

et

pouvoir de rjouir

la

rle-type tait celui de l'imbcile, stupidus, qui

avait la tte rase,

Tout dans

le

le

Lactance (Diu.

mime

un

autre celui

tait

inst., 6,

du

grimacier, sannio.

obscne, geste, danses, sujets.

20, 30) dit

que

les

cole d'adultre en le mettant en scne.


elle allait parfois

mimes sont une


Quant l'action

au hasard. Lorsqu'on ne trouve pas de

conclusion naturelle, dit Cicron (PhiL, 2, 65), l'un des

une musique grossire se fait entendre, et


on remonte le rideau.
C'est de cette bouffonnerie chevele que D. Laberius,
n en 106, mort en 43, fit une pice rgulire il produisit
acteurs s'enfuit,

56

LA POSIE LATINE

beaucoup, puisque nous avons de lui 44 titres, mais il


de petites pices. Comment opra-t-il la transformation ? Sans doute il attnua l'obscnit originelle du
genre pour le rendre tolrable la bonne socit. Il rapprocha le mime de la palliata, comme Afranius l'avait fait
pour la togata. Des titres comme Aulularia, Colax, Phasma,
s'agit

sont

lui

communs

avec

la palliata, d'autres

mtiers, Fullo, Piscator, avec la togata

dsignant des

Compitalia est un

titre d'Afranius, Aquae Caldae d'Atta. Des titres comme


Pythagorea dogma, Cynica haeresis paraissent s'adresser
des gens cultivs et tourner en ridicule des systmes
philosophiques la mode. Il continua la tradition romaine

d'attaquer sur
il

le

thtre les gens en vue

n'pargna pas Csar

celui-ci se

tant rpublicain,

vengea d'une faon cruelle,

mais spirituelle. Suivant Macrobe (Sat.,

2, 7, 7)

il

fit

venir

donna en 46 un auteur de mimes, Publilius


Syrus, qui avait dans les villes d'Italie un succs considrable. Syrus provoqua tous ses rivaux se mesurer avec
lui dans un mime improvis. Csar n'avait aucun pouvoir
aux jeux

qu'il

pour forcer Laberius relever le dfi il lui fit sans doute


dshonneur ce serait pour lui que de laisser
triompher Rome un rival de province. Le fcheux, c'est
qu'en paraissant sur la scne, Laberius perdait sa qualit
de chevalier romain. Pris entre deux humiliations, il opta
pour celle-ci. Il exhala sa mauvaise humeur dans un pro;

sentir quel

logue amer et dans des allusions politiques transparentes.

Le
la

public s'tant dclar pour son rival, Csar lui donna

palme, tout en disant Laberius que personnellement

il

en sa faveur, et en lui accordant un prix de


consolation en argent, consolation plutt pnible, puisque
c'est ainsi qu'on rcompensait un histrion de profession,
mais il lui restitua en mme temps l'anneau, ce qui le rtaaurait dcid

57

LES POTES CLASSIQUES

dans ses droits de chevalier. Laberius se

blissait

retira

Pouzzoles, et y mourut en 43.


Publilius Syrus resta

D'aprs Macrobe (Sat.,

Rome

2, 7, 6)

il

matre de

le

scne.

la

tait Syrien, fut tout

jeune

cda son matre ; celui-ci,


sduit autant par ses avantages physiques que par son
esprit, lui ft donner une ducation soigne et le remit en
l'esclave

libert.

d'un affranchi qui

On

ne connat de

sans doute

uvres

ses

le

que deux

lui

titres

de pices

un improvisateur, qui n'ditait pas


qui est curieux, c'est que dans le mime

tait-ce
;

ce

foncirement ordurier

il

a insr, ct des inepties des-

aux spectateurs des derniers gradins, des pense

tines

De

fortes et philosophiques (Sen.,

Tranquille 11, 8).

Nous

avons un recueil d'environ sept cents vers, snaires iambiques pour la plupart, quelques-uns septnaires trochaques, exprimant chacun une pense morale souvent leve,

de bonne
apprendre dans les
coles *. Le mime resta en honneur jusqu' la fin de l'Empire en redevenant trs bassement populaire.
Dans la premire moiti du er sicle av. J.-C.
23.

une

vrit d'exprience.

Ces

extraits ont servi

heure de manuel moral qu'on

faisait

surgit

une pliade de potes que Cicron appelle

noui (Orat., 161), les vscTpot., dont

il

les poetae

caractrise la facture

(Ad Att.,
Nov. 50), les tendances (Tvsc., 3, 19, 45. En 45-44)
mot cantores Euphorionis, qui en particularisant signifie
sont les disciples des Alexandrins. Les initiateurs,

par la prdilection pour l'hexamtre spondaque


7, 2, 1.

par

le

qu'ils

qui ont introduit l'hellnisme

d'abord

la

Rome

se sont attaqus

posie grecque la plus ancienne

Liuius

Andronicus a traduit YOdysse, Ennius s'est donn comme


un second Homre puis ce sont les grands tragiques, en
;

I.

d.

W. Meyer,

Leipzig, 1880.

58

LA POSIE LATINE

particulier Euripide, et les auteurs

de

comdie attique

la

nouvelle, qui ont occup la scne. Procdant

gnraux

qui

tendaient

progressivement

littrateurs ajoutaient des provinces nouvelles


littraire.

La grande conqute des

comme

l'Empire,

les

les

au domaine

poetae noui est de l'avoir

enrichi de l'alexandrinisme tout en remontant sporadique-

ment plus haut

Catulle a traduit une ode de Sapho.

sont presque tous

du mme

Ils

pays, la Gaule Cisalpine,

soumise depuis peu de temps, et infusent la littrature


latine le sang gaulois, qui n'tait encore reprsent que par
l'Insubre Caecilius. Ils forment une cole au sens strict
du mot. Ils reconnaissent pour matre P. Valerius Cato,
qui enseigne la thorie et donne des modles. Ils ont tous
les mmes tendances
ils ont horreur de la grande pope,
:

du pome

didactique,

du drame

ils

pratiquent Yepyllion,

l'pigramme agressive ou erotique, l'lgie ils cislent longuement, avec amour, des uvres courtes c'est un cnacle
aristocratique travaillant non pour le gros public, mais
;

pour des
ils

initis

ils

sont des savants, docti.

En mme temps

ont une fougue de temprament extraordinaire

ils

sentent avec une vivacit imptueuse et expriment ardem-

ment ce qu'ils sentent ils s'enferment dans leur cabinet


pour polir des bijoux artificiels et prcieux, et ils se ruent
sur la ralit. Non seulement ce sont des compatriotes,
mais ce sont des amis, des insparables ils forment groupe
compact et se louent les uns les autres. N'taient les ravages
du temps, nous pourrions srement marquer des nuances
de l'un l'autre
mais l'unit fondamentale de l'cole
n'est pas niable. Les potes du sicle d'Auguste forment
aussi un ensemble, mais bien plus vari
ils cultivent des
genres diffrents
ils se compltent, ils ne se doublent
;

pas.

59

LES POTES CLASSIQUES


24.
la

P.

Valerius Cato, Gaulois

Cisalpine (Sut., Gramm., 11)

probablement de
tant orphelin et en

puissance de tuteur fut dpouill de son patrimoine au


temps de Sulla, vers 80 il naquit donc vers 100. Il se fit
grammairien et eut pour lves beaucoup de jeunes gens
de l'aristocratie il fut un excellent matre, surtout pour
ceux de ses disciples qui se destinaient aux lettres d'o
Caton le grammairien, la Sirne
l'pigramme clbre
latine, qui seul sait lire les potes et qui en suscite. Il
donna aux poetae noui leurs directions et leur proposa des
modles, ses pomes intituls Lydia et Diana ou Dictynna
ce qui montre la reconnaissance de ses lves et la solidarit
qui rgnait entre les membres de l'cole, c'est l'loge par
Ticidas de la Lydia, le livre qui prcocupe particulirement les doctes , par Cinna de la Dictynna Puisse la
Dictynna de notre cher Caton subsister pendant des sicles
Il vcut trs vieux, fut oblig de cder ses cranciers sa
villa de Tusculum et fut presque rduit la misre. Bibaculus a signal dans deux pigrammes le contraste entre
son mrite et sa situation douloureuse. Ovide, dans un
passage de justification personnelle (Trist., 2, 436), a not
le caractre erotique de ses crits.
C. Valerius Catullus naquit Vrone, colonie
25.
romaine depuis 89, d'une famille riche et d'un rang lev,
qui possdait Sirmio une trs jolie proprit. C'est par
erreur que Saint Jrme le fait mourir en 57 (ad annum 87)
car Catulle (1 13, 2) parle du deuxime consulat de Pompe,
qui eut lieu en 55 il mourut donc en 54 ou 53, 33 ou
34 ans, ce qui n'est pas en dsaccord avec l'assertion
d'Ovide (/1m., 3, 9, 61) qu'il est mort jeune ses pomes de
circonstance tmoignent en effet d'une ardeur toute juvnile.
;

Il

vint

Rome

achever son ducation et se trouva ml

60

LA POSIE LATINE

la vie de dissipation des jeunes gens de bonne famille

de cette vie de plaisir et de camaraderie il a laiss une


image trs vivante
il eut des amis auxquels il prodigue
des effusions de tendresse et des ennemis qu'il attaque
furieusement. Sous le nom de Lesbia, il a chant une matresse qui s'appelait en ralit Clodia (Apul., Apol., 10).
Dans cette Clodia on a reconnu avec raison la sur ane,
ne vers 94, de Publius Clodius, n vers 93, marie
:

Q. Caecilius Metellus Celer, homme politique important,


mais selon Cicron (Ad Attic, 1, 18, 1) insociable et insupportable. Et-elle eu plus de vertu qu'elle n'en avait, il
n'est pas tonnant qu'elle l'ait tromp et, quand il mourut,
elle passa pour l'avoir empoisonn. C'tait une trs belle
femme, lgante, agrable, facile elle sduisit le jeune provincial qui avait sept ou huit ans de moins qu'elle, et qui
s'prit pour elle d'une violente passion. La liaison dura
d'environ 61 58 elle fut orageuse. Catulle s'abandonna
avec dlices, puis il s'aperut qu'il avait des rivaux, que
Lesbia se livrait aux dsordres les plus bas, et il rompit.
C'est ces alternatives que nous devons les vers les plus
enflamms d'amour, les plus tendres et les plus suaves,
d'autres mlancoliques, quand il souponne la trahison,
d'autres dsesprs et enfin les injures, lorsqu'il dcouvre
les turpitudes de celle qu'il avait idalise en la comparant
Sapho la Lesbienne. Entre temps son frre tait mort.
Il se rfugia Vrone pour se consoler en imitant ou en
traduisant ses chers Alexandrins. En 57 il s'adjoignit la
cohorte qui suivit en Bithynie Memmius, le protecteur de
Lucrce il ne trouva dans cette expditions ni agrment,
ni profit. Au printemps de 56 il se rendit en Troade au
tombeau de son frre, qui il consacra une lgie douloureuse et tendre, visita les villes brillantes de la cte d'Asie,
;

LES POTES CLASSIQUES

Rhodes

et revint Sirmio.

plaisirs,

plaint

il

reprit

Rome

la vie

qui sans doute diminua ses ressources, car

du manque

de Lesbia
eut-il

Puis

61

d'argent.

Il

assista

il

de
se

aux dbordements

des frquentations vulgaires. Peut-tre y

et eut

des tentatives de rapprochement qui n'aboutirent

Cependant

Rome

partir

des triumvirs tenaient le


de 55, de concert avec Caluus et
Bibaculus, il mena contre Csar et surtout contre son lieutenant Mamurra une campagne d'pigrammes. D'o vint
sa haine contre Csar, dont son pre tait l'ami ? Il ne semble
pas que les poetae noui l'aient combattu au nom de principes
politiques et comme le futur destructeur de la libert.
Mais Csar avait un entourage d'aventuriers, de nouveaux
pas.

haut du pav.

les sides

riches, qui faisaient scandale et constituaient

de mauvais ton, trangre


amis.

Quant

la

celle

de Catulle

une

socit

et

de ses

brutalit et l'obscnit des attaques,

de l'pigramme. La polmique s'teignit du reste comme un feu de paille. Csar, qui voyait
les choses de haut, ne prit pas au tragique ces gamineries.
Catulle fit des excuses
nous ignorons sous quelle forme
peut-tre en laissant entendre Csar que ce n'tait pas
sa personne qu'il en voulait, mais aux gens les plus compromis de sa buite. Quoi qu'il en soit, Csar pardonna immc'tait l'habitude

diatement, invita

le

mme

jour Catulle dner et continua

ses relations amicales avec son pre.

ct de ces posies toutes personnelles,

inspiration spontane, Catulle

jaillies

d'une

composa des pomes savants

ou imits des Alexandrins, qui n'ont rien faire


temprament d'homme. Le plus clbre est
Yepyllion 64 sur les noces de Thtis et de Pele. Sans reproduire directement un modle, il met en uvre tous les
procds de l'art alexandrin. La composition a cette gautraduits

avec son

62

LA POSIE LATINE

chrie voulue, qui, au lieu de s'astreindre

un plan

fixe,

parat se laisser entraner des digressions et des dve-

loppements imprvus pour

du monde des

splendide

lecteur.

le

Aprs l'vocation

hros, la vue d'une tapisserie

permet l'auteur d'exposer longuement la trahison d'Ariane


par Thse, de rapporter l'explosion pathtique d'un
amour dsespr, de peindre l'arrive du cortge bizarre,
mouvement, musical de Bacchus puis il dcrit le cortge
superbe des dieux, fait chanter par les Parques les destines
;

et les futurs exploits d'Achille et

termine par un

hymne

ces temps merveilleux o les divinits se laissaient apercevoir par les mortels et se mlaient familirement eux.

Le pome

63, dans le mtre galliambique, rare, dlicat,

effmin, dcrit

l'enthousiasme

la

du

mutilation d'Attis et de ses compagnons,


thiase brillant et

puis les plaintes de

la

tumultueux des Galles,

victime sur sa vie passe renie

dans un moment de folie, jusqu' ce que le lion envoy


par Cyble l'emmne dans la fort o elle est matresse.
Le pome 66 est la traduction d'une uvre de Callimaque

une boucle de la chevelure de Brnice. Ce sont l


morceaux o l'crivain ralisant une formule d'art
donne ne laisse point apparatre sa personne. Ailleurs on
sent battre librement le cur de Catulle. Dans le pome 68,
sur
les

il

verse librement dans

mort de son

le

sein d'Allius la douleur dont

teneur de sa
manire alexandnne, prend de
l occasion pour raconter l'histoire de Laodamie. Dans
le pome 61, il chante avec une sympathie joyeuse l'pithalame de Manlius Torquatus, en revtant d'hellnisme
l'accable la
liaison

des

avec Lesbia

murs

et,

frre, lui rappelle la


la

et des sentiments romains.

Catulle n'est pas seulement

mtricien

consomm. Parmi

un grand pote

les

mtres lyriques,

il
il

est

un
une

63

LES POTES CLASSIQUES


prdilection

pour

l'hendcasyllabe

magistralement des mtres rares,

les

phalcien.

Il

manie

galliambes, le trimtre

iambique pur, excelle dans les choliambes, etc. L'hexamtre,


o il pratique volontiers le <77ovS(.(i)v alexandrin, n'est
pas exempt de lourdeur, et le pentamtre n'a pas toujours la
correction lgante et lisse qu'il devra plus tard Ovide.
Il est bien certain qu'il a fait connatre ses uvres de
son vivant. Ses petites pices d'effusion d'amour ou de
haine, ses pigrammes ont d courir la ville peine nes.
Ses pomes doctes, sans lien entre eux, n'ont pas d rester
dans ses scrinia, pour n'tre communiqus au public que
d'ensemble.

Nepos un

a adress Cornlius

Il

lepidus

nous ignorons ce qu'il contenait, srement


un certain nombre de ces posies lgres qu'il appelait
des nugae, mais non pas toutes. Le recueil qui nous est
parvenu sous son nom a le caractre d'oeuvres compltes
or Catulle est mort jeune, en pleine production, et l'on ne
voit pas quand et pourquoi il aurait publi ses uvres
compltes, n'ayant nullement l'intention de s'arrter l. Ce
recueil est rdig suivant un principe visible de classement
nouas

libellus

ce sont d'abord les petites pices lyriques et iambiques,


puis les uvres srieuses de dimensions plus vastes, c'est-

deux pithalames, les pomes imits ou traduits


les deux grandes lgies et les petites
pices en distiques. Un tel plan, qui ne tient aucun compte
de la chronologie, qui est purement mcanique, ne saurait,
quoi qu'on en ait dit, maner de Catulle c'est la conception
-dire les

des Alexandrins, enfin

d'un diteur qui, aprs sa mort, a rang ses pices suivant


leurs dimensions matrielles et leurs affinits mtriques elle
ne s'inspire d'aucun principe d'art et n'est qu'un ordre brut 1
;

1 .

Principaux mss.

Berlin, 1886;

le

Sangermanensis, l'Oxoniensis, le Romanus ; 2 dit. Schwabe


d'Ellis, Oxford 2 , 1889; dit. Baehrens-Schulze, 1893.

commentaire

LA POSIE LATINE

64

C. Licinius Caluus,

de l'annaliste C. Licinius
mort en 47.
Il fut l'ami intime de Catulle, qui le chrissait plus que la
prunelle de ses yeux (Carm., 14, 1)
ils sont rests aux
yeux des crivains postrieurs comme un couple insparable et sont souvent cits ensemble. Ils ont d se ressembler beaucoup, ayant la mme fougue de temprament
et travaillant suivant les mmes thories littraires. Notons
pourtant que Catulle ne fut jamais qu'un homme de lettres
Caluus fut un orateur et comme tel ml aux dbats politiques de son temps. En tant qu'orateur, il fut le principal
reprsentant de l'cole attique oppose Cicron, qui
naturellement, tout en reconnaissant son talent {Brut.,
179), lui reproche sa maigreur voulue, le scrupule exagr
de la forme, qui lui faisait perdre toute vigueur. Ce qui est
curieux et ne concorde pas, c'est que sa parole tait en
mme temps vhmente et son action fougueuse (Sn.,
Controv., 7, 4, 6). A l'poque de Quintilien (10, 1, 115)
26.

Macer qui

fils

se tua en 66, naquit en 82 et tait

il

y avait des gens qui

L'uvre potique qui

le

prfraient tous les orateurs.

lui

assura dans l'cole une place

minente fut Yepyllion d'/o, qui clbrait les prgrinations


de la victime de Jupiter jusqu'au moment o elle mettait
au jour Epaphus. Priscien (Gramm. lat., d. Keil, 2, p. 170,
10) cite de lui un pithalame. Comme ses camarades il
crivit des posies erotiques, dont Ovide (Trist., 2, 431)
a signal la licence, pour excuser la sienne. Il avait dplor
dans des lgies touchantes la mort de Quintilia, probable-

ment sa femme (Propert., 3, 25, 4. 3, 34, 89). Enfin il a


compos des pigrammes dont Snque (Controv., 7, 4,
7) dit qu'elles taient pleines d'une ardeur extraordinaire,

en quoi
elles

elles taient pareilles celles

est

dirige

contre

Pompe

de Catulle.
qu'il

traite

Une

d'entre

d'effmin.

LES POTES CLASSIQUES

Mais dans

la

plupart

il

65

s'en prenait Csar, partageant

contre les Csanens l'animosit qui tait de rgle dans


clan des poetae noui.

Comme

le

Catulle, et nous ignorons

galement pourquoi, il se rconcilia. 11 fit faire par des


amis les dmarches ncessaires et Csar, qui peut-tre
aurait pu voir en lui un ennemi plus srieux que Catulle,
facilita galamment le rapprochement qu'il dsirait (Sut.,
Jul.y 73). L'hostilit contre Csar, qui fut de mode un
certain moment dans le cnacle, n'tait donc pas une question de principe, et ne venait pas d'adversaires politiques
irrductibles.

C.

Heluius Cinna

de Catulle et fit
en Bithynie.
Il tait peut-tre n Brixia, c'est--dire compatriote de
Catulle. Il est probable que c'est lui le tribun du peuple,
partisan de Csar, pris pour un autre en 44 aux funrailles
de celui-ci et tu. Il n'a donc pas t l'ennemi de Csar
ou il s'est rconcili avec lui. Son titre de gloire dans
l'cole fut Yepyllion Smyrna, qui traitait de l'amour contre
nature de la fille du roi de Chypre pour son pre et de sa
mtamorphose en un arbre, duquel au terme voulu sortit
Adonis. Il y avait consacr plus de neuf annes de travail,
ce qui ne veut pas dire qu'il crivait difficilement, mais
qu'il poussait l'extrme le souci de la forme en honneur
dans l'cole. Catulle (Carm., 95) signale la chose comme
un mrite et promet en consquence l'uvre l'immortalit. Il tait du reste tellement docte que des grammairiens
s'acquirent l'expliquer une grande rputation. Ovide
{Triste 2, 435) le cite parmi les potes erotiques s'il avait
port dans ses pices lgres l'obscurit, qui resta une de
ses caractristiques, il ne faut pas s'tonner qu'AuluGelle (19, 9, 7) les qualitfie 'inlepida. Il avait compos,
27.

avec

lui partie

de

la

tait l'ami

cohorte de C.

Memmius

5.

CARTAULT.

66

LA POSIE LATINE

probablement en 56 en Bithynie, un propempticon pour

le

jeune Asinius Pollion au dpart d'un voyage en Asie.


28.

Parmi

les poetae

noui

il

en

moins
de
433) parmi les

est d'autres

connus. Ticidas, l'lve de Valerius Cato qui

fit

l'loge

compt par Ovide (Trist., 2,


Apule (Apol., 10) dit qu'il avait chant sous
le nom de Perilla une matresse, qui en ralit s'appelait
Metella. On a conserv de lui le souvenir d'un chant
d'hymne, genre la mode dans l'cole, puisque Catulle
et Caluus en avaient compos. Un ami de Catulle, Caecilius,
que celui-ci invite (Carm., 35) venir de Nouum Comum
Vrone pour causer de choses srieuses, avait cette
poque commenc une Cybele peut-tre avait-il t mis
en got par YAttis de son ami. Cornificius, pote et orateur,
ami de Catulle (Carm., 38) et de Cicron, composa des
vers lgers (Ovide, Trist., 2, 436) et un Glaucus, sa sur
Cornificia des pigrammes. Cornlius Nepos, qui Catulle
a ddi un petit volume d'oeuvres lgres {Carm., 1) et
qui vcut probablement de 99 26, tait n dans la haute
Italie. Outre ses ouvrages historiques, il avait laiss des vers
sa Lydia, est
erotiques, et

erotiques (PI in., Epist., 5, 3, 6).


29.

M. Furius Bibaculus naquit Crmone en

103

(Saint Jrme, ad h. ann.). Sutone le fait mourir presque


centenaire, ce qu'on a contest sans raison dcisive. Le
Pseudo-Acro (Ad Hor. Sat., 2, 5, 40) lui attribue une
Pragmateia belli Gallici, ce qui est assez extraordinaire,
un pome de ce genre n'tant pas dans les habitudes des
poetae noui mais nous ignorons quelle en tait la nature
il se peut que ce ft une contrepartie des loges qu'on attribuait Csar pour la guerre des Gaules. En tout cas il
l'a cribl d'pigrammes dans le got de Catulle (Tac,
;

Ann.,

4,

34) et

il

ne

s'est

pas rconcili avec

lui,

puisqu'aprs

67

LES POTES CLASSIQUES

Csar

a injuri Auguste

il

sont scandaliss.

Il

ni Csar ni

Auguste ne s'en

a crit galement des pigrammes sur

Valerius Cato, des Lucubrationes (Pline, Nat.


24),

titre

hist., Praef.,

ironiquement srieux d'un ouvrage (peut-tre

en prose) qui ne l'tait pas.


P. Terentius Varro naquit en 82 (Saint Jrme,
30.
ad h. ann.) dans la Gaule proprement dite au bourg d'Atax.
Dans la premire priode de son activit littraire il crivit
en hexamtres un Bellum Sequanicum, qui se rattachait sans
doute au mme genre que le Bellum Histricum d'Hostius
et o il parat avoir racont la guerre de Csar contre
Arioviste en 58 dans le pays des Squanes il voulait sans
doute se concilier la faveur de Csar. Rien n'indiquait
qu'il dt s'agrger aux poetae noui, qui ne pratiquaient pas
l'pope nationale et de fait, suivant saint Jrme (/. c),
il n'apprit le grec qu' 35 ans. Il n'accepta pas immdiate-

leurs principes, puisqu'il fit une adaptation des


'ApyovauTUc d'Apollonios de Rhodes, bien qu'ils condamnassent la grande pope. Il se rapprocha d'eux davantage
en clbrant dans des lgies erotiques (Prop., 3, 34, 85)
une matresse qu'il appelle Leucadia, surnom analogue
celui qu'avait employ Catulle pour la sienne et qui est
une allusion Sapho. A la seconde priode de sa carrire
se rattachent une Chorographia, ouvrage gographique
en hexamtres, une Ephemeris (nom conjectural), offrant
une adaptation de vers d'Aratos, sans que nous puissions
en fixer exactement la date, mais qui sont d'inspiration
alexandrine. Horace {Sat., 1, 10, 46) nous apprend qu'il
avait crit des satires l'imitation de Lucilius et qu'il avait
chou elles se rclamaient donc des traditions nationales.
Nous ne sommes pas renseigns par ailleurs sur la valeur
de ses uvres, mais son volution est intressante. Il a

ment

00

LA POESIE LATINE

eu de l'influence sur Virgile

et Velleius (2, 37, 3) le cite

ct de Lucrce.

Les Romains, peuple d'ordre et de discipline,


31.
ont toujours aim avoir des juges littraires chargs de
guider le public. En 55, lors de la ddicace de son thtre,

Pompe

confia Sp.

10, 38) le

montre dans

Poet., 387) renvoie le


Il

Maecius Tarpa

le

soin de choisir

pices qui y seraient reprsentes. Horace {Sat.,

les

pu

natre vers 89-84.

2.

LE SICLE D'AUGUSTE.

Conditions gnrales de la posie. Les dirigeants

Mcne,
amis

1,

de ses fonctions et (D. Arte


jeune Pison son jugement autoris.
l'exercice

et ses

Auguste,

Messalla, Varius, Macer, Virgile, ses

Pollion,

ennemis, Gallus, Horace, ses amis et ses ennemis,

Domitius Marsus, Tibulle, Properce, Ovide et ses amis,


14
Grattius (troisime tiers du I er sicle avant J.-C.

aprs J.-C).
32.

L'poque d'Auguste

est

une poque de

pacifi-

cation. Dlivre de l'angoisse des guerres civiles, des

naces du prsent et des soucis du lendemain,


le

calme renaissant dans

La diminution,

puis

la

Rome

les esprits est favorable

suppression de

me-

respire

aux tudes.

l'activit politique

ne veut pas s'endormir dans


la torpeur vers la littrature. Le prince seconde le mouvement de tout son pouvoir. Restaurateur de l'ordre,
nouveau Romulus, fondateur d'un nouvel ge d'or, il
s'efforce d'obtenir des potes la glorification de sa personne et du rgime. Tournant son profit les anciennes
habitudes de patronage aristocratique, il se les attache
rejette tout ce qui

pense

et

69

LES POTES CLASSIQUES

moins par amour de l'art que pour s'assurer leur action


en sa faveur sur l'opinion publique et en faire des thurifraires, qui, suivant la mode hellnistique, le proclament
dieu. Ce qu'il leur te en indpendance, il le compense en
les mettant l'abri du besoin, en leur procurant une situation digne et honore ils se laissent faire docilement. Le
centre d'attraction le plus important est le cercle de Mcne,
;

constitu sous l'il bienveillant

du

matre, qui n'apparat

que derrire un intermdiaire, mais

son innuance
politique trs favorable au pouvoir. C'est l que se groupent
Varius, Virgile, Horace prsent par eux, Quintihus Varus,
Valgius Rufus, Domitius Marsus, Properce, C. Melissus,
qui rehaussa le ton de la togata, en en faisant la pice des
chevaliers trabeata. Le cercle de Messalla est plus rserv
l

fluence.

La

du

couleur

fait sentir

cercle est picurienne, la

on y

voit Tibulle, qui

ne

nomme

jamais

le prince,

Aemilius

Macer, Sulpicia, l'auteur de la Ciris, celui du pangyrique


celui de l'lgie Messalla. Pollion,
qui est un opposant mal rconcili, protge aussi les lettres
Virgile ses dbuts s'est mis sous son gide, et Horace
n'a pas reni ses relations avec lui. Ces frquentations donpseudo-Tibullien,

nent

la

posie

un

caractre aristocratique

elle s'adresse

de plus en plus aux classes cultives et s'loigne du peuple


Horace le dclare nettement Je hais le vulgaire profane et
je le repousse (Carm., 3, 1, 1)... Je ne recherche pas les suffrages de la plbe, dont l'opinion varie avec le vent. Une
facilit pour l'tude et uno preuve de l'importance que
prennent les lettres est la fondation des bibliothques
publiques. Pollion fonda la premire en 39 dans Y Atrium
Lihertatis. Octavien, qui ne voulut point demeurer en reste,
en ouvrit deux, une au portique d'Octavie, l'autre en 28
au temple d'Apollon Palatin. Plus tard elles se multi-

70

LA POSIE LATINE

Il y avait de nombreuses bibliothques prives


dans les palais et les villas des grands seigneurs. Un tmoignage et un stimulant de l'activit littraire, ce sont les
lectures publiques. On est press de faire connatre ce qu'on
vient d'crire
Pollion les inaugura (Sen. Controv., 4,
mais, bien qu'il ft trs fier de son mrite, il
praef., 2)

plirent.

qu' une compagnie d'invits et n'admit jamais la


Auguste honora les rcitations de sa prsence, sans
y prendre grand got (Sut., Aug., 89) c'tait une des
corves de sa charge il voulait, en s'y montrant, empcher
qu'elles ne devinssent des foyers d'opposition. On sait
combien elles se dvelopprent sous l'Empire ce furent
des sances d'apparat, o l'on venait quter les applaudissements elles nuisirent la littrature sincre, en la rduisant sacrifier au mauvais got pour plaire, et favorisrent
la posie d'amateurs, caricature frivole et inutile de la
posie vritable, dont Horace (Epist., 2,
117) signale
Ignorants et doctes, nous crivons sans disl'closion
tinction des pomes. Cette manie devient un flau contre
lequel protestent les crivains de vocation et de mtier.
La tendance de la posie au sicle d'Auguste est trs
nette. Elle ne rompt pas brusquement avec les principes

ne

lisait

foule.

1 ,

des poetae noui, auxquels se rattache Pollion et qui exercrent encore

une influence sur Virgile

elle s'en carte

Les

petits

mais

chefs-d'uvre qu'on polissait patiemment ne

lui suffisent plus

devenue

ses dbuts

progressivement et veut faire autre chose.

un souffle plus large l'anime. Rome est


du monde elle a atteint un degr de

la capitale

puissance et de grandeur, qui se rvle dans

les

uvres.

Par-dessus les Alexandrins rudits, guinds et prcieux,


on revient la source mme de la posie hellnique,

Homre. Les adaptations grecques

faites

jusque-l dans

LES POTES CLASSIQUES

71

une langue encore fruste n'tant plus au niveau de la culture


on les reprend avec une versification plus correcte
et dans une langue plus pure, de faon les rendre au
moins gales aux modles on inaugure la perfection classique. On trouve encore crer en s'adressant des sources
non encore exploites. Virgile transporte en latin avec les
Horace
modifications ncessaires l'idylle de Thocrite
se fait l'interprte des grands lyriques grecs, en particulier
d'Alce, que l'cole de Catulle avait nglig. Enfin nat
l'lgie latine qui, suivant la formule qui a toujours hypnotis les Latins, se rclame de prdcesseurs grecs, mais
qui, autant qu'on en peut juger en dpit des ravages exercs
par le temps sur la littrature alexandrine, est plus originale
qu'elle ne le prtend.
C. Octauius C. f., n en 63, adopt par Csar
33.
dans son testament, appel depuis lors Caesar Octavianus,
Augustus partir de 27 av. J.-C, protecteur dclar des
lettres par politique gouvernementale (Sut., Aug., 89),
n'a crit en vers que comme amateur. Sutone (Aug., 85)
dit qu'il n'a cultiv la posie que superficiellement et
mentionne de lui un pome en hexamtres intitul Sicilia
et un volume de dimensions moyennes d'pigrammes,
qu'il composait aux bains pour se distraire. Il s'tait attaqu
une tragdie d'Ajax, qu'il effaa, ne se faisant pas d'illusion sur sa valeur
ses amis, qui lui demandaient des
nouvelles de son Ajax, il rpondit qu'il s'tait suicid en
se jetant sur une ponge Macrobe (Sat., 2, 4, 21) lui attribue des vers mordants
contre un certain
fescennini
actuelle,

Pollio, peut-tre Asinius Pollio.

C.

Maecenas L.

f., d'une famille puissante et


probablement par sa mre, avec les Cilnii
d'Arezzo en Etrurie, naquit, ce qu'il semble, entre 74 et

34.

riche, apparent,

72

LA POSIE LATINE

64

et

mourut en 8

av. J.-C. Ministre plnipotentiaire

guste dans ses rapports avec les gens de lettres,


vers d'amateur (Seruius,
les plus divers,

d'Aufit

des

Georg., 2, 42) dans les mtres

hexamtres, iambes trimtres, hendcasyl-

donc de Catulle. Il avait


dont Auguste a plaiSes tendances personnelles ne l'ont pas empch de

labes, galliambes.

un

Ad

il

11

s'inspirait

style apprt, prcieux, bizarre,

sant.

protger les grands classiques.

C. Asinius Cn. f. Pollio, n en 76 av. J.-C,


35.
mort en 5 aprs J.-C, prteur en 45, triomphateur sur
les Parthini en 39, consul en 40, prit parti dans les guerres
civiles pour Csar et Antoine, ne voulut pas se rallier
Octavien et quitta la carrire politique, en conservant une
attitude frondeuse, pour faire de la littrature en grand
seigneur entich de son mrite. Orateur dans le genre
attique oppos Cicron, il parle en 43 celui-ci d'une
praetexta {Fam., 10, 32, 5). 11 fut trs apprci dans la
socit de Catulle, eut pour ami Cornlius Gallus, protgea
Virgile et fut en relations avec Horace. En 39 il composait
des tragdies que Virgile trouve dignes de Sophocle (Bue,
il avait en effet aban8, 10) et qu'il appelle noua carmina
donn le snaire latin pour copier le trimtre grec (Hor.,
Sat. 1, 10, 42); il se rattachait donc aux poetae noui.
Horace (Carm., 2, 1,9) semble indiquer que ses tragdies
taient destines au thtre. Il ne russit pas dans ses
prtentions passer pour un moderne. La critique trouvait
son style aussi sec et aussi dur que celui de Pacuuius et
d'Accius, et prtendait mme qu'il rappelait Appius et
Menenius (Tac, Dial., 21). Son histoire des guerres civiles,
;

qui ne fut pas

mine avant
36.

commence avant

23,

M.

tait

Valerius

35,

et

qui

tait

ter-

en prose.

M.

f.

Messalla Coruinus, qu'on

LES POTES CLASSIQUES


fait

par des combinaisons vivre de 68 av. J.-C. 8 apr.


un trs grand personnage partisan d'Antoine,

J.-C., tait
il

73

se rconcilia avec Octavien, fut consul en 31,

commanda

Actium et clbra en 27 un triomphe


sur les Gaulois. Il fut un grand orateur dans la manire
de Cicron qui, en 43 (Ad Brut., 1, 15, 1) fait de lui le plus
une

partie de la flotte

vif loge.

Il

se plut traduire des discours grecs en latin

(Quintil., 10, 5, 2) et, quoiqu'il crivt le latin


fection,

composa des Bucoliques en

dans

la

per-

grec. Pline (Epist., 5,

3, 5) le cite parmi les erotiques. Il fut le protecteur attitr


de Tibulle, qui lui a consacr l'lgie 1, 7 et encouragea
les premiers essais d'Ovide (Ex Pont., 2, 3, 77). Les potes
de son entourage n'ont pas t ingrats envers lui et l'ont

clbr l'envi.

L. Varius Rufus, ami plus g de Virgile et


37.
d'Horace, naquit vers 74 et mourut en 14 av. J.-C. Virgile
ses dbuts (Bue, 9, 35) reconnat
rieur.

L'admiration qu'il avait pour

puisqu'il

l'a

lui tre
lui

ne

encore bien inf-

s'est

pas dmentie,

imit une fois dans les Bucoliques, jusqu'

emprunter un vers entier, une fois dans les Gorgiques,


dans Y Enide (Macr., Sat., 6, 1, 39 et 40 2, 19,
et 20). C'est lui qui aprs Virgile recommande Horace
Mcne il fit avec Horace et Virgile le voyage Brindes
et, pour peindre l'intimit absolue des trois amis, Horace
a des expressions charmantes (Sat., 1, 5, 40). Il le cite
(Sat., 1, 10, 81) parmi les gens de got dont il tient le
plus tre approuv et, une poque o YEnide n'avait
pas encore paru, le considre comme le premier des potes
lui

trois fois

piques (Sat.,

1,

10, 43).

Plus tard (Carm., 1,6,

1),

il

se

refuse chanter les exploits d' Agrippa et dlgue ce soin

Varius, l'aigle de la posie pique. Varius avait compos


un pome en hexamtres De Morte, dont Macrobe a con-

74

LA POSIE LATINE

serve douze vers qui sont beaux

on a longtemps regard
mort de Csar.
C'est encore ce qui est le plus vraisemblable, tant donnes
les allusions d'Horace au talent pique de l'auteur. Celuici crivit une tragdie intitule Thyestes, qu'Octavien fit
reprsenter aux jeux donns aprs Actium, en faisant
cadeau l'auteur d'un million de sesterces. Elle eut une
rputation norme. D'aprs Quintilien (10, 1, 98) elle
ce

pome comme une pope

valait

propos de la

n'importe quelle tragdie grecque. D'aprs Tacite,

nomme

Mde d'Ovide, elle tait plus


de Pollion ou de Messalla
(DiaL, 12). Enfin Varius a crit un pangyrique d'Auguste,
dont Horace (Epist., 1, 16, 27) a cit un passage. Aprs
qui

la

ct de

qu'aucun

clbre

la

discours

la mort de Virgile, lorsque, malgr la volont formellement


exprime de l'auteur de faire disparatre son pome, Auguste

dcida qu'il serait publi, ce fut lui qui fut avec Tucca

charg de ce soin.

Il

s'appliqua avec une fidlit scrupuleuse

ne rien donner qui ne ft de Virgile, mais donner tout


ce qui tait de
et crivit

lui. Il

mmoire de son ami


un livre qui faisait
nous en a conserv une

se consacra la

sur son talent et son caractre

autorit; Quintilien (10, 3, 8)

indication trs intressante sur la faon dont Virgile faisait

Horace (Epist., 2, 245) dclare qu'Auguste s'est


grandement honor par ses libralits envers lui et envers

ses vers.

Virgile, qu'il chrissait tous deux.

On ignore la date de la naissance d'Aemilius


38.
Macer, pote didactique, qui tait de Vrone il mourut
en 16 av. J.-C. en Asie. Il parat avoir t peu prs contemporain de Virgile, dont il tait le compatriote comme
Cisalpin et l'ami. Il tait plus g qu'Ovide, dont il fut
;

galement l'ami et qui il lut ses ouvrages, sans doute


le trouvait ouvert aux impressions potiques

parce qu'il

LES POTES CLASSIQUES


et

que ce

n'tait

75

pas un auditeur indiffrent (Ovide,

Trist.,

des pomes didactiques, dont

gram-

4, 10, 43). C'taient

mairiens nous ont conserv les

les

Ornithogonia en plu-

titres,

sieurs livres, d'aprs Boios, Theriacon libri 11, d'aprs

dros, et

un

ments on a

Nikan-

troisime livre qu'en l'absence de renseigneintitul

Quintilien (10,

De

87)

1,

La

herbis.

valeur en tait mdiocre.

dhumilis

le qualifie

ne

il

s'levait

donc pas beaucoup au-dessus de ses sujets, qui


trs spciaux
en quoi il diffre de Virgile.

taient

39.

P.

Vergilius

Andes prs de Mantoue


n'ayant pas cinquante et

Maro
et

naquit

mourut

un ans

le

15 octobre 70

septembre

le 21

rvolus.

Il

19,

est intressant

de constater ce qu' cette poque la Gaule cisalpine a


apport de forces neuves la littrature latine. Il tait de
condition modeste
d'aprs la tradition la plus autorise
;

son pre

homme

mercennarius
d'un certain
Magius, appariteur d'un magistrat, gagna la confiance de
son matre, qui lui donna sa fille en mariage le nom de
la mre de Virgile, Magia Polla, est sans doute pour quelque
chose dans la formation de la lgende, qui au Moyen-Age
fit de lui un grand magicien. Son pre ayant par son travail

gages

acquis une certaine aisance

tint,

comme

celui d'Horace,

une ducation complte, et c'est


cette ambition de deux petits propritaires ruraux que
nous devons les deux plus grands potes du sicle d'Auguste. A douze ans Virgile fut conduit Crmone, o il
faire donner son

reut l'instruction
laquelle

Milan

et

il

fils

lmentaire

revtit la toge virile,

peu de temps aprs

il

partir de 55, date


il

continua ses tudes

vint

Rome o

il

acquit

des connaissances varies, loquence, philosophie, math-

mme. On ne sait
premier ouvrage de

matiques, sciences naturelles, mdecine

quand

il

commena

crire.

Dans

le

76
lui

LA POSIE LATINE
qui nous soit parvenu, les Bucoliques,

tmoigne d'une

il

matrise qui prouve qu'il n'en tait pas ses premiers


ces premiers essais, il ne les a pas publis.
Ses tudes termines, il revint dans son pays, nous ne
savons quelle date exacte. Une tradition, qui remonte
essais

que ce

soit Pollion, alors gouverneur de


engag composer des Bucoliques
elle est srement errone. Pollion a daign s'intresser
ses Bucoliques, mais en considrant le genre comme bas,
paysan et trs infrieur au genre tragique qu'il pratiquait.
Pollion aime ma muse, toute rustique qu'elle est , a dit

l'antiquit, veut

de

qui

la Cisalpine,

l'ait

exprim autrement, s'il


En ralit il ne doit
ici rien qu' lui-mme, son temprament et la direction
de ses tudes lev la campagne, il en avait conserv le
got, puisqu'il y revint de Rome pour s'y fixer toute son
uvre d'ailleurs le prouve. D'autre part il tait ce moment
sous l'influence des poetae noui dans la 6e glogue il numre nombre de sujets des epyllia en honneur dans l'cole
il
convient (Bue, 9, 35) qu'il n'est pas encore un aussi
grand pote qu'Heluius Cinna Gallus, son intime ami,
Pollion, son protecteur, taient des admirateurs des Alexandrins or parmi les modles alexandrins restait Thocrite,
que nul des poetae noui n'avait encore imit la peinture
Virgile (Bue, 3, 84)
lui avait

d son

il

se serait

inspiration premire.

des choses rustiques rpondait ses aspirations naturelles


il

le choisit et,

Le

suivant l'usage romain,

il

travail qu'il excuta est tellement tranger

tudes modernes, qu'il convient de

le dfinir

nos habi-

avec prcision.

Virgile ne s'est pas propos de faire en latin telle

de Thocrite fidlement reproduite


l'ensemble en recueillant les motifs qui
idylle

particulirement et avec ces motifs

il

l'adapta.

il

ou

telle

a opr sur

lui

plaisaient

a construit des pices

LES POTES CLASSIQUES

77

Il semble qu'il n'aurait d rsulter de l qu'une


mosaque uniquement intressante par la comparaison du modle et de l'imitation, par le talent du traducteur

nouvelles.
froide

et par le style.
siciliens dj

Or

il

n'en est rien. Evidemment

les

bergers

conventionnels chez Thocrite le deviennent

encore plus, transports en Lombardie o leurs prototypes


n'existaient pas.

Mais Virgile

les

entoure de l'ambiance

qui lui tait chre, les place dans les paysages qui enchantaient ses

yeux

tique spciale.
crite et

et par l leur communique une ralit poLe fond des Eglogues est emprunt Tho-

pourtant

ont une couleur nettement virgi-

elles

lienne.

Les bergers qui jouent de

la flte et

chantent leurs amours,

qui se mesurent dans des concours et se rpondent en


essayant de se surpasser dans des couplets amoebs ont
fourni cinq eglogues sur les dix
2, 3, 5, 7 et 8.

Mais

la

du

recueil, soit les eglogues

matire offerte par Thocrite n'tait

pas inpuisable et Virgile ne pouvait s'y attarder indfiniment de l des pices sur des sujets tout diffrents,
mais auxquelles il s'est attach conserver la couleur idyl;

lique fondamentale.

Dans

l'glogue 4,

il

dclare qu'il veut

lever son genre, et clbre le futur consulat de Pollion,

ngociateur en 40 de

la

paix de Brindes, qui semblait

devoir clore dfinitivement 1re des guerres civiles

un

de Pollion, qui sans doute venait de natre, prsiderait


une prosprit, qui serait le recommencement de l'ge
fils

d'or

ce nouvel ge d'or est dcrit suivant les traditions

paennes

consacres, et

prte la pice n'est que

messianique qu'on
de l'imagination de com-

l'inspiration
le fruit

mentateurs trop ingnieux elle est strictement paenne et


ne laisse entrevoir rien de chrtien. Dans l'glogue 6 deux
;

bergers et une

nymphe obtiennent par

ruse de Silne

un

LA POSIE LATINE

78

chant, qui dbute par les origines

du monde pour

en revue des lgendes alexandrines

comme

celles

passer

se

complaisaient Caluus, Catulle et leur groupe et aboutir


l'loge de Gallus. L'glogue 10 dplore les peines d'amour

de celui-ci et regrette qu'au lieu de s'exposer toutes les


douleurs d'une passion vraie il n'ait pas t un simple
berger d'Arcadie s'enchantant d'amours imaginaires.

Les vnements de la vie apportrent la posie bucode Virgile une matire toute nouvelle
un coup
inattendu et terrible le frappa. Le territoire de Crmone
assign aux vtrans aprs Philippes ne s'tant pas trouv
suffisant pour satisfaire tous les ayant-droits, le limitator
Octauius Musa empita sur celui de Mantoue, et Virgile
se vit sur le point d'tre, comme beaucoup de Mantouans,
dpossd. 11 courut Rome, s'adressa Octavien en
personne et reut de lui la promesse formelle qu'il conserverait son bien. A cette dmarche et au rsultat il a consacr l'glogue 4 o Tityre, qui est venu dans la capitale,
lique

du dieu qui y rgne

Garons,
{Bue, 1, 45),
rponse que traduit clairement Mlibe par ces mots
Heureux vieillard, tu resteras donc propritaire de tes
champs (Bue,
46). Tout en tmoignant sa reconnaissance pour l'exception faite en sa faveur, Virgile dplore
nergiquement le sort douloureux de ses concitoyens
rduits s'expatrier. Mais Octavien n'tait pas tout-puissant dans la Gaule cisalpine
on ne tint pas compte de

obtient

faites patre

vos bufs

cette rponse

comme

auparavant

1 ,

ses dsirs

qui,

des vtrans envahirent

menac de voies de

fait et

le

domaine de

Virgile

craignant d'tre tu, prit

sage parti de leur cder la place et de se rsigner

le

la spolia-

dans la 9e glogue
La tradition encore courante, qui remonte aux commenta-

tion

c'est ainsi qu'il reprsente les faits

79

LES POTES CLASSIQUES

teurs anciens, veut qu'il ait t dpouill une premire


fois,

puis remis en possession et enfin chass de chez

lui,

dfinitivement. Elle est en dsaccord avec le texte de Virgile

lui-mme

Ce

par consquent doit disparatre

et

1
.

qui suivit dcida de son existence matrielle et intel-

lectuelle.

Octavien,

occup d'objets plus importants

et

impuissant d'ailleurs imposer des volonts dont on avait

peu de cas, chargea Mcne d'arranger les choses.


Mcne, qui tait un fort habile homme, gagna l'amit
de Virgile et lui prouva en quelle estime il le tenait en admettant sur sa recommandation Horace dans son intimit
fait si

sans doute

il

un

assura d'abord sa vie matrielle. Virgile parat

non une simple

visite Tarente
34 de Properce ne s'explique
que si l'on admet que c'est l qu'il donna l'dition complte
de ses Bucoliques. Aulu-Gelle (6, 20, 1) nous apprend qu'il
eut une proprit Nola en Campanie il vcut dsormais
dans cette rgion et dans l'Italie mridionale, mais surtout
Naples, dans une aisance suprieure, par suite de libralits qui ne se lassrent point, celle d'avant la spoliation
c'est Naples, la douce Parthenop , qu'il composa les
Gorgiques, florissant au sein de l'tude et d'un obscur

avoir fait

sjour et

(Gorg., 4, 125), et l'lgie

II,

repos

Ce

{Gorg. y IV, 564).

n'est pas lui qui a choisi le sujet, puisqu'il dclare

qu'il les a

composes sur

l'invitation pressante

de Mcne

Maecenas, haut mollia iussa (Gorg., 3, 41). Pourtant l'ide premire n'a pas d venir de Mcne lui-mme,
tua,

rien n'tant moins rustique que la personne et les gots


de ce citadin raffin, qui se complaisait dans toutes les
dlicatesses du luxe
il
ne fut qu'un intermdiaire. La
;

conception
1.

vint

A. Cartault, tude sur

d'Octavien
les

celui-ci

voyant,

Bucoliques de Virgile, Paris, 1897.

par

suite

80

LA POSIE LATINE

des guerres

civiles

qui avaient dvast

l'Italie, l'agriculture

comprit que le premier devoir d'un homme


d'Etat tait de la relever. Barbarus has segetes ! En quo
discordia ciuis Produxit miseros ! avait dit avec dsespoir
Mlibe (Bue, 1, 71), et cette exclamation de Mlibe,
Octavien l'avait faite sienne. Virgile du reste
c'est une
anantie,

indication significative
direct

met

le

pome sous son patronage

c'est lui qui, partageant sa piti

pour

les cultivateurs

malheureux, doit tre de moiti dans l'entreprise (Gorg.,


1, 40). Il ne fut sans doute pas difficile de faire accepter
le projet par Virgile
il tait Csarien de longue date
il
tait reconnaissant envers Octavien, qui l'avait sauv du
naufrage il s'affligeait comme lui de la ruine de l'agricul:

ture,

il

aimait toujours la campagne, et

un pome

rustique

devait lui sourire, bien qu'entre les Bucoliques et les Gor-

une diffrence capitale, puisque dans le preil s'agit uniquement du charme reposant et
potique des champs, dans le second de leur mise en valeur

giques

il

ait

mier ouvrage

par un travail matriel pnible.

Dans

l'excution, qui sans

rpondu
heureusement aux intentions mmes d'Octavien. Il
n'a pas prtendu faire un manuel d'agriculture destin
guider un propritaire dans l'exploitation d'un domaine
depuis le De Agri cultura de Caton il en existait Rome
et les trois Rerum rusticarum libri de Varron parurent en 37.
Sans doute les Gorgiques sont pleines de science agricole
et, si Virgile s'autorise rarement de son exprience personnelle, qui peut-tre tait mince, il accumule des prdoute fut laisse sa discrtion,

il

parat avoir

trs

ceptes recueillis au cours de lectures vastes et approfondies.

Mais ce qu'on lui demandait et ce qu'il a ralis, c'tait


un ouvrage gnral, qui plt par lui-mme, par la posie
qui s'en dgageait, qui s'adresst non pas aux agriculteurs

LES POTES CLASSIQUES

81

de profession
ceux-l n'en avaient pas besoin
mais
ceux qui ne 1 taient pas et qui
pouvaient y puiser l'ide
de le devenir. L examen des
Gorgiques montre que tel

est bien 1 idal poursuivi


le 1 livre est consacr
au sol
c est-a-dire a ce qu il
y a de plus matriel, sa fcondation
par le travail, a 1 organisation
de ce travail, aux outils
mais les signes du temps emprunts
Aratos, la description
des approches de la tempte
:

et

ouvrent

un

vaste

champ

de

la

tempte elle-mme

la posie et

le tableau des
prsages qui ont annonc la
mort de Csar, le rcit de
la guerre civile qui la
suivie se terminent par
un appel
pathtique a Octav.en, le jeune
sauveur qui incombe
la
ache redoutable de ramener
l'ordre

livre

la

vgtation

traite

des arbres et de

la

et la paix.
vigne, c'est--dire

Le
de

autrement plaisante l'il et


l'esprit
que le sol brut dont elle est
l'veil. Il contient l'loge
enthousiaste de 1 Itahe mre
puissante des moissons, mre
puissante des hros, le pays le
plus beau, le plus riche,
le plus fcond de
1 univers
il numre les
productions qui
conviennent a chaque terrain et les
moyens de les obtenir ;
.1 aboutit a l a glorification
lyrique de la vie des champs
dont Virgile se propose avant
tout de ressusciter l'amour
chez ses concitoyens. Le 3
livre nous prsente un degr
;

plus eleve et plus intressant


de la vie, celle des animaux,
voisine de la ntre ; le jeune
cheval destin la cours
ou a la guerre a le sentiment
de la gloire et, quand il s'agit
des fureurs amoureuses des
animaux, l'auteur par un trait
rapide mtrodu.t 1 homme
les animaux eux aussi
;
ont leurs
souffrances et leurs maladies et
la peste longuement
dcrite
qui les deame rappelle celle
d'Athnes peinte par Lucrce
avec une saisissante nergie.
Les abeilles occupent
s.

le

livre
;

celles-ci sans

doute apportent une exploitation


6.

CARTAULT.

82

LA POSIE LATINE

rurale

une part de

bnfices, cette part toutefois n'est pas

assez importante pour justifier

ment dans ce qui ne

un

aussi large dveloppe-

qu'un manuel agricole. Mais


dans le monde animal les abeilles ont une place part
seules elles forment une famille, elles ont une patrie,
une cit soumise des lois et la prosprit de laquelle
elles tmoignent leurs rois qui
toutes se dvouent
constituent le lien indispensable de la communaut une
vnration plus profonde que celle des peuples orientaux
pour leurs souverains. Aussi a-t-on pu penser que leur
intelligence tait une manation directe de l'intelligence
divine rpandue dans tout l'univers dont elle est l'me
serait

laquelle l'homme participe (Gorg.,

et
les

4,

220). Ainsi

Gorgiques sont une uvre dont l'intrt s'accrot et

s'lve

de

livre

potique et

en

livre,

lui rvle la

qui retient

le lecteur

par sa valeur

noblesse de cette vie des champs,

laquelle elle prtend le convertir.

Quant

marque dans l'voune tape importante au temps des Bucoliques il est sous l'influence des poetae noui. Maintenant
se dgage de cette influence
il
les epyllia mythologues
qu'ils empruntent aux Alexandrins et dans lesquels ils
dploient leur rudition ne sont que des choses rebattues
c'est en abandonnant
les poetae noui ont fait leur temps
l'alexandrinisme, en abordant un genre plus en rapport
avec la vie, en remontant aux sources mmes de la grande
posie grecque classique, Hsiode (Georg., 2, 176), que
l'orientation littraire, elle

lution de Virgile

Virgile songe s'illustrer son tour et qu'il ouvre la

posie des voies nouvelles.

Les Gorgiques taient prtes en 29. Octavien s'tant


retour d'Actium arrt dans la ville campanienne
d'Atella en entendit la lecture de la bouche de Virgile et,
son

83

LES POTES CLASSIQUES

quand

Virgile se sentait fatigu, de celle de

tait naturel

que Mcne

Mcne.

Il

prit part la rcitation inaugurale

d'un pome entrepris sur ses conseils. L'hommage qui en


fut fait dans sa primeur Octavien montre qu'il rpondait
une de ses ides politiques Octavien dut en tre satisfait
pour cette raison tout autant que pour les loges qu'il
le moment de son achvement
contenait son adresse
tait spcialement heureux, puisque la victoire d'Actium
;

venait de clore l're des guerres civiles et qu'il s'agissait


de se remettre immdiatement au travail pour rparer les

ruines accumules.

Les Gorgiques durent

tre publies sans tarder.

plus tard elles subirent par ordre

Le 4e

livre renfermait

un

Octavien prfet d'Egypte

un remanment

loge de Gallus,

Un

peu

partiel.

nomm

par

Gallus tant tomb en disgrce

en 26, Virgile fut invit faire disparatre


remplaa soit
par la
la tradition varie
fable d'Ariste, soit par celle d'Orphe et d'Eurydice.
Sa docilit ne prouve pas en faveur de son indpendance,
mais il s'agissait d'un pome officiel ddi Octavien
et qui paraissait sous les auspices de Mcne
il eut t
singulier qu'on y trouvt les louanges d'une victime du
rgime. Littrairement il a par un certain ct gagn la
substitution
le pangyrique de Gallus, tout vivifi qu'il
ft par l'amiti ne comportait pas l'motion pathtique de
l'pisode d'Orphe. Il est possible qu'il ait perdu au point
de vue technique l'agriculture italienne, sujet propre des
Gorgiques, n'est qu'une partie de l'agriculture mondiale,
laquelle Virgile, tendant son horizon, se rfre sans
cesse. Or la culture du sol limoneux de l'Egypte produisait
des merveilles si dvelopp qu'on suppose le pangyrique
de Gallus, il tait situ dans la description d'un pays
et s'tant tu

cet loge.

11 le

84

LA POSIE LATINE

exceptionnellement fcond par

de l'homme

tableau

la

des

nature du sol et

le

travail

obtenus formait
l'aboutissement de la partie technique des Gorgiques
c'est le couronnement qui a disparu.
;

le

rsultats

Les Gorgiques eurent un grand succs. Virgile avait


de larges ambitions potiques. Il faut, dit-il (Georg.,
III, 8), chercher une voie o je puisse moi aussi me soulever de terre et voler victorieux sur les lvres des hommes.
A mesure que s'accroissaient ses forces potiques, il avait
des vises plus hautes. Or le genre pique passait chez
les anciens pour le premier de tous, pour celui qui confrait
un crivain la gloire dfinitive. Il est donc naturel qu'aprs
les Gorgiques Virgile indpendamment de toute influence
trangre ait song composer un pome pique. Restait
choisir le sujet. Une tradition, qui remonte l'antiquit,
veut qu'il lui ait t propos par Auguste elle ne rsiste
pas l'examen. Dans les Gorgiques, III, 46, il annonce
qu'il va chanter les exploits guerriers de celui-ci, c'est-dire lui consacrer un de ces pangyriques piques personnels, qui taient dans les usages romains et rpondaient
au vu souvent exprim de protecteurs aristocratiques.
or cette promesse Virgile ne l'a
C'tait l une promesse
pas tenue, et il a crit Ytnide. Il est inadmissible de supposer qu'Auguste, voyant Virgile dispos le prendre
pour hros, l'ait invit en choisir un autre que lui-mme.
Si favorable que lui soit Ynide, il n'y est qu'au second
plan et, dans le pome promis, il devait tre au premier.
Ce n'est donc qu' lui-mme que Virgile a d YEnide
comme les Bucoliques. Il a rflchi que l'pope par excellence tait non pas l'pope historique contemporaine,
mais l'pope lgendaire, telle que l'avait ralise Homre,
que les modles dfinitifs taient Ylliade et YOdysse et
;

LES POTES CLASSIQUES

que plus on s'en rapprochait, plus on

85

atteignait l'idal

du

dut tre assez dlicat de dcider Auguste s'effacer


devant Ene Virgile y russit pleinement, puisqu'Auguste
s'est vivement intress la composition de l'Enide, qu'il
genre.

Il

a insist pour avoir avant l'achvement, communication

de morceaux isols, que Virgile lui a lu trois livres de son


pome, srement le 4e et le 6 e probablement le second.
Il existait une lgende, qui n'avait pas encore reu sa
forme fixe ne uarietur, suivant laquelle les Romains n'taient
autres que les descendants des Troyens venus en Italie
sous la conduite d'Ene aprs l'anantissement de leur
,

patrie par les Achens. Elabore par les Grecs, cette lgende
avait t popularise par

Naeuius

et Ennius.

Les Romains

l'avaient adopte parce qu'elle flattait leur vanit et leur

dont

attribuait des origines hroques illustres,


les galait

aux Grecs

tocratiques s'taient

d'Ene

les Julii

donn pour anctre^

lui

les

noblesse

compagnons

prtendaient descendre de son

autrefois Ilus. Virgile a pris

lgende qui

la

l'poque de Sulla les familles aris-

fils

Julus,

pour sujet de son pope cette

ouvrait des perspectives grandioses

tandis

que Y Iliade repose sur un sujet sans intrt gnral, la


restitution de la personne d'Hlne aux Achens, l'tablissement des Troyens en Italie tait la condition premire
de la fondation de Rome
Tantae molis erat Romanam
condere gentem
vnement d'une porte immense non
seulement pour l'histoire de l'Italie, mais pour celle du
monde les destines de la Ville Eternelle dominent toute

Ynide et y sont sans cesse prophtises c'est l'existence


mme du peuple romain qui est en jeu dans ce qui sans
;

ne

qu'une aventure mesquine. Auguste


Troyens il est tout naturel
que, devanant l'ordre des temps, Virgile diverses reprises
cela

paratrait

est prfigur par Ene, le chef des

LA POSIE LATINE

86
le

comme

mette en scne

le

hros triomphant et bienfaisant,

qui par sa valeur et sa sagesse tendra l'Empire romain

jusqu'aux limites
et la prosprit.

mmes du monde et lui assurera la paix


Le mrite d'Ene n'est que de rendre sa

tche possible et de la prparer.

Au

point de vue purement littraire

le

sujet offrait

Virgile l'avantage prcieux de pouvoir rattacher directe-

ment son uvre

celle d'Homre.

Ene ne joue qu'un

rle

y figure comme
un brave guerrier. L' Iliade et Y Odysse passant pour les
deux chefs-d'uvres insurpassables de l'pope, Virgile,
par une de ces erreurs de got auxquelles l'individu n'chappe
secondaire dans Y Iliade, mais pourtant

point, lorsqu'elles sont

communes

il

la socit

tout entire

en dogme, n'a pas cru pouvoir mieux faire


que d'introduire dans son pome tout ce qui de la matire
homrique s'y prtait. Les aventures d'Ulysse dans YOdysse
lui ont fourni, avec quelques emprunts Ylliade, le modle
de ses six premiers livres, les batailles de Ylliade ont inspir

et converties

celle

des six derniers, merveilleuses

jonchent

le sol

uniquement par

aristies

des chefs qui

de cadavres dans des combats diversifis


les

pripties individuelles,

le

caractre

extrieur et intime des acteurs, la nature des blessures

portes et la faon dont la mort est reue. Cette dpendance

volontairement accepte a nui l'originalit de Virgile


si

ingnieuse que soit chez lui l'imitation homrique,

si

soit le mrite et la difficult, nous ne pouvons


nous empcher de constater qu'il a sacrifi son originalit
il n'est jamais plus grand pote que lorsqu'il abandonne
les traces de son modle.
Des tmoignages anciens nous ont appris comment il
composait il dictait le matin d'inspiration un assez grand
nombre de vers, puis il revenait sur ce premier travail et

grand que

87

LES POTES CLASSIQUES

donnait patiemment

la forme dfinitive. L' Enide est


en effet de morceaux juxtaposs et n'a pas le cours
ais du dveloppement homrique. Oblig de se dbrouiller
parmi les versions diffrant dans le dtail de la lgende
qu'il suivait, il commena par tablir pour se guider un
plan en prose de Y Enide et en effet les douze livres qui
la composent ont chacun leur sujet nettement dtermin
et leur physionomie spciale. La gestation de YEnide,
qui dura de longues annes, fut extrmement laborieuse.
Virgile rencontra des difficults qu'il ne souponnait point
et n'a pas toujours vit les contradictions
il fut soutenu
et par l'enthousiasme de ses contemporains, qui portrent
l'uvre aux nues mme avant sa naissance (Prop., 3, 34,
63), et par la sympathie d'Auguste, qui ne cessa de s'y
lui

faite

intresser et d'encourager l'auteur.

mais non mis au point pour


entreprit

un voyage en

la

Le pome

publication,

tait

termin,

quand

Virgile

Orient, avec l'intention de consacrer

le revoir. Il rencontra Auguste Athnes.


de la fivre, il revint avec lui Brindes, o il mourut.
Avant son dpart il avait demand Varius, en cas qu'il
lui arrivt un accident, de brler YEnide
voulut le
il
faire lui-mme ses derniers moments
son entourage
l'en empcha. J'ai montr ailleurs 1 que l'tat du pome
justifiait cette rsolution extrme. Auguste dcida de passer
outre et chargea de l'dition Varius et Tucca, qui y procdrent avec une conscience absolue. Le corps du pote
2
transport Naples y fut enterr
Virgile eut de nombreux amis. Parmi ses amis littraires

encore trois ans

Pris

A. Cartault, L'Art de

Virgile dans l'Enide.

2. Indpendamment des fragments, les trois principaux mss. de Virgile sont le Mediceus,
39, 1, le Palatinvs (Vaticanus, 1631) le Romanus (Vaticanus 3867). dit. critique O. Ribbeck, 1859-68, 2 e , 1894-95. La base du Commentaire est Seruius, dit. Thilo, 1881-

1887.
etc.

dit. explicatives,

Heyne- Wagner, 4e

dit,

1830-41

Forbiger, 4 e dit., 1872-75.

88

LA POSIE LATINE

un

Codrus dont

grand cas (Bue,


on ignore
mme si Codrus est son nom vritable ou un pseudonyme.
Les Scholia Veronensia {Bue, 7, 22) nous apprennent qu'il
tait de l'cole des poetae noui et le rapprochent de Cinna,
nouvelle preuve des attaches de Virgile ses dbuts avec
cette cole. Il eut aussi des ennemis il en a fltri deux dans
un seul vers (fuc, 3, 90) Que celui qui ne hait point
Bauius aime tes vers, Meuius. Bauius et Meuius vcurent
amicalement, jusqu' ce que Bauius s'aperut que Meuius
le trompait avec sa femme
ils avaient reproch Virgile
figure
7,

certain

il

faisait

22) et qui reste pour nous nigmatique

employ (jBuc, 5, 36) un pluriel inusit, ce qui


n'a pas empch celui-ci de le reproduire {Georg., 1, 210).
Horace (/>., 10) a excut Meuius avec une frocit amusante au moment de son dpart pour la Grce il mourut
en 35 en Cappadoce (saint Jrme, ad h. ann.). Un certain
Numitorius avait crit des Antibucolica, Caruilius Pictor une
d'avoir

etc., en revanche Asconius Julianus un livre


Contra obtrectatores Vergilii (Sut.-Don., 43 (61)). Virgile a
t de bonne heure tudi et comment aprs sa mort. 11 tint
une grande place dans l'enseignement et domina toute la
posie de l'Empire. Le Moyen-Age a conserv sa mmoire
sous les traits de Virgile l'enchanteur. Dj Macrobe le
reprsente comme rsumant toute la science humaine.
On a conserv sous le nom d'Appendix Vergi 40.

Aeneidomastix,

liana
fit

une

collection d'oeuvres qui seraient

de sa jeunesse

sur lesquelles on a beaucoup discut. J'estime qu'elle

ne contient rien d'authentique. Ce sont des pomes de


dimensions diverses

et,

xotTOt

aetttov, c'est--dire

comme

pigrammes. Le
Culex raconte en quatre cent quatorze hexamtres comment

petites pices, trois priapes et quatorze

un berger sur

le

point d'tre

mordu

par

un serpent

est

89

LES POTES CLASSIQUES

piqu par un moucheron qui

lui

sauve

en se rveillant. Sur Y Aetna, voir


epyllion dans

la vie et qu'il crase

La

le 66.

Ciris est

un

got alexandrin dcrivant en cinq cent

le

et un hexamtres l'amour de Scylla fille de Nisus,


de Mgare, pour Minos qui assigeait la ville, sa trahison, son chtiment, sa mtamorphose en aigrette ,
ciris, sans cesse poursuivie par son pre chang en aigle
marin. Les Dirae et la Lydia (103 et 180 hex.), qu'on a
attribues Valerius Cato (cf. 24), sont les imprcations
prononces par un propritaire spoli de son domaine au
profit des vtrans et oblig d'y laisser sa matresse Lydia
et la plainte d'un pote enviant le sjour champtre o

quarante
roi

rside Lydia, tandis qu'il vit spar d'elle et solitaire.

Copa (19

dist.

lg.)

met en scne une

La

cabaretire qui

chante, danse, joue des crotales et invite par une chaude

journe d't les passants entrer se reposer chez

Dans

Moretum un paysan prpare avant

le

de ce nom trs apprci


de l'aprs-midi.
41

C.

la

campagne, dont

le
il

elle.

jour le mets

fera son repas

Cornlius Gallus, n en 69

Forum

Julii

(Frjus) dans la Narbonaise, fut le condisciple de Virgile


et c'est lui qui l'aurait introduit

ad

auprs d'Octavien (Probus,

Bue, 6, 1). Pollion en 43 l'appelle familiarem


(Cic, Adfam., 10, 32) il prit part la guerre contre

Verg.,

mettra

Antoine.

Comme

pote,

il

tait

de

l'cole

de Caluus

et

de

Catulle et avait choisi pour modle Euphorion. Virgile,

son ami intime l'poque des Bucoliques, le montre dans


e
la 6 Egl., v. 64, errant sur les bords du Permesse, et conduit
par une des Muses sur les monts d'Aonie, o Linus lui
le

cadeau des chalumeaux donns jadis Hsiode, pour


rcompenser d'avoir chant l'origine du bois de Grynium

il

avait

fait

donc compos aprs Euphorion un

epyllion sur ce

90

LA POSIE LATINE

sujet

il

n'y a aucune raison valable pour lui attribuer

tous les epyllia dont

le

thme

est

mentionn dans

la pice,

ce qui d'ailleurs lui composerait l'ge d'une trentaine

d'annes un bagage trs suprieur celui de tous

les poetae

noui que nous connaissons. Seruius nous apprend qu'il

comme

fut l'amant d'une affranchie de

Volumnius, qui

mime portait le nom de Cytheris,


de M. Brutus et d'Antoine et qui

qui avait t la matresse

l'abandonna pour suivre


en Gaule un officier inconnu. C'est pour le consoler de
cette douleur que Virgile lui a adress sa dernire glogue,
dans laquelle il le plaint tendrement et transcrit quelquesuns de ses vers. Sur ses amours avec Cytheris il avait compos, en l'appelant Lycoris, quatre livres d'lgies. Quels
que soient les rapports trs discuts entre l'lgie alexandrine
et l'lgie rotico-subjective latine, il peut passer pour le
fondateur de cette dernire, ce qui rend trs regrettable
la perte de son uvre. Ovide (Trist., 4, 10, 53) le place
avant Tibulle et Properce et Quintilien (10, 1, 53) le quail n'avait donc pas encore le moelleux de
lifie de durior
ses successeurs immdiats. Nous avons propos de lui
un renseignement qui jette un jour curieux sur la faon
de travailler des poetae noui. Un Grec, Parthenios de Nice,
amen Rome en 73 comme prisonnier de la guerre contre
Mithridate, lui a ddi un recueil, que nous avons conserv,
de lgendes amoureuses mythologiques, afin qu'il en
;

tirt
le

pour ses popes

mieux

latins

et ses lgies ce

qui lui conviendrait

Ainsi l'rudition mythologique, dont les potes

chargent leurs uvres, leur est fournie non point

toujours par l'tude personnelle des sources, mais par des

manuels rdigs leur usage par des compilateurs obligeants


ils animent cette matire banale par l'expression
de leurs propres sentiments. Gallus fut nomm en 30
;

LES POTES CLASSIQUES

gouverneur de l'Egypte, poste

un homme de basse

trs

91

important surtout pour

naissance, et c'est justement son origine

modeste qui le lui valut. Antoine s'tait appuy sur l'Egypte


pour une guerre que les Romains avaient considre comme
un attentat contre leur indpendance, comme une tentative
pour dplacer l'axe de l'Empire et le transporter en Orient.
En outre l'Egypte tait le grenier de l'Italie, qu'elle pouvait
affamer
d'o la ncessit de confier cette province un
homme sans prestige, qui ne pt faire mauvais usage de
son prestige et devenir menaant. Il semble que dans cette
haute fortune la tte lui tourna et qu'il ne se rendit pas bien
compte de la situation. Auguste (Sut., Aug., 66) lui interdit
sa maison et ses provinces cause de son ingratitude et
de son hostilit . Il fut dnonc au snat et, la suite de
snatusconsultes svres, il se tua en 26.
;

Q. Horatius Flaccus est un des crivains latins


42.
dont nous connaissons le mieux par ses propres confidences, non seulement la biographie, mais l'volution
psychologique
d'un caractre d'abord irascible et fougueux, il s'apaisa avec l'ge pour finir dans la srnit du
:

sage

d'un esprit caustique, prompt

et s'en

plus larges et
les

il

s'leva

feux de l'amour, mais

que

le plaisir,

trop bas

saisir le dtail ridicule

peu peu des considrations


plus gnrales
il a senti dans sa jeunesse

moquer,

il

s'est vite

habitu n'en prendre

sans viser trs haut et sans pourtant descendre

philosophe,

il

s'est

d'abord

laiss

charmer par

doctrine facile d'Epicure et s'est choqu de ce qu'il y


avait de dur et de paradoxal dans celle du Portique, puis
la

il

a reconnu

adopter

la

en politique

il

blicaine, puis,

la morale stocienne, sans en


en se permettant un certain flottement

beaut de

la rigidit et

s'est

enrl d'abord sous la bannire rpu-

ami de Mcne,

il

s'est

rapproch d'Auguste

92

LA POSIE LATINE

en gardant le plus possible d'indpendance et de dignit,


mais en devenant pourtant un pote officiel il n'est pas
un type suprieur d'humanit, mais il est sympathique,
parce qu'il est sincre avec lui-mme et avec autrui
remarquablement intelligent il s'est appliqu chercher
le mieux et tre en toute chose raisonnable et modr.
Il naquit le 8 dcembre 65 Venouse en Apulie, sur les
confins de la Lucanie, d'un pre affranchi, qui l'amena
Rome, y vcut du mtier modeste d'encaisseur des enchres
dans les ventes et lui fit donner une ducation soigne,
ce dont son fils lui a t reconnaissant. Son pre travailla
son ducation morale, en lui apprenant distinguer le
mal du bien. Horace alla, comme les fils des grandes familles,
achever son instruction Athnes et, quand Brutus y vint,
il
combattit
embrassa sa cause avec la jeune noblesse
comme tribun militaire Philippes en 42 et aprs la dfaite
profita de l'amnistie pour rentrer Rome. Sans grandes
ressources, guri de ses illusions rpublicaines, il acheta
une charge de scribe des questeurs. On ignore ce qui le
il a donn l-dessus des explidcida crire des vers
sans
cations diffrentes diffrentes poques de sa vie
;

doute tout simplement son temprament. Il composa des


podes dont il publia le recueil en 30 et 2 livres de satires,
dont le 1 er tait termin en 35, le 2 e en 30.
Epodon liber est un titre provenant des grammairiens et

du

on entendait
second plus court,
o ttiiio s. ent. otivo
il appelle
lui-mme ses pices
iambi (Epod., 14, 7), bien que quelques-unes ne soient pas
iambiques. Il a la prtention d'introduire dans la posie
latine un genre qui n'tait pas encore reprsent, les ambes
caractrisant la plupart des pices

par

une strophe de deux

recueil

vers, le

d'Archiloque (p.,

1, 19,

23),

en ajoutant

qu'il

en a attnu

93

LES POTES CLASSIQUES


la virulence,

que

que ceux de

ses prdcesseurs.

le sujet et les

personnages sont tout autres

Il y a dans les podes quelques invectives violentes, mais adresses des gens ou
d'une situation trs basse ou qui taient l'objet du mpris
public sauf exceptions ils ne sont pas nomms. D'autres
pices sont d'un tout autre caractre, celle o Horace
regrette de ne pouvoir accompagner Mcne Actium,
celle o il clbre la victoire. L'invective ne rgne que dans
;

un peu plus de

la

moiti des podes

elles

ne contiennent

pas l'lment de morale gnrale essentiel dans

Pour

satires

les

un genre non encore


un prcdesseur illustre,

d'introduire
Il

avait

48) Lucilius, dont

il

cultiv sur le sol italien.

l'inventeur (Sat.,

1,

10,

spar que par quelques imi-

n'tait

tateurs sans grande valeur.

que Lucilius

les satires.

ne pouvait prtendre l'honneur

il

Il

lui

a emprunt l'hexamtre,

avait le premier appliqu la satire,

en

lui

temps tant changs, une forme plus chtie


que son modle, mais non la svrit de structure de
donnant,

les

Le ton est naturellement trs diffrent


un grand seigneur qui pouvait se permettre

l'hexamtre pique.
Lucilius tait
d'attaquer

Rpublique

des personnages puissants


et

faisait

de

la

il

politique

sous la

vivait

Horace, simple

plbien, tait oblig plus de retenue et la politique lui


tait interdite.

Mais

le

fonds est

le

mme

attaques person-

nelles, considrations morales, confidences auto -biographi-

ques. Parmi celles-ci

il

y en a de

trs

importantes

Horace

comment au printemps de 38 il fut


recommand par Virgile et Varius Mcne, comment
raconte (Sat.,

1 ,

6, 54)

neuf mois aprs, dans l'hiver de 38-37, celui-ci l'admit


au nombre de ses familiers il acqurait l un protecteur
qui vers 34-33 assura son existence par le don de la proprit de la Sabine, don suivi plus tard d'autres libralits
;

94

LA POSIE LATINE

en outre il trouvait l un ami, avec lequel il vcut jusqu'


sa mort dans l'intimit du cur et qui il ddia le er livre
de ses Satires. Le principal intrt qu'elles nous prsentent,
c'est qu'il s'y peint avec une entire franchise, sans vanit
et comme pour prendre conscience de lui-mme. Il n'est
pas de ces gens, qui sont toujours mcontents de leur sort
(Sat., 1, 1); il aime les plaisirs faciles, mais s'interdit
l'adultre (Sat., 1, 2); il veut qu'on soit indulgent pour
ses amis et que, si l'on se trompe sur leur compte, ce soit
en bien (Sat .,
3) il est satirique, mais sans mchancet
et sans malveillance noire. 11 a des dfauts, mais des dfauts
moyens, non des vices. 11 fait au besoin sa confession
1

1 ,

publique et confesse Damasippe qu'il n'est pas un sage

non plus un fou furieux

mais
il

il

n'est pas

Dave

se laisse faire la leon par

(Sat., 2, 3, 305)

et convient qu'il n'est

pas affranchi des passions. Ses satires ont


strictement personnel
les incidents

les sujets lui

de son existence

et surtout

blme

un

caractre

en sont fournis par


par

la

rpercussion

gens mcontents
de leur sort (Sat., 1,1), c'est qu'il veut que Mcne sache
qu'il n'est pas de ceux-l. S'il soutient qu'un homme de
basse condition ne doit pas aborder la carrire des honqu'ils

ont sur sa pense.

S'il

les

que Mcne songeait l'y engager,


du nouveau rgime. Ce rapport
sa personne est surtout sensible dans sa polmique contre
Lucilius. Lucilius tait encore pour ses contemporains le
neurs (Sat.,

pour

le

1 ,

6), c'est

plus grand bien

matre incontest dans

dans leur estime


la

il

la Satire et

il

voulait le remplacer

dvoile donc crment ses dfauts,

ngligence et l'imperfection de l'improvisation, tandis

Mais par la Satire,


condamnaient le genre comme
se met donc sous la protection de

qu'il est, lui, plus correct et plus soign.


il

se faisait des ennemis, qui

une

licence dplace

il

LES POTES CLASSIQUES

95

Lucilius, qui s'est permis des liberts plus grandes.

Une

autre condition pour comprendre les satires, c'est de se


il
les intitule
rendre compte de ce qu'il a voulu faire
sermones, conversations ; il n'y traite donc pas des thmes
;

un schma logique rigoureux ;


expose ce qui lui vient l'esprit avec, au besoin, des
les ides se suivent
retours en arrire et des digressions
toujours, mais selon des associations qui dpendent du

d'cole dvelopps suivant


il

moment, de

la

Le
Dans

ncessaires.
il

de

existe.
la

nature de son esprit et qui ne sont pas


fil

n'est pas toujours facile saisir, mais

l'exposition

il

diatribe cynico-stoque

qui

use volontiers du procd

Bioneis sermonibus (Ep.,

de susciter un contradicteur, qui fait


des objections et qui on rpond. A la dmonstration
doctorale se substitue le tour plus vif de la discussion. Il
s'achemine ainsi vers les scnes dialogues deux personnages qui sont des scnes de comdie, comme l'assaut
que lui livre l'intrigant (Sat., 1, 9) et qui apparaissent
surtout dans le second livre
consultation qu'il demande
Trebatius sur la lgitimit du genre satirique (Sat., 2, 1),
dmarche auprs de Tiresias d'Ulysse dsireux de refaire
sa fortune (Sat., 2, 5). Le ton d'Horace n'est pas l'injure
violente de Lucilius, ni la rhtorique indigne de Juvnal,
c'est la raillerie souvent mordante mais gnralement con2, 2, 60)

est

tenue.

Sa matire, ce sont

les travers et les vices

qui se

uns que les autres de l'exemple il tire des conseils moraux, toujours pratiques, mais
qui n'ont pas la prtention de constituer un trait de morale
didactique et rgulier. Il attaque l'avarice, vice trs rpandu
Rome (Sa t., 1, 1), la violation de la saintet du mariage
par l'adultre, contre lequel Auguste ragit par des lois
(Sat.,
2), la tendance blmer le prochain et tre svre

prsentent

1 ,

lui,

aussi bien les

LA POSIE LATINE

96

de ses amis (Sat., 1, 3). Dans le 2e livre


il s'en prend au luxe de la table (Sat. 2 et 4), aux
diverses
folies des hommes, qui tombent dans tous les excs, avarice, ambition menant au crime, prodigalit, illusions de

pour

les dfauts

superstition {Sat. 3), les artifices des coureurs

l'amour,

de testaments (Sat.

5),

l'asservissement de

doxes stociens, bien souvent


l'cole.

Tout

forme une

cela

gens ridicules ou vicieux

A
la

partir de l'an

30

il

entre dans les vues de

il

galerie trs divertissante

de

1
.

a renonc aux iambes et

esprit, peut-tre aussi parce

que

ses

mme

peut-tre par une volution naturelle de son

satire,

vaient

l'homme

{Sat. 7) et, quoiqu'il tourne en ridicule les para-

passions

que son

qu'Auguste

et

Mcne

trou-

talent pouvait avoir des emplois plus utiles

l'invective et la raillerie agressive et qu'ils voulaient

l'apaisement en tout, dans une socit dsormais pacifi-

quement

organise. 11 a dvelopp la forme lyrique de ses


podes dans ses odes et donn une suite ses sermones
dans ses ptres, qui ne sont que des conversations pistolaires.

Le nom 'odae n'apparat que chez les grammairiens les


odes s'appellent dans les mss. carmina Horace lui-mme
;

emploie

les

risent son

mots aeolium ou lesbium carmen, qui caractet ses prtentions. Il a voulu faire passer en

but

encore reprsent, un genre nouveau,


mtrique olienne, et il le proclame, afin que
nul n'en ignore (Carm., 3, 30, 10) il a pratiqu les strophes
asclpiades, saphiques, alcaques, alcmaniennes, archiloquiennes, hipponactennes, ioniques. Il a fray une voie,
ce qui tait le comble de l'ambition des potes romains.
latin,

celui

o
de

il

n'tait pas

la

I. A. Cartault. tude sur


Satirae, Paris. 1911.

les

Satires d'Horace, Paris. 1899

P. Lejay, Q. Horati Flacci

97

LES POTES CLASSIQUES

Dans

cette tentative

il

n'a russi qu' moiti.

a reproduit,

Il

en leur faisant subir quelques modifications judicieuses,


les formes du lyrisme grec. Pour le fond il n'a pas l'imagination librement excite et l'lan spontan de ses modles,
bien qu'il traduise rarement, que plus frquemment il
adapte et que surtout il applique des sujets qui lui appartiennent en propre le ton et la manire de ses modles
dont il s'est fait comme une seconde nature. Dj dans les
podes 11 et 14 il nous avertit qu'il ne peut pas crire quand
il est amoureux, ce qui est juste le contraire de ce que nous
attendons d'un pote lyrique et il dfinit lui-mme son
travail comme la combinaison d'lments patiemment
Je compose petitement des pomes laborieux
recueillis
(Carm., 4, 2, 31) il s'agirait donc d'une inspiration purement crbrale et d'uvres de cabinet. Mais il faut distin:

guer entre ses pices sincres et ses pices d'apparat.

Dans

exprime simplement ce qu'il pense


lui-mme. Il chante l'amour, les
charmes de la campagne, les plaisirs du vin, la vie facile,
sans souci du lendemain
carpe diem
il prche une
sagesse aimable
se contenter de la mdiocrit, qui vaut
de l'or, n'avoir pas trop d'ambition, ne pas se tourmenter
de l'avenir, prendre le temps comme il vient il dit tout
cela en perfection, dans de petites pices qui sont de vrisi ce n'est pas trs lev, cela suffit aux
tables bijoux
besoins de l'humanit moyenne, et c'est par l qu'il est
devenu populaire en France, comme l'interprte gracieux
d'un picurisme lger, de bon ton, qui convient l'oisivet
distingue des gens de bonne compagnie. Tout autres sont
les pices, dans lesquelles il vise au grandiose, o il accomplit une tche qu'il s'impose, o nous n'avons plus affaire
l'homme, mais l'crivain qui a une mission et qui se
les

premires

et ce qu'il sent, et

il

il

est

7.

CARTAULT.

VO

LA POESIE LATINE

guind pour la remplir dignement, par exemple dans les


odes alcaques et qu'on a appeles non sans raison les
odes romaines
car ce sont les destines de Rome qu'il
six

envisage et les conditions de sa grandeur qu'il entend dter-

miner

faut borner ses dsirs et ne pas se livrer

I. Il

du

excs

luxe, qui

doit recevoir
patrie,

ne

fait

pas

le

bonheur.

II.

La

aux

jeunesse

une ducation mle, savoir mourir pour

la

mriter l'immortalit par son courage et ne pas

rvler les mystres. III.

La

volont inbranlable

les

fait

parmi lesquels figurera Auguste et a t admis


Quirinus, la condition impose par Junon qu'on ne
relve pas Troie. IV. Horace est le pote inspir des dieux
les Muses rcrent Auguste fatigu des combats et le
hros,

conseillent

la force aveugle prit

la force

guide par

sagesse a l'appui des dieux. V. Auguste sera difi,


il

aura puni les Parthes

jure. VI.
s'ils

loge de Regulus fidle la foi

Les Romains paieront

ne renoncent pas

la

quand

la

les fautes

de leurs anctres,

corruption pour revenir aux

Ce sont l
former un trait complet et un
catchisme de la vertu romaine, mriteraient d'y figurer.
Horace pensait sans doute cette partie de son uvre
principes svres, qui leur ont valu la victoire.

de hautes

quand

il

ides, qui, sans

terminait son 3 e livre par ces fires paroles

achev un

monument

plus durable que

J'ai

bronze (Carm.,
3, 30) et qu'il dclarait se sentir devenir immortel en se
transformant en cygne (Carm., 2, 20). Elle nous parat
artificielle et froide et nous ne voyons l qu'un lyrisme
factice.

le

Les odes d'Horace ont t favorablement juges

par ses successeurs, mais ceux-ci avec une remarquable


perspicacit en ont lou les qualits en laissant de ct
les dfauts, qu'ils
les

apercevaient. Ovide (Tristes, 4, 10, 19)

trouve d'une belle harmonie et soignes. Ptrone

(1

18)

99

LES POTES CLASSIQUES


signale
(10,

1 ,

ses

96)

le

bonheurs cherchs d'expression. Quintilien


juge le seul peu prs des lyriques qui mrite

d'tre lu, et ajoute qu'il s'lve parfois, qu'il est plein d'agrqu'il a une audace trs heureuse de
de termes.
Considr dsormais comme un pote national, franchement ralli la politique d'Auguste, il tait dsign pour
crire la cantate qui fut excute la fte sculaire de
l'an 17. On a conserv le procs- verbal de la crmonie
Le sacrifice achev au
(Ephemeris epigraphica, 8, 225)
Palatin, vingt-sept adolescents patrimi et malrimi et un
nombre gal de jeunes filles chantrent un pome et en firent
autant au Capitole. Il avait t compos par Q. Horatius
Flaccus. C'est un pome de 19 strophes saphiques adress
Phoebus et Diana l'auteur, dans un style solennel, supplie
Apollon-Soleil de ne rien voir de plus grand sur la terre que
Rome, Diane d'accrotre la population et de faire russir
les prescriptions d'Auguste sur le mariage
tous deux il

ment, de grce

et

figures varies et

demande

la

prosprit

la tranquillit

des

du

sol, la

vieillards

moralit des jeunes gens,

du peuple qui descend d'Ene

d'Auguste. Les ennemis de Rome,


Mdes, Scythes, Indiens, ont dsarm. La Foi, la Paix

qu'ils

exaucent

les prires

Pudeur, la Vertu reparaissent, l'Abondance


Les deux churs se retirent convaincus que
Phoebus et Diana accueillent leurs prires conformes
la volont de Jupiter. Le pome est grave et majestueux
il a les
qualits d'un pome officiel.
Maintenant au service d'Auguste, Horace fut invit
clbrer la victoire de ses deux beaux-fils, Tibre et Drusus,
en 15 sur les Vindliques et ajouter un 4e livre d'odes
aux trois premiers (Sut., Vita Horat). Il se soumit sans
enthousiasme et en 13 le livre tait prt. A ct des odes 4
l'Honneur,

la

se montre.

LA POSIE LATINE

100

4 consacres aux deux hros auxquels il associe Auguste,


4e livre contient des pices varies avec un certain nombre
de motifs littraires dans le Carm., 2, il caractrise Pindare

et

le

de ne pas lavoir imit, parce qu'il est inimitable dans le Carm., 3, il se vante d'tre le matre de la
dans les Carm., 8 et 9,
lyre latine, Romanae fidicen lyrae
il rappelle que, sans les potes, les hros ne seraient pas
et se justifie
;

connus.

Dans

cette seconde priode

premire,

Musa

en

cultive,

il

de sa vie comme dans


que le lyrisme,

mme temps

pedestris (Sat., 2, 6,

17).

er

un

a publi

Il

la
la

livre

d'ptres en 20, trois ans aprs les trois premiers livres des

odes

2 e est peu prs contemporain

le

odes.

appelle ses ptres sermones

Il

le

du 4e

livre des

d'epistulae

titre

provient des grammairiens. Elles diffrent des satires en

excluent les attaques personnelles, qu'elles


d'une faon plus ample et plus philosophique des
questions gnrales concernant la conduite de la vie, que

ce

qu'elles

traitent

l'ide est

dveloppe d'une faon plus calme, plus logique,

sans les incidences et les hasards de

un expos

familier,

La

est trs vari.

place

mais

c'est

ville

(I,

14);

d'avoir plus

il

(I,

c'est

il

les

exigences de

la vie

prfre la vie des

il

Mcne

simple qui assure

champs

celle

de

la

est

charm

proclame son originalit

comme

se contente de peu, mais

15);

lui-mme

sujets des Eptres, c'est

dfend son indpendance contre


(I, 1)
il exprime son got pour
il

10)

conversation

personnalit de l'auteur y tient une glande

un des principaux

la libert (I,

la

un expos. Le contenu en

il

crivain et son horreur pour la popularit achete par des

cadeaux

que les
Horace

19).

Plus teintes de morale

Satires, les Eptres le sont

d'une morale diffrente.

et

se

des invitations

(I,

rapproche du stocisme, tout en prenant

LES POTES CLASSIQUES

bon

Aristippe ce qu'il a de

se perfectionner

vieillesse

comme

sidr

moraliste,

son amlioration morale

il

(I,

il

(I,

101

avertit qu'il emploiera sa

1)

partant

d'Homre con-

engage Lollius
2)

travailler

recommande Yataraxie

il

propre au sage, sans laquelle on est le jouet des passions


il montre l'inanit des voyages qui ne gurissent
6)
pas l'inquitude de l'esprit (I, 11) il dveloppe le thme
(I,

stocien qu'il n'y a

Le 2 e

que

qui soit heureux

(I,

16).

en ce qu'il traite de questions


Horace s'en tait occup toute sa vie, mais

livre diffre

littraires

du

le sage
er
1

sans les exposer d'ensemble.

Auguste, qui

s'tait

plaint

avoir jamais reu aucune

La

re
l

(Sut.,

Eptre est adresse


Vit.

Horat.) de n'en

cela tait en effet assez extraor-

dinaire de la part d'un crivain qui avait

si

souvent clbr

ses exploits guerriers et les bienfaits de son administration

Horace ne dut pas avoir beaucoup de peine s'excuter et choisit trs adroitement son
sujet
Auguste protecteur dclar des lettres dsirait que
les auteurs de son temps lui fissent honneur et regrettait
que beaucoup de gens leur prfrassent leurs prdcesseurs.
Horace proteste donc contre le prjug qui fait estimer les
crivains d'aprs l'anciennet
il montre que les anciens
potes ont des dfauts et proclame la ncessit du progrs.
Puis il dplore la manie qu'ont les Romains d'crire des
rparatrice et moralisatrice.

vers d'amateurs et caractrise le vrai pote, utile la cit,

ducateur des enfants, interprte entre les

hommes

et les

de diverses questions d'histoire


l'origine de la posie fescennine, la faon dont le mtre
saturnien a disparu, dont la posie latine s'est polie au
contact de la posie grecque etc. Il convient que les potes
offrent maladroitement leurs vers l'empereur, flicite
celui-ci de la protection claire qu'il leur accorde et
dieux.

traite

alors

LA POSIE LATINE

102

s'excuse sur son insuffisance de ne pas glorifier ses exploits.

La

pice est trs habilement compose pour

un

prince

protecteur des lettres et dit tout ce qu'il lui convenait

Dans

d'entendre.

avant

envoyer ni ptre ni pome.

lui

probablement rdige

l'ptre Florus,

prcdente, Horace s'excuse en badinant de ne

la

Il

dcrit le travail

s'imposer un vrai pote pour former son style.


il

vaut mieux accorder sa vie que sa lyre.

que

doit

son ge
dveloppe alors

Il

quelques penses salutaires et philosophiques en vertu


desquelles
il

son

il

nous appartient en propre


proccuper de
n'est pas avare
il faut apprendre

rgle sa vie

rien ne

modrment de ce

jouit

mais

hritier,

il

qu'il a sans se
;

vivre selon la sagesse.

On

de la pice aux Pisons,


uns y voient une des
dernires productions d'Horace, les autres la placent en
n'est pao d'accord sur la date

ni sur la personnalit des Pisons

19. Charisius
la

(Gramm.

considre dj

appartenant au 2 e
poetica,

loi.,

comme une

les

d. Keil,
ptre et

202, 26. 204, 5)

1,

on

regarde

la

livre. Quintilien l'appelle

dnomination accepte par

les

liber

comme
de arte

grammairiens. Elle

n'est pas tout fait exacte, l'ouvrage n'ayant pas le carac-

tre d'un trait

embrassant toutes

de

les parties

la

matire

logiquement coordonnes elle se justifie jusqu' un certain


point, puisqu'Horace y prend le ton d'un matre enseignant
;

des lves et crit une sorte de manuel leur usage.

L.A rs

poetica contient

diffrentes

du

beaucoup de choses

des prceptes sur

l'art d'crire,

et des choses

des dfinitions

caractre des divers genres, des fragments d'histoire

littraire.

Tout

cela

ne se

suit point suivant

un plan conu

d'avance, qu'il est vain de chercher dfinir, puisqu'il


n'a jamais exist,
l'esprit

mais se succde

comme

d'Horace, souvent sans transition

cela

vient

tout ce qu'on

LES POTES CLASSIQUES

peut chercher,

c'est

autre et la plupart

comment une ide en a suggr une


du temps on ne le devine pas. Quant

la valeur de l'ouvrage,
l'exprience
les

l'art

de

est le fruit des rflexions et

il

du pote aprs une longue

prceptes sur

103

carrire littraire

d'crire et les renseignements sur

mesure de ses conceptions indide ses connaissances. Il y a du vrai et du faux,

l'histoire littraire sont la

viduelles et
le vrai

l'emporte, l'auteur tant

pondr

mais

il

a ses limites

un
;

esprit juste, perspicace,

c'est sa personnalit qui

conditionne l'Art Potique, dans ce qu'il contient et dans

manque.
Horace mourut le 27 nov. 8 avant J.-C, peu de temps
aprs Mcne, auprs de qui il fut enterr l
Horace, qui a parl si excellemment de l'amiti
43.
et qui l'a pratique avec tant de dlicatesse, eut pour amis
ce qui lui

potes contemporains avec lesquels

les
il

mentionne,

comme une

il

sorte d'quipe

formait cole

o on

s'est dis-

tribu les rles, Fundanius qui s'est rserv la fabula palliata,

Pollion la tragdie, Varius l'pope, Virgile la posie

rustique (Sat.,

recherche
10,

10,

1,

40).

les suffrages et

Enumrant

dont

il

81) Varius, Virgile, C. Valgius C.

juges dont

les

est l'ami,
f.

il

il

cite (Sat., 1,

Rufus qui

fut

consul suffectus en 12 av. J.-C, qui appartenait au cercle

de Mcne

et qu'il a

consol de

esclave favori (Carm., 2, 9)

le

la

mort de Mysts, son

Pseudo-Tibulle (Paneg.

ad Messalam, 4, 1 , 79) considre Valgius comme un pote


pique presque gal Homre. Les Scholia Veronensia
(ad Verg. Bue, 7, 22) lui attribuent des lgies, o il avait
1

1. Indpendamment des Codices Blandinii et particulirement du Blandinius uetustissimus dtruits en 1566 et connus seulement par les indications de Cruqius. il existe
environ 250 mss. provenant pour la plupart de France et qui ne sont pas encore classs
dfinitivement. dit. critique O. Keller et A. Holder. 1864-70 (2 e dit. du 1 er vol.. 1899).
Eflilegomena, 1879-80. Le commentaire classique est celui d'Orelli, revu par Hirschfelder
et Mewes, Berlin. 1886

LA POSIE LATINE

104

sans doute chant Mysts, et Charisius (Gramm.


Keil,
tius

1 ,

108, 7) des

pigrammes. Horace

cite

Fuscus, qui, selon Porphyrion, avait

deux

encore

crit

lat. t

d.

M. Aris-

des comdies,

Crudont Ovide (Trist., 2, 441)


et Pline (Epist., 5, 3, 5) mentionnent des posies erotiques.
De Iullus Antonius, fils du triumvir, n vers 44, mort en
2, Horace (Carm., 4, 2, 35) attend un pome pique en
l'honneur d'Auguste et le Pseudo-Acro cite de lui dans le
mtre hroque Aiopurjeio 1. XII. Vers la fin de sa vie
les

qii,

Visci, excellents potes, suivant les Scholia

Seruius,

Horace a
jeunes.

peut-tre

celui

pris le rle d'un

Dans

ses Eptres

il

Mentor

littraire

guidant

les

s'enquiert d'un certain Titius

qui imite Pindare, se livre des essais tragiques et qu'il


n'a pas
(I, 3,

15)

de prendre au srieux (I, 3, 9) plus


met en garde Celsus contre le plagiat.

l'air
,il

loin

Il a eu des ennemis littraires


il a injuri (Epod.,
10)
Meuius, l'ennemi de Virgile, s'est moqu de Funus, pote
pique (Sat., 2, 5, 41) et de Pupius, auteur de tragdies
;

larmoyantes (Epist.,

1,

1,

67).

Domitius Marsus vcut de 50 4 av. J.-C.


environ. Il a publi sous le nom de Cicuta, la Cigu, un
recueil d'pigrammes, dont le titre souligne la nature.
II s'tait acquis par ses pigrammes une grande rputation,
puisque Martial le cite souvent en compagnie de Catulle,
pour excuser la libert des siennes. Martial (7, 29, 7) nous
peutapprend qu'il avait chant une matresse, Melaenis
tre dans des pigrammes, plus probablement dans des
lgies. On a conserv de lui, en tte des manuscrits de
la Vita de Tibulle, deux distiques mus et lgants, o il
dplore la mort de Tibulle, de trs peu postrieure celle
de Virgile, et la perte irrparable qu'ont faite en ces deux
gnies l'pope et l'lgie latines
on ne sait si c'est une
44.

105

LES POTES CLASSIQUES

pigramme ou un fragment d'lgie. D'aprs Charisius


(Gramm. lat., d. Keil, 1, 72, 4), il avait compos neuf
livres de Fabell, dont il ne reste qu'un fragment d'hexamtre peut-tre taient-ce des anecdotes, des plaisanteries
de toute sorte. Il russit moins dans le genre srieux. On
faisait peu de cas de son Amazonis, pome traitant probablement de la lgende des amazones. Si c'tait un epyl~
lion et comme il a crit des pigrammes, on peut voir en
lui un reprsentant attard de l'cole de Catulle, et cela
expliquerait pourquoi Horace, qui n'aimait pas cette cole,
ne parle pas de lui.
Aulus (prnom conjectural) Albius Tibullus
45.
est pour nous, l'uvre de Gallus tant perdue, le premier
reprsentant de l'lgie du sicle d'Auguste. Une hypothse trs en vogue dans ces derniers temps en Allemagne,
mais qui n'en est pas pour cela plus admissible, veut que
les lgiaques latins ne soient que des potes de cabinet,
;

qui se sont borns reproduire des motifs alexandrins.

En

d'amours vcues, plus ou moins


n'ont pas eu
ils
pour but de raconter leur roman, mais ce sont les incidents
l une passion relle qui les ont inspirs. Tibulle est du
reste trs peu charg de mythologie. Il naquit vers 49,
puisqu'il tait jeune quand il suivit de prs dans la tombe
Virgile mort en 19, probablement dans une proprit de
famille voisine de Rome, peut-tre Pedum, perdit son
pre de bonne heure, mais conserva sa mre et sa sur.
Atteint dans sa fortune, peut-tre par les distributions de
terre aux vtrans en 41, il garda pourtant ou recouvra
une certaine aisance si plus tard il prend le rle d'amant
ralit

il

s'agit bien

accommodes d'rudition alexandrine

pauvre, c'est qu'il a des rivaux opulents, avec lesquels


il

ne peut pas

lutter

de

folles gnrosits.

Quand, dans

les

LA POSIE LATINE

106

derniers mois de 31 , Messalla fut envoy en Gaule, Tibulle,


cdant une contrainte sur laquelle nous ne savons rien,
il exprima son dpit dans l'lgie 10
o il tmoigne de sentiments anti- militaristes
et de peu de courage
il tait navr de quitter les plaisirs
faciles de Rome. Il fit pourtant la campagne d'Aquitaine
sous les ordres de Messalla, avec qui il se lia, revint Rome,
probablement dans la seconde moiti de 30, et y connut

dut

du

aller le rejoindre

livre

I,

Dlia.

comptait

Il

rester

prs

quand, Messalla
il dut de nouveau

d'elle,

ayant t charg d'une mission en Orient,


aller le retrouver.

Tomb malade

revint, cette fois dfinitivement,

clbr son triomphe

du

sacra l'lgie 7

le

livre

Corcyre (EL,

en

Italie

1,

3)

il

Messalla ayant

7 des kalendes d'oct. 27,

il

lui

con-

I.

C'est tout ce qu'on sait de sa biographie. Si son existence

peu d'vnements,

matrielle renferme
fut intense

elle a
er

sa vie sentimentale

trouv son expression dans deux livres

second Nemesis. Dlia


le nom rel de Plania
(Apul., Apol., 10). Cette Dlia, qui tait marie et qui
avait chez elle sa mre, tait une de ces personnes aimables,
d'lgies, le

est

clbrant Dlia,

le

un nom suppos, qui recouvre

sduisantes, faites pour la vie facile

du demi-monde

qui ne demandent qu' mal tourner. Tibulle fut son

et

ini-

Sa passion pour elle est d'un caractre spcial


nous n'en trouvons pas l'quivalent chez les autres l-

tiateur.

giaques

sincre, imptueuse, elle est la fois nave et

videmment

ruse

qu'il

n'esprait pas

il

amus du

est

si

trs

jeune,

complet, et en

ravi

mme

d'un succs

temps

tromper son mari, triompher des obstacles qui


sparent,

trs

rle qu'il joue et qui est d'enseigner Dlia

humeur quand

il

les

de fort mauvaise
choue. Le mari semble avoir d'abord

enchant quand

il

russit,

LES POTES CLASSIQUES

107

tch d'enrayer l'inconduite de sa femme, et Tibulle en


fut navr

plus tard

tre parce qu'il

se relcha
profit

de sa surveillance, peut;

Tibulle, qui lui avait

reprocha son indulgence, lorsqu'il


que Dlia en usait pour favoriser d'autres que lui. Dans

reproch sa svrit,
vit

il

y trouvait
lui

faits pour tre


propose une alliance contre l'ennemi

des vers humoristiques, qui n'taient pas


lus

par

lui,

il

commun. On

lui

ignore

comment

se

dnoua

cas Tibulle n'a pas injuri Dlia,

la liaison.

comme

pour Lesbia, Properce pour Cynthia,

En

tout

l'ont fait Catulle

soit qu'il

caractre doux, soit qu'il comprt qu'il n'avait

ft d'un

que ce

qu'il

Pendant une brouille nous voyons apparatre


un certain Marathus c'est peut-tre un nom de guerre
mais, tant donn ce que nous savons des murs antiques,
il faut une certaine candeur pour nier la ralit du personnage tout ce qu'on peut faire pour Tibulle, comme
pour Horace, c'est de jeter une voile l-dessus.
Aprs sa disgrce, Tibulle se rfugia sans doute dans
sa proprit
il aimait le calme, la simplicit de la vie des
champs, les crmonies religieuses rustiques, les murs
patriarcales
il
s'abandonnait au charme enveloppant de
la nature. Mais le got des plaisirs de la ville le reprit
e
il rencontra Rome Nemesis, l'hrone de son 2
livre,
qui, sous un nom peut-tre galement forg, n'est pas
une personne moins relle, moins caractrise que Dlia.
C'tait une coquette, qui entendait tirer de sa beaut un
profit monnay. Elle avait autour d'elle des entremetteuses.
Pourvu que ses amants eussent la bourse bien garnie, elle
mritait.

n'tait pas difficile sur le choix. Si flatte qu'elle ft d'tre

aime

chante par un pote,

elle ne voulait pas renoncer


au luxe. Tibulle dut se contenter des
faveurs drobes aux amants srieux et jouer le rle d'un

et

la vie brillante et

108

LA POSIE LATINE

souffre-douleur.

Il

a exprim

sa

dtresse dans des vers

poignants et dsols.

la suite

des deux livres authentiques, dont

er

le

probablement en 26, le 2 e par un


ami peu aprs sa mort, les manuscrits en contiennent un
3 e que les anciens diteurs partagent en deux, partir
du pangyrique. Ce 3 e livre est form d'lments divers.
On a conjectur que c'tait un recueil de pices provenant
des crivains qui gravitaient autour de Messalla et conserv dans sa maison. Plus vraisemblablement, c'est l'ensemble des papiers trouvs chez Tibulle aprs sa mort,
t publi par Tibulle

vers

de

pomes

lui rests indits et

qui taient ses amis.


l'auteur, qui se dit

offerts

Nous avons d'abord

n en 43, se

par des auteurs

dont

six lgies,

nomme lui-mme Lydamus

personne qui il s'adresse Neaera le sujet est le suiLygdamus aime Neaera, qui il a promis le mariage,
dont il se regarde comme l'poux
Neaera l'abandonne
et la

vant

ramener il se peut que les deux noms


plus probablement il s'agit de deux
Grecs, peut-tre de deux affranchis. Lygdamus imite
Tibulle il se peut qu'il soit son lve et que Tibulle se
soit intress ses essais
en tout cas Lygdamus est plus
mais il est
faible que lui
il tourne facilement les vers,
plat, larmoyant, ennuyeux.
Vient ensuite le Pangyrique de Messalla en deux cent
onze hexamtres, d'un inconnu, frais moulu de l'cole
du rhteur, rduit la pauvret et qui mendie maladroitement. La pice est de 31
l'auteur, prtendant prvoir
la carrire militaire de Messalla aprs Actium, invente
des choses sans aucun rapport avec la ralit. Au contraire
une
les six pices petites 13-18 sont trs intressantes
grande dame, Sulpicia, nice de Messalla, exprime un ardent
de
soient supposs
et

il

s'efforce

la

LES POTES CLASSIQUES

amour pour Cerinthus, sans

nom

dsign sous son


prise d'un

rel.

109

cloute un affranchi grec,


Qu'une patricienne se soit

Grec, peut-tre beau, distingu, instruit et

qu'elle se soit dclare, c'est ce

que

les

murs contempo-

raines expliquent et ce qui

se

produire souvent.

Ce

qu'il faut noter, c'est

que

a
les

courtes pices de Sulpicia

ont une nergie, une flamme qui laissent loin derrire


le travail

des potes de mtier

chose curieuse,

elles

elles

ont

de thme cinq lgies rgulires, 8-12, d'un crivain


professionnel, qui ne saurait gure tre autre que Tibulle.
Sulpicia, qui ne rougissait point de sa passion, a donc voulu
servi

qu'elle ft immortalise littrairement.

Les pices 19

et 20,

d'un

trs bel accent, sont vraisem-

blablement de Tibulle pour une personne qu'il ne dsigne

pour la postrit il n'a aim que Dlia


en fut autrement dans la ralit.

pas
il

et

Nemesis

Tibulle a t favorablement apprci dans l'antiquit

Tant que les feux et les arcs seront les armes de Cupido,
on lira tes vers, lgant Tibulle , dit Ovide (Amor., 1,15,
27). Tibulle et Ovide ont donn leurs ouvrages une

forme parfaite

dit Velleius (2, 36, 3). Quintilien (10,

I,

93) en dclarant que les Latins n'ont rien envier aux

Grecs pour

l'lgie,

les lgiaques

par

ajoute que Tibulle se distingue parmi

le poli et l'lgance

46. Sextus Propertius

1
.

naquit Assise en Ombrie,

mentionnent des Propertii. Par des


entre 54 et 44, probablement
vers 49. Il perdit son pre de bonne heure et fut atteint
par les distributions de terre aux vtrans de 41. Il reut
une ducation soigne Rome c'est l qu'il fit la connaisles

inscriptions

combinaisons on

le fait natre

Les mss. complets de Tibulle sont rcents le principal est un Ambrosianus R 26 sup.
du XIV e s. dit. A. Cartault, Tibulle et les Auteurs du Corpus Tibullianum, Paris, 1909.
1

LA POSIE LATINE

110

sance de Cynthia, Hostia de son vrai


1

0),

Lachmann
34

nom

(Apul., Apol.,

qui lui a inspir trois livres d'lgies, ou quatre d'aprs

3). Elle tait

ment de

lui

mais

2 e livre en deux (1-9


2, 10plus ge que Properce et s'prit vive-

qui spare

le

c'tait

une beaut

la

mode, ayant des

besoins d'argent et qui ne voulait pas lui sacrifier des adorateurs gnreux elle n'est pas sans rapport avec la Nemesis
de Tibulle Properce, qui l'aimait passionnment, connut
des joies extrmes et des dsespoirs profonds.
La liaison semble avoir commenc en 29 le er livre,
qui forme un tout et se termine par des confidences biographiques, parut part, puisque Properce se fait dire
(2, 24, 1) qu'on parle de lui cause d'un livre bien connu
et que sa Cynthia a t lue dans tout le forum. La premire
pice nous apprend que Cynthia fut le premier amour
srieux de Properce et que cet amour dure depuis un an
au moment o il crit. C'est cet amour qui l'a jet dans
la vie de dsordre
Cynthia est une femme passionne,
mais violente, jalouse, imprieuse il faut lui obir. Elle
consent parfois repousser sur les prires de son amant
des propositions avantageuses, mais il n'est pas sr de sa
er
fidlit. Ce
livre, crit aprs une rupture sur laquelle
il ne donne pas de renseignement prcis, dut tre publi
au milieu de 28.
Un second (2e et 3 e de Lachmann) ne tarda pas suivre
aprs
(2, 3, 3). La premire pice est ddie Mcne
er
la publication du
livre, qui l'avait rendu clbre et o
il n'est pas question de Mcne, Properce lui avait donc
t prsent. Il fut de sa part l'objet de sollicitations ana;

logues celles adresses Virgile et Horace, puisqu'il


s'excuse de ne pouvoir chanter Csar parce

capable que de clbrer l'amour.

Il

qu'il

n'est

nous apprend

qu'il

LES POTES CLASSIQUES


n'a

pu

111

aux charmes de Cynthia,

rsister

qu'il est

revenu

plus pris que jamais, qu'il souffre de sa duret et de ses


il obtient une nuit
il menace, il se rsigne
d'amour dlicieuse (14 et 15) il est nglig pour le prteur

infidlits

convient qu'il n'est pas sans reproches


renferme deux dates la pice 31 est crite
aussitt aprs la ddicace du temple d'Apollon au Palatin,
le 9 oct. 28
le vers 90 de la pice 34 mentionne comme
rcente la mort de Gallus, qui s'est tu en 26
le livre a

d'Illyrie (16);

(22).

Le 2 e

il

livre

tre publi en 26

mme

que

celui

er

du

mais troubl par des

ou 25. L'amour
1

livre,

infidlits

qu'il dcrit est le

ardent,

sensuel,

mutuelles

partag,

d'o, de la part

de Properce, de furieuses colres, quand il est rebut,


des lans de joie ineffables, quand il rentre en grce.
La nouveaut, c'est, et l, l'loge enthousiaste d'Auguste, bien qu'il et refus Mcne d'crire un pangyrique.

Le 2 e livre a d tre publi sparment car le 3 e (4e de


Lachmann) commence par une prface o Properce invoque
;

comme ses matres Cailimaque et Philtas et se donne comme


l'introducteur Rome d'un genre nouveau. Ce qui caractrise ce livre, c'est que,

quoique Properce se fasse dfendre


la trompette pique (4), il promet

par Calliope d'emboucher

Auguste que ses lgies lui assureront l'immortalit (3),


salue l'expdition contre les Parthes et les Indiens (5),
confie

Mcne

qu'il

espre

pouvoir plus tard s'lever

jusqu' l'pope pour glorifier Csar et chante la victoire

d'Actium (11). Les pices Cynthia se font plus rares.


Il prend dfinitivement cong d'elle (24 et 25), dclare
qu'il lui est rest fidle pendant 5 ans, prtend qu'elle
n'est pas aussi belle qu'il a bien voulu le dire, et lui sou-

haite de vieillir et d'tre nglige. L'lgie 18 dplore la

LA POSIE LATINE

112

mort de Marcellus, qui eut

lieu

en 23

3 e livre a donc

le

t publi aprs cette date.

Properce est trs diffrent de Tibulle


pas aim plus ardemment que

peut-tre n'a-t-il

mais son amour est plus


charnel, plus imprieux, son me plus complique, plus
torture
plus rudit, il se donne comme le Callimaque
romain. Son uvre est un singulier mlange de froide
rudition alexandrine et de passion jaillissante, sans que
e
celle-ci soit diminue et fige par celle-l. Le 3 livre montre
qu'il sentait peu peu l'inspiration amoureuse s'puiser
et prvoyait qu'elle ne suffirait pas remplir toute sa carrire d'crivain. La publication de Y Enide le dcida probablement traiter des antiquits romaines aprs Virgile
lui,

et

Varron

excit.

De

sur cette matire l'intrt


l

un 4 e

rsulta

A '.-'.a de

influenc par les

chement national

et rappelle l'arrive

aprs avoir indiqu son plan,

il

par l'aventure de

primitive de la vie

des Troyens (1)

de Vertumnus, dont
;

tait trs

Callimaque, est pourtant fran-

la simplicit

uicus Tuscus (2)

Rome

de Lachmann) qui,

sur les onze pices qui le composent,

cinq sont aetiologiques

Properce dcrit

livre (5 e

la

il

Rome

raconte l'histoire

statue se dressait l'entre

explique le

la vestale

nom de

du

Tarpeium nemus

Tarpeia, qui trahit sa patrie

par amour pour Tatius (4) il dcrit le combat d'Hercule


contre Cacus et la fondation de Y ara maxima (9) il rappelle les histoires qui se rattachent au temple de Juppiter
;

Feretrius (10).

Le

souvenir de Cynthia n'est pas absolument

mort dans son cur


son indiffrence pour
qu'il a

de sa

infidlits

en se faisant reprocher en songe


il semble avouer un remords
Ailleurs (8) il raconte une de ses

elle (7),

brutalit.

avec une crudit qui

sur ses rapports avec Cynthia.

jette

un

singulier

jour

LES POTES CLASSIQUES

La

113

dernire date certaine qu'on trouve dans son uvre

de la mort de Cornelia en 6, dans l'lgie


qu'on a appele regina elegiarum et qui est un monument
magnifique lev la vertu et au grand caractre des matrones romaines. Il est probable qu'il est mort peu de temps
aprs. Les crivains postrieurs l'ont admir, mais avec
des pithtes peu significatives
tendre, caressant (Ovide,
Ars am. 3, 333 et Triste 5, 17), licencieux, loquent (Marest celle

tial, 8,

73,

14, 189). Quintilien (10, 1, 93) parat prfrer

Tibulle, mais convient qu'il y a des gens qui aiment mieux

Properce

1
.

47. P. Ouidius Naso, d'une famille

questre, naquit en 43
avait
le

un

frre an qui

rhteur

un

Sulmo chez

aise et

les

mourut en 24 vingt

brillant lve.

Il

de rang

Pligniens.
ans.

Il

Il

fut chez

n'aimait pas les controverses,

ayant horreur de l'argumentation, et ne pratiquait que celles

qui portaient sur des sujets de morale


soriae (Sn., Controv., 2, 10, 12)

il

il

prfrait les sua-

est rest toute sa vie

Son rang le destinait la


y dbuta par le vigintivirat, fut
membre du tribunal des centumvirs, puis iudex il ne poussa
pas plus loin, tant emport par son got pour la vie oisive
La
et facile et par le don qu'il avait d'crire en vers
Muse me ramenait insensiblement ses travaux... Tout
le

rhteur

le

carrire des

plus prestigieux.

honneurs

il

ce que j'essayais d'crire se trouvait naturellement

un

vers

20 et 26). Il fit, pour complter son


ducation, des voyages aux villes clbres d'Asie, Athnes,
en Sicile. Revenu Rome il y mena la vie qui convenait
son temprament, celle que pouvait pratiquer un jeune
homme de famille, dans une ville o rgnait le luxe, o
dit-il (Trist., 4,

10,

e
I. Principal ms. : le Neapolitanus Wolfenbiittel, Gud. 224, Xll-Xlll
s. F. Plessis,
Etudes critiques sur Properce, Paris, 1884- dit. Baehrens, Leipzig, 1880, Rothstein, Berlin,
1898 (avec commentaire).

8.

CARTAULT.

LA POSIE LATINE

114
l'on jouissait

de toutes

les

commodits, de tous

lissements de l'exL>tence, o abondaient les

embel-

les

femmes

belles,

aimables, pourvues de tous les arts d'agrment et dont

morale courante permettait


disant

que

le

la

commerce avec

la

frquentation, en n'interles

femmes maries. Nul

autant qu'Ovide n'a t sduit par cette faon de comprendre


l'existence et

comme

ne reprsente

moderne en contraste absolu avec


poque-ci convient
cultive et

que

mon

la rusticit,

lui le

celui

caractre,...

Romain

type du

de jadis

Cette

parce qu'elle est

hritage de nos antiques aeux,

, dit-il avec une satisamusante (Ars am. 3, 121 127). C'est dans l'enchantement de cette vie dlicieuse qu'il crivit ses vers
il
commena de trs bonne heure On ne m'avait encore
coup la barbe qu'une fois ou deux, dit-il (Trist., 4, 10,
57), quend je lus pour la premire fois des vers de jeunesse
au public cela parat signifier 18 ou 19 ans. Naturellement il chanta ses amours. Il publia sous le titre dVlmores
cinq livres d'lgies, qu'il rduisit ensuite trois en letranchant ce qui manquait vraiment trop de maturit c'est
l'dition que nous possdons elle dut paratre avant l'an 2.
Comme celles de Catulle, Gallus, Properce, ces lgies
Ce qui avait excit ma verve,
chantent une matresse
dit Ovide (Tristes, 4, 10, 59), c'est une certaine Corinna,
que j'appelai ainsi d'un nom fictif. Corinna est donc
une personne relle. Ce qui distingue Ovide de ses prdil
s'est
cesseurs, c'est la faon dont il entend l'amour

n'a point persist jusqu' nos jours


faction

expliqu l-dessus avec


les

femmes pour

lui

le

plus aimable sans-gne

mritant d'tre aimes

toutes

charme
charme ce

car, si le

de l'une l'autre, elles ont toutes leur


donc pas une femme que chante Ovide, c'est la
femme. La Corinna primitive a exist, mais elle a t
varie

n'est

LES POTES CLASSIQUES

noye dans
trieures.
cre.

Le

la

multitude des Corinnas simultanes ou pos-

est

Il

115

absolument inconstant, mais toujours sin-

sexe fminin n'a jamais eu d'adorateur plus volage,

mais plus convaincu. Sous le nom de Corinna ce sont toutes


aventures qu'il rsume. Corinna reprsente toutes

ses

en outre des motifs connus, sans ralit,


Comme il ne s'attache pas
srieusement et court de fleur en fleur, il n'a pas les grands
dsespoirs des autres lgiaques. Il ne prend que le plaisir,
et ses Amores ont un caractre foncirement naturaliste

ses

amoureuses

et

qui proviennent de ses lectures.

et licencieux.

La mythologie courante y tient une ce.taine place.


Ovide a pens qu'il serait amusant de la rajeunir en prtant
aux amoureuses clbres du monde hroque les sentiments
et les usages du monde galant contemporain
de l est
rsult un ouvrage, qu'il a intitul Epistulae, en se vantant
de crer lui aussi un genre nouveau (Ars am., 3, 346),
quoiqu'il drive de l'habitude de l'cole de prter des discours supposs aux personnages clbres de l'histoire ou
de la mythologie le nom d'Epistulae est en gnral conserv dans les manuscrits
aprs Priscien (Gramm, lat.,
d. Keil, 2, 544, 4), Ouidius in heroidibus, les modernes lui
ont substitu celui d'Heroides. Elles sont au nombre de
vingt et un de la dernire les meilleurs manuscrits n'ont
e
conserv que les douze premiers vers. La
manque dans
les plus anciens manuscrits, et on en a contest l'authenticit. Les quatorze premires sont crites par des hrones,
;

des six dernires trois par des hros, suivies des rponses

de leurs amantes cela fait donc deux ensembles diffrents


le second prsente, avec des dimensions plus considrables,
;

certaines

particularits

prosodiques et mtriques

ne

il

contient rien qui ne permette de l'attribuer Ovide

il

LA POSIE LATINE

116

est donc vraisemblable qu'il l'a compos plus tard. Primitivement il n'avait pas song crire des rponses, puisqu'il nous apprend (Am., 2, 18, 27) que son ami Sabinus
en a compos et lui en a envoy sept s'adaptant aux lettres

de sept de ses hrones. Les Heroides ont paru avant la


2 e dition des Amores. Naturellement Ovide, qui s'amuse,
ne s'y est pas souci de la vraisemblance mais elles sont
intressantes par les sentiments qu'il exprime avec sa
connaissance du cur humain et toute l'abondance de la
;

rhtorique.

En
livres

l'an

av. J.-C.

qui porte dans

travaillait

il

les

manuscrits

un ouvrage en

le titre

trois

'Ars amatoria

confirm par Snque (Controv., 3, 7) il dit lui-mme,


au premier vers du pome, artem... amandi, dans ses Amores
(2, 18, 19) artes teneri... amoris, souvent simplement ars
c'est le terme dont on dsignait les traits techniques,
par exemple de grammaire ou de rhtorique il tait spiri;

tuel
la

de l'appliquer une matire qui n'en comportait pas

scheresse et la rigueur. Ovide n'a pourtant point intro-

duit

l,

comme

Tibulle (Eleg. y

1,

avec

un genre nouveau
un manuel sur les moyens

Epistulae,

les

4) avait crit

de russir auprs des jeunes garons, Horace (Sat., 2, 5)


l'usage des captateurs de testaments. La

un manuel

parodie avait t tente avant

avec laquelle

il

sont ennuyeux

cause du sujet,

dploys

le

lui

son mrite,

a soutenu la gageure.

Les

c'est l'aisance

traits

techniques

amusant, non seulement


mais cause de l'agrment et de la lgret
;

celui-ci

est

plan est trs simple,

qualits naturelles l'auteur

le

er
1

la clart

livre

une des
moyens
femmes, le

tant

numre

les

employer par les hommes pour sduire les


2 e pour se les attacher, le 3 e ceux la porte des femmes
pour faire des conqutes. Dans les deux premiers Ovide

LES POTES CLASSIQUES


n'avait qu' s'inspirer

3e

le

de son exprience consomme, dans

reprenait le motif frquent dans l'lgie des leons

il

donnes par les vieilles entremetteuses aux femmes novices


dans la galanterie. Il sentait ce que son sujet avait de scaet il est
aussi dclare-t-il plusieurs reprises
breux
revenu l-dessus quand VA rs amatoria lui eut port malqu'il ne s'agit que de l'amour permis et qu'il ne
heur
ce ne sont l que des
s'adresse pas aux femmes maries
prcautions oratoires il est fort licencieux ce qui sauve
un peu les choses, c'est la lgret particulire l'auteur,
sous laquelle on sent l'ironie. En outre Ovide n'est pas
un dbauch vulgaire c'est un observateur pntrant et
il a une connaissance subtile du cur humain.
A son Ars amatoria il a donn en ou 2 aprs J.-C.
une contre-partie, les Remdia amoris, qui apprennent
gurir l'amour et ont des passages aussi inconvenants que
celui o il l'excite. Avant lVlrs amatoria il avait crit un
trait qu'il appelle Medicamina formae. Un certain nombre
d'ouvrages, dont nous n'avons plus que les titres, tmoignent
de sa fcondit. La perte la plus sensible pour nous est
celle de la tragdie de Medea, aussi clbre d'aprs Tacite
(DiaL, 12) que le Thyestes de Varius et dans laquelle,
suivant un jugement de Quintilien (10, 1, 98) que nous
voudrions plus explicite, il s'tait gard de ses brillants

dfauts.

En

avanant en ge

il

prouva

le

besoin d'aborder des

genres plus srieux que ceux qui ne convenaient qu'

jeune

homme

srieux, car
se jouant

il

ce sont du reste les sujets qui sont


est toujours

de sa matire.

morphoses (Trist. t
les

Grecs

1*

3,

Il

un

plus

demeur le mme, frivole et


compos quinze livres de Mta-

14, 19).

Il

avait sa disposition chez

'OpviOoyovta de Boios,

les 'ETspoLO'jjjieva

de

LA POSIE LATINE

118

Nikandros,

les

MsTajAOpcpaxm de Parthenios,

pas copi ses modles, car on trouve chez


directes d'autres auteurs alexandrins,

lui

etc.

n'a

Il

des imitations

d'Homre, d'Euri-

pide, etc. S'il a pris dans la mythologie les mtamorphoses,

que ces changements de formes

c'est

reries, qu'il a soulignes

d'une faon

offraient des bizarspirituelle. Elles

ne

sont que l'aboutissement imprvu d'histoires qu'il traite

pour elles-mmes il y a beaucoup de motifs erotiques


les monologues, les discours, les sentiments et les caractres
des personnages lui appartiennent. La difficult tait d'enchaner tous ces epyllia, de faon donner l'impression
de l'unit. Il a imagin une suite pseudo-chronologique,
qui va du chaos, jusqu' la mramorphose de Jules Csar
en astre (Met., 1, 3), en embotant les rcits les uns dans
les autres et en inventant des transitions artificielles, mais
;

ingnieuses.

Un

autre ouvrage srieux, ce sont les six livres de Fasti

en distiques correspondant aux

six

premiers mois de l'anne.

un pome aetiologique (Fast., 4, 11, Tempora cum


causis... canam), o il a utilis les Ama de Callimaque.
On s'est tonn qu'il ait choisi un sujet aussi peu potique
C'est

que

le

calendrier

les diverses

et

il

mais

le

calendrier romain mentionnait

fteo religieuses, les

tait intressant

fondations des temples,

d'expliquer les lgendes qui s'y rat-

c'tait en somme traiter des antiquits religieuses


de Rome, sur lesquelles la politique d'Auguste tait de
ramener l'attention pour redonner une conscration nou-

tachaient

velle la religion

romaine.

La

curiosit des

alors trs veille sur leurs origines

Romains

tait

aprs Virgile et Pro-

perce il tait naturel qu'Ovide se proccupt son tour


de ces questions. L'ide de l'ouvrage lui est sans doute
venue de la publication entre 4 et 6 aprs J.-C. des Fasti

LES POTES CLASSIQUES

de Verrius Flaccus, avec


n'y avait pas

Il

calendrier

la

les

fragments desquels

inventer

Mtamorphoses.

les
le

ici

Il

un plan

il

concorde.

comme

artificiel,

pour

n'y avait qu' suivre, en l'illustrant,

de ce que les jours se


Ovide ne connaissait pas

varit naissait

sans se ressembler.

suivaient

119

plus que ses contemporains le sens des crmonies qu'il


dcrit et des lgendes qu'il raconte

souvent errones et nous

ses explications sont

sommes mieux

renseigns que

mais il tait curieux et observateur il a assist aux


crmonies qu'il dpeint et ses peintures sont pittoresques
ses F asti sont la fois amusants et documentaires. Dans
lui

astronomique il a commis des erreurs


aux astres sont donnes d'aprs

la partie

se rattachant
piffjxot
Il

lgendes

les

les

Kaxwre-

d'ratosthne.

en pleine activit potique au

tait

moment o

par

sentence d'Auguste, en 8 aprs J.-C, il fut relgu Tomi,


aujourd'hui Kostendj en Moesia sur la mer Noire. La

cause de cette disgrce, que ne nous rvle aucun autre


crivain,
ailleurs

est

le

reste

seul

mystrieuse.

Comme

je

moyen mthodique de

lumire, c'est de relever tous les passages

o Ovide a parl

nombreux

du coup qui

montr

l'ai

jeter
ils

quelque
sont trs

l'avait

frapp

de trouver une hypothse, qui soit absolument d'accord


avec tous. La raison pour laquelle il n'a pas donn la clef
de l'nigme est qu'il ne voulait pas renouveler une douleur
cuisante de l'empereur d'o la vraisemblance qu'il s'agit
de l'adultre de Julia, qui fut bannie la mme anne que
et

lui,

avec Silanus, qui s'exila volontairement.

De

son ch-

donn deux causes conjointes un livre et un


fait qui n'tait pas un crime, mais une erreur (Trist., 2,
207). Il faut pourtant qu'Auguste l'ait considr comme un
timent

1.

il

Encore

les

causes de l'exil d'Ovide.

Mlanges Chtelain.

LA POSIE LATINE

120

crime, puisqu'il n'a point pardonn. Ovide tait innocent

pu le convaincre de son innocence. Quant au livre


YArs amatoria, qu'Auguste avait laiss passer au
moment de sa publication et o il vit alors une cole d'adultre. Il se peut qu'Ovide ait t sollicit par un de ses amis
d'abriter dans une de ses villas deux amoureux obligs de
se cacher et qu'on ne lui nomma point il accorda volontiers
cette faveur, tant donne la lgret de ses murs. Renseign de visu par les intresss eux-mmes reconnaissants,
il n'osa pas les dnoncer. La chose s'bruita. Auguste ne
voulut pas croire qu'Ovide n'et pas su envers qui s'tait
et n'a
c'est

exerce sa complaisance et se persuada qu'aprs avoir

prch thoriquement, malgr ses prcautions oratoires,


l'adultre dans YArs amatoria, il en avait donn des leons
pratiques domicile.

Comme

bannissement eut pour Ovide des


Il prtend que les Mtamorphoses n'avaient pas encore reu la dernire main et que
dans son dsespoir il les brla
sans doute pour imiter
crivain, le

consquences

Virgile
il

en

trs pnibles.

et

il

ajoute avec

existait plusieurs exemplaires, car elles

Plus tard (Trist.,

pome

imparfait

corrig,

en avoir

il

7,

1,
;

les laissa

il

mort d'Auguste pour


que

inachev.

relgation

Pour

de ct

tait

le

er
1

les

la

et

ne

mort.

Il

y aurait

Fasti la chose fut


ils

devaient

les reprit

qu'aprs

le

livre et le

pome

mais

est rest

bannissement fut pour

tellement accoutum

perptuit dans

plus cruelle que

comme un

ddier Germanicus

les

Comme homme,
Il

ont survcu.

considres

voit pas trop ce qu'il

le loisir.

n'alla pas plus loin

dsastreux.

les a

il

n'en taient qu'au 6 e livre et

ils

23)

on ne

en avait eu

s'il

plus grave

la

une navet voulue que sans doute

Rome que

un pays sauvage

ne cessa pas de

faire

lui

lui
la

parut

des vers,

LES POETES CLASSIQUES

121

mais il n'employa plus son talent, qui du reste, cause


de sa condition misrable, alla sans cesse en diminuant,
qu' se plaindre et solliciter sa grce ou tout au moins
un adoucissement. Les Tristia, cinq livres en distiques lgiaques composs en 9-12 aprs J.-C. sont un recueil de lettres
adresses ses amis pour les supplier d'intervenir en sa
faveur il ne les nomme pas, de peur de les compromettre
e
le 2 livre est une longue ptre Auguste, o il essaie de
se justifier. Dans les premiers temps de son exil il crivit
Y Ibis, pome violent contre un ennemi anonyme, imit
de celui de Callimaque contre Apollonios de Rhodes. Suit
un recueil de lettres ex Ponto, envoyes des destinataires
cette fois nomms, et qui furent publies en trois livres
en 13. Les lettres postrieures jusqu'en 16 forment un
4e livre publi aprs sa mort. Les Pontiques sont d'un ton
encore plus lamentable que celui des Tristes la flatterie
y est sans dignit prodigue jusqu' l'curement ce qui est
touchant malgr tout, c'est qu'on sent qu'Ovide est absolument bout et que ses souffrances sont intolrables.
On a conserv un fragment de cent trente hexamtres
connu comme tel par Pline (Nat. hist., 32, 11) et cit sous
;

d'Ouidi Halieutica il y est question des poissons


de la mer Noire. Sont perdus un pome sur le triomphe
de Tibre du 16 janv. 13 aprs J.-C, un pome sur la mort
d'Auguste, un pome en Gte en l'honneur d'Auguste,
de son successeur et de sa famille, Ovide mourut en 17
le titre

ou 18 sans avoir pu

flchir

Tibre plus qu'Auguste. Son

influence a t considrable sur les potes de l'poque


impriale. La forme correcte et constante qu'il a donne
au distique lgiaque est reste classique 1 .
1.

Les

diffrents ouvrages

t l'objet d'ditions diffrentes


1884 et suiv.

d'Ovide sont conservs dans des mss. diffrents et ont


re
rcnsion mthodique par Merkel et Ehwald, Leipzig,
; l

LA POSIE LATINE

122

On

lui a attribu l'lgie

tiques

o,

Nux

en quatre-vingt-onze

dis-

dveloppant une pigramme de Y Anthologie

palatine (9, 3)

des passants

un Noyer se plaint des mauvais traitements


une Consolatio ad Liuiam en deux cent

et

trente-sept distiques propos de la mort de Drusus en

9 av. J.-C. Ces pomes sont d'une poque voisine d'Ovide,


mais non de lui.
A ct des grands potes, le sicle d'Auguste
48.
en compte beaucoup de secondaires
Ovide (Ex Ponto,
ce n'taient pour la plupart
4,
6) en cite une trentaine
que des amateurs, mais leur nombre prouve combien
cette poque la production littraire tait intense. Cornlius Seuerus avait, suivant Quintilien (10, 1, 89) qui dit
qu'il tait meilleur versificateur que pote, crit un Bellum
Siculum (il s'agit de la guerre contre Sextus Pompe en
38-36), qui parat avoir t un fragment d'un pome pique
intitul Res Romanae. Ovide (Ex Ponto, 4, 2, 1) l'appelle
le chantre le plus grand des grands potentats . Snque
(Suas., 6, 25) nous a conserv de lui vingt-cinq hexamtres
pathtiques et loquents sur la mort de Cicron. Martial
mentionne diverses reprises, comme son prdcesseur
dans l'pigramme, Albinouanus Pedo, que Quintilien
(10, 1, 90) cite assez ddaigneusement parmi les potes

piques

Snque

il

crivit

une

Theseis (Ov.,

Ex

Ponto, 4, 10, 71)

de lui vingt-trois hexamtres nergiques et d'une belle venue sur la tempte


qui assaillit en 16 apr. J.-C. la flotte de Germanicus dans
la mer du Nord et par consquent emprunts une pope
sujet romain. Ovide (Ex Ponto, 4, 16, 5) vante la haute
inspiration de Rabirius et Velleius (2, 36, 3), le cite parmi
les

(Suas.,

1,

14) a conserv

potes piques ct de Virgile, sans pourtant

son niveau.

On

lui a attribu

le

mettre

un fragment du papyrus 817

LES POTES CLASSIQUES

123

d'Herculanum, o sont dcrits, dans des vers vigoureux


et qui ne dmentent pas le jugement d'Ovide, la bataille
d'Actium et la mort de Cloptre.
Grattius, qui figure au catalogue d'Ovide, nous
49.

a laiss

un pome didactique sur un

sujet spcial, la chasse.

propos d'indiquer les instruments qui servent


la chasse et la manire de les employer (Cyn., 23)
l'ambition tait modeste. Il vivait sous Auguste, puisqu'Ovide
(Ex Ponto, 4, 16, 31) mentionne son uvre dans les termes
mmes dont il s'est servi pour l'introduire. Il semble bien
Il

s'est

qu'il tait

getica

du pays des Falisques {Cyn., 40). De ses Cyne~


donn par les manuscrits
qui

c'est le titre

avaient plusieurs livres et dont la fin est perdue, nous avons

conserv cinq cent quarante et un hexamtres en partie


Ils traitent, aprs l'invocation Diane, des armes
de chasse, des chiens et des chevaux, de leurs races et de
leurs maladies. L'expos est sec et tranant. L'auteur, qui
s'lve rarement au-dessus de son sujet et qui imite Virgile
et Horace, construit correctement l'hexamtre.
Des manuscrits dont le plus ancien est le
50.
Laurentianus, 33, 31, du XIV e s. nous ont transmis quatrevingts Priapes de divers auteurs, qui remontent au sicle
d'Auguste, trente-huit en hendcasyllaRs, trente-quatre
en distiques, huit en choliambes. Les diteurs ont ajout
cinq pices provenant d'autres sources. Consacres Priape,
le dieu obscne par excellence, elles sont en gnral terriblement inconvenantes il y en a de spirituelles.

mutils.

III.

LA
1.

A.

POSIE DE L'POQUE IMPRIALE

LA DYNASTIE JULIENNE (14-68).

Tibre (14-37). Germanicus, M

anilius,

Phdre, Pompo-

nius Secundus.

Tibre, n en 42 av. J.-C, pratiqua la posie


51.
d'amateur sans doute par mode plus que par got. Il
composa (Sut., Tib., 70) un pome lyrique intitul Conquestio de morte L. Caesaris
on ne sait quelles pouvaient
en tre la sincrit et la valeur il crivit en outre des
pomes grecs, o il imitait Euphorion, Rhianos, Parthenios il revenait donc, en tournant le dos la grande tradition du sicle d'Auguste, l'alexandrinisme pur, dont
l'rudition abstruse convenait son esprit obscur il aimait
beaucoup les grammairiens et les interrogeait sur les points
les moins connus de la fable leur demandant par exemple
quelle tait la mre d'Hcube. Selon Suidas, il composa des
pigrammes, comme c'tait l'usage Rome depuis longtemps et surtout depuis Catulle. Celles qu'on dirigeait
contre lui n'avaient pas le don de lui plaire, tmoin Sextilius Paconianus, qu'il ordonna d'trangler dans sa prison
pour des vers qu'il y avait faits contre lui ce ne fut pas
sa seule victime. Il prenait mal les passages des uvres
;

littraires

o on pouvait

sonne, par exemple

voir des allusions contre sa per-

les injures diriges

contre

Agamemnon

la posie de l'poque impriale

125

par Aemilius Scaurus dans sa tragdie cYAtreus (Sut.,


Tib., 61). On ne sait pourquoi il se brouilla avec Julius
Montanus, pote supportable, qui avait t son ami (Sn.,
Epist., 122, 11). Tandis qu'Auguste avait attir lui la
littrature pour en faire un instrument de rgne, Tibre
s'carta en l'accablant d'une suspicion ombrageuse.
Germanicus, n en 15 avant J.-C., mort en 19
52.
aprs J.-C, fils de Drusus et depuis l'an 4 aprs J.-C.
fils adoptif de Tibre, est clbr par Ovide (Ex Ponto
mais ses
4, 8, 67) comme ayant l'toffe d'un grand pote
flatteries sont suspectes, parce qu'il esprait que Germanicus interviendrait en sa faveur. Auguste ayant consacr
un tombeau son cheval, Germanicus fit un pome sur
ce sujet (Pline, Nat hist, 8, 55) il est difficile de croire
qu'il ft srieux. Il composa des comdies grecques (Sut.,
Calig.y 3)
la tradition lui attribue des pigrammes en latin
c'tait devenu une coquetterie pour les lettrs
et en grec
sous Auguste d'crire en grec, chose menaante pour la
culture latine. Son principal ouvrage est une adaptation
en latin des ^aiv^voc d'Aratos, dj traduits par Cicron ;
quatre grands fragments, auxquels on donne le nom de

Prognostica,

appartiennent peut-tre

au

mme

ouvrage.

Les vers de Germanicus sont bons et tmoignent de qualits


il tait mieux dou pour la posie que Tibre.
M. Manilius, dont le nom souvent dfigur est
53.
assur par le codex Matritensis 31, n'est cit par aucun
crivain et est un inconnu
de quelques passages de son
uvre on a induit qu'il tait Italien. Il a laiss un pome
didactique en cinq livres intitul Astronomica et rest
inachev par suite de la mort de l'auteur. Le er livre a
t compos aprs 9 apr. J.-C., puisqu'il y est question
de la dfaite de Varus en Germanie, qui eut lieu cette anne.
;

LA POSIE LATINE

126

On

a discut pour savoir si l'ouvrage avait t crit sous


Tibre ou sous Auguste il y est question (1, 798) de la
gens Julia qui, descendue du ciel, l'a peupl, ce ciel rgi
par Auguste en compagnie de Jupiter et o Auguste voit
l'assemble des dieux et Quirinus il est difficile de ne pas
reconnatre l Auguste divinis (Cf.
7 et 4, 935). Manilius
a fait passer du grec en latin un genre nouveau et en a t
trs fier. Au dbut du 3 e livre il traite de haut les popes
mythologiques et historiques sur des sujets rebattus
uulgatum... opus (3, 30)
il
agrandit le domaine des
Pirides (3, 3) il est le premier qui fasse retentir l'Hlicon
de chants comme les siens (1,
et suiv.)
ddaigneux des
ornements potiques, il ne veut qu'instruire (3, 39). Il
faut le louer d'avoir proclam que le monde n'est pas un
effet du hasard, que ses lois sont le rsultat d'une intelligence et que la raison y domine. Contre les atomistes il
adopte le principe stocien, que l'univers est pntr par
un principe divin (2, 60). Il est vers dans la littrature
grecque il a des connaissances astronomiques (pas toujours exactes) et gographiques tendues. Nulle compa;

1 ,

raison n'est pourtant possible entre son

de Lucrce, puisque l'astronomie


base sur laquelle

forme creuse

il

difie l'astrologie,

et inutile.

Quant

pome

et

celui

pour lui que la


parodie de la science,

n'est

l'excution, ses vers sont

plus corrects que ceux de Lucrce

comme

Lucrce,

il

nergiquement pour rendre des ides pour lesquelles


le latin n'avait pas de phrasologie prpare
son style
a de la force et de l'clat
il est souvent obscur, bizarre.
Manilius a des dveloppements brillants, dans lesquels la
rhtorique revendique une large part l .
lutte

I.

(avec

Principaux mss. Bruxellertsis 10012. X-XI e


ommentaire), Leipzig, 1907 et suiv
:

<

s.,

Matritensis

M 31. XV

s.

dit. Brcitcr

la posie de l'poque impriale


54.

Phaedrus (Phaeder dans

libertus, d'aprs l'intitul


fin

du

de

la

Il

er
I

sicle av. J.-C.

de ses
il

(ibid.,

52) que,

de

pu

la Pirie,

si le

voit pas pourquoi lui, qui est plus voisin de la

ne

ferait
Il

dans

talent,

Grce

pas honneur un pays o est n Linus,

vint

la partie

la

Anacharsis se sont rendus clbres par leur

lon.

Augusti

natre vers la

Macdoine (3, prol., 17).


Phrygien Esope et le Scythe

Thrace qui appartenait

dclare

les inscriptions)

fables, a

tait

127

fils

il

ne

lettre,

d'Apol-

Rome, probablement de bonne heure

inq

de fables sopiques, dfigurs par des lacunes, nous


sont parvenus sous son nom
il a repris l'ancien snaire
iambique. La fable sopique n'tait pas inconnue Rome
il y en a chez Ennius, chez Lucilius, chez Horace
c'est
pourtant Phdre qui l'a introduite Rome comme un
genre part ce point de vue il est un novateur il a rivalis avec Esope pour la plus grande gloire de la littrature
latine. Il ne s'est pas born copier Esope
il a beaucoup

livres

ajout et intitule ses fables fables

sopiques et

non

fables

ne cherche pas, dit-il, l'argent,


mais travaille pour l'honneur. Il est en butte la jalousie
et ambitionne les suffrages des gens de got. Ds le dbut
il a dfini nettement l'objet de son livre qui est double
faire rire et donner des conseils moraux qui servent dans
la vie (1, prol., 3). Or il lui est arriv un malheur, sur lequel
il ne s'est pas expliqu et qui reste pour nous mystrieux
il a encouru l'inimiti de Sjan
bien qu'il ft innocent,
il a t impliqu dans une affaire o Sjan tait la fois
accusateur, tmoin et juge (3, prol., 41 ) et il a t condamn
il ne nous dit pas quoi, vraisemblablement la prison.
Il nous avertit qu'il faut voir dans ses fables des allusions
naturellement ces allusions visent son perscuteur. On ne
d'Esope

(4,

prol.,

11).

Il

sait

comment

il

aavit

offens Sjan

ce qui est certain

LA POSIE LATINE

128
c'est qu'il

donne

comme un moyen

la fable

de dire des vrits qui

l'esclave

d'une satire

il

qui permet

sont interdites

oppresseurs des faibles

les puissants
lui l'allure

lui

la fable

il

attaque

prend chez

y a des choses qui s'appliquent


la moralit de la fable

naturellement Sjan, par exemple

du Loup

et

de l'Agneau

gens qui accablent

On

les

(1,

1,

14)

Cette fable vise

les

innocents sous des accusations inexis-

peut se demande

r si Sjan lui en a voulu parce


dans ses vers des allusions dplaisantes ou
si sa condamnation a eu un motif qui n'avait rien voir
avec son ouvrage et s'il n'a attaqu Sjan que pour se
venger. On a beaucoup discut sur la date de la publication

tantes.

qu'il trouvait

des divers livres


joli

la fable

mot de Tibre,

et, si la

du

livre 2 rapporte

un

assez

fable avait t crite aprs la

mort de l'empereur dtest, il est plus que douteux que


Phdre l'et dsign, v. 23, par les mots maiestas tanti
ducis. On ne voit pas non plus ce qui l'aurait empch de
publier ses fables aprs la disgrce et la mort de Sjan
en 31 on admet gnralement que les deux premiers livres
ont t dits avant 31, que le 2 e a d paratre vers 40,
le 4 e et le 5 e postrieurement. Il y a pourtant une grosse
difficult. Dans la Consolt io ad Polybium crite en 43 ou
44, Snque (8, 27) invite par prtrition le destinataire
crire fabellas quoque et Aesopeos logos, intemptatum Romanis
;

ingeniis opus.
si les

tre

fables

ne

On

se

demande comment

il

pu

parler ainsi,

de Phdre taient publies cette poque. Peut-

les considrait-il

pas

comme

l'adaptation dsirable

trop cart du
modle et y avait beaucoup ajout. Qumtilien (1, 9, 2)
1
parle de fables sopiques en vers, mais ne cite pas Phdre

d'Esope, justement parce que Phdre

s'tait

e
rc
partie du IX s.), auj. nu marquis
Principal ms. de Phdre
le ms. de Pithou (l
Lepeletier de Rosanb. dit. palographique par U. Robert, Paris, 1893 ; dit. critique
I.

par L. Havet, Paris. 1893.

la posie de l'poque impriale

55.

aprs

lui

129

Pomponius Secundus a vcu sous Tibre

c'est aprs lui qu'il parat avoir produit

Claude eut

et

en 47

protger contre des injures, qui lui furent

le

Ce

un auteur tragique qui crivait


non pour la lecture et qui eut
une rputation, qui lui survcut (Tac, Ann. 11, 13; 12,
28). Quintilien (10, 1, 98) dit que c'tait le meilleur pote
tragique qu'il et vu, que les vieillards, tout en lui reprolances sur la scne.

encore pour

fut

thtre et

le

chant de ne pas tre assez tragique,


riorit

B.

accordaient la sup-

lui

au point de vue de l'rudition

du

et

brillant.

Calcula (37-41). Claude (41-54). Nron (54-68).

Gaetulicus, Snque,

Ptrone,

Caesius Bassus, Calpurnius,

56.

le

Columelle,

Perse,

Lucain,

pome de F Aetna.

C. Caesar, surnomm

Caligula, n en 12 aprs

J.-C, aimait et pratiquait l'loquence. Il est le seul empereur de ce temps qui n'ait pas crit. Sutone (Calig. 34)
t

dit qu'il

songea

faire disparatre les

pomes d'Homre

et fut sur le point d'expulser des bibliothques les crits et


les portraits

de

Virgile.

La preuve du got

Ce

sont l de pures extravagances.

Romains pour
que sous son rgne un certain Catullus
fut un auteur de mimes clbre et que son Laureolus, o
l'on mettait en croix un chef de brigands et o le sang
coulait flots sur la scne, fut reprsent peu de temps
le thtre,

qu'avaient encore les

c'est

avant l'assassinat de l'empereur Caligula.


Caligula

fit

en 39 le consulaire Cn. Lentulus Gaementionn comme pote erotique par Pline

prir

tulicus, qui est

(EpisL, 5, 3, 5) et par Martial (Praef.,

Sidoine Apollinaire (Ep.,

2,

1.

1.

10, 6) connat

Carm.,
le

9, 259).

nom
9.

de

CARTAULT.

la

LA POSIE LATINE

130

matresse qui l'inspira, Caesennia, et prtend

mme

qu'elle

pendant dix ans gouverneur de


la Germanie et, d'aprs une indication de Probus (Georg.,
1, 277), on suppose qu'il composa un pome sur les expditions en Bretagne et en Germanie.
Claude, n en 10 av. J.-C, s'intressa la litt 57.
rature autant que le lui permettaient ses moyens restreints.
C'est partir de son rgne que nous voyons figurer dans
l'administration impriale un fonctionnaire a studiis, dont
on ignore les attributions exactes.
Nron tait n en 37 apr. J.-C. Sutone (New,
58.
52) nous dit que, presque ds son enfance, il avait le got
de la posie et faisait des vers avec facilit. Il a vu de ses
brouillons, dont les ratures et les surcharges montraient
qu'ils taient crits dans la chaleur de l'inspiration et non
pas transcrits ou dicts. D'aprs Tacite (Ann., 14, 16)
il se serait entour de potes peu connus et, dans des runions table, ceux-ci auraient fondu ensemble leurs inspirations et les siennes. Il avait une extraordinaire vanit,
aimait se produire et selon Sutone (New, 10) il rcita

collabora avec

lui.

Il

fut

sur

un

thtre des vers qui furent applaudis frntiquement

et gravs

en

lettres d'or

D'aprs Dion (62, 29),


Tptoucc -jjvi^j.y-y..

Rome

en 64

il

On

il

au temple de Jupiter Capitohn.


lut aux Quinquennalia de 65 des

prtend que pendant l'incendie de


lAtOU

chanta en costume de citharde une

7/.(ot'.. L'excution avec accompagnement de la cithare


de morceaux lyriques tirs des lgendes tragiques tait
son ambition et son triomphe. On connat un Attis ou
Bacchantes (Dion, 61, 20). Sutone (New, 21) donne les
titres des tragdies qu'il chantait costum en dieu, en
hros, en hrone. Il avait conu le projet d'crire une
tragdie d'ensemble de l'histoire romaine (Dion, 62, 29).

la posie de l'poque impriale


Martial

(9, 26, 9)

satiriques.

Tout

131

a conserv le souvenir de vers lgers

videmment pas grande

cela n'avait

Son exemple encourageait

la posie,

ou

valeur.

mais sa jalousie

artis-

tique en rendait la pratique prilleuse.


59.

Snque

membre du

naquit Cordoue vers 4 av. J.-C.

snat sous Caligula, exil en Corse par Claude

en 41 apr. J.-C. sous l'influence de Messaline, rappel


en 49 par Agrippine, qui lui confia l'ducation de Nron,
nomm prteur, puis consul, il dirigea pendant quelque
temps le gouvernement, fut en 65 impliqu dans la conjuration de Pison et se donna la mort. C'est en prose que
son gnie trouva son expression naturelle, et ses uvres
philosophiques sont demeures son principal titre de
gloire. S'il a abord la posie, c'est que tout le monde alors
crivait en vers. L'Anthologie latine donne sous son nom
deux ou trois pigrammes on lui en a attribu quelques
;

autres avec
laiss

vraisemblance,

neuf tragdies.

La

d'autres arbitrairement.

distinction, qu'on a faite

d'aprs Sidoine Apollinaire (Carm., 9, 229) entre

philosophe et Snque

deux cts

la

mme

le

Il

longtemps

Snque

le

tragique, n'est pas fonde. C'est des

faon de penser et d'crire. Plusieurs

de Snque. On ne sait
composa. Il se peut que ce
soit pendant son exil en Corse, qu'il ait eu l'ide de s'exercer
dans ce genre pour se distraire mais le passage qu'on cite
ce propos de la Consolatio ad Heluiam (20, 1) n'est pas

nom

tragdies sont cites sous le

pas exactement quand

il

les

probant.

S'il

considre l'tude

un refuge contre

la douleur,

il

liberalia studio.

comme

ne pense pas des tragdies.

Tacite (Ann., 14, 52) dit qu'il crivit plus frquemment

des vers quand


Il

il

que Nron

vit

est possible qu'il ait

ses tragdies fussent

de posie.
quoique
diffrentes des morceaux que

voulu

trs

tait friand

faire ainsi sa cour,

LA POSIE LATINE

132

Nron sur
on a conserv

Pour plusieurs de ces tragmodles grecs, Euripide, Sophocle,


Eschyle, qui les ont inpires ceci permet la comparaison.
Snque en a supprim toute la substance vivante. Le sujet
est devenu un prtexte des dveloppements de rhtorique
lej personnages sont l pour exprimer des sentiments
tantt d'un stocisme rigide, tantt d'une criminelle noirceur les churs se livrent des dclamations stociennes
pas de vie dramatique, mais un entrechoquement de discours, pas d'motion vraie, mais un pathtique forc.
Snque a eu une influence considrable sur la tragdie
chantait

la cithare.

dies,

les

oratoire franaise

biques,

il

emploie

du

XVII e sicle.

les vers lyriques

ct des mtres iam-

dgags de

anapestes, saphiques, glyconiques, asclpiades

rapport entre le mtre et

le

la strophe,
;

point de

sentiment. Ces tragdies pa-

raissent plus adaptes la lecture publique qu' la scne

il

froids

o
on n'a pourtant pas

faut de l'action et
;

les

longs discours eussent paru

la

preuve qu'elles n'ont pas t

reprsentes l .

UOctauia, qui

est

une

praetexta,

la

conserve, et qui traite de la mort de la

seule

qu'on

ait

femme de Nron

en 62, ne saurait tre de Snque, puisqu'il y est question


de la chute de Nron, qui eut heu en 68. On n'est pas d'accord sur la date de la pice. Il ne semble pas qu'elle soit de

beaucoup postrieure Nron.


Un pamphlet trs spirituel sur les destines de Claude
aprs sa mort a t crit par Snque, videmment en 54.
passe avec
1 auteur
Il est en prose entrecoupe de vers
la plus grande aisance de la prose aux vers. D'aprs Dion
(60, 35), Snque avait intitul cette mnippe Apokplo;

1.

Principal ms. de la meilleure rcension

Richter, Leipzig. 1902.

e
Laurentianus 37, 13, XI e -Xll

s.

Edit.

G.

la posie de l'poque impriale


kyntosis par allusion YApotheosis

133

ce titre ne se trouve

pas dans les manuscrits et Claude n'est pas mtamorphos

en

citrouille
60.

se peut

il

droit avec le Petronius


et

que Tacite (Ann.,

intelligent

que l'opuscule

soit

incomplet.

Petronius Arbiter parat tre identifi bon

et

que Nron obligea se tuer en 66


comme un homme

16, 18) reprsente

capable d'nergie, puisqu'il fut proconsul

en Bithynie et plus tard consul, mais qui avait donn


comme but son existence les jouissances d'une mollesse
et d'un luxe raffins et qui s'tait fait de cela un art dans
lequel il passait pour un arbitre souverain. Il a crit un
roman d'aventures de voyages, trs ordurier, mais qui est
l'uvre la plus originale de la littrature latine du I er sicle
il
tait probablement intitul Satirae (les manuscrits ont
Satirarum liber ou Satyricon liber) et comptait au moins
seize livres. L'action se passe au dbut du rgne de Nron
Massilia et Kroton sont le lieu de certaines aventures. Nous
n'en avons que des fragments dont le principal est la cena
Trimalchionis. L'affranchi Encolpius raconte les msaventures qu'il a prouves sur terre et sur mer, par suite de
l'ammosit de Priape qu'il a offens (c'est une parodie de
la colre de Posidon poursuivant Ulysse)
son plus cuisant
chagrin est d'tre souvent spar de Giton son favori.
Outre l'attrait du rcit, l'ouvrage est curieux par la reprsentation de la vie populaire et de la langue qu'on y parle
avec une crudit savoureuse. Le mlange de la prose et
des vers lui donne le caractre d'une satire mnippe.
Les vers les plus varis et les plus difficiles y sont manis
magistralement
hexamtres dactyliques, distique lgiaque, snaires, ambes scazons, anacrontiques, hendcasyllabes, sotadens. De l'emploi des vers, qui n'est qu'une
faon de rendre l'exposition plus pittoresque, il faut dis;

LA POSIE LATINE

134

tinguer les deux grands fragments, le Bellum ciuile, form


de deux cent quatre-vingt-quinze hexamtres, o l'on voit
gnralement, peut-tre tort, une critique de la Pharsale
et la Troiae halosis, form de soixante-cinq hexamtres,
qui semble viser le pome du mme nom de Nron. On
d'autres lui
a sous le nom de Ptrone deux pigrammes
;

sont attribues sans raison


61.

De

L.

re rustica

Junius Columella, n Gads, a laiss un

en

livres,

contemporain

preuve de connaissances
Snque, il fut son
(3, 3, 3) d'une proprit

fait

il

comme

agricoles srieuses. Espagnol

parle en effet

il

que Snque possde dans la rgion de Nomentum or


Snque avait achet cette proprit peu de temps avant
sa mort en 65, ce qui date le passage. Sur l'indication de
;

Virgile (Georg., 4, 148),


traite

des jardins

mais ses vers sont


62.

il

a crit en vers son 10e livre qui

n'a pas

il

le souffle

potique de Virgile,

faciles et lgants.

Aulus Persius Flaccus

est

un Etrusque

il

naquit

en 34 Volaterrae d'une famille de chevaliers romains,


perdit son pre six ans environ, fut lev par sa

mre

Fuluia Sisennia qui se remaria, tudia jusqu' douze ans


Volaterrae, puis

Remmius Palaemon

Rome

et

chez

chez
le

le

clbre grammairien

rhteur Verginius Flauus

pour lequel
il
ressentit une profonde affection, qui eut une grande
influence sur son caractre et qui l'initia au stocisme.
Il vcut dans le monde o l'on se piquait de principes stociens et fut pendant environ dix ans chri de Thrasea
Paetus. Il a laiss six satires la re antrieure son initiation stocienne, nous fait connatre l'tat de la posie
il

s'attacha ensuite au philosophe Cornutus,

I.

Le

plus ancien ms. est le Bemensis 357, X e s. dit. crit. F. Biicheler, Berlin, 1862,
1904 (avec les Priapea et les satires de Snque et de Varron).

dit. min.,

la posie de l'poque impriale


contemporaine et
est

les ides littraires

de l'auteur

135
:

la

posie

accapare par des amateurs riches, qui n'ont aucun

talent, dbitent leurs vers

dans

les lectures

publiques ou

banquets aprs boire et s'enchantent d'une forme


coulante et lisse, mais qui ne recouvre aucune ide cela
vient de ce que la posie est mal enseigne, par des matres

dans

les

qui veulent faire de leurs lves de petits prodiges et

mettent tout de suite au grec et aux sujets sans

de

une posie

artificielle,

les

ralit

sans contact avec la vie.

cole moderniste, laquelle appartenait le cnacle

cette

de Nron encore tout jeune, Perse oppose vigoureusement


les anciens, en remontant jusqu' Pacuuius
puis il revendique le droit de pratiquer, la suite de Lucilius et d'Horace, le genre raliste qu'est la satire. La connaissance de
Cornutus l'a engag dans une voie nouvelle, celle de la
satire philosophique
il s'est passionn pour le stocisme
comme pour une religion rvle et traite de divers thmes
;

comment

il

faut, toute

faut prier et adorer les dieux (Sat. 2)

chose cessante, tudier

la

qu'il

philosophie (Sat. 3)

combien il est ncessaire de se connatre soi-mme et de ne


pas mdire la lgre du prochain (Sat 4) comment il faut
entendre la libert (Sat. 5). La 6 e satire est moins dogmatique Perse y professe qu'il a le droit de jouir de sa fortune, sans se priver pour son hritier. Ces satires sont
d'un nophyte enthousiaste de la doctrine qu'on lui prche
on les a rapproches de la diatribe cynico-stoque, dont
elles reproduiraient jusqu' un certain point la forme
toutefois on n'y trouve rien qui ne s'explique par l'enseignement de son matre et par des rminiscences d'Horace.
Vivant dans un milieu spcial et mort jeune, il n'a gure
vu la vie qu' travers Horace. Ce qui lui est propre, c'est
la vigueur de la pense, l'expression concentre, bizarre,
.

LA POSIE LATINE

136

Il a l'me pure, loyale, candide, dteste le mal


au nom de la doctrine et par temprament, et tmoigne
son matre une reconnaissance touchante. Il mourut en
62. Cornutus conseilla sa mre de faire disparatre quelques
essais de jeunesse, sans doute insignifiants, supprima
quelques vers de la dernire satire, pour que l'ouvrage
n'et pas l'air inachev et en confia l'dition Bassus,
l'ami de Perse, sur sa demande. Il eut un succs immdiat

obscure.

et considrable.

La

Vita Persi dit qu'il suscita l'admiration

qu'on se l'arracha. Quintilien (10, 1, 96) remarque


que ce petit livre valut l'auteur beaucoup de vraie gloire
et Martial (4, 29, 7) affirme qu'il est plus souvent cit
que toute YAmazonide de Domitius Marsus \
M. Annaeus Lucanus, n Cordoue en 39 apr.
63.
J.-C, neveu de Snque le philosophe, fut amen Rome
et

huit mois. Instruit par les matres les plus minents,

il

connut, l'cole de Cornutus, Perse plus g que lui de cinq


ans, dont, dans son admiration enthousiaste, il proclamait
suprieurs aux siens

les vers trs

ses premiers essais qu'il sacrifiait

avec un grand succs en latin

si

naturellement ce sont

dlibrment.

Il

dclama

en grec. J'ai dj signal


cet envahissement du grec au dtriment de la culture latine.
Perse (1 70) se plaint que des matres imbciles commencent
par habituer leurs lves dire des riens en grec. Rappel
d'Athnes par Nron, il fut couronn aux Neroniana pour
et

un pome en l'honneur de l'empereur, qui

lui

questure et l'augurt. Survint

par suite de

la brouille soit

valut la

sa vanit indiscrte d'auteur, soit cause de

la

de Nron celui-ci lui interdit de produire


public (Tac, Ann., 15, 49). Piqu au vif,

uvres en

I.

Principal ms.

Montepessu lanus 125. IX-X e

A. Cartault (avec traduction), Paris, 1920.

sicle. dit.

ses
il

fit

jalousie

contre

le

F. Villeneuve, Paris, 1918

la posie de l'poque impriale


matre et contre ses amis

les

137

plus puissants des vers inju-

une part trs active la conjuration de Pison


et dut se tuer en 65 26 ans. Il mourut courageusement
en dclamant des vers de sa Pharsale, mais auparavant,
suivant Tacite (Ann. 15, 56), il avait dnonc sa mre.
Il a crit trs jeune et nous avons les titres de nombreuses
uvres qui sont perdues, entre autres XIV salticae fabulae,
sans doute livrets de pantomimes, la pantomime tant
trs en honneur depuis Auguste. Nous n'avons conserv
que les dix livres (le dernier incomplet) d'un pome que
rieux, prit

les

manuscrits intitulent Bellum

mme

(9,

appel

qu'il a

ciuie,

985) Pharsalia nostra et qui traite de

la

lui-

guerre

entre Csar et Pompe


brusquement,
il est interrompu
au moment o Csar est bloqu dans Alexandrie. D'aprs
les derniers mots de la prophtesse
uidi iam, Phoebe,
Philippos (1, 694), il devait tre continu au moins jusqu'
la bataille de Philippes
peut-tre Lucain n'tait-il pas
fix lui-mme sur le point o il s'arrterait. Les trois premiers livres furent publis avant 60, les autres par un ami
aprs la mort de l'auteur. Lucain s'tait propos d'crire
une pope historique, dans laquelle il montrerait le mal
;

caus

Rome

par

les

guerres civiles, sans attaquer l'Empire,

Au

dbut il semble vouloir


Lequel,
deux rivaux
dit-il (1, 126), avait pour lui le bon droit en prenant les
armes, c'est ce que les dieux dfendent que nous sachions.
qui pourtant en

tait le rsultat.

tenir la balance gale entre les

mme dans les premiers livres, il traite Csar


en criminel (1, 2) et manifeste hautement son aversion
pour lui. On pourrait supposer qu'ils ont t remanis
aprs la brouille avec Nron, s'ils ne contenaient au com-

Pourtant,

mencement un

loge

pompeux du

prince.

suivants, Csar apparat de plus en plus

Dans

les livres

comme un

monstre

LA POSIE LATINE

138
et la

haine de Lucain pour

tout entier (4, 821).

Pour

s'tend au rgime imprial


vnements, il s'inspire sur-

lui

les

Pompien. Son originalit


de ct le merveilleux mythologique, inadmissible dans le rcit de faits strictement
historiques et connus, c'est--dire que l'action n'est pas

de Tite-Live, qui

tout

tait

littraire est d'avoir laiss

comme

conduite,

qui

la

pour

chez

Homre

et Virgile,

par

les

dieux

du haut du ciel et descendent sur la terre


mler. Mais il a respect le merveilleux qui fait

dirigent

s'y

partie intgrante de la vie antique, la consultation des oracles,


les prodiges,

mme

la ressuscitation

l'une des prtentions de la magie

les

des morts, qui

tait

vnements rsultent

humaine, mais une puissance suprieure


le fatum stocien. Quant aux dieux,
Lucain, en prsence du mal qui l'indigne, leur adresse des
reproches dans des termes qui sentent le libre penseur.
Les dfauts et les qualits de la Pharsale sont connus
le ton pris de trop haut est soutenu jusqu' l'emphase,
lui

de

l'activit

domine

le

monde,

chez

les caractres

avec

la

sont des crations

artificielles,

sans rapport

nature, sans nuances. Abusant de la rhtorique,

Lucain se rpand en discours, qui ne sont que le dveloppement de thmes d'cole son abondance est fatigante,
son rudition souvent dplace il fait parade de connaissances gographiques et mythologiques puises dans les
livres et froides. La mesure et le got lui sont trangers.
A ct de cela la Pharsale est une protestation d'un souffle
puissant en faveur du droit contre la violence, un hymne
en l'honneur de la libert opprime par la tyrannie elle
est anime de ces principes stociens soutiens de la vertu,
du courage, de tout ce qui fait la grandeur de l'me, o
;

les

Romains

est pleine

se

reconnaissaient et se retrempaient

elle

de hautes penses exprimes avec une nergique

139

la posie de l'poque impriale


brivet.

Caton, magnifiquement idalis,


l'affection tendre et virile que

commande

le

tmoigne
Cornelia meut. Lucain avait conscience de son gnie,
Ma Pharsale vivra et les sicles ne la
lorsqu'il s'criait
condamneront jamais l'obscurit (9, 945). Aprs sa
Quinmort les critiques lui ont adress deux reproches
tilien, qui se place toujours au point de vue de la formation
de l'orateur, dit (10, 1, 90) qu'il est plein de feu, de mouvement, de traits extrmement brillants, et que ce sont
plutt les orateurs que les potes qui doivent l'imiter.
Seruius (ad. Aen., 1,382) dclare qu'il ne mrite pas de
figurer au nombre des potes parce que c'est une histoire,
non un pome qu'il a compos. Ce sont l jugements de
lettrs dont ne s'embarrassa point le public contemporain. Martial (14, 194) met dans la bouche de Lucain cette
pigramme spirituelle D'aucuns disent que je ne suis
pas un pote ; ce n'est pas l'avis du libraire qui me vend.
La Vita de Sutone nous apprend qu'on mit ses uvres
en vente avec un zle qui dpassait la mesure ce succs de
librairie fut en partie une protestation contre le despotisme
mais Lucain est souvent cit par les grammairiens, imit
respect,

et

lui

par Valerius Flaccus, par Stace et surtout plus tard


64.

Caesius

Bassus fut un ami de Perse, qui

lui

ddi sa 6 e satire et caractrise son talent en disant qu'il


excellait chanter sur sa lyre tantt
la

haute antiquit romaine

dans un

style svre

ueterum primordia rerum

amours des jeunes gens.


1, 96) que parmi
mrite d'tre lu, que si pour-

puis, sans blesser la morale, les

Quintilien, moins enthousiaste, juge (10,

Horace seul
on veut ajouter quelqu'un, ce sera Caesius Bassus.

les lyriques latins

tant

1. Les mss. de Lucain sont au nombre d'environ 150; on a beaucoup discut sur leur
valeur respective. dit. C. M. Francken, Leyden, 1896 et suiv. ; 1 er livre par P. Lejay,

Paris, 1894.

140
Il

LA POSIE LATINE

prit dans sa proprit victime

On

en 79.

l'identifie

avec

le

de l'ruption du Vsuve

mtricien auteur d'un Liber

de metris, souvent cit par

de sa doctrine
trait

De

les grammairiens qui s'inspirent


dont on a peut-tre un fragment dans le

Metris attribu Atilius Fortunatianus.

Titus Calpurnius surnomm Siculus, sans qu'on

65.

sache

et

si

surnom dsigne

ce

ou vient de ce

sa patrie

qu'il

a march sur les traces de Thocrite, a laiss sept glogues

sans originalit et qui ne valent que par l'lgance de

forme.

Il

la

se rattache troitement Virgile et imite Ovide.

Les pices

2, 3, 5,

6 sont des bucoliques selon

la

formule

bouche
de Corydon ses hommages un jeune prince, dont la caractristique trs flatteuse b 'accorde avec celle de Nron
ses dbuts. Il lui prsente ses louanges en se servant du
personnage de Mlibe, et se plaint de sa pauvret.
On lui attribue avec vraisemblance un pome de deux
cent soixante et un hexamtres intitul De laude Pisonis.
D'aprs le portrait que fait Tacite (Ann. 15, 48) de C. Piso
qui conspira contre Nron et se tua en 65, il semble bien
qu'il s'agisse de lui
or Piso tait de la gens Calpurnia
notre auteur peut donc tre un de ses affranchis. Il se
virgilienne

dans

les pices

1 ,

4,

il

offre par la

donne comme n'ayant pas encore vingt ans, demande


son protecteur de lui ouvrir sa maison, dclare que ce
n'est pas l'amour
l'inspire.

Il

de

l'argent,

sa facture est svre, son

uvre

par ailleurs.

Un

mais celui de

imite de prs les potes

manuscrit d'Einsiedeln

du

la gloire

sicle

qui

d'Auguste

lgante, mais sans mrite

266, X e

s.

contient

deux fragments bucoliques le premier, de quarante-neuf


hexamtres, est un concours de chant entre Ladas et Thamyras arbitr par Midas le second, de trente-neuf hexa;

la posie de l'poque impriale

141

un dialogue entre GlyMysts la facture est svre. L'auteur flatte


Nron, pendant les premires annes duquel il parat
avoir crit. Il le flicite de ses succs comme citharde et
s'tonne qu'il y ait des gens assez stupides pour ne pas
reconnatre dans son avnement le retour de l'ge d'or.
L' Aetna est un pome didactique de six cent
66.
quarante-six hexamtres, d'une facture rgulire, moins
coulante pourtant que celle la mode sous Nron. Il
mtres, suprieur au premier, est

ceranus et

traite

des causes des ruptions volcaniques. L'auteur se

rattache vigoureusement la tradition de Lucrce et de

Manilius en prtendant faire une uvre scientifique et


en exprimant son ddain pour les pomes mythologiques
(v. 23 et 91). Il expose en homme comptent et srieux,
qui connat la nature, une thorie des volcans, qui ne
doit rien aux lgendes potiques et aux opinions vulgaires,
et lutte avec ardeur, sinon toujours avec succs, contre
l'aridit de la matire. Sur la nature, ses vues concordent
avec celles de Snque dans les Naturelles quaestiones
crites au plus tard en 65, mais sans qu'il l'ait copi
on
y a reconnu celles de Poseidonios. Sur la date du pome
on n'est pas d'accord. Il doit tre antrieur 79, puisqu'il
ne mentionne pas l'ruption du Vsuve en cette anne,
et vraisemblablement de la fin de Nron. Il figure tort
parmi les soi-disant pomes de la jeunesse de Virgile et
est gnralement attribu Lucilius Junior, dont Snque
a dirig les tudes, qui il a ddi des ouvrages, qui, n
Pompi ou Naples, fut longtemps procurateur en Sicile
;

et a

consacr un

pome

sujet cher
l'

Aetna

aux potes

Snque (Epist.,
de dcrire dans ses vers Y Aetna,

cette province.

79, 5 et suiv.) lui conseille

et lui dit

te fait venir l'eau la

Si je te connais bien,

bouche

tu songes donner

LA POSIE LATINE

142

quelque chose de grandiose, qui


dents.

nous

Le passage
ignorons

un pome plus

vaille

n'est pas dcisif

a t suivi

s'il

gnral,

il

et

crits prc-

tes

d'un conseil
d'un pisode dans
s'agit

non d'un pome

spar. L'attri-

bution Lucilius est pourtant vraisemblable.

LA DYNASTIE FLAVIENNE (69-96).

2.

A.

Vespasien (69-79). Titus (79-91).

Maternus,

Curiatius

Bassus,

Saleius

Vespasien,

67.

loue, mais

n en 9, dont Tacite
modrment, l'loquence en latin

qui chassa de

Rome

un traitement sur
rcompensa par ses

et les artistes (Sut.,

68.

Nat.
2,

hist.,

pre.

(Hist., 2, 80)

et

en grec

et

la posie.

Le premier,

aux rhteurs

latins et

libralits les potes

mments

assigna

grecs, et

le

philosophes cyniques politiquement

les

dangereux, ne parat pas avoir cultiv


il

Valerius Flaccus,

Stace

le fisc

Vesp.,

18).

Titus, n en 39, russissait en posie (Pline,


Praej., 5).

Il

clbra par

un beau pome

(ibid.,

89) en 76 dans son cinquime consulat une comte.

Sutone

(Tit., 3)

vers qui

69.

avant

allait

88-89,

lui

attribue

On

ignore

la

Argonautica en huit
soit

que

en prose

facilit

et

en

C. Valerius Flaccus Setinus Balbus mourut


date approximative de YInstitutio oratoria

de Quintilien, qui dit (10,


est une grande perte et qui
tionne.

une

jusqu' l'improvisation.

la fin soit

1,

90) que cette mort rcente

est le seul crivain qui le

date de sa naissance.
livres,

perdue,

dont
soit,

le

Il

men-

a laiss des

dernier est incomplet,

ce qui est

le

plus vraisem-

la posie de l'poque impriale


blable,

que l'auteur

ait t arrt

cation Vespasien (1, 12),

il

fait

par

la

143

mort. Dans l'invo-

allusion la prise de Jru-

salem par Titus, qui eut lieu en 70 cette invocation est


donc postrieure 70, sans que nous sachions de combien
;

d'annes

le

vers 507

Vsuve de 79.

du

tait

Il

tion assez considrable.


les

Argonautiques

tant conserves,

d'adaptation

livre

4 mentionne l'ruption du

quindecemuir sacris faciundis, situa-

Aprs Varro de l'Atax il a imit


de Rhodes et, celles-ci

d'Apollonios

on peut tudier ce propos les procds


modle grec par un pote romain.

d'un

Valerius Flaccus suit d'assez prs le plan d'Apollonios


il

a pourtant

est

fait

tout autre chose

que

un pome d'aventures de voyage,

lui.

Le pome

et l'intrt

grec

est

conduire un lecteur alexandrin friand de gographie

de
et

de lgendes locales dans des pays peu connus. Ce n'est


pas ainsi que les Romains du I er sicle concevaient une
pope. La gographie du Pont-Euxin n'offrait rien pour
eux d'inexplor et tait rserve aux manuels sur la matire.
L'pope pour eux tait surtout un pome de batailles et
pour satisfaire le got courant, Valerius Flaccus a invent
au 6 e livre, avant que Jason ne dompte les taureaux, un

combat interminable entre les Colchidiens aids par les


et leurs ennemis les Scythes. Son pope est
faite sur le schma traditionnel, dont elle reproduit tous
les clichs. L'action est dirige par Junon et Pallas, qui y
interviennent. Il y a un catalogue de l'arme scythe et un
catalogue des Argonautes. L'originalit manque. Derrire
l'auteur on sent toujours Virgile qu'il rappelle par la faon
Argonautes

de

traiter

son sujet

et

par des expressions qui sont des

a dnatur l'amour de
une surprise des sens et
brusque d'une jeune fille pour un hros

rminiscences voulues ou non.

Mde, qui
l'inclination

Il

est chez Apollonios

44

LA POSIE LATINE

chez lui cet amour


de celui de Didon.

compliqu on sent l'influence


donn plus d'importance la peindes sentiments. Il use du pathtique,

est plus

ture des caractres et

qui chez

Il

lui est violent,

conventionnel et qui outre l'mo-

et

Imbu de rhtorique, il multiplie les discours amples


ronflants. Le ton est mont et artificiel
les Romains

se

dfaisaient

tion.

difficilement d'une dignit guinde.

Tout

ce qu'il y avait dans Apollonios de naturel et de simplicit,

voulus bien entendu mais atteints,

les

scnes dlicatement

une grandiloquence monotone. Valerius Flaccus a teint l'originalit


du sujet pour le ramener des formes connues et banales.
Ce n'est pas que le pome soit sans mrite il respire un
enthousiasme juvnile, une ardeur hroque, qui n'existe
pas au mme degr chez Virgile, et l'image est belle quand
au dbut (1, 76) il voque la Gloire qui enflamme les
Argonautes C'est toi seule, Gloire, qui embrases l'me
et l'esprit de Jason
c'est toi qu'il aperoit dans ta verte
jeunesse et respecte par les ans, debout sur la rive du
Phase et appelant les guerriers l .
Curiatius Maternus abandonna l'art oratoire
70.
pour la posie et dut sa rputation moins ses plaidoienes
qu' la rcitation de ses tragdies (Tac, Dial., 1). C'taient
familires ont disparu pour faire place

des tragdies allusions politiques.

de Nron, Vatinius

choqua

les puissants

Il

qui profanait

dans un Caton,

attaqua
les

un des

favoris

tudes sacres

qu'il se proposait

de

complter par un Thyeste et traita ct des sujets grecs


des sujets romains il se rattachait ainsi l'ancien genre de
;

praetexta.

la

Saleius Bassus, qui Quintilien (10,


1.

Principal ms.

1896-97.

Vaticanus 3277, IX

s.

1,

90) reconnat

un

dit Schenkl, Berlin, 1871, Langen, Berlin,

la posie de l'poque impriale

145

gnie pique vhment et qui, selon Juvnal

(7, 80),

eut

plus de rputation que d'argent, fut honor des libratlis

de Vespasien.
Statius, pre de l'auteur de la Thbade, d'une famille
honorable mais appauvrie, remporta des succs aux con-

cours potiques de Naples et en Grce, fut professeur

d'loquence et de posie d'abord Naples, puis Rome,

du Capitole de 69 et allait
du Vsuve de 79, quand il mourut 65

chanta l'incendie

clbrer l'rup-

tion

ans.

B.

Domitien (81-96), Silius Italicus, Stace, Martial,


Poetae minores.

Domitien, n en 51, simula dans sa jeunesse


posie (Sut., Dom., 2 Tac, Hist., 4, 86).
Il chanta les combats livrs en 69 autour du Capitole et
se prparait clbrer la guerre de Jude. Mont sur le
trne il rpudia ces vains amusements, mais se donna
71.

l'amour de

la

comme

le

servilit

que jamais.

protecteur des lettres, qu'il rduisit plus de


Silius Italicus, Stace, Martial adulrent

ce tyran sanguinaire, oppresseur de


brler les livres.

rtablit

Il

les

la

pense, qui

faisait

bibliothques incendies

en faisant rechercher et copier des manuscrits. Il institua


en 86 un concours quinquennal en l'honneur de Jupiter
Capitolin

agon

Capitolinus

et

dans sa rsidence du

il

donnait des reprsen-

mont Albain un agon Albanus, o


tations scniques et mettait

potes.

On

a conserv les

concours capitolin, o
tait

de rigueur

72.

et

la

aux prises des orateurs

noms de quelques

du

plus basse flatterie pour le matre

qui subsista aprs

Ti. Catius

et des

laurats

Silius Italicus,

lui.

que nous font connatre


10.

CARTAULT.

LA POSIE LATINE

146

Pline (Epist.y 3, 7) et Martial, qui

vcut d'environ 25 environ 101.

l'a

par sa personne que par ses crits.


t dlateur sous

Nron

il

borna

la

lettr
villas,

une autre Naples, o

vcut de

attach au stocisme.

une qui
il

avait

et passait sa

pour avoir

Nron en
la vie

d'un

possdait

Il

appartenu Cicron,

avait acquis le

dont il clbrait pieusement le


de livres, de statues, de portraits

passait

dernire anne de

l sa carrire politique et

grand seigneur
de nombreuses

Virgile

Il

et racheta plus tard cette faute.

Proconsul d'Asie, consul


68,

lou sans mesure,

est plus intressant

Il

dies

tombeau de
natalis,

Virgile,

s'entourait

entre autres

celui

de

journe en doctes conversations

Il s'occupait de philosophie et se laissa


mourir soixante-quinze ans rvolus, pour chapper aux
souffrances d'une tumeur incurable. Ses Punica, o il
raconte en dix-sept livres la 2 e guerre punique, s'inspirent
pour les faits de Tite-Live et sont encombrs de toutes les
machines piques devenues usuelles depuis Homre et

avec ses amis.

Virgile.

On

n'a ni talent, ni originalit.

Il

lui

a attribu, peut-tre tort, une traduction de

Ylliade d'abord assez fidle, puis de plus en plus rsume,

connue au Moyen-Age sous


et aussi, sans

nom

d'Homerus

latinus

qu'on sache pourquoi, de Pindarus

latinus.

le

P. Papinius Statius, n Naples, fils du Stace


72.
mentionn plus haut, est presque exclusivement connu
par ce qu'il dit de lui-mme .En 95 il se donne comme approchant de la vieillesse et n'a probablement pas survcu
Domitien. Quand son pre mourut vers 80 65 ans, il
avait brill dans les concours Naples et lu Rome des
parties de sa Thbade. Il peut tre n vers 45. Il pousa
une Romaine, Claudia, qui tait veuve et ne lui donna pas
d'enfants et eut prs d'Albe une proprit qu'il devait

la posie de l'poque impriale

147

peut-tre Domitien. Ju vnal dit que ce fut pour vivre

mort en 84, un livret de pantomime


Agaue. Ses protecteurs furent nombreux, et il les
a lous avec un zle affligeant, Domitien tout le premier,
dont il a clbr l'eunuque et le mignon Earinus. Il parat
qu'il vendit Paris,

intitul

avoir t particulirement bien avec les fonctionnaires de


l'administration impriale, qui n'appartenaient pas l'aristocratie,

mais qui dispensaient

rputation
le

Rome

plus grand pote de l'poque

de

il

tait

regard

Sa

comme

l'annonce d'une rcitation

tait sr de recueillir des


couronn aux concours d'Albe
et choua soit en 90, soit en 94, celui du Capitole, peuttre avec un pangyrique sur les expditions germanique
et dacique de Domitien. Pour un auteur qui aimait la
gloriole littraire, ce fut un dsappointement cruel. Il
songea retourner Naples pour y passer sa vieillesse
dans un repos paisible (Silu., 3, 5, 12). Il quitta Rome
la prface du 4e livre des Silves fut crite Naples en
lui mettait la ville

applaudissements.

en

faveurs de l'argent.

les

fut considrable

fte et

il

fut

Il

95.

Les douze
de

travail

cette

Le

livres

(Theb.,

uvre

de

Thbade

la

12,

811);

elle parat

le

lui

ont cot douze annes

pre du pote vit natre

donc avoir

t crite

de 80 92.

sujet est l'expdition entreprise par Polynice avec le

secours d'Adraste contre Etocle, qui refusait de lui cder

trne de Thbes, quoiqu'il et t convenu aprs la


mort d'Oedipe que les deux frres exerceraient la royaut
tour de rle chacun pendant une anne. Les vnements
sont rpartis ainsi
livres 1-6, prparatifs et marche de
l'arme, avec de longs discours, des descriptions et des
pisodes ; livres 7-10, combats devant Thbes, 11-12, duel
des deux frres, avnement de Cron, dfense d'ensevelir
le

LA POSIE LATINE

148

dmarche des femmes argiennes auprs de Thse,


donne modestement son pome
comme une imitation de la divine Enide, qui ne doit
pas prtendre s'lever jusqu' la hauteur de son modle

Polynice,

intervention de celui-ci. Stace

(Theb.,

d'un
est le

En

816).

12,

ralit

Ynide

Thbade sont

et la

deux cts le matriel pique


un pome romantique et mlo-

art trs diffrent. Si des

mme,

Thbade est

la

dramatique visant avant tout


hyperbolique, colossal

mais tombe

le

et fatigante.

Le

l'effet

tout y est exagr,

l'auteur atteint parfois la grandeur,

plus souvent dans une enflure monotone

merveilleux est sombre et souvent d'une

noirceur infernale, qui prtend glacer d'effroi.

UAchillide mentionne en 95-96 devait contenir


faits

les

antrieurs et postrieurs Iliade. Elle est reste ina-

cheve et s'arrte au vers 167 du 2 e livre 1


Stace a promis Domitien (Theb., 1,17; Achill,. 1,19)
de composer un pome pique sur ses exploits et parat
.

avoir tenu parole

le

pome

est

perdu. Son ouvrage

le

plus intressant pour nous, parce qu'il n'est pas factice,


ce sont les trente-deux Silves composes isolment et
envoyes leurs destinataires, puis runies en cinq livres
munis chacun d'une ddicace en prose et publis l'un
aprs l'autre, le 5 e inachev, dit probablement aprs
la mort de l'auteur. Les Silves appartiennent la vieillesse
elles sont de 90-96. Ce sont des pices de cirde Stace
:

constance,

un

nombre faites sur commande, exun ou deux jours. On y trouve

certain

cutes en hte, parfois en

une image tout

fait

inattendue de l'poque de Domitien

d'aprs Stace, dont l'optimisme est inpuisable et qui voit


tout en beau,
I.

Ms.

il

n'y a

principal de la

8051 (ancien Puteanus)

rc

IX-X

que de braves gens

s.

de

grands seigneurs

Thbade et de YAchillide
dit. Klok, Leipzig. 1900-1908.

classe des mss.

la

Parisinus

la posie de l'poque impriale

149

distingus, riches, adonns des plaisirs nobles dans des


palais magnifiques, consacrant leurs loisirs l'tude, la

posie,

l'art,

la

philosophie, bienveillants et gnreux,

fonctionnaires dvous leur tche, travailleurs, honntes,

vivant au milieu des joies de la famille

onner
73.

les

horreurs

du temps

rien n'y laisse soup-

1
.

M. Valerius Martialis, n

en Espagne,

Bilbilis

a laiss quinze livres d'pigrammes, o la socit romaine


apparat sous

un tout autre

jour, avec des bassesses et des

turpitudes, qui provoquent le dgot.

jeune
la

(3,

21)

celui-ci

mort du pote

est

annonce

La

lettre

au plus tard de 104

Martial aucune allusion des

faits

de Pline

le

vient d'apprendre

qu'il

n'y a chez

il

postrieurs 101.

Il

cinquante-septime anniversaire de sa naissance


dans un livre dont les pices sont pour la plupart de 95fte

98

le

il

donc d

natre vers 40.

Il

sjourna

Rome

trente-

quatre ans environ, de 64 98, et a vu la fin de Nron et

aucun mtier
de patrons dont il
attendait les largesses. Il a peint cette existence de client,
fatigante et humiliante, d'une faon pittoresque et avec
une amertume chagrine
obligation de se lever matin et
toute la dynastie Flavienne

il

n'a embrass

lucratif et s'est rsign tre le client

d'aller saluer le

patron en traversant

temps, de l'accompagner, de porter

chaude en
dner ou

t,
la

pour obtenir par

maigre sportule.

Rome

par tous

la toge, froide

ci

par

une

les

en hiver,
invitation

a cultiv des personnages

Il

haut placs, surtout de l'entourage de l'empereur, l'eunuque


Il a prodigu les flatteries hontes

Earinus, Parthenius, etc.

4,

Domitien sur lequel une pigramme de lui (Schol. Iuuen.,


Dynastie
38) nous a rvl ses vritables sentiments
:

Les mss. des Silves sont tous du XV? sicle le meilleur


Klotz, 1900, Vollmer (commentaire), Leipzig, 1898,
1.

est le Matritensis 31

dit.

LA POSIE LATINE

150
Flavienne, combien
Il

t'a

diminue

le

troisime

hritier

et presque mieux valu ne pas avoir les deux autres.

Le

matre parat n'avoir t qu' moiti dupe de ses adula-

tions. Martial obtint pourtant le ius trium liberorum, quoi-

de tribun, qui lui donnait


possda une petite maison Rome,

qu'il ft clibataire, et le titre


le

rang de chevalier.

Il

une maigre proprit prs de Nomentum. Dans sa patrie


une protectrice, domina Marcella, lui fit sur le tard cadeau
d'un domaine. Contemporain de Stace, vivant dans le
mme monde, ayant parfois trait les mmes sujets pour
les

par

mmes
lui

patrons,

rien

ne

ne

il

le

diffre plus

nomme
que

pas et n'est pas

nomm

leur caractre et leur genre

de Martial pour les longs pomes


choquer l'auteur de la Thbade,
son existence sans dignit quelqu'un qui affectait une attitude respectable. Il retourna dans sa patrie vers 98. Il
commenait vieillir sous le rgime honnte et rparateur
de Nerva et de Trajan, les flatteurs de l'empereur dtest
d'esprit

l'antipathie

conventionnels

devait

n'avaient plus qu' disparatre.

Ses premires productions conserves sont un livre


d'pigrammes appel dans les manuscrits Epigrammaton
liber, par Gruter Liber spectaculorum, parce qu'il dcrit
les rjouissances donnes au peuple par Titus et Domitien,
et compos en 80 au plus tard, puis les livres intituls
Xenia et Apophoreta, peut-tre de 84 ou 85 ils contiennent
la dsignation de cadeaux faits aux Saturnales, c'est--dire
de simples inscriptions au sens primitif du mot epigramma
dans le second les distiques accoupls deux deux notent
cadeau du riche
alternativement un cadeau srieux
cadeau du pauvre. Les douze autres
et une attrape
livres, numrots part dans les manuscrits, offrent des
pigrammes au sens moderne du mot. Ces pigrammes
;

la posie de l'poque impriale

151

Rome peine composes et l'auteur se plaint


en vole et qu'on lui en prte. Quand il y en avait
un certain nombre, il en formait un libellus, avec une ddiet 2
cace et une prface parfois en prose. Les livres
parurent en 86, les livres 3-11 de 87 96 le 12 e fut envoy
d'Espagne vers la fin de 101, aprs une longue interruption
dans la production de l'auteur. C'est aprs sa mort que les
trois recueils ont t publis en un seul. Le fond des pices
n'est pas toujours nouveau Martial se rattache aux Grecs,
mais
et il y a des plaisanteries qui sont traditionnelles
il nous a
ce sont toujours ses contemporains qu'il vise
laiss de leur existence, de leurs ridicules, de leurs vices
le tableau le plus amusant. Ses victimes ne sont du reste
dsignes que par des noms imaginaires, mais assez constants pour donner l'illusion de types rels. Il est fcheux
qu'il se soit complu dans l'obscnit et il est difficile de
le croire, quand il dit (1, 4, 8) que sa vie est aussi pure que
ses crits sont malpropres. Les pices ordurires ne sont
pas du reste extrmement nombreuses, plus rares dans les
livres ddis l'empereur
si on les supprimait, son talent
apparatrait dans tout son clat
il aiguise le trait de la
faon la plus spirituelle. Il ne se rclame pas de l'pigrammatique grecque, dont pourtant il dpend, mais se donne
comme l'hritier de Catulle, de Domitius Marsus et de
beaucoup d'autres avec lesquels il prtend former une
ligne
l'pigramme agressive, comme la satire dont elle
est le rsum, tait dans le sang italien. Ses principaux
mtres sont le distique lgiaque, l'hendcasyllabe, le
choliambe. Sa versification est soigne, lgante, son style
franc, vif, de bon aloi. Il a t trs en faveur, trs lu de son
vivant. Pline, qui lui avait donn de l'argent lors de son
dpart de Rome et qui tait bien aise de le faire savoir,
couraient

qu'on

lui

LA POSIE LATINE

152

parle de lui avec loges (Epist., 3, 21,

du

sel,

du

fiel et

une franchise

loyale

1)

il

lui attribue

1
.

La posie d'amateurs a continu fleurir sous


74.
Domitien. L. Arruntius Stella, n Padoue de famille
patricienne, chanta en vers lgiaques sous le nom d'Asteris
la belle Violentilla de Naples qu'il pousa et que ses amis
Stace et Martial ont clbre propos de ce mariage.
Turnus, fils d'affranchi, puissant la cour de Titus et de
Domitien, composa des satires d'une inspiration puissante
(Mart., 11, 10).

Son

Scaeuus

frre

Memor

crivit des tra-

gdies et fut couronn en 96 au concours Capitolin (Mart.,


11,

9).

L. Verginius Rufus de Milan deux

mort en 97,

compt par Pline

fois

consul,

parmi les
potes erotiques. Vestricius Spurinna, au moins deux fois
consul, qui le snat dcerna ainsi qu' son fils une statue
est

(Epist., 5, 3, 5)

triomphale, est reprsent par Pline (Epist., 3, 1,7)

comme

crivant soixante-dix-sept ans passs, en grec et en latin,

des vers lyriques trs savants, d'une douceur, d'une suavit, d'un enjouement tonnants, et dont la respectabilit
de l'auteur augmente la grce. Sulpicia chanta avec une
ardeur enflamme Calenus qu'elle pousa (Mart., 10,
35, 1). Ce n'est l qu'une partie des potes dilettantes de

l'poque.

3.

NERUA

(sept.

96-janv. 98). TRAJAN (98-117). JUVNAL,

PLINE LE JEUNE

75.

M.

Cocceius Nerua fut pote amateur dans sa

jeunesse et d'aprs Martial (8, 70, 7) aurait pu devenir,


1. Les mss. de Martial se partagent en trois familles, dont les divergences paraissent
remonter en partie l'auteur lui-mme dit. L. Friedlander (avec commentaire), 1886,
;

W.

Gilbert,

1\

1896,

la posie de l'poque impriale

153

un grand pote.

Nron qui

l'avait qualifi

Il appartint au cercle de
de second Tibulle. Pline (Epist.,

5, 3, 5) le

compte parmi

les erotiques.

voulu,

l'avait

s'il

76.

M.

Vlpius Traianus, n en 53, n'avait reu

qu'une instruction mdiocre


pourtant

construisit

des

et fut

un

esprit pratique.

bibliothques,

en

Il

particulier

l'Vlpia. Pline (Pan., 47) le flicite d'avoir protg les rh-

d'une faon gnrale

teurs, et

77.

D. Iunius

d'environ 60 environ 140.

mentionne (Sat.
Iuncus en 127, Si

Le

n Aquinum,

vcut

dernier vnement qu'il

de L. Aemilius
d'Aquifut tribun d'une cohorte

15, 27) est le consulat

num

les tudes.

Iuuenalis,

c'est lui

que concerne

(Corp. Inscr. Lat., 10, 5382)

il

l'inscription

des Dalmates, duumuir quinquennalis, flamen diui Vespasiani.

On

original

a conserv huit Vitae, paraissant remonter

commun, mais

trs

interpoles,

divergentes

un
et

de retrouver le fonds primitif de vrit.


D'aprs ces Vitae il se borna peu prs jusqu'au milieu
de sa vie dclamer. Martial, son ami, vante son loquence,
mais ne le connat pas comme pote. Il ne se mit crire
des satires qu'aprs Domitien, quand un nouveau rgime
il

est difficile

Rome

eut donn

la libert

crire ncessaire

il

aurait

vcu trs vieux, quatre-vingts ans ou plus, aurait t banni


pour avoir offens un histrion (Sidon. Apoll., 9, 273). Cet

mais on ne
d'un empereur
veng le bannissement
forme d'un commandement militaire dans

histrion aurait t le favori


sait

lequel

se serait ainsi

et

aurait revtu la

un pays

lointain

deux

Bretagne

la

On

avanc.

la

majorit des Vitae

il

nomme

aurait frapp Juvnal

ne saurait dmler ce

qu'il

l'Egypte,

un ge

trs

y a de vrai dans

ces assertions.

On

de

Juvnal

seize

satires

partages

en cinq

154

LA POSIE LATINE

livres

1
.

Ces livres ont t dits l'un aprs

l'autre,

comme ceux

des Silves de Stace et des pigrammes de Martial


a paru sous Trajan, au plus tt en 100,

comme on

le livre
le

dduit

de l'allusion (1, 49) l'exil de Marius condamn en 100


pour ses exactions dans la province d'Afrique, le livre II
en 16 ou peu aprs, le livre III peut-tre vers 120
l'empereur qui (5, 7, 1) doit remdier la triste situation des
gens de lettres serait Hadrien (117-138);
le livre IV

peut-tre vers 125

montre

les satires

du

livre

sont,

comme

le

mention du consulat de Iuncus, postrieures

la

127.

La

virulence de Juvnal s'explique de deux faons

aucun inconvnient pour lui, puisqu'il se sert


de noms supposs ou s'attaque des condamns, des
gens de basse condition et surtout des morts (S., 1, 170).
Ensuite il avait pris une telle habitude de la dclamation,
que le grossissement et l'hyperbole taient devenus pour
lui une seconde nature et qu'il lui tait dsormais impossible de s'exprimer autrement. La forme chez lui est conventionnelle
il ne s'en suit pas que le fond ne soit pas
sincre et qu'il ne faille point prendre un srieux l'affirmation clbre (S., 1, 79) A dfaut de la nature, c'est
elle n'avait

l'indignation qui inspire le vers.

Il tait

rellement indign

de ce qu'il avait vu. Certes il n'avait pas le sentiment de


parmi les vices qu'il flagelle, il y en a de plus
la nuance
graves les uns que les autres et il les crase tous sous sa
protestation vengeresse. Il n'en est pas moins vrai qu'il
chtie une corruption si profonde que l'ironie d'Horace
l'poque de Domitien mritait
aurait t trop douce
d'tre ainsi condamne. Mais il ne faut pas voir uniquement
;

1.

Le

le livre

livre

IV

contient les satires 1-5,

les satires

10-12, et

le livre

le livre II la satire 6, le livre III les satires

les satires 13-16,

7-9,

la posie de l'poque impriale

155

dans l'uvre de Juvnal la fltrissure posthume d'un tat


abominable. Un rgime plus libral avait succd
au despotisme hypocrite et lourd de Domitien les murs
social

du

n'avaient point chang

jour au lendemain et les coups

ports aux morts atteignaient les vivants. L'imptuosit


de Juvnal s'apaise du reste avec l'ge dans ses dernires
satires on sent la dcadence snile et non, comme l'a voulu
0. Ribbeck, la maladresse d'un faussaire imitant tant
bien que mal la manire du matre. La composition chez
il s'exerce sur des thmes nettement
Juvnal est faible
dtermins et les traite par numration, procd monotone
la structure en est
et plat. Son vers est sonore, clatant
moins svre que celle qu'on pratiquait autour de lui
il s'est rappel que la facture de l'hexamtre de la satire
avait toujours t par principe moins lisse que celle de
l'hexamtre pique 1
C. Plinius Caecilius Secundus, n Cme en
78.
62, mort vers 113, neveu et fils adoptif de Pline l'ancien,
avocat sous Domitien, consul et lgat en Bithynie sous
Trajan, eut une carrire politique trs complte
ce fut
un prosateur brillant, qui s'est senti une grande facilit
pour la posie et qui y a cd il nous a renseigns sur ses
essais potiques (Epist., 7, 4)
il
nous dit que la posie
ne lui a jamais t trangre quatorze ans il crivait une
tragdie en grec
arrt par les vents contraires dans la
mer Icarienne au retour de son service militaire, il composa
;

des distiques lgiaques contre cette


d'Icare.

abord

Il

les

s'est

exerc dans

ambes dont

le

mer

et

contre

mtre hroque, puis

la facilit l'attirait.

Il

l'le
il

dcid publier un volume d'hendcasyllabes, dont


1

Principal reprsentant de la

IX-x

s.

dit.

Leipzig, 1895.

re
1

Jahn-Bcheler-Leo, 4

la

de mss. Montepessvlanm 25 (anc. Pithoeanus)


Berlin, 1910. L. Friedlaender (avec commentaire),

classe
e

s'est enfin

156

LA POSIE LATINE

premire mention se trouve dans ses

Il

est lu, copi

mme,

et

mme

passion pour cet opuscule a

lettres (4,

14,

1)

par des Grecs, auxqueL

fait apprendre le latin.


prend dans ses hendcasyllabes tous les tons, il les
improvise en voiture, aux bains, table. Il parle ailleurs
de ses uersiculu qu'il appelle nugas, lusus, neptias et dont
on voit qu'il tait fort satisfait il est le modle du pote
amateur. La liste serait longue, si l'on voulait numrer
tous ceux de ses contemporains qui, sans doute avec moins
de talent que lui, s'exeraient dans tous les genres, se
produisaient dans les rcitations, envoyaient leurs uvres
leurs amis et dont la rputation a t aussi phmre
que le mrite tait mince.

la
Il

CONCLUSION
79.

La

posie latine paenne ne s'est pas teinte

brusquement avec Juvnal

mais

elle est

dsormais frappe

d'anmie. Elle a encore quelques reprsentants de talent

mais ce sont des pigones et des isols ils ne crent plus.


Au II e sicle Hadrien, qui crivait aussi facilement en grec
qu'en latin, fit des pomes de toute sorte les potes qu'on
a appels neoterici ou nouelli manient avec aisance des
;

mtres rares et font des uvres artificielles. La littrature


grecque prend le pas sur la latine. Au III e sicle le chrtien

Commodien

crit,

en simili-hexamtres reposant tantt

sur la quantit, tantt sur l'accent, des Instructiones et

Carmen

M.

apologeticum.

l'poque de Caruc> et de ses

un
fils,

Aurelius Olympius Nemesianus donne des Cynegetica,

dont nous avons trois cent vingt-cinq hexamtres, dans la


forme classique, et quatre glogues imites de Calpurnius
et de Virgile. Les Dicta Catonis sont des sentences morales,
rsumes chacune en deux hexamtres. Le Peruigilium
Veneris est un pome charmant, qui clbre la puissance
de Vnus en septnaires trochaques d'autres productions
secondaires s'inspirent des modles classiques. Au IVe sicle
la posie paenne jette encore un certain clat dans les formes
traditionnelles. Rufius Festus Auienus traduit aprs Cicron
et Germanicus les ^ai.voj/.sva d'Aratus
il a laiss une description en mille trois cent quatre-vingt-treize hexamtres
de l'univers, d'aprs la lpt.7)y7\art de Denys d'Alexandrie
on a de lui sept cents trimtres ambiques d'une
;

58

CONCLUSION

Ora maritima, qui dcrivent

les ctes de France et d'Espagne depuis la Bretagne jusqu' Marseille. D. Magnus


Ausonius de Bordeaux (de 310 environ 395 environ)

fut

un

virtuose qui s'exerait avec aisance sur tous les sujets

Son uvre la plus agrable,


un voyage depuis la rgion
de Bingen jusqu' Trves, qui rvle un vritable sentiment de la nature. A la fin du IVe et au commencement
du Ve sicle, un Grec, Claudius Claudianus d'Alexandrie,
dans
la

les

mtres

les plus divers.

Mosella, crite en 371

s'est

raconte

rendu tellement matre de

la

langue et de

cation latines qu'il rivalise avec les classiques.

la versifi-

Il

a clbr

ses protecteurs Stilicho, Honorius, attaqu nergiquement

ennemis

leurs

De Raptu

son pome mythologique en trois livres,


Le Gaulois Rutilius

Proserpinae, est trs brillant.

Claudius Namatianus, qui fut prfet de Rome, a compos


en 416 un pome en deux livres (la plus grande partie du
2 e est perdue) dcrivant un voyage ctier
jusqu' Luna,

Rome un
les
il

quand

il

depuis
Il

Rome
fait

de

loge grandiose et intresse par les descriptions,

confidences personnelles,

hait

fait

revint dans sa patrie.

vigoureusement

En somme

la

tant qu'elle a

le

le

sentiment de

posie latine, reste

la

nature

christianisme et surtout les moines.


l'tat

embryonnaire

vivre sur son propre fonds, a pris, lors-

qu'elle a t fconde et nourrie, en grande partie par des

trangers,

dont

il

du suc de

serait injuste

elle n'a

la

posie hellnique, un dveloppement

de nier

la

beaut

une

fois

ce suc puis,

pas trouv assez de sve en elle-mme pour se

renouveler et ne s'est plus signale que par des survivances.

ABBEVILLE.

IMPRIMERIE

F.

PAILLART.

COLLECTION PAYOT
N08

3-4.

Ren
Docteur

es- lettres.

La

CANAT

Professeur de rhtorique

suprieure au Lyce Louis-le-Grand.

Littrature Franaise

AU XIXe SICLE
Prsenter sous un format pratique et commode une histoire
du XIXe sicle qui, vivement crite et de lecture agrable,
restt complte sous des apparences de rsum, tel est semble-t-il
le but que M. CANAT s'est efforc d'atteindre ; et son petit livre
sera bien accueilli non seulement des tudiants mais de tous les
amateurs de littrature enchants de cheminer derrire un critique
sr et par des voies dblayes dans la complexit des Ecoles
(L Education).
littraires contemporaines.
littraire

13.

Emile

ERHIER

Matre de Confrences

la

Sorbonne.

Histoire de la Philosophie

ALLEMANDE
M. Emile BrHIER

tudie avec une parfaite srnit

TOIRE DE LA PHILOSOPHIE ALLEMANDE, et

il

1'

HIS-

reconnat

place particulire que cette philosophie occupe dans la civilil'Europe, entre l'empirisme anglais et le
rationalisme franais.
(L'Action Nationale.)
la

sation intellectuelle de

COLLECTION PAYOT
N03

25-26.

Etienne

GILSON

Charg de cours

La

la

Sorbonne.

Philosophie au

Moyen

ge

Ces deux volumes forment un ouvrage de toute premire valeur


cest non seulement l'histoire de la pense philosophique
au
moyen -ge, mais la signification de cette pense, sa fcondit
incomparable, insouponne, qui sont tudies en des pages
pleines et denses qui raviront les lecteurs ordinaires et
les sp-

>

cialistes.

N 03

(Revue des Lectures.)

23.24.

Maurice
Membre de

La
Un
est

livre

l'Institut.

CROISET

Administrateur du Collge de France.

Civilisation hellnique

qu'on pourrait se dispenser de louer, car son auteur


tre le plus savant hellniste de France.
Guy Lavaud.

connu pour

Ayant pass sa vie entire dans le commerce intime et familier


des grandes mes de l'Hellade, M. Maurice CROISET tait mme,
mieux que tout autre, de nous tracer en deux petits volumes, avec
le rsum succinct mais essentiel de ses longues recherches
et de
ses mditations, l'expos le plus clair, le plus solide et le plus
nourri que nous ayons jusqu'ici des lignes directrices selon lesquelles se forma, se dveloppa et se diffusa jusqu' nous tout ce
que le gnie grec versa d'ides, de suggestion, de sentiments et
de beauts dans !e vaste courant de la pense humaine.

Mario Meunier.

H. ANDOYER
N 20.
Membre de l'Acadmie des

Membre de

du Bureau des longitudes,


Professeur la Sorbonne

EDOUARD BRANLY

N 27.
Sciences

l'UVRE SCIENTIFIQUE
DE LAPLACE

D CAPITAN

N28.
N 21. JEAN

l'Institut

LA TLGRAPHIE
SANS FIL
r

Membre de

l'Acadmie de Mdecine,
Professeur au Collge de France
et l'cole d'Anthropologie

BECQUEREL

Professeur au Muse'um National


d'Histoire Naturelle

LA PRHISTOIRE

EXPOS LMENTAIRE
DE LA

N 29.

THORIE D'EINSTEIN
GNRALISATION
d'un appendice

suivi

E.

de droit de l'Universit de Paris

LE DROIT PNAL

l'usage des mathmaticiens

ORIGINE

N os

23-24.
Membre de

MAURICE CR01SET
l'Institut,

N 30.

LA CIVILISATION

les

Lyon

ETIENNE GILSON
la

N 31. ALBERT GRENIER

Sorbonne,

et

LA PHILOSOPHIE AU
MOYEN AGE
volumes de

somme de

ROMAN

PALONTOLOGIE ET
ZOOLOGIE

Directeur d'Etudes l'Ecole pratique


des Hautes tudes Religieuses

Dans

F.

l'Universit de

historique

Charg de Cours

la

Chef des travaux de Gologie a

HELLNIQUE
N" 25-26.

VOLUTION
TAT ACTUEL

Administrateur

du Collge de France

aperu

GARON

Professeur de lgislation criminelle et


de droit pnal compar la Facult

ET DE SA

la

Professeur d'Antiquits nationale?


rhnanes la Facult des lettres de
l'Universit de Strasbourg

LES GAULOIS

COLLECTION PAYOT,

des savants franais rsume.it

leurs connaissances.

(La France).

La
suite

COLLECTION PAYOT
une pbce de choix dans

de ses travaux (dont

la

est

de date rcente

l'estime

du public

mais

elle

cultive,

a conquis tout de

tant

plupart sont vraiment hors ligne) que par

par l'excellence
la

beiut d'une

typographie qui nous donne en 150 pages in- 16 la_.matire largement de 300 pajes
in- 12, et cela avec

une

lisibilit

que

l'on

ne rencontre gure que dans des publi-

cations de luxe.

(L'Ami du Clerg).

PRINCIPA UX COLLABORA TEURS

DE LA

COLLECTION PAYOT

HENRI ANDOYER. Membre de l'Institut, Professeur la Sorbonne.


PAUL APPELL, Membre de l'Institut, Recteur de l'Universit de Paris.
L'-C E. ARIS, Correspondant de
1

AUGUSTE AUDOLLENT,

l'Institut.

Doyen de

FRNEST BABELON, Membre

de

la

Facult des Lettres de Clcrmont.

l'Institut,

Professeur au Collge de France.

BAILLAUD, Membre de l'Institut, Directeur de l'Observatoire de Paris.


LOUIS BARTHOU, de l'Acadmie Franaise, ancien Prsident du Conseil.
PAUL BECQUEREL, Docteur es Sciences charg d'Enseignement pratique la
E.

Sorbonne.

GABRIEL BERTRAND,

Professeur

la

Sorbonne

et l'Institut Pasteur.

MAURICE BESNIER, Professeur l'Universit de Caen.


G. BIGOURDAN, Membre de l'Institut, Astronome de
F.

l'Observatoire de Paris.

BOQUET, Astronome de l'Observatoire de Paris.

Abb

J.

BOSON.

Docteur en Philologie orientale.


Membre de l'Institut, Professeur

EDMOND BOUTY,

la

Sorbonne.

E. BRANLY, Membre de l'Institut, Professeur l'Institut Catholique.


M. BRlCLOUIN, Professeur au Collge de France.
D r CAPITAN, Membre de l'Acadmie de Mdecine, Professeur au Collge

de

France, Professeur l'cole d'Anthropologie.


J.

CARCOPINO,

Ancien

Membre de

l'cole de

Rome, Professeur

la Sorbonne.

EUGNE CAVAIGNAC, Professeur l'Universit de Strasbourg.


G. CHAUVEAUD, Directeur de laboratoire l'cole des Hautes-tudes.
HENRI CHERMEZON, Chef de travaux la Facult des Sciences de Strasbourg.
HENRI CORDIER, Membre

de

l'Institut,

Prof

l'cole dej

Langues

orientales.

M. COURANT, Professeur l'Universit de Lyon.


MAURICE CROISET, Membre de l'Institut, Professeur au Collge de
EDOUARD CUQ, Membre de l'Institut, Professeur la Facult de Droit.

France.

DAUPHIN Docteur es sciences, charg d'Enseignement pratique la Sorbonne.


MAURICE DELACRE, Membre de l'Acadmie Royale de Belgique, Professeur

L.

l'Universit de

Gand.

M. DELAFOSSE, Ancien Gouverneur des Colonies, Profes. l'Ecole


CH. DEPRET, Membre de l'Institut, Doyen de la Facult des Sciences
CH. DIEHL, Membre de l'Institut, Professeur la Sorbonne.
G.

coloniale.

de Lyon.

DOTTIN, Correspondant de l'Institut, Doyen de la Facult des Lettres de Rennes-

ALBERT DUFOURCQ. Professeur l'Universit de Bordeaux.


CH. DUGAS, Professeur l'Universit de Montpellier.
JEAN DUHAMEL. Secrtaire du Comit Central des Houillres de

France.

DURRIEU, Membre de l'Institut, Conservateur honoraire au Louvre.


REN DUSSAUD, Conservateur au Louvre, Professeur l'cole du Louvre.
CAMILLE ENLART, Directeur du Muse de Sculpture Compare.
C EMILE ESPRANDIEU. Membre de l'Institut.

Comte

P.

P.

FABIA, Correspondant de

HENRI FOCILLON.
E.

GARON,

l'Institut,

Professeur

la

Professeur l'Universit de Lyon.

Facult des lettres de l'Universit de Lyon.

Professeur de lgislation criminelle


Facult de droit de l'Universit de Paris.

et

de droit pnal compar

FOUGERES, ancien Directeur de l'cole d'Athnes, Professeur


E.-F. GAUTIER, Professeur la Facult des Lettres d'Alg.r.
PAUL GIRARD. Membre de l'Institut. Professeur 'a Sorbonne.
G.

la

la

Sorbonne.

PRINCIPAUX COLLABORATEURS
DE LA COLLECTION PAYOT
GUSTAVE GLOTZ, Membre de

Professeur

l'Institut,

la

Sorbonne

GRENIER, Professeur l'Universit de Strasbourg.


PIERRE GRILLET, A*rrg de l'Universit.
A.

GEORGES GROMAIRE, Professeur au Lyce ButTon.


A. GUILLAND, Professeur l'cole Polytechnique de Zurich.
HATZFELD, Professeur l'Universit de Bordeaux.

J.

L.

HAUTECUR,

Professeur l'Universit de Caen.

HENRI HAUVETTE,

Professeur

la

Sorbonne.

FLIX HENNEGUY, Membre de l'Institut, Membre de l'Acadmie de Mdecine.


PIERRE JOUGUET, Correspondant de l'Institut, Professeur la Sorbonne.
G. LACOUR-GAYET, Membre de l'Institut, Professeur l'cole Polytechnique.
A. LACROIX, Secrtaire perptuel de l'Acadmie des Sciences.
L. DE LAUNAY, Membre de l'Institut, Professeur l'cole des Mine3.

LE CARDONNEL.
LE GENTIL, Professeur la Sorbonne.
PH.-E. LEGRAND, Correspondant de l'Institut,
ED. LE ROY, Membre de l'Institut.
G.
G.

LVY,

S.

Professeur au Collge de France.

MAURICE

LIBER,

LOISEAU,

H.

Professeur l'Universit de Lyon.

Professeur supplant l'cole des Hautes-tuies.

Professeur

la

Facult des Lettres de l'Universit de Toulouse.

LON MAQUENNE, Membre de l'Institut, Professeur au Musum.


JULES MARTHA, Proierseur la Sorbonne.
ANGEL MARVAUD, Docteur en droit.
PAUL MASQUERAY, Professeur l'Universit de Bordeiux.
D LUCIEN MAYET, Professeur l'Universit de Lyon.
r

MEILLET, Professeur au Collge de France.


MRIDIER, Professeur la Sorbonne.
HENRI MRIME, Professeur l'Universit de Toulouse.
EMILE MEYERSON.
A.
L.

PAUL MONCEAUX, Membre de l'Institut, Professeur au


A. MORET, D r du Muse Guimet, Directeur l'cole
GABRIEL MOUREY, Conservateur des Pelais Nationaux.
O.

NAVARRE, Professeur

Collge de France.
des Hautes-tudes.

l'Universit de Toulouse.

PAUL PELLIOT, Professeur au Collge de


ANDR PIRRO, Professeur la Sorbonne.

France.

HENRY PRUNIRES, Docteur es lettres, Directeur de la Revue Musicale.


THODORE REINACH, Membre de l'Institut.
CHARLES RICHET, Membre de l'Institut
LON ROBIN. Professeur la Sorbonne.
F. ROMAN, Chef des Travaux de gologie

et

de l'Acadmie de Mdecine.

l'Universit de Lyon,

F1RMIN ROZ.
J.

SABATI,

Professeur l'cole Suprieure de

Commerce

WILL'AM SAVAGE,
Pre

SCHEIL,

REN SCHNEIDER, Professeur


F.

SPENL,

E.

TONNELAT,

J.

l'Universit de Paris.

Professeur l'Universit de Strasbourg.

TOU TAIN.

et d'Industrie.

Professeur au Lyce Bufcn.


Membre de l'Institut, Directeur l'cole des Hautes-tuJes

Professeur l'Universit de Strasbourg.


Directeur de l'cole des Hautes-tudes.

iniwrn* L.101

i-Lj

15

1949

Universityof Toronto
Library

cd

DONOT

w
CD

REMOVE

&
o
<D

THE
H
-P

-p
cd

Si

CARD

cd

-h

cd

FROM
THIS

P
Jh
cd

POCKET

in
cv

Acme Library Card Pocket

LOWE-MARTIN CO. LIMITED

Vous aimerez peut-être aussi