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N28

LA

32e Anne - 14 Juillet 1923

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REVUE

HEBDOMADAIRE

IROI'
Tto Isime

CENTENAIRE

DE PASCAL

AVANT-PROPOS
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dutemps
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dePort-Royal.)

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(Mmorial
etTestament.)

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Pascal
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la

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Mmesla comtesse
DENOAILLES,
A.
BRISSON,
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V,re'
agit,'.
MM.Lucien
de l'Acadmie
LonAuscHEP|DESCAVES,
Goncourt
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BAINVILLE,
Georges
BERGNER,
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BLONDEL,
JeanBRUNHES,
V\rt,FjV1
A.DETUF,
Marcel
Georges
DELAHACHE,
DUHAMEL,
Georges
D^N,
Henri
Max
ECCARD, GALLI,
AndrHALLAYS,
HERMANT,
RAYI^0"
Gustave
M.-A.LEBLOND,
LANSON,
LERoux,Andr
Hugues
HenriLICHTENBERGER,
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LouisMADELIN,
6tJIf
Albert
MILHAUD,
JeanLICF
Gustave
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Charles
Edouard
SCHURE,
SCHLUMBERGER,
SCHMIDT,
THARAUD,
Benjamin
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minents
de l'Universit
deFranceprteron.
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Franaise.
LesFranaisqui dsirenttre au courantde la vier4i0
Alsaceeten Lorraine,
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la Sarre,de l'volution
delapolitique
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LE TROISIME
DE

CENTENAIRE
PASCAL
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chacunde nous, pour fragmentaireou
j *
afftirey*e^e soit, il est de ces grandsespaceslibres de
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de cesexamensdeconscience,
decesjournes
recueil,
du
D.que nous cherchons prserver,afin d'y
souvenirnotre
renouveler provisionde forces,de courage,de calme
Calq..
t. Ansi,
la Revuehebdomadairequenousvoudrions
-or/ours
Plus troitement,plus actuellement
,
in
de notretemps,oubliesoudain la politiqueet les
Slip
lavteetSe
recueilletoute,aujourd'hui,
i, dansun souvenir.
romans
romans,
et serecueille
toute,aujourd'hu
fois,
depuisles trente-deux
croyons-nous,
G'e$t
fa reinire
Vtebienremplie,
qu'ellefait ainsi place nette
Pou,uSa
mditation.Nousne nous en excusonspas
auprs
d
nous font toujourssi amicalelecteurs,
%snS Nous -qui
pensons
pluttqu'ilsnoussaurontgr
confiance.
donner
notrenote
*'avoirvu
personnelledans ce vaste
concert
qui,depuis
un mois, s'lvede tousles points de
levons,
il qupense. Aussi bien, ce monumentque nous
tour, Pascal restera-t-il,nousl'esprons,
evons>
plus complet,de tous ceux
comme
ci le plusvasteeffort,le
pour semesureraveccettegrande
ntatrouuanted'tre
tents
mmoire.

132 LE TROISIMECENTENAIREDE PASCAL


0*
Un monument,disons-nous,non pas une apothose.
les plu
trouveraici, nousl'avonssouhait,lestmoignages
et dessavants,celuI
divers,celuidespotes,desphilosophes
les Plus orthodoxes
des catholiques
et des penseursles plus
Il
tait
libres.
donc invitableque la restrictionse tntldl
l'loge.Mais nous ne pouvionspas, s'agissantd'un t
1
homme,ne pas rester dans l'ordre de la grandeur;et
n'est pas jusqu' notrePaul Valrylui-mme,jidlemerJ
rebelle l'apologtiqueet plus encoreau ton de pascal,
du moinsl'hommage
qui nelui consente,sinonl'obdience,
d un gniesi imprieux.
Puissentdoncces pages atteindreleur but, c st--di,0
des
glorifier,sans discordanceet sans maladresse,l'une
gloiresles plus authentiquesde notre pays; rapfwochef.
f
nousl'un de nos grandsmortsparmi les moinsmorts
soient,et quetroissiclescoulsnouslaissentsi fraw
et, pour obir son vu,forcerceuxd'entrenous
j,f
n'est pas l'habitude, penser,pour un jour, sur le 00040
l'angoisse,qui tait,selonlui, levrai modedela pef/S.
LEGlU",
FRANOIS

LES

PASCAL(1)

ENFANCES
t9

y a trois sicles,BlaisePascal naissait Clermonti


c,est l'vnementque la France et toute la
haut'
commmorentaujourd'hui. En tout
ha'Uteanit
nous
pouvonsglorifierle gniede Pascal
^Utre
t emPsde
Port-Royaldes Champs, SaintParis,
ilort-P
"OYal
Haut-Pas,
n'importeo dans le monde,sans
soucis du
lieu ni de la date, car l'accent des Pensesa
qUelqu
U
d'ternelet d'universel,et plutt que la
Voixdch?se
UnUldividu,
semblecelle mme de l'humanit.
Voixa Jour
de
la
naissancede
Pascal, il convientque
Maia
fU
etlesrn nons, dansun plerinagede gratitude, la terre
il est issu,et la circonstancenouscometlsrnortsdont
de
OlIlt vue souslequelnousvoulonsconsidrer
je
Sllhultiple.Nousaimerionsaujourd'hui, Clermont oUs
faireune idede ce grand homme,dans ses
mont aUmilieu
des siens,et le saisirdans sescommenQrWes
cmentsenreligieuseque l'apparition d'un
Quelle enlgrnequasi
de
cet
enfant jaillit l'tincelle,et non
Cet auurqui
dtcets'este,ne du mmesang, sousle mmeciel?Comquilibre
da.ngereux
;const,ltucepoint de perfection,cet
d'un
inou
cet
que
assemblage
C^riereux
'd' Quest-cevisionsaint,
d'un
et
d'un
n.a.lre?
observateur
et U1n
p a aPplique les mthodesexprimentales,en
) L.
Clermont-Ferrand,
aunomdel'Acadmie
Pro""nc
,rs il,? juillet
'^3'

LES ENFANCESPASCAL
134
mme temps qu'il prouve des faveurs surnaturelles.
Rienne nousrendra-t-ilcompted'unesihautecomplexit
? Pascalserait-ilune pierre
et faudrait-ilcrierau miracle
noire tombedu ciel,dans Clermont,le 19juin 1623?Eh1
non, c'est un quartier de nos basaltesd'Auvergne.Cette
hauteflammea jailli de ces germesde feu qu'il y a dans
nos plus humblescailloux. videmmentces rapproche"
ments ne rsolventaucun mystre. Maisen saisissait
obscurmentles rapports de cet esprit volcaniqueavec
sa terre et sa famille, nous prouvons des jouisSaIlce
d
analogues cellesque nous apporte la musique,quaPla
de grands accords s'engendrentet s'entre-croisent.Si
part divinedu gnienouschappefatalement,du moit15
le connatredanssespremiersmouvements
pouvons-nous
et ses premiresnourritures,jusqu'aujour o,pleinevtP
form, Dieu l'enlve aux influencesterrestres pour le
e
ptrir seul. Jusque-l de son point devue sublima
diraitlui-mmequ'il n'a t qu'un enfant.C'estdans
ce
priode que je me renfermerai.Les Enfances PaS
cetcommeauraientditnospres,voille sujetqu'ici,
date, nous voulonsmditer.
***
Pascal,tout petit, ne pouvaitsouffrirdevoir de l'e
sans tomberdans des transportsd'emportement,et 5
voyait auprs de lui son pre et sa mre ensemble,
criait et se dbattait avecune violenceexcessive. 'e'
Ainsiracontesa niceMargueritePrier, la miracuIer:
Elle ajoute qu'au milieude l'angoisseque cet tat noe
bide rpandait dans toute la maisonde la rue desGr('
le grand-prePascalselaissaaller admettrequ'une
cireavait jet un sort l'enfant,et, par desmenaces/
obligeaune certainevieillefemme venir rparerle 111,
qu'il lui fit avouerqu'elleavait caus.
Quelleclart ces premierstats violentsprojettent

135
LES ENFANCESPASCAL
tol't'2laviedeceluiqui fut lepluspassionndeshommes!
1
et d'une religionsi pure,
il quoi,ce gnietout spirituel
! Unesorcireest
dansla vie avecdes convulsions
entre sur son berceau
Le
!
premierregard de celuiqui
Penche
du
sentimentreligieuxet la
la
noblesse
rierfectionner
scientifiqueput voir grieurde l'exprimentation
cettefollescne, l'ombrede
Dans
superstition
!
la ccel
nousavonsdj presquetout Pascal.Il y a
I Cathdrale,
pathologiquedans ce grand homme, mais
quiement
le tourmentesans jamais entamer ni l'intgrit de
qui
nilasrnitdesa foi.Danslesderniresannes
esPrit,
vie,il
voyait constammentun abmeouvert son
desa
Ilais cette hallucination,il l'a connuecomme
telle,
fait aucuntat, et, ce phnomnemorbide,il ne
il a
il ne l'invoquedans aucun de ses raisonneili,ritroduit,
e mmeses dliresd'enfant ne troublrentpas
Inent..
Si quelque figure mauvaise s'est
Solldveloppement.
son
berceau,son me n'a rien reu. Il est
Peu
Cie surpar l'amourde
la famillela plus noble et la
PIllgt pp Son
n'a
Plustelidre. de grand-pre,son pre, sa mre, qui
mois vivre, sonaneGilberte,le petit
Pliisquepe1 le regardent avec merveillement.Tous,
ils Ontonn,
rs vite la certitude que leur Blaise tait
2"onteu
prcieux.Ils l'ont devin,avant nous
extr jaireinent
son plus bas ge. coutez ce que nous
tous
en ge qu'on
^coit^^berte il: Dsque mon frre fut
d'un esprit tout
donna
des
ey,t
marques
t lui Parler, par les
petitesrepartiesqu'il faisait de la
naturefimaire
choses-Voilles premiersmots de cette couronne
qus
fleursde
sienslui ont tresse,les premires
ronne leSqu'ilsont
avant
de
vcueaveclui,
l'imposer
cettel gre
ya1,

l'univers.
qui
doit

son
tour
l'imposer
a Port
Il se
Pre comprend
doit
sonmission
tour
l'imposersa responsabilit.
l'univers.
Toutde Une'
et
enverscet enfant fragile gnial,
reconnat
une excessiveet d'un esprit tout puissant.Il
l'-QIJ,
li
dedes
d se
lltconsacrer l'ducationdu
petit Blaise.Et

PASCAL
136 LES ENFANCES
d'abord, et presque son insu, ce qu'il met la dispos1*
tion de l'insatiablequestionneur,c'est le trsor des pen.
ses accumulesdans une famillede robe et dans ti1
milieude judicatureet d'administrationfinancire.
M.Pascalle pre tait prsident la CourdesAidesde
Montferrand.Ces magistrats de l'ancienneFrance fQrmaient un corpsvigoureusementcaractrispar l'arno^
deschosesde l'esprit, le got du droit et de la procdurel
le srieux,le respectdesoi-mme.Dansune poquep 6
de conflits,ils furent d'une soliditmoraleincomparable.
On ne peut pas imaginer de milieu plus ustreme^,
sain. S'il s'y trouve plus de bon sensque de bon got.s;
de Patru Malesherbes,
ils ont quelquechosede rude
de pdant, et s'il faudrale chevalierde Mrpour affi11
Pascal, leurs paroles, l'occasion,s'lventtout aisifle
la grandeur.Le paysd'Auvergne,en particulier,a
joursparu propre nourrir ces fortes consciencesjurdiques,peu sensiblesau va-et-vientdessentiments,intgiblesdansleur conceptiondu droit. Pascal,toute sa viet
demeurerapntr de l'esprit juridique, mme lorsq
sonasctismen'aura plus rien voiravecles chosestetJl.
porelles.Il en transportera volontiersle point de "":.
danssa peinturede l'homme.NousdevonsnousCOlle
drer commedescriminelsdansune prisontoutere^\>desimagesdeleurlibrateuret desinstructionspourso
de la servitude. Qu'ons'imagineun grand noir1
d'hommesdans les chanes,et tous condamns roortt
dont les unstant chaquejourgorgs la vuedesaut!ge
ceux qui restent voient leur propre conditiondans ceS
de leurs semblables. C'est l'image de la condition
hommes.
L'ide qu'il se fait de la responsabilit,sa cnceP^
d'tres humains qui sont avant tout des person*10,
#
cohrentesavec elles-mmes,portant ds lors la clle#
de leurs actes, ayant mater les lmentsde cor.rupti

137
LES ENFANCESPASCAL
fissent
chaquepersonne, sontd'unhomme
qUinfant, aua fondde
entendu
parler de dlinquants,de coupabl
d'une socitoul'on
de
condamns,
pables,deprvenus,
rpondrede quelquechoseet se tenir en
tatours
devantle juge.Il est permisde conjectUrcr
e comparoir
PaulBourgetque lesconversationsd'tienne
Pascavec
se
et que les problmes
dere ressentaientde sonmtier,
une
tenaient
place . Oui, le
grande
y
Sentiponsabilit
de la responsabilit,voille principehroque
Se
responsabilit,
voil leetprincipehroque
svre. Pascal a
sentiment
dela
ce gnie passionn
dfillt roirrira

frre
Saint-Ange,
: procsdu
fairedesprocs
pagst
des
htrodoxes,
procs des
esJesuites,
procs
Proc
mmede sesamisde Port-Royal,et par-dessus
lns
Et Procsde la raisonhumaine.
Clermontpeut-tre, commenait inquiter
t, t, de's le problmemme
de la justice qu'il se posera
plus
tr aVec
Plus
tafdIt
angoisse: J'ai passlongtemps
demavie
nee me
en croy angoIsse: unejustice; et encelaje
voulu
nousl'a
y avait une
et encela
Dieu
je ne
me
a, selon
justice
que
;
trorn
P
ols
P
as;
trojpas
;
car
il
y
en
c'est
en
ne
et
je
je
le
ainsi,
quoi
l11e
tro Mais car prenaispasnotre
essentait
justice
1116troniuste etje croyaisquede
que j'avais quoi l connatreet en
\lger..
de
je me suis trouv tant de fois en fautemoi
a*s
rOIt, qu'enfinje suisentr en dfiancede
jugeil autres.
J'ai vu tous les pays et hommeschanet

gants
ailtres' J'ai vu tous les Payset hommes
chan"
1'
racinerespirade son
e
rIfallt
respireet
s'agrge,parsimple
genie.lIa ements
qui demeureront
la
se
nourrirsimplementde ce qui flotte
Maif a-t-il
dansl'air? Oh
! non, cene sera pas unelibre
dUcation;la
que lui rservesonpre,homme
F-ducatiol,
e Montaigne
de discipline.Blaise n'a pas neuf ans
^thod V*
veut le transplanter dans un climat
cheUectuel
pascal
S
richeet
Char^,
plusstimulant.Il se dmet de sa
ar.
et Us
t
le
quatre, fils,les deux filleset le pre, ils

138
LES- ENFANCES-PASCAL
viennent Paris o celui-cisait retrouverun milieud
savants qui rpond ses gotspropreset qui doit l'aidt
plus tard dans son uvre d'ducateur. Car, ce P11
Blaise,il ne veut pas l'initiersur l'heureaux sciencesc
veut le contenir,le modrer.Il prendsoinde lui interd
la connaissancede la gomtrie,de peur de le dtour
du grec et du latin. Maisque fairecontreunetellepre
citde vocation?Voussavezcettehistoireaux formeSde
lgende,et commentle pre, dbordpar le dsobissaf\
gnie, court chez M. Le Pailleur, qui tait son a
intime, et qui tait aussifort savant. Lorsqu'ilY l1
arriv, raconte Gilberte,il demeuraimmobilecomme
hommetransport.M.Le Pailleurvoyantcela, et vOyae
mme qu'il versait quelqueslarmes,fut pouvantet le
pria de ne pas lui celer plus longtempsla cause de SOI,
dplaisir.Monprelui dit: Je ne pleurepas d'afflic^
maisde joie.
dtl
De tels tableaux,quellervlationde la violenceet011
frmissementperptuelqu'il y a danscette famille.
teS,
met toujoursl'accentsur le gnie de l'enfant. Et, C'rt
juste titre! Maisil faut le mettre aussisur les mo
du pre. Le voil, cet enfivrementque Pascal he
Les voil,ceslarmesqu' son tour il ne va pas tar t
verser.Joie, joie,pleursde joie! Deslarmesqui vie11
des ides,nondes passions.Les pleursd'une intelhge
vie
qui s'meut.CesPascal sont des gens chez qui lafJle
intellectuelleet la vie sensibleconcourent une 111
exaltation.
de;
Et l'enfant merveilleuxpntre dans le cerclelis
matres. L'apprentissages'est fait en dehors d'eU'"
oil
n'ont plus qu' l'accueillir,le petit confrre.Le 1/qtJi,
associ
associauxtravauxde
aux travauxdece
cecnacle
cnaclede
mathmaticien
t
demathmaticiens
q CI"
groupautour du pre Mersenne,a tle commett^^:
de l'Acadmiedessciences.Il les coute,docileet
s
tour tour. A leur heure, ce sontbiendes
taj"
savantsle reste du temps, de joyeusesgens.Ils mditent,"S

139
LES ENFANCESPASCAL
puisilsrientet bavardent.Ondirait qu'ils n'ont
pa.s
:nt,connatre haut
plus
que des problmesde physique
Pad e
Leur
me s'accommodede cette
igno mathmatique.
moloreiller.Leursides
leur
mmeun
est
ressrance,qui

cellesd'un
Montaigne
: la franchelibert
dumblent
haine
du
pdantismed'cole,la rvrence
deldoute,
la
dela
tranquillitd'esprit.En somme
deeliglOn, l'loge
lesquellesplus tard Pascals'lveraavec
lesidescontre
si tragique. Ils veulent suivre la nature. Eh
Uner?e
i dsmaintenant,il voudraitla rectifier,l'purer,
biecn
*
la surmonter. Il se saisit de leur savoir,
la,r-ontraindre,
Sondsirne s'y satisfaitpas. Un tel esprit ne peut
IUai
avecLe Pailleur. Il ira plus outre.Leurpaix
n'estUPas
rerla
sienne.Que lui donneraitleur demi-science,
n'est
a besoin de la religion.Il veut
POIlr
Son sentiment?Il
un autreplan, s'leverdansune autre sphre.Il
Presse
SUr
pressent
la saintet.
Et le voT
justement,peu de temps aprs, Rouen,
ell Pr1 a de
ces deux mdecins qui taient venus
SOigner
nc:
a Jambe cassed'tienne Pascal
et qui s'intressaient
Plusaux maladiesde l'me qu' cellesdu corps.
resSaLl.
ellt
Prier,s'attachrentbeaucoup
Ceu1'ditMarguerite
mon
oncle,pour le faire entrer dans des
klaiSe
p scal:,
e
solideet
pour les lui faire goter. Ils y
reusSirentPit
il avait un esprit trs
bien
;
car
comme
russirent
Slideet trs bon, et
n'avait
jamais accoutum,
qUOique
t s. ieune, qu'il les folies
de la jeunesse,il
toutes
qUoique
re;S Ces
; il lesentit,il l'aima,il
messieurs,
le bien
cnnut
aVeC quandils
ls eurent
Wte
1(erUbrasSa'
ils l'eurent
l'eurentgagn
gagn Dieu,iils
la Et Et quand
car lorsquemon grand-precommena

un si
grandIb.at de s'appliquer quelquechoseaprs
fit
le
lui
Dieu,
Sonzle, commenant goter
M:di
goter
C aussi. telle
t histoire.Le pre et le filsontunetelle
nd e
^oI1:1rnunion
pensesque tous deuxs'meuventdans le

LES ENFANCESPASCAL
140
mmetemps, sousles mmesinfluences,mais, cettefOis,
c'est le fils qui passedevantet qui, profitantde la foce
tlre
que lui a donneson pre, l'instruit et, sontour, les
plus haut. Et commese repliant sur lui-mmeil
plique raisonnerces trangesrencontres,il songese
dain que l'accidentde son pre, entranant la visitedes
deux pieuxmdecins,a tle signeet tout ensemblel'o'e
casiondes volontsde Dieu sur lui. Tel que nouse
connaissons,commentne sentirait-il pas se former
lui, dscette heure,ce sentimentprofondde la prdestl:
nation,qui donneun caractresi dramatique sonceuvr:
et sa vie? Toutesles ides que plus tard il expriJ11Ce
dansle Mystrede Jsus (j'ai verspour toi tellegoutttje
sang) il commence les exprimenter.Pour lui, Die'Il
inventdes faits, a multiplilesavertissementset lescie
constances,a crdes vnements.Lesvnements,CC5
leonsque nous recevonsde Dieumme , dira-t-ilP
tard. Dieuluia fait la faveur de ne pasl'aveuglerco 'CC
tant d'autres. Dieul'a clair,a inclinson cceur:e
une douce violencevers la vrit. C'est donc qllepiee
l'aime et l'a choisi. Ainsi, Rouen, danssa vingt'
quatrime anne, les ides de Providenceet de pre
tinationseralisenten Pascal. C'est de la vie rehg^jold
aC
celaen
la en troit acc
vcueavant d'tre pense.Et tout c,,~
avec sonpre, parle moyende sonpre.
*

- f1'
Les enfancesPascal sont finies. Le jeune ge,1je
plus faire d'apprentissage.Sa famille,les sa van ;
saints, et puis, aprs quelques dernires oscillatlo
Dieu
! Il a passde cercleen cercle,pour tendreto J -j
plus haut vers la vrit.Et de quelleallure^OneS~<
d'admiration voircommentle hrossait se porterV
les profondeursdesmilieuxsuccessifsqu'il traverst't
etet
puisersa nourritureroyale.Puissanceassimilative' :

LES ENFANCESPASCAL
14t
son destin.Cette
::?le Patrice, du gniequi court
hautesambitions
spiri.
(:'.elle:lon,
c'est le pomedes plus c'est une
popeque
;
nousde 1 hommed'aujourd'hui
opposer celleo le moyen-gefinissanta
n,ons/JOUvons
toutes
les expriencesles plus bellesqu'il attend
r-imJS
flrande
me
; c'est notre DivineComdie,beaucoup
plu h
plUs,
plus
at;el11lble)certes, peineesquisse,mais combien
ce
nulle
Batricene
jeune
guident
ul Virgile,
6
tOUt
: pns deunjustice,de scienceet de surnaturel.C'est
enfantde cheznous,que faonnentet
toutniItlent
Pours'effacerbientt devant lui, sa familleet
port
Sa
^nro
viiice le grand Pascal va seul,uniquementguid
Pat
Mais
Signes
du ciel. Maisremarquez-leencore,o donc
s'irnpri
ces
s'irtwj
*rrient ordresd'en haut? Sur les femmesde sa
Que ne doit-il pas Jacqueline?
E-tPourprmclpalement.
onfimer
la visionde feu,voiciplus tard.la gutpoUra
risoft
petiteMargueritePrier.
uS
No
ave
pas legnie
le,gniedans son dialogueavec
il
de
l'humailit
de
en
lt 1110e, quand s'loigne plus plus
initrtlQnne- Notre sujet, c'taient ses attaches famiha,l,,J'Ileure laplusdouce,oil cheminait,la maindans
pre,tantt le suivant,tantt le prcdant.
ktnainfe.Sde
don
ma viequ'il y a une sorte d'union vivante
tlaf
entre13,- v t les
1
re
filsest le secret de son
etare l' 0 enfants.Le
IJ.T6 C
l'Occident
rpond
: Nos
auquel
s resseIllbl nent,

nos
les
penses
plusprofondes.Pascal,
resSerren!"
e
st
siens,
l'illustration
incomparablede cette
sagessedes nat.
Ions. Il nous montre que la nature ne
Pa.
rYlent
cesheureusesrussitesque
Pas
deIllesetpnme-saut
l' saints
<oIl1b
les
elle
re
;
s'y essayepar un grand
gen'es
autour
de son chef-d'uvre
tout
<>s Pouvoes, et
'-st t Ils Couverses maquettes. Biaise Pascal
pregur
Pascal, tandis
que
re^rouverses
par Etienne
maquettes.Biaise
Pascal
>sest
Pouvq18
et
tout
en
donnentdesvariantes
dj
raieo.t
qui
ralent . acquehne
. nous
mouvoir.0 merveille!le plus beau

1
LES ENFANCESPASCAL
142
gnieindividuelqu'il semblequel'on puisseconcevoireSt
un gnierceptifet l'achvementsuprieurd'une lofl11
traditionvivante qui a djport de beauxfruits.
! et d'o dcoulentdes rglesde vie. Cet
Quelleleon
,11
grande figurede Pascal,d'o nousavons tir, depuis
sicle,tant d'enseignements,peut encorenousappre 5
d'autant ple
ce que c'est que le vritableindividualisme,
et
sr
solide
tche
de
ramener
la surface
fort,
qu'il
sontre, pourlesenflammerau feu mystrieuxqueIe cl
lui prte,lessentimentsaccumulsdansleslonguespreparationsde sa race.
Pascala mishorsde discussionque notre essentiel!lO
elj
vient du curet de l'instinct. Eh bien
! ce curom
il s'en remet, ce cur qui a desraisonsque la ralsoIl.
Pe
connatpas,ce curpar qui nousconnaissonslesprelllier5
principessur lesquelsla raison s'appuie, ce cur s st
qui nousinitie l'ordrede l'amouret dela charit,
antrieur notre existenceindividuelle.C'est un cleJ6
hrit, c'est un cur filial.Les EnfancesPascal nOus
prouvent.
MAURICE
BARRAS,
f
del'Acadmie
franaise.

JACQUELINE

PASCAL

enL: hauteet noblefigurede JacquelinePascalet t,


et qui
dotes circonstances,de celles qui frappentdoue
:
richement
Aucunefemmene fut plus
donlinerit
Cequi la fit, ds sa
recherenfance,aimer,
petite
cher
,coUVf' de caresses sa beaut, ses talents, son
elle? noussommestents de l'oublier,comme
Cilalrme
un jour de l'ensevelir.Quand elle rompit
e dcida
ferme et raisonnablee onde, ce fut de cette manireles
sacrifiesans retour possible petites choses
aux
grqUl
Commentne pas
grandes, l'accessoire l'essentiel.de
cette destine,
sur la beaut
qU'une"e
!tant
aInegranditen
de
son
dpouillement
!
proportion
01.1s
une
une
fille,
Pensons
fut
petite
116 Armante.plus qu'elle
Ce qui reste dans notre mmoire,
c'estS
en
lorsque Dieu l'appelle, sa mise
So" attitude
de
Snrientation vers les plans suprieurs la
magnifiques.
Maisil elgnent
seules lesmes
a surtout,
nousattacher, qu'elle fut la
pour
s1.1rpr
gloirecoeeree de BlaisePascal. Elle est associe sa
confidente,
SOuvent
mmeellele fut toute sa vie. Amie,
secrets
intimes
les
ellea connu plus
e Ce Cmere,
elle
vers
c
'est
royal.
Aux
dcisives,
il s'est.
heures
1ete;elle a recueilli,toutes brlantesde leur
est
des confessionsdont l'chone finira jamais
^iiier
f eU'
h 11".
uvoir.
le got de l'indiscrtioncroisdeini-sicle,
8i nPuisUn. on s'est beaucoupproccup
de savoir
51 al tjour,
amoureux.Avecla publication,par Victor

144
JACQUELINEPASCAL
Cousin,du Discourssur les passionsde l'amour,la 4
tion fut soudainpose.Le mystredont elle s'envelppe
ne permetgured'esprerautrechoseque des hypoth
ingnieuses.Sansdoutene saurons-nousjamaissi PaS
a aim d'amour; mais nous savonspar les tmoignageles plus directs,les plusexplicites,qu'il a eu pourJ
queline une affectionprofondedans laquelleson ce5
tout entier tait engag.Cette tendressea connu
crisesellea t exigeante,jalouse, certainsnO e
presquetyrannique.Pascaln'tait pas de ceuxauX^el:
on rsiste. Maissa sur, d'une personnalitnon0^5
forte, et qui ne pliait que devant Dieu, lutta, d'.s et
s'arracha de lui, sans que ft tarie la charit tendre
compatissantequi fit toujoursd'elle sa consolatrile
Sousl'austrit,la robede laine, la volontde"itie
de renoncement,le curde Jacquelinene nous trofW^
pas. Dans la dernirepartie de sa vie, que l'affaldil
formulairecombla d'amertume,des mots la rve
c'est sa beautsuprmequ'elleait aimce qu'ellec 0)
tre la vrit jusqu' en mourir.
***
0e
Les rcitsabondentsur son enfancemerveilleuse-aIl
aussifutun
aussifut
un petit
Elletaitlaladernire
dernire
',"lltl
petitprodige.
prodige.Elletait
- pt,
foyer,et d'une beaut,d'une gentillessequi encho,
GilbertePrier, dans le mmoirequ'elle lui a co
donnesur ses premiresannesdes dtails che
J
Cette petite fille de sept ans, qui avait pour 1alFosie,
une vive rpugnance,entendun jour lire de la sti<'
s'enthousiasme,et rclamed'apprendresa leonda'Ins
ci'
livrede vers. Elle en sait bientt quantit par c
commencemme en fairequi n'estoientpasa.ot1.
dit la sur ane,pleined'indulgenceet d'adnllra. ,
jjie
A Paris,o M.Pascalinstallesa famille,dansUI1
cet!'
de
1
aimable,instruit et intelligent,chacunraffole

PASCAL
145
JACQUELINE
ant- ChezMmeSaintot,la matressede Voiture,dont
fiHessontses amies,ellerespirele bel esprit qui
tl()tt::
la caressent,la grande
^ans *'a*r" Le roi et la reine
Richelieu
des
lui
demande
pigrammes.
^rl0^Selle
Selaissesduire
Pascal
la
,s'crie:

petite
Voyl
tij
t-ile
elle a jou la comdie,avec
d'atn jour fameuxl'aofait
rire plusieurs reprises
;
et
Tes enfants,
son
de
ses
la
bras
lui
demande
grce
qu'elle
c'estaals
des parolesimprudentes
avaient compromis;
1
etl'lue
Ula
la baise tous moments
ce
veut,
qu'elle
etiiiUl
accorde
"- La lettre o elle raconte cette scne
VOle
et11
p goter.
dlicieuse
: Pour moy, je m'estime
pasca^ est
en quelquefaon
Uileffeent heureused'avoir aid
du
contentement.
Elle
peut vousdonner
<tvait
tr. qui
ans.
ireize
et mondains,il y a en
nais'S0USces dehorsbrillants
et
destocisme.
Aprsque la petite
veroled d d'nergie
elle fut gravementmalade,l'eut dfigure,
eUe
fi dOntstances
pour remercierDieu. La perte de sa
beaUt
^ut
es
ne llaa trouble
116
t
ni ne la dsespre
:
Oh
! ~uemoncoeur
curse
s
e
sentheureux,
QUanue
a.umIroirje voislescreux
llt 1es barques
de mavrole
!
Je 1
poursacreztemoings,
SUh:prends
Votresainteparole,
ant
QUe
Jene
suisdeceuxquevousaimezle moins.
C'est .
R.uen, o ellecontinued'tre fte,et obtient
i T> PlX
de posiepourlequelCorneilleremercie
t Sa.Pla.ce
trait divinva la frapper.Lescirconstari
connues
: au mois de janvier 1646,
bien
sur la glace,se dmitla cuisseet appela
urle sorISSa eux
gentilshommes,MM.Deslandeset
Cql les"lgner la
foisrebouteurset mdecinspar
la Bo^teillerie>
attachs aux doctrines nouvellessur la
Q', quis"
et y introduisentles ides
Cl S ^nt
chez
lui
d
Saint-Cyran.Blaise Pascalfut - le pre-

PASCAL
146
JACQUELINE
mierqu'ils s'efforcrentde persuader
: Quandils l'ellru,
gagn Dieu, crit MargueritePrier, ils eurenttotet()'
: le feu, l'aU
famille. Nousn'en sommespas tonns
besoinde
rit, le
convaincre,tout ce qui clateradd
e
t
dansles
les Provinciales
Penses,Pascalenfait
armes sur lessiens
: sonpre, Jacquelinesurtout,d'abord
mond
l bons chrtiens,mais ouvertsaux pensesdu jusquee,
Personnene rsiste: Gilberte et son mari, quelq}
temps aprs, tant venus Rouen, trouvent tOlIte>
et entrentavecjoiedansces
familleen Dieu
Mme Prier, de caractre modr, et que sentiments.
Jacque
exhorta souvent prier, devait rester peut-tre ivil
cte dans cette voieroyaleet resserrede la perfection.
Elle ne renonapas moinsde bon curaux parures
et
ajustements
; quand ellerevint Clermont,ellevit ave
horreurses petites fillesvtuesde robespleinesdeg; :
d'argent. Elle les leur ta et leshabillade camelotgris
en sorte, crit avecreconnaissanceMarguerite
e
queje puis dire que,dsl'ge dedeuxoutroisans,Je
nifrijamaisport ni or, ni argent,ni rubansdecouleur,
sure,ni dentelle.
ti
M. Pascal, bien que converti,ne cda jamais toutsa
fait Dieu.Le jansniste,dans la longuelutte fS
fille,ne pouvaitpas toufferle pre. BlaisePascalded,
revenir quelquetemps au monde.Jacquelineseule,so;
ce moment,se donnetoute, ne regardeplusque vers50e
but. Jusque-l, elle n'avait pas eu la pensede
au couvent: Au contraire en ayant un grand
esloignement et mesmedu mespris,dclare sa sur,
qu'ellecroyaitqu'ony pratiquoitdeschosesqui MeS
pas capablesde satisfaireun espritraisonnable.

J'
Combienils sont beaux, ces Pascal,le frre et la Ste
qui ne peuvent concevoitun acte sans l'adhsionl'tt I
de l'intelligence
! Ils s'engagentjusqu'au fond de
d4j'
dansce qu'ils font.La rsolution peineformees' etlll
parfaite.Bien des jeunesfilles, cette poque,pren I

147
PASCAL
JACQUELINE
ou des circonstance sousla pressionde leur famille
fit novice
l'on
huits. AngliqueArnauldmme, que
onze, par supercherie,avait cornPrirnans,
abbesse
sa
: Je crevaisde dpit
etdisa.vec peine rvolteintime
onme marierait
:
si
l'ane,
j'tais
*S fn ^oi-mme
de
n'tre
ne que la
bien
malheureuse
pas
-lieS'ul-s-je
des filles? Ce cur extraordinaire
, comme
seCoJnr
ne
fut
de
changqu'aprs
Sales,
l'apsaint Franoiselle,lit lestraits de M.de Saintarules- Jacqueline,
avecluientendre
Jac(lueline,
M.
S compagne
elle,sonfrre
lit les Paris,
traitsvade
M.de Saintet
de
la
vie chrestienne
parloit
SI.nglin, 1 voyantqu'il
tout fait l'ide qu'elleen
a.voitcanlerequi remplissoit
depuisque Dieu l'avoit touche,et consia.,Viril.
tc"O'lie
luy qui conduisoitla maisonde Portdrante estoit
e cut ds lors que l'on pouvoitestre l dedans
H0yai
; son frre, qui est ce mol}ent
iientdsera'tSonnablement
dloin
de l'en
bienqui
Ta*sonnablement
; sonfrre,
est
ce moturneras
les mmessentiments,
de
l'tre
qu'elle
confirme.Cette approbation
ysUr
lui r u au mondela remplit de joie.Ainsiappuye
par lui, elleva versson Dieuexigeantet
redo\ltabrhfie
mais
eutpas,enelle,la
souffrir.M. Paspas moinsbeaucoup
luttede Jacobavecl'ange,
Cal rie futdonc
le charmede son
pourcette
dernire
fille,
ser _^Va^grande tendresse,ne put accepterl'ide de
SellSpare
te
mme son fils d'avoirfoment
CedeSSeiner.
Il reprocha
sans
le Prvenir. Il y eut de l'aigreur,de la
dessein tout un
drame de famille cach dans les
e'
se soumit son pre, sans rien changer
Vs. jaT^ Vecutchezellecommeune religieuse,retire
drllssache,

M.
Sa
esSe
et Unbr:, et communiquantavec Singlin par
arlbre, et communiquant
avecM.Singlin par
bon religieux,
en vers.
unencore,
dlui
e mettre
"jj^eil
^ar
invention
.
Il
arriva
hymnesur
le
conseil d'un
la
mre

elle
crivit
l'ayant
prise,
es
qui IU?ule
v*s
rpondit: C'est un talent dont Dieune
Vsqu.111
era
pas compte,il faut l'ensevelir. Ne le

PASCAL
148
JACQUELINE
regrettonspas. Ce n'est pas dans ces vers mdiocre
qu'il faut chercher sa qualit d'me. Aurait-ellepucommel'a crit Sainte-Beuve,deveniren littraturell11e
, Mllede Scudryet mieux?Nousne russissonsmmeP
l'imaginer.La placeoelles'est miseest tellemental!'
dessusde cesvanits.
Mais,aprs la mort de M. Pascal,la grande lutte sc
gage entreBlaiseet elle. C'estmaintenant
sonfrrequi
ne se rsout pas s'en sparer.Il demandeau
moinsue
dlai. Sansdouteil l'exige,avec imptuositet
d'unemanire qui faisoittellementvoir qu'il s'enarde
tel10\
asseur. Toujours est-il qu'elle n'ose le contrediree
dissimuleses projets pour que sa douleurne redouble
pas: ellepartirasans le prvenirnilui direadieu.
e
: c'est 'Une
Quel'on ne prononcepas le mot de duret
choseterribleque la vocation.SainteThrsemmes'^
dbattue. Quandelle frappa un jour, en dehorsd'Avila
la porte du couventde l'Incarnation,unedouleurexce
sive lui tait presquele sentiment
: Il me
semblait
raconte-t-elle,que mes os se dtachaient les uns ;\}
autres.MaisThrsede Ahumadaestune Espagnole
seizimesicle.JacquelinePascal est une Franaisel
dix-septime,lucide et ferme, secrtementtendre,la
sur de cette admirablePauline, fillede Corneille,qt
connaissaitsi bien sondevoir.
de
M. Victor Giraud a ditla beaut incomparable
sondpart.Sasurqui n'a pasreposdela nuit,vada sC
sa chambreo ellela trouvefort endormie: El!CttZ
leva, crit Gilberte,s'habilla et s'en alla, faisantcette
actioncommetoutes les autres, dans une tranquillit
et
une galitd'esprit inponcevables.
Nous ne nousd'.s
pointadieu,de craintedenousattendrir,etje medestofel
,,,'V
de son passagelorsqueje lavis preste sortir. Ce fuileg
4 janvierdel'anne1652,estant lors gede vingt-six
et troismois.
De soncouvent,ellecrit Pascalune longueet a

PASCAL
149
JACQUELINE
demanderson consentementet l'inel a c' Pour
, lui de
Viter
)..eltre,
sesvux. Elle peut se passerde
San a eremonie
et de son aveu, lui dit-elle,puisqu'ils
n'y Approbation
mais elle ne laisse pasd'en
ncessaires,
n'y
dans cespagesose
a
desmotstendres
y
-v^
avirL
6Soinent
l 11
le
t
u et le vous
; il y a desrvolteset desmots
sUccent
durs
Fa'
par vertu ce qu'il faut que tu fasses par
c\nrs
.a*s
ce qu'il te demandeen le pre"l
D
nant e
suis
cette occasion
ravie
Dieuce
que vous
qu'il ayez
te demande
en le pre-de
nant. Jeonne
NI m'obligezpas vous regarder comme
l'Obst' demon
bonheur.

* e qlie t
au sujet de la dot, un autre
temps
aprs,
g^0lUe
elata,
dont
Jacqueline,devenuesurde Saintedra
a laiss une minutieuserelation.Cette fois,
elle
Itlle,
, sC>
aL
laiss
chale Ma'yat dans l'obligationd'tre reue par heure
tint
une
o
la

Jour
la
mre
Anglique
entire
s le
son sein, en (l')embrassant
sur
aVecla.Adresse
t tte appuye
d'une
vraiemre
, ellene pleurait pas
Seuleme
son frre tant aim,
c'tait
sur
quihli
i.~ nt dhumiliation:
G.
coualen
ne SIcruelle
quilarm
ses
CailSa'-tunesi
cruelle dception,
quecoulaient
eceptlon, que
armeSi
fit
e ressaisit et
fit le n aeurs fut plein de confusion,
la
tant de heurts paix revintentre
deux urs. pres
La
paix et aussi la confiancetotale et
Sou
cesdeu*
la
*?l0n-11suffit devoirle rle deJacquelinedans
de
Conversion.Sur
mouvementsintrieurs
l'me; Pascal,cette les dcisive,nousavonsun
tape
l' e de
leslettres
Inestunable.
qu'ellecrit MmePtler - p
o
l'on
un
sent
passer frmissementde joie
A
rier J!aes
d'unefoi
exauce.
lf i transport
RA.la
fin
au parloirde PortsePtembre
P
ascal,
Ala deP
1654,
de Paris, est venu voir sa sur. Elle n'a jamais
de prier pour que la misricordede
Cess
a Rendre,
dans
une personnequi lui est si chre. Le
VOICI.
Dn
de ses lvres,plus douloureux,
Usdchira S'chappe
n'avait peut-treespr
nt qu eUe
; A cette

PASCAL
150
JACQUELINE
visite,il s'ouvrit moid'une manirequi me fit piti,'
Elle l'coute,frappeau cur d'un bonheursans
Bien qu'il se plaigned'tre dansun grand
abandon
ment du ctde Dieu , ellesent s'approcher
la grV:
Cette confession,crit-elle,me surprit autant q '
me donnade joie. Et ellecontinued'attendre,lalSS
dt
se fairele travail profond.De ses instancesauprsp,
Dieu, ce moment,elle ne dit rien, maisnousde
ce que dut tresa prire.
, Jr
Pascal, dans cette priode,revient sans cesse ep
cdant ce besoinde s'pancher,d'tre console,q11,
connaissentles mes dvoresd'un tourment 1
Si je racontaistoutesles autresvisitesaussien partI
p:
lier, il faudraiten faireun volume
; car depuisce teJlo:
elles furent si frquenteset si longuesque je P61^
n'avoirplusautrechose faire.Enfinelleleremete
les mainsde M.Singlin.
tl ctir'
Ainsi, dans les grands moments,nous voyons
les deuxhautes figures,dont l'une est en quelque50
selonle mot de Sainte-Beuve,le doublede l'autrela dfensede Port-Royal,Pascala donnsongnie-f,
s ,1
fe111
ce
est
bien
dans
la
des
vocation
i:i
queline, qui
donnsa vie, aprs une agonieintrieurequ'on neai(
qu'elle
dcrire, premirevictimedu Formulaire
t forcede signer.
svii
A ctde ce dsespoir,voicique nousen vocp0 d"
autre, celui-ltouchant comme la faiblesse.Mlle
Roannez,que Pascal exhorta, qu'ilaima peut-le,,
qui dfaillit quand il lui manqua, souffrit, ell aautre supplice,la peineindiciblede l'me qui a rel
vux et s'pouvanted'y avoir manqu.AISOl foft:
mort, elleavait demandque son curft port apasc.]
Royal des Champs.On le lui refusa. Jacqueline
qui avait une foisoffertle sien ne le reprit jamaIS.
JEANBALV

PASCAL

ET

PORT-ROYAL

sembleavoir allum
La1natur,dit Sully-Prudhomme,
gnie de Pascal autant de flambeaux
dans inulti,,,,
de Provinces
mystrieuses,depuisl'espaceinfini
qu'eut
a
de la conscience
o ^lte la
matire jusqu'aux abmes
b C'est
le
mois qui vient
cela
dans
pour
humaie*
que
firede
son illustre
des>ae^ la France, justement
sa
naissance
le
centenairede
clbr
troisime
enfant
des philoautorisedes
savants,
dment deslittrateurs.Les uns ont dit la
magnifique
sop
hes et
autres
ont essay
c
el~vre'
l
es
r'011
scientifique,
valeUr
deerJ 6 1abd de sa
scientifique,
l
es
autresontessay
admir
les
derniers
ont
pense,
lInpec
b me
en
a
honor
de
son
enfin
L'glise
style.
1iitipecc
a r, beaut
fut avanttout: un noble,un grandchrtien.
PourqIl
rattaPur0U* que nos traditions et nos tudesc'est
l
qUe
nouscePort-Royaldont il est insparable,
cercle
l'tudierun instant, dansce
qu'il
fit lesienvoulons
et Oil enfermaavecbonheur
la
une
vie
que
le siei
monde
tenune
n'avaientpu remplir.J'ai
dressedee
troite^ressed(je
0eurPourun
ceux qui Dieum'auni plus
dresse
e'-Iceurpoirceux

ses
deux
certes
Jour, pensant
ment,crira-t-il
mais
encoreaux
amis, incompaIrlcornPar,ablessoeurs;
f'lat. SI, prsd
dansunerenonil
avait
trouv
;
- 10n tot lesquels ce
a
dfiniau cours
oUce,
lui-mme
que
d,extase
ciaation
Plbt.
totale
et ; certitude,certitude,sentiment,joie,
aVe res Ontd' avant nous comment Pascal se lia
avec
c POrt-R.
oyat
Les admirables chapitres de Sainte-

PASCALET PORT-ROYAL
152
Beuve notammentsont dans toutes les mmoires.1iW
ce sujet, commebiend'autres,le grandcritiquene l'a P.
puis, et l'on peut encoreaprs lui, dans le vallondl;
Champsosurles ruinesdumonastres'lve, uelq5
pas de celuide Racine,le buste de Pascal,voquer
grandsouvenirqui sembletoujoursprsent
:
Sespasqu'onn'entendplussontrestsimprims.
Pascalavait vingt-quatreans, quand Paris, en 6;;
il fit une connaissancedirecteavecce qu'on appelait
,
Port-Royal.De l'esprit qui y rgnait,il avait dj*
le choc un an plus tt, en Normandie,lorsque 1
du pays, MM.des
gationde deux gentilshommes
et de la Bouteillerie.il s'tait mis, ainsi que touteL~.,
sj*
mille, sous la conduitede M. GuiUebert,cur de Oce
ville, aminagureet disciplede l'abbde Saint-Cyra.tJ..,
jj
fut mmealorsun ouvragepeu connu de JansniuS
J
Rformationde l'hommeintrieur, traduit par A^
d'Andillyet prt par Guillebert son pnitent,
sur celui-cila plus viveimpression.
;
tlJle
Mais:
bien plusprofondefut celleressentiepar le dc
homme Paris, quand il vintcouter dans 1 '.
Port-Royal,au faubourgSaint-Jacques,les dic
du suprieur,M.AntoineSinglin.Sasur Jacuelille
aveclui.Elletrouva l, la premire,soncheminde Vjsicei
et offrit Dieudans le silencede son cur les petl
de sa vocation religieuse.L'Esprit souffleo il le
.lisons-nousdans nos saints livres.Quel dut donc tre"
soufflequi animales parolessacerdotalesdont le r
sementfut teldanslesdeuxmesdeBlaiseet de Ja ;
ae
line Pascal!
Vi
I*S^$
Pour elle, l'appel fut irrsistible,et si des ralt
la
son
vieux
considrationsurtout
d
e
famille,
oier;
retinrent dans le monde tant qu'il vcut, du
ce fut sans y jeter de regards en arrire. :Ble11
g{~,
son corps, son cur fut dans la clture. Elle.;

153
PASCALET PORT-ROYAL
Mis
l'habit
Port-Royal
qu'en
qu'en 1652
; ; mais depuis cinq ans
u*Dlt t>0r'Royal
le luicrivaitla mre AgnsArnauld,elle y
comm
ta<it mabfen*ntreligieuse.
ueUes COnnaissons
peu de pages plus simplement
o
MmePrier
(GilbertePascal)raconte
^ilesg!?ecelle
e yy consentit
mrlen qu'elle
de toute son
me,
cette surdontelle
avait
tl'inla
'B~
qu'el
la
toute
la
de
jetait
reposer
l'empcha
nuitqu' l
ralla
duitqui.6 prcda,et ce fut elle qui, au matin,
endormie.Celle-ci,crit-elle, se leva,
s habillaC<^llf^ne
alla, faisant cetteaction, commetoutes
s habii}aJt
s'en
dans Une tranquillit et une galitd'esprit
Wautr\.;\'a.le b* Nous
nous dmes point adieu,
*ncttcevahiescrainte denenousattendrir,
et je me dtournaie, de
la
vis
prte sortir.
lorsqueje
tourt\ai
d6 SO Passage
de
sobregran..
est
l
danssa
Toutl'esprit au Port-Royal
ste. animan^ mmedegrcelle qui part et cellequi
le ernot'
;
deV.jj. -UOn est profonde,mais elle est contenue
laisne
les
au
des
bord
yeux
qui
leslarmes
s'arrtent
a entendula voix de Dieuqui
l a.p t:ouler Jacqueline
ad est,vocatte.Elle obit.Gilbertel'a
COtnprilEUcgster
s^etiCe
etlce
tri s incline.Dansleursdeuxcoeursla grceen
hLesSn.Othphe
dela
P
icinature
LES\,HEDELANATUREbeaucoupplus fortesque le frre.
hl' rent
ne
s'inclina
Ja.lOUse
pas; et soit que sa tendresse
lui
Sarder
danssa proprevie,soit
qUel'ePti:oUlumondeJacqueline
avait
vaincu prt sur lui
qu'elle
Ue^'e^prit
t;v^nche 6utalorsvis--visdesa suruneattitude
Profondmentla rceptiondecelle-ci
auto. VJa. S. 1 vous
n'avezpas la forcede mesuivre,
0r^Hoyai
enentrant
aumoins
de
nemeretenez pas lui crivait-elle,
ansavant
avant
deux
attendreplus
dedeuxans
devait Tidevaittendre
plusde
de^^stre'
les
dissentimentsqui survinrent alors
tntreeux e IS les Mresde
Port-Royaljourentun si
eute tle,et
faire
eur
pour rsultat de lui
du moins
pr
Cler
le caractredes
dont
religieuses il

PASCALET PORT-ROYAL
154
devait bientt se constituerl'immorteldfenseur:
frre, lisons-nous,dans sa vie crite par Mmefefi
a toujourseu
et etoete7
ner le faux, etunenettetd'esprit
on peut dire queadmirable
toujourspurte/'
la
vrita
tle
seul
de
son
choses
esprit,plle
objet
jamais rien n'a pu le satisfaireque sa connaisse de)3
Commentdonc n'aurait-il pas subi l'ascenda je(t)
Mre AngliqueArnaulddont le dsintresse!116^
fi)
en cette occasionsi complet, le sens chrtien 0y
si dgagde toutehumaineconsidration
: Voye{.d
monsieur,lui avait-elledit, nous avons appris de1 q\\
Saint-Cyran ne rienrecevoirpourla maisonde j110tl'
neviennede Dieu.Tout ce qui est fait par un autret
que U chant n'est point un fruit de Vesprit eef
De telles parolesentraient certes dansson. it ri,
comme sa prodigieusemmoire ne lui d a115
oublier,nous en trouveronsplus tard l'cho
taines de ses Penses.
1 clle1V
lors
d
s
en
il
assidment
soit,
Quoiqu'il
prit
je ct^:
de Port-Royal,et dans les deux annes qui Ie
l'influencede Jacquelinefut immense.Elle-m ;
la conqute Dieude ce frretant aimfut Sa
occupation
; et lui de son ct regarda deleJ ;
commeun pluspur nant, non seulement l'a
njoe
de.V
4
l'avait pensreprendre,maisencorela
science
ql'bolll:.
tant absorb
: Quandj'ai commencl'tude del'ho
lisons-nousdansles Penses,j'ai vu que les sJ
traitesne sont paspropres l'hommeet que a\1treS
plus de ma conditionen y pntrant que votf' 4
l'ignorant.J'ai pardonnaux autres d'y peU
s se cr
Mais comme il devait l'crire aussi, * >0ii
suademieuxpour l'ordinairepar les raisons
4JI'
mmetrouvesque par cellesqui sont velllles
tei
des
desasur,
autres
.
Al'influence
prit
1*r(jeiite
V^
des religieuses,desamis qu'il comptaitdj11
se
Port-Royal,se joignit l'effort intime de

155
PASCAL
ET PORT-ROYAL
du'^ce,
gence,et 'tout cela aboutit la nuit dcisive
du
1654.
, 23es{)"eIllbre
1654.
.
qu'il en a
crit> remarquerque dans le Mmorial
de fravecle
le
revient
mot
de
plus
joiequi
tcrit,est
n'est
et
cela
en
tait
pas
inond,
qu'il
"111 doute observer
la
ceux
religion
auxquels
tClvedfalre
par
sembletriste: Joie, paix. Joie,
<Jie,
j
Oi:POrt-Royal
)Qt
le' Pleursde joie. ternellementen joie pour un
f' H
""er'
Xercice sur la terre.
1, desisa, malgr son dplorabletat de sant,
s'alla
etlterduaVIS de M.Singlinqui restait Paris,deilM.de
temps, sous la conduite
retirerrant quelque
des
Champs
: <(J'ai autant de joie de
trouart-Royal
le<JQs
gai dansla solitude,lui crivaitJacqueline
Ustrouveri655,
quej'avais de douleurquandje voyais
it19jariv.
e" dansle
monde.Je nesaisnanmoinscomq,!lt detz
si rjouiet
quit*de ac s'accommoded'un pnitent
aux
divertisseet
vainesjoies
J1*PrteilJsatisfaireaux
raisonnables
un
par des joies peu plus
fu.tdesJ. onde
tes de Fontaine
t
d'esPrit nousplus
apprennent
permis.quelles

Pli, tes^fe'i?UX
et
ces
Plus
raisonnables
d'esprit
jeux
Ces 1 ieS
US brillanthPort-Royalo, suivant le mmeauteur,
et enlevaittout le monde,Pascal
v renCont'
r aIt
M. Arnauld pour lui prter le collet
Ce rencont lesscienceset M. de Sacy pour lui
lieQtendre
. r e
apprendre
les mpriser.C'est cette poquequ'eut
4 srjrl a. euxentretienavecce derniertouchantpieet Olltai-gne,01, comprenden le lisant que Pasca
Valt trouv de quoi ne pas regretter le
4. e.
etqu'PaLix
Yr
C don .ralt. encore,bien qu'elle toucht sa fin
non
toUte la a VeiHe des perscutions.Maisalors,dans
icii4
^Uide1 saint1 Angliquegouvernant l'abbaye
il y avait aux GrangesM. de Sacy
t^UlSait
sa^ les

arnes>
M.Hamon
1
corps.
M.Hamon
quiqui
soignait
soignait
leslescorps.

PASCALET PORT-ROYAL
156
L'illustreAntoineLe Matrey travaillaitdans le s*e
avecsesonclesd'Andillyet Arnauldque secondait1'1\
Nicole.Lanceloty venait parfoislireses textes greCS.\,i;
cousin de Richelieu,l'abb de Pontchteau,y fainejf
dj desretraites.M.de Sainte-Marthetait souvent dl
sent, et le nouveauvenu apprenait le connattre.ri"
Luzancy,M. de Pontis, M. de Saint Gilles, M. d'epl
nay, M.de la Petitireet plusieursautres y pours'Il'l;
les exercicesd'une pnitencehroqueque conteJ119
d
ravi le jeune NicolasFontaineet qu'allait bielltt \11;1
mirerRacineadolescent.Port-Royalen un mot taIt.di
thbade dans laquellefiltraientles lueurs nouvel
l'Acadmiefranaise.
j cori
Entre lui et le savant qu'il avait conquis,1a f3'
se fit complet,absolu,indestructible
; et bien QP6r11l'
calne sefixt pas au dsertdes Champs,ce quilui PIlJI
il
de dire par la suite qu'il n'tait pas de Port-RO)
- Je
n'en mit pas moins au servicedes solitaires totl{f;i
dons merveilleuxqui reposaienten lui. AussifutCo:';'
naturellementque l'anne suivante, 1656, port11ft)
encore,ArnauldexcludeSorbonneet perscutse tqli
: * ICI
vers lui pour rclamerson aide,en lui disant
tes jeune,vousdevriezfaire quelquechose. Ceq
chosefut les Provinciales.
f
,
Nousn'avons pas en parler ici.Tant qu'il y f
mondedestres pris de beaut, on lira et on re
immortelchef-d'uvredont la fine ironieet la stlllllli'
loquencen'ont jamais t dpasses.L'on se de~~!ili.
ou deadmirer,
ceuxoudeceliuiqu:
mritrent
i
d
StIt,I
aussicequ'il faut
dfendreses
amis,leplus
qui
pareil dfenseur.
Le miraclede la Saintepine,arriv au manaS
tre,"
faubourgSaint-Jacquessur la propre nice de de'
le 24 mars de la mme anne, aprs l'appafl1 tli11'
d;
cinquimeLettre,scella,si on peut ainsi parler,5011
ll'
ave Port-Royal. Tous deux y virent un sIg

PASCALET PORT-ROYAL
157
entendirent
lntErVention
manifestede Dieu; ils
feftsemble
tt
et (lui
,et
tonnela
et teITiblequi
Ion sainte
manifestede
Dieu; lis
enten nature
lrent
quie{(laenvoix
console
l'
r
et
palsea"futboulevers,
et du plusintimedesonmejaild'actions de grces: CommeDieu,note..
t-il, n'a rendu
de familleplus heureuse,qu'il fasse
aussiqU'^aS trouve
Et
de plus reconnaissante.
snsdouten en lors,toutpoint
au
Provinencontinuantd'crire
doutp
,il en son esprit le plan de l'apologiequ'il
cUl,Gons
ru|sit-il
et
qu exposa.vers le mmetemps ses amisde
^0rt-Royoj
on le s aUtres cessrentbrusquementde paratre,
Printempsde 1657.La dernire, chose
0lksait porte
la date du 24mars, c'est--direle jour
ttltliVee:, d
Gracie.
Ona longuement
longuementdiscut
discutsurcette
anniversaire
de
l'crivainqui se savait applaudi
On
a
ParlQFprernature
ent^reet
l'on a mmesupposqu'un scrula
praj6
les
PUI""aites.avoir dterminPascal nepluscontrister
yPothseinvra.isemblable
dmentl'afJsUit OlTetetmm
Pascal ne plus
qui ccontnster
fit Peu avant sa mort: Bien loin de
tn ntUr avoir
fait les Provinciales,si j'avais les
f.tre pr
Il {\V'a.itsentement,je les ferais encore plus fortes.
* ftv*itu Contraireobi en les crivant un de se croyant obligd'avertirtout le
voirdeconscience
,
aller
pas
puiserdel'eau une fontaineempoiSon.ri.n
1:1\ h!
est la suppositionque Pascal,sen'nt d'fa' plausible
forces
'iif,ill
I
rler'
qui l'avaientsoutenudurant sa
ltte.
uvre
plusdernires
grandeque
Vouij^1 ^Ployerles
l'utilitluisemblait
celled'une
un ouvragedont
Ce sanctuairede
il
avait
o
Port-Royal
de~~i~
pn)11voulait en faire commele centre
t 11t
et magnifiqueglise o, aux pieds du
lov
d'Isaac et de Jacob, non des philop,
il rassembleraittous les hommes.
t ~t te
r S^vants>
Uen advint,et commentla maladie,puis

PASCALET PORT-ROYAL
158
pcrr
la mort triomphrent de sa volont
: PendentCP
1:
fit
interrupta. Des dbris de son rve, Port-Royal j
Penseset cette collaborationsuprmedit avec uflese:
fisanteloquencece que forent leursrelationsdura
derniresannes.
tOi
Le 4 octobre 1661, dans le monastreencore
t;
secou par la perte rcente de la MreAnglique,
de
quelinemourut trente-sixans, premirevictiiwe(
perscution,sa dlicatesseextrmen'ayant pu SUe:i
ter les affresde conscienceo l'avait jete l'exigeu0^;
Je parle dans l'excsoJ11t1
signaturedu formulaire.
douleur quoije sensbien qu'il faudra queje
sucete'
avait-elle crit quelques mois auparavant au 01J
Arnauld.
? Elley succombaen effet,fidle cequ'ell:ti
~t'
dit encore
: Si ce n'est pas nous dfendrela
c'est nous mourirpourla Vrit.

(Ir.
Leslettres critesalors Pascalet Mmeprier
Pti:
religieuseset les solitairesmontrentde quelle affeellt
tous les deux restaient l'objetau monastreauqU
eJi
unissaientmaintenant, s'ajoutant aux autres, le'!ll
d'unecommunedouleur
: Dieunousfassela grcee11
bien mourir , avait dit simplementPascalen apP^S';
cette mort, le coup le plus sensiblequi le pt frap
la terre.
Uf
Pendant les dix mois qui lui restaient v~ p~t
une grande part, tous les mmorialistesle rappoj t
ce qu'on a appelles guerrescivilesde Port- 0
rudit modernea mmevoulu tablir, l'aide de1JlP;<
suspects ou mal lus, qu'il y avait eu brouilleco,ilcr
entre Pascal et ses amis. C'est l une erreur
rfuteen son temps. La vrit est qu'ilyeut dQc
ceyI-'
au sujet de la signaturedu formulaire,non artJ/,
Pascal dsavouaitses opinionsanciennes,malSi f'
tftraire parce que, soutenu par quelques-unsdeS
te'
sieurs, il trouvait Arnauldet la plupart desalltree
modrs,trop dsireuxd'assurer la paix. Son

PASCALET PORT-ROYAL
159
disait
sa
n'admettait
sur,
pas les
telllP b"colllre
l'illustre
raIllent
qu'acceptait
docteur.
Mais,
qu acceptait l'illustre docteur. la chafutrrimes
l'amiti nelafutcharealtre,
jamais
maislarllais,
froidie.
e euxne les
tmoins
l'affirment,
resta
la
Porte
dansson
domicile
de
<u
il
Vent
aul el, Pascal, sans doute, continua d'aller sou^SLT^Sil PUvaitvoir M. L, tout lui rappelaitJacqu Ce la
Singlinqui y demeurajusperscution
l'en
ft sortir. L aussi, il
ce qu
retrouvait
dans les dehorsde la maison d'autres amis,
notarnment1vieillemarquisede Sabl laquellel'attaaffection.
encore,dans
unena
a. lcuhre
CU^^rea^ection.
Aujourd'hui
Aujourd'hui
encore,dans
ancienr
devenue
la
ilancielll,
e ans
abbaye
l'hpital de Maternit,ce
motion
l'on
il,estPas
que
gravit l'escalierqu'il dut
pour
aller
chez
Pendre
si S?Uvent
la marquise, en ce
mi-mondaino
La RochefouOrnentCOriVeiltue1'
avec
deLouisXIV
o
lefrre
ne ddaiISCuter
Nicole,
pas
de
o
le
rencontregIlalt
monter,
jsuite Rapin put
re r parf' l, auteur
des Provinciales
: Il vous
gardait OIS
lIlortla Parles yeuxde la foi, criraau lendemainde sa
Arnauld Mmede Sabl,ce
lui
donnaitu
re 6Agns
et un amourpour votre me qu'ilqui
aurait
u SeIV auX.
dpensde sa vie.Et c'est ce qui vousfait
ressentir
ce
terribledevousvoirdlaissed'un
alllisifidlte S^u<^e
ne laissepas son semblableaprs lui.
1 uand qUIfin de
juin 1662 Pascal,abandonnantson
QuaLlId
4la
ru des
3uin 1662, Pascal, abandonnant son
chezMme
Prier
e des desincj- e^s Senyint demeurer
c'est
de
relche.
E
tterras
Se
Par
laissait
le
IIlai
epar
le
n
lctor,
il
n'en
sortit
pas
plus
gu
re,
rassparle malquinelui
qui
vint

M.
lui.
Arnauld,Nicole, de
balIlteltarthoyal

son
chevet d'agonisant,
^^tthe Se SUcc^drent
arrts une
couraientd'tre
tPoque
Oil. anger
qu'ils
l'enproscrits.
Sainte-Marthe
M
.
de
po?Ue
tiiis Urs
111S
lensfo.. en
BeauM.
Wallonde
confession
;
teilditPlusleurs
l't, t et i'on
desenfantsPrier, assistasa sainte
Prenait
ln
Vine commentil fut
pleuren lisant les

160
PASCALET PORT-ROYAL
lettrescritesaprsle 19aot:Je n'y puispenserliii
en crire que les larmesaux yeux, mandaitl'abb
Lane MmePrier. C'est peu de le regretter P ?
procheset pour sesamis, il faut le regretter pour
l'glise.Ceux qui savent ce qu'il avait fait et ceqtJ'c'
pouvaitfaireet auraitfait ne peuvents'en consol
adorantla Providencede Dieu qui l'a voulu A *e
mondepour sa gloireet pourrcompenserla pit
travauxde sonserviteur.
r'
Puis, quand tout fut fini,quand onlui eut jets
de terresur la tte, cefut cesmmesamis,Messie^;
Port-Royal,que MmePriers'adressapour recilei
jjtii
publier les Pensesde son frre. Leur premire
s'appelleratoujoursl'ditionde Port-Royal. N
A travers les temps, ils nous arrivent doncJlSo:';
blementjoints, cesdeuxnomsde Pascalet deFOrt,pfel
et l'on sedemandeseulementsi Pascalfit pluspotit
,
Royal ou Port-Royalpour Pascal.
i
Ne le discutons pas, ou plutt, disons
mie~
Port-Royalnousn'aurionspas tout Pascal.Sans f;
il manqueraitun rayon Port-Royal.Ils se comP
dCr
harmonieusementcommela vertu par le gnie,let)fl
par la vertu, et dans la paix sereinede l'His*0
mmeadmirationlesrunit pourjamais.
CCILEGAZI~

DATION

SUR UNE

PENSE

Le
Mence
ternel.
UelS Sns et doux et puissants,demandeEustathe
Pythag0re> quellesharmoniesd'une trangepuret
C}ui
e Sembled'entendredans la substancede la nuit
accuus entoure? Mon me, l'extrme de l'oue,
avec surprisede lointainesmodulations.Elle
se
Setende
sens
t end,Pareilie l'esprance,jusqu'aux limitesde mon
sllisir cesfrmissements
decristal et cemugisPOUr
maj
e
stueuse
lenteur
qui m'merveillent.
SeiUent
d*Unele
cesdlices?
instrumentde
mystrieux
Qieiegt)nC
l
ui
mme, rpondaitPythagore.Tu perois
LeCl-elarine
les dieux. Il n'y a point de silencedans
?quicll
COncert
de voix ternellesest insparable
*univers
11
des corps clestes.Chacunedes toiles
ln)llvelent vibrer
lnrjbil
es,faisa
nt le l'ther selon sa vitesse, commu4s plusetenue sonqui est le proprede sonnombre.
qui sont ncessairementles plus
Plusignes,
^Pides>
Us j ^1886111 l'ensembleles tonsles plus aigus.
de
les
proches
lentes,qui sontles plus
nous
:es Sont
gravesSSOnt
les plus
pluslentes,quisontles
plusproches
la terre
les
immobileest
muette.
Comme
dSe*ous.

une
les
sons
loi
engendrent
qu'elles
sphres
obissent
COl
iposntestdans cet accord suave et doucement
celuidescieuxaveclescieux.L'ordredu
1
enchante
tes oreilles.L'intelligence,la juspUr
et les autres perfections
qui rgnentdans
a
rtiesu
tict,
de
; et ce
l'univers, se font sensibles
la?artiesuhil-me
quetu prouves
d'une
divine
n'est que l'effet
1'ioureu
anlogie.
1f!. se
H.
If. IS.- Vil,toi
6

162
VARIATIONSUR UNE PENSEt
Voilce que prtait aux abmesde la nuit le profollo
dsirdesanciensGrecs.
Quant aux Juifs, ils ne parlent des deux qu'ils ii'CP
clbrentl'loquence.Lesnuits bibliquesretentissent
et
louangesdu Seigneur.Lestoiles,quelquefois,
y paraissee
confonduesaux fils de Dieu, qui sont les anges,et cette
innombrabletribu des esprits et desastres fait ente*1
toutela terreune acclamation
immense.
Les cieux noncentla gloire
de Dieu, et l'ouvr
de sesmainsest proclampar le firmament.
s
L'auteur des Psaumesne trouve pas de termesaSSj\
nergiquespourexprimertoutela puissancede cette VO;t
extraordinaire:Le jour vomitau jour la paroledieleS'
la nuit enseignela nuit. Ce ne sont point des babagl1
ni de ces proposqui peuventchapper l'oreille,1Jle."
leurrsonancese prolongeaux extrmitsde la
Non sunt loquelnequesermonesquorumnon aud#ZeJ
voceseorum.In omnemterramexivitsonuseorum
finesorbis terrverbaeorum.
tir
Et Jhovahlui-mmedit Job: LestoilesduJ1111
clataienten chants d'allgresse.

Pascalne reoitdes espacesinfinisque le


dit effray. Il se plaint amrementd'tresilence,
aban 0
dansle monde.Il n'y dcouvrepas Celuiqui dcla*3*
gf
Jrmie
: Clumet terram ego impleo.Et cet trM:
chrtienne se trouve pas son Pre danslescieux. .tt
au contraire,en regardanttout l'universmuet,il i
en effroi,dit-il, commeun hommequ'on aurait f
endormidansune ledserteet effroyable.
2,'
Effroi,effray,effroyable;silenceternel;univers
pI'
j;
c'est ainsi que parle de ce qui l'entoure, l'une des
fortesintelligencesqui aient paru.
Ellese ressent,ellese peint, et se lamente,cOelr
bte traque
; mais de plus,qui se traque elle-

VARIATIONSUR UNE PENSE


163
..-q:.x:Clte
1lesgrandesressources sonten elle,les puisqui
sa.n.ces
ed sa
logique,les vertus admirablesde son langage
.
tout ce qui est visibleet quin'est point
gage, corr"nipre
Elle se veut fragile
et entirementmenace,et
detoutes
environnede prilset de solitude,et de
detoutesparts de terreuret de
dsespoir.Elle ne peut
sOUffrir
esu:auses
soit
tombedans
les filets du temps, du
Soulir qelle
et
dimensions,
qu'ellesesoit priseau pige
systme
rfdu monde.Il n'est
pas de chosecrequi ne
d-Q
systra son
affreuse
et lesunesla blessent,
condition,
lesautre
tellement
toutes
trompent,
l'pouvantent,
la CQSa
ne
dela
fairehurler
manquejamais
iftort 1116
fait songerinvinciblement cet aboi
la Elle qu'adressentles
chiens la lune; mais ce
dseSPr
ale.
qui est capablede la thoriede la lune,pousson
se son gmlssementtout aussibien contresescalculs.
tUte
ce qui arrivedansle ciel,mais
th il,est
se Passeulement
t non seulementtoute
choseelle-mme,
ilS Jusqu'et
reprsentationdes choses,qui
^teet s f nnocente
har
:
Quellevanit que la peinture. Il
^Ve^te,
SoM
Pse
our
faitles
1
sorte
e dede Pour
que poursuivent les arts, une
aln duimages
seconddegr.
Je
et ne
m
de Penserqu'il y a du systme
et Cet ab
accorde
dgot. Une parfaitement
phrase bientriste
et
ia 0 u de cetteattitude
ty,elutdtr onClahon
totale.
crit
bien n'est pas siachevequ'elle
q sauv h
quel
ent du nombre,
senfU
libert
quelque
de l'esprit,
logique et
quelquenau*raSe
sentim quelque
disent.Il
quicontredisentce
ue
l\1ssi
qu'ils
f(l
je n0 SaIs
quoi
de
de
et
u
trouble,
je
nesaisquoi
le
^ues et la ,. o e trouble, et Je ne sa.lS qUOIe
ql1
qill
^'ilss ne
^renonseS
^e^simpressionnants.
Qu'est-ceque
lle
.aux
autres hommesen leur
l.pprenonses
objetsimpressionnants.
Qu'est-ce
rptant
que
Sontrien,
,,,It
que la vie est vaine, la nature

VARIATIONSUR UNE PENSE0


164
illusoire?Aquoisert d'assoleo
ennemie,la connaissance
ce nant qu'ilssont, oude leur redirece qu'ils savent-1
Je ne suis pas monaise devant ce mlangede 1 t
avec la nature. Quandje vois l'crivain reprendre:r
empirer la vritable sensationde l'homme,y ajouter
desforcesrecherches,
et vouloirtoutefoisque l'on Pre
son industriepour son motion,je trouve que cela
impur
et ambigu.Cetteconfusiondu vraiet du fauxdafo.
un ouvragedevienttrs choquantequand nousla 50
tJ
onnonsde tendre entranernotre convictionou
imprimer une tendance.Si tu veux me sduireoUItP
surprendre,prends garde que je ne voie ta maitlP
distinctementque ce qu'elletrace.
Je vois trop la mainde Pascal.
D'ailleurs,quand mmeles intentionsseraientpe:
le seulsoucid'crire,et le soin que l'on y apportetj,
mmeeffet naturel qu'une arrire-pense.Il est se
table de rendreextrmece qui tait modr,et de tPC'
qui tait rare, et plusentierce qui tait partag,et P*rj
tique ce qui n'tait qu'anim. Les faussesfelltee
dessinentd'elles-mmes.L'artiste ne peut gur et
n'augmentel'intensit de son impressionobservee,
pre'i
rend symtriquesles dveloppementsde son ide
prt
mire, peu prs commefait le systmenerveuxq
il gnraliseet tend l'tre tout entierquelque &
cationlocale.Ce n'est pas l une objectionCOIt"Iler,
tiste, mais un avertissementde ne jamais conOt1
e q1
vritablehommequi a fait l'ouvrage,avec l'hoir
l'ouvragefait supposer.
a
Cetteconfusion est de rglepourPascal.On f).t
crit sur lui, onl'a tant imaginet si passionrinot
col;
sidrqu'il enest devenuun personnagede trag eJlf
acteur singulieret presqueun emploi
de la C
de la connaissance.Certainsjouent les Pascal.
a fait de lui une manired'Hamlet franaiset jafl

VAklATIONSUR UNE PENSE


165
;
et qui e sonpropre crne,crne de grand gomtre

frissonneet
sur
une
terrasse
oppose
songe,
etlui
l'univers.Il egtsaisiparle vent trspre de l'innni, il se
Surla
du nant o il parat exactement
tnm SUrlemarge
bord
d'un
thtre, et il raisonne devant
tout
1ee MQnde
avecle spectrede soi-mme.
un fait assez remarquableque la pluC'egf^Urtari^
religions
aient plac dansl'extrme altitude le
Partdesla
commeellesont trouv sa
Toute-Puissance,
sgee
son
existencedans cet ordre
preuvesde
que e\^es
d'autre
hommesl'ide, le
a
donnaux
qui
part,
si(lra|
*
et
vrificationsdes lois
modlePfUnltIf, les premires
naturelles.
mainsse tendent
; en lui que
Cestvers
ciel queles
ou se perdent
rfugient
; c'est lui que montre
se
UnProPhteoud'un
de
consolateur;c'est duhaut
doigt
1 certainesparolessonttombes,et que certains
delui
tt Sa trompettesse feront entendre.
l'ActePur, ni
P-t sansdoute, ni la CausePremire,nin'ont
de figure
Pointde
non
site, plusqu'ils
Esprit>011*'
dprtl'eS maism^stinctqui tient sentiment
peut-tre notre
mais
le
que nos
peut-tre
St^ctur
n vertIcale,
trs

des
loigns,
phnomnes
et qUet Ontsuspendus
Ilt les Ote vie terrestreen dpend,tourne invitableQa.t)s
ies ^11168
^mbatrasss,ou affligs,ou tourments
dansleurs eSpritsPar leurs questionsabusives,vers le
El. - leu, VlWS
le haut
exaucer,
sontle mmemot.
'"-C\l\t
hf
cdant
un secret mouvement de
lu- Ilnie'
naif*a conjoint cette espce d'inspiration
eut
lui d'
loi moraleuniverselle, la sensationque
U1causait
Ca^sait
une
Sctacle du cieltoil.
Jai easa
d'observeren moi-mmeet de
5uivre
^^e^quecds
aux ides
cet effet mystrieux que pro-

VARIATIONSUR UNE PENSEt


et
duisentgnralementsur les hommesune nuit pure !
la prsencedesastres.
t
Voicique nousne percevonsque des objets qui
rien faireavecnotre corps.Noussommestrange*11
ce
; tout
simplifis.Tout ce qui est proche est invisible
qui est sensibleest intangible.Nousflottonsloindeno
Notre regard s'abandonne la vision, dans un cha
d'vnementslumineux,qu'il ne peut s'empcherdi1S
entreeux par ses mouvementsspontans, commeS t
01Wet !
taientdansle
etalent
ans e mmetemps;
eslignes,
temps
; traant des
hgnes,forrria^
des figuresqui lui appartiennent,qu'il nous impose,
qu'il introduitdansle spectaclerel.
Cependant la distribution de tous ces points noS
1
chappe.Nousnoustrouvonsaccabls,lapids,englob
ce
nombreuxtincellement.
ngligspar
11'
Nouspouvonscompterces toiles,nousqui ne
e
UVOP5
au
croireque nousexistions leur regard. Il n'y aPO
rciprocitd'elles nous.
Nousressentonsquelquechosequi nous demandeWle
parole,et une autre chosequi la refuse.
'
Ce que nousvoyonsdans le ciel, et ce que nous t5
vonsau fondde nous-mmes,tant galementsoust
notre action, et l'un scintillantau del de nos el ,e
prises, l'autre vivant en de de nos expressions,10tP
fait doncune sortede relationentrel'attention quee'
attachonsau plus loin,et notre attentionla plusintilpe,
Ellessont commedesextrmesde notre attente, qt11
de
rpondent, et qui se ressemblentpar l'espralle
quelquenouveautdcisive,dans le ciel oudansle CfIO:
A ce nombre d'toiles qui est prodigieuxP~,~
yeux,le fondde l'tre opposeun sentimentperdudsttiS
soi, d'tre unique, et cependant d'tre seul. Je
tout, et incomplet.Je suistout et partie.
166

tOlIte
L'obscuritqui nousentourenous fait une me
nue.

167
VARIATION
SUR UNE PENSE
inacCette kscuritest tout ensemencede clarts

de
L'on
se
dfendre
songer
difficilement
J
peut
des
cess1"h^S'
o l'on veille. Nous peuplonsvaguement
eUreS de vivants
lumineuxet inconnaissables.
Cete mme
de
ombre
qui nous supprimeles environs
llotre
e
notre
par consquencerabaisse le son de
vobces, rduit
une paroleintrieure,car nous avons
Unete la
Peul ance ne parler vritablementqu' des tres
Sus.
ElltU provons un calme et un malaisesinguliers.
lenon-moi,il n'y a plus de passage.
Pelldantloieet
la Pleinelumire, il existait un enchanement
denos
avecles choses,par nosactes.NouschangiOllS
rnsees
S sensationscontredes
penses,et des penses
gl.ollsdes
actes
servaientd'intermsensations
; et nos
coj^trgnotre
Mais prsent
de
monnaie.
temps servait
dia.ires
cet
homme
agissant
il n'y plus
il n'y d'changes,
deschoses.Il n'y a plusque deuxprsences
distincte
esure
Il n'y a
q\ie6S et deux natures incommensurables.
ne se
et
dVersalres
se
qui
qui contemplent
j131
nos
de
agrandissement
L'immense
conQtQprellneilt
re
pas.
uctlOn de notre pouvoir sont
nts,:N' OUS
perdons
pendantquelque temps l'illusion
re
les chosesnouscorrespondent.Unemouche
qUinepee pas traverserune vitre est notre image.
qlllile'Peut
pas rester ce point mort. La sensidit ne POUons
point l'quilibre.On pourrait mmela
MilitneConnait
une fonctiondont le rle est de rompre
dIlslesVivme tout quilibredeleurs puissances.Il faut
OlleqUennts
esprit s'excitesoi-mme se dfaire de
st notre
Sereprendrede cette solennelleet immor et
lui causentle sentimentd'tre tout, et
e qle
de
il'tre solitaire rien.
essence,l'esprit,sedfendre
Pens Notre parse
rp Ses
Par
Sesrflexes.
ses
corps dfend contrele monde,
es
et par ses diversesscrtions;et tantt,

168
VARIATIONSUR UNE PENSEt
il les produit commeau hasard, et commepour faire
htivement quelquechose
; et tantt, ce sont des Inoel
vementsopportunset des humeursefficacesqu'iloppOse
exactement ce qui l'opprime ou qui l'irrite. L'flle
n'agit pas autrementcontrel'inhumanitdela nuit.U
s'en dfend par ses crationsqui, les unes, sont nal.
et irrsistiblescommedes rflexes
; les autres sont re,l
chies,retardes,combines,articules,et adaptesa
connaissancequ'ellepeut avoirde notre situation..
Noustrouveronsdoncen nousdeuxordresde
rponsee
la t
la sensationquej'ai dcrite, et que nous donne
du ciel et l'imaginationde l'univers. Les unes sespontanes,et les autres labores.Elles sont bien diafls
rentes, quoiqu'ellespuissentsemleret secombiner
la mme tte; maisil faut les sparerpour les dfilli.,,
On les distinguesouventen attribuant lesunes au ctJfI
les autres l'esprit.Cestermessontassezcommodes-t!e
Le cur finit presquetoujours,dans sa lutte catide
la figureeffrayantedu monde,par susciter, fofC6tlirl
dsir,l'idede quelquetre assezpuissantpourconte
pour avoir construit,ou pourmettre,ce monstre
due et de rayonnementsqui nous enferme,qui otJ
menace, qui nous fascine,qui nous intrigue et ollf
dvore.Et cet tre, ceserammeunePersonne,_c, et
-dire qu'il y aura quelqueressemblanceentre I
nous, et je ne sais quel espoir d'une entente lndtldre
dre,
sable.Voilce que le cur trouve.Il tend se rpo
par un dieu.
On sait bien, d'ailleurs,par l'expriencede l,arooel,
~t
quel'unique a besoinde l'unique,et que le viv*1
le
vivant.
et 51peu1
Vo venir,si
nous
nousdiffronsnotre
sentiment,
depense5
venir, sinous
diffronsautregenre
sW
essayonsd'opposer l'norme pression de tou
choses,une patienceinfinieet un immenseintrt
prit cherche.

VARIATIONSUR UNE PENSE


169
faut
qu'il lui
esprit ne se htera pas d'imaginerce Il
examinera,
SOutenir
la
d
e
l'univers.
considration
Pour
vie
au temps, ni la dured'une particulire.
San
s gard
a Uncontraste
remarquableentre la promptitude,
y
faitpatIence,l'inquitudedu cur , et cette lenteur
et d'espoir. Ce retard, qui peut tre
fait critique
a Pour effet de transformerle problme.Le
proble, transform
pourra transformer le questionQeur
llt., observerons
b
que nousne pouvonspenser notre
u11i"
versa q ,
concevantcommeun objet nettement
le de nous,et distinctementoppos notre conscie11cNous
pourronsalorsle compareraux petits systi^
cien
06'que nous
savonsdcrire,dfinir,mesurer,expritrlentS
tout commeune partie. Nous
traiteronsle
Seror.Nous
COnduits

lui
une logiquedont les opajuster
sero nous
ses changements,
de
permettront
Oud'en
11 ^UI^terle domaine. prdire
ou
comparerons,par exemple,l'ensembledestoiles
(NoUS
sidral
les dg gazeux,nousessaieronssur un essaim
les
les loistrouvesen tudiant gaz au
labo^T^0118
nous
nous feronsune ide statistique de
lab
* OratOire, penserons son nergieinterne , sa
l'uniy
erS>
nous
temprature
, etc.)
en somme, rapprocherce
vai* SI
consistera,
stupefiant
e
t
si
mouvant,dece quiest familier
qilitait
notre action, et qui se conforme
IIOSpres accessible

assez il" nos raisonnements.


il doit ncessairementrsulter la
'e,
sulte"longueil,e
travail
illimit, une certaine variation
^nUe
s' ce
(% qs: le) de ce familier,de ce possible,de ceraisonde
les conditions
e ntreUl cnstituent chaque instant ont
acceptles
Comme
les hommes
ver
la

courbured'unia
vec
s'apprivoiseront
es, ils
biend'autrestrangets.Il n'est pasimposVe*s
1 est%tetm me assezprobable, que cette accou-


170 VARIATIONSUR UNE PENSE
tumanQetransformepeu peu, non seulementnos ides,
mais certainesde nos ractionsimmdiates.
Ce qu'on pourrait nommer la raction de Pascal
peut deveniruneraret et un objet de curiositpourleS
psychologues.
Pascalavait trouv, maissansdoute parcequ'ilne
cherchaitplus. La cessationde la recherche,et la forme
de cette cessation,peuvent donnerle sentiment de la
trouvaille.
Maisil n'a jamais eu de foi dans la rechercheen tant
qu'elleespredans l'imprvu.
Il a tir desoi-mme
le silenceternelqueni les hommes
vritablement religieux, ni les hommesvritablement
profondsn'ont jamais observdans l'univers.
Il a exagraffreusement,grossirementl'opposition
de la connaissanceet du salut, puisqu'onvoyaitdansle
mmesicle,de savantespersonnesqui ne faisaientpas
moinsbien leur salut, je pense,que lui le sien, mais qui
n'en faisaient pointsouffrirlessciences.Il y avait Cava; il y avaitce Saccheri,
lieri,quis'essayaitaux indivisibles
sans
se
qui souponnait,
l'avouer,ce qu'ily a de convenu
dans Euclide et entr'ouvrait une porte bien d
audacesfuturesde la gomtrie.Ce n'taient, il est vrai,
que des Jsuites.
PAULVALRY.

PASCAL
ET

L'GLISE

CATHOLIQUE(1)

ardenseratin
Nonnecornostrum
in via.
nobisdumloqueretur
avecnous,
Pendant
qu'ilcheminait
chaleur
cleste
n'est-il
pasvraiqu'une
etnousembramanait
desesparoles
sait.
32.)
(S.Luc,XXIV,
GrandeurMgrl'vquede Clermontme fit
UandSa
de m'inviter prendre la paroledans
l'hoinsipe
toute religieuseet puretoute
l!lelltceremnie dontspirituelle,
l'Acadmie
de Clermontvenait de
41 e l"
,
Pascalienne
ma premirepenseavait t de me
preiie *initiative,
reclter, mditerdevantcesautelsquelques-unes
b0rn
de Pascal,et, par l mme,de ressusciteren
desPrires ce
grand chrtienau milieu de vous, de le
quelque
sortedis-je,danssa
posture la plus vraie, la plus
caract
et tel qu'onput levoir icimme, genoux,
caract^ri.stique,
son tre l'tre infini. Par l nous ne lui
aUrions
ant seulementrendu
le seul hommagequi ft
aUrionaS de
quelqueprix ses yeux, mais encore,et
en.rnm
Ul
nous aurionstouch le fond mmede
son
et dcouvertle secretde son prestige.SiPascal
sone
e. Ill.e en effet,qu'un gomtreet qu'un crivain,la
1(1)
le Premie d'unsermon danslacathdrale
deClermont,
prch
the8 JUillet.
^uiche
dePascal.
pourletroisime
centenaire

172 PASCALET L'GLISECATHOLIQUE


Franceet le mondele fteraientencore,sansdoute,111
non pas avec cette nuanceparticulirede vnrati011
de hl
laquellen'ont pas droit les hrosde l'analyse ou tt
plume, et que seulspeuvent attendre de nous ceuxQ
ont fix leur demeurehabituelledansl'ordre de la cbae
rit. Qu'on le veuille, qu'on le sache ou non, ds 4
l'on s'approchede Pascal,on changed'attitude, de st)
et mmede curiosit.On baissele ton, commesi 1e
entrait dans une chapelle.En cette prsenceaUts:
l'incroyantlui-mme,s'il a l'esprit et le curbien fale
sentinvinciblementque la moindrefamiliaritseraittine
fautede gotet unesottise.Bref,notreferveurlecanollise
en quelquemanire,tant elleressemble cette e ,
spciale,solennelleet douce,,heureuseet craintiveqelS'
formeen nous la rencontred'un saint
: Nonnecor
trum ardens eratin nobisdumloquereturin via.Pen;!lt
a.te
,e cheminaitavecnous,n'est-ilpas vrai qu'une ce
qu'il
chaleurmanait de ses paroles et nousembrasait,..p
S'il en est ainsi, qui ne voit que notre meilleure
o
pation en ce jour devraittre de nous offrir ce foye5
et au momentoil est leplusintense,de nousagenOflf.6
prs de Pascal genoux.Et c'est bien l ce que iloffi
ferons, mais auparavant il ne m'a pas sem e 're
d'examinerloyalement,courageusement,si cette Plire
nous tait vraiment permise, nouscatholiques,ve
dire, qui entendonsrglertoutes les dmarchesde l'lqt1
vie intrieuresur les directionsde l'glise, no5 0)S
rsisterions cette prire o Pascalnous invite, si IJOUS
pensionsentrer,si par cettepriremme,nouspntj1
si peuque ce ft, dansune autrecommunionque ce edsaints. Aprs tout, ce n'est pas ici une tribune acad'r
mique, c'est la chaire de vrit: celui qui ent biS'
montern'est pas simplelettr, un des multip^^
un et de
toriensdu jansnisme
Pascal,mais un prtre Jt.1
fois tenu de peser tous ses mots dans les
balan et
t
.1I'1CC,
sanctuaireet
par les engagementsde son saceruu

PASCALET L'GLISECATHOLIQUE 173


succes^arlecrditqu'a bienvoulului accorderle digne
ses
selon
de
si doux et si ferme, qui,
prof: ce Massillon,
ennemi
d'tre
fait
la
Dieu avait
grce
res paroles,
.
extrmits
les
toufces
qui se pose nous se dresse
n seuildu problmeentretenu,
avecune galeobstiprjugqu'ont
uVieux
et un certain
du
Ua et les pangyristesOnjansnisme
nous
de ses adversaires.
reprsentele jansIllsl1}
recommeun blocsolide, constammentidentique
Zisrne
tout mauvaisou tout admirable,depuis ses
qblb.ro.e,
ridicules
uts
O dans l'histoire jusqu'auxleconvulsionsdvelopthmeque
p.^tres de son agonie.(C'estsincre,
mais dbile et
encorele
chroniqueur
P4i,
t er, du Mouvement
jansniste.)Or rien n'est moins
pf.0l11^
la vrit qu'une pareilleconstruction.Croyezco^nnne
Pourlui, c'est peinesi
enputtle gnialSainte-Beuve.
Port-Royal aurait survcu l'abb
d.Srrnier,le vrai
Ds le temps des Provinciales,la transIt--yran.
Deleur point
action, la dcadenceauraientcommenc.

nousretenir,
est
seul
qui prsentement
ll:sth doctrinal,
le
la
valeurexacte,
de mtier,qui savent
juSte
eOl?-giens
ne
pas
Poids
canoniques, jugent
a.tre des qualifications
Sainte-Beuve.Ils se refusent runir
que
s\} :ent
condamnationun Saint-Cyranet un Pre
Qur*mme
exemple, celui-ciayant catgoriquement
tf\)-s'
e, par
se soumettre une bulle pontificale,accepte
ql\tde, universelle,l'autre ne s'tant jamais port
QI:exglise,
aussi dcisives.Avant et aprs la bulle
raits avantet
aprsla rvolteformellecontrel'au
telle serait, pour nous thologiens,la
rttldSprme,
du jansltisIl).<;
e lgne de partagedansle dveloppement
cela la conduitedu
<lTldAtn que l'on approuvepour
et desesdisciples.Sainte-Beuvelui-mme
yd
aIt
l
beaucoup reprendre.Ondit simplementqu'
jug commeil
le faut bien, sur leurs acteset sur
^r>
es,
les premiresgnrationsjansnistesn'ont

ET L'GLISECATHOLIQUE
174 PASCAL
pas commisle dlit formel d'hrsie ou de schisi11
Ni les tmoins franais de leur politique ondoyantel
ni les papes de ce temps-l n'ont vu en eux des Ireft
spars,desrebellesau senscanoniquedu mot. Cenefpas non plus, d'ailleurs, Dieu nousen garde
! que l'les
touslesinalhet"
commeautant
de
regardions
rprouvs
reux qui ont suivile Pre Quesneldanssa rsistancea
dcisionssolennellesde l'glise. On se dbattait alors
dans une confusioninextricable,et la plupart ne savaleIls
ce qu'ils faisaient.Maisenfinlesconditionsn'taientplu
du tout les mmes
: le conflitavait changnon pas e;
lementd'acuitmais de nature. La frondemal dessin
d'hier, avec ses habilets, ses retraites, ses cont
: hrsie,Pas
dictions, tait devenueune sectevritable
encore, peut-tre
; maiscertainementschisme, atten
encoreincertainet partag, mais dj trs grave coi'
l'unit de l'glise.D'o, pour les gardiens de la dlSC

pline, de nouveaux cas de conscience,plus crue rs


rsoudreet plus pressants.Fallait-ilrefuser les defnc
it
sacrements la bonne MargueritePrier qui ne voajt
pas rtracter son appel? On hsita beaucoup, noUS
le
savons, et il semblebien que, sans l'intervention
de
votre admirable Massillon,la miraculede la Sa"'te
pine, la fille,la petite-filleet la nice de tant de te.
destinsserait morte sans avoir reu l'hostie sa ou'
Aucunedifficultde ce genre auprs de Pascal t
rant. Auxyeux de l'excellentprtrequi le visitasollvellt
pendant ses derniressemaines,il n'tait qu'un ca
liquecommeles autres.
Lesfautes dontil avait se repentirne relevait q\Je
du for intrieur. Simplelaque,du reste, il n'avaltuve
signer aucun formulaire.Cette lignequ'on a trOtufel
dans ses papiers, et qui ne porte ni date ni 19 ai
cet appel du tribunal failliblede l'Index au tri PC
infailliblede Jsus,ne ressembled'aucunemanire,t10es
dis passeulement unedclarationsolennellede fUP

PASCALET L'GLISECATHOLIQUE 175


d'une Marguerite
rna'sencore l'appel chtif et caduc
vellit
passagrede
Prier,octognaire.Tout au plus
et peut-tre
rv0lte.insensiblementoublie peut-tre,
conune
dclaration
rachetepar
tra.Sl,expressment
et les larmes de la pnitence.Cri silencieuxde
t 116 et de
confiance,lanc, nous ne savons quel
(ltreSseni dans
quel esprit; intimes colloquesavec
moment'
a qui nous pouvons
tout dire
; cho rsign la
Plat
Calvaire
:
MonDieu,
pourquoim'avez-vous
aband
e du En dehorsdu souverain
Juge qui nous comprendoIIUeux
ne?
nenous
nous
que
comprenonsnous-mmes,
Preud
le
aux derniresportes de
droit
d'couter
1'~
M l.>as la
n'apersonneduPreBeurrier,c'est toute
l'glise
quibn Pascal mourantet
sien.
le
reconnat
p
our
qui
qup-*Sout
Arne
me
partez
chrtienne,
catholique,
Proficisce
re,:
Un
Appliquersciemment,dlibrment Pascal
PUri
6Cle*
oln de secte
Secteserait
serait une faute mortellecontre la
de
Mais'
bienfaimais dSI, maintenant, laissant les prcisions
nous prenons ce
et
des
casuistes,
thologiens
Satltesh
au senslarge,au senshistoriqueet lgendairesenlste
plus lmentaireloyaut nous obliged'avouer
daireJa
qu'il en ait dit, est bien de ce groupe
SPritueCl,quoi
cette coledogmatique,enfinde cette fronde
qUe,d'ne
nousap tom glorieuxet douloureuxtout ensemble,
Il leur appartient, par ses
Vertuspeons
ses Port-Royal.
tendances
thologiqueset par l'imptuove-rtus
de
ses
nous
pour l'instant,
le cre f essons polmiques.Puisque,
ne
dis
rien encore
ici,devant
Dieu,je
nus
le veo
de sa foi profonde,du sentiment auguste
ses v ^tus'des choses
clestes,en un mot, de tout ce
lu'n a dl
avec
Jacqueline,la MreAnglique,
la MreA
a eCoirUTmn
M.
Singlin, M. de Saci, M. Hamon,
t tant- etgD.s,
tant d'autres. Pour nous comme pour
et
et
tt tant
l le vrai Port-Royal, mais il en
114
tt una.u:ee,
autre"Cet'est
o Pascal s'est attard trop longtemps

176 PASCALET L'GLISECATHOLIQUE


Le Port-Royal o dominent c'est toujours Saiflte
Beuve qui parle cesdivisionsmorteset comlptiblS
que l'homme,en tout temps, a introduitesdansle frtut
abondantdu christianisme; celui qui sembleattacb
moinsde prix la pulpemrie et nourrissanteqt1
la cloisonamre , la viveralitde la grce qu
spculationssur la grce
; celui qui risque de.perdre
simplicit,la joie, la charit et la fidlitdes en~ e
parmi des complicationsde diplomatiecanonique
de vocifrationscolastique.
,
Nousjugeonsici Pascal avec une libertentire,t11:11
la faon de cesconfesseursqu'il n'aimait pas, de ce
qui, fidlesaux leonsde saint Paul, inclinentton)0
croirele bienpluttque le mal.Ilsestimenten effetq;
chaquecas de conscienceparticuliera quelquechose
e
singulier,d'unique,qui ne s'est pas encoreprsentet !ir
se prsenterajamaisplus, et que, mauvaiseen soi,P
qui la compareaux dfensesdu Dcalogue,toute aC^
peut voirsamalicese nuancer,s'attnuer,s'effacerfoc
peut-tre selonles dispositionsde l'agent. C'est l, 5,
doute,la raisonprofondequiguidelescasuistesdansIe
spculations,parfois trop hardies ou trop subtiles"
S'
le permiset le dfendu.Ainsi,pourqui lesjugedans1a .,,trait, deux secondessuffisent condamnerles Proteciales.Non possumus.Publier un libelleest, ncessa
ment, foncirementimmoral.Maissil'auteur n'a PIS
o portaient sescoups,s'il n'a ni prvunivoulules con
quencesdsastreusesde soninitiative,les pierreston"se
de nos mains, et nous nous retirons en silence,assez
lentement nanmoins pour entendredescendresur1les
pcheursplus malheureuxque coupablesles pai
pardon
: Ilsne t'ont pas condamn,je ne te cndaI^effli
.P
pas davantage
. Louisde Montalteest coupable, xsca

innocent.C'estun impulsif,brusquementappel ve.>C'


tcertainsprincipesde la moralequ'on lui dit mena e
J11
d'imprudentssophistes,appelaussi dfendre,du

PASCALET L'GLISECATHOLIQUE
177
ses
tout
un
amis,
couvent
Con;':sesbienfaiteurs,
dont il
chis
aIt la
Quelqueshommesdu mtierle caten
saintet.
disent
hte, lui passionnmentdocileaux matres
successifs
qu'il
S6 donne, et qu'il jugera quelque jour,
sans
d u 1 se donne, et quelleviolencemaladive,
avoir d'abord obi. C'est un gomtre
ligidapleleur
qui
n'a
pas
encoreappris temprerpar l'esprit
defi'

SOUmettre
aux souplesintuitionsdu cur, les
VsSe
Courtes,
cassantes, trompeusesde la raison
certitudes Aveccela,
sr de ses intentionsdroites,slr,
del'u allte,
qui
remplit sa vie et que lui rappelle
b]
feuillede Parchemincousue dansla
bli Cesselaamour
doucde Sonpourpoint,Ajoutezles infailliblespressenf |!leritsdu,nie;Ia confusemais pressantervlationdu
veut natre. Nescioquidmajus. Quede
qui
rnais aussi que d'excuss!Et
bientt l'glise
erraSe raliserune foisde
sOt
fOI1
plus la prophtiede
:
c; fnrlateur un jour viendrao ceux qui vouspers11011s
ir Penseront
cause de Dieu. Que
vengerle
ainsi la
nous
itnporte
dureste,
plus ou moins d'exactitude
danslescitations
des Provinci<*les.
Commetousles autres
trompent,mais,
pour discuter
logie
c
'est
erreursparticulires,
l'ensemblede
la thors es casuistes
se
qu,
c,
unescience
dlicateet
profonde
ie fauec' es toute
q'l'il1"Udro,'t
dj possder- sciencedont Louis de
te ignor USqU'!UX lments.Maiscela, je veux
ne serait rien,sila charit
^CePch sdInComptence,
content de censurer quelques
jsuJit?' Pascal-f1' scrupuleusementdfendu
de vouer
fatrl,epris
del '-' eaIt
ho.lUed'h lecteUrSsans nombre toute une immense
.<tYst'd'h les savants, d'aptres, de directeurs,de
cette
e l11rtyrs, qui necompagnieenfin, plus
porte pas en vain le
que e e re,
5 tangereChristos
meos,a dit le Seille to h
Pas mes Christs. Hlas
es toUs
tOUS
C ez
! nous ne
Que
mensonges,inconscienceet misre:

178 PASCALET L'GLISECATHOLIQUE


Si iniquitatesobservaveris,Domine,Domine,quisSll.S:t
nebit. QueDieune nous imputepas nospchs,S'
Pascal, c'est--diretoutes les consquenceset suites.tJ
nospchs,qui sont effroyables.HeureuxPascal
! Vl1
certainementne lui a pas imput, Dieu,je l'espere,
aura cachl'histoire posthumedes Provinciales. tif
Ses erreurs,ses oscillationsdogmatiques -Fcy"
la grce;Penses nousfont moinsde peine,soitPSser
e
quela doctrinejansnistea perdu sonanciennePulsS
de sduction,l'glise universelle et les docteursetl3
foule ne pouvant supporter,ne pouvantmmeCO
el,
prendreaujourd'huid'autre thologieque celle de si5
Franoisde Sales
; soit parceque la mort n'a pas
Pascalde se dgagerdes contradictionso il n'apere-se
c.lfs
de se dbattre
; soit enfinet surtout parceque,
derniersmois de sa vie, il renona formellementsieJ]
controverses,abjurant en quelque sorte la 'ci:
de thologienqu'il s'tait imprudemmentdonne,e e,j~lt
rapportant, sur ces dlicatesmatires de la graC
,1
l'enseignementde l'glise.
Oh! je ne l'ignorepas, quelques-unsqui se c;sot!'
sur Pascal un je ne sais quel droit de proprt.e , i 1
tiennent que cet apaisementfinal,que cet hunbletLI,
la docilitdes simples fidlessont invraisert1
1
pour qui se rappellela tristescneo Pascal,repla
au grand Arnauldde biaiserdans la dfensede p
jansniste,s'vanouitd'indignationet de douleus
quoi, ignorent-ilsleur Pascal au point de le voir eP:
bile, ferm, incapablede revenirsur les prefl11e{$
portementsde son extraordinaireet passagre vl
Au point de ne pas le voir tel que son histo^
nous le montre, d'abord dominateur,mprisant,de 5
table, colre, puis, ds qu'il a eu le temP5j~ J:
calmer,humbleet douxcommeun enfant.Jace/
connaissaitmieux. En vrit, ce dernierparo.tttJVJf
0-p;
l'on prtendle figer,annonaitpluttet promet^

PASCALET L'GLISE
CATHOLIQUE 179
'rv-h-des remords,de longuesheures
<lera-:"C1.1Ile
dtente,
de pluslonguesprirespour demander
calme,
e rflexion
des
111urc
de Celui
pacifiques,les inspirations,les tendresmurdete
l're ni qui ne nousparle ni dansle tremblement
Verre, dansl'ouragan.
Pas nousdansnosconvulsions.
0\1c :lgneur
JOUrnrfle
ne vient
de l'vanouissement,ou peu aprs,
0"ce aUra
P%er
asca.laura senti monter en lui l'horreur de l'abme,
toute proche du Tentateur.Il se
au
planer
l'tisser
1 bOrddela rvoltefinale.N'allait-ilpasjusqu'
Luther et Calvin,que Romeavait
trabilaelltendre,
OhkvCa-Use aVec
a,
trahl., la causedavait
elavrit;n'allait- pas jusqu'paratre
promis jadis, et de quel cur!
t JeIl: c: qu'il
Il se calma,il ouvrit les
jamais.
t je,,eil,, eisparerai
il se convertitune foisde
plus.
n.
~cuni"
tn document
et
me
qui
parat
irrfutable,
capital,
g-n.'tge
C'est le tmoi
cUr atteste
cette volution
d
cisive.
f e ^riielpv 1Clte' et formellementrenouveldu
11. Sademire^n^e"du-Mnt, Beurrier, que Pascal,
maladie,avait envoy chercher. Ds
les
n,
lijtr"r"'nireentrevue,raconteBeurrier,il me mit sur
es dOctees dutemps quilafaisaient tant de bruit entre
doctrinede la grce,de la
Piii*UceCatholiues
sur
et me dit qu'il gmissait
Pape,
puissance
et autorit du
fortdevoircettedivision
entre les fidles., m'ajoutant
u
mais que.,
deux ans engager
s'taitdanscesdisputes,
retir brusquement
(reconbon%
il
de Plus,les revirements
Une fois
les
soudains,
si
plOIls,difiical),Vulala grande difficultde ces quesgrceet de la prdestination.Et
de de
du Pape, il l'estimaitaussi
0bt COllsqU
uence
SIOn
et
del'autorit
difficile
vouloirconnatreses
ence
ilolQes,
trs
point tudila scolastique,
bornes,
et qu'ainsi, nayant
ayan
il
avait
jugqu'ilse aux pomtetu ces disputes.et,
ainsi,
qu'il
ten.alt et sentimentsde l'glisetouchant
questIons,
qu'il voulait avoirune parfaite

180 PASCALET L'GLISECATHOLIQUE


soumissionau vicairede Jsus-Christ,qui est le SotlVv
rain Pontife.
11
Le voicidonc tout fait des ntres.Il a rompu,POP
pas certesavecle Port-Royaldes saints, non paS'e
les polmistesde Port-Royal, mais avec l thOlo
querelleuse,
dangeureusedePort-Royal.Lesclairespar
de Beurrierne permettent pas le moindre doute
sujet, quoi que les derniersjansnistesaient essaye
penser.Au reste, nous n'avons pas besoinde ce doet
ment.La sparationqu'il atteste, sparationpaisible
et
sans clatsde rupture, se prparait, se dessinaitdeReJ'S
longtempsdans l'me de Pascal, je dirais voln
depuistoujours.Non, Pascal n'a jamais t q11 1.1-'
parence le lieutenant du grand Arnauld. Ces eet
hommesne se meuvent pas dans le mme 0 1
quandils se passionnentpour ou contreles mmes jt
logiesou les mmesformules,la passionqui les a,'e,od'
n'est pas la mme. Purementintellectuelleet re;
nantechezArnauld,ou, si l'on peut dire, fleurdatotlt
intellectuelleaussi et gomtrique,mais avant f
morale et religieusechez Pascal. S'il a cru 1011trt
sesthseset craserses adversaires,Arnauldest c"iteet:
Recepit mercedem;vanus vanam, Mais Pascal,, '1t!'
triomphede ce genre ne le comblerait.C'est jet, qeil
cherche,la ralitet la possessionde Dieu, tra'
disputesmmes,o songniede gomtren'est P
prendrequelqueplaisir,mais chaquedispute11 ,tV
il sent bienque nulle dissertation,mmevictorieUs
e le
la casuistique,sur Jansnius,sur les formulaireS
lsibJc,
rapprochedu Librateur,ne lui rendDieu plus;e;ce
Ce n'est pas coups de syllogismeque l'on 0hlilctla
portes duSaint des Saints: Nonin dialectica
Deosalvumfacerepopulumsuum.Angoissedontn'a point souffert
: honnte chrtien, certes, eoccv},
reproche,du'moins
ses propresyeux, mais P
construireou renverserdes systmeschrist

PASCALET L'GLISECATHOLIQUE l8l


-z- 't"'Ullir
Pa-rle fond de l'me la personnedu Christ.
geneISSt
d',a.illeurs, qui bien loin d'endormirl'intelli^etlCe
la Sturmieau contraire, la nourrit, l'clair, ne
lui rappelant ses limites. Pour peu que
l'or,
d'avaessa.Yede vivredans l'intimit de Pascal,on sent
ou tard, la fouguede ses convictions
? avan.ceq16'
et
d'autant
^Provis^gg
plusintrpides,s'apaisera,faisant
sensde plusen plusaigu,accablantet
exaltant
?ace
un *
^ystre
'0118
de l'entendre: questionsdifficiles,trs
difficile
venez
trange mot sous la plume d'un gomtre.
?^ciles.dis,
dans le programme de ses concours,
l jeD.n
leleune (jtriomphal, la
p, C1disait sonner,d'un air triomphaj,
autre
i
l
entendait
:
tout
difficile
Problme,
qu'
|.atrequ'.u
fut
au
Quant
rien
ne
grand
Arnauld,
ni
Ill!
lUl-tnerne,
difficile:
Ses
jamais
hsitern'est
pas
dans S6ra
ns ses habit^ 6S Q^'il en dise,il est sr d'avoir
seul raison. Pascal hsite maintenant
raisoil,
dlavoi*
r Ces
;
de
disputesdeux fois dcevantes,puisretire
qlt0', n'ont comblni le vide de son cur, ni les
Q'voir e sonesprit, Il quitte la partie, non sansnous
xS,il
^Vr,et e sa main, les raisonsde son embarras:
*S1 a jaila- un temps auquelon doivefaire profesquand on reprochequ'on en
let Un contra"*
les Uri-Donc "68'c,^t et les jansnistesont
tort en
jfSesUles
- USenlStes
car
les
plus,
jsuites ont
bjen
leIl rnaisprofe
deux.

Humble
et comaveu;
t trOltbl SSlondes
le
qui,
malgr
tmoignagecla^asCa)e
^eurrier? k!^
a, proclamerex cathedraque
a011
Qevaria
L
.
nent
];"laJ a.lnais
conci est
tout
amen se demander,
ux, Si Pasca1,amen
tO'U.1:
se ces
d^^ment
par un
de
demander,
lapsus
traa tciit
''tIlt
est expos,
- surtout un malade
expose,
notesfivrecrivain
est sur un papier de rencontre des
q estin ln
emnt
SiesPo^j.
, n'apas tout simplementcrit
'U:ca.l
seullui
vinistes.
Le maladroit
! Il veut que

182 PASCALET L'GLISECATHOLIQUE


Pascal,en cela d'ailleurstout semblable nous,e. c
: jansnisme,calVI qtle
automatiquementles deux mots
Maisnon, dites plutt que Pascal s'aperoit K
la thologieest une sciencedifficileet qu'il n'a 11'33
droit d'y parler en matre, puisque,de sa vie, a
point tudi la scolastique. Ajoutez cela une
nepg:
que Pascal avait essayjadis, mais en vain, de ce
entendre,la voix de la charit.Lui qui s'est Pru
a.
sinettementcontreles guerresciviles,commentn'aufaltl
celr
et
il pas souffertde voir une nouvelleFronde
ci thologique diviser,dchirerl'glise?Et ne aS
nait-il pas que la djansnisationprogressivedeavilIt
~jt
s'il est permis de parler ainsi, comme elle
commencpar la charit, s'achevt par elle.
C'estainsi que s'vanouirentinsensiblementto
barrireso une consciencedlicate aurait p11cru'a
1
de se heurter, dans son lan vers Pascal. C'estq"gafficl
bien,inflexiblesur lesvritsdontellea la garde,
ne traite pas avecla mme rigueur immuabletl'eelp'-e
ce>'
desesenfantsqui l'ontfait souffrir.
, 115
Aufrontde quelques-unsd'entre eux,elle ltt
sinistre,et,sans prononcersur cesmalheureuxla 511
sentenceque Dieuse rserve,ellevoudrait les jotP
l'histoire,ellene les connatque pour maudire
ils sont venus au monde.Devant plusieursat^
hsite d'abord, entrela svritet la bienveiflallce'
djelleincline leur pardonnerbeaucoup,e.ifl5,(,
entreleur orientationprofondeet tels autres defe,::
traversequi les ont tents. Elle nous permet, rex
avecamour le nom du grand Origne,elle se ji^c
f,
qu'Erasmea aimThomasMorele martyr,et qleBOI:1
battu Luther
; ellen'a pas fermla doucechap
tineode futurscanonisspriaientdetoutleurle C'
qu'ils appelaientle bienheureuxJrme
ellefait ainsi pencheren leur faveur ses jUsteStJlaIlQtlC
ffiallqce~~
ce n'est pas faiblessedoctrinale,c'est peur de

PASCALET L'GLISECATHOLIQUE 183


^Us^ce
elle-mme, d'imiterl'erreurcruelle
ne sut pas devinerque Madeleinetait
eui
1saUVesen
dj toute sainte,quand elle entra dans
lallla'J et
a"Maisonde Simon ou encore peur de manquer de
r^issannce enversde grands services rendus et de
H ~e

oudivises,
plusou
desmoins
desseins
voiles,de
Dieu.
mystre
aCesIles,ll Pr l lejadis
n'ont pas cessd'agirsur le monde,
leur vie
lriachev
effaantpeu peu les erreurs,les
J^Vne
Corrigeant,
de
leur existencepremire. Que si
e-x nples
du
fils
ainlui reprocheun excsde
f.nce
Ut,
el
l'invite

se
ressouvenirde sa premire
le
avec
l'gliserpond
rpondavec
:QSPremiers
Dideet
^eUretde
e ses
premiers
anathmes,
l'glise
ciii
maledicam
non maledixit
DoalebprophteQUomodo
abn.i:
OSerais-j
que le Seigneur
male<icam
cuie maudirecelui
non maledixit
Doimprvuque la Providencenous avait
*e doct^r
eclalrer
les tnbresde l'heureprsente,pour
w6Pur
q ner
desnies sans nombre?
^0^ PUlchrames
tuaJacob!Qu'elleest belleet
*be*nacula
c'est assezl'expli^antexcuser
la cet delePascal ! Mais
dfinir.Prionsaveclui !.
HENRIBREMOND
del'Acadmie
franaise.

PASCAL

APOLOGISTE

Pascalne nouslivrepas une doctrine,une choselaite,


c!tt,
c'est de sa viemme,c'est de ce qu'il y a de plusseceJ!
de pluscomplexeet de plus mobileau monde,d'Il' cee
gravitant dans l'universspirituel,que sa granderOl
pathtiquepromnedevant nous les reflets.Il 1,'
particulirementmalaisde trouver le juste hell.j>0{i
Ie
considrer(et il n'y a qu'un pointindivisiblequl.Arc'
vritablelieu).Celaest cependanttout fait Ilce.
Ni thologien,ni philosophe;nullementnie Jl)C
cien.C'est proprement d'un spirituel, c'est <1
touchede grcesmystiques,et aiguillonnedu ,
fai s
Esprit, que sortent les Penses. Voil ce qui
d
force.
tre
O trouver vraiment Pascal? Dans le Mysdc:
tJ
Jsus. Jsus sera en agoniejusqu' la fin du m
ne faut pas dormir pendant ce temps-l. J~. gp~
dans l'agonieet dansles plusgrandespeines,Prl i,,.
longtemps.
ttJ
Console-toi,tu, ne me chercheraispas,
J^
m'avais trouv. Je pensais toi dans mon ao:lJ qe
vers tellesgouttes de sang pour toi. Veu* ttl
me cotetoujoursdu sangdemonhumanit,sa
donnesdes larmes?
,;
.vr.
Situ connaissaistes pchs,tu perdraisceeur,
Je le perdrai donc, Seigneur,car je .oiSIL
el )
malicesur votre assurance.
t
- Non, car moi, par qui tu l'apprends, , f

185
PASCALAPOLOGISTE
qetir
plus ardemmentque tu n'as aim tes
Je t'aime
res.,., plus
pHesa.rolesqu'il faut citer toujours,si connuessoient\tert\1 sentez-vouspasser en elles la mme secrte
atteste en le moindremot desmystiquesl'action 1Illir
matre?Le vrai, le plus vrai Pascalest celui
du.At
1l Sa..
et surtout peut-treceluidontnous
strede Jsus,
et la longueagonie,celui que
nesavoilsque le silence
lui-mmeet conduito il ne veut pas aller,
bitilteirlt
PUrifie
pendantquatre annesde pitoyable lanttqll,2
les* "Il"
avait
rien dans l'esprit et dans le cur que
Commeil ne pouvait travailler,son prinlesp^Vres
tait d'aller visiterles gliseso il
.lva.i;Vrtissetnent
desreliquesexposes,ou quelquesolennit. Il
V^vait cela si
dvotementet si simplement,que
ut
H^
S
t
voyaienten taientsurpris (i). Il tait
le
Provinciales
et de la machinearithmtique.
1 aIma.Itlui
rf.des
parlait au cur.
o
aprscela
que les Pensesne sont pas des
p euns
fixespar un esprit curieuxselonles
^r^U^con'ClUes,
la rflexion,et moins encoredes fragments
flhtl(>SOPh,e
~Mp lquesacomparables ceux qu'un Leibniz,par
18rl1PrUS laisss.Cesont les matriauxd'un orgadtennindans sonespceet danssa
rf ****
ne fait pas, selonun lieucomfii'JPaeilrdes Penses
clatertous les cadres des classifitrQ? facile, (il
n'y a que Dieuqui soit au-dessusde
tSlesgeaInesIl est,
trs dterminmentet trs voloneilres) aPOlogi~te.
Pour le considrer,il faut se
l t (4 UnapoLogiste.
la PersPectivede cette disciplinespciale
tl -tsl'ap
Ill~,
je ne dis pas seulementla science
1 rlqnt
i,
J. gomme,et qui est une partie de la thovivante et
1>aPologtiq
ueleur Principe. pratique,l'art
0^nterj 68mes
vers
rener
,

PASCALAPOLOGISTE
186
Cetart est quelquechosede proprementsacr,
sacr, est
le sait bien,et la premireleonqu'il nousdonne
une leond'humilit.Agir sur le cur de l'homIIleeSSe
le disposer la grce, c'est uvre d'une dlie
trange,et, de soi, dj surnaturelle.Si l'Espritdedire,
ne conduitvos doigts,gare l'irrparable.A vel dire,
ceux-lseuls s'y entendent auxquelscet Esprit (^i j
dansle concretet le particulier,sousune lumired (
divin,le sens de la ralit humaine,et desjointureS.treS
s'y font dela natureet de la grce.Aussibienles11la.
de l'apologtiquevivantene serencontrent-ilsque00
les mystiques.
eSte
De l vient que l'art apologtiquede Pascal,s'eroje
infrieurceluidesaptreset dessaints,a nanm0 al}
valeur authentiqueet de premierrang. Ce qui falct
seuil des temps modernes,de l'ge rflexe,le &f 1
'5 ?I
unique et l'importance des Penses,la gralidetrde
lumires
s
l'uvre (et sa misre), c'est que les
a.lpp'
les
touches
trouvent
qu'veillent
mystiques s'y
p'
ques,non pas, commedans les autres crits de i 1
tuels, la contemplationdes chosesdivines,ae
sciencedela crature, la sciencepratiquede 1hO
pa.tC'
tournerversDieu.Et celachezun esprit d'unefor
rellementprodigieuse,qui ployant en vainqueurtotito
choses ses fins,Epictte et Montaigne,Mretotop
commel'infini gomtriqueet la rgledes partis,
au servicedesvertus thologalesla plus rare eXP
du mondeet deshauteursdu savoirhumain. ot!1P'
Pascala raisonde dire qu'il est presquesanscolepe
gnonsdansl'tude de l'homme,entendonsdela 11e'
humaineconsidrenon pas abstraitementet el'cee,
mme,commefontles philosophes,mais dans les
tionsconcrtesde son existenceici-bas.Les saint5?leoi,
tant,ayant part la sciencede celuiqui savaitd. !
ce quiest dansl'homme,l'ont connuemieuxque lr&
worDominique,approchantdes villes,s'asseyaitaU

PASCALAPOLOGISTE
187
don
de
Science,
-rrjute,et pleurait. N'avait-il pas le
Dieu?A
voirce
noussommes
rapport
par
que
Cedolt
Thomas,rpond
la /Jn>d'aprssaint Augustinet saint
n'est
pas possible
deColSlerne
Batitude, parce qu'il
lumiredivine sans la
la
dans
la
crature
^naitre aussidans les
larmes
; et pour qui l'entend,
Cetetr:
sacrva
plusloin que toute la psycholQgie
edelgnement
Pascal.Il
reste
qu'on n'tera jamais Pascal
tte
en la sciencede l'homme,qui est sonpriviIlaitrise Camilledes
11011
grandsesprits,cesensadmirable,
PnS.la
as Jansniste,mais
profondmentet authentiquelb.e11t
de notre nades
conditionsconcrtes
tllre eholique.
tedes optionsqu'ellesexigent,qui lui fait percevoir
infaillibleque l'tat concret qui
rPon.e.vhmence
la pure nature est un.tat fictif, et qu'en
nous que l'tat
Tlatest Pasici-basd'autre tat pourvrit
cardinale
de grce:
t e dchue, ou l'tat
est
ne dispensepas (l l'erreur
il or 1 pratique,qui
de ianade
la connaissance
philosophique
^a^San^s)
mais
c
omme
abstraitement
c
onsidre
telle,
hllrnaine
cette
connaissance,
faire
quilibre
quiditllorjnalement
?
veut Pas rendrevaine la croixdu Christ.C'est
t l'on
quev aslees'opposele plus foncirement Descartes,
seul la fin, de la duresolitudedesdouielar~
de il,
reursderlen
il dresse,commeun haut signal,la
inteIligence, la conscience
chrtienne en face de
e1ij(} le rat' l.
sent
venir, et dont le vent
Irtel
t'tel
Pl
lona.
lste qu'ilchair malade.
glar-e
d'horreursa
***

la
Co Ons-no donc au point de vue qui convient,
prellOllusquelesPensesnous
livrent, danssonlan
tif, PrsS
un
par
bienheureuxtat d'inachvepr^^6
et
rhtoriqueoelleseft compose,
rnellins
t delat 'ropbelle
morceaux
trois
ou
juger par
quatre

188
PASCALAPOLOGISTE

de lareligionchrtienne
clbres, une
apologie
religionchrtiewn.8
eors
dela
cllic
foi et en ardeur
en esprit deuneapologie,
de'charit.Il devient
< {
possible,rservefaite de quelquesides incurablen
jansnistes,de donner toutes les grandes thsestll'
Pascalun sensconforme l'orthodoxiecatholique,C
qelt
dis-je, la stricte thologiethomiste.Il suffitpotir
detout ramener l'intentionmatresse.
t1S'
En matire pratique, c'est la fin que tout est
pendu. Quellefin ici? Un termedivin: la vertu de
qui nousfait connatreDieu, non pas seulementCogoe
auteurdes choses,maisdansle mystreillconprlieilsl
de sa dit
: Filius, qui estin sinu Patris, ifise7""t P
Dela foi et del'acte de foi,Pascala une ided de
sveest thomiste.Il sait que la foi est au-dessus'elll'
senset de la raison, et non pas contre.Il sait i
dpendde la volont,mais qu'ellereste, tant co;3.v-o-t
sance, formellementun acte de l'intelligence(4 eop
lont est un des principauxorganesde la crait' e(
qu'elle forme la crance. ), il sait quesona yl
simple,et non pas discursif(Dieusensibleaucc ,
sait qu'obscure causede l'invidencede son 0
comportenanmoinsune lumirepropre, qui faitqtttJSI
toutes choses d'une faon toute nouvelle' - Ileest
oculoDei, dit saint Thomas.Il sait surtout
essentiellement
surnaturelle,en sorte que sa ceqtdeest
11l!J'
en elle-mmeplus forte que toute certitudescielltifiqle,
et que son motifformel,Dieumme se ri
est incomparablement
suprieur touteraisonet ^,
tration humaine. La foi est diffrentede la pr, V
l'une est humaine,l'autre est un don de Dieu- j~'
foiest un don de Dieu
; ne croyezpas que nous
cl~
que c'est un don de raisonnement.
115
Il y a trois choses,dit saint Thomas,qui JI
duisent la foi du Christ
: la raison naturelle,iOnd
gnages de la Loi et des prophtes, la prdica
aptres et de leurs successeurs.Mais quand uJ1

PASCALAPOLOGISTE
189
alorsimsl Conduitcommepar la main jusqu' la foi,
lre qu'il ne croit pour aucun des motifs
alorsPeUt
causede la raisonnaturelle,ni cause
(les S
de la Loi, ni causede la prdication
deshmOlgnages
desho?,mes'
mais seulement cause de la Vrit preC'est de la lumireque Dieu infuse
nne ia t
certitude(1).
Et p tient saCette
Ca1
:
Pieux
religionsi grandeenmiracles,saints,
, Irr
PI,~UX prOChables,.si grande en science,aprs avoir
taltous sesmiracleset toute sa sagesse,elle rprouve
toutetia et
qu'ellen'a ni sagesse ni signes,mais la

r
C'LrVotre'
ceux qui par ces signes et cette sagesse,ont
tJ- v+G cteance,et qui vousont prouvleurcaracrit
que rien de tout celane peut nous
^r>
Vous
S ^c^arent
nous rendre capables,
et aimer
le\J., q la vertu de la foliededela connatre
sans
croix,
sagesse
tliSigne
SuJet non'
les
sanscettevertu.
lionPoint
signes
s^es
t
et folle.Sage,parce qu'elle
l Pierehgion estetsage
la
fondeen miracles,proplus
Phties
UtS saVante,
P^iesetc0en,0^e' parceque ce n'est point tout cela qui
f~Lit
pa.sn .est cela fait biencondamnerceux qui n'en
ls tit als nonpascTore ceux qui en sont. Ce qui
evacuataen
sitsont.
crux.Et
ainsi
pa'rnais
( la croix,
croire
ne ceuxqui
Cequi
J!%*
"44\,
Paul' nonp.s
Tl
Itt ven
Ul eSt Venuen sagesseet signes,dit qu'il
en sagesseni en
signes:car il venaitpour
estver,uj11
^18
viennent
\l'lent d'
quepourconvaincre
ceux ne
VIennent
e
n
sagesseet signes.
^Uvent ,^les
Il?.
preuves
humaines
sont requises et
donc
faut l'acte de foides prparationset des
jetleCessajres
Ions r t'
Et quelle autre fin Pascal
s
n frati0nnllcs.
aut ouvrir son
cartes
esprit aux preuves. (C'est
fait
tes qui, en son d'apologtique,se contente d'tre
roi et desa nourrice. Le pur ratioapt%io Je
\) Soiot
-JL ***4*
Joamam,
c.IV,leat. 5,n.2

PASCALAPOLOGISTE
190
nalismerejoint icile fidisme,parceque preuves~s
riqueset moralesne sont rien pourlui.)Maisles preuve,
humaineset les justificationsrationnellessont la c
dition, non le principede la foi infuse. C'est la gril
seule qui a le rle dcisif;et l'apologtiquen'a
pas
engendrerla foi, maisseulement y prparerl'me-de
mes sont Dieu, lui seul y entre: quel est ce r01de
it
gloire?Le Seigneurestce roi.Onagit commesi onaV
missionpour faire triompherla vrit, au lieu que 1100i5
n'avonsmissionque pour combattrepour elle. Je Otl
dansle soindu vritableapologte respecterl'ol,vratiop
de Dieu danslesmesla plus haute applicationde ce
grandeparole.
}1t
Nous rendonsgrces Pascal d'avoirrappela tace
de baptiss en partance pour les paradis de la
sCl^
humaine,et certainsthologiensquiplaquentles Vettl5
1111
chrtiennessur l'hommede la nature, comme 011
d'or sur du cuivre,que ce n'est pas une chose
moinsdifficile,commed'tre un Archimdeou unPlffiOtl
ule
mais bien une choseentirementimpossible la setil
natureque d'treun chrtien
: exDeonatus.Nous
dons grces d'avoir affirmmagnifiquementla l%atfJ'
ralitde la foi. C'est la lumirede cette doctflnedt
faut considrerles Penses.J'aimeraismontreren 1t1e5
commentelleles claire.Je doisme borneraux que
indicationsqui suivent.
e les
Toutl'effortdePascaltend non pas convanc!de
la
athes, mais prparer dansles mes l'intent
foi.Ds lors,que pour rendreson argumentation
e coJJ1'
il requirel'interventiondu curet de la volont,de13
ments'en tonner?Il ne se tient pas dans l'ordredela
connaissancespculative,il se tient dans l'ordr foi.
f~'
cret et individueldes prparationspratiquesde atelli'
il intgre ses preuves ce grand mouvementd lSde
genceet de volont,o il s'agit pour chacunde nousde
p~
sauversonunique,qui exigela rectificationdu d

PASCALAPOLOGISTE
191
la fin ultime,et qui supposeds le principeles
dela grce.Sile curn'est inclin,ici nulle
PrveiailCeS
raisone vaut- Ce discoursest fait par un hommequi
s'est
genouxpour prier cet tre infinide se souiiph votre
cur.
le e preuves
qu'il fournit,il entend cependantqu'elles
sOienen
objectivementvalables et contraign' elles-mmes,
* Fondementsindubitables,et qui ne peutraigJ S'raisen doute
par quelquepersonneque cesoit.
QUell
Preuves?
Queile avec Miracles,Prophties, Figures. (et
quelleforce (1).)Loinqu'il fassefi de ce
6' es
la crdibilitobjective, c'est elle qui
devait
;ppelle
de sonapologie(2).Maiscespreuves
evaitf(^^IGl^er
e lecorps
et
CClrts:
Istonque moral,dont il a esquisscontreles
Carts*
PourlaUs la thorie logique,et qui sontncessitantes
notre raison fondessur desfaits donnsextrieurs
lui-mme
raISon,
fondes
c'est sur
rvl
qUinoel
l'enseignement
desfaits donns
extrieurs
^nce,
es Propose(car
avecles
thoPascalsent bien,
1llistes
US
que la dfenserationnellede la foi doit rester
listessousla
rgulationde la foi;) et parcequ'ellescomnde
toute
notre conduite,et qu'ellesnousmettent
enfac:o
fin surnaturelle,elles sont telles,en fait,
qUesel une
la
des cursellesclairentles uns
et aVeuo disposition
les
autres.Cen'est
pas au Dieu des philoa_veil fn^ au
sophes
~~M cachde la foi qu'ellesnous cona cnsidration
sesconconconsidrationde
Q^lllt
la
de notre
notrenature,de
nature, deses
trarits
de ses besoins,le rle immensequ'elle joue
arits
de Pascalreste pralableaux preuves
es-mn-.e lque
Il ss'agitl,
nonde prouver,
agIt
, essentiellement,
de
^isde,es'
mais dis'
le sujet entendrela preuve,et tout
l' a.borddosrtIrer de sa
ngligenceen une affairedont
est uGi.-mme,
enjeues:1e.

et
son ternit,et son tout , de
erijeu
b'"1\,;flt
Pascal
Revue
etlesprophties
messianiques,
P, 4GRANGE,
*lbU<lle'
A, Q 1906.
la Crdibilitgt VApologtique,
p. 144et uiv.

PASCALAPOLOGISTE
192
l'amener chercherla vrit, et dlibrerde sa p
vie. Art d'branler l'me, o Pascal est maUte.
l'
entendue,sa mthodeapparat dans sa force et le
timit, le pari lui-mmedevientacceptablecommee
sidficientet incompletsoit-il, soe-L
ment ad hominem,
$ol1t
dsesprpour veillerd'entre les morts ceux QU1
ensevelisdans la chair.
tol1'
Enfin si Pascal ne fait pas appel aux preuves^(P
nellesde l'existencede Dieu, n'est-ce pas, encore
oe
fois,qu'il n'est pasquestionpourlui de philosopher'i
fot!
de convertir?Son attitude pratique se comprendSpteS
se placeau point devue des aptitudes relles
l'gard des argumentsmtaphysiques,je neprbel,eeuf
par les simples,en qui le senscommungarde sa d8 e5
intgre,je dis par la catgorietrs dtermine qtl'D
cultivsauxquels il avait affaire. Presquetout
cepOrt,
dit, du reste, dela faiblessedela raison,si on leraeiat
est
non la raison elle-mme,mais ce qu'elle
der\1t
dans la plupart des hommes,un thomiste ,OCcori
jeral
volontiers. Nature corrompue,dit-il: l'horoi*1.
v1'
point par la raison,qui fait son tre. Saint
plus loin, et enseignequ'il est naturel que ave 1
sonnableuse le plus souventmal de sa *
une saine politique fond pessimistedont
q
exprimlesprincipesavecuneforceincomparable,goiqee
d'une manire outre.) Ajoutez cela que leSds del
auxquelsil s'adressesont prcismentdes mal'ades
dela
raison, atteints de cette hypertrophieintellecsU
commencealors se manifester,et qui apu
1'Jct!'
dans le domainemathinatiqueilacv,
magnifiquement,
vitde la facultlse,la rendanttoutefois
malh;eS
raid
spculationssuprieures.Est-ce de tels rnaladesde
contrele vrai qu'on va prouverla divinit^
t
vragesde la nature,. le coursdela luneet desp
e
Montrez-leur
d'abord que cn'est paspat notre doielo
concevoir
les choses
que nous devons

193
PASCALAPOLOGISTE
vritt,
*' apprenez-leur

com se soumettre au rel,


aPPrenez-leur
Prelldque
l'absurdequ'en reconnaisla
raisonn'vite
Prend
s^nt
v llcomprhensible,Faites-leurdemanderla gratia
dans les humilia..
tiollo8,et attendre l'inspiration
rveillezen eux le dsir naturel de l'absolue
V6
sommesincapablesde ne pas
%rjJ)'.t-s-leur
-. Nous
la.vritet
: A moins
le
bonheur
; dites-leur
<l'a-^er
on ne saurait la connatre.Voill'esseIltierba.
Vit
de l'apologtiquepascalienne,pourlequel
fait
Pascalde leur gratitude dans
l tlllitesCeenvelopperont
dans cette apoloest
vraimenthumain
qui
gtique
e, ce
c
'est que prenant
fait
son
efficacit,
qui
ur a' e
de droit, les
soitla
quelle
question
que
Po\jrCqilises'
rationnellesauxquellesde fait se butent
SH
la. uis
tout entiersvers
IRICT
ya-lits,elleles dressenanmoins
lui non philosophe,
dsirquls ignorent.En veillant,
Pascal, aid de la grce, les
:lf:ntev metaphysique,
Un
1lle. Ceers terme qui dpasse l'infinila mtaphydont le pragmatismea essay de se
rr'e] Penseur
Secretde
son influenceest son amourde la
Vrit
Pre
son
1~'Vrit
incoerciblesentimentdes droits absolus
de18.
pur" sur nous.
*
**
AlSi
l pourr
Cc
Pascal,
CAinsid ait-on, me semble-t-il,dgagerpour
le ft, pour tout auteur ,
qu'on
cle an ait tous les
principescontrairess'accordent,
11 Uel
il a chezlui, quoi qu'on
SinonOctrila-lernent (car y
marque.),gq moins dans
^ntio^
^tr^ictions
nte
trop
et
est le sens
sens
Varite et centrale.
centrale,
Et Et
ce ce sensestle
Q
Provincialesaient mrit d'tre
cClndP!ique,
cp~
co^^
pue ,l$ (quia frappaussi,ne l'oublions
,lesproPOstr.l
Eghse
PaS'*esProUl0ns
seandaaXlstes
laxistes
etet .probabiliste!
R,li. -probabilistesqui sca.ndaM3'- VU,a.
7

PASCALAPOLOGISTE
194
lisaient Pascal (i), que Pascal, certainsmoments,alt
connu des mouvementsbien amers, et qui sententdt1
secte, il ne serait mme pas besoin, cependant,seS
tmoignagedeBeurriersur l'admirablesoumissiondei5
derniersjourspourcomprendreque soncur n'a Jtrla'
cess d'tre fidle. Initi la thologiepar les jaI^
nistes, c'est la foi infuse toute nue qui l'lvepeaet
peu au-dessusdu jansnisme,et le garde en conta
de
avec la vrit. Bien plus que les conversatiolls
de
Nicole,c'est elle qui ds la dix-septimeet la di*'
time Provinciales,commele notent Janssenset MquesChevalier,l'orientevers le thomisme.Une tlle,oiogl"
purementorthodoxeapparatainsicommela limite 1
de sa pense.
aer,
En fait nanmoins,il serait puril de ne pas l'aV'le
il n'est pas parvenu au pleinquilibredoctrinal,tpas su se maintenirparfaitementdans cette pr'Iail'
formelle laquelletendait l'instinct de sa foi-Dfai1,
lances accidentelles,dficienceset scorieshumaineS^'il
sont prcismentce qu'aiment en lui des esprits qg
aurait hais, car ils n'aimentpas la vrit, mais 1'hoffi
ffle,
et ne cherchentdans les grandesmes qu'ils adt ede
t de
s'aimereux-mmes
a
vec
de
qu'
plus concupiscence
dlectation..
Que dirons-nousici? Commele montrait trs et
ment le P. Petitot dans un rcent article(2),~ ~c~
c'est le principe de toutes ses faiblesses,a un bie
rabledfiance l'gard de la mtaphysique.Je sai.
sbl.ee
qu'incomparablement
plus sens que beaucoup
esese'
ne
qui invoquentaujourd'huison patronage,s'il aS^'jl
vait point de preuvesmtaphysiques,ce n'est y-<j'
(1)Dcret
XI,2mars1679,.
eSt
et
Denzinger.Bani,
,,Dstt1'95
Si d'Innocent
avait
1216.
meslettressontcondamnes
Rome,
,~~~j)
dansunede sespenses
les plusamres,
cequej'y eondaelle
condamn
dansleciel.Etseracondamn
unjourparR 'et'
ajouter
s'il avaiteu plusdeconfiance
enl'glise.
duJtumt,10mai1923.
(a)Revue

PASCALAPOLOGISTE
195
la forceduraisonnement
quinrneprlSables(1); il sentait
COntraint
de
monterle
fiooUS,
long des degrsde pertre
:
a-t-il point
une
N'ya-t-il
pointune
eoltraint
\1ritn,JUSqu'au
de premier
monter le : N'y
tant
de
choses
ne
sont
PointSlibstantielle,voyant
qui
Pintla er^ ^me? Il a pourtant crit d'autre part :
*Sans
l']? criture,sans le pchoriginel,sans Mdiateur
et arriv, on ne peut prouverabsolu^CessairPromis
*
et
il
est visibleque s'il refusaitde philosoPherCele
commeje le supposaistout
seulement,

Pas
egardaux
desespritsauxquels
indispositions
11s'adre,Pr
SUI'
lui-mmeles
les
vrits
d'ordre mtamtaPhYsiq"essalt;
sur lui-mme
s tait avalent que trs peu de prise,songnieexclutait t <*queprodigieusementmathmaticienet phyl'absolueimmatrialitde l'abstraction
Pou~
UIput
voit
A semblerrespirable.Bref on VOlt
rnta
e poiPhYsique
d lui
chez
lui
cette
infirmitde
la
singulire
djPoiticire ce
culte
troit
du
fait
ou
histo(physique
;lq\J.e)
dor; :
j^Ue)
dont telligence souffriratant aprslui. Nonque
,tre as: lve commander,certes
! Mais condition
dans
la
lumirede
l'intelligence.Del'em tassur6
d't
eassurne
,
dire:

faut
Marquedeforce d'esprit,mais
1
seulement.C'est
une illusion
taPltale
certallldegr
un croire
que
l'homme
se
Pitcilede
peut passer durablecertitudes
d'ordre
naturel que lui
roCUre
la sUprmes
sagese de l'intelligenceleveaux premires
c^cure
la
de Descarteset l'exprimentae de prahonalisme
se
faisant
vis--vis, rien ne montre
Pas
chez quels
Protagonistes
! - le mal dont
niUC'et
souffre
ds le principe, et dont une
^in
l'es^lldern
l'aurait
u SlqUe lansnisme seule pu gurir. la
qui introduit dans pense
c'est ig
gravesdiscordanceset les menacesde
<lep ^Scalies
lIlsutlisan Plu aIgus. Il a rendu plus nociveschez
^ftisancee
mtaphysique et l'aversionpour la phi%4)
\,(J
Ht Prier.
Ate

PASCALAPOLOGISTE
196
corp,
viens designaler,
et la dispositiotl
ue je viensde
.signalr, t
dispositioncr;la
losophieqque
l'050phie
plmentaire remplacerpar le feu de la voltlte e11
lumire des intelligibilitssuprmes.Son pessimis^
matirehumaine,si rationnelet si juste en principeet
t
naturellesttidaient
tendaientdj utft
que cesdispositions
orl,
paissir,enest devenudfinitivementfauss:le peC J'ai
ginelnousa dnaturs,corrompusdansnotreessetlce
j'ai
montr ailleursles consquencescapitales, absl11
cette
contrairesaux vritsles plus chres Pascal,quetOP'
dviationdu dogmechrtien a entranes (1). li0too5
ici la contradictionintroduitepar l au cur de 13 3
gtiquepascalienne
: si cette belleraison cOrfQtt1-:er
tout corrompu, pourquoientreprendrede prou
vrit de la religion,et montrer que celle-cin t pJS
eSt
contraire aux principesde la raison? Si l'hoire le
devenu essentiellementl'ennemide Dieu, il
grce et la charit dtruisentnature et raison.,jj y
ne s'est pas enfoncdans cette direction,parce
avait en lui une rpugnanceessentielle la haU
tique de l'intelligenceet de l nature. Il n'a past cette
cependant la tentation de froisserradicaletnen
s foJt
raison dont les insoumissionset les sopbiSIJJeofl
p
obstacle la foi, cette raison de son sicle,
ordonne,hlas, en la sagessemtaphysique,1 noorO
d
pre d'ambitionmathmatique,et dont, t eSJ
1
moinsde tout ce qui n'est pasla rvlation,il sent
mmeles impatiences.Il a pour tout ce quieS Ce
trs huma^eS)
desironieset desduretselles-mmes
est
mise
service
fivreuse
passiontrop
de retj00
au
joie et la beaut, la douceuret la libert de c&c
sensible.et de notre art, qui l'imite,sont mconn J
zde.
ta ea
A l'imagedu Christtroit des Jansni_
stes,uolveff
zle.,
de Pascala perdu, malgrPascal, l'ampleur pvef
1ermaiet1erjuin1983.
(1)Revue
universelle,

PASCALAPOLOGISTE
197
qui fait la gloire d'un
TW^llement Et rdimante
une
ncessairebien
d'Aquin,
par
consquence
aa
le pchd'oriconcentre
s
ur
exclusivement
qi,
gineeproblme
dusalut, elle est, vrai dire, tourne
Dieu;
gine,et
s
ur,eproblme
dusalut,elle
est,anantissantplutt
vraidire, tourne
que
vila
craturesousla grce,elleresteenralit
accro11ee,auMoihumain
est
; car on a beaucrier que le moi
si
un
afflux
suprieurne l'extnue,plus
forthassable,
0
il
se
fortonle frappe,plus
gonfle,il ne meurt qu'en la
il n'y a qu'en Dieuqu'il se perd.
be
ne,
ce qui subsisted'humainet de rflexedans
la
~e
spirif.Ua
alt
mmede Pascal.M. Bremonda excellem-.
excellemment
dans
dure
au
une
trop
premier
analyse
regard
rnonr,
en
dfinitive
sre
d'une
perspicacit,
que la
prire
rgar<j'^lais
Pascal,
la
ardeur
du
qui,
malgr
pure
plus
Vritabl
e amour,
des
traces
de
ses
garde
ineffaables
attach
e
'\ide avecle jansnisme,reste anthropocentrique,
distincts et sensibles; et l'on peut se
de Signe-,
Sl son ide mmede la foi, dontnous
avons
llotpler
l'essentielle
n
e
flchit
orthodoxie,
un
pas
tifite,
,plu.,
ha."t
Ce
besoinde
senti (Dieusensibleau
Dieusensible au cur
coeur
e :
Ptii80Us
&U
sousC'2bescq*nde
senti(4
assentimentde la foi, ou d'un got exps'^git-ii
du urpeut
manquer,et qui n'est nullementessentlel.la.il
grand
qu'il soit, Pascal reste trs loin
desSouOl),? Si
altitudes o vit la contemplationdes
s<tn.ts
Cvera.lnes
S'lints.cUmdtiatasticm meum.Il lui a manquun cur
., quand
il il rpandsonme
son medans
dansle leMystre
klystre
dualt n-i
eStqtendu
JeJs"lts
'lD1e
uand
et
poignant
plus que tendre,(1)
Jstj d'Une
tendressequi s'oubliesoi-mme.C'est
1etltends
1.1 - vraIment de l'glise et l'aimant fidlement,
t!.lls
.t1
l: C
4el'glise.
cite~mot,
Fj~. M.Bremond,
quicitece
RtSSA~r.'
~r~ port
^RXSSAr
("I,
Tystre
de

l'ima
peine
partager
P-323)
q
u'il
l't-R.,Qyal,
*0Us
f*?U>il
oledep
dela joie
cependant
(p.382), propos
Prssio
traduit1Il ajoute
rlui
q\Ha choisie
unautrenom,
mriterait
!)ge; j
wela JOIe
toute
annonce
aumonde
parles,
catholique
N'est
eNOl,
Elle garde

quelque
chose
detendu,desvre
etmorne,
est
Plle
se
S men.
quedisaitleP. Clrissac?

PASCALAPOLOGISTE
198
sachantque l'histoire de l'glisedoit tre propre#611
appelel'histoirede la vrit,cependantil n'a pasevcu du mystrede la Cit-pouse,pas assez dernend
aux divines influencesde la maternitde l'glisede le
conduirejusqu':cetteperfectiono il tendait.
*
c~
Le cas de
Lecas
de Pascal
Pascalest
est donc
donctout
tout le
le contraire
contraired'.d'un
simple.Sa pense est une raction triomphante de 11'
foi thologaleet desdonsinfuscontredes nergiesetrat
gresqui sontvaincueset subjugues,maisqui le brl
Angeexcitateurdes mes, admirableet ferventt .
de la vrit, pour ceux qui l'coutant sont dociles Ife'
grce,et qu'il mne plusgrand que lui. Matreda
reux et pleinde mirages,pour ceux qui prtendentVoI rs
de lui en refusant la vie essentiellequi l'anime.Aloes
c'est tout ce qui en lui tait risquede dissolution',qOflt
reoiventde lui. C'est, trahissantles vrits qui lul
le pluschres,une leon d'irrationalismeet de 111
re
de l'intelligencequ'ils lui demandent, colore
encore
d'hrosmeparcequ'ils vont la prendrechezun cbr
,
vaW
Insenss,qui veulent une victoirede Pascal o ne
crait pas Jsus-Christ.
Il est arrivde nos jours Pascal cette choset
nante,et qui montred'unefaonbiencruelle quelPe
il s'est trompen croyantpouvoirse passerde la sa,gpiJo
mtaphysique.Il est tombentre les mains des P
sophes.
On arrache cet immenseespritble,
de son lieu v<^e!1tie(
qui est l'art de convertir, et qui est plac toutaU 1s
sousle signede la foi infuse,et onle transporte
de la spculationphilosophique,sousle signede
naissancepurement naturelle. Alors tout se olacoel
cef,
M.Bergsoncrit qu'il a introduiten philosophieUrie

PASCALAPOLOGISTE
199
-" Uan'
1

de
et iln
penser
n'est
la
raison
qui
pas pure
(1),
OUsre
,
etiltrouv
nouserla.sssouponnerque sa propre intuitionpourpace en cette manirede penser.M.Blondel
rait
un des initiateurs de sa connaissance
voite,Pascal
jy
l'idl' autresle regardent commeun prcurseur de
^alismean^en, ou du pragmatismede William
J^es.j).
kantien, ou dii pragmatismede William
^xiiie sjluste,
USte'*fondementde
on<^ement
de tout
si
qu'enl'effort
nonantcette
logiquede
il
a
un
qu'
nombre
de vrits
y
grand
ellse
hlnaine,
1111
semble repugnantes,et qui subsistenttoutes dans

Ut
qu'une raison suprieureles
adITllra^le parce
de1laordre

nousaffranchirde
la logique
enseigne
G"r-ilie,
il 'l'us
contra
subtile.
ja lc^n. Bref,une fouled'auteurs que, trop
Poirlted'unevraie mtaphysique
dconcerte,
^aUent jUrs^ories
theones dans tous
les endroitsol'extousles
endroitsou l'exUr
de Pascal appuietout autour, plus
^ssionpaSl0nn^e
que
SUr
le vrai .
fauv
vrai
.
pas aux philosophes,il les
Pourtant
il n'appartient
avecexcs.Quelques-uns
luifont gloire,
mnie
la
pa
VIe,den'avoir pas eu de
systme.Alors
par
de abus
l
l'annexent-ils

leurs
systmes,et
el11pr
range
armes
contre
la
Illiell'prulltent-ils
raison, qu'ils
des
Son
SellsserVIr;>
-Lui-mme
cependant, le prendre en
ie
Plus authentique, raisonneuraffamde
feUves
l'h
convaincuque toute la dignit de
lahotneSo
Solides
T 1),
a pense
,c'est
, c'est devant
devantla
la foi
dignit
seuleet
de
grce
est eii
Mystiqueabaissaitla raison.C'est par
que la pense
et Pourprparer la foi,
qu'ilexigeait
sal11terventigI'ace, C'est
la connaispour
opposer
saJ de Dieu na^T^
la foi surnaturelle toute connaise deiDl.eupar de
Dieu, qu'il disait quele cursent
See, et no:talqe
et
Ilortlaraison.
Voilcequec'estquela foi, Dieu
polirle
la raison.,
Ur leresteon
0 salt
0n
sait
bien ques'il
s'il subordonnaitdans
(il
1-1
.-,
"'ou..
tice111la
Science
franaise,
1915,p.7.

PASCALAPOLOGISTE
200
la connaissancespculativele raisonnementau ces
il entendaitalors
,
par ce motla mme choseprcise#
eJ1t
lesanciens
appelaientintelligentia(perception
que
iiln' a
diate des premiersprincipes
: , le cur sent qu
trois dimensionsdans l'espace,et que les nombressre
infinis. )On sait bienqu'il a crit: Personne111ga1S
ontreuesatep,
qu'ily a deuxentrespar oles opinionssontreus
l'me, qui sont ses deux principalespuissances,1e'e1)
dementet la volont.La plus naturelleest cellede
tendement,car on ne devrait jamais consentir1qil
vrits dmontres
; mais la plus ordinaire, qUOl
A
contrela nature,est cellede la volont
; car tout ce i
y a d'hommessont presquetoujoursemports est
non paspar la preuvemais patl'agrment.CetteV j
basse, indigne,et trangre. Voil bien un psc"l
anti-intellectualiste!
La raison nous
commande
plus imprieusementqu'un matre. Car en dsoP
1 e oP
l'un on est malheureux,et en dsobissant laU
est unsot.Et encore
: Soumissionet usagede la fa
en quoiconsistele vraichristianisme.
MARITAL
JACQUES

LE

SECRET

DE

PASCAL

Il est impossible
queceuxqui
aiment
Dieudetoutleurcurmconnaissentl'glisetant elleest vi.
dente.

(PASCAL.)
: le souriretrange et
Jerevois sonmasquemortuaire
flottant
aux
coins
de
la bouche, le frmis"lagnifiqlle aux ailes
du
nez
les yeux ferms
aquilin,
SGlrient
a^,e Un
amour
Ainsidonc les
inextinguible.
POUVOitI1l1ere,
ont
rsolu
de
fter
cet
homme.Que
vOllHls
l pUblIcs
en lui? Le savant?Maisce jeune prodige
ds
qids lou
("ollzeans refait en cachette les
propositions
propositions
a
L atlS
hUit
illVe,qUI, seize,crit un trait des coniques, dixarithmtique,qui avant vingts
:illqiiveriteune machine
par
ses
la dcouvertede
ans confirrle
la Pesanteurdeexpriences
l'air, ce jeune prodigeenfin
qUi
estsi r Pi pOur devenir,selonl'expressionrituelle
esreligiolen

v3es religi0ns
Ul soud
a^Ues un bienfaiteurde l'humanit ,
dans la dvotion,raille la
^vici qu- ^a^n ettombe
fait plus de cas des figuratifsde
8cihCCS
'etdu miraclede la Sainte pine que
de te "riture
quel bout vont-ils le
illdre, Cera.i Ca:tsienn, Par
du
sens
propre,cefarouche
teUr f1"^Pitoyable
d'Isaac
et de Jacob, non
le^
Abraham,
des savants? L'esprit modernevante
ell tech.rche' et
Itl les erchejnc^SSan*edu bien-treet Pascal accepte
deerne ne la pauvret et les souffrances;l'esprit
que par l'autonomie
d
rajond'a ffr
deneVOit
anclii-sseinent
pscai
Vientnous dire que cette raison

202

LE SECRETDE PASCAL
ployableen tout sens n'est vraiment raisonnableq de
se dsavouantet en remettant sa libert aux mains
la grce
; l'esprit modernefait natre Dieu de nos e t
tions, Pascal pourchassele moi en ses dlectation:fi.
concupiscenceset n'a de cesse qu'il ne l'ait livre
Pre clestedansune renonciationtotale et douce- ilef
Sansdoutela phrasologie
romantiqueestlpour,voeS
cescontradictionsgnanteset ilsclbrerontsansrisq
le grand potequi a jet la sondeplusprofondquep
autre dansles abmesde l'me. Peut-treaussifera-'
del'auteur desProvincialesun prcurseurde la librale
intellectuelle,un dfenseurde la raisonet de la 1110si,
humaine,etc. Tout est possible.Maissans doute a ge,
en dehorsdes sphresofficielles,
y aura-t-il des lotialig
de meilleurequalit.Dj en 1914,dansla prfaceQso11
crivait au beau livre un peu trop bergsoniend lelS,
disciple Edouard Berth : les Mfaits des 1Ztellec
ait
GeorgesSorelannonaitque l'heuredePascal appr:laS
et que dansquinze ou vingt ans les tudiants,eny
de l'optimismerationalisteet de toutes ses fant 'reSl
goriessocialeset politiquesaussiniaisesque meur e
crieraient
: Parlez-nousde Pascal
commeau tre
sicleles lvesdesUniversitsitaliennes'crialent
! Parce quo0t oave
professeurs
: Parlez-nousde l'me
dans les Penses,expliquaitSorel,les plias fortesPage5
surplusfortesPdla
le mal. LetvraI
ait Scrites
dansles
qu'un auteur
Penses,
expliquait
orel,les
franais
propospar Soreln'est pas encorecoul et il c~
qu'il est bienvanoui,le mytheromanesqueun t qtl1
pouvantqu'hallucinentjenes et macrations
s'abtit par dsespoirdans une foi hors de toute
Cette lgendea fait place dans les jeunes genupl
au culte mu du plus attachant des matres, 'il te,
ferventdes lyriques et qui nous parle connue5g cfi
prsent; sa voix pathtique,tour tour rae 1111
r:t!
exalte,a souffl plus d'un ce couragedsabus p~
aie
amer mais si fort, si chasteet baignd'un atJlo

LE SECRET DE PASCAL
203
l'tre
s'ternise.Celui qui s'arrte au bord de
tout
cetarnUr et ne croit pas ce que Pascal cru, n'aime
;
PasCe,^ a aim,celui-lne comprendrajamaisPascal
entirementde
sa
il
faut
le
suivre
flamme,
Pur1Vre
lapUo Veutnous menercet esprit dont la logiqueet,
mlent des feux d'uneintensit unique. Ne
gOta.sSlon
en lui que le
pyrrhonien et le lcher ainsi au
coter
Semblant
d'impatienceil va nous jeter en
bieuet O
trahir
toutesonuvre.C'est
quandil n'a plus
qUe
i est
est
le
qllefa
Montaignequ'il
plusgrand.Le Pascal
est
tout
entier
dansle
Discourssur les
dj
pQSsioensees
e l'amour; il y a dans le mondainde la
tfQs$ion
prela
sOlu
solu,eelOde
t il est mmefouguegrave,la mmesoifd'abimpossiblede ne pas reconnatredj sa
6S*
: L'garement
l'imprieusemaxime
^queAaris
eii
h.lstice lyers endroitsest aussi monstrueuxque l'incherch
cheans l'esprit.Pascal dsl'veilde sespuissances
Ilbo la Plnitudede l'tre, et commeil voit que
tieUr
de PIinde. besoinsne vit que d'emprunts l'ext6S de
rit
cherche d'abord avidementdans
Scienc lrn^me' cherche
physiques,puis dans le commercede ses
selllblabces
quoitendresa connaissanceet sa faimde
e
cet
qui estle signedes
^re.l. S. avec viteapptit d'absolu
la
de
vanitdecette
aperu
connais^stiqUes'1S
n'est point possdni connu danssa
Plllitudque *tre
le mOyendes cratures,maisenDieuseul,
cb
Plllitude
r
CI Qst~do
Cle Dieu qu'il faut possder.Mais Pascal a
pour ignorer combienDieu
lesaiiL Pyrrhonisme
nature
et
Ilotre
que ses pensesne sont point
LPpe
tcbf
aPpe
.n ila
nature(lue ses pensesne sont point
l'
combien
nous
sommesports
athsrne,sa:an
sacharit
combien
noussommes
ports
prisiie
IollsP desirspourla
volontmmede
de
Dieuet
nos
pour la volontmme
l.I.eb OUrla.
vrit.
a
C'est
il
avecune
pourquoi
pose
io*s p0Ur la ncessitde
l'Homme-Dieumdiateur,
4itre
6
e necesslte
connatre
de
Dieumais
Dieumaispournousconpour nousconn
Nonseulement,dit-il,
nies.
nousne con-

LE SECRETDE PASCAL
204
naissonsDieu que par Jsus-Christ,mais nous ne nO"s
connaissonsnous-mmesque par Jsus-Christ. Nous
voyonstout de suite que ce Christ prsentainsi daIlS
la pleinelumiredesa personnalitet desamissiondiVIl;;
n'a rien voir avec le fantme vaporeuxde Renan,le.
Christ dissouspar la grossirealchimiedes exgtesall
mands et que la Viede Jsus a vulgaris
; il ne s W
icidu
duvase
ni
del'ombre
parfum
vide
plus
d'une
Le Christde Pascal est celui du catchisme,celui<3^
parut Thomasavecla plaieau ct,les trous desCIOJJS
auxmainset aux piedset qui s'est levainsi la
de sonPre, le Christque gardel'gliseet qu'elleonlt
ses enfants sousles espcesdu pain, le ChristVI"t
aujourd'huicommehier, un Christtout objectifen d!
des immanentistesqui ont cru pouvoir tirer PasCj.
eux et que celui-cicherchenon seulementpar la 1110
et
tation, mais aussi par les prophties,les niira'cleset
toute la suite de l'histoire
: Jsus-Christque les f le
testaments regardent, l'Ancien commeson attenteietlr
Nouveaucommeson modle, tous deux comme Cllf
centre, a Quand on parle des influencesqui ont afrl
Pascal, c'est toujoursMontaigne,le chevalierde b'ef).
Jacqueline,Nicoleou M.Singlinque l'on cite; c'est .tJe
Maison n'insistepas assezsur sa frquentationas..de
de l'criture Sainte,de saint Augustin et
saint Paul. Le Discourssur le bon usage dessurto
c'estdj toutela mystiquede saint Paul, cette VIe11o!t
le Christque ni les tribulations,ni les dmons,ni la
ne peuventnousravir.
crIJ'
Cet amour du Christ sens et clefde toute la cfeli,
tion, de l'univers comme de l'homme, imag^^i'
du Pre en qui celui-ci a mis toutes ses c
sances, voil le secret de Pascalque l'on voitrYOdfI
sur son masque sublime. Quand il nous a ra
sa paix qui surpasse toute paix, toutes les 1goost
s'clairent; leurs. vie>lences
de mpris elles-lnole,etiCe

LE SECRETDE PASCAL
205
la nature humaine,apparaissentbien plutt
regarde
des excs de langagemystiqueque commeun
CorHrrie
fanat,
fPlatisme
, jansniste; c'est, bien plutt que rigorisme,
de sonobjetet qui veut tout lui donner.
a.rn%,
l. r'Patient
Jean
de
less SalUtsvritsla Croixet sainte Thrse,on trouve
pour les joies sensibleset leurssouillesIn es
sesd.ql offusquentl'me. Pascalrestehommedanstous
Pou
eSlrs;
s'ils rabaissel'homme,c'est qu'ilest trop lucide
pour
IlePa-S
vVOIr
oir que sa gran
eur ne
grandeur
peut sereconqurir
ne peutse
reconquenr
qu'en
toutes
sesmisres.
Adampour
D
pouillons
revreJetant
Jsus-Christ
a
fin
sans
l'hommenous
que
quittet
revti
r
des dieuxen participant la chairet au sang
'un D'
Alorson comprendce que Pascal
(l'un leu,Dii estis,
entend
la charit qui n'est point un senenten
mais
l'ordredudu
mondertabli
vague,
^ent
amurvague,
mais
l'ordre
monde
rtabli
-tirqellt
d'amour
pas l'pouvantede la mort qui flotte
n est
la boucheferme,aux yeuxclos.C'est Ue
pas plPllrs chapp Sainte-Beuvela certitude
de joie que Pascal avait nots durant la
1l11it
d
Itsnj
23novembre
1654,c'est la profonde,ineffable
dula
novembre
Pense
du
*
c'estvoluntas
1654,
Pre, Fiat
tua,ineffable
la profonde,
consigne
le
lystre
de
C'est
la
Jsus.
les
de joie
joie,
pleurs
avoir
i
s^;is
que ce n'est que par la douleur qu'on
e leCorriPris
quece n'est quepar la douleurqu'on
Ofrallt
e fis
en union avecla passion
du Verbe
monde
et qu'unchrtientouchsur
ungrabatet
phantmes
de
sesouffrances
l'erreur
sduisentles
qui
roCuj?r ^GS
pauvres,C'est la pavres
joie, les pleursde joie d'avoir
trouve
trouv
seul rassasie,en qui se quitter pour
t^Urs ?re,a*:u:
debruit, decuriosit,
nant dedomination,
6
masquemortuaire: le souriretrange et
elll
rev0flottant
aux coinsde la bouche,le frmisseG
ales
du nez aquilin,les yeux fermssur
i\ hll11.i
auxUriamour
d
inextinguible.
ROBERT
VALLERY-RADOT.

DES

RAPPORTS

ET DE LA PENSE

DE
CHEZ

LA VIE
PASCAL

claS
Pa-sc~
Le moiest hassable,
, a crit Pascal,le Pascal
iPs,
sique,le Pascalchrtien,teint, pour un temps dur
de jansnisme.Maisc'est aussi Pascal, un Pasca j
desromantiques,plus prochedenotre ge peut-tre'g
a dit: Cen'est pas dans Montaigne,mais dans 1110:'ql1'
je trouvetout ce que j'y vois.De fait, c'est en lUItel1!'
a trouvtout ce qu'il a vu : Pascaln'est pas unr
mais un homme
; sa sciencen'est pas livresqlle,
elais
et

toute composede pensesnes vlli


humaine,
entretiensordinairesde la vie ; sa doctrinen'estt d11
: jamaisil ne ferme,ni du ept Je
systme,maisune voie
petit infini,ni du ctdu grand infini,le rnouvelneil
tde
pensequi le porte versle principeet versla fine to^
de
choses.C'estdire que, chezlui, il n'y a rien 1110
iaptel

de clos,riende fig,mais que toutesonuvreest


VI 1
ne de ^e>
d'une vie intrieureet suprieure,qui,
*
retourne.
PritJlc,
L'me d'o procdecette uvre, et qui s'y e".,t!
c'estal'me
med mme
ou procd
cette
uvre, et bqui
s y il
dePascal.
Il n'asansdoute
ien,colli,
: en cela, nouslui ressemblons
que lui-mme
-e
a sur la plupart ce privilgeque, portant autous.mae
^e(janS
soi un univers,il lui a suffide s'observerlui-#1Q PO
connatrel'univers,et pouracqurirune eyp-rience
COCI
plte de la natureet de l'homme
: de ^ornrne^gpef1
entre les deux infinis,situ entre lescorpset Did
dafv
e,il
affiai.
s
]
au-dessous
jours
ou au-dessusde lui-mme,

sSQ,,APPORTS DELAVIE ET DE LAPENSE207


Propre,jamaiscapablede se satisfaire,mais
lette
qPas
urs Contraintde sortir de soi, de se renoncer,de se
se connatreet pour se trouver.La vraie
^Pa-Ss Pour
Vertu
est doncde sehar (car on est hassable
etvijjPitt
sqUe
ParSa oncupiscence),et de chercherun tre vritablepour l'aimer. Mais,commenous ne pouvOns
a.lmable,
Ce
qui est hors de nous,il faut aimerun tre
er
nous,
vrai d'un chacunde tousles
Soit e^Or,il etacela est
l'tre
universelqui soit tel. Le
n'y que
^0r^ties
e de Dieu
est
en
nous:
nous
:
bien universelest en
dl- Dieu est en et n'est lenous.
be est nOUs-mme,
pas
De Sorte,Pascala su har, combattreet, non sans
?UeW
PeIne,extirper de son mece moihumain,dont
*
Qi,cetteest de n'aimer que soi et de ne considrerque
Mcet
qui est la sourcede toutes nos
lriustiCe
am
Our-proprequi est la source de toutes nos
dontL1amese nourrit et s'empoisonneau point
P
nkPorteI" Par uneaberration et un aveuglementin0 se faireDieu. Mais,en mme temps
nsiblesa.lt1de SOI
ethl
h que l'tre
l,
universel
l
pour ne chercher
SOrtai1
t
lui1 s'il y a unseulprincipe de tout,
et Seule
er qUe
fi de tout, tout
- ililaa
tout pour
toutparlui,
par lui,toutpour
luilui
, )},
tlltrO\lVe detout,
seul
bien
je
1
contente
la
l'me, qui remplit
qui
to*ruVer
donne une joie parfaite,parcequ'il se fait
et
lui
e
commeson unique bien, commeun
a;
671noussans trenous,
et qui nous permet
de
},SldeIl
S aimer sans
Qt1' Hous
m
e nouscone, denousconinjustice
mJustIce
ni pec
pch,
S
ve SCln
noushar,
il
Pascala
commpu, tout la fois,
'A seconnatre
oilcornrnent
ets',
U'CeQuirevientau

car celui
mme,
*5Vr
peut que se har, voilcommentil a qui
pu,
to^^atn18
g se
har
et
et
setrouver
:
s'aimer,
se
perdre
c0111m'dans
aIr et son
s uvre
il aperdre
aImer,se
pu runirle
et se le double
ardente, jaillis'toie, torn.Une
xpriencespontane,
leseProductions
de
la
n'est que soi,
vie,qui
\le er
^rch e que soi, et
large, ordonne,universelle,

208 DESRAPPORTSDELAVIEET DELA P*


- &All1
cherc
de
les
comme perceptions l'intelligence,qui
flpel.
jours hors de soi, du ctde la vrit, de l'impers
e de
Chezlui, par unmiraclepresqueuniquedansl'hist se
la pensehumaine,la vie et l'intelligence,au lieublcs
contrarier et de se dtruire,se sont, aprs d'ineve ;
luttes, accordespour raliserune harmonieSUPtl.
etire
et, si l'uvre porte surtoutla trace de ces efforts
cette
traires entre lesquelsson cur a t dchire,decette
violenceamoureuse par laquelleDieu lui a P;'ept!C
sa libert,commeun enfantque sa mrearrach
les bras des voleursD,ne nous en plaignonsPoll
c'est l ce qui en fait l'intrt tragique,c'estl cet,c'If
qll,
-IJ
rend si profondmentmouvante pour tous ceu,'{(1i
luttent, et qui cherchent,et qui rsistent enco;,eble:t
luttent, et quicherchent,et qui rsistent pref ;l
l'oeuvre
une
fauss
versguerre
l'ordre, pr^
tout entire,
traverscette
Vers
paix , s'achemine
1111,'Ifl
monie,versla paixvritable,cellede Jsus-Christ:prdJt
je tendslesbras mon Librateur,qui,,ayant
te'fPot!!
elt,
durant quatremille ans, est venu souffriret m0
moisur la terre. Ceuxqui croientque le bien tifirp011,1
des ce
est en la chair,et le malen ce qui le dtournedj*
5
des sens, qu'il s'en soleet qu'il y meure, l aJ1501ct1
qui cherchentDieudetout leurcur.. qu'ilsse
conso
cet,
leur cur.,: qu'ils
il Ya se ~ol~
quicherchent
Dieudetout
heureusenouvelle
je leur annonceune
teur pour eux, je le leur ferai voir. Vn fbra.tt.
libratelif
qui accordetoutesles contrarits,comme
il u unitefl
les deux natures, humaineet divine,et qui, pate 110tf!:
est le vritableDieu des hommes>\ est toute ~ot~
t~
et 1Iloti.Ll
1101l'(
amonr
vertu
et
notre
l
'ob
de
notre
fcilit,l'objet
et
vertu
en qui et parvons
connaissance,
qui seulnouspou,
connatreetnousaimer.
cs

*
ieUre.
Commentse ralisecette harmoniesuperie
ce qu'il nous faut tcher d'exposerbrivemen5
rgodC',ec~,
Plusque tout autre penseur,mmechezleS

209
CHEZPASCAL
nousoffrele spectaclede ce duelentre deux tend~
commela
cara contrairesqu'un philosophea signal et qu'on
de la philosophiecontemporaine,
astique
la luttede l'esprit romantiqueet
peutomrner en grosl'idede
vie et de l'idede raison.
classique,de
beSint
la
Unr VIe,telle que l'ont dfinieun ClaudeBernard,
toutes
lesqourilot
1 un Bergson,l'uvre de Pascal tient
la
coordiAlits distinctives: l'harmoniecomplexe,
partiesconstituantes,
nat-nParfaitede l'ensembleet des
concertdetoutes lesforcesde l'tre en vue
lemerveilleux
certainefin vers laquelletout converge
: et c'est
l'ord!.
consiste
du cur,cet ordrequi
principalearnrne
l'ordre
a Agression
sur
rapporte
point
qu'on
chaque
lafin pourla
Pascal
la
vie
.De
encore,
montrertoujours
ient
ce
stimulus
l'instinct,
tientCettepSord
ure spontanitqu'est
onnecommede lui-mmeverssonobjet,
Cetteid' directrice
de
qui prsideau dveloppement
toUtes
esfo t, vitales
du
d l ee
la
vertu
cur,
telleest
:
et
fonctions
eS a crit
en un saisissantraccourci Cur,instinct,
dont
u *-tel est l'efficacede
cette nature qui nous
()Utientau dfaut du discours,
\.1lle
qui y supplepar
id de
tout
le pyrrhonisme,
lavrit

invincible

Par11n: lnstinct
que nousne pouvonsrprimer,qui nous
Ve
des9 principesnaturelsexactementapproPris
Pa"
raisonimpuissante,
impuissante,
pnnclpesnaturels
qui soutiennent
)} la raison
.n besoins,
%il'exT
lui rsistant
en
et
d'extravaguer,
qui,
quil'e 'nPAhent
sans cesse se dpasserelle-mme.De la vie,
llfiIl,la
et la languede Pascal tiennent l'inpuiPense
le Pouvoir de rajeunissement
perptuel,
va r^
la
l'lan le rythme qui caractrisent
la
aussile
^prv1,Sl^ l'lan,
la fconditd'une.
rythmequi caractrisent
nergiequi ne
et son
S'PuiSe
rflolis
se multiplieet credel'tre, en donnant
as
re" Et,
l'onveut,
veut, apparat
Par par
l., l,
Pascal,
Pascal,
si sil'on
comme
son uvre
l,
romantique; par
d Inernment
Zrjnlrne
le romantisme,
Svtrprenantes
avec
affinits
le
le {ndest bien cela: le mouvement
vital. En elle

210 DESRAPPORTSDELAVIE ET DELA PJUstf;


seretrouvecette diversitdansl'unit qui est la de
propre des uvresde la nature, particulirement de
nature vivante, comparesaux produits artificIelsaf
: elleest belle,non pas seulementpar
l'activit humaine
l'ordonnance laquelleles matriauxont t plis,: lIe
; elle est ele
par la structuredes matriauxeux-mmes
la faon d'un arbre plutt que d'un difice,dans011
dtail de sonorganisationintime aussibienque dansSOI,
aspect extrieur,,parce que le dtail commel'ense-l'
art
oft
est fait sur un modleunique,auquel tout a un rapP
parfait.
sS,
Maiscette uvrede vie est uneuvrede raisonaUne.
et, par l, elle est minemmentclassiqueet univerS
Vivant parle cur, l'hommeest ordonnateurpar 'cbir
: Pascaln'accordetout l'un que pour enrtrpe
telligence
telligence
: Pascalsrement
n'accorde
tout Il ne
l'un que
et dvelopper
l'autre.
plus
sa e
: il la domine.L'inquitudernffie
jamais dansla nature
de l'me, qui souffreau seinde la joie,et qui, de
a trouv, chercheencoreen gmissant,lui *nter
s'identifieravecle plaisirqui passe,et la poussel:tta: ciblement,commel'a not MauriceBlondel, se
cher du fixe, de l'absolu,ce qui est le propreebeflt,
telligence: Lesfleuvesde Babylonecoulent,et to taflt
et entranent
Pascal,comlJleaPle
, critmagnifiquement
le psaumeCXXXVII.
0 sainte Sion, o tout est stable
et orien ne tombe
! Il faut s'asseoirsur les fleuesiS:
gis
sous ou dedans,mais dessus
; et nondebout,Vs:
t
pour tre humble,tant assis,et en sret, tant leJ11'
pourtre
humble,
tant
assis,
et
en
surete,
le
etran,(
*
Maisnousseronsdeboutdansles porchesde
ue de
Commenotre volont,notre raison porte la mar fait
l'infini pourlequelnoussommesproduitsPenl'seait
la grandeurde l'homme1),a dit Pascal. Lorsquil ,cette
l'instinct,ce n'est jamais aux dpensde la raison'parler
intuitionqui, d'aprslui, nousdonnele vrai, pourParlee
la langue d'aujourd'hui, n'est irrationnelle,0\1tifie10
rationnelle,ou suprarationnelle,que si l'on *

211
CHEZPASCAL
notreraison.Ellepassenotreraison,ellela heurte
mme. est
assur.Mais, pour une raisonsuprieure,
ellese ela
Pure
lumire.Ce
qui, en elle, demeurepressentimen;lt
vue
obscurs,dont on ne
et
sentiment
peutr lrriParfait,
irrducpeut.edre
compte,tout celan'est point,de soi,naturelle
a raison
: tout celatient l'impuissance
etirnrn O
sontleshommesdetraiter quelquescience
qUeceuale
soit dansun ordre absolumentaccompli,et d'arriver
.
mthode,de toutes la plus minente,qui,
eii
tous les termeset en prouvant toutes les
*sant
de la plus
bautelIons, fournirait les dmonstrations
nous
Cequi passela gomtrie
surpasse,
haUteXceUence.
le C11e sUrpassepoint une raison parfaite
: de celle-ci
nousapprocheplusque notre raison&,que cette
coeur
aCuIt
diScursive
inflexibles
; ; mais
lavaleu
dureseet
Scllrsive
auxvues
lentes,dures
t inflexibles
mais
lentes,
dUcurauxvues
de ce
oude
l'instinct
vient
prcisment
hvaje pour
nous,lesubstitutde cetteplushauteraison:
qu'il
c:estestienten aucunemanIre
soncaractereilfrabonne
manire soncaractre
rrationnel.
d
:
est
rgulateur
l'esprit qui
est d^en>estmalgrtout,
la
; mais
vieelle-nee estavide d'intelligibilitparfaite
et
la
d'une
miseen
uvre
intelligence,
eue.,Ile-rn.e
s'tant
l'intelligence: c'est une raisonqui, ne
tena
qui
PasmQntee
elle-mme,demeureobscure elle-mme,
l'inet
la
sret,
c'est
son
avantage,
Poss^e
SailSdoute'
de tout ce qui obit, sans y rflchir,
ordre
ou
Ire k
l'impulsiondonne,maisqui nanmoins
asPire^e<*u
1111Ordreautonome,
quandbienmme
elle devrait
*c^ter
i,an conscience
desoi et la libert auprixdel'era
^aute.Chezl'homme,elle arrive la cons1
libert
: ellea ainsila possibilitdedchoir,
uls
a a au
a
aussile pouvoirde s'lever
; c'est pourquoi,
de l'animal qui se tient dans son ordre de
cOitra
l'hommeest toujourssoit au-dessous,
SoitaUdes
'le la nature.S'il
de
carc'est orne,
::
nature.4S'il s'abaisse,je le vante
c'estdSS
e,s,,, Pense
s'il
se
Mais,
doit
se
relever.
a^te, je "abaisse : qu'il
car cette pense elle-mmene se

!'15t
A LA
DEDE
212
DLA
212 DESRAPPORTS
DES RAPPORTS
DE LAVIE
VIEETET
r
ni
n'est
souverain
nidesoi,
elle
suffitpoint
j uge
;
dutlld;
Aussi la dmarchesuprme de la raison est s\Jr Je
renoncer,afin de se dpasser
: c'est en s'ppuy3,o\J!
cur.doncense renonant,quela raisonhumalI^_1*
se hausserjusqu' cette ralit qui la dpasse,et
1"ai'O
fait tre. Et, dans cette abdicationmme de 1 ellCe
3
devantla nature,danscette soumissiondel'i^ ,lIe le
l'incomprhensibleque sent l'instinct, mais qu,e s\Jl
connat pas, se trouvele principefcondde l "lt fjt
rieurede l'homme
: puisque,en se renonant,1
acte de charit , et que, par leshumiliations)
jjet sale,
aux inspirations,qui seulespeuventfaire le 'srral
taireeffet.
Laconciliation de la vie et de la pense, chez
n'est doncpaschosesimple
dirigeleS.,
l'espritdirige
les foCceS
pagchoe simple:
: l'esprit
eveS,
tales, la nature, l'instinct,mais aprs s'tre plied'5
car c'est cette condition seulementqu'il pVullCS
rf'
et ddon~csP~
cerneret suivrel'ordre
a misDieu,
ont'lies
suivrel'ordrequ'y
qu'ya
misDieu,et
sentent partout, qui sait voir, la figure ulslOi1tJe
Alors,au lieude dcouperet de disposerle ree ^lo"
ordre factice,la raisonsaura, ainsi que l recolllialld
Platon, le diviseren ses articulationsnatitrelles)
ifll-itallt
en celal'art de nos vieux fendeurs,qui suivent le1de
les
bois,au lieude le trancher brutalementcorl
, ., la pt.
machines
; elle n'imposerapas son desseina la dee
elles'efforcerad'en retrouverle dessein
; carlet lc
je dele
cette
raison est de prendre conscienceet 1011
raison latent
est deprendre
des choses..
conscience
Sua.mhabet
habetdejortuna.
la 011,d(!:
Et c'est pourquoile vritable usage
r:at\1rfll.
leschosesnaturellescomme
dans leschosess
jerL^
est de se soumettreau reel,nonde se soutf^ttre
1.fec
derasC,
L,sansnul doute,gt
L,sansnuldoute,gt
lelesecretde
secretderloqueI\c(
l'~oq~i~
qUe
0e
Il faut de l'agrableet du rel; mais il
ci,
failt
:faut,
agrablesoitlui-mmepris du vrai. Et U

^3
CHEZPASCAL
qui il
qui parle se mette la place de ceuxen savoir
s'aHCelui
cur
leur
pour
qu'illes ait etbien tudi
avecce
que chacun
communie
ressorts,
qu'il
<l'eua de
tablir
pour
singulier,d'ineffable,d'unique,
une
c
mesure
lui
:
A
et
eux
exacte entre
COrresPondance
a Plusd'esprit,on trouve qu'il y a plus d'hommes
Otigil\
il faut que celui
qUix, Donc, detoutes manires,
pour modeler
et
qui
pense s'oublielui-mme,
?en
r,e surqui
ceux qu'il veut
u?nSe le vrai et pour l'adapter
rr en toutes choses. Il ne faut pas juger de
attlri(ire.
t, na.turgle
selon nous, mais selon elle. Cette maxime
la tUreest
de
cellequi a prsid toutes les dmarchesses
la.Pen:' de
de
d'extraire
qui lui a permis
eXPrieeePascal,et
vaet
la.bl(;ees Propres personnellesune exprience
en
sorte
:
qe n.UIrtouset vritablementimpersonnelle
sans en exceptermme celle de Monuvre,
nulle
riche, ne porte autant
tajet.ont la gammeest moinsd'un
hommeet le sceau
W, v^vre de Pascal
la marque
que nous permettra d'tablir
11,lle
^anit. C'est l ce des
sources vives auxquelles
Sest
a.lle instigation
s'esta
sa pense.
t - L eescience,d'abord,Aulieud'difiercommeDes.
rts11a systme,
merveilled'audace et de gnie cens.
;UtifnVraIen gros,mais faux en dtail, nous voyons
<tCd.l'611
en
physique,commeen gomtrie,comme
Se
enprofcntrerson attentionsurun sujet, apprhenda
qu'il cherche s'assimilercompltement,
enPrril'ancieii,,
en sa propresubstance,puis qu'il largit
,,:n,fin.i,
Qrirxer
Perspective,non par rduction: cela est
lSlbledar la
premiredcouvertemathmatiquequ'il
?t,. l).gnde seizeans, et qui lui livra, en une seuleproVae propritsinnombrablesdesconiques
; comme
dans
lui te
1,Q
avt4.
avec
?<t l'x*"P'r"ellcedevient
sur le vide,
vide, qui
Pril,
toute une mcaniquede l'quilibre,et des
de
H
s Applications qui en dcoulent
; comme dans

DE LAVIE ET DE LApgNsAtlt1
214 DESRAPPORTS
l'arrangementnumrique de son triangle arithiu
o il voit inclusesune foulede propritsressort, a
l'analyse combinatoire,au calcul des probable
calculintgral, et celaen raison de la liaisonto
admirableque la nature, prise d'unit, tablit en
chosesles plusloignesen apparence. Or,de ces4eget5
de nature , de ces expriences prisessur le va,--et
ce n'est point par hasard que Pascal appliquele ;,
terme l'expriencephysiqueet l'expriencenloral
el 1e5
il dgageaussitt, non point deslois abstraites,aptla
principes, la foisuniverselset concrets,qui rgt:s, ce
diversitune et l'unit diversedu rel. Cespnncle dtJ
sont les principesdominateursde sa penseco
te!
rel:
La dmarchesuprmede la raisonest de onsta
ee
a
c est
onst^
le mystrel o il est, en sorte que la philosophie
ignorancesavantequi seconnat.
J11ais
Dieu est incomprhensible notre logiql""
fflais
sans lui les faits, l'universentier et notre moi iui^fie
sont absolumentincomprhensibles
: et ainsi,
entreW'
ce
notre
raison,
o se meut
incomprhensibles
ireqe
faits qui dpartagent,en sorte qu'il ne faut paSdjrelJe
ne
ce qui est incomprhensible
( notre logique) sabee,
tre, mais que ce qui est ne saurait tre incorn
sible ( la plus haute raison).
- L'hommeest unmilieuentrerienet tout 5011
ili tel,
entre
rienet
tout:
otipiSde
comme
L'homme est
ligence,
ce unmilieu
grandeuret de petitesse,
qui sont relati:fsl'un1lqiltre,
et qui lui chappent,
m
ais
chappent,maisqui
qui sese rejoignent
rejoignent en 1en
et
Dieuseul.
- Il y a, entre les ordres de grandeur,une disCOl1
pi 11
nuit ou une htrognittelle qu on n u el1
diminueune grandeur donneen y ajout
an
retranchant,en tel nombrequ'on voudra, des i est te
d'un
eSt
g~t ordre d'infinitudeinfrieur; et rr<ire'
vertu cardinale,ne peut tre observque SI^j-esp^

2I5
CHEZ PASCAL
chiedesordres
: cependant,il y a entrecesordres,
lorsqu'
de
descenddu
suprieur l'infrieur,une sorte
con
qui fait que l'infrieur apparat comme
l'iw lnuitcomme
la figuredu suprieur.
Ou
Cesconsidrations
sur les sciencesamnenttout
aturen
Pascal son vritable objet, qui est
n^tureii
errient
En effet,crit-ilau sujet de l'infiniedivisibilit
de
l'ho^ Eneffet,crit-ilausu
jetclairement
del'infiniedivisibilit
ces vrits
ceux qui verront
^aCe> *
la grandeuret la puissancede la nature
da.nscettdmlrer
doubleinfinit qui nous environnede toutes
%s c quoion
peutapprendre s'estimer sonjuste
irQcetr
des
rflexionsqui valent mieuxque tout
e resterrner
la gomtriemme.
Ainsi,ce trs grand sareste(e
a donndes coupsde sonde qui l'ont
;n. a ^'il
CQeur
des choses,au lieu de se contenter des
*
acquis,n'y voit qu'un point de dpartpour de
Ol.1veUes
: alors, sans abandonnerla science,
Vtouecherchesl'homme,
il va du dehorsau dedans.
t qllit devers
au
au dedans.
nous consoler
nesauraient
sauraientnous
eISciences>qui
quine
tetnps
sl'elices,
mtier
beau
La gomtrieest le plus
*c^ori ! ce n'est
mtier
: elle est bonne
^otirTe' mais maisnonqu'un
l'emploide notre force.
fai^ ressai, l'homme,le pas
monde,la conversationdes
tu,di,
paka,
femmes
l en acquiert uneexprience
amour l,
de finesse,et cette souplesse
l'esprit
directe.l dcolivre
desyeuxva
va
jusqu'aucur,et par le mouveUl
de pense
connatce
qui se passe au dedans.Il
T*
les dliceset le tourment
lllamour.d o,uve peut-tre,
force sortir de nousnous
qui
chercherailleursde
h *
ainour
quoi aimer, et qui, par
pou
hl'
rneit
contraire,ramne
tout soi,afin de remfait en sortant de soitle. Enfinde quel'hommealui
rend plus manifeste
j, e*Enfin divertissement
de
instinct,
principe toute l'inquitude
l!le, doUt
le,1un qui vient
du ressentimentde nos
res con.t
uelles,
nous porte nous fuir, chercher

-'

';"

.sM
216 DESRAPPORTSDELAVIE ET DELApB:'1{\rS
de
l'occupation, cherchernotre bonheur mmede
d'I1otre
nous,et dont l'autre, qui reste de la grandeur llotte
quele boni.1 eU*ceSse
premirenature,nousfait connatre
ce~
en effet que dans le repos, et nous ramne sansc
Et ainsi,d'unepart, no
aucentre denous-mme.
dechoses
nous
qui
jettent au dehors:notre
pleins
de
quinous
audehors
pleins
dechoses
nos passions,
les
eux-mmes,
qui :dunotre^stiflc
objetsjettent
seIltot1'
1
nous
tentent et nousappellent.Et, d'autre part,
}etotlt
que chacunest un tout soi-mme,car, lui mort,letout
le
est mort pour soi; et nous savons que nous
SO
vcrle
trotl'jer
de
incapablesd'aimer autre choseque nous,
bonheurailleursqu'en nous..
110tl
Or, ce doubleinstinctest vrai. Maisilexprielice
soit
soit que nous sortionsde nous-mme, IIile
et,
pipe,
,nous rentrions
aJ11alS
;,
en nous, nous ne trouvonsja
nai.s
vrai bien,ni le bonheur,nouserronspartout avecl1
, t abe , ,
tude et sanssuccs,dansdestnbresimpnetra^es,

recherched'une ombresans consistance,ou du r t cette


cett
rve.Qu'est-cedoncque nouscriecette a
impuissance,
sinon qu'ily a eu autrefoisdans l
l
vritablebonheur,dontil nelui reste maintena^
l
qiie
marqueet la trace toutevide, et qu'il essayem^^#^{
marque
et la tracetoutevide,et
qu'il
essaye
inu qel
de
remplir
de
tout
ce
qui
l'environne.,
un
infinine
tre
par
ObJeti.i"~-iel
gouffre
remplique
peut
- ^ui d
et immuable,c'est--direque par Dieu mme^
est sonvritablebien.
dU 1e~
3. - Et voici - le 23 novembre1654 du
- que,d
de
de cetabme qu'a ouvert en lui le monde,
Iif dece
de
re
gouffreinfini qu'il a tent inutilement ce
de
le
cri
desbiens
montevers
Dieu
finis,
,'ull
fe
t
cet homme,de ce chrtien.Il a toujours
111315i
un homme,un chrtien,sans
; mai.s1anlqis
* doute
"III
il n'avait compris,il prouvemaintenantpourla rencof,
fois,et pour la premirefoisil sent et il sait, quel'le
qu'il a vainementcherc dansles cratures,
lebeel
cet Infinis'offre l'me dansla souffrance,daob

CHEZ PASCAL
217
de-1, au 1110111611
mmeo
elle
est prs de dsesprer
et
deSoj de toutes choses,et qu'il suffitde le chercher
donne elle,la consoleet lui assurela joie,
la.CeJ11se et
la paix, dans une renonciationilluminatlieetude
Un assujettissementlibrateur. Alors, il se
trice,d,,,, tout et de
; il congdieses lumires
proPr
e POUr
de faire soi-mme
au
dedansde
place,
prores
soi, unelumire
,
d.une
Propres
Pour
faire
lumiretoute
lumire
dedans
d
e
soi,
unelumire
pure
:
Iliprieure,
qui claire
chauffele
force
meut
cur,
la voqui
Esprit,fe qui
le
s'aperoit
souverainbien
^0lU.
que
n'est
dOnaine
les chosesqui
en
ni
hors
elle,
ni
P}t
sont
d'elle,
S Ghoses snt en elle,delle:
ni hors
et, dans
d'elle,
cette
lvani
devant
tlon
Sne
i etrlle
maisau-dessus
qui traverse toutes les cratures
anscendante,
*eilt
s
arrterqu'au
trne de Dieu, dans ce mouvevers pT
rlIlen.t
l'Infini concret, vers le Dieu-homme,Jsus"ers
de soiau sein desimmendan Sse cet anantissemfent
sitsqui Inultiplientsanscesse sa vue, elletrouveenfin
ses
elle se
trouve
sans
cesse sa
vue,
elleelle-mme,
trouve avec
enfin
toutes
magnifies,arrache par la force de la
SSPlissaces
a
l'orgueil, la volontpropre,
toUt COcupiscence,
notre
misre,unie, sans cesserd'tre
toutce
eUeth
CeqUI
fait
quifait
Dieu
et
aux
K
',a ni hors autres hommesen Dieu. Le
de nous, ni dans nous; il est en
leu,et nest
li,rs et dans nous.
En aimant le
Dieu
eett ^QT ^ans nous* Enaimantle
corps,
corps il
s>,
parce
n'a
d'tre
qu'il
lui,
qu'en
par lui
soi-mG> AdhaerensDeounus
est.On
spiritus
et pour est
s'aime,
de Jsus-Christ.On aimeJsusltrstPOn membre
est le corps (1)
(i) dont on est membre,
membre.
qu'il
T^t,
qu'il
un est
l'un est en l'autre, commeles trois PerUtestparc
^s.
avecun tel accent,avecce frmisQui, i t' IS traduit
de toutl'tre, et avec cette souveraine
sIntelligence:
>t iutri^Ur
l'inquitude,les luttes,letourment,
1"~,
esie
corPs>
quiest l'glise
[(pttre
pitre
ei<*^Ph'
Plus tteexact
28.2?nj^la
du

218 DESRAPPORTSDE LAVIEET DELA PFINSS


mais aussi la joie, la paix, la lumirede l'me htunoeu
en qute de l'infini?Ah ! certes,ce gnie imprieuxet
clairvoyant,passionnet sage,qui allie toute la fougue
s
de la vie toute la srnitde la raison,qui ne brise
raison quepour la courberdevantle relet la retrempe
aux sourcesde l'tre, cet hommeest plus et mieuxen.tJe
que le crateur de la physiqueet de la mathrnatlq.
modernes,que le merveilleuxanalyste du cur kUIl
que le penseuraux intuitions profondespour lesque;
nossondessont trop courtes
: il est l'hommele plusment hommequi ait t, le plus propre rveillere
dedansde nous cette vue spirituelledont l'organea s
commeatrophi par les faussseclarts o nous aV?3
choiside vivre pour notre malheur.Il nous a motreis
: sans abdiquerja
voie,il nous a indiqule remde
son intelligence,sans jamais renoncer l'amour, il a
concilierles exigencesdela penseet de la vieen s'leva.t
l'ordresuprieurde l'Infini vivant, lumirede 1 eS?
alimentdu cur.
1\Ji.
A nousde le suivre,si nousvoulonstre dignesde ait
Caril ne voudraitpas denotreadmiration,il repousst-mme, commeune douloureuseinjure, l'admirations
! ce discoursrne tte
rile de celuiqui s'crierait
: Oh
se rnett de
me
etc.
et
refuseraitde
porte,
ravit,
, qui
commeil
l'a
l'tre
fait, pour prier
genoux,
infu"de
toutle
soumettretout son tre commeil lui a soumis
sien.
CHEVALIN
JACQUES

lA
RENCONTRE

AVEC

PASCAL

SUrma table, porte de ma main, cette


6.
scolairedes Penss
et opuscules,publie chez
lIaCht
une
introduction,des notices, des notes
achettea
et
deux
fac ec
du manuscritdesPenses,par M.Lon
M,Lon
Brunsc-sirnils
ln^s cc
tran
depuis
avec
moi

partout
lICg.,Cede bouquin
ma
seconde,
dchir, jauni, charg
denotannee
de
Pt' decoupsd'ongles, de photographies,de dates,
parle Rimbaud
6talesst S* pareil ces livresdont
*'^uiavaien tremp dans l'Ocan clos et comme
le tempsdes folieset des divertissements,
dans
q\1e
r evivaitj
Se
se rOUvrait,
rouvrait, ccertains
ertains soirs, en mme temps
1110
et pour ma soif revenue,la source
jUeion ba:rn,e,
de
At,h, Uillonnait.
M. rlerre L
m'assure que Renan, dans ses
erners d'b serre
intrieurs
avant de quitter Saint-Sulpice,
dbat
S
du
bercba
il eSPra secOursauprs de Pascal et qu'un instant
des Pensesle sauverait.Ce qu'il
jj esPraque.auteur
POUr
Renan,Pascall'a
russipour quelquesPu
faire nous
Uns
lins
d'elltre
qui n'tions pas, c'est vrai, des philohlas
! nous tait de l'hbreu).
(car le fC rn^me'
ns notre destinau momentoen
nous,
d'k
britet ev?t, crdule,succdaitl'adolescent plein
et qui
le
hors du nid, decouvresoudam
bors
du
nid,
de
dcouvre
soudain
IS
la connaissanceet des passions.
Avazt
t Outelde
eteure philosophiqueouvoluptueuse,avant
l'exPe,riel,ce 1amour,il respire dans le vent ce qu'il
lierltau
imagesle frappent,dj l'incliiwgjj*eilcore
et ^r^a^nes
renierile
Il croit
voir, d'un ct, le troupeau

LA RENCONTREAVECPASCAL
220
marmonnantdes femmes,toutes les laideurs,touttfS
misres,la pauvret intellectuelle,de basses crduh
es'
la haine,la peur des passionscharmanteset incofln
et sous prtexte d'dification,le parti pris contreles
plus noblesuvresen faveurde rapsodiesmenteuqU
imbciles
; de l'autre ct, les jeunes professeurs
admire, les crivainsfameux,leurs penseshardies e
curiositavide,une recherchesansfrein,une part lt sur
concdeaux exigencesdu coeur.A cet instant oUcllt
une impression,sur des images,le choixd'un ado*es
se fixe,sa rencontreavecPascalpeut tre dcisive-,
les ordresde grandeursdans un seulhommeet,U\le
! Leslibertins,crivaitdela de
tement estce chrtien
en 1684,ne peuventplus nous dire qu'il n'y a quefait
petits esprits qui aient de la pit, car on leur J5
voir de la mieux pousse dans l'un des plus grapdi
gomtres,des plus subtils mtaphysiciens,et deSpitis
pntrantsespritsqui aient jamais t au cef;
Cequ'il y a d'antipathiquedanslerenoncement cer,
taines personnes,c'est qu'ellesne possdentrieflde
fcttle
elles puissentrenoncer.Le christianismeattire la tile
deceuxqui croientquel'vangilelesautorise se &
de leur nant. Et o l'on voit bien que l'gllS^jeS
pas du temps et qu'elle se moquedu jugement
railleriesdu monde, c'est l'accueil qu'elle fait
rebuts apparentsdu monde(apparents,parcequePlellt
eux certains atteignent la saintet et, d C, r
sous leur misre visible, une grandeur invisib
pour des jeunesgaronsviolents,et prisdes pUlstleS
de la chair, cette foule misrableautour du C'brist
les
loigne;c'est l'instant que BlaisePascal peut les5ptsll
surtout s'ils le voienttel qu'il fut rellement,a
conversiondfinitive
: diffrentd'eux infiniment
Pe"le
gnieet par lesconnaissances,mais leurfrrep3* tro\1V
intellectuelet mme par un certain attrait qU
aux passions.

LA RENCONTREAVECPASCAL
221
Ft la vie de ce mathmaticienphilosophe ami de
u due de Roannezet du chevalierde Mr,
VIngtans
l'Europe entire admire, les priodes
ditts
tnondaines

n'ont-ellespas t rduites l'excs?


Des
se
sont donn beaucoupde mal pour
0e3 la^s^es

de
douter
que le Discourssur les passions
loug
i>aif, raindre
de Pascal.Mmesi lesraisonsmatrielles
de
tlec,,?our
croilrre
soit
Ilauthenticit
de cespagesadmirablesne nous
de beaucouples plus fortes, il suffiraitde
par^ig^
Pourasseoir
notre crance,tant Pascals'y dcouvre
leslire
et tant nousy reconnaissonscet accent
"que phrase
Ce jeunesavant est du mondeau
dedier
poinjintitepas,

la
reine de Sudesa machinearithm6
une lettre o s'tale un orgueil intellectuel
fOteenen
au mondejusqu' chicanersa sur
forcen.
Ti appartient
SUr
la
dot qu'elle prtend donner PortltoYale.
e,
les hautes frquentationso il se
Cotnpi
't c estque
mettent
dans de grandsembarras d'argent.
ta.tn,a.lle
4 tireAnghquedit, parlant de lui Jacqueline,qu'il
t65 a la. Vanit et les amusementsn. Ce Pascal de
a-t- aim, ou seulement discourusur l'amour?
t'est
c'est
Par ralqueb
ne connaissent
cette passion que
les grandes
mais
non
C$.OUI-dire
e
aucoup.n-e
beaucoup,
c
onnaissent
ccertes
ette passIOn
que
On
Dans
n'a
souffert?
men'a
aimet
Q,1ol e grande.
est grand
CQ.
^*ScalIi^me
I.lne toutest
grand, nous dit superbement
aprs
Exclamation
fameusesur la vie qui
~Him~ par
l'amour
et
triaitnellre
qui finit par l'ambition, il
({ vie
aSI tumultueuseest agrableaux grands
Ptits
ceux.qui sont mdiocresn'y ont aucun
Pla.isit'
Cleilx IULe.
qui
sontde sa
8ehment
grandeur,Pascalle possde
pl%ir"
Le
d nte,
dans
le
mme
temps, la reine de
?\1de
q
pouvoir
des roissurles
sur es sujetsn'est qu'une
Silde
de,qqilele
xje, e p OuvOir
desrois
des
sur
les espritsqui leur sont
esprits
lQfti.e\1r
POUVGlr
j^e^ Q ne saurait tre pluspersuad qu'il ne l'est
de l'esprit, et il le montre en maint
e la Pfmmence
sa
franchise
et sa navetordinaires
(c'est
, Yec

222
LA RENCONTREAVECPASCAL
e CC;-'
1
lui-mmequi dans une lettre MmePrier emplie
expressions).Or Pascal grandeme,nesemblepas croie
; car cett
qu'une grandeme puisseignorerl'amour
tumultueusequi est agrableaux grandsespritsestaSla.
nous assure-t-il, un merveilleuxacheminement
passion.Le tumulte d'une bellevie possde,selon
lui,
une puissanceincomparablede sduction
: La VC,
temptesurprend,frappe et pntre. Ce pourraite\J
un mot de la GrandeMademoiselle
ou du Coadjuteur.At,
voici
l'aveude
Pascal
:
On
a beau secacher,pt
reste,
aime
- toujours. Rhtorique,affirme-t-on.Maisconl"
ellt
une connaissancepar oui-direde l'amouret-ellefotre
Pascalsur cette passiondes lumiresqu'aucunaUu,
que lui n'a possdes son poque?Il est certain
a pressentitoutesles subtilitso se sontcomplu, (bfP
leursanalyses,lesauteursmodernes.Avant 1
de Barrs, Pascalsavait que ce qui augmente
le plaisir de l'exaltation,c'est de l'analyser,et bea
qU
lefalut
sentirle pluspossibleen analysantle pluspossibleau=
le savait qui a crit: La nettet d'esprit cause d et
nettet de la passion.C'est pourquoiun esprit
net aime avec ardeur, et il voit distinctementgralluet
ce qtl
aime. Pascala pressentique c'est nous-mmesquivoue
cherchonsdans les autres et que nous crons de OtO
propre substancel'objet de notre passion
: Il fa"tqIC
l'hommetrouve dans soi-mmele modlede cetteUStleiic
110
qu'il chercheau dehors. Il n'ignoraitpas que tgjJle
nous prenonspas de la beaut, mais d'une cere1''
beaut notre mesure
: .et c'est en ce sens $
dire
chacuna
peut
que
l'originalde sa beaut doot
cherchela copiedansle grandmonde.Ila connue(CU!"
mentce queProusta appellesintermittencesducce
tePl
commeen tmoignentces lignes tonnantes
: * rit de
de
chement une mmepensefatigueet ruine 1
l'homme.C'est pourquoi,pourla solidit du V 80
CI
l'amour,il faut quelquefoisne pas savoirque 1011

LA RENCONTREAVECPASCAL
223
Pas
commettreune infidlit,car l'on n'en
aiine
: ba
est
: c'est reprendredes forcespour mieux
aimerr autreI
c'est
se fait
il a
sans que l'on y pense. Et enfin
il a P. la
la
C'est
C'est un tyran
tyranniede l'amour:
l'amour : cc
'le
pro,
souffre
qui
ne
point
de
i
l
veut
tre seul
faut
; il
compagnon,
toutes
les
et
lui
obissent.
passionsploient
passionsploient
et lui obissent.
'ascaj
qU^
e t0utes
cette affirmationqu'un romancier,oblig
peinte t les ralits de l'amour, devrait mettre en
eXergU
ne
: ccLa
La passionne peut pas tre
Ouvrages:
exerguede ses ouvrages
san$excs
Suffit-il avoir etudil'amour
:111
tudil'amour que du dehors,pour
aUer den,
dans sa connaissance?Des endroitsdu DiscOUrs
6
aucu dOinsSUrprenants,
plus familiers,trahissentsans
l'exprience
dela
tendresse: sur les rsolu^.ons
aUcun
doute
qUe
l'on
Prendde
faireet
de
dire certaineschoses
certaineschoses
j,011Prend
defaire
et
dedire
qUand
e
sera
mais
sa prsence
l,
drange:personneaime
sur
la
nouveaut
plans;
perptuelle
que
tou?nnS
d"
cette
est

une
cessation
prsence
qui
lUituVons
i (troiscents
Prousttiennentdans
prsence
pages
quideest
(c unecessaton
n9^e7weS cette
Certesil
n'est
un
familierde Pascal
pas
lqUi
l lui pots).
qili
selon
de Sainte-Beuve,
refuser,
l'expression
.re t res capable
d' ^iptiif
d'orages.Mais,faut-il admettre
^atuj^Sainte-Beuveque ces orages, Pascal les
eiJble ? sphre
de la scienceet dansles angoisses
P^isa
dansa
sauf Mlle de Roannez qu'il
part,
flge co Dautre
le ferait M. Singlin,et sauf ces prcieuses
f e Clerrno
meauprs de
qui Flchierrapporteque Pascal
Utempre
n
ftlt
aucune
femmedu
monden'apparat dans
ernpress,
Yregarderde
les
prs,
passagesdu Discours
j*yie.
mais
o
se
montre
quelqueexprience,
.^spass>o
nn^s

Aspirs
Pascal
la simpleamiti.
par
Pell'vellt
av"'t
e\1
ts'
que
SOIent
es
ces
deux
sentiments dans
S eren ont en effet
c
aractrescommuns.
quelques
r 6ssence
Of^
0 ysS dix,sf-v
siclenous parat tre vraiment le
La vie de socit,l'habitude
"bQnntes
ens de1 amIti.
de mettreen communleursrecherches,

LA RENCONTREAVECPASCAL
224
de se tenir au courantde leurs lectureset de 1eurs
vaux, les moyens de communicationsi prcaires<1f1'
introduisaientdans les moindressparations,cette
quitudeet cette angoissequ'exprimela fable dest5
Pigeons, les longs commercespistolaires, ces CIV
eits
infiniesdu langaged'alors qui devaientfinirpar SIsciter
les sentimentsdont ellesn'avaient d'abord t et
feinte, tout cela dveloppait merveillel'arn"iet
lui prtait de ces dlicatessesqui, sans la COIfl"
dre
tfi
jamais avecun sentiment plus vif, pouvaientaide!lin
Pascal en imaginercertains caractres.Ainsice ir
crit de la prsenceet de l'absencelui put tre 1119
cb
par ce jeune duc de Roannezqui lui taitsi attgefl!l
qu'il ne pouvaitse passerde lui ce pointqu'il 1
aveclui danssongouvernementduPoitou. (:MargutlePrier.) A l'instant de la conversiondfinitive,Ja , de
line et M. Singlinjugent proposd'loigner
Paris pour tre plus soi qu'il n'tait causedu tie!'
de sonamile duc de Roannezqui l'occupaittoutotier,
Il lui confiace secret,et avecson consentement,
qejJ},i
fut pas donnsans larmes,il partit le lendenle de
ftedes Rois. (Lettrede Jacqueline Mmepris
Que nous voil loin de l'effrayant gnie, du , ;[lge
! ccLUS
thrope sublimedes manuelsde littrature
dlicieuxet crimineldu monde , a-t-il crit aeuctC
Prire pour le bon usage des maladies.Ainsi poyoei
appellela volupt
: sourcedlicieuse.Pascal a
maisil n'tait pointferm cesdlices.Soncoeur,
relloe
c,
cofnrit,
tout autre jeunecur,capabled'orages,ouvertp,a
l'amour, assurment l'orgueil, sensible . 1 l'trt'
ne fait rien quand il se convertit que tourner veeeve
infinicette puissanceinfiniede sentiment. Co&
est pathtique,la suprme rencontrede l'abb t:J11es;
Renan avecPascal dont M. Pierre Lasserrea. ~,stgle
les traces
1 Pascal a, en effet,d'avanceruin les 0 c~t
C!
que Renanaccumuleentreson meet Dieu.Relt

LA RENCONTREAVECPASCAL

225
qu'il
monteraitvolontiers
l'escagenoux
de Part
lierd1
lier a Santa Casa,si l'on ne voulait point l'obliger
'interprtation messianiquede tel psaume,
Ldxnettre
111euA
* enseignque ce ne sont point des textes
Pascal
donnentDieu et qu'il n'est pas la rcompense
qui
(lu noilg
phiioigUe- Mais,dira-t-on,
la science de l'exgse
^tait,du
s'ilavait tempsde Pascal, fort peupousse. Peut-tre
lesPascal,
travauxfort
de Strauss,
de Harnack,de
tempsde
peupousse.Peut-tre
LoisyHconu
les avait connus,il aurait rpt ce
qU.'ild:, bIen,
s'il

Prier, que: l'crituresainten'est


qu'ildisait Mme
P^sUlle Ce de l'esprit, maisune sciencedu cur qui
que pour ceux qui ont le cur droit,
estiautres
etquentellig-ible
n'prouventque de l'obscurit. Certes
les
il lenie Pasl'es miracles,ni les prophties,maisil leur
Cette
t SiPeud'importancepourla foiqu'ils lui inspirent
terrib]? }outade : Vouscroyezque (lesprophties)
sontrapp0
J"G,esdepour vous faire croire?non, c'est pour
croire. Et encore
: Les miraclesne
servent
OIgner
convertir
T
mais
Ici, le janscondamner.
SerVent
pas
tan.tse rahlt. Maisenfin c'est l'vidence,puisqu'ily a
Po' Incrdules.
et prophtiesnene sont
l!lt d'incr^eS> que miracleset
suffisantes
e
t
n'ont gureplus
qu'elles
, des T) VeS Pourvaincre le doute
que le coursde
lUneet des
lque
Plantes
dont Pascaltrouve si ridicule
yS' et en Ont
ffait tant
d'apologistes.C'estleurdonner
qu'en
aux lllcrdules)
de'croi.re
que les preuvesde notre
faibles.

nous
Que
apportedoncPascal
Sionsontv611 se
montrersi
ddaigneuxdes preuves
de
arPermett;e
e es
Mais
<uSICI,mettons
ici,
mettons
d'abord sa place
l guIb.entd' ((Pari
- mentdu
qui, parce qu'il est le plus dvedes Penses,s'offrecommeun
muscnt
Ppdails
Pointle
ede
aux
adversaires.Au vrai, l'apologlre
tluedePas
si peu qu'onpeut dire qu'elle
eJclste
no touteCaldehors
s y ramne
de
lui.
Cet argumentne tend qu'
*<e^ute en
indiffrence.
L'essentielde Pascal
loqeUrsE no re
it.li-urs*
desPensestablit entrele
estiille
.QI,
b
ref,
l
'auteur
*3. VII,a,
16

226
LA RENCONTREAVECPASCAL
christianismeet l'hommeun rapport de clef serrur
L'homme avec sa complexit,le christianismeavecSa
complexitentrent exactementl'un dansl'autre. pasgs
dogme,si l'on peut dire, qui ne comble l'un de
abmes, qui n'en remplisse troitement la ca aC^n
Dmonstrationqui vaut dansla mesureo l'imageqUPoil
nous montre de l'hommene sera pas machineP
les besoinsde la cause.Mais justement personnea
Pascal et personneaprs luin'a pu dessineren quel4
traits simpleset ternelscettecarteen reliefdel'hoir
avecsessommetset avecses creux. CependantVol
oppose Pascal qu'il ne suffit pas qu'une rehgI;e
expliquel'hommepour que nous la considrionsc oS
rvle.Certes
! Maiscela suffitpour que nous desi
le
soit.
Et demmeque ce rapport entre le ctIl,
qu'elle
licismeet nous, Pascall'a tabli en usant de sa ralai
c'est d'abord notre raison qu'il s'adresse.Il est aS
que par la raison toute seule nous n'atteignonspas
Dieu. Inclinonsdonc l'automate, abtissons.nons.:,
fi
quoi
! s'abtir?Propositionodieusequi fait soudain
la parolesublime
: S'offrirpar les humiliation3
s
inspirations.
Voille pont jet, dela rive jusqu'onoIJ5
avait conduitune raison passionne, l'autre v j
l'amournousguette.Ici Pascalnousrendce que Fi.lncette
atte
appelle
: la clefdufestinancien. La charitest
clef.
cal?
Qu'a-t-onparldu gnietremblantet terrifide v*tsf^
car quel hommea mieux connule paisibleamlir
?
sembleque lui ait t pargnetoute nuit obscure
de5
mystiques.A aucun autre cur, Dieu ne fut plusafce
sible.Pascalchappeau plus sombredu jansnislfie'P
^ce
qu'il se sait prfr,il se sait choisi.La nuit du eurs
vembre,il en reoit confirmation,cette nuit des Pjeto
de joie, de la certitudesans ombre, de la renoflctiop
totale et douce, de la paix. Et commesi
Pas' g
suffiles paroles de son Dieu qui, traversn'eusse

LA RENCONTREAVEC PASCAL
227
et nousbrlentencore
: Tu ne mechercherais
xfnerit
tune lnavais dj trouv. Je t'ai aimplusardemInent
tu n'as aim tes souillures. Voici pour le
^ent^Ue gurisonde
la petite Prier par le seul contact d Jla Sainte
pine. En dpit de son jansnisme,.
tact,e
en soncorpsmaladeet douloureux,
donc,
pag.,^ortait
plusJoyeuse: J'ai autant de joie, lui crivait
Jacqula
JACQU
1
l'tiezdans
vousl'tiez
j'avai
h ,e douleur
quandje
quandje voyaisque
voyaisquevous
dans
le
ne sais nanmoinscommentM. de Saci
6
en
ent SI
asca, pcm
r"e)Oui
mode pelll
d'unpnitent
si rC]OUl.
rjoui. Pascal,
pnitent
a
des
chrMlle
les
de
Roannez
que peines
tiens;cecnt
ne sont
ne sont jamais surpassansplaisir
et
th
"lOntesque
s par
sansleplaIsIr . Iletne
de ne point
l'avertit
plaisir
croire que a1
sans
amertumes
Pitne
consiste
qu'en
consolaf
dans
cette
clate
Quellesainte
volupt
belleexIons ,)J, anselllste (c
vlctoneuse
electatlOll
victorieuse
Mie
e laexressionjansniste
: : Laa dlectation
por"
dela race
!

enfin possd,BlaisePascal l'a pay


detout bonheur
le mondemetauplus haut prix: le plaisir,
denesee
prix:
que
plus
tte
^'Ue
Ce
monde
maisles
metau
oil
haut
montrait un prosciences
rien,
celleserait
tendresses,
enle,; mais mme les plus lgitimestendresses,
Car
il Peux
IdigJ.
ge,nie;rla-ismme
jusqu' rebuter ses surs,
car DSSait 16 scrupule
: Il est injustequ'on
S attacheaIt oillt qu'on l'aimt
Je tromperaisceux qui j'en ferais
s'attache
3?10*"'
car
n'Oi***
Je
tromperais
personne. Le
fin de
\Qle horn
Je ne suis laceux
cet instan
l'avait
suivi,
jusque-l
Sedtournrne
e etqui
'l'
sibl
s
oIgne
triste
:
la
parolepresque imposeaibie
. Prononc sinondes
coeur,
des lvresdu moins du cur,
*sible p nncer'
a Ouvert
la

de
qui
s"lon
Pascalle
joie:
royaume
as!celle
^iRn^,. Ie Vous
donne tout.
MAURIAC.
FRANOIS

PASCAL
LIBRATEUR

DE L'INTELLIGENCE

Dansce sanctuairenaturelde Port-RoyaldesCbaJU


qu'aucune destructionn'est parvenue profaner,l'ou$
noustionsdonnrendez-voustacitement,spontanII1
c
le dimanche17juin, pour nousunir d'intention *
solitaire, fervent et mortifi. Ce Pascal sensib|e
cur , nous l'avons trouv, en 'on
effet. commuilil'
laquelledes non-chrtiensont participaussi,sans11ulef
vellitde ciire la Sainte Epine, et sans se dissi
que la preuve par les Prophtiesne tient pas debout.
Au retour, la leon de Pascal lui-mmeopraJ1'eIlt.
senti l'incomplet d'un hommagepourtant si &
Tout ce qui dansPascal est autreme devenaitplUS
pre
sent, par l'oublimmeo onl'avait laiss.Il est P:tive
de d-localiser
Pascal,murmurais-jeaprs cette tell 19
de le colloquertout entier Port-Royal, Et apipt'
messechante dans l'mouvantepetite glisede tpr's
Lambert, o Bdier, Hallays, Brunschvicg. ol s de
l'eau bnite,par volontde se conformeraux g,,,,, je
Celuique nous honorions, Qu'on n'oublie FOI
Irtoce
t
pas,medisais-je,Pascalmatrede logique,et qui.
de si vertes leons au Pre Nol et au Pre *
Pascal d'une raison presque insolente,et qU\s
nousavec Montaigne sa droite et Galile sa
ce Pascal dont l'empirismesouple et bien dic\ie<'
Cl'
CIO'
nous livre, bienmieuxque Descartes,le secretdes
siquesfranais.

PASCALLIBRATEUR
DE L'INTELLIGENCE229
quila faute, si l'inattention deslecteurstrop sensiA envers
a conduitPaul
Va lePascalhrosdedl'intelligence,
e
sorte
mconnatre,
qu'il immole ( son
Val,

ce
homme
qui, ayant changsa
pauvre
neuvlonard)
^arnPecontre une vieille,se perd coudre des
neu
ses
quand c'tait l'heurede donner
pa ? danS la poches,
?
la rance gloiredu calculdelel'infini.
faire
comme
vais
pour
compenser,
je
j. 1 distant,
vousconensoleill
de
Pascal,
de
je
l'esprit
sur j Ct
ne pas perdre de vue, cependant,l'autre ct,le
~oct
jureri le
nous
nous
le cur sans fond.Lui-mme
tr
tragique,
rne le la
Ilocturtle,
un
grandeurd'un espritpose problme
de
concilique des
l'excs

n'admire
contraires.
point
Je
d'une
d'unea IOn siie ne voisenmmetempsl'excsdela vertu
unevertu".
Car autrementcen'est pas monter,c'esttomber.
Onnee",
Pas sa grandeurpour tre une extrmit,
ne b'
Juchant les deux la fois, et remplissant
niQis
iotaUnen
7.
(fr 353).
Te'deux-- en (fr.
donc,
considrantla plnitudedu bonsens
vtez Inuit'
ne pas perdrede vue ce qui en
Pascal,
est fort,ecarte
Ile
(et
non moins sien) : quant
pourtant
est fo
Milieu Une imodration. qui ne se rencontregure
un emportementd'orgueil,
circonspecte,
aVecl'im
1116
Agence
dit,
des
de feu; quant la
passions
et,Coni
ttue, rarement associe la libert
^lont'!*ne nergie
et qui donnede toute sa massesur le
POintOInce,
Pointne e,e'
s'applique
; toutefois moins persvrante
s y attendait,
car de tant d'entreprises,o il
estentr
imptuosit,pas une n'a t mene
est entraVec parcequ'il dcouvre
entout l'au-del,
cInfini,
avecltre
le plusgrand
de
l'homme
capaciten tout l'au-del,
l Parce
inftnlav^u'il
^eclUel
n'aladcouvre
Pointde mesure
;
quant la conconit u'elle
au lieu du besoinde srnit,caracScienCe
1fleuseVastes

intelligences,un besoind'inqui^stiqjjg
Par le
aux
espritsborns,et qui se manifeste
tUde'Propr
sens
! Plutt
&igude l'alternative,de l'antagonisme,en

230 PASCALLIBRATEURDE L'INTELLIGENCE


nous, du bien et du mal; par quoi Pascal est natu
lement augustinien;il y ajoute le vertige du jue1^
une partie se joue pour nous,en nous,dont l'enje est
infini; quiconquen'a pas gagn a perdu le tout, il est
perdu. Et le parieur,le calculateurdes probabtS,
dmonstrateur de l'infini prtent leurs prcISIons
l'angoissedu chrtien.
Tout cecidmentrappel,puisreculau loin,neregde
de
dons plus que ce qui s'y oppose
: la parfaite sant
l'intelligence.
**
En consultant, la fin du tome XI de la grandeble
tion Brunschvicg-Pierre
Boutroux-FlixGazier,la pe
de tous les crits conservsde Pascal, ce qui r:J1l'
d'abord, c'est la diversitdes sujets.Gomtrie,antrale,
tique,mcanique,physique,thologie,polmique,O Ilt
el,
spiritualit,sans compterles digressions,qui touc
tout. On dirait qu'ilya pluralitd'auteurs,ou s il
a qu'un,que c'est un encyclopdiste.
t aflge
Maisil s'en faut bien. Au travers de cette Atrafle
diversitd'uvres,lesquellestoutes furent Pr0
par des rencontresnon cherches de mme
P iseflt
lile,pointdu tout pourDescartes et qui toutes 9'5t
interrompues,spectacle d'inconstanceet de d;autre,
une seuleet mmeuvre,poursuiviede l'une pascal,
persvramment: ainsise prsentela carriredet avait;
Cettetable nous numreles occasionsde son travail;
ainsielle fait croire de nombreuxtravaux e;avail.
d'un Diderot
; elle cachel'unit de son vraitravl't.i.
1#^'
Ce travail unique de Pascal, quel est-il? - La
rationprogressivede l'intelligence..
de s9Tout enfant,BlaisePascal voulait, au rapPOt
P~
sur,savoirla raisondes effets.Il ne se contenit
des premiresdont on l'amusait, et qui proba

?ASCALLIBRATEUR
DEL'INTELLIGENCE 231
de la nature des preuves scolastiques
; car il
au del des mots, jusqu'aux choses.Il a touPerait,
rabl eu,ajoute MmePrier, une nettet d'esprit admiPasPour discernerle faux; .quand on ne lui disait
raisons,il en cherchaitlui-mme;.il ne
quitt
qUjtt1bones
POInt
qu'il n'en et trouv quelqu'unequi le
Dt
Plltsalt.
satisfaire.
aIS
n'en.
raconter autant de n'importe
qUel
ph
Ce
estparticulier
Pascal, c'est
particulierPascal,c'est
ysicien-n?
C
equi
qui
est
que
de phnomnesauquelil s'est toute'sa vie
attachreafin d'en
scruter les causes, est non pas phyattach,
, 'na's
tnalSintellectuel
: c'est l'erreur.L'art dene point
siqUe
, 11,toutle
monde
le
cherche,dit-il lui-mme.Peu de
etrer
mais
lui, si fait, et avecconstance.
gertsa.,, Contraire;
l'art
pas
seulement,mais la science
q\liest:est-ce
quinat la basede cet art: la recherchedes causes,
detout Urelles,soit artificielles,detoutesles illusions,
lesqllell
es les sophistications,de toutes les apathiespar
l'esprit des hommesmanque la vrit, son
'P-Squell,,
ou la cache, aux autres et soi,
%tuibieii,Ou
l'altre,
quand
elle
lui est montre.
Uyrs"t
que?hasse, lui est montre. varis que.les
Cltconstanc
la pesanteur
conjecturessur
pesanteur
dela
col es lUIouvrent,sur la
lrcollstarlees
lui
ouvrent,
- conjectures
aIr,
ou
sur la
controverses
thologiques
*a col
unesorted'enthouet
lui
inspire
yabord,
Ce
n'est
pas digression, mais au
ecouverte.
tCOlltraire
sa piste, sa mission, son centre.
ntrairer 0Ur
de
jQrsqu'0tl
qj1 est suite cescrits qui font des pointes en
touse Vid Oufrapp de cefait que, dansla polmique
les Provinciales,ou dans l'Esprit
Ou dans
f,eOhtriqu:'
dans l'introduction mthodologique
>triqu
les athes, ou dans les parties de la
aPologie
tve
1,rt-ROYal,
qui srementviennent de lui,.
ti nest,Pas
pageo
soit
de vue cette vocaon.apollin'e
ppeut-ou
de Pascal.perdue
L'Art
de
est,
tiortapollInieruie
dire,
au rond-point.C'est de l persuader
que la conver-

232 PASCALLIBRATEURDE L'INTELLlGfiN


gence de ce labeur, l'unit de cette uvre app
En mme temps que cohrente,elle est p:oessa\J
Pascal fait un pas, puis un secondet un troisirf'
del de la simpleet abstraiteintelligence
; en qu011de
suprieurementintelligent,puisqu'ilrendl,intelligellc"re.
plusen plusconcrte,et polymorphel'instar de la natir"
Il est parti cependantde la logiquedu w<~<~~
Lemaximumderigueuret le maximumde gnraht5ca.!
ici ce qu'on vise. Un bon exemple est ce que
tablit, dans ce domaine, touchant la divisibih#
nombres,abstractionfaite du systme de nurnl':SSe!
qu'on aura choisi.Son travail, ici, est de dbarr
l'intelligencedu pige deslangagesconventionnels: la logiq#e
Puis il avance,le voiciau stade suivant
deS
d,u physicien.Il s'agit de consulter la nature, e de
expriencescorrectes.Dans ce domaine,qu'il P
rappeler commentest conue,rgle,interprtefe
riencedu Puy de Dme.Sontravail, ici, est de yejCp'
l'intelligencede la ralisationvaine des entits
eI1tolJte
physiqueset de la certitude pralable.S'offrir tolite
candeurau contrledu fait: de cette abnga-ti01^^!'
l,intelreuseest sortie toutela fconditscientifiquede
ligencedes modernes..
qU'Ofl
Puis le chercheurs'lve, au del de ce palieritS'
peut appeler positiviste, un autre ordre de vrite,,
un
oncrtes,pour
plussecrtes,plus
pourlesque
lusconcrtes,
lesquellesullenlthode
qu'il
vrits
OC
: des
plus concrteaussiest trouver
lIeS
Je
mortes
de maintenirvivantesdans l'esprit, car
ecbose1
sont plus vraies. On peut savoir positivement
cph
et que ce soientdes parolesmorteset des sen*arbreq5si
51
cellesqui ont produit (^eS
quoiquepareilles
fertiles,sont demeuressches
et infructueuses
a sooder
s0n^
prit strilequi lesa reuesen vain. Il faut dIltttel
commecette penseest logeen son
auteur
ide5
par o,jusqu'oil la possde. (Artdepersufldtf
poussantde la critique des faits la critiq^e

DE L'INTELLIGENCE233
- P,\scALLIBRATEUR
8.sse en
intelligencetous les scolastiques,ceux du
ge,et
aussibien un Comteou*un Taine.
fj;n
part,
Pascal, les circonstancesl'y ayant jet,
Utre
inventivitdansles
disputes.Il y a certesune
e*ercSn
ce
grand chercheurde mthodes
inthQj
g disputeur;
point
et
de
le
principede celle-ci,s'il s'agit non
Ilerlloutemais
de
il le trouve.On ne conconvaincre,
vaincere,
gens que par leurs propres raisons. Quand
va

avecutilitet montrer un autre qu'il


oti v11rePrende
il
faut
observerpar quel ctil envisagela
Setron, elle
est vraie ordinairementde ce ct-l, et
lUia.:r
elleestr cette vrit, mais lui dcouvrirle ctpar o
de
ici, est
eneeSe
stf ausse. (jr. 9). L'effort d'intelligence,
d
e
se
rendre
attentif
d'abord soi-mme,
i>ob.Cfq*er
Seu1'Puishospitalier l'imaginationdesautres.
l'objete discipline
d'objectivit,Pascal se range entre
C!,
Montai
21161
Leibniz
et
Gthe. Il est piquant de noter
il, le
de
maintenant
tout

j'heure s'approprie
Savatit
detout -J'heure
s'appropriemaintenant
es Potesde
eil secreaant
ou
thtre, Sophocle Molire:
ne
prUVe
qu'en
lie
obligeanttout le monde faire ret
trouverla vritdont il parle. a
(PasSionr
Soi-neme
et

trouver
nfi
ie Va^o'.)
rassemblant
Sesforc^aU
sommetde sa recherche,Pascal
qUI
la
et
fonde
dfaillent,
d
couvre
Logiquedu
C?)zVettiss
devait faire le prix
Co>lvertis
er' ont l'efficacitneuve
a tant organe de
.:lar:l"'c
e 1Apologie. La volont
la.
volont,
tr"A-Ile s a^it de scruterles mobilesde lasubconsmanienientc
D'abordlesmobiles
Clets: il faudra
inclinerl'automate ,mais ceci n'est
Clents
: il
Il faudra, ce qui va loin au del,
com
de l'autre, Parl'ascendant
par l'ascendant
eta.n
nOtrePalIbert
intrieuredel'autre,
a i^ertintrieure
Hbert1,EsPritagitlui-mme,par notre
cp Pre
dsobstruer,Nousvoicidonc arrivs
qu"l faut
la
e
pour
u11a augustinien,le mystreadorablede
ce.,
o naest,
J*Ce/
tio
sans
nous
dont
reni
celal'ordre
pour
Partis
p celui avoir
de la preuve, de la mthoderation-

234 PASCALLIBRATEURDE L'INTELLIGE^C


nelle.Et au contraire,puisque chaquedegrnous ,
nosmthodes,ainsi que
pris soin d'accommoder
,rre
~g
le veut, l'objetde plus en plus concretqui se dec
nouspeu peu.
dTel est,reprsentdansun raccourciquelquepeUdfisoire,le trajet accomplipar cet esprit conqurantqore;
voulu comprendre fond ceci,et ceci, et cecie1 t
acqurirdenouvellesprovinces,sansquitter ce qu )eSt
Cette agilit de l'esprit , commeil dit (fr.35'j0ii
la plus belle. Ainsi se dploie, en cette proln a
d'ouvragesqui semblent avorts, parce que la ce ce
manqu l'auteur,mais non la hardiesseni la 1force,
Ce
qu'il appelleencorela fconditinpuisablede eS
(Prfacepour un traitdu Vide.)
MaisPascallui-mmeest-ilun espritlibre? - ,OC'
voulezdire unhommeaffranchi
1de superstitio' illa
qil rit 11r1
Pascalen eut, de telles et de si surannes,
aujourd'hui
les perce jour.Maisce puissarite-SPrlt:aop
libr n'en est pas moinsun puissant librateur- ja
cole,ceux qui se targuent d'tre libres a.ppre^ 5'11,
manire,en s'approfondissant,de se librernu:^ c>t
setrouvent mmedele complter,dele recti
>
il l'a d'ailleursprophtis(dans la Prface
c^ee.0iii^
l'heure),en se plaant des points de vue ins
de lui, celuide la critiquehistoriquenotamnie^
c'e
en suivantsa leon,d'appliquer dans chaille, orar
mthode propre cet ordre, donc en irelevapt de
encore.Pascal,c'est un matre penserplusmoerIje4^
n'est Descartesavecsa mathmatique
unz*veysellc- d.
Et quant dompterl'inintelligencesoussa 0 s )
gereuse,le fanatisme, si Voltaire, premife]1ltbe
entendmieux que lui, on peut douter
que,la rathoi,
voltairienne,de bafouerles esprits serfs,est
f)155
sde
quela mthodepascalienne,quiles explique eUS
PAULPESJA^1^

P A.SCAL ET

LE

LIBERTIN

,s'.ilest
GStvr
Ou
mesure
est evrai qu'uneuvre est durabledansla
d'und
peut y trouver ternellementla pture
grandsintrts, l'uvre de Pascalest singueS
touslesblen assurede l'avenir. Elle accrochepresque
intrtshumains,parfoisles plus opposs.
toUs
attgrans
a la fois l'artiste et le savant. Elle harcle
Xgt
achele
Elle absorbel'hommede foi.
Psychologue.
lie a;;t
e arrte aussi tout particulirementl'incroyant, le
n.
fT' ,il ~ut
aut bien le dire,l'incroyantdonneassez
aux
c::>eneral
docteurscchrtiens,
quiprtengrandsdocteurs
auxgrands
hrtiensquiprtene ^'a.udle^ce
it
il a affaire
ondre;c'est
le
souvent,
que,
plus
des
110111
n qui,
par volontou par impuissance,ne se
hom11168
Itll
Un Estant proprement sa place et ne
OPpose
aucun argumentvraimentajust son
Pposntdonc
qu'il
ait bien lieu d'tre mu, autrement
te Crol-t-oll
un Bossuet lui servant pour
COlUiriartiste, (par
Qu'ont-ils vu, ces rares gnies,
eCtique
:
VusPlu
leu
^ue les autres? Pensent-ilsavoir vu
que
le les di
cause qu'ils y succombent,et que
rit ti cults
les ont vuesles
ont mprises?Ils n'ont
te. ilsqU,1
ils
n'ont pas mmede quoi
rien,
ils-n
entendent
ant auquelils
Pr
ou Un a
le esprentaprs cette
n vie, etc. ;
11e
Bruyrequi, blouide l'videncede Dieu,
<\v
Sa.lt
qUe e en piti l'infirmequi ne le voit pas?
que
Pren
Je SUIS
('e (luij
tout de suite retenu par un adveriasCa
e el,
OUr
tollte me rfuter, commencepar pousermon
611
oyaut et comprhension.Cette attitude


PASCALET LE LIBERTIN
236
presqueunique du grand penseur tient peut-tre 1la
lui, en partie, l'esprit mathmatique,pour 1eque
lanrponse un problmedoit sortir tout entirede
ntrationdesesdonnes.
crCe n'est pas que l'ide que Pascalse formede 1
dule ne soit en certainssensassezborne.Par e* se
il ne sait le voirque sous l'espcedu dbauche,.Ilte
t,
Cra
sans
librantde
librant
l'idede
Dieu
cder
que pour
de l'ide de Dieuque
pourcder sans cra
tousses apptits.Il est vrai que c'est la seuleconceIltl
qu'ons'en faisaitde son temps(1)et, vraisemblah
|eII1eijt'
pour cause
; tincrdule dont l'immoralitne 1 tJ!le
point celle de la moyenne des croyants se le oe
; dans un ouvrageclassiqueSdotlt
espceassezrcente
LibertinsenFranceau dix-septime
sicle,Je
la sympathie pour eux ne se cache pas, est force
, le
reconnatreleur manque constant de tenue Inoraie;
le
pieux Saint-Simonne parait point, commetligatiort
romancierde nos jours,s'imposerune sainte t s*
quand il s'effarede voir le prsidentde Mais0
femme,gens si impiesqu'ils avaient cherch
Poucled
filsun prcepteurirrligieux,avoir pourtant d jfi
AussibienPascalignore.t-il
irrprochables.
encctoirel
autre espced'incroyant.Il faut, s'crie-t-il,oUcroi.
-. fe
500
le
1011
votis
Elleestformule
entouteconscience
par Massd
(1)
siqJ!
ai
sermon
Surla vrit
d'unavenirMesfrres,
trouvez-*^
deshommes
chastes,
rgls,
pouvez,
sages,vritables,
teop.
taot$'tIl'
necroient
pointenDieu,quin'attendent
pointd'avenir.
gill
regosdelit
lesP ^nts
lesadultres,
lesincestes
comme
lesabominations,
consolation
jeuxd'unenatureinnocente.
Quelle
nopjcstf*
auxmurs,
lapour
quicroyons,
qu'ilfaillerenoncer
probit, la ptt
touslessentiments
del'humanit
avantquederenoncer
\olt, tOfe
! Massillon
plushomme
pourn'trepluschrtien
c0111111
une,1,ceP'
avait
auxmurs
dontsonsicle
l'athe
inattaquables,

aun
endnoncer
immdiatement
le c-tctre(
clatant,
mais
d'est
p
our
tion:Cetimpie(Spinosa)
vivaitcach,
retir,tranq^ait beOOI
^1
de sesproductions
tnbreuses,
uniqueoccupation
e
s1teJ';
le
pourserassurer,
delui-mme.
Mais
c
eux
qui
que
je fLpt
iiePt
tantd'empressement,
le voir,l'enten
quivoulaient
qUI
ceshommes
etdissolus,
c'taient
desinsenss
frivoles
devenir
1
impies.

PASCALET LE LIBERTIN

237
douter
, videmmentconvaincuqu'avec
Ces Qu
S, kllx diniers termesil a puistoutes les positions
Possity^
jQl'impie en facede la questionde l'existence
T u^e et que nierou douter,c'est encorese poser
qu'il existeune troisimesorte d'athe,
k PO$emmepas, soit que sa sereinenature
kss
ne Se ne pense
jamais ces sortes de problmes,
qu'~ 011
eS^r^ impliqu trouve la questionincomsoit
q
ue
rhen:on
termes,n'arrive point, par exemple,
exemple,
coiiipr en,565termes,n'arrive
le
mot
d'existence
que
peut
signifier
ce
itPPliqll:e?dre
UnObjet
qui diffrePar essencede tous ceux
Cliqu1
SUf^sque]nUSavons form cette notion. Toutefois,
'athe est, elleaussi,deformationrcenteet,
a.ujoUrd'h
encore,assez peu rpandue.En somme,la
COllceptio
III de
Il
Pascal est trs suffisammentgnrale.
*%
c-Sla
originalitde Pascal pour le libertin,
:st k :era.ldeavec
ne peut
laquelleil lui dclare
e e aUcunepreuve rationnelle,quequ'il
la
foi
ne se
Pposer
queSUr
des
raisonsdu
onavait
cur.
Certes,
(;Ja.Vu
der
docteursnierla comptencede la raison
Vu
a
T
~i
h ~~t
eligieuse,et pas toujours pour la refuser
Maisce qui ne s'tait jamais
ernellt l'aclversaire.
sCJtde d le t avectant de force,tant de parti pris,
a se fermertoute possibilitde rentrer
sqUs^jsf
sous
capedans
f la Pla qu'onabandonne;
ce qui nes'tait
croyant qui donne desarms
1jamaisvu,c'est un
ou celui-cise laisseraitprendrepar un
qbllt<lel c
semblant
delogique ui lui dclarequ'il seraitinexcu^se
conver^ssaitpourautre
chosequedes raisons
dltlOlltrabl
es
(r).
ertissaltpourautrechose
Ici,
Pascal
donne pleine
satisfac'f;:)Cetf
quedesraisons
mesemble
irrfutable
: Pascal
(1)Cette
interpertation
deRenouvier
ont
l
eurreligion
appel
nePouvaient
enrendre
raison
; ilenaconclu
[ dclarqy.l
qu
ils
C^os
eux-njtoies

PASCALET LE LIBERTIN

238
tion au vrai rationaliste,pour lequell'erreur n'est Pup'du tout que l'on croie Dieu,maisqu'onprtendey croire
; pourlequel,au surplus,detel
par l'effet dela raison
sa croyance des tats d'esprit irrationnelsrepreS^n$
en cette affaire,la vraie positionrationnelle.AjOlltons
que le vrai rationaliste devra, pour mriter ce
accepter aussi le revers de l'affirmationpascalie g
savoir que, s'il n'y a point de preuve pour 1 e*\
de Dieu,il n'yen a pas davantagepour sa noil-exl
.Steince
qu'autrementdit, il lui faudra convenirque, si d
0fi$'
desPenses
tant queleffltfe
s'est
qu'autrement
dit, ilenseveli
lui faudraconvenir
lui-mme
en que,si
il ya
trateur sousl'croulementdu temple de la ralS?l1,
cept
aussi ensevelison adversaire.L'incroyant qul accer"
Ici
cette totalit de l'attitude agnostique constitue,
encore,une varit du genre assezpeu rpandue.
Chosebiensuggestive,cette positiondePascalaencore
du problmereligieuxn'est gnralementpoinet"0'1
vetf-s
comprisepar l'humanitde culture moyenne,e nel
dire ceux qui se formentune ide des matreset
lisent pas, du moinsattentivement.Les uns perteIit3
croire que l'auteur des Pensesest un ~p}~~
dontla foi reposesur la raison
; s'ilssont si tronip-1,
en jetant la facedu sceptiquele cas de cet'ilO
roiCf1;
sciencequi a cru en Dieu,c'est videmment cqu
lui assnerl'exemple(ils le croient aussi pu 5dO\
0(1
de l'esprit scientifiqueconduisant la foi; n^^e
rnneS;
ho
ces
e
n
leur
profondment
en leur reprsentantque
reprsentant queces
5oet
que,s'Ilslaprouvaient,
s'ils la prouvaient,
ils netiendraient
que*
t {frcll'
que,
Ilsnetiendraient
pas
qUCasde
necraio
de
etppasparole;
ilarole;
preuves
qu'ilsnemanquent
pasdesens;
n^est,

m
ais
e
ncore
cela
excuse
cetteobjection
: Oui,
que
ceule
*~P''
cela
telleetlestedeblme
delaproduire
sansraison,
l
a
m
ots
immdiatement
qui reoivent.
Ces prcdent
p^y
de1 le_asSagf
minons
donccepoint.danslequel
laquestion
e3U
.^eIlcc

l~
est,surcemotifquelaraison
n'ypeutriendtermineraitittf)Crtrf:)'
c
largledespartis.Pascal
admetdoncquelelibertin
J,tS
Ji
<ji
s
bie5
deseconvertir,
sionneluifaisait
voirsonintrtParlargle
capa
e,ta,
avouen'avoirpoint luidonnerderaISons
puisqu'on
convaincre.

PASCALET LE LIBERTIN

239
en
demand'esprit scientifiqueprcisment
reuve
COrnbur
croyance autrechosequ' l'esprit de science.
Gni
len, aujourd'huiencore,diraient avec l'auteur du
Gnl- e dnchristiansme Si Dieu n'a point permis
C'esta. ? excuterson dessein (d'acheverles Penses),
il n'est pas bon que certainsdoutes
c'est q> aPParemment
lafoi
du
Lesautressaventque
nlste claircis.
fondesur laraison
n'est point
; mais
alors, Ousoient
bien ils la nient (1), ou bien ils l'expliquent
tout
des motifsbas (la peur, voire l'hallucination).
touter>^r comme
les autres veulent que la foi,,si elle
Bref,lesums
de raisonslogiques.En d'autres
estdebol,
alOi, vienne
mISSIon
de l'irrationnel commesource des
conviet"
PIOns
est une notionqui, malgrl'apr^euses
arence
de
s'est pas
la
encore
gleuses
est
une notIon
incorpore
qUI,
maphilosophie
gre apl'hum
deqUoi
en
mOyenne.L'humanit, ce sens grossier
a
lt
et quoielle en dise,sembleincurablementrationaliste.

*
*
nous venonsde
se
doute, celles
erminentc Ions quePascal
donneau
querationaliste
traitsKous
dire.
choix
les.
que
l'embarrasdu
parmi
nnavons
rofondrn
nous,enfoncentcommedans la chair la forme
Rationnelle de ce grand esprit: aversion
delacla.rtent
pnat donnaux argumentsdu cur,culte
a la. Chos
M
a^
chos
rationde v- sent, mpris de celle qui s'explique,
.sese
de
exaltationdu contradiclre, dur: 'ide miracle,
de l'incomprhensible(mmeen
toire,dsumysterieux nombre
infini). Il est le pre
dent, d' me, culte du
hautement
reconnu,de notre littraC'h(:)
ce\J.)u>.
aeUrs
toujoursdesincroyants
: parexemple,
Cousin.
sont
1 Parledd~
surles
de Voltaire
Chateaubriand
rriyer
,une

dition
des
rflexions
dit
p,.
quelaraisondel'homme
seule
nepeut
seule
nepeut
j IlOte
UnetorsqUe
dIl1.o
e\Scal
de
ilest
l'existence
dclarent
deDieu,
ate
qi,est:stration
les diteurs
qU',u
beau
de voir
Voltaire
lepartideDieucontre
prendre

t
PASCALET LE LIBERTIN
240
ture de ce dernierdemi-sicleen sa religiondu tro'ID'r'
et sa levede bouclierscontrele clairet distinct0,et
l'on comprendqu'elle lui ait fait une place partellder
les matresfranais.Onoseraitparfoismmese deiuaf
en quoi cet adorateur de l'inintelligibleest franasgd
enser que les compatriotesde Hegel et de ScheU
seraient peut-tre fonds dire, mieuxencore
Pour
que pour Rousseau,que c'est par accidentqu'il
est
point n chezeux , si la merveilleusetranspareIlcese,
son verbe, l'admirableet constanteclart de sa P
mmedans son procsde la clart (i), n'appareI1{,
troitementaux Bossuetet DescartescethommeeX
dinaire,qu'on ne peut ranger dans aucuneclasse
et,Passi'
qu'ilappartient toutes.S'il fallait pourtant lui assl,,
gner une, je le placeraissur la lignedessaint pul e&^
jit
Luther,de ceux qui empchentternellement "dt1
de s'endormir,commeelle le voudrait, dans1huJI1
te
et la forcentsans relche la vlV1,-orir
comprhensible,
inquitude.Pascal donne une dernire joie aUrabatJt
liste; cellederendrejustice l'irrationalisteet lie
s ICI
fonctionet de lui porter ainsiun coupque celui-01
rendra jamais.
JULIENBENPA.
saproscription
detoutpanthisme.
(1)Aussi

PASCAL

ET

LES

SCIENCES

do:Il ya"',avait un homme, crit Chateaubriand,qui,


d0Uze avec des barres et des ronds, avait cr les
tra.iteahquS
; qui, seizeans,avait fait le plus savant
es COnIques
; qui,
qu'on et vu depuisl'antiquit
dixneuf,
rduisit
une
science
existe
en
machine
qui
tout entire

dans
l'entendement;
vingt-trois,
qui,
tout
les phnomnesde la pesanteur de l'air, et
d~Q~
;
dtrui1 esa^geou grandeserreursde l'anciennephysique

les
commencent
autreshommes
peine
qui, cet
cercledessciences
hUm,,'
re, ayant achevde parcourirletourna
ses penses
de
leur
nant
et
huil,all-lies1
S,aperut
sa mort,
moment
ce
jusqu'
depuis
Vers
la rel..In;
sa qui,
trente-neuvimeanne, toujours infirme
Arriv
ans fixa
et SOuff
nt, le la langue que parlrent Bossuet et
modlede la plusparfaite plaisanterie
^aci^eonna
,Coe d~ raIsonnementle plus fort; enfin qui, dansles
de ses maux, rsolut, par distraction,
undeslnervalles
Surs Ps hauts problmesde la gomtrie,et jeta
Dieu
qUedesp 1Ushauts problmesde la gomtrie,et
autant dujeta
nune.
Cet
Blaise
se
nommait
effrayantgnie
quede
l'a.scal..
5Uedel'^ler ^es Pensesquitiennent
^scal.
0mine.
Ccondenser
et effrayantgniese
nommait
Biaise
d'unemanire
diffi
-ideEssentiel
davantage
et de
estestsai.
Pascal. Mais
de l'uvre
sissa'te,
aussi de donner de Pascal une ide plus
Otnantiqu
Ce et
Jt
plus fausse que celle qui s'attache aux
r Inots

gnie
. UntreincomFusible homme
'-lensible
l' s neeffrayant
sauraittre un homme: On

PASCALET LES SCIENCES


242
ne s'imagine Platon et Aristote qu'avec de gran
robesde pdants.C'taientdesgenshonntes,et, coeot
les autres, riant avecleurs amis
; et, quand ils se sont

faire
divertis
leurs Lois et leur Politique,ilsl'ont fait
se
en jouant
; c'tait la partie la moinsphilosopheet
moinssrieusede leur vie, la plus philosophetait la
'e
vivre simplementet tranquillement. Nulle pese
qui se puissemieuxappliquer Pascal.Ce grand91Irlie
ne fut ni un romantique,ni un sceptique,ni un >
min; mais l'esprit le plus complet,le mieux qllide
et, dansl'ordredessciences,le plussr,le plus inqetis
perfection et de certitude,
- que la France ait Jatna
produit.
g
Maisil fut sublime.Et une certainesorte de suhiinle
qui est justement la sienne chappe presque touJopt
aux recoursde notre esprit. Il faut que nospiedssenie
le sol pour que nos ttes restent libres. Ainsi le gece
risquera d'luder les tentatives de notre intelhrc
pour le comprendre,si nous ne savonsnousintro ucal
dans sa familiarit.On ne saisira jamais le vrai ]Pa-;Cal
dans ses dcouverteshydrostatiquesou mathmatiQ
lie
pas plusque dansla dialectiquedesa mysticit,Sl,o'e5'
veut, une fois pour toutes, s'imposerfermementa seJ15,
prit qu'il fut un hommerude, un hommede bon t5,
manieurde choses,l'inventeurdesbrouettes,desa t
des omnibus, de mille objets pratiques, sensibletoil,
spcialementaux qualitsphysiquesde la matlre,doti
d'une extraordinaireplasticit,d'une prodigieuseactlupir
des sens,dont il jouissaitau point devouloirs ^n^sait
commed'un pch; un hommeenfin, et qui, s'il ds
cette parolesublime
: Le silenceternelde ces espaces
infinis m'effraye la disait sans intention de sub
lele
bonnement,exprimant tout simplementun fait, a 1
bon sensd'un brave hommequi ne songepas la
rature, et avecl'accent auvergnat.
,
,
e gt
Maisle bonsens n'est autre choseque l'auxiliait

243
PASCALET LES SCIENCES
de l'instinct de conservation,qu'une certaine
Parent
utile de l'existence,un moyen pratique
et :sentation
de rglersans danger les relationsde l'tre avec
sr
une certaine conscience
extrieur et, par consquent,
il lui
Dvelopp l'extrme chezPascal,
aeSoi-mme.
classiles
est
un
tout,
que
que l'homme
Vlte enseign
scolaires.La raison
des
facultsne
sont
que
Cations
n'a point d'existence relle et spare;
elle exemple
un concept
lui-mmen'est nulle; et le conceptrien.
est relni
Ou plutt l'tre
spar,il n'est rien;
moraltout entier
actes
progressedans la voie de ses
suiva les
mthode
impulsions internes que notre
huVant d'acquisitions
assipar le procdd'analogies
hull'aille
dclan
des
des dmarches,
chern desmouvements,moraux ayant leur identit
d'organismes
Propr
pour ainsi dire, leur personnalit.Tout ceci
revient'
dire que la raison, le cur, l'entendement donc
sont
des catgoriesimaginaires,des rseaux
iictif c': sur l'tre
le divisant en domainesgalementJets commeleetfont
sur l'image de la terre les
Cercles
et
les mridiens.Un hommeen pleine
PossesParallles
lui-mmea
le sentiment que toutes les
de
et les complexitsintimes sont fondues
enun:ene:t:s
dont il
Unit
suffitne suprieure,qui est cet tre pensant
tre certain
qu'ye t Les Descartes,qu'il pense pour
facults n'auront donc leur commodit
est.
encore provisoire,que par l'analyse
pSYchol
oue, etPour
tout le reste, l'homme conquiert
Par touglqUe,
esprit, intuition,
^re*
cur
raison es
son dcouvertesintelligence,
de Pascal
Provienn parfoisde cettemathmatiques
sans
intuition
paroles
mme
quileplent
du MystredeJsus.
dans
l
a
nuit
l'extase,
lit, rciongeait
toute transposition du domaine
lna-thClPr0(1Ueinent
au
domaine psychologiquelui paratra
egitirne ue
l'apologtiquedesdeux
it~
6
0l*t
aPlogtique
du pari, dans
leurs racinesvisibles
les proccupations

PASCALET LES SCIENCES


344
scientifiquesde leur auteur. Il les tient pour de bonne
armes. Il tient qu'il est un hommefaibleet perdu daJlS
l'univershostile,et que, ces bonnesarmes, solides,effie
caceset qui le contententpleinement,il ne s'agit paS
les refuser parce qu'elles n'ont pas l'estampilledeS
docteurs
: il s'agit de s'en servir.
if
Ce bon sens, ce ralisme,cet loignementinstinct
de toute mtaphysiquese marquent ds les
manifestationsdu gnie de Pascal, ds l'crit PreII1*erL
qui le et
cefameux
les
connatre,
Essaypour Coniquesqu'ilulia
l'ge de seizeans et qui contientl'unedes proposItIOns
les plus importantesde la gomtrie,dsigneaujotird'hui sousle nom de Thormede Pascal. Les rela.tlte
amicales qu'avait noues son pre avec le Js te
Mersenneet les plusgrandsmathmaticiensde son tee
permettaientau jeune Blaise,s'il l'et voulu, de sU1
les directionstoutes nouvellesque lui traaient eI1
: l'un, thofl
exempleDescartes,Fermat, Roberval
de l'algbre gomtrique,le deuxime,thoriciende
nombres,le troisime,thoriciende la mcaniquerat
nelle.Or, le choixde Pascal et sa dilectionse porteredtl
ailleurs.Il dcouvritavec ravissementles travaux
LyonnaisDesarguesqui vivait en dehorsdesmathetf1^
ciensde son temps, publiait des ouvragesasseztra
pour l'poque sous les titres plus tranges enCr^aIi'
Brouillon-Projet,
Leonsde Tnbres,s'tait fait UJ1
tail"
c
ommeles
praticiensappareilleursoUde
gagespcial,
leursde pierres,et ne se proccupaituniquementql"
problmespratiquesdont la solutionintresstla step!o"
tomie, l'architecture,la gnomonie,la perspective,tle,
blmes,qu'il traitait d'une manire galementPra
intuitive,raliste,en usant de cette rare facult<n^
lves de l'cole Centrale d'aujourd'hui
abafl /Il
visiondans l'espace.Pascal agit de mme.Ilappellejit
tet6
entirementl'antiquemthoded'Apolloniusqui ;
tracerdes figuresimaginairesdansun plan imag111

PASCALET LES SCIENCES


245
les coniques(ellipse,parabole, hyperbole)
:Sidrales modifications
d'un cerclerelsitu dans l'esCo
du plan fictifde la conique.
hors
Pace
h troisdimensions,
toutes
les
formes
que pourra prendre
l' tnblmagme
que,
devantune
bougie,porte une baguesur un
crare quandon
la bague oula bougie.En landplacera
cran
de la bague s'appelle la
l'ombre
conxnathmatique
Elle est la perspectived'un cercleet sa forme
va.riXtdu cne de lumire (dont le sommet
est la. dpend
et dont la bague circulaireest le contour),
est la h
le dupoint
du point
cercleet
positionrelativedu
la
bague
circulaire
est
c'fcst-.
6 delaadopts
P
ascalmontra
par l'observateur.
ainsique
ec IVe
toute
de cette bague,
propritgomtrique
deCe
se
et
de Cecercle concret, conserve peut se transposer
radulre dans la gomtriede la coniquequi est
et se
d' tudage Perspective. En consquence,il suffirait
Paruerl cercle, de dcouvrirses proprits,pour,
par Ul methodeinfaillible,avoir la facult d'tendre,
tnutandis,ces propritsaux trois coniquesqui
driva
lent
dde 1.
lui par la perspective
: ellipse,parabole,
rlva
l-ellt sans avoir

recommencer
d'tudesspciales
POUr
;lle,
eS-CI.
Extraordinaire
exemple
, d'un gnie copour
d'un
Pris 1Coilcret,
synthtique
;
gnierigoureux,
raliste,
d'un gnie
certitude,assoiffde
perfection;
entire; oPposau
mtaabstrait,
gnieanalytique,
elltirerflent
n et
di
d'un
Descartes.
d'hypothses,
P^ysicie 11 et
ne serait point satisfaite si, par une
Kotrg raison
qUI
nous
semblenaturelleet imprieusement
apPele
n a.r
aPPele Unetelle sorte de temprament,Pascal ne
concrtisationencoretimide
s'tait or"1^'^epu^cune
ette auxiliaire
passagreet fictive
PrsentComine vers une autreconcrtisation
matdela t lnatique,
lnnes
Et inventant
la machine
(I40) en
c'est en effet
ce qu'il arithmfit peu
Cries aa sable.
son
deslui-mme
raliser
Stijl,
qu'il dut, pour
jj a effect
Cr*.*
Uer la lgitime
et ncessairealliancede la

PASCALET LES SCIENCES


246
les lu011
thorieavecl'art et c'est--direcombiner
de la gomtrie,de la physiqueet de la mcanique
Quecette inventionaitt capitaledans la viede Pascal,
c'est ce dontil nousassurepar l'enthousiasmeet l'or 11
qu'ilnecessaderessentirtouteslesfoisqu'il eutl'occaS.
j.e
d'en parler. Et, en effet, pour ce grand raliste, ce la
russite tait la preuve palpable de l'accord entre
scienceet la vie, de la lgitimitde cette vrtfa
science qui, par une prfrencetoute partie ire,
l'avantage de ne rien enseignerqu'elle ne dmontre
ts
Et c'est pendant les longues annesde ttonnent
de fabrication,de miseau point de cette machinequL
prouva le sentiment jusqu'alors insouponnde
que la nature n'est passimple,que la sciencenousdolie
deslumiressur elle, mais que l'esprit gomtrquetll
suffit pas seul nous conduire
travers l'irlfln"coffi'
des
h
umaines.
Saisiedanssesp
plexit conjonctures
mnes les plus humbles,dans les expriencesles pluS
faciles,et mmedans ces constructionstout ar
et provoquesque constituait la mise au JOu:'elle
machine (la moins vivante des machines Ptlisqtl
leec
n'obit pas une forcemystrieusede l'universoe et
les oragesou les vapeurs, mais la main hurnalneye,L
redevientinerteds que celle-cil'abandonne),la iiatiire
ne laisse aux doigts du mathmaticienou du 109
.^eji
4cell
qu'uneproieillusoire,unschmade squelette.Leratio
fffiel
n'est pas la vie. Pour la premirefois, Pascal a doJlt
qu'ilexisteunesorte d'empirismeinfinimentsubtile
dolit
les intuitionschappentmmeaux maillesdu dl"d'uJle
dont la miseen actionne seraconteraitqu' l'aide
suite d'imagesd'une telle complicationet 51tlille5
que l'exprienceen est plus facileque la
descrip
tioril
Le chevalierde Mrn'aura pas grand'chose ervea
quegermeleconceptde l'espritde finessedansu.et qtl1
qui lepossdaitavantde l'avoirdfiniet nornrne,
t,
ne l'aurait pas cherchs'ilne l'avait eu dj trouv

247
PASCALET LES SCIENCES
sans doute, qu'ainsi orient, Pascal
Il taitauxfatal,
recherches ont donn sonnom,dansles
annallt des sciences qui
physiqueset naturelles,un clat
aUssi
es que celuidont
il jouit dans lesdomainesde la
mathfur
et des lettres. Telle tait, commenous
^s-tique
la logiqueinterne de son gnie. Mais
0llS montr
ne se mprennepas
sur les mots. Rien d'extrieur
qu,
ne Pouvaitle contraindre suivreles chemins
qU'il
cal
ne suivent
qUeaespns; en vrit, de tels tempraments
besoin
ils
ont
cheniins
dont
se
qu'ils tracent,
que
desrgionsnouvelleset respirerl'air vierge
Indisp
leurs poumonsde crateurs.La logique
SPensable
ernarche
n'apparat que par la suite; elle est
deleur
leur fait, leur invention.Cequ'ils ont amen
au joutdvile
sa placedansla natureet, par consquent,
auJ*
Place
dans le systme qui
exigen'a divers correspondante
nos yeux. tant rel, il faut que les
bYpoths
cosmologiquesl'absorbent ou se transforment
esPOnr
s'y plier; tant rel,il faut que les intelligentes
s'y adaptent
; tant rel, il.faut,
^ncesCOnteiriPoraines
SIOn
sa Puissancenave et tout son sensoriginel)
siontout
choses(qu'on donne cette expresto emdes
fasse
qu'ilds deviennevident;et c'est--direqu'il
dans
la
d'axiome
dans
et
la pense
ogiqued'iuition
Insitabliesolidement
toute dcoue
t
classe,
Verte
d'i
appartient une chane de dducVA,
t lliPOrtance
doit
pouvoirdevinersa place d'avance
dans
gl cettequon
e chane
et lui assigner la plus grande des
de pttratre
taient
simples
dans
te chane
et lui assigner
simple. Ainsi
la plus
grandedes
gloires,
de Pasteuret
u celle
de
Newton
cellede
:
Copernic,
e d'Einst ainsila dcouvertede l'Amriqueet l'uf
COlornln;
Et
p ain nus
la dcisionqui tourna
parat simpleGalile
Et ainsi les expriences
et de Torricelli
de
s qU'eUes
t portespar le pre Mersenne la
COnnaissan
O!lnaissan:urent
** de ses amis.
Il se hta de les reproduire

PASCALET LES SCIENCES


248
pour les interprter.On sait du reste avec quelleaX'^
quel got de la matire manie, ordonneet sou#1
le
il s'adonna cette tche. On n'ignorepas qu'il es le
rnple
premier avoirfourniaux sciencesphysiquesun e%e
complet, irrprochableet dfinitif, d'expriment
et de discussion
; il a dmontrirrfutablement1e"de
tence du vide, dissipl'idole pseudo-mtaphysiqu
l'horreurdu vide ,tabli la ralitet la valeure la
pressionatmosphrique.Rien d'une systmatiquea
; l o Descartes(et la IC,O
cipedans sa dmarche
J}ce
verse de la prioritde l'ide dansla fameuseexpe
du Puy-de-Dmenous en est la preuve) prvoya.l
titV
des thoriesconstructives
consquence
pralablern8-eg
de tbeoIJlet
duites, Pascalvoit au contraireun fondement
explicatives
dduites;le premierses 5
postrieurement
d'avanceun systme de la nature dont les expe
lui diront ensuitela valeur
la
il
; le secondse soun'e't

natureet tire ensuitedes expriencesle systme


sait d'avancela valeur.
deS
La figureque le tempramentpascaliense dorjne
de5
choses,figure toute nouvelle son poque,ressort.
dolic
trs clairementdes expriencessur le vide et du ff
oil les expose.Maiselleest encoreplus expliciteet
nette dans son Trait de l'Equilibredes LiqueUfS
fondla sciencehydrostatique)et particulireme5 fgit,
sa thoriede la Presse Hydraulique.Il ne seraP jes
partir de Pascal, mentionde la qualitdes en
chosessont telles qu'elles sont, et leur esseIlevide,
plus en question
; lesvertusnaturelles,l'horreururIJla.iS,
le lieu propre des graves, etc., tout cela n'a, d
aucun intrt pour le savant
; son rle est de 1
des expriencescapables d'infirmer ou de ca;crie5
les thoriesprconueset surtout de dduireles e, sOt
fai1
des
des phnoIll
nouvelles;celles-ci,
puretpascalieeSft
synthses o la dansleur
description
11biStoife
i~t~
revivre ces phnomneseux-mmesdans leur

249
PASCALET LES SCIENCES
bienque sous une forme le plus
PrOche
aUue concrte,
la carac6 ^>0ss^e de la rigueurgomtrique,Etsaveur
de
de cette uvre est une certaine
ralitque.
en exclut cette sortede scheressepropreaux
sYstrn
qUI
de DessystrneS
cartes akshimentmcanistes,tels que celui
ralit qui dnonceun tel got de la vie!
Les
travaux
mathmatiquesde Pascal qui vont
SUiVre
ands
Onttous, leur
origine,la vie. Pseudonymed'un
PSeudo
cet
Amos
Dettonville,qui nous donna
lesLettnyme,
surla Rouletteet dont le nomest l'anagramme
les1-elire
s
duLouisMontalte,
dalesr qui nousdonnales LettresProvinonlointain
dans son souci
Amosdanssonsouci
<les
gyptienAmos
a.pOlt le lointain gyptien
Pratiques.Et, de mmeque le gomtre
app'atiolls
dul'hyao devait l'arpentageson thormedu carr
potli
*
de
doit son souci de ramener
j'j. [^_^nUSe'Pascal
jeux de hasard,
Sa.faThe
gespratiquesla conduite des
d latneuse
encore
son souci
loi despartis. Et c'est
qu
il
doit
cetextraordinairetriangle arithmdUcoih*T11a
tire
la dterminationdes ordresnumtiques11.1
calcul
combinatoire,celui des probabilits,
ge
de ce qui sera plus tard le binmede
:.\Vtonlvalent
La
\!lV,J ln^,Sra-tindesformulesparaboliques.
erSlt
des Voiesde l'esprit humainest confondante
qllall erVlent la miraculeuse puissance dugnie.
e
dans l'abstractionpure
dela.for Descartescondense
visibleet concret
l'univers
algbrique
rilsa for
continue
son uvre
P
ascal
jd()n.tra.ite
geomtriques,
s,
e
du
et
les voies
chiffreabstrait
par
rrjlltr;i.re enpare
en exprimela valeurconcrte;
en
la raison
la hirarchie,
l
enchanement,
enexprime
la valeurconcrte
;
v.^^nalygcomminatoire,
rend vivant
aux yeux de l'esprit; il en
vritable,
il le
Clntle me'canismeuniversel,en tire desdeapplications
fcondit.
rnerveillesd'ingniositet
1\is Joue.si
des
demeurent
chaneslogiquesdont
t0llsIfill'e loreer
es chanons
; il inventele raisonnementpar

PASCALET LES SCIENCES


250
rcurrencedont Henri Poincardira plus tard (saP
oc:
citer l'inventeur) qu'il est le plus fcond des p)<Sl
!
mathmatiques.Il dcouvreles principesde 1~ j
infinitsimalepar l'applicationde ce got combi11**
et divisionneur,qui lui est propre,aux figurescoIlC
vril'
de la gomtrie
; le mmegot lui permet, par I1et!Cl'
analoguede rcurrenceet de siriipliifcation r
de ramener les divers types algbriques
d'intt
descalculsde volumesgomtriquesapparents,
tOift'
et visibles
; et enfin, pour la premirefoisdans1 ,^0$
dela science,de donneravecrigueurla sommedeS
tits infinimentgrandes de nombresinfinimentpetit'
C'estlecalculde l'infini.
C'estle calculdel'infini, et les historiens s~

n'y ont rien compris.Ils n'ont rien comprisdeSPasc~,


Ils font gloirede la dcouvertede la formule arra
gements Fermat, de la dcouvertede la loi desCCC
cientsdu binme Newton,de la dcouverte
des0H
et
rentielles Leibniz.Tout cela est dans PaS
meilleurepreuve est que Leibnizavoue y avojr
ce dont onlui fait gloire.Maisla conceptiones
maticienscontemporainsest une conceptiona es lel
Toutemathmatiquequi ne semet pas en for#111011
p3;
est trangre.Ils demandent l'hommede gnle,
recette:
de rsoudredes problmes,mais de donner de tO:
algbriques,quasi-mcaniques,qui permetten
les honntes professeurs,mmemdiocres,defaireIc.
mmescalculsque lui. Pascalne croyaitpas .tcrtJcp
lit, la fconditde cette recherche.Y et-il ab
n'et pu s'y livrer. S'y ft-illivr qu'il n y eU\pt
: un pommierne peut donner gofl1tf
ment pas russi
Le gnie original, concret, personnel de cego
flv
s'opposait la cration d'algorithmesalge?it, rai
veaux. Et, en effet, ainsi que le signaleLel
af
rithme, dont devait se servircelui-ci,se troijvl
,llcbf
ne
en fait dans un des Mmoiresde PascalqUI

251
PASCALET LES SCIENCES
Quelle
> 4 Ift^eux ferms par une espcede sort .
vu
ne
l'a
Pascal!Pascal
que
pas parce
fausse
e
,Ilidedugnie
gnietaitdautreet
ni
le
voir,ni le
nepouvait
C^erche
rsolutous
et
besoin
;
;
il
etrsolu
tous
ne
les > tait autreet pas
et
t
eussent
lui
poss
l tredmes d'intgrationqui
plusqu'un
Ilom.,
s: u algorithme, qui ne manquait
ces
chacunede
dans
fatalement
prsent
lotlj
n'avait
et
l'et pas vu; car il
ell rien:tons; lui.Pascalne
Ce
est
qui
grave, ce n'est pas qu'il
l1'aitPasaIre cela! sa
demeure
: aux algdcouverte
TU
btesde a formuler
et Leibnizn'y a pas manqu
; ce
Ul
il.estgr
i
l
n'ait
pas cru
que, contreDescartes,
estg!aTe,c'est
de l'algbre.L'histoire,il faut le dire, a
ProUv
qu
avait raison.Si les mathmatiques
^rUv
QLeescartes
que
des
Pascal, ellesdemeureraientinsnerornpta'ent
la-merci
du gnie,et neseraient
Jd.!1l sltantes'
en font
^les, j1Sltantes' a la mercidugme.et nequi
seraient
les
cerveaux.

de
tous
la
pratique
portegnrales
l4llais
enfSSeSS^on
desmthodes
4n.'yavnt
eu que Pascalet
ni Fermat, ni Newton,ni
davait
chercher chaquefoislescoefficients
,.audrait
et
arithmesarrnTentSles du binmedans le triangle
demeureraient
problintgrations
tSUe*
et ue et tvain
La
Fontaine
demander
de
ilH~tho~
etnthodalS
e il
g
de fairedes vers,unArt Potique
:
ifl croYaitneralAinsi
tait- tout
de
Pascal.Son
gnie
d"sPlration.
l,?as.
Int t' lui paraissait le seul instrument
d
dation- i.ln^u^.in
il advienttoujours,il n'expril Cefai et, C0IIlme
son propre temprament.C'tait
PaUr
re clUe de
respectet de son attachement
floU
le rel. ace leson
sentimentde l'infinit de ce que
pQUr
no le relC etalt
Ie sentimentde l'infinit de ce que
elu
du a. toUsCnir dans nosmains, sentiment comte ret et savent
c'tait
combien
limit;
UI n ont
de got
celui-ci
queest
pour
la saveur
c
l'infini
nous
que
chappe et est
raire
See
(011
s
ait
dans ses
la
tiennent
les
placeque
5utre 0rJ6
spdations
sur
et
les
deux
infinis); enfin,
Pen

PASCALET LES SCIENCES


252
conclusionnormale,tonnanteet prophtiquequi de
Il,.si bien un gniesi original,c'tait l'intuitionde la d;
tivit universelle qu'il exprima compltementdor
ceslignespeuconnues
: Cestroischoses,quicomp^
tout l'univers (mouvement,nombre, espace),se
paroles: Deusfecitomniain pondere,in numeroet1r
sura, ont une liaisonrciproqueet ncessaire.carouisr
peut imaginerde mouvementsans quelquechos 1
meuve
; et cette chosetant une, cette oa..
de tous les nombres
; et enfinle mouvementne P j~
tre sansespace,on voit ces troischosesenfer
la premire.Le temps mmey est aussi compSutre;j,
mouvementet le temps sont relatifs l'un 1
promptitudeet la lenteur, qui sont les diffrencps,"
mouvements,ayant un rapport ncessaireavecledet
Onsaisit icile procddu passagepascalien j,0l#
scientifique l'ordre mtaphysique.LaissonsaU"pW,"
sophesle soucid'en discuterla valeur.Et, pourg.t111Ir
de nousrendre prsent dans son dveloppement
teSKnieux le gnie de ce grand homme, dont tecttlI"
recherchesn'aspiraient qu' la perfectionntefi11dey
O'
rappelons-nousavec MmePerrier que sur la
|
que
vie, il ne voulut connatred'autre science
1
la perfectionmorale.
, 'td\Y,.
Exempleadmirablequi dmontrela possib dfV,
transpositionde l'intelligenceau curmenesa- j f>
lance jusqu' son teime. Car il fut le seul gen
tte1.111)
su confondretoutes sesactivitspour raliserC'Ctte,
ljilii;
du soi dont nousavons tous conscience,et ntliSqt!,:
n'a eu, depuis sa mort, et peut-tre mmedepei5
qe
ya deshommeset quipensent,la chanceet g u
d'tre plus simplement,plus rigoureusement,lui.
versellementet plus totalement soi-mmeque
LUCIEN
VOIZ5.

LE

LANGAGE

DE

PASCAL(1)

BALBUTIEMENTS
SUR LES PENSES
.Souventunseulmotestun
discours
toutentier.Comme
tout
est press,il en sorttant de
ylumires
de toutesparts,qu'elles
fontvoir fondlesplus
hautesvritsenelles-mmes,
quipeut-tre
auraient
tobscurcies
parunplus
deparoles.
longembarras

deM.deRibeyran,
(Approbation
archidiacre
de Comminges,
pour
dePort-Royal.)
l'dition
,
d,, Oh1q'ij clat
auxesprits,est-ildit d'Archimde
* Oh!^
ob
1
Ies 'RavlS$eurque Pascalclateaux esprits et
parce que lui-mmeravi (2), il
(t) b-rs.
n()"':ception
fa. Pourun emprunt
auxOpuscules,
cesquelques
HssSerfrent
Ite
eXcluuvement
auxPenses.
Dansles Provinciales,
prfrent
fixelalanguequepar~etle ta 0t
Pascal
et de Chateaubriand,
Pascal
it's
mais parce
y avaleurdemodle,
<Ue
SsUet
et oacmeJI.
dansla tradition
Dans
mme
les
qu'ilinaugure.
i-l
est
i
nSerit
lelangage
'1 l,iQla_a^Dl
passc outre;etpourenapprcier
en
contre
jusqu'seroidiraubesoin
il,,It4 Prendre elles,tnmes,
moinsauxpr; j'entends,
regarder
es despens^S surlestyle
elleslesdictent.
Selon
la proI)t\t
QbtionCtqu'au styledont
l'artn'esticilui-mme
qu'une

Station d eUVenar8ues,
l'original
desprceptes
.Composant
l'uvre
lus Parfait
aulangage
sorties?
Il
cesirrsistibles
^flnitive>
Pascal
et"?
de t'errnis
efficace.
Aurait-il
aucontraire
contagieuse
leur
Speut
611
v
ertu
en
Pour
Problme
insoluble.
langage j rserve
par dfinition
1
aumotparlequel
Sainte-Beuve
arrte
Partf3ercije sans
: Pascal,admirable
crivain
ePlus
rQttiU
<jeS portra.it
quandil
k)
loil

suprieur
fut
interrompu.
^chve
St^eut*tre6?016
tt
vrits
sonttireslesunesdesautres,
c'tait
etSeqIAt
aPPli
es lesune,
lesautresluivenaient
la foule,
comme
Se aPPliqu^a
eSPrit
d'unemanire

l'enlevait
lui-mme,
noUsa0Us
ditaditsSQQ
aUvent,
Vie
dePascalpqui
PRIER.
arMme

LE LANGAGEDE PASCAL
254
fondsur nous,nous aveuglede sa lumire,arrlcbe e
ne forceexplosivetoujours
je
proiesl'adhsion.U
P
dans l'expression, voilce qui investit le langa
titee
Pascal de ce caractreimmdiatqui partout os pro'
la donnepremirede son gnie.Lancpar le '51
jectilen'est pas plus tt parti qu'il arrive.Ceti*1 pO\!:
sable intervalle qu'il faut ailleurs
l'expressioii'
s tt
prendre
luirel'aloidesa
l'effeteS
saplace,
ici toutpour
limin:
y faire instantan,
mme,est
pcolt
duit. AussiavecPascals'agit-ild'un langage
pl
que d'un style: sans doute nul style franaisYe,
Llaiele
sien,mais l'expressionpascaliennesurgissant dot
bloc de formation primitive, chauffdu dedansil
l'irradiationmmeest troitementlie aux calo
dgagesembletoujoursantrieure cesplans'aCco11
pace et du temps sur lesquelsse poursuivent, styleS:
plissentles oprationsqui engendrentles gran.pctes'
C'estque chezPascalil n'y a pasd'oprationslviSble,
l'acte spirituel est une projection unique, ^$
fulgurante
; les trois temps que marquela de
Buffon (1)sont en un seulrsorbs.D'o Que
pt: s:
pense Pascalcrivainon pense lui sparerne
atJtort
nomn'est gurede ceux qui se prsentent,SOnaator"te,
de cellesqu'oninvoque,lorsqu'oninterrogelesJI s
pour mieux comprendreles styles: l'express
subjuguepresquetrop pour ne pas passerle hf~<
un style condescendencore instruire.Ces3ea udesSJ:1
ne se laissent pasrefroidir; non moins qU
Pascal

est

toujours
en dehors.
,'tcette simple felle :
Le trait fondamental,
j'epte
nue. (2), quoije voudraisadjoindre: pleIne.
1dre.
c'estbienpenser,
biensentiret oie
(1)Biencrire,
(2)SAINTE-BEUVE,
Port-Royal,
III,458.

255
LE LANGAGEDE PASCAL
est
itltlUeenPour Sainte-Beuvel'ide de plnitude
dans
le
fermet; mais je crois que
tasde cellede
il y a lieu de la fairesaillir.Simplicit,
c^sd^ascal on
les peut rencontrerchez d'autres, et a.l r:rnet,
rieur
leur union
; mais chez le seul Pascal ces
etala,
porteet de coharchitecturaux, ce maximumde s'obtient
au terme
UVocable. Ailleursla plnitude rcompensele
: ellecouronne,
d'iltro'ssall-ergulire
et si sobreque soit celle-ci,elle
1,expression;
et 'Vers
P
n'en
arat
a ? Pas moins comme orne de ce triomphe
est
la ce
ratlespas
Pensesau
moinscomme
contraire,
orne de
plnitude
triomphe
e. 'ans
donnedanslejaillissement,par
OIainJlllissment,
la
nudit, elle l'attise.
\e cetnveoper
Plnitude
tout relvele raccourcipasavant
hen.. p
bien
crireil
faut
sauter lesidesinterm* d?ur
diaires
dit Montesquieuqui savaitpratiquersonadage;
10n,ement en vertu decette forcemmede l'expresneProduit pas d'idesintermdiaires,- je
al
nullechezlui n'est atteinte de dbilit.Il
oPreq ue des
simplesqui valenttout ensemble
t. e\1r'V avec et corps
Le raccourcide
par leur compression.
l\:s
V^Ulle
\11'
cornb' (au senschimiquedu terme); Pascal,
p 1 JUxtapme
des
fait purs; l o les
tretlliers
aOse lmentstout
mentalementil biffe. Raccourci
^retniersaiIla^airien^>
tolre rien dans
d'crivain
qued'ascte
du langage
: Pascal ne qui matetoute
11011Poiixt
11n. Ont il estime
se
puissepasser(i) *'perles motsne qu'elle aussi
serr.
joua jeu
Snne
avec
la phrase
dontil
S*
*
<la.n.sdoute1 styledePascalest en cesensque tout
un,
Ils les h le
- (1\- ensesreoit, subit le sceau d'une mme perq
llotd lasyntaxedesPenses
de
1%
l'omission
frquente
, - Oll cdans
dansleur
lesmots
Pascal
toujours
emploie
tUiig
si
euleiQent
ie
platAussi
etlasuppreslesemployer
absolument,

LE LANGAGEDE PASCAL
256
sonne,et de la plusimprieuse
; mais cette perso?
irrductibleensonnoyau,souscombiend'aspecte
scf
manifeste-t-ellepas dont chacunentrane sa sXld
langage propre. Telles paroles semblent Pr0
fond de sa gigantesquelangueur,par l'Adamde
Angelevantun triste regard vers l'Esprit qui eS
sur leseaux.Nousvoguonssur un milieuvaste,t'a,;tft
tfl~
incertainset flottants, pousssd'un bout verst pOl::
Quelquetermeo nous pensionsnous attacher
eiVoo;
affermir,il branleet nous quitte ; et si nousle :e Wf'
il chappe nosprises,nousglisseet fuit d'uneUI gtnelle.Rienne s'arrte pournous.C'estl'tat
naturel, et toutefoisle plus contraire notrequi"005
inC/ l.:
nous brlonsde dsir de trouver une assiette
f q\l'
une dernirebaseconstantepour y difier une
s'lve l'infini
; mais tout notre fondementcr !'
la terre s'ouvre jusqu'aux abmes. Ailleurs. (qt!;
1
corps d'un paragraphe ces -coup ddaig11
style eut jamais tant de race
!) jusqu'au trait cotIr,:
qu, o,dgotd'avoir trop raison,Pascalco
livrele fonddeson expriencedansune sortede t le
grandiose,et commeavecun haussementd ePa
ne faut point dtourner l'esprit ailleurs,Siilnorl
poljf
Ji
dlasser,maisdansletempsocelaest propos,
; car qui delaS
quand il faut, et non autrement
1 IeOF,,
dlfi
il
et
lassehors
de prP.$ceflce](
;
propos, (1) lasse
qui
caron quitte tout l; tant la malicede la concup
plat faire tout le contrairede ce qu'on ve obteo"
-,,: 1
le.tJ1
,Uf1
:.i
'd,el,
ad le010
siondetoutcomplment,
laisse
quichezd'autres
Parfois
ttl01"
en dvelopP
en suspens,
chezluiaucontraire
semble
je poi,
Ainsidefournirdansla phraseclbre:
solidit.
l'imagi.
ntio"
lassera
pluttdeconcevoir
quelanaturede le
pf.e
1;
dupronom,
meparat
fournir&
(1)Ceil ,la rentre
del'-coup
demmequele.^e
pascaliens,
Rencontrant
dugnie.
cettePens ! t<'(
geste
rco
d'agacement
n'estqu'artiste,
ouquiestartisteavanttout,unLaBrUyre,
iMse*
sansdoutecrit; carquidlasse
horsdepropos

257
LE LANGAGEDE PASCAL
monnaie
qui est la
*8 sansno^ donnerdu plaisir
veut.
ce
tout
nous
donnons
qu'on
NnNielle
I's ext
du style de Pascal,je les vois dans le
fra.gTllsur
rmes
la diffrenceentre l'sprit de gomtrieet
*ra4
entde finesse
- surface plane o court sans arrt
le
pressant, et les ?rihe:elUnt le plus agile et plus
e
t
du
MystredeJsus
du Mmorial
Q\
Ir:'>Jaculatoires
our celles-lil y a presqueprofanation parler
ic de
fleuvesde Babylone
HQ style) les lignes sur les
dt~
volute cntrite s'apparente tel adagio
2Llourdequatuorsde Beethoven.
rs
%
sansrival, Pascalest perptuellementen racte
dela pense.
cotoute de attitudeartistiquevis--vis
la
grandsartisteslittraires pensen'est
tnm
te
Plusrare de leuratelier,celuiqu'ilschoirbr leeh faire
pureset
jaillir la statue parfaite,auxlui
POur
mnane
soin
1
Proportionset avecquel
rillieuses
Oui,
favorables
!
lumire
et la
p a.% ^e^placement
l'hommede la terre qui savait mettre la
est
plusbeau jour, ce n'est pas moiqui conUn
quand il trouveune formuledigne
vaStlyenarues mais
Pascal l'y met pour l'clairer
>asCal|^~rtlIIie
)
non
mrit, paspourl'claireren tant qu'uvre
tant
lter une foisencorel'tonnant passage:
Si: Il'a.rn.ut
Pas
l'excsd'unevertu, commedela valeur,
t,,]lte
mmetemps l'excsde la vertu oppose,
l' <l(enE
qui avait l'extrme valeur et
~~Epaminondas, autrement,
ce n'est pas monter,
t%ttOtnbe
t>"lt.neCar,
montrepas sa grandeurpour tre
et eXtr^r",On
malSbien en touchantles deux la fois,
n- ~Pl~ant
! ciStqU'un tout l'entre-deux.Mais peut-tre que ce
de l'mede l'un l'autre
rnouvement
un
jji
.
Iies,
es,
a
et
m
effetqu'en
n'est
a l'autre
-R.
qu'ellen'est iamais
qu'elle
jamais
een
nffet

R.H.1923
. Vtt,el
t

LE LANGAGEDE PASCAL
258
point, commele tison de feu. Soit, mais au rnoin;"
marquel'agilitde l'me, sicelan'en marque*^e/
Aprset remplissanttout l'entre-deuxil me sernb
Olli:
..
les autres mettre la ligne, assurer l'ex
1 d'un
d, blanc
bl' irrprochable.
, , ntralr
recul
Pascal au co , 't c:;
souverainetmme
*
de l'expressionl'arme a te \'V'
dfiancecontrela validitde la pense
; et avec o
simultanedes vritsqui jamais ne le dserte,
unesecondeatteinte
; puis,commed'un hautain
cravache,il seredresseavecun soit.AprsQu01'
'f!lfl'
posles deux solutionsles plus profondes,d'un si
parapheil fixele rsidude conclusionqu'il retiet
l'heure valable.
**
;1M
Qu'on ne dise pas queje n'ai riendit denOUil
s'?gI!
dispositiondesmatiresest nouvelle. Et lorsquder,jJ
de l'auteur de certainopusculesur l'Art de persaet
q)i
dispositionestessentielle; maisil y a autre Choet
le
introduitau curmmede cette facult de psS
(
jer
ides par o Pascalest unique,en vertu de laq\Jrl
n'a nul besoin d'originalitpour tre origInalplip
haut point. Expriencedcisiveque de confroditiOs
Pensesaux passages de Montaigneque les erede
Havet et Brunschvicgdonnenten note
: il n'est 1uefede

pensede Pascal et je l'entends des plus fraetct


qui n'ait sonorigineun texte de Montaiglepetce,
: ce ci
pendantPascalavait tousdroitsd'crire
mais
dans Montaigne,
dans moi, que je trouveg ee
Parmi
les espritsde prenuer
que j'y vois (1).

'eliePre%,|,
<u
c'estdansMontaigne
(1)Et cettepense
mme,
etlaraison
sontcommunes
un
source
: Lavrit
lest1' aprel
cba
nonplus quilesa dictespremirement,
qu'quiluy
e I'*1';,,'
n'estnonplusselonPlaton
queselonmoy,puisque
demenu*ft,S,.,- 1.te.)
veoyons

259
LE LANGAGEDE PASCAL
moinsque Montaigneengagdanssapense
Propre l mmeque
celle-cilui est le pluspersonnelle.
pr alorsde
une Pascal les sort de
UsnS^6S Montaigne,une tellesde beaux poissons
lustrsaquarium
:
desEssaiso
jamais fini de virer avec indolence
l^strfSellesn'ont
mme
le
sens
il la repense,d'abord dans
chacne
d'elles
mettanttoujoursen
Montaigne,
la poussant
fond,au dontla
en
de
sagesse
l'entre
comcontraire
redoute
dernier
ressort
de
l'esprit
Montaigne
, **,e
pl^
Ils a
et
sestitres
:
raisons
a qUoi,Ou
ussltt il lui demandesesde la
non
et
pense,
Point tend-elle?La direction
- sa relation aux autres
attrait spcifique
;
PenSes
On
'saSal'
valeur
spirituelle,et non point sa
lsole' locaUsation
est l pour Pascal.
Il tout donc
sondercommecette penseest logeen
sonfaut
par o,jusqu'oil la possde. (1)
t original.'odemment,
Pascalse
fonde sur ce jusqu'o qu'il
"alit
des
a
la
limite
;
Porte
grce quoi sa possession
toujours

atteint
cellesdes autres et des siennes
ides
de
d'absolu
; et cependantmalgrl'intensit
SHiv
de cette possessionmultiple,jamaisdans
atnp l
une ide n'usurpe sur l'autre: jamaisla
Useducos
n'induit l'ide fixe. La
vaste Problmeunique
et la plus contractesur son
WusVas6Pagination,
clos,lorsqu'on pense Pascalles deux
aste
et
appellent
ilun l'autre, rciproquement
mots
ncessitsici, nul difice ingal, repoussela
Ilr
: les figuress'y ordonnent,s'y subor8 donnent
ir (quellesubordination
que celle
plus infrangible
: ellesne s'y coupentpoint
; nulle
i>inJ P^caliens?) des ides
n'exercedavantagesa
l,ee,
jatn.ependance
alS
les
Ut
ides mmesne passent l'une dans
l'autre.
.Lf.liilSquand
on possde ce degrlesides
; quand on
1I
]~'-~
DeUrt de
Persuader,

260
LE LANGAGEDE PASCAL
est ce pointengagdans chacuned'elles ; quand,
reprendre Pascalun de ses mots, on est embf
cstff
dans chaquepropositionqu'on nonce,ce n'est Pt!es
un peuple de figures,mais bien sur un peuple
vivantsque l'on rgne.Il sembleque les ideschezFscal
lase,
aientdes physionomies
et des humeurs, que *
prenne l'anxieusedilatationd'une prunelle,la sjS
d'une main qui retombe.Il circule travers leS es
une incessanteet tout involontairepersonnifie3*1
tendanceset des passions
; non point jamaissaisie^^
quelque tre particulier ni surtout ramenes,r 'etlS
lui; maistout au contraireen vertu d'unePr 'rjo#
de l'universel,cette individuj.
individualisation
fait
qui
que parfoischez un Shakespearetelle r *
gnrale parat doued'une vie encore plus sa qUe
; et c'est dessqn
que le personnagequi l'articule
ici
le
nom
de
j'introduis
Shakespeare.Rien que place
Hamlet, Macbethet Mesure pour mesure, si la q\J'\J1I
ne me manquait, je pourrais citer dix textestc)"'
nouveaucontact avec les Pensesm'a aussi*
traint relire (1). Je songe ces momentsoU
rtallt
commela voix d'un destin devenuconscient,,PO.
pl;
arrt contrelui-mme,exhalantsa plainte irre#1^dep
je songeaussi cette vue toujours
conju peutgrandeur et de la misrede l'homme que set1 :
tre ils dtiennentjusqu'en ses profondeursderlle
Quellechimreest-cedonc que l'homme?Que ooe,
veaut, quel monstre,quel chaos, quel sujet ve$
et
diction,quelprodige
! Jugedetoutes choses,
de terre; dpositairedu vrai, cloaqued'inlrnbwde
ce*1
d'erreur
; gloire et rebut de l'univers {pe#SdS'diS.F
ment 434).Commentne pas sentir que le ton, le
, l'}t,M?
(1)IlMonDieu!MonDieu!
combien
mesemblea&j.
ec1,
t '2pU,
t1'&
toutl'ordinaire
decettevie.(H(UI$/et,
etrgant,improfitable
2,
cteeet
r-ele
est
tionindite
IlQuelecurdel'homme
d'Andr
Gide.)
d'ordure
! (Penses,
fragment
143.)

LE LANGAGEDE PASCAL
261
Ull{1:)
,
sha.k,
:
seulPascalcheznousles a connus
1\ S k^kespeariens
la
haute
Pascal
est
plus
Shakespeare,
rpQftg
en re^1
, Urnaine
que la France puisseproduire.

mais le mot mme nous rappellequ'il


6*
l d'une grandeurque le Pascaldes Penses
etp
de COte
upetb.La grandeurdernire
t^broj1^6fautsala (c
dePasca
voirdans
Il,
l'oprationpar laquelle
des
le
cdeau
saint
; le cde?
gnies
lee plusim^^ent de toute destination
Se sedtourne
profanejusqu'
plutt
ta Plf. SlJPPorterquecomme
de
affluent
comme
que
imptueux
imptueux
affluent
de
sainwx
l'et appele,l'appeopration,Pascal
d'oublier
encesdomaines
garde
(2) la ^race de
j'aurai
sans
Sainte-Beuve(3), Mais
prtendre
l'avertjs,ment
Unseul des autres obstacles
Pascal
que
put
renContr
er en l'
il suffit qu'il portt en soi la
^c0ntreT Unime, savoirla naturemmedeson
enie, Le ement, CaPital
*6 texte deMme Prier me parat cet gard
~Pat'~ L'extrmevivacitde son espritlelerendait
satisavait peine
que OIS qu on
(1)Cera
ne vautpasmoinspourl'expression
dont
e?ent
la porte
avecjustesse
queShakespeare
StracheJ
v SerVe
Ltort
d'clatement.
et
t l POUr
bir:dOInt
homme
unsaint,ilfautbienquecesoitlagrce,
d'un
I Q.'p^rfair6
.
quesaintet qu'homme
doute ne Saltcequec'est
q"i

Dela
Saintet.
chapitre
son
s
ujet
devrait
tre.
oeU)t
quiSet: dl de l'entreprendre!
(Port-Royal,
III, 338.)
POtto
le qlliseraidigne
- savant,complexe,
d'uneanalyse
dignt Possci,,
"3eaUJourd'hui,
quenousle tenonsde
sse ; c'estdire
del'l[alns.Lec tendr
PriredePascal
au tomeIV
(%3^
n-tL^ins.
liftbPltre
lntItullareligieux
en Francepar Henri
de So.lintn'indu;a:.r
qj
dusentiment
observations
totalsilesquelques
MNt>
tn'in(jul-rait
i. Clen unsilence
UlVeilt
nesefr0p0sa^ent
Pour
unique
objet
d
edemander
auseul
enlui
deslueurssurcequidpasse
l'ung1ag,,,aUgniedePascal

les
sisurtoutjenefaisaismiennes
dem^me

rrsauseuildecegrandsujet
: Neriendirequ'en
de
mieuxvoir..
( goisse
.'4^Clar*t
de Pascal. ) t0u.

262
LE LANGAGEDE PASCAL
faire (1). Dansla structuredu gniede Pascal ote
tienceest l'aiguillonmme
; et si Pascaljette cettende
danslesPenses: L'inquitudede songnie tropde
deux motshardis , il parle en honntehomme,e ao
de Mr,et de ce point
devueilen
a raison
; rnai-'lustementces deuxmotshardissont
son cas
apptica
la lettre. L'inquituderessortiticiau gniede
non Pascallui-mme,du moinsentantquecroyanUS:
La dernireparoledu Christdansle Mystrede Ne t'inquitedoncpas ,apposesonbaumesurllJlqfoi,
tude de Pascal quant son salut, non quant a sa
Il paratbien tabli que si cette foi connutles trolibl-S
g
atmosphriquesauxquels
saintsrestent
d'ailleurs
n'en futles
plus
soumis
, le noyau
point
en i"'C'est bienpluttque la constancemmede cette
ce
maintenantPascalsur un seul sujet, trouvant cJ1qtli
fervent,pour l'y maintenir,l'appui d'une logiquequi,
oncquesne capitule, s'alimentant une doctrnele
parcequ'elle tend toujoursdavantage restreilldtele
petit nombredes luslaisse,pour balancerla joiees le
lection,planer sur la destinede ces lus me en
contrepoidsde la crainte affronteici un gni.
uep
pleine croissance,incapable d'immobilit,et
lafindela phrase
(1)Voici
: maisdsaussitt
qu'on
1ve
cette
ouqu'ils'apercevait
lui-mme
qu'ilavaitfchquelqu'un
Pe
cette
son
incontinent
safaute
par
de esprit,il rparait
impatience
par
l,
tements
sihonntes
depersonne
qu'iln'ajamais
perdul'amiti
o1arl.,
du passage
meparataccrue
oei-zjre,
L'importance
parlaplace
il faitpartied'unparagraphe
: Il n'taitP":cette
quidbuteainsi
dfauts
,et enfaitMmePrierne relve
quedeuxdfauts
C'ette
etquelque
sortededomination.
danslesconve^atioli
impatience
la
de
lesramenant
d'ailleurs
l'unetl'autreaumme
principese1 e
desonesprit.Qu'elle
insistesurcetraitet surcelui-l
assez
laporte.
souligne
dit!Jarre:
sonmea ttenteparsongnie.*
(2) Et,pourtant,
flsibilll
la
de
enunedesesintuitions
toujours
si sresdesdrames se de
et il ajoute:Ah
mtellectuelle;
1qui
pourrait
crire
c0tltie)'1
Maisla pageliminaire
delaten
4"1
Pascal!
de l'Angoisse
Pascalbien
e qu'
ellepasunequasi-promesse
dont,pourmapart,j'espese
s'acquittera.

LE LANGAGEDE PASCAL
263
hosequ'onne
puisseobtenir,c'estqu'il consente
6 C

les saints ne se sont


tranquille.
deifteUrer
maiSde tmoignerpJamais
leur
foi n'tait pas ncesour
tus
aggrav
les
par
poussesen tous sens d'un
gnie
ent.
Devoirsacraux yeuxd'un
imprvisible.
PaScal
sOl-mme
peut-tre aussirecoursmajeur
co~
de
son
: en appelantles
gniemme
Trlesa. eseXgences
linesarhrst, Pascaldu mmecouppurifiela sienne.
pleins de choses qui nous jettent au
dehorseSOllrles
*Pour que
pt se
Poursui au sein de la vie intrieurede Pascal
essenil
tait
la
zoneduMmorial,
tiel Sonnle

au
trouvt
se
dehors,
quoi
jeter
titlque
pourvoient
les Penses,
suEuesv_UrV^en*
sujet
^'autant plus srementqu' quelque
q"1
SePrenne,le tempramentde Pascalest celui
1, apologiste-n,
quise puisseconcevoir
on diraitduplusgrand
deencomle*
le
en puisel'ide. Persuaderest
qu'il
^ouv
eIllent
le
Trlieux nturel, l'acte normalde tout son tre; et
quiconqueil en a dduitet pratiqul'art,
si
raieux
que
C'est
POSsdait,
l aussi,l'originaldes prceptes
.
d'a
auxd'abord, - mais immdiatementaprs, faire voir
4UjtaUtr Cequ'il voit, de la manireexacte dont il le
Voit
est
Ce
d'ocette vue
invitpour lesamener la position
insde
convertir
Animde
ce
besoin
I),
estine,vi-table
Maintes
et
c'est
de
la
certitude
:
formesde
certitude
e encore
est
Pascal
plus
de
vrit
que
(2)que
Certit\lje
"1 Q
deceux
enlaplace
quelque
chose,
il semettait
do'uand
il Pensait
deson
ceux
doI,ventl'ente
nsalt
q
uelqu
chose,
il
semettait
ela
Ce(lu;
il
l'effet
avait
et
sondiscours
t
oujours
voulait,
disit tout
dePascal,
PRIER.)
parMme
thQri.t
,n Sefait'
delavrit
mme
; carlavrithorsdela
er uaefaitUneIdole
etestsonimage,
etuneidole,qu'ilnefautpoint
l'intr
ldorer
leu,Apropos
dans
M.Brunschvicg,
dece fragment,
tistr:'Qni
tliadorer.
1
enre
de l'ditiondesGrands
crivains,
l'ifttrOClUctio
et notes
delavritquineseraitquevraie",marque
fort
straicile ds pas
la charit,
est
unabsolu
.Seule
pourPascal

LE LANGAGEDE PASCAL
264
affam
: je le sais, entre les deuxtermesla 4marC'
est difficile,impossiblepeut-tre tracer: elle se st
nanmoins, et surtout en cecique chezl'hoir Dl;,rg?
seulela vritoriente,il existepresquetoujoursune ette
de pensesi dsintresseque de la vrit mwecette
pensesemblealors dprise, semble,mais so~
chement est l'expriencenouvellequ'elle instit""
, elle
opre distance,avec lenteur, non sans scurit*t'
\\i
Je
faon de
t,
Ue
Jo11
l'astronome
:
dansla
fuite
du
moins
l'adversaire qu'un magicien
retrait mme dtient puissance,nigmatique
susceptible^$
venirle complicede sesentreprises
; ellecirconvjeIforce
flatte ce temps que la pense de Pascal harcte-^cc
sans cessedans ses derniers retranchements.
S"lli',Ile,be
ment intress,Pascaltenant la barre jamaisne re
son treinte.

On est entrdans sa chambrequand il taitsel1


'e flle
haut
il
tal
parlait
Onest entr dans(1).
quand
sa chambrequand
# C'est bien ainsi q^e
reprsentePascal, seulet parlant haut. Solit"e lI'l
nemment;
mais nonpoint
nemment;mais
non point tant
tant silencieux,
silencieux, - -peu
e
adroit

l'ordre
de lacharit,
cetitre.C'estparcequeJosuisltfiSt
Y,
sonnifie
cetordrequepourPascal
il inclutparl nIruetoutverite,
Maiscemotd'inclure
(dontjenecroispasqu'encecas1
Di)1
"I
assez
abusif)
montre
quelavritnedtient
pasicivaleur
vn.
ts\Jr:')e
de cettedfiance
l'gard
delavriteticP'
perceunepointe
quiferaexplosion
Pascal *eIlte.
desavaleur
chezNietzsche.
cars'il3
forment
d'ailleurs
la plusbelledesoppositions
;
,
la valeurdela vrit,c'estpourdesmotifsideatlepil,se
question

traires:l'untoutaudtriment
de lafigure
decemonde
ni'"1 e
l'autretendudansun effortdsespr
pourobtenirque P
ensoiseuldequoisesurmonter,
setranccender. ce
puise
d il
iltaitseul,Qya^il
(1)Onestentrdanssachambre
quand
laithaut
: ona vusongeste,
et l'ons'tonne
quecegeste
pa..pfl('!
(Port-Royal,
quefois
sainte-Beu"
imprieux!
III,457.458.)
Nicole
.
se

s
i
qui plaignaitd'trergent firement-, fS'elP";c
\,1
dusensque~p~sreJ'
d'ajouter
queSainte-Beuve
esttoutinnocent
dephrase
cemembre
;
et qued'ailleurs
jenem'ensera1'
pjs5t:
trsaocti;eS'
sisalecture
enmoidesimpressions
n'avaitclair

LE LANGAGEDE PASCAL
265
pas que des espacesinfinis que
p6 n est
rale,
que tout silence(au
*silet\Ce
<ir Sa1U d t peut-treparce
choseen
Pascal le reerme)
quelque
du
s
ne le sens pas et dans sa sainje
drIlte. InOInS
tes. 4p eu 6ami du silenceau mme degrque tels
isol au milieu
le1<1.
lign
e tte le terme essentiel,

du
Mmorial
certitude,joie (avec
?leurse
- tels dansl'crit
doublentla
en
porte),
e ^rs Ul
motsentretous
pascaliens
: celui
n*
figure
dansle
et la
qu'une
fois,
brouillon,
nd'UIle
ne
corEt
la
paix
fi^'tiOe J Urn^ra*in cependant
tout l'entre-deuxentrela joie jaculaQlreetl'las,
devantDieu?Agenouill,
Pascal
t ^e^l'an anhssement
le Christ,- ou bienil s'abme

ses
pieds:
: Sentrn."Vc
couve
en
soi
la
silencieusement
prltIqu'il
Et sans doutepar dfinitionces mottf:nts..l.
SOlslteur,
dont se drobe nousle tmoignage
;
0.rjnda.nt
l;t c:uxdu
silencepassedansla maniremme
al ones p a ct du style de la solitude dont le
des Osees nous transperce il existeun style
recueilleUssembletoujoursdusaint
sSo
qu'ameure
un
8
Style
AugustindesConGe etd e,
du
Plotinde
la
siximeEnnade,
lession
setdesSoliloqes,
d'Eckhardtoude
ce
Fnelonde qui
tie
< teu
q ertiditation
dfinit
si
bien
Pascal
~h
krne
par
opposition
:
r)
Urrta
s
suiva
lltir c autant plus purement alors qu'on aime
Se^tir)
hl(i)( 'l- ^Ile on croitavecplusde mritelorsqu'on
Joye.
seul
ePaix.
stdela
Telestle
maindePascal.
disCertitude.
Certitude.
Sentiment.
le
fi
r
ledispositif
lesuittj est
devient
perdu,
t0 U Parchemin
Sentiment.
Vue.Joye( lesecond
t. gura?0,lt Certitude,
delaligne).
duparchemin,
la
Enl'absence
vtr
ep t essus
Il''i'
t" entel'autographe
dfinitif
dePascal
: introduction
eltratl'd *
r-!'^'-par
setrouve
r,,"l'a.r' onde
Palljtrecoralte
erit duMmorial.
- Je n'oubliepasla
~i~ible
JI,maiscelle-ci
dans
paratfondamentale
deta'i'e
latiori
t triir.
aleetouce
c'est partird'elle,
ellepose,
qu'ildevient
S
aife
dps
:
distinctions.

LE LANGAGEDE PASCAL
266
S
croit sans voir. Pour Pascal, sentir et vonir
deux ncessitsabsoluesde son tre.
**

j.i
autrec'est
Et
qu'parcequ'il a senti, parcequ'il a vu&&e
plus haute rli,
tempraturecette simultanit,cett"FISI
du sentiment et de la vue qu'attestele ,tiflg1J!1
qu'impliquele Mystrede Jsus
: ardeur loeXde i:,
et cependant toute concentre
; lans d'o#raI1
parablesdes resserrementsd'humilit. Si ces de
qul diffre"
gnagesnous transportenten deuxmondes
autant que les grandsangesblouisde MeloZ
des Plerins d'ESnmais de Rembrandt; &cS\
Mmorialil sembleque se prosterneune jub^/
tandis que le Mystrede Jsus est tout embac
odeur de divinepauvret
; spirituellement
1

tous
deuxmanent.
c'est du centre
que
;i
4i
La vraieet uniquevertu est donc de se air
,,
et de CJ!
est hassablepar sa concupiscence),
c (fi1
tre vritablementaimable,pour l'aimer.ais, il
nous ne pouvonsaimer ce qui est hors oe.
de no"5,il
aimeruntre qui soiten nous,et qui ne soitpaSoril
celaest vrai d'un chacunde tousles holnrnes.
oril il
a que l'tre universelqui soit tel. Le roya P1..
est en nous: le bien universelest en nous"c,-;vat,
J
qUIju IV"
n'estpasnous.
!,
mme,
':..
etetn'est
pas nous.Pourl'homme
Pourl'homme
qul
!
qee
lignes, aprs avoirvcule poignanteolloQ
f <j
suD
trede Jsusplusrien ici-basne pouvait
Saintet.
0$. 1
1305,
PC
CHARLES

El'
lA c,
VANIT

PASCAL
DE LA PEINTURE

ement
Pascal, ce serait dcouvrir
s ilc cell'ere
sensauqueltousles passagescontraires
Un
SIII)\1tieuse
Lui-mme,dans l'criture, chercha
1) 1),
Untel sens
le lieud'o il distinguerait
t^tlU^e^senlp
!*"
sir,.
eU ce qui est: ralitet
ce qui est figure,
^^11^en elle
et
significationcharnelle,occaclar^flr^Ue^e
es
pour les uns et moyen d'aveugler les
a clart
se repliant sur soi, ou peut-tre
&Ut?r
s [z),e^en^ant'
pages par lesquelles il s'tait efforc
les
*C^er
au :nOUvement
qui les emportait,et bientt
ISoler
remarques,inquitudes,
rss, raisonnements,
t'\:rses
del"
ordre
ne nituneforme,surcrot,
pointle gomde
Par l^ 0rc*re
l'en
*- qui
un
et
non
nenitle
dsordre
plus
hlS
,le ContreveloPPt,
tre une confusionsans
maisle contraignt
une pl-Lis
atteindrele point o
jamais
a.rvint-il
Cf::e.Contrd-:et o tout
intimes
s'effaceraient
des jourslui deviendrait
dt Pet,Sa-selon la succession
rabl) il eSernble?Ou, mesurequ'il s'approchait
et non moins,reculer?Toucepoint,
joursainsi,
nele nl.
voyait-il,
l'infini.
f:btt
Par'
personnelle;mais parce qu'en
comme
o toutes conn11
(i!n tre
Par
J
f^P^issanrf
lui, unsens
, el
"1Pel1.;t:S,
(3)
Pe,
(675].
[684].
e.es
Sees
ci,
Brunschvicg
[373].

S'
268 PASCALET LA VANITDELA PEINTV
_L
t1'ID
1
trarits s'accordentest bien situ l'infini,r; de
seulementen lui; mais danssonuvrevivanthorsde
de ceq
lui et traversantles temps.Lesens centralde
Pascala rellementdit, Pascalni aucun seV'J1t
temporainsne l'et discern; et n'est-ce pOinteapt!
tout parceque ce sensest la foisstableet cbang,
,., pl
A la foisrsistant aux heureset modifipar ~p5et et
chacunde nous,aujourd'hui(pourquoide ce tJ11ect
de ce lieu?et de tel sicleet de tel pays? lul" fec^'
prcisque le hasarden dispose),quepeut-il,sUJ
natre,dans les Penses,selonquel rythmetee ce**1:
diction surgissait et disparaissait? Reconnu aeo
teue
te~e
comment,historiquement,les jours ont donnCI
1.1e
semblede l'uvre telle significationplutt
autre.
,torh. Il
Ainsiun infini psychologiqueet un infin' histor^
L'un et l'autre moinsadmis de Pascal que te a soe:
formesd'infini.Maisne s'imposant nous de sCal
q'O
l'un et l'autre, que parceque telles pagesde ]Pascal
ne les concernaientpoint furent criteset, patletJt
to}!'
lectiquequi le dpassaitlui-mme,les exigea

iol
Les seules contradictionsauxquellesi35se div2:
Pascalsont cellesqui dans une uvre o s : CC ce;
passages.Maisd'autres sont plus ins
5 CC
, eSpt.>fO)"1
notamment,qui existent entre les intinles
d'un treet tellesconclusionsqu'il formule.Il jssallc"*
pet1:
,
en effet,entrenotrepense
quise dternilnee t notre
quiprpareil y a uncartouune rupture.La,ualit<35
< J
point, en de tels cas, mais dment les *
l'ide o nous sommesconduits ne s'afi"11^&Je
dprenant. Au lieu d'tre un panouisslnent je
dispositionsintrieures,elleest unerbellionC ,
et unerevanche.Et souventainsichezPa-sca

PAScA
tilT LA VANITDELAPEINTURE

269
crivainl'imaginationplastiquene fut
Plus
domif-d Concevoir
POUr
et prciser,c'est toujours,
lOatrice,
des lui enserrerl'intuition vagabonde,la soumettre
la
relief.Mmelorsquela
Pense
gIles, contraindreau
il se traduit est tout abstraite,elle ne
SeSpn du
laquelle
l110nde
des formes que pour soudain s'y
iollter
par
son
contenumais par sa structure elle
ra. inc on,
ce
Avecsesdpartset sesretours,
monde,
Sra.
incorr), et
ses insistances,elleest commeun tre
viSible.
oUrclS
on ne la Pntre
pleinementque si, l'ayant
analYse
e: tout son
on
la rassembleenfinet la
dtail,
COlltient
en seul
Arrache
la succession,
regard.
tOUtedis
toutsOnperslonet au temps lui-mme,elle n'acquiert
utsoqSensSqu'en se situantdans i'espaceseul.
^Urtant quand il s'interroge, ou autour de lui
1,Utlivers,Pascal, nul moment,ne semblerechercher
est inclusedans ces forcesqui, au
kqllelq.,elideursuscitentdes
clarts et desombreset
s,deiui^ ,h*
!3latent ^ tranes
figurespersuasives.A peine
en surprendrela vanit.
Se8" euseinent,
et quand
des
philosophies,
l'oc 1011dessciences
ou
des1.la ralson,- des rusesdevaienttre djoues
et traquela prsomptionde
lll desa"s econnues,
la discussionm
gt le ICI puisseavoir meneserait-ellestrile?
esthtiquementun sens,
n
6 une
qUstion
qu'il
importe de poser? Une
iitie
la

nature
l'aidedeformesrivales,
ce d''- nterprter
esprit,
e
t
parfois
richesdesubstanceou
plus
roIlsdllrabl
formes
Pascal ne peut
vivantes,
p~ ~~bles
en lui; mais jamaisil ne tente
lstinguer
de eier quelle mesure elleseraitune finou tout au
peut-tre, un signe.
Elle n'est pour lui qu'un inssert
pour
; maisen ellehI.tse b eghGe,La

la convaincre

rait.alt.
surprenant part, sans doute il

270 PASCALET LAVANITDELAPElNTflUlR


lie
nul Adesetfrt5
Luiqui, cependant,
L,'
d ,.. ne veutmconnatre
IdeS
e{fortS
en lesquelstrouve une diversionla dtresseou 1^eli
de l'homme,il parle peinedes arts plastiques-preil semblen'treattentif qu' leursrussitesles g
caireset leurs moinssubtils projets
: Quelle>t
que la peinture,qui attire l'admirationpar eS$e^'
blance des chosesdont on n'admire point quaI1
les ,
naux (1)! La ressemblance
; chosesi nSIbl.,
setlt
deux visagesrels, l'improviste,nous la PROPO
Deux visagessemblables,dont aucun ne fait e(1.1
particulier,fontrire ensemblepar leur ressembla^).
Pourquoi,ds lors, la clbrer gravement,Q~h!~
desvisagescomparsest un simulacre?Russite,.~t~"
sansdoute
; maispar l sur le mmerangqlled'ailtr.
que l'n
prouesses
: un billard,une balle
un difficileproblmed' algbre
N'le
que l'onetc
seva11'1

d'avoir rsolu, une place forte que l'on


d'avoir prise (3).
r la r5'
Ainsise prolongeraitla remarquede.PascalgUr la
semblanceen peinture.Maisde tellesremarqr fi
ont chezlui deux versants. Par del ce qu, l e
d'abord, une pente d'ombre,qu'il ne ParCt e;
tout de suite, maissurlaquelle,plustard, uneeUr s^
'S
sera projete.Pour la plupart de ses pen^
cpes
j,
y
cherche-t-once qui les double, leur horizo fOpos
cr
et l'arrire-planqui les soutient?Il note, r0p<^f

l'criture
Et. ladefinla de
chaquevrit,
il 9t
qu'on se: souvient
vrit
oppose(4)11n'est-ce
'il pointdcellense
eJ1 en (
oppose,
qu'il condense
(1)Penses
[134].
(2)Penses
[133].
(3)Penses
[139].
(4)Penses
[567].

ET LA VANITDELAPEINTURE 271
l'19ne..PASCAL
--'en u ""Plcles,
lorsque par la notion d'analogieil unit
VISIon
les dveloppementsvgtaux et les
une
111611
taies?La
natures'imite
; graine.
principlqUes les
nombresimitent
et
l'espace,qui sont
Pfincipe
ft' dlffrente

le
mmemodede

;
croissance
nature et
pan0ut.
si ({la
les
les
fruits
et les
racine,
branches,
princip'
.Il ne parleplus desarts
Consquences
(1)
6S
de la ressemblancequ'ils poursuivent
^f'ques et fut-il
;
plus prs d'eux et de leurs plus profondestna
fndes * r plus prs d'eux et de leurs plus proforlderaison,
Le
etlrnonde
aux similitudes;
mieuxdchiffrable
grce aux
grce
similitudes;
*ui dm1*CUX
T monde
r&ne rgne, tout un courssouterrain,
tQt cela.ue?rs, rojetes, occultes correspondances;
et prciser. - Ample tentation
UtCeU
e,c|a*-rcir
qui s'chafaude,un jour, au
Pluspro:lqUe;
hesystme
l'esprit
de Pascal. Mais curiositvite
wUs
Profond
mots
tracs proposde la double
ication
Slgnificr
Jt quelques
Sjf
de l''
laissent
devinerpourquoice

,Ils:
F1.
ere
Porteabsence
et
prsence,
plaisir et
z
Rn.Un
quide mmeconcernel'criture,
h.n
le
mmete.-~tp,
autrefra^ment'
ie r reparat,mais avecdbut modifi; et
aVecles arts plastiquesn'est plus
tfois
direct, Par
e rapport
del.la constatationvolontairement
ellipilid.rer
sensibilit
de
l'hommeet
le
regard
:l. ft rne:::e,ndla portrait
porte absenceet prsence,
qUjut meurtrj*
pi^.
Sl,fet dpia- La ralitexclut absenceet dplaisir
f pointcomme
et e, - m'
transposeselonun autre

Sarcastique
m
ais
plusdcid,implacable
rn olns la
eth)
gaVe remarquesur la vanitde la peinture?Se
12)p-";:ee,
(ij""es
p",,.. [6;,4).
[119].
S

272 PASCALET LAVAwf DELA F'EINTVtg'


-l1l!e
plier tudierle mondeselonle jeu des analogies,
->
serait-cesinontoujoursallerde choseenchoseet de 1111
vementen mouvement, en chaqueobjet en s
autre, glisserde l'un l'autresans fin?Ainsi,t
dessimulacres
; et plutt que de leurlaisserprise,
abandonnele systmequi djs'esquissaiten IUlt311t
Gestede ngligenceet d'ardeur, et confofl-116
t,'l
^e-;f
d'autres qu'il dcida sans regret. Sa double gra
s'y transcrit.
d'laD'une part, une puissancede sacrifice.Vol on
guer ce qui ne concourt l'uniquebut, et e est
dmonstrationqu'il estime urgente. Cela, lorsq pli;
en questionl'ensembledu desseinapologtique
non moins propos de chaque notation P a
Caril sent bien que plus un tre est conscient
^ei'#'
versel,pluschacunede sespensesrisquede se la11t,
a
dans l'indtermin
; et le pril devient plus pet pltfmesure que la vision d'un doubleinfini
obsdante,et par elleun vertigeou une sea
d'effroiou de rverie.Que chaquepenseds e 11otl'
circonscrite, et d'autant plus svrement j.;;, I.
l'aurons davantage penchesur l'abme
! Dal cjel,1
nous
et
entre
et
l'enfer
nous,
temps
presse
;
i;
i
n'y a que la vie entredeux, qui est la chosedulnollde
1,1
laisse
plusfragile(i). Et c'est pourquoiPascal wonjg~q
d'esquissefurtive telle reprsentationdu
de,
suffirait d'autrespourl'inquitudedetouteu:clbO"!:
D'autre part, une profusionaccepte. perp
1
geonnement
; et par l, si tenacequ'elle soit,.jjgpe- ;
tique jamais desscheni artificiellementrecl ble 1
chaquemoment,l'ide dnuede fatigueet c e q.
se prolongerselondes directions
II5 SysW
rt
ne se dveloppepas l'cart et diverses.
l'exclusion
11
$1^
autres; non prisonnierde lui-mmeet dans
(1)Penses
[213].

ASCALET LA4 VANITDELAPEINTURE. 273


.3
de
ccit
' au contraire,encercld'autres systmespossibles.
T~.
d'ailleurs, est-ce ainsi non seulement
chezppeut-tre,
pascalmais, diversdegrs,cheztout autre philochez
Toujours, en quelque mesure, cette
SOplle
^V?aindu
niin,a10n
- Ion principede mort que tout systme,par
ra
et sa solitude, comportera.Plutt la
PUis
s'affirmantsi vaste qu'elle ne
Sebsan.cesystIhatique
au
seul
systmequi seconstruit.Et par telles
diveore
pas
tellesparenthses,d'autres
commentaires,
diVenS't^S
contraires parfois, et
^rtuels,
fugaces,
systmes
ClrchitaUhent, Ainsi, en mme temps que le pouvoir
se dploieet s'assure mais
archit 0Va
n^Ue' l'esprit

le
silencedes espaces,
et
s'emmurer,
Pellt-tre
l'UnlVers
maintenu prsent.
**
De brvas
allusions
; telle comparaison
fugitive ;
quelqu'vite
ce
sont
seuls
es,mots
vite abandonns;ce sont leslesseuls
Signesqui
d'entrevoir
ce
permettent
que pense
signes nous
et
de
clel'inquitude
l'homme,
esthtique
POurq'Q
1 ne s'en
et
longuement,
occupepas plus
Pourquoi
en ce domaine,il ouvretout la
qlleuesPerspectives,
et
sonapparent
ainsison
^se'
TJais ce qUi en de gniejusqu'en
tels
cas
atteste
ce gnie,ce
est P
t
elle
route dont
,sel:lement
q
u'en
prolongeant
ft'estpa IndIqus
on
que les premiersdtours, soit condUitVer tels vastes
et enmme
^itvers Centre problmescosmologiques
mme
de
la
sensibilit
pascalienne;
c'estaus
Puisse

l'autre
extrmes,
surprendre,
1,
O
n
G
estaussi
que
tels
exern SSdmClslvesrecherchesencorenon tentes,
telle
IVlnationde mthodessubtiles, o se rejoin'POUr
draient
des exigences
exig(,ncesvisuelleset des
refrcnce anal'analysedes
yse
et sens gomtrique.
^0ur
A psychologique
q1 1esens
^ffcrexiCes
gOlt.t
de la symtrie?se demande-t-ilun

t
274 PASCALET LA VANITDELAPEINTUttE
jour. Et pourquoice got n'est-il veillque par j
des dimensionsdel'espace? Ne serait-cepas, d'abord,
pourune raisontoute ngative,- et parcequ'une
alitre
ordonnancearchitecturalenous contraindrait la
que
tigue d'unesortede calcularbitraire?ensuite,Parce de
mme loin de l'hommenous obissons la figuredM
l'homme
: Symtrie,en ce qu'on voit d'une vue,f. et
sur ce qu'il n'y a pas de raison de faire autreenrrive
fondeaussi sur la figure de l'homme, d'o 11a tetlr
qu'on ne veut la symtriequ'en largeur,non en haUante
ni profondeur(i). Remarque,en vrit, si Per
qu'elle tablit commele schmed'une critiqueg une
des jugements de valeur. Premiers linaments tio1S
sciencequiexpliqueraitnoscuriositset nos adnu dde
par notre structure,et dcouvriraitau plus Pr po$'
l'art une relativitirrmdiable, un ensemble.
e tiOfl
tulats purement humains,une sournoise dom
de l'automatismeet des sicles, de la coutumetralls,
miseet dela machine
longtempsploye.. orte
Une telle rechercheserait parallle cellequiporte
si loin Pascal, quand, analysant les dguisements
cedIJ
les sursautsde la vie morale,il prcisel'imprta,
; jusqu'en ces instants 0\1VOIlt
corpset des attitudes
tre franchis les plus hauts degrs de la croyancteni!
il faut que l'extrieursoit joint l'intrieur
pour
deDieu(2).Toutd'un coup,pourtant,cesseraitleobteilit
P.
llisme: c'est que ferait irruption,parmi les P, (3).
morales,l' inspiration
, troisimemoyendecrOlr
rJleSI
Elle ne surgit point des profondeursde nous reIamais procdetout entired'une munificence.
Touautre
tivit est brise.Pour que ft concevable,dan' autre
domaine,un largissement
analogue,et ainsile dao
d'un paralllisme, il faudrait que ft imphqu
e
(1)Penses
[28].
(2)Penses
f2301.
(3)Penses
[245].

ET LA VANITDELAPEINTURE 275
, PASCAL
et la souverainetde certainesuvres
mme d'un irrductible
et d'un lmentnonrelatif.
Pasc
e
posa
ce
point problme.Et serait-ilsi pleinene
I'nerlt
tnen:
1ui-mme,
s'il l'et pos?
*
Son
Sonuvre, toutefois,en grandepartie,
partie, c'est ce prorendusensible.
d'o
vient que l'ayant
me
C
ar,
n: nul ne
en vain se
reste
le
mme?
Il
voudra
pnt
ee il est

cherchenten
dsormaisde
ceux
qui
dr0ko"r*
gili
(I)- * Les argumentsl'y auront aid; mais,
par
des doigts lointainsauront t touchs en
hlileu,
lui ies0rgues. bizarres,changeantes,variables. Et
croienttoucherdes orguesordinaires,en
tantautres
touchant
l'homme(2),
de tels tableaux, o se serontresserresces
Pages
,,se
nlles
Pages les riresn'auront plus le mmeson,ni la mme
Malgrnous,sur tels gravesvisages
llous
aur larmes.
les
trons-Posons masquesque Pascala creuss.Rencon^rHs>n
UslaUnimportant, nous lui substituonsinvolonsilhouettedeceluiqui a quatrelaquais(3).
bnse:t
personnage
visible
; mais ct de son ombre
Se
Si
nous intimide un maintien
parfois
^atrembres'
noussommessoudaindsabusspar le magis
(4). Desgrandeurs
d'tablissement
dsle d Sermon
de
la
QUand
ut cela vie; et l' usurpationde toutela terre.
tout nous devientun thme vague,les diversions
empchespar deux elliptiquesscnes
d'enfan
tants * enfants tonnsvoientleurscamarades
ces quatreaautres,
respects
(5); - puis,cesquatres
utres qui sedisputent
unchien Puis,
(2)P, [421].
fe)P?*es
il,,]
Cm]
<3)
4) pf3x8[82].
(5)
(3)pejti132111.
e* [295],

276 PASCALET LA VANITDELAPElMTtfR*


qu
; maisc
Formesindividuelles,et nettementsitues
les imagesen lesquellesse condensele gniede *
obissent leur rythme secret,toute part anecdo
s'vade.Il suffit pour cela que se dchiretout vo et
que ne soientpluscachesles prsencesoublies.FelIl
u'il
un homme,n'tait-ce pas se divertir de la pense<1
se
mourra?Cette pense revenue,les traits peron de
dgradenten une tragiqueidentit. On jette enfoiS
la terresur la tte; et en voilpourjamais(i).* Vneque
ces mots inscrits en lui, nul ne les rejoindrasal oire
battent ses paupires.Maiss'agit-il encorede DlII1le
le
personnelle?Au plus profondde l'histoire hln
visage de l'hommen'est plus le mme,depuisun
qUtre
dployrentlesdiptyquespascaliens
: d'une part, tre
dnu,caduc,qui mourra seul (2) ; d'autre Fe'
et le mmepourtant, un tre tout largide Sotlvellir
s
et d'attente
; et il prie: O sainteSion,otout est
et o rien ne tombe (3)! b
j je
Tableauxde plus en plus gnriques,o chaquetfait
dtient l'essence.A la limite, cependant, qua le
successifviendra se rsoudre dans l'intemporel'f#1
formene va-t-ellese rsorberdansle dnu de atiOO
C'est alors, au contraire,qu'en une sortede fu'
la foismtaphysiqueet gomtriquePascal surp
la possibilitd'un symbolisme,o les reprsentaet
de
normalesseraienttranscendesmaisnon abolies, ribUt5
n Jer,attrl-bet$
tellemanireque devinssentfigurablessinC)
telle
manireque
devinssentfigurables
sinon
du moinsleur
attente et leur ombre.
divins,
lesPl"a
semouvantpartout d'unevitesseinfinie
; ainsit f ffet
tous lieuxet. tout entier en chaque endroit. jrffe*
de nature , rendant concevablel'omniprsepc. ffi
et sans parties(4); et jamaissymbolepluSa>Vle
(x)Penses
[210].
(2)Penses
[211].
(3) Penses
[459].
(4)Penses
[231].

ASCAI,
CALET
et LA.
LA
VANI
VANIT
T tt DELAI'ElNTURE
DELAPEINTURE&
277
.1t'lUS
st
flct
ne
de notionsqui nesemblaientaccesSib] quau s'empara
raisonnement
thologiqueou la foi en un
sibles
mystr
Si a t
troites eussent sembl
Pl s e qu elles fussent,
ne
Images
q
ui
procdaient
quedelui-mme.Les
S]e de et
t certaindenedevoir jamaisdsavouer,
s^]es (^
verslui.
C'estdansla
c'ta-lui,Ce^es
qu'unelongue
tradition,
aussiancienne,
quel'hoinme,
- apporta
Bible
trouva
l'unionessentielle
des
vrits
et des
figurqu11 et
non
seulementDieu
mais
l'homme
;
figure,
,- 7
- ^^Positioninvincible(1) entre Dieu et l'homme;
sans laquellecette oppositionn'et t
friIlChedlation
Par
l
fralc 1 - aussi,ds lors, lui-mme, prt
et qui tend la main (3)* et pourqui
raourir2)
d
e sang
^0u^tes
furentverses(4).Toutprochesde
*te^
fleuves
d
e
feu
;et une terrede maldiction
,
lui,tl.S
. Il n'est point
SeUl..ebrasent plutt qu'ilsn'arrosent
tousaveclui.Heureuxceux qui, tant sur ces
ls
fleuvesnls<mpas plongs,non pas entrans,maisimmoaffermis! et qui d'entre eux seradebout.
biles1
de la sainte Hirusalem(5) ?
orches
detedr' elements,architectures; rythmesd'angoisseet
se replient
fedresement formesqui, paradoxalement,
grandissent

mesure
se
que dploiela pense
;
et
- \4tOhltS
cela
au
nous,
plusprofondde l'esprit,
** touteareinten
aux votesde la Sixtine.Et, nous
fi aperues
l'une
des contradictionsultimes,les
Rsoudre
un
artiste
souverainillustrent sans
sacrilg
fut 1Uengea
d'un hommepourquipeinture
f\lt tVart
'Ve tmoignage
JOSEPHBARUZL
()P*sies
U703.
(2)Penses
[471]
USl.
S)
,)AfyJSeS
4)4"st,e
ies1458).
rieJstt.$.

LES

DITIONS
DES

ORIGINALES
PENSES

Pascal mourut le 19 aot 1662.Il ne laissait de ses


Pensesque des bauches,ne les ayant pu PoUSSer
point de perfectionqu'il se proposaitde leur donner,Ces
fragments,tels qu'on les trouva sur de mchantspe
morceauxde papier , dit Brienne, taient pourtade
quasiclbres.Ils avaiententhousiasmcesmessieurs
de
Port-Royalet, par ou-diredj,inquitaientleurse
mis. Les messieurs
songrenttout de suite les it
blier. Florin Prier, le beau-frrede Pascal, s'taitSle
octroyerun privilgepourl'impressionde l'ouvragedsle
27 dcembre1666.Maison tait ce momentaU
la perscutioncontre Port-Royal et le projet de
fut abandonnpour tre reprisseulementdeuxans ait
tard, lors de la paix de l'Eglise,en 1668.Arnauldveilait
d'tre reu de manire,trs flatteuse par le rOl,1PortRoyal des Champsse reconstituait.Bien que dlicate
encore,la situationparaissaitfavorableet les ianslllstes
mirent profit cette trve pour arrter le plan d voir
dont la publicationleur semblaittre la foisun devol.f
de conscienceet le laurierle plusdignede leur glOfl
ami.
fa5Un petit comit fut nommpour examineret
semblerles illustresbrouillons.Il comprenaitAlItoille
~5~
Arnauld,Nicole,le duc de Roannez,Filleau de la

Las!nlTIONS
ORIGINALES DES PENSES
279
M.
n-- et
Trville,ce Trvilledont Saint-Simon
?1S
paru qu tait facileet lger,mais excellaiten tout
parUn A difficile atteindre. C'tait un bel esprit.
yIres a quelque chosede touchant voir ces graves
Cedvotrecueilliravec modestie
les avislittraires de
el r avec maestIe es aVISItteralres e
de Roannez
l'ami le
peut tre
*ranaise
^UC
ce dvoth et
r^ant'
Goibaud
ddu
uBoistait
de dit
l'Acadmie
le
plusclair
bienheureux
mort.
Quant
FiUn
lInede
piUeau la Chaise,c'est lui qui rdigeale Discours
)J,imprimpour la premirefoisdans
surles Penses
de
dition 1672(1). Le comitse mit l'uvreavec
il fallait s'y attendre, montra plus de
pit.
zle
Se
et COrnrne
lr but moralde
POUr
l'entrepriseque de respect
lepourb egnte du texte.Nousne pensonspas qu'il l'en
blmer.Avant d'tre littrateurs, ces
messieeaucoup
taient
chrtiens.On est mmetent de les
^ssieurg
S
les
contre
vituprationsdeVictorCousin.Certes,
deSone
deson Do de VUed'hommede lettres,Cousineut raison
hnPort:eerles falsificationsqu'avait subi un texte si
Pourl'histoirede notre littrature.Maisl'exl.nIPortalltcuseeeStprInlers diteursest justement d'avoirsi bien
~s
SeiltiCsett lInportance,qu'ils se rsolurent ter des
adirables
se rsolurent
aspritsdontcertainsd'entreeux
ter
des
aussi
fortement
les
q
ue
beauts,
S
quiconque
plutaient
tain
tout

faitle
il
est
biencerO
r,
public.
qUe 1n pnver
elleseussentfroiss
que S^?Ur
frme
originelle,elles
eussentfroiss
dessuse's,
h;urforme
'originelle,
en
veilet
ranimla
flammede disPutes eplbihtes
tUlle4 pe- teintes.Aussibien,cette pudeur intellectueae que p6ascallui-mmeavait institue,ellecommanrop deretranlherdu livretout ce qui pouvaitparatre
trop
spont et certesn'y avait pas t mis pour tre
Cer^es comit
: de la
y porta plusque des soins
nratioVl
, Le
mieux
russir?
Cela
n'est
evidentetPouvait-il
evi^ent
pas
il est probable
que les Portroyalistesde(1)>0ur
satroDgrande
sa trop
tendue
ilfutcarten1670.

280 LES DITIONSORIGINALESDES PENSaiS'


meurent plus proches de la pense intime de *eU
saint, que ses savants diteursdu dix-neuvimesie
Mme Prier s'mut toutefoisdes changements0
apportait aux reliquesde son frre. On l'en appr ,
et il n'est pas douteuxque cette hautevolonteut rais
de biendes objectionsun peu pusillanimes.Brienne,an;
ciensecrtaired'tat, ancienOratorien,mchantpotee
dont la judiciairedevait plus tard se renverserquelque
peu, mais pour l'heuretout fru de jansnisme,Bie:
lui crivait
: Je vousdirai,madame,quej'ai exanufleeS
correctionsavecun front aussi rechignque vousaurle
pu faire; que j'tais aussiprvenu et aussi chagrinque
vouscontreceux qui avaient osse rendrede leur
a>
rit priveet sansvotreaveulescorrecteursde M- ?aS
mais que j'ai trouv leurs changementset leurs Pe
embellissements
si raisonnablesque monchagrin a ble
tt t dissipet que j'ai t forc,malgrque j'en e
changerma maligniten reconnaissance
et en eS eU
ces
mmespersonnesque j'ai reconnun'avolfce
pour
la
que gloirede monsieurvotre frre en vue en to ce
qu'ils ont fait. Nous voyonstrop bien aujourd hul
ont de malsant poU!U"
q1:ces petitsembellissements
une
vraierancune
ceux
garder
qui s'en rendirelt
Coli,
pables.Nicoletait du nombre. C'est envers ce l de
leur, ce ratisseur de style,que nous sommestentSt
le
nousmontrerle plus svres.D'abordparce qu'ilfat)leS
tenir poursuspect d'avoir donnles coups de serpe
t
plus irrmdiables
; ensuite en souvenirde son111de
l'abbde Saint-Pierresur Pascal, qu'il traita un Jof
ramasseurde coquilles.Tout le hasardeux,le s a
11
chappe,Nicolel'a reconnu.Cefroidgrammairien
sansdoutepastrop de gotpour le gnie.
flJt
Autant qu'ilparut ncessaire,le style de pa5c, dtJ
donc appauvri,teint. C'est toujoursdans c esels
et lesuvres e Ili
reste, quese fontlesembellissements,
lire furent tailles, quelquedix ans plus tard, de

LESanirl Onq ORIGINALESDES PENSES


281
mme.
On et remaniet embelliindfiniment
Sa.ns
l,.--,.Vll
lI),
lon
redoublede MmePrier. Pascal, an
surplus
, etpeut-trecorrig autant, lui qui rcrivitjusqu'treizefois sa dix-huitimeLettre au provincial.
SUrer
il en
sureralqu
le volume
enfinaupoint,il fallut s'asquelq6Ssoit,de
ces
officiellesqui
aPProbations
oiffciellesqui
SOnt
1
qUelquesunes
de
ces
approbations
sontles
le
dvot
public
distingueles
estampilles
quoi
!? recoi*mand
e' s- Certains
prlats ne firent pas d'obiectI-GIIS,
J'vquedeCornminges,
par exemple,qui osa
Nous
dire:
n'tionspasdignesdela perfection
de cet
proposrentleurs doutes, et ce
tIrentd au res
'lait Ar:.nouveaux
dlais. Cependantles
crivaitpl aldJ y ont encorefait beaucoupdocteurs,
de
remarques,
ont
nous ont paru raisonnableset qui nous
dontobligs
plusieurs
nouveauxcartons. A la
faireencore de
de
Prfixe,l'archevquede
dernireminute,Hdifficult
ardin assez
grave: il prtendit
JOuter aUv
un
tmoignage,rendupar
faireajouter
lecur
de e ux
auxapprobations
de l'esprit dans leqel Pascal
le curdeSaint-tienne,
rien de moinsqu'une rtractation
tait
mort.
Ce
n'tait
posthu
me detoutle jansnismepascalien,et l'archeoUVrird' bPeuhesitant(on veut le croire),n'osa s'en
chose,
a imprimeur Desprez, C'est une
votrelui d' pourrait
bien servir faire vendre
livrlt-il,
bonne
mettre au commencevotrelivreet quiserait fit
tout
le dtailde cet entrement.
L'honnte
Desprez
(2)
Pour
viter
unefoud
les
finir
complications
et en
attendre, Un lancementbrusqu
misenventesans USpremires
semainesde l'anne 1670.
les
Ces lieudans
eutdonc
sont indispensables
historiques
S\livreeprelsons
bibliographie
quelque
PoUr
SUlVte
la
peu embrouille
"'1:
et1 Grang
16"-IL
point leurconvenance
l'dition
par
texte
re-MoLjre^r^111
gil,?vtoJ.re
le#Keer
firentcellede1682,
dontle
prpare
lut-mme;
ils
cu*l
suivi
depuis.
enra!em^
ent
t
d'Utracht
(1740),p. 360.

282 LES DITIONSORIGINALESDES PENSeS


des premiresditionsdes Penses.Elles explique11
]s
certain
leshuit
un
ditions
point
qu'
originalesPublie.
peu prs simultanment,et dont nous offronsici
rapideaperu.
tU
I. La premireen dateestl'ditionde 1669,dontu'
n'a t signaljusqu'ici qu'un seul exemplaire,dco
la
vert par le docteurSalacroux,et acquis en 1851,
,P:iO1
Bibliothquenationale.Cetunicumestune sorted e
avant la lettre, sans les approbationsni les Elle
ments, avec une table des matires incomplete.
et IDe0ecet
compte365 pages,41 feuilletsprliminaires,
lets de table.On a suppospendantlongtempS
qUtgtJ
exemplaireavait t tir sur preuveset remisSl,des
lieutenantde police,soit au syndicde la communa^5
marchandslibraires,soitenfin la censureecclsla:pif
Jusqu' la dernireminute,le comitdesPensees,^is^
par des scrupulesd'orthodoxieet par la crainte
(aver'
Sainte-Beuve)de donner prise aux attaques desadve
rpu
saires de Port-Royal,introduisitdes changemeI1
se
sont tous dansle sensd'un adoucissementde Pelise
00
d'expression.Cet exemplairede 1669 est for t nte
sant parce qu'il renfermeencore quelques
dont on se repentit toutefois,
s0'1
I aUSSl
et qui furent
h tirage
sUfj
pourtant
primes.Il ne parat gureprobable,
Il
et
il
est
sans
doute
fit
unique
qu'il partie sel
trs restreint, arrt en coursde route par ljypcr
mentdecartonsnouveaux.En confirmationde cette

thse, nous ajouteronsqu'une contrefaondeJ'di


65.
originalerenfermecertainesde cesmmesvarta
eSv3'
2. L'ditionde 1670en 365pages. A quela 166Q
riantes prs, cette ditionest semblable ce 1 pf
Elle compte41 feuilletsliminairescomprena yfee
face, les approbations des vques et doc
t;;tolC
thologie,l'avertissement,10 feuilletspour la

LESDITIONSORIGINALES
DF-S PENSES
283

beaucoupd'exemplaires(1).Onla
manque
11111
de l'imprimeurDesprezqui se
trouve
t~re et~ la vignette
en
tte
grave
du
premier
chapitr
ltre.et vignette
"b
figure: au centre,le dmede
aPitre.cett gauche.
un
laSOrb
onrle; attend sonpremier tagergulirement
couronnement
; droite,des
COII
Itruitetqui- Parmi
un
homme
marche.Le
toutestepares
de cette lesquelles
devise
: Pendentoperainterrupta.
toutorne
3 L'd'
de
en 334 pages.- Le bibliographe
3. L'dition quer670
cette
^net porte
a au versodudition tait la premireparce
elle
trente-neuvimefeuilletprli
'"i"'aire
: AChev
d'imprimerpourla premirefois le
la seconde,
pourtant
*6VediPrimer
Cen'est
pourla que
premire
fois leet
1Tl.a.na^e:
x6'/0
SInoUScomptons
celle
de
1669comme
t.e.nieUtroisi"16
n'a que40 feuilletsprliminaires
(aulieu
l^aPremire
Elie
causede deux erreursde
358
p Ulatin).Q^eS
^lsez
dition ne comporte pas l'annonce
Cette
se
qii lit sur le titrede la suivante.L'erSecditiQn
rare,et r
et lesfautes
Elleest fort
fautesssont
ontcorriges.
corriges,
Elleest
SUfPfll11
tataa.tSI,
PPril-n
etles
Un
certain
nombre
de
cartons
supplentairesellrme
encoret
PAS
tablis
l'dipour
36Uln'avaientsont ces
Pres..ns'
c
es
resserrements,
C0QU
?
qui
ont
suppressionsages, Ce
le texte de 7 pages. Quelques
C'
ont rduit
page9, ligne12,onlit : c'est
1ft.
Cb:
qUe
OIS aul, Ainsi.
e.J'edsSlstent.
de:
c
'est
je dois;le mot ceyest
l' , leu
da118 Plupartque
des
exemplaires.
bift 1encre
4. L'ditionde 1670en
EN
Irla.rs
M.23
334Pages.Secondedition,
334pages,
dition.'
16e 1670
crit M.Prier
:
.
Au
reste,
M'A DE
mon aviss'il mettraitdeuxime
a
CeUe
t,U11taittrs
- dbiteprsentement,et je lui ai dit
ne
de le faire, AFINque M. de
Paris
qu'ile' tait
une
PARLAT
trsimPRIANT
lrnportant
Chosef plus
ien ajouter, voyantquec'est
Avrai
dire,cette
cettelettre
lettre pourrait
pourrait
(2)Cfste
rfe*iste
dA.
d
Vra^dire,
1dit!
On
les
fautes
es
s
ont
corriges.
tio desGfSrel
'"1
Grands
crivains
t. XII,p. CLXXIII.
(Hachette),

gS'
284 LES DITIONSORIGINALESDES
PENScKS'
laissersupposerque ces messieurs,pour forcerlestreS,
avaientdciddemettreen circulation,avant, tous
, eU'
a
des volumesportant la mentionsecondedition67,
ont aussil'achevd'imprimer la date du 2 jaiivier^Qt
Maisl'exemplairede 1669fournitlapreuvequelesVOMi 365pagesfurenttirsen premier.Le texte de :eC!lte'
tion est exactementsemblable celuide la PreC
(1i
*e167
5. Premirecontrefaondel'ditionoriginale<A
365 Premire
del'dition originalede: (at1
lieu j)de 41), contrefaon
365 pages de texte et 10 feuilletsfre, 11
table.Le chiffrede Desprezne figurepas sur le tte ju
est remplacpar un fleuron.La petite gravureenplace
; elleest r !mpl^e
chapitrepremier en est absenteaussi
par uneornementationbanale.Le papierest m^u gt [e
caractreus.Un vieuxlibraireparisienqui
sait, le pre Claudin,la croyait fabriques y^nais'
ble,
Pourle texte, cette ditionn'en est pas moifcsf C"re
teSq
quableparcequ'elle contientcertainesdes variantd'el
ne se retrouvent que dans l'exemplaireuniquec cerU
Par quel hasard? Nous
nedesaurions
le dire
a^
tude
; mais il est permis
supposerque
it cerftun
s'tait procur exemplairede 1669,l'aval a,rec
poser,et, le trouvant incomplet,l'avait coiiatl
un volumede secondtirage en tenant compte
tions.Plusieursd'entre elles, toutefoisles 11101
i^P?L
tantes, lui auront chapp. Cette
donc l'attention des bibliophiles.Nous en
cc,.ntrefao"
fllfi !
ici cet exempleassezcaractristique.
ditionde 1669,page337.
!lde\'ey
jp
et saintPaulontl'ordrede lachaJ' .4ugt'
Jsus-Christ
noninstruire.
SIinl
prit; carilsvouloient
chaufer,
mesme.
ji>
ditionde 1670,page337,,t ordrc
I
ce
of
et saintPaulont bienplus 'tYcet jet,
Jsus-Christ
eSP
curquiestceluydelacharitqueceluyde1SUIY
d'chaufet,
n'estoit
mais
principal
pasd'instruire,
1

LeS

Etions

ORIGINALESDESpenses

285

page337.
Contrefaon,
tlb*
et
saint
ont
J q eSt
Paul bienplussuivycetordredu
la
COeUr
qui celuy
; carleur
de charit,que celuide l'esprit
d'chaufer.
d'instruire
seulement-mais
^Utprinc;,nes^itLpas
^^indemes
1670
6. (de
contrefaon de l'dition originale de
I67Q , 0'ttela secondecontrefaon,beaucoupmieux
prcdenteet sur de meilleurpapier,
COIllPte
eeque
35
detext feets prliminairesnon chiffrs,365pages
feuilletsde table, 1 feuilletpour le privilge
(plac
detexte,10
e* ^'erra^a* Manquent
le ciiiffre de Desprez
de la Sorbonne.Ils sont remSUr titre
v%nette
de fleurons,maisdiffrentsde ceuxde l'ditionpr:
ecede
celuide 1t Quantau texte, il est presquesemblable
edl,hon
renferme
,:',
Quant
authentique
au texte, de1670,
I670,mmais
ais renferme
des
de
L
e
leons
1669.
lla.lln1ohs
passage
dela.
haLquelqu,es-unes
e
Paeg^e
037'un
^Ue nousvenonsde reproduire,s'y trouve
core
peu diffremment.
Deu,'iime
contrefaon,
page337.
JSl1s,C
cl1
r hrlstet saintPaulont bienplussuivycet ordredu
bu..qUiest
br
d la charit,queceluyde l'esprit
; carleur
t est c
d'chaufer..S~~
haufer.Saint
ilcipai
,,,,-t
pas Oi-t P~sd'instruire,mais d'c
Augustin
de
alIt rernarquer ce Saint Augustinde mesme,si soieusexnent ranh, et pour cause,du volumeauthen l'approbation de l'archet. **sUrriis
^ar Desprez
fait
ce Saint
curieux,
de
de parS" ^r'
aussi dans les exemplairesde Augustin
la
deuxime
en
^6existe
ceux qu'Arnauldtait si pressde
di0nei*3^4^a^es'
Vente afin que
M.deParisne parlt plus
fa/irelettreen e *
ui,
sans
doute,d'en rien ter.
<j>r*enajoute^'
(i)(1)\vt. Pourire complets,mentionnonsencoredeux
reiierci0 M.
dit
Escoffier,
libraire
delaMai.
Il. I&
l'obligeant
, qu,a bien
**VbliphUe>ICI
M, voulu
mettresonexemplaire
notredis-

286 LES DITIONSORIGINALES


DEScc pENSsg
- "
la
l
a
en
autres contrefaons, premire 325, secon
ur le
348 pages. Elles ne prsentent aucun intrt prJJle
texte. On supposequ'elles ont t imprimes1 un
Genve,l'autre Lyon.
iept
Qu'onnouspardonneces mincesdtails.Ils me
, -taie11*
d'tre relevsnon seulementpour les bibliophiles
eSse
bibliographes,mais encorepour tous ceux qlllilltre-se
l'histoirelittraired'un de nosplusgrandscnvase deS
ais. On y trouve commel'histoireintime du livre
Penses.Et si, plus tard, l'abb Bossut,Condorce^
, on e
gre,Havet,et, tout rcemment,M.Br,unsvlcg
le
le te){t,e
russi nousrestituer dans sa puret origine
l'll'
h
de Pascal,il n'en reste
qUe
authentique
pas moins
tion jansniste,dans sa timidit mme, nousdenle
,re
commeun prcieuxet discrettmoindu passe.a dJt5
qu'en dpit de leur insuffisance,les petits volulJles
Att4
de 1670conserveronttoujourscette valeur du solljf,
11reffil
quel'appareilde notescritiquesle plus complet
placerajamais.
GUYDEPOUJ{fArJ:S,

IMPRESSIONS

ET

CONCLUSIONS

SUR PASCAL

i.

detreleMoi est hassable. J'entreprendraicependant


Pascalen moi.Et ce n'est pointpar l queje
crair;.arder
son
Cern.odplaire
s'agit de bien entendre
Cernot de ombre.Il
si personnel,ce mot si vite
guerrier,
Ce^t
Je : Je le harai
d'un
toujours, ce mot de
Ul
,
le plus une personneet qui tait si ravi
\.leren ? fut
le style naturel, parce qu'il trouvait un
?e renconrr
a lieud'un
to.aitree,
auteur, - disonstout - ce mot du
La
^treQuJje PUS
avec Fontaine,crit Je le plusfrquemlibrment. Quandje m'y suis mis
~t
ConSI
erer les diverses agitations des
JUeVefois
Ce
n'est
pas dans Montaigne,mais dans
oiqUe": tout
ce que j'y vois. S'il se vante,
quejeVr?UV
s
I-ls'abaisse
; et je le contredis
je le vante
jel'abaisse;
d'honneur
a^sse
Jele
tra",
*1Sa^a^sse
Jeferaisje
trop
le vante;
et je mon
le contredis
sujet, si

ne
ceux
Je
jel.t.,I.tais
puisapprouver
que
avec
quicherchent
en ordre",
^m*ssant
ne
dise
rien
Qu'on
pas
queje
dit
1
nouveau;
matires
d6nouveau
; laladispositiondes
dispositiondesmatires
eStnOUVeU
lt de
On
srieusement
tous ces
srieusementnnii que
quetous
01,Ile sauait sOutenir
dans
des notes ne se seraient pas
* ^ui demlSSent
<
de l'apologiedfinitive,ni qu'ils
4i
dees* calme
feJtUvs
dan6
On
d'observationou
de dialectique,
to.rn.eq
~thb.ttnt
pas
exprimerl'arrogance,ils exque, POurne
tQ~
hUlntijt et la modestie,Il n'y a jans-

288 IMPRESSIONS
ET CONCLUSIONS
SUR PASCAL
,
t.
t s'il
"1n'estt pas question
'd de chercber
nisme qui tienne,et,
cherc
dans Pascalun atomede vanitlittraire ou de 9loriole
quelconque,encoreest-il qu'il tait une personnePs,
sante et agressive,de cellesqui, le voulant ou non,da'
Ont
santet
toutes les
decellesqui,!e
voulantougestc,
craqueragressive,
disciplinesau moindre
dont
l'inquitudeet l'agitationmueont besoinde se dclaret
sans rserve, sans timidit, sans obissance
; qUId 'te
leurssavent leur prix et leur force,tout leur pnx, d'au'
leur force,et se dlivrentde lafaussemodestieavec en'
tant plusd'aisancequ'ils connaissent,choserare, le SCIJS
de la vraie.Remarquez-le,
en effet: on croitfort cotf
ment que la modestie supposequ'on se mconn
qu'on rabaisse intimement son mrite vident-1
pourquoiexiger cet excs invraisemblableet, a115
pratique appauvrissant, alors que le mot ne
Slb
flat
riajt
que mesure? Il faut se connatre,commeon P "al
lesautres objets, exactementet danssontendue.Pa
s,''ai
C'1'
moraliste,fort approchanten celade La fRoche
pr5
n'a aucune peur de discernerqu'il possdeOU
pet1C5Se
tout l'esprit de gomtrieet tout l'esprit de 1pl!!5'
permis un homme,avec tout l'entre-deux.de
il ne barguignepas crire
: La manired,rire..-de
Salomonde Tultie (anagrammede Louis de M ;etl'
qui est Pascal)est le plusd'usage,qui s'insinue
le
qui demeurele plus dansla mmoire. et il ne faitP,
la
difficultd'ajouterque la pensequi prcde |
l
que nous venonsde fairedurera toujoursticflt
quellevanitlui donneraitsongnie?Il sait qu1 vet.tt
de Dieu. Certainementmme, il pense que V
]l0tP
qu'il sachele prix de ce don d'lection,quicoflip te
devoirsterribles.Et, si l'on nous poussaitun V jjtc
dirionsque Pascal a connula vanit propren""t
ditey
ne ft-cequepour la vaincrepar un effort
repeatIl8
qu'il a appris de Montaigneet de l'auteur des
fs
qu'elle se dguiseet ne meurt pas. La fameusePeoo,,
La vanitest si ancredansle curde l'hoJt11l1


Il\fPRESSIONS
SURPASCAL289
I Mpp S,0NS ET CONCLUSIONS
(1
et
moi, qui cris ceci, ai peut-tre cette
enV' par
(d'avoir biencrit).Et ne ngligezpas lenous
enviernamte
: Nous perdons
dans la vie rflexioncommecelle-ci
avec joie,pourvuqu'on en parle.
encore
si les Pensessont d'un Dieu plutt que
Carenfin,
d'unrne
(Chateaubriand),Pascal pourtant n'est
Il semble
toujours que ses commentateurs
PasDieu
tant ils sontCet
monts de ton son sujet. Voyez
son auteur
avec
esPr^ frt esprit
annotefort annote
son auteur
avec
Plusd
plus
depo
avet,
inspirequ'un apologistel'vangile.
rnystique
Vinet toujours sermonnaire,et chez qui,
d'aiU
toujours protestant
sermonnaire,
et chez ou des
ose des contradictions
ailleurs,le
Ricanes
,Ulsententla
rancune. P
Pour
our Pascal,Co quientent
la superbe
etet la rancune,..
ou
Molinier
v
tilleux
bouffi,
Faugre
Cal, Cous116
ou
Victor
tristes
et
Giraud,
plus
nObless, Boutroux
Brunetire
lui
demande
ne
d'abitude,
je
^lesq6
tre un peu plus rogue et
quellerc^nation
pour
SeS
dents
contrede pauvresgens. Il
coups
de
est p
11es*pas^Usclu
Sainte-Beuve
(qui d'ailleurs se sursi agrand sujet)
qui, dans son Port-Royal,
nedPloieu
a Son
de
u
n
occasion, mlangeasseztumultueux
dploie
sacerdotaleet d'appareil dramatique.
rnaeifIrellee
ttire
quelquepart que Pascal ennoblit ses
,l1tiqUes
fIcrit
et
qu'on
Iltlbcilesornrne ne trouve pas dans son cortgedes
Beffara,qui portait en bague une
I.rnbcils de
deMolire,
Et, dans sa bienveillance,
Il encite
demi-douzaine
d'autres. Quoiqu'iltrouve
il eil c'te ne
cette
remarque,
j
e la croisassezjuste. Mais
Pourrait a
Pourra
que
les
commentateursde
Molire
:ententur
au
lieu
la
de
ceux
de
que
plupart
d' Scalprenoliere,
nltlontrer,t texte de leur dieupour semontreret se
Peut-tre
et ceseraune humble
drnrjlltre
r. de
Ilest
dire ce qu'ontemps,
a
senti
proposde ce pote
HoUVeaut,
p0l
~t qu'ilf
ne
tout,
fcn^rse.
pensez-vouspas
qu'il se
(~
aprs
Qui l'~t le
ait vu
plus
grand
pote
qu'on
Uls Platon>
R.'t,

ET CONCLUSIO.NS
SURPASCAr.
290 IMPRHSSIONS
IMPRESSIONS
ET
CONCLUSION
S SURpJKD
Ce point de vue me suffit, et je ne l'en croisPO;i
diminu. Au contraire : si je rapprocheainsi del'tat
sonhumanit,est-cequeje lerduis,pourautant, dItt,
de lyre instinctive?Maisceux quiparlent toujours
commes'il ne cessaitd'tresublimeet loquent,oudee je
ils que l'loquencecontinueennuie )- Quandi 5011
nommepote, je veux dire que sa posie
cn4:iesofl
loquencecomme un tout petit dpartement.1rtait
choueinvitablement dfinirla posie,il se P rjeS
que ce ft parce qu'elle enfermetoutes les caen
de l'esprit et tous les mystresde l'me, sinon tiOPs.
et en talage,au moinsen possibilitset en vi SqtJ'
Je neconsentiraijamais en rtrcirla dfimtlon
Ie
ne pas dpasserl'homme qui aura rythm et rcotJPI
mieuxdu mondeun
aveu comme: ou
Je
souffre
4
mme
parceque cette femmem'a tromp

pascal
bien loin et je suis bien seul .Et le lyrismedepasCa
a cecid'absolumentsuprieuret singulierqu n tffiaec
il
pas d'une blessureaccidentellede sa sensibilit.
vre,11
son
de
de
intime qu'ait t l'accordde sa vie et
g
n'en est pas de lui commede Lamartineou acSfJ5
Gthe, chez qui on a peine imaginer Ie Lacs'Irs
MmeCharleset Werthersans Charlotte Kestnr pltlt5
rment, partie de ces msaventuresou de Pet de
mcomptes,il arrive la posie de Lamartitl etde
Gthede s'leverjusqu' Pascal.Toutefoisne pa
jamaissesracines,ou rompt-ellesoncble?Nous Pa
Ionspas de ceux qui, commeMusset,tranen
l'aile de l'oiseaublesssur le sol, parfoisdanse"traor:
On est moinsloinde Pascal, il ne parait plus, y,t-eOt
naire jusqu' en tre inconcevable,avec ara"J.e je
pardi, osons ajouter avec Schopenhauer.les
Ailp
ara'Veet
il y a de cette continuit,de ce vol dans Rio"
dansShakespeare,il y en aura un
Michel-Ange,
.t
c
,
6 ^,ajjt
e^'es
Keats et Shelley.Maisencoresentent-ils
tous
penser.La pensede Pascalest toujourssenti

RSSI0NS
ET CONCLUSIONS
SUR PASCAL291
bnil-\41qU11n'est
pas vident qu'on manquesa pense
l01
a. ord
par le sentiment.
cap de la cinquantaine,
uelqueintelligents
en
Par le qsentiment.
qu'ilsVa.0rdant
comme
on
en
a
assezde
ces
guides travers
pasca.tolent,
tous
avec
tres
, 1OUsd 'd leurs lampesinfailliblesd'tans ces mystres e uch
s, 'f systmatiques,organisateurs,tous
Porter
unelumirecruedansles petits coins,
x de
resta.u lnant les plans, les desseins,les dessous,
^taUra^es ruines, cimentant les lzardes, avides
bien expos,doude tout le confOrtIl}ca.l habitable,
en
ralitmconnaissant
cette me jusqu'
1116'
de
de
ce
Descartespour
l'esprit
jans
Descartes,
qisa;
ce saint en
tait
forte
vrit
si
qu'en
ara.c anhpathie
se dfinitsemblable
quelque
d'assez
pas mieuxpar
laseshorreurs
haine.
seschose
tendresses,
D
u
c'est
l
moins,
par
qu'on se
1Ue
Par
tie saisSl,0nne
ombres,
Descartesont
Les srnitsde
Qterrnin
,sans
fOlldesSedansl'me de Pascal des souffrancespropour tant de calmeva jusqu' la
dans
les
fMesrPulsion
1<rnPte
ar' les temptesde Pascal, le fond du ciel
clairset les foudres.D'un pote, la
esr:rnl
1,esenhel.
,
Imagine-t-onmoinspoteque Desosie
^rtes?
iel1de s qu est-cequ'un Pascalcartsien?Je discarton aurait
d(j esquelette et d'aspect, quand mme
concertdes
llh"Stilit
doctrines.
s,et jusqu' l'antagonisme
S.l Cet
h
0 icet
est
honlnle Dieu,eh bien! impitpourimpit,
Li,,
encoreun
peu plus
qu'il soit
Jsus-Christ
l'Hommer OUr
outrance,
il me plat
"Ils-senble
Qu^CrateU lieud'dictersa parolecomme
celle de
Jh, a ouduPre Eternel, au lieude le vulgariseren
en homlis, en commandede
enviede
lui dire: Je vous
j'ai
et
en
Plus
dfenses,
haut
de niot-mme.Votrejusticem'impose.
rais COtlIle
aut tes
bon! Il n'y
du raisnn
eilentcous
a pas toujours
de
moi-mme,
Votrejustice
m'impose.
ez vous,il
a
du
cur.Ailleurs
y toujours

S"'A
SURPAS,
ET CONCLUSIONS
292 IMPRESSIONS
_,htt
vous dduisez.Mais c'est votre cur qui est pruJlte
commelie et Jrmie. C'est du droit de votre rdff
divine que vous avez rvlau mondeles trois
de valeur. Jamais un mot si important n'avaitt,
: a Tousles corps,le
depuis l're chrtienne
ernaffle
Pt,
les toiles, la terre et ses royaumes,ne valent
Peset
moindre des esprits
;
lecorpsensemble,et tousleSeaSl
les corps,rien.Tousles
ensemble,et toutes leurs productionsne valent
moindre dl1
moindremouvement
de charit
; cela
d , o$
infiniment
De toutes
les est
plus lev.
affirrfiatiOO5de
monde,celle-cime parat la plus vidente,et irifirl
plus, en effet, que les vrits cartsiennes,Bt' te,
fois que j'y repense, elle me parat plus Iee
encorequ'il sembleque le premierhommeait
aviser. Mais,au fait, qui doncs'en avise dansle itdis:
nementde son meet de sa conduite?Telse c ((cjl"
tingu pour ne pas galerun boxeur un Pen-er o
ne dmlepoint l'excellencede Franoisde, eIflp
la vraie supriorit de Pascal lui-mme.otterdl
1
aprs la mort de celui-ci,on voit Corneilleseliti
terde
plus en plusdanssonidoltriedes grandeurs
o
Il a traduit l'Imitation,et il ignoreque les sairits
oot
leur empire,leur clat, leursvictoires,leur et n'0^ ;
nul besoindes grandeurscharnellesou spi. fl ,,.
ellesn'ont nul rapport .Bien plus il a creed
,. pellSe,
t ,e=,
en qui il y a tant de Pascal,et l'enseignement
~s'tt',,
^ee.
est pour ce vieil orgueilleuxcommes'il n ay^
Et, tout autourde Pascal,dansce grandsic
fLt
une j/
et dur,
dur,ilil rgne
rgneunesuperbe
et unelibidoscte
{0
de l'hommele plus humainun isol
doulOUUnle.cce
miercho que je trouvede son cur,
c'est
de Rousseau.Car je compte pour rien trOIS
01,1jai
accentschtifset dlicats
de LaBruyre"ifJ sajs
accentschtifset Maisvraiment
il nesoure del'a 11i
ne son p
qu'il y anBossuet.
Celui-ci
e nous dit
Mais
un mot o jeil n ente
pasvraiment
J

,. -. ',,"",",' ".,'- - <.,, -- ~p


, SSIONS
INIPP
ET
SUR PASCAL293
CONCLUSIONS
Ta
ki
d'dipe
: Dplorablesenfants, la douleurrle ernlte
chacun
de
vous
ne tombeque sur lui et sur nul
autre andis
mon
que
me
moi gmit sur le pays et
autre
SUrtoi la fois.
et
voudrais qu'on approcht toujours Pascal
aVec
lhJe
enthousiasme respire dans la trop
clbre;le
riere sur l'Acropole.qui
Et je l'en crois beaucoup
c^bre
Plusle19neque MinervePromachos: c'est qu'il semble
de l auteur des Pensesait trangementfait
efaut sens
a Renan.
Cette lacune est caractristiqueaussi
biell
d
de celui qui se
bit,, decelui
quin'est pas pntr,que
penetrer,
le
trs
Cherchezle trou,
gros trou de
t,f,,,
trouverez
dans
Pascal
est comble,
ce qui
V0US et
Renan
a
bien
trop d'esprit pour
?lnitud6 solidit.
la languedu sentimentpassela langue
t"
4eilesprit,C'est pourquoiil irise toutes ses ides avec
etdlel nsme lyrique,mais ce n'est encoreque jeu
d'esprit. L'autre, le grand, aurait
et dlectat*0n
Penser
avec son esprit pur. Quand il a jug
dUre
la P^e' il parle
ent
djd'uneposie la
qui s'amuseet s'aime, et il ne faut que le
ienented
nre Pourlire ce
qu'il n'a pas crit, quela vraie
n ente
de la posie,tout commeil a crit: La
vraie
se1110^116
Semoquede l'loquence,la vraiemorale
s: lfloqUe
ncela morale
<(se moquerde la philosophie,
>>
e de
.Rienn'est plus divin et
CfestVra^|nt
e Plus
Philosopher
haut
que le mpris d'un pote pour
IleCOntref
posie. De Pascal Renan, s'il
acteurs
Utre
ydeaurait eu un jugementet un arrt d'une
l.1tre
svnt(S
svrit
:
,quele fameuxversde Musset
te dernier
desmortelsestceluiquicheville.
Ila.Ur
chosecommececi
: Puisque
au* nnC^<^uel(lue
est affreuseet incurable,pourquoice
verbe
et s^rnit
cette
perptuelle
dlicates,pourquoi
e Qliquhhabilet
la
traduire la sensibilitmuette

-<
kC}\
ET CONCLUSIONS
SURpAS
294 IMPRESSIONS
,_t'llS'
et pudiquedesautres, leur renvoyerenmusiqueIl'eZ
sante les accents qui viennent d'eux, que vous n aqtle
pas crs, que peut-tre vous ne comprenezpas, use
toute votre attitude incomparablementorguee
, pJs
parat railler?
L'hommen'est ni ange, ni bte. Renan np3$
eom1116
fait l'an
bte,corlune
ge, comme
Epictte,ninilalabte,
l'ange,
comme
Epictte,
le ble,
Il
a
tre
fait
le
diable.Il
s'est

taigne.
complu
l:il1S
il est vrai, avecdes sductionsangliques,et c'est.atl
qu'onest le plusdiable. Dans Polyeucte,le dia'
bien
de Narque,
c'estPauline,
Gthe
Pauline,
yeuxdeNarque,
c'est
etetGoethe
a aeueubien^ofl
ft beau. Il dclaraetesd'exigerque Mphistophls
1Jlai5
smentque ses gestesdoiventtre, non d'un sUlg
d'un chat, animal aux perversits dlicieusesetauS
^1,
perfidies
Pour besoin
mieux de
aimer
donc pour ledconcertantes.
mieux comprendre,
j'ai
t qtlC
le fondinsincreet mincede ce Renansi chu jg
j'ai vu exaltercommeun Platon moinstroit et
soupleet plus diverseintelligence.
*
**
cofl'
Il m'a plu d'aimeret de dfinir Pascal par o:detl
traire. C'estle sensde ce qui prcde.Maisj'en urinedr
autres
l'auteurleons.C'est,
de l'Avenir de
enpremier
la scienceest
lieu, quela
plus ruilleje
in ,'it'
accidentindividuel.
S
iVoltaire
qu'un
jugeaitunl
que dire du mal de Boileau porte malheur, 1Jl11C
plus sr qu'ignorerPascalou le mconnatre,^e,
ne pas lui faire une place d'lite dans sa r^eX\ |e
soit un signe funeste et,
falt
all pour une gloire clatarlte
prsaged'une caducitrapide.En secondlieu,ildetolit"
songerau diable, en dehorsde tout credo,rie< !
glise.Dgagez-ledu catholicismeet du manlC
ndioSe
il est tout autre chose qu'un croquemitaineg 'q04,
il vit, il est ternel.Et ce n'est pas, mmedev

*ET
SURPASCAL295
CONCLUSIONS
CESSIONS
Il
uqueVlngtime sicle,Pascal qui y renoncerait.
des
le
meilleurdesracines
d'injustice,
"aIs l'homme
u
ne
souvent
dloyaut,
un
passiondumal
got,
Pour;tsde
rnal Souvenez-vous,
critMrime
l'inconnue,
Pour
le arien de
fairele
mal pour
commun
de
plus
que
qu'il1Y
qui
sont
ona
renonc
bien
inexplicables,quand
a.u ),
et
L'volution,
S
chopenhauer
n'importe
quif ce 0riginel.
rieni1 ICIlongfeu.A forcede logique,ils n'expliquent
c'est justement le caprice et l'illogismedans
riel"Car
lartioiaiSancequi droutent.Ni Baudelaire,ni Barbey
d'Au y ni Victor Hugone se moquaientdu monde,
lmagmalentsifortement,si
fortement,sipersonnellement
quand^s
Paginaientsi
personnellement
Un
du
mal.
s'illuminent
Leurs
intuitions
profondes
d'intee
la lueur magnifiquede Faust. Ceque l'on
estten:?ence
de croire,par l'exemplede Mphistoet de Renan,
c'estq
jeuabune certainesuavitn'est point bonneet que le
jeu a1rendcomplaisantdu cerveaudessche,endurcit,
froce. Toutes les dlectationssont de
parfoig
et cen'est pas du tout par le dilettantisme
sceur,
vUaines
promouvoirle monde,quelqueparade
qu'onf perer
de je ne sais quel nisus inconscientet d'un
qu'onf f6
dieu
Je
-Illexistallt,
nlais ventuelet probable.
Voil
s PItoyable,
malS eventuel etle proba
le. bless
cri
d'amour
je
Suis
Pourceuxqui

vanglique,
cherchent
e
n
gmissant.

Voil
Pour
o Pascal
qui claireles
rntreeProlcain
lui dans ses fuites, antipathiespar
et
se
dcouvredans
ses
repUlsio: Se
connat
en
se
de
Descartes
sparant
d'a.bord
s il
'abord
'^)ll'^
s d'pictte et de Montaigne,puis de Renan,
siVous
l' , ez, cest--direde Mr,de Milton,desliberinsoucieuse,puis des savants et des
gance
presomptueux,Tousces genssont ternels,
Philosophes
^sophesPrsomptueux.
Tousces genscommeun
sont ternels.
1,et il faut tre
et innombrables
successeurs
matre
ignorant foisonnent
ecoleP
ainsi
homme
Pascal
qu'un grand
Pou" considrer
une antiquaillepour rudits
ou un pouVantail
scle"
o
Vailtaii
scollaIre
re l'limitaux quatre points cardinauxpar

ET CONCLUSIONS
SUR PASc
296 IMPRESSIONS
c*A
son jansnisme,inimaginableen un mot devant
modernit. Au vrai, il y serait bien moinsdpaysr,
que n'importe qui de son sicle. Sachezle lire, SOYe
dignede lui, il est d'une actualit frmissante,decelle
qui porte toujours quelquepart la rflexionoppor*
de
de
et hautaine qui sied aprs la lecture du journalet
ses niaiseriesou de ses misresquotidiennes.
da11s
Onlit dansle Mystrede Jsus
: Je pensais tOI.
mon agonie; j'ai vers telle goutte de sangPourto
Je voudraisqu'on lt le plus parfait imitateur de jslls
en croyant entendre de sa bouche les mmesPar
Sans doute,ellesne seraientque figures,puisquil
pas mort sur la croix. Mais cette mtaphorene n'est
56
pas une hyperboleou peine.La charitla plusif*1**1
est l'medela posiede Pascal.
***
de lUs
Cette
Cetteposie,
posie,maintenant,
maintenant,jj'essaie
'essaie de
delalaserrer
serrer deP
prs et d'y dmlerles principauxlments qUatre
q g
pntrentet me possdent.Je croisen entreVolf
l
e
sensdu
essentiels
; l'idal,l'hrosme,
mystreetcelee
ige"Ce
l'inte
faute
d'un
mot
ramass,
j'appellerai,
plus
du cur.
cetessor j
Je nommeidal, chezl'auteur des Penses,
aispar oil
s'lvedescyet5 dll
Je nomme
incomparablement
idal, chezl'auteur
desPenses,
sentimentpersonnelet de l'angoisselyriqueversce s'ar'
a de plusgnralet de plussublimedansl'ide, Vigp~
e
rter aux rgionsintermdiaires,commel'aiglesans
Monteaussiviteaucielquel'clairen descend
Ou plutt (car ce n'est pas totijours cette
et ascendante)Pascalvole l'ide,tantt dansletriornphe
de l'amour, tantt dans la puissanceagite de50
e
rtede
qute, tantt dans le dsordrefurieux d'une

":.:. :.:
-.::
ET CONCLUSIONS
SURPASCAL297
10NS
h~~
des angles brusques,des retours, les agitationsd,avec.
Unemtolrableindcision,
tantt enfinen planant
tioQg
mesurantd'une
aile
galelesvastes champs
targeni
ntet

altiersr6 certitude,toujours une extrme hauteur;


grand qu'on ne le perdpas de
a des
VUe.
I
noble
o
iseau
momentsde
estsi
vertige
: Le silenceternel
decesyespaces
i
nfinism'effraie.

Je voisces effroyables
Ces
Ces espacesinfinism'effraie. je voisceseffroyables
la
Perde, s sorte, s'effrayerade soi-mme. Qu'il se
Perde
el'ga.le ces merveilles. D'autres fois, l'audacen'a
toute , srnit; ainsi dans la page clbreentre
contempledonc la natureentire
l'homme
et pleinemajest. Un mot rsume,de
au*e
qllelque
fIOIIqu'ellese manifeste,cette invincibletensa vue des objets bas
J*C
19l*cJleral
: Qu'illoigne
l'Si,
^Uil'erlv^
rnilent.Il faut que Pascalmonteet surmonte.
sous sa formela plus belle,l'enthousiasme
10 r
qui soulve ses deux ailes normeset
PUr
ia Xe,rit
USSlagile que celle du Timeet du Banquet
dePlat
et
et du Banquet
l^ton'
res.Ulsiagile
est plustendre
cnimesonque-celleduTime
inspiration
son
Dieu
est
une

son
personne
eniVr6e'
Puisque
et et que
tout ce qui n'est qu'abstraction pour le
lr^ge
paenravit ses
!
yeux et ses oreillesardentes
lieu,Pascal est pote en tant que hros.
iloe 3 exemple
l'amour,
ScO!nbleon de emplittouteladfinitionde
ennoblir
l'hrosme,Il
aide

le mot.
ongrandcelle
les
Corneille
ditions,
(dont
l'Oubli contemporain,
OIS
lsplvis
PlUs
ons pas, furent jusqu' la Rvolutionquatre
Ile
que cellesde Racine),a miscomme
Ue
uneuses
^ri.yi^&ie
sur le hros
; c'est son domaine,
Conuneil
au
thtre
une popularit
doit
d~~im
pUr,
m
aisd'un
tapageplusgrandquecelle
dl,,Il,,,rnolns
est propre nousasservir
l'idetrs despotfl*e
^asCal
j| ent trs
du
et
trs
exigu
contestable,qu'il s'est
1teduhros et dont
il n'a cessde sertir et de durcir

AL
SUR pAsCL..D
ET CONCLUSIONS
298 IMPRESSIONS
les contours.CommeDescarteset Montaigne rac'
gards,Corneilleest un excellentcontrastepour cateS
triserl'hrosmede Pascal.Nonqu'iln'y ait defrapnp,.
analogies.Ils sont tous deux de formidableslogig
Ils tirent les consquencesdes principesavec unedel
diesseque le scandaledu paradoxefouette,au lieudela
dconcerter.Corneilleveut tre extraordinaire,et Fasw
ne hait point de l'tre, ou plutt n'en a cure. Le r p
a de l'effronterienave, le second de l'agressivi
du premier,l'observationmoraledu s
psychologie
rencontrent l'loquenceen chemin.Tous deux Voieilt
grand, fier, color.Ils subissentd'abord, ils rpendelit
ensuiteautour d'eux une atmosphrehroque.elleSe
respirepartout avant 1660.Maisque de diffren
Ces,de
contrarit
! Corneille,pendantsept ou huit ans, 1 vie
presque consommecette magnifiquedcouverte,
die,
intrieuredans le drame,puis il la mconnat,la r lo,
et peu s'en faut, la blasphme.Il perfectionneIe
drame, le prfre,s'en prendet le thorise.Lesgeste;
; les jactancesfacilesse ,subtJlo'
remplacentles mes
aux conflitsdesvaleursmoraleset aux victoires
reuses.L'ambitionet la vengeancedeviennenttiP
gieuses,mmechez les femmes.L'orgueilet m.ntdt
vanit, cette basse flatterie l'opinion,se devtto*te:
toutes parts, commedes vertus empanachees,F,ttoutec
cesaberrationss'imposentcommeexemples,et 1 ulept
leurs outrancesen lois ternelles.C'est ici que jecsoi5
entendre crier la souffrancede Pascal. C0T&1
t fle
protesterait-ilpas? Oui, c'est bien Corneille4U'e el
quand il rabaisse leur plan les (Cgrandeursde
Sans y songerpeut-tre,il rencontreencore
desjsuitesdans cet idoltre des rois et desbls.,tI'
o st
qui n'a peut-treconnudu thtre que Corneille,
Llw
sait
si ce n'est pas son indignationdevant les ria^.
51
Perthariteou de Titeet Brnicequi l'a rendu ^agi~}/
dans le geste par o il dpouilleles princes,les

.--.
'-"",.
"', ,- _,'-'r.,'
IMPRESSIONS
ET CONCLUSIONS
SURPASCAL299
leurs oripeaux?Quoiqu'il en
Soitte les mdecinsde
les
satires
de
l'poque, tous' les sermons,
soitjst es
6Sraill
nes
contrela
royaut et les grands,patoutes1
falbles
au prix de ce qu'ose
dclamations
pasca.7
de Cen'est
rancune.C'est
point
tendresse
; il faut
Pascal
"p* le
Prochain.
Et
c'est
conscience
du
vritable
hroi
user
il
est
le
mais
dont
il
ne
connat
modle,
elllue,quedont
l'apptitinsatiable.Le
vritable
hrosmeest
intrii
intrieu
Par et consiste,pour commencertrs chtivement,
dplaire,Il n'est
de public,puis.
quesavoi^r
n'est pas
paspourlui
pour luidepublic,puisavor
aussi
r dplaire.Il
que
blen * le dernier acte est sanglant, quelque
soit la comdieen tout le reste .Il comporte
belleQU de sacrifice
que d'action. Ou plutt, il est
inconc
pUs sa la
evable
volont
demourir
de mourir
soi-mme.
soi-mme.J'apJ'ap,,,Ollr-evablesans
la
l
e
dtachement
de Pascal,
mystique,
Parce
qu.^Ue'
etnon
reste
admirablepour un incroyant
%e
; je vois
Une
voqlU
Ont'11 e,pique
pique
dans
dans
sa
progression,point du tout
Cequ'oe
nornrne
la
entendepar l lemiracle,
grce,qu'on
cequ,on
Il dompte le plaisir, il
l'auo-suggestion,
lextasea10U
desOn maladIe,il rduit presque rienles exigences
C'estprauvrecorps,Et, commeceladureunevie entire,
p,le1tpluseauque Polyeuctequi dure un jour. Rien de
de
pas mme de Franois de
Sainte
Ouhene
e Fenelon,Sienne,
CleuJe
ou a-t-on Rien de ravi, de dpossd,de grapu trouver mystiquece gnie dru et
viril,inu
ce
qu'ilvit
en pensedansunautre monde,
viril,sin0rienn'est
le
^0lU 01 la que signeou l'image?Et, si la prolinePart
inquite ou douloureuseest
0ri(ieur
de
dg
e la sensibilitfut
posie,qui plus poteque cethomme?
11lest 1 encore,etde faonplus rare, par le sens
Il suggredix fois, cent foisau delde ce
AU,Mystrecapacit
Pa.rlui La
alnfii. Il estcartsiennedes mots est tendue
plus que le plus grand crivain,
lui
\11 i,
inventele
da
"
s
langage.L'art se perd chez
qu'ilie gnie
au point que c'est l'injurier que de le

ET CONCLUSIONS
SUR PASCAL
300 IMPRESSIONS
_!..,;al
nommerartiste. Et c'est bien en effet le style 5
qu'il appellele style naturel. Cen'est rien de direqlPe
a, le premier,fait entrer la peinture et la musiqued'oi
la littrature, quoique,aprs tout, on lui fasseun
de justice quand on attribue chez nous cette irlit d.
ou cet enrichissement Rousseauou ChateauDflfl(j.
Cestermesde manuelssententla technique,la bOU
et la rhtorique.Et qui niera le faste savant de la
ou mmece qu'il y a de tendu et de volontairedansla
manirede Rousseau?Tousdeuxne veulent-ilsPaS^0rieusementleurnouveaut?Leur peintureet leurrnl dtJ
se savent musiqueet peinture
: il y reste du plaquju
contraint, surtout du superficiel.Toujours on s
temps coulentre le sentiment et son mode de:tes
sion: d'o l'insuffisancede cette expression.Les
li0e'
ou le facticede cesinnovationsclatentchezles o, ooe
00e
tiques. Souvent,ce n'est plusque musicalitross
ou pittoresque la LouisBoulanger.
ropOs
Ne parlonspas trop de la peinturede Pascala Pable,
du sensdu mystre.Cet art n'en est certespas
tmoinsGiotto,Rembrandt,voiretelledcoration:V'eoi!
de notre 1
t pas
ou d'automne
se charger
actuel.
de pense,
Lapeinture,
ne s'vano
1 delvelie
FI
mystiqueSalon
le
commeen
M
aisenfin
toujours,
Allemagne.
deSisifJS
couleur,les models,les perspectivessont des pregges'
sensuelles.Le clair-obscur,lesraccourcis
je
sontpluss etlt le
tifs; ils abondentdans Pascal. Ils marquentso oJlt
dgotpour les cruditsillusoiresde la matireql"-opt
blesssa vue. Et, par ainsi, sensationsd'une de
inoued'abord, ils aboutissent de
l'medchireet mystrieuse. (Onl'imrriatrial,te,
jette de la terre
la tte, et envoilpourjamais
Les
trognestout
a.
l'hommequia perdu son fils
des
soldats
uniq^^^e'
tefOlje1
occup voir par o passerace sanglier. LeLepItJ'
mentabsorbetoutesles fonctionsde l'me. - - otre
(C
grandphilosophedumondesurune planche.

e
IMPRb:
SURPASCAL301
- SSIONS ET CONCLUSIONS
PoUflntert est encore un merveilleuxinstrument
Pourous creverles yeux agrablement.)ouRemarquezperptuel tonnement. Peintre
gomtre,
Pasca.le
est toujours tonn. Cet homme, que Voltaire
aPpeU
rebours
dela elfanatique,n'a jamais son sige fait,ouaudcrivent
des
dmontrent
crivains
qui
aVec
Pupart
nous informer. Sa modestie
pour
alver-Olitreeuidance,
son
sensdu
mystre,et il n'est pas un mot
enCeureoint
et raliste,qui ne murmureen sourpeint
che2j mme
: Il y a plusde choses,Horatio,
dinearverie
et d'Hamlet
dansles cieux,que notre philosophien'en
suriat6rre
Peut
iqUCr'
la musique

! Elle
de Pascal est bien autre chose
n'
PaSseulementau texte, elle fait voir l'invisible,
sentir
l.
Surtout elle entoure tout ce qu'elle
SP-iltir
ili,nsensible.
halo d'inexprimqui atteint et remue
Outesle: un
de notre
Inconsci Profondeurs,commesous-marines,
le
du
mondeet
mystre
mystredel'me
incnl.ent' parfois
o l'iln'aperdansde
clairs,
ples
s'y
st plus d horizon- C'est une sphre dont le centre
Out la
e
nullepart ,et tant d'autres
estPartU*' circonfrence
l'on
que cite, l'ordinaire,comme
e*eiipleS
reSSaSss'mais
c'e les
c'est
Vei"bales
et
sans en mesurerla porte. Or
de pa qu'il
si Pascal
faudrait
pour savoir
a es et sans
partir
en mesurerla
portee,
Or
esta.ujusa er
un dogmatique,un sceptique,un mtaphySlClen,
nte
sur quoi se divisent ses
gtes, rnoraiste, questionsmal
ueshons toujours
poses et peut-tre
uSoires SI
^SoW
Pascalest un pote.
et c'est notre dernier point, si
Il nous erra mieux,
dfiniren lui ce que nous avons
h a lardons
eprisel"
elhgence du cur.Cet hommesi intelligent,
ri.se co
lntelli
pure. Tout le bergsonismeflotte
1111116
ru
une barque sur un grand fleuve.M.Bouerlts, ne pasa ce que les Pensessoientleslinaentsd'unnsent
apologie,Qu'ont-elles faireen effet avec

ET CONCLUSIONS
SUR PASCAL
302 IMPRESSIONS
l'apologtiqueusite avant lui? Un pote ne e
ut
point par ordre, il suggre.Toutela philosophiene
et je ne discernerienqui e,
pas uneheurede peine
pchede prsumerque la thologiene mrite pas rnaJlS
Plus que tout le reste,il sembleque la composition
les Pensessoit d'un pote, telle, du moinsque doit
lO"
la prsumer.Il n'a pas manqu de lecteurssuper:

pour attribuer le dsordre apparent du manuscrl


ces
l'inachvementde l'uvre, et, le pis, ce sont toute,
tentativespourtracer, danscette espcedeforumrIlljn)
des rues et des emplacementsles moins loignesrd,
sibles de nos architectures rectilignes.Le dsarcord,
en ce point,commenceau lendemainde la mortde ascal,
Riend'tonnant
: son plan,si plan il y a, il en

nature inoue. Maisil le constituait, dans le Sa'vait


d rMe,
chaque cration. J'crirai ici mespenses sansordre,
et non pas peut-tre dans une confusionsans de
c'est le vritable ordre, et qui marqueratoujoursnon
objetpar le dsordremme. je ferais trop d'OP"et)
mon sujet si je le traitais avec ordre,puisquelevea
montrer qu'il en est incapable. Et l'on sait qoiot.
proclamson droit la digressionsur chaqueptoJ1
Plusieursfois, parlant de son dessein,il prend cetoe
paradoxal l'gardde la raisonet de la uctiol" eJ1
tuition, voild'o il part, et ce qu'il veut attel pas.
nous.Le cura sesraisonsque la raisonn'enten
Dansle curs'installela grce,et de l elle se ecures,
Ses sourceset son effusionsont galement0
C'est, chaquemot, chaquedon,pour l'crivail"
e ops'
une rvlation amoureuse,plaintive, charitab >
dante : l'apostolat, chaquelan, est indit, dans50e
fondqui emportesa forme.Sibien que ce qu'il yaalafer'
tre de plusanalogue l'loquence, l'onction, el
veur, au zledes Penses,c'est la posiede Lan1
avez-vous
doncuneme
Objetsinanims,
Quis'attache notremeet laforced'aimer?

lp'R.RSSIONS
ET CONCLUSIONS
SURPASCAL303
JIa J
Plustoute cette posie mane une affreuse tristesse,
semble-t-il,que celle de Dante,
Toute
Sa
ecou:ageante,
SIlst fOl,tout sonamourn'ont pu procurer ce janempoisonnl'activit et
lerepeUneheure de paix. Il amais
cache,
qu'on a recherche
repos*a
yiequ'il
aSSlOn
n'a Pas un sourire,pasde rverie, pas de
Plaisanterie des Provincialesest sans
fission'
il
j
a
est tortur dansson corpset dans son
joie A
<lanqil nesesparepas desonesprit.Il critlesPenses
d'une agonie,et les cris qu'il y pousse
ies es
ses Ina. etrangers ceux qu'auraient pu lui arracher
Il se ferme,il nous fermetous les
Sesiau phYsiques,
ne conduisentpas la croix.Quandil y arrive
'Che
rnirls
(lu'
SOnt
derasse, il semblehaletant et puis. Ses espoirs
versdesConvulsions,
Deuxou trois fois, il dit que l'uniachot,
^rse^ .1, non et l'athismede Vigny reprendra
seulement la posie de Pascal est
InCOInpa
bnsl
mais cette tristesse,qui n'est
triste,
PasUn leIIlent
de
trierpa.rnenten cette posie,qui en est l'ameret meurtritt parf^1'
exprimetous les sucs et nous plonge
lmesles plusinsondablesde cette mela plus
4llsks ah Plu
la plus firequi ft.
laJen'a.i ditforte,
de
sa
doctrine.La partie de son dessein
n'airi 611
est
celleo
il amoncelleles ruines.Il
nrsultlscernable
Uneeffroyablefaillitedeson
objetet desesespanCes,
J: ne
conois
l'aisance
impertinente(en tous
/S jg rnt) avecpoint
des
lesseIlsdu
laquelle critiquesincrduleset
l'enseignent,le rvlent, discutent la
quiets
qllaiit
~t de
l'orthodoxie.Tous
aPlgie
PIOgie
par rapport l'orthodoxie,
secroienSon
et
des thologiens,
des
fidles
croientProvisGirerilent
SOntle ton de
en
Bossuet,
q
uelquearrogance
Unegravitimperturbable,ces esprits forts
Us-Avec
fillisse
IltbU]ours par lui dcernerun satisfecit, une
soyonspluspolis,un bonnet
i, et'xe confession,
billf
il~lir
Mais
o
cela,c'est justementle bout
eilr ore
orei^6^^ble*
ille: ]e ne sais pas
de chrtiensrieux,donc
hl

pAAS
SURp\Sl,.
IMPRESSIONS
ET CONCLUSIOS
CONCLUSIONS
304 lMP1{ESSINS
A.!PS
tourment, qui ne le ft davantage, faire des qtleJ
son livre de chevet.Pour ce qui est de n'import pd!J
prtre en 1922,oh! j'en suis biensr, d'abord ild,etl!;
le jansnismepour unehrsieprime(comme Iali.ue
Ifs
le gallicanisme
de Bossuet)et il aura centet une ina
de trouver dangereuxce terrible avocat, qUI,t par
d'anantir les objections,les rend si puissantesedjqui, dans tant de pages,pictte,Montaignee,peeti
Rousseausont tellement plus pictte, Montais
Rousseauqu'ils ne le sont chezeux.
'fi ,t,e]Jl'
Maispeut-tre surtout l'glise modernese de ,pOjr
dece potequi prchele salut avec tant dete,
et de cet
angede lumire,de
inspir
enfin
de ceindocile
pre phatlef,
pensele Credoavecson
cur,cet
Schope
de
de
de
( scandale), Vigny, Lopardi,
tJlfoft,
de Nietzsche. J'abrge la liste: dater clechaIllioft,
pas un pessimistemcrantqui ne porte au fr
semblancede l'Anctre.Miscen'est pas celaqUI
dtlqtJe
pcherade l'aimer.Et justement je n'ai -prteld'
qee
dire pourquoije l'aimais.Je ne sais quoi d'unela pl11l
pascaliennem'assure que beaucoupl'aiment de
manire.
A5lI
CHARLES-GUSTAVE

v1
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Le
Le Grant
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WP^m
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nom cher tous les
'
~MtL N rendu son
lettrs, M. Alphonsede Chteau- |i
H
briant travaille dans le silence, )
'
loin des agitations littraires. (
'.A
Pendant des annes,il a donn j
tousses soinsd'artiste et d'cri, mF J
vain l'uvre laquelle l'Aca- (
A
m
1
dmiefranaisevientdedcerner
i
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la plus envie'des conscrations jj
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VIENTDE PARAITRE1
CHARLESSOREL
LA

JEUNESSE
DE
FRANCIO
INTRODUCTION
ET NOTESD'ANDRTHBIV
Sf(.l:1:
Tousleslettrset touslesamateurs
d'anciens
romans
re,d're
uneditionexacte,c'est-a re"
aisattendaientavecimpatience
surlesditions
duFrancion
deSorel.
originales,
c,
'neUrs
M.AndrThrive,
qui se placeau premierrangdenosleo16
jlleUrS
C"'
et qui arrive la notoritsans Sc,cotfs
1f
tiquescontemporains
auPuccs
l'industrielittraire,taittout indiqupourprsenter
j-ctf1.
ditioncritiqued'un ouvragequi a connules plusgrands
sicleet dontrienn'a vieilli.
vogueau dix-septime
,t
,:
, ade1i:1lloi
Unvolume
in-12delCollection
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-ne
gr:l;;i
1
ornd'unportrait
deSorel,gravsur boisparOuvr,d'aprsd
de
l'poque
MALEBRANCHE
U
D
DE
TRAIT
DE
L'AMOUR
En quel sens il doit tre dsi
SUIVIDES
A
TROIS
LETTRES
AU p. (.
INTRODUCTION
ETNOTES
DEDSIRROt*S
del'Acadmie
deParis
$
Inspecteur
.,
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desChers-d'uvre
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DE

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DISCOURS
SUR

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Pascal
Penses
Inlroduclion
el Noies de VICTOR GlltAUD
Ii1u11'
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d
ePASCAL,
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^riayrn^
jA'RS
i vV- QUESNEL. Prix 12 fr.
P l""1J

It e la CHAiSE
en 1672,
il
dePASCAL;
historiographe
premier
1
LA d'uestle
ndesauditeurs
de Port-Royal-des-Champs,
quiavait
bouche
l'conomie
de
1 -que Pascal
y avaitfaitdu plandesesPenses,
du'a.lt-le Ibo crivain.
LACHAISE
CHAISF.
Crivaln"SINA,EQUIESTDE1672>
L'OUVRA8E
DEDEDE
Il
des
Mconnus
de
laCollection
C
hefs-d'oeuvre
appartenait
DESsusciter
; n'4va^PLUS
tU'lcet, It, ui estcapital
hens
Penses.
l
a

iondes
des
compr
pour
Qui
est<t capital
ee
pour
la comprhension
servir
de prface
l'dition
de FILLEAU,
destin
\i/tedes
DIscours
dePascal,
serrait
desiprslavrit
quelafamille
philosophe
^Js,ete
servit
uvres
du
Cette
timidit
tait
l'utiliser
cependant
intgralement.
pas
C Sarvit,Voulut
demaintenir
toutleprestige
dePort-Royal.
au-dessus
de
iu*tiJ*
Par
le qOUCl
cesraisons
ne
letroisime
centenaire
dePASCAL,
FV,URD'HUI
q nousclbrons
Il
trevoil.
.!i Nr|
devait
faireconnatre
cequi, l'poque,
tle DEDSBcher de
Il parla|
nousditdelarunion
oPascal
fitsonexpos:
deux
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et

soient
des
d'un
esprit
ceux
trouvrent
g
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I Coretl
quoique
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eures; onenconviendrait
ilsreconnaissent
aisment
les
nommais,
si
j
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chose*s'C'!nme
toute
tait,
bauche,
lgre
qu'elle
l' i' J.uCIU
ldsenfurent
transports;
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Pltr J\.tY
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Paratresansordresdtermin
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(avecla collaboration
de
CasimirCPDE)
1.1 APODES II- Insectes
INFRIEURS
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COLLEMBOLES,
ARCHIPTRES
OURES,XIRf-S,
PERLES,
LIBELLULES,
etc.)
OR THOPTRES, NVROPTRES
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