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Le Dhamma de la Fort

Les Quatre Nobles Vrits


Ajahn Sumedho

Publication rserve la distribution gratuite.


Les publications d'Amaravati sont dites en vue d'une distribution gratuite. Dans la plupart des cas, cette gratuit
intervient grce aux dons de personnes ou de groupes qui offrent spcialement pour la publication des enseignements
Bouddhistes.
Sabbadanam dhammadanam jinati - Le don du Dhamma surpasse tous les autres dons
Amaravati Publications 1992. ISBN 1 870205 10 3 (pour le livre)
Traduction franaise ralise par Tan Savako et Elisabeth Martin.
Pour obtenir de plus amples informations, veuillez crire l'adresse suivante. Amaravati Publications. AMARAVATI BUDDHIST MONASTERY, Great Gaddesden,
Hemel Hempstead, Hertfordshire, HPI 3BZ, Angleterre
Ddicace : L'impression de l'ouvrage original a t offerte pour une distribution libre par G.S.A. et H.M.Gamage la mmoire de leur parent.

Sommaire :

Une poigne de feuilles


Prface
Introduction
LA PREMIERE NOBLE VERITE
o Souffrance et image de soi
o Ngation de la souffrance
o Moralit et compassion
o Etudier la souffrance
o Plaisir et dsagrment
o Ralisations en situation
LA DEUXIEME NOBLE VERITE
o Trois catgories de dsirs
o L'attachement est souffrance
o Lcher prise
o Ralisation
LA TROISIEME NOBLE VERITE
o La vrit de l'impermanence
o Le phnomne de la mort et l'exprience de la cessation
o Permettre aux choses de se manifester
o Ralisation
LA QUATRIEME NOBLE VERITE
o La Comprhension Juste
o Aspiration Juste
o Parole Juste, Moyen dExistence Juste
o Effort Juste, Attention Juste, Concentration Juste
o Aspects de la mditation
o Rationalit et motion
o Les choses telles qu'elles sont
o Harmonie
o Le chemin octuple comme moyen de contempler
Glossaire

Une poigne de feuilles


Un jour, alors quil rsidait Kosambi dans une fort de simsapas, le Bienheureux, ramassa une poigne de feuilles. Il
demanda alors aux Bhikkhus :
Selon vous Bhikkhus, les feuilles que je tiens dans la main sont-elles plus nombreuses que celles des arbres de ces
bois ?
- Les feuilles que le Bienheureux a ramasses ne sont quune poigne, Seigneur; celles des arbres sont bien plus
nombreuses.
- Ainsi Bhikkhus, il en est de mme pour les connaissances que jai accumules au cours de mon exprience, qui sont
bien plus nombreuses que les choses que je vous ai enseignes, dont le nombre est restreint.
Pourquoi ai-je omis de vous parler de tant de choses ? Parce que ces connaissances ne sont pas source de
dveloppement, de progrs dans la Vie Sainte et parce quelles ne conduisent pas lextinction de la passion, sa
diminution, la cessation, la srnit, la comprhension directe, lveil, Nibbana. Voil pourquoi je ne vous en ai
pas parl. Et que vous ai-je enseign ?

Ceci est la souffrance


Ceci est lorigine de la souffrance
Ceci est la cessation de la souffrance
Ceci est la voie qui mne la cessation de la souffrance.

Voil ce que je vous ai enseign. Pourquoi vous lai-je enseign ? Parce que cet enseignement est source de
dveloppement, de progrs dans la Vie Sainte et parce quil mne lextinction de la passion, sa diminution, sa
cessation, au repos, la comprhension directe, lveil, Nibbana.
Ainsi Bhikkhus, que votre tche soit comme suit :

Ceci est la souffrance


Ceci est lorigine de la souffrance
Ceci est la cessation de la souffrance
Ceci est la voie qui mne la cessation de la souffrance .

[ SAMYUTTA NIKAYA - LVI 31 ]

PREFACE
Ce livret a t labor et dit partir de discours donns par le Vnrable Ajahn Sumedho propos de
lenseignement central du Bouddha, savoir que la souffrance de lhumanit peut tre vaincue laide de
moyens spirituels. Lenseignement est transmis travers les Quatre Nobles Vrits du Bouddha, exposes pour
la premire fois en 528 avant J.C. dans le Parc aux Cerfs Sarnath, prs de Varanasi, et a perdur depuis dans le
monde Bouddhiste.
Le Vnrable Ajahn Sumedho est un bhikkhu (moine mendiant) de la tradition
du Bouddhisme Theravada. Son ordination eut lieu en Thalande en 1966, o il fut
instruit pendant dix ans. Il est prsent lAbb du Centre Bouddhiste dAmaravati
ainsi que lenseignant et le guide spirituel tant de nombreux moines et nonnes
Bouddhistes que de lacs.
Ce livret a t mis disposition grce lengagement de nombreuses personnes pour
le bien dautrui.
Notes sur le texte :
Le premier expos des Quatre Nobles Vrits tait un discours (sutta) appel Dhammacakkappavattana Sutta
littralement le discours qui met le vhicule de lenseignement en mouvement . Des extraits de celui-ci sont
rapports en tte de chapitre de chacune des Quatre Vrits. La rfrence cote est celle de la section du livre
des critures o le discours peut tre trouv. Cependant, le thme des Quatre Nobles Vrits se retrouve de
nombreuses fois, par exemple dans la cotation qui apparat au dbut de lintroduction.

INTRODUCTION
Que nous devions, toi et moi, voyager et peiner au cours de ce long priple, provient de notre incapacit dcouvrir, pntrer
quatre vrits. Quelles sont-elles ? Ce sont :
- La Noble Vrit de la Souffrance
- La Noble Vrit de lOrigine de la Souffrance
- La Noble Vrit de la Cessation de la Souffrance
- La Noble Vrit de la Voie qui mne la Cessation de la Souffrance.
[ DIGHA NIKAYA - SUTTA 16 ]

Le Dhammacakkappavattana Sutta, lEnseignement du Bouddha sur les quatre Nobles Vrits, a t


la rfrence principale que jai utilise pour ma pratique depuis des annes. Cest cet enseignement
que nous utilisions dans notre monastre en Thalande. L'cole du bouddhisme theravada considre
ce Sutta comme la quintessence de lenseignement du Bouddha. Il contient tout ce qui est
ncessaire la comprhension du Dhamma et la ralisation de lveil.
Bien que le Dhammacakkappavattana Sutta soit considr comme le premier enseignement
transmis par le Bouddha aprs son illumination, il me plat dimaginer quelquefois que son premier
sermon fut donn un ascte quil croisa sur le chemin de Varanasi. Aprs son veil Bodh Gaya,
le Bouddha estima cet enseignement trop subtil pour lui permettre dexprimer sa dcouverte par les
mots et dcida quil sabstiendrait donc denseigner, se contentant de rester assis sous larbre Bodhi
pour le restant de ses jours.
En ce qui me concerne, je trouve trs sduisante cette ide de se retirer dans la solitude et de ne
plus avoir tre confront aux problmes de la socit. Cependant, alors que le Bouddha
entretenait de telles penses, Brahma Sahampati, le dieu crateur dans la mythologie de
lhindouisme, lui apparut et russit le convaincre de se mettre en route pour enseigner. Brahma
Sahampati fut en mesure de persuader le Bouddha quil existait des individus capables de
comprendre, des gens nayant que peu de poussire dans les yeux. Lenseignement du Bouddha
tait donc dirig vers ceux dont la vue est peu obscurcie. Je suis convaincu quil nimaginait pas le
voir devenir un mouvement religieux suivi par les foules.
Aprs la visite de Brahma Sahampati, le Bouddha faisait route de Bodh Gaya vers Varanasi, quand
il rencontra un ascte qui fut impressionn par son apparence rayonnante. Lascte linterrogea sur
ce quil avait dcouvert, ce quoi le Bouddha rpondit : Je suis celui qui est parfaitement veill,
lArahant, le Bouddha ! .
Jaime penser que ce fut l son premier sermon. Ce fut un chec, car son interlocuteur pensa que
le Bouddha perdait lesprit et tombait dans lorgueil par excs de pratique. Je suis persuad que
nous ragirions de la mme faon si quelquun nous disait une chose pareille. Quelle serait votre
raction si je vous affirmais : Je suis parfaitement veill ?
En fait, le discours du Bouddha tait un enseignement juste, trs prcis. Ctait lenseignement
parfait, mais nous ne sommes pas capables de le comprendre, car nous avons tendance
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linterprter de travers et penser que cette affirmation mane dun ego : les gens interprtent toute
chose du point de vue de leur propre ego. Bien quelle puisse sembler une affirmation gotiste, la
dclaration Je suis celui qui est parfaitement veill nest-elle pas, en fait, purement
transcendante ? Ce discours Je suis le Bouddha, celui qui est parfaitement veill , est
intressant contempler, car il utilise les mots je suis avec des attributs en termes de
ralisations, de russites superlatives. En tout cas, ce premier enseignement du Bouddha neut
gure de rsultats. Son interlocuteur ne fut pas en mesure de le comprendre et passa son chemin.
Plus tard, le Bouddha retrouva ses cinq anciens compagnons dans le Parc aux Cerfs Varanasi.
Tous les cinq taient trs sincrement ddis un asctisme des plus stricts. Ils avaient t
auparavant dus par le Bouddha, car ils avaient cru le voir perdre toute sincrit dans sa recherche.
En fait, avant quil ne ralise lveil, le Bouddha tait arriv la conclusion quun asctisme
rigoureux ne pouvait conduire daucune manire un tat de libration. En consquence, il avait
cess ces pratiques extrmes et ses cinq amis avaient pens quil ntait plus srieux. Peut-tre
lavaient-ils vu manger du riz au lait, ce qui reviendrait aujourdhui consommer une glace. Si, en
tant quascte, vous surpreniez un moine dguster une glace, vous ne le prendriez probablement
plus au srieux, car vous estimez que les moines doivent se nourrir de soupe aux orties ! Si vous
tes convaincu des vertus de lasctisme et que vous me voyez savourer une coupe de glace, vous
naurez plus confiance en Ajahn Sumedho. Cest la faon dont fonctionne lesprit humain : nous
avons tendance admirer les actes hroques de mortification et de renoncement. Ayant perdu leur
foi en lui, ses cinq amis ou disciples avaient dlaiss le Bouddha. Celui-ci avait alors commenc,
sous larbre Bodhi, une priode de mditation qui culmina par sa libration.
Donc, quand ils rencontrrent nouveau le Bouddha dans le Parc aux Cerfs, Varanasi, les cinq
asctes pensrent tout dabord : Nous le connaissons bien celui-l, a ne vaut pas la peine de nous
en occuper . Mais comme le Bouddha approchait, ils sentirent tous en lui quelque chose de
spcial. Ils se levrent pour lui faire une place afin quil puisse sasseoir. Le Bouddha offrit alors
son sermon sur les Quatre Nobles Vrits.
Cette fois-ci, au lieu de dire : Je suis celui qui est parfaitement illumin , il proclama : Il y a la
souffrance. Il y a lorigine de la souffrance. Il y a la cessation de la souffrance. Il y a la voie qui
mne la cessation de la souffrance . Prsent de cette faon, son enseignement ne requiert ni
accord ni rejet. Sil avait dit : Je suis celui qui est compltement veill , nous serions obligs
dtre daccord ou de ne pas ltre ou bien de rester tout simplement perplexes. Nous ne saurions
pas trs bien comment interprter cette affirmation. Par contre, en dclarant Il y a la souffrance, il
y a une origine, il y a une fin et il y a une voie qui mne la fin de la souffrance , il nous a offert
matire rflexion : quest-ce quil veut dire par l ? Que veut-il dire par souffrance, sa cause, sa
cessation et la voie ?
En consquence, nous commenons contempler cela, y rflchir. Quant la dclaration Je
suis celui qui est parfaitement veill , nous aurions tt fait de la contester : Est-il rellement
libr ? Non, je ne le crois pas. Nous ne ferions quargumenter ; nous ne sommes pas prts
pour un enseignement si direct. De toute vidence, le premier sermon du Bouddha tait adress
quelquun qui avait encore trop de poussire dans les yeux et ce fut un chec. Mais, la seconde
occasion, il prsenta lenseignement des Quatre Nobles Vrits.
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Les Quatre Nobles Vrits sont donc les suivantes : il y a la souffrance, il y a une cause, une origine
la souffrance, il y a une fin la souffrance et il y a une issue la souffrance qui est le Noble
Chemin Octuple. Chacune de ces vrits possde trois aspects, donc au total douze rvlations.
Dans lcole Theravada, un Arahant, un tre perfectionn, est quelquun qui a vu clairement les
Quatre Nobles Vrits ainsi que leurs trois aspects, cest--dire les douze rvlations. Le mot
Arahant dcrit un tre humain qui comprend la vrit, en particulier au sujet de lenseignement
des Quatre Nobles Vrits.
Il y a la souffrance constitue le premier aspect de la Premire Noble Vrit. Quel est-il ? Il n'est
pas utile de compliquer les choses : il sagit simplement du fait de reconnatre que Ceci est
souffrance, dukkha . Cest une dclaration fondamentale. Une personne ignorante pense : Je
souffre, je ne veux pas souffrir. Je mdite et prend part des retraites pour ne plus souffrir, mais je
continue souffrir et je ne veux pas souffrir... Comment faire pour chapper la souffrance ? Que
puis-je faire pour men dbarrasser ? . Mais ceci nest pas la Premire Noble Vrit qui ne dit pas
Je souffre et je veux que a sarrte , mais Il y a la souffrance : cest cela, la rvlation.
Ds lors, vous considrez la douleur ou langoisse que vous ressentez non plus comme tant la
mienne, celle qui mappartient , mais plutt en tant que matire rflexion : Ceci est souffrance,
dukkha . Cette perspective est lattitude de rflexion du Bouddha observant le Dhamma. La
rvlation est simplement : admettre la prsence de la souffrance sans en faire une question
personnelle. Ceci est une communication importante : considrer simplement langoisse mentale ou
la douleur physique et la voir en termes de dukkha plutt quen termes de misre personnelle, la
voir simplement comme tant dukkha et ne pas ragir selon son habitude.
La seconde perspective de la Premire Noble Vrit est : La souffrance doit tre comprise . La
deuxime rvlation ou facette de chacune des Quatre Nobles Vrits contient le mot doit :
Cela doit tre compris . Ce second aspect est donc que dukkha reprsente quelque chose quil
sagit de comprendre. Il faut comprendre dukkha et non simplement essayer de sen dbarrasser.
On pourrait considrer le mot comprendre comme prendre avec soi . Cest un mot assez
banal, mais qui, en Pali, possde un sens plus fort comme accepter vritablement la souffrance ,
lembrasser totalement plutt que de simplement y ragir. Quelle que soit sa forme, physique ou
mentale, nous avons tendance seulement rpondre la douleur, mais, en usant de comprhension,
nous pouvons vraiment observer la souffrance, laccepter, la saisir et lembrasser vritablement.
Voil donc la seconde rvlation : nous devons comprendre la souffrance.
Le troisime aspect de la Premire Noble Vrit est : La souffrance a t comprise . Quand vous
avez vraiment pratiqu avec la souffrance en lobservant, en lacceptant et en arrivant ainsi une
comprhension profonde de sa nature vous abordez la troisime facette : La souffrance a t
comprise , ou dukkha a t comprise . Les trois aspects de la Premire Noble Vrit sont donc :
Il y a dukkha, dukkha doit tre comprise et dukkha a t comprise! .
Ceci est le schma pour les trois aspects de chaque Noble Vrit. Il y a dabord le diagnostic, puis
la prescription et ensuite le rsultat de la pratique. On peut galement utiliser les termes palis :
pariyatti , patipatti et pativedha . Pariyatti est le diagnostic, la thorie ou la dclaration
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Il y a souffrance , patipatti dcrit la prescription, la pratique, laction mme de pratiquer avec


la souffrance et pativedha est le rsultat de la pratique. Cest ce quon peut appeler un modle
de rflexion ; en lappliquant, vous dveloppez votre capacit mentale rflchir, contempler
avec sagesse. Lesprit du Bouddha est un esprit rflchissant, qui voit les choses telles quelles
sont.
Les Quatre Nobles Vrits sont utiliser pour notre dveloppement. Nous pouvons les appliquer
aux situations banales de notre vie, nos inclinations et obsessions ordinaires. A laide de ces
vrits, nous pouvons analyser, tudier nos attachements, ce qui conduit aux rvlations
successives. En utilisant la Troisime Noble Vrit, nous sommes en mesure de raliser la
cessation, la fin de la souffrance et de mettre en pratique le Noble Chemin Octuple de manire
dvelopper la comprhension. Lorsquun disciple a totalement dvelopp la Voie, celui-ci est alors
un Arahant, il a atteint le but. Bien que cela puisse sembler compliqu quatre vrits, trois
aspects, douze rvlations cest en fait plutt simple. Cest un outil pour nous aider comprendre
la souffrance et labsence de souffrance.
Dans les pays bouddhistes, ceux qui utilisent les Quatre Nobles Vrits ne sont plus trs nombreux,
mme en Thalande. Beaucoup de gens disent : Ah oui, les Quatre Nobles Vrits ! cest pour
les dbutants ! Ils utilisent alors toutes sortes de techniques de mditations Vipassana et
deviennent obsds par les tapes successives avant den arriver aux Nobles Vrits. Je trouve cela
tout fait trange que, dans les pays bouddhistes, un enseignement aussi profond ait t rejet, mis
lcart sous ltiquette bouddhisme primitif : quelque chose de rserv aux enfants, aux
dbutants. La pratique, pour les plus accomplis, consiste alors partir dans des thories et des ides
compliques et ils perdent de vue lenseignement le plus profond.
Les Quatre Nobles Vrits offrent matire rflexion pour toute notre vie. Il ne sagit pas
seulement de raliser les Quatre Nobles Vrits, les trois aspects et les douze tapes et devenir un
Arahant au terme dune retraite, pour ensuite passer autre chose de plus avanc. Les Quatre
Nobles Vrits ne sont pas aussi faciles comprendre. Pntrer leur signification demande une
attitude de vigilance continue, soutenue. Elles procurent alors le contexte adapt toute une vie
dintrospection.

LA PREMIERE NOBLE VERITE


Quelle est la Noble Vrit de la Souffrance ?
La naissance est souffrance, la vieillesse est souffrance et la mort est souffrance. Etre spar de ce quon aime est souffrance, ne pas
obtenir ce que lon dsire est souffrance : en rsum, les cinq catgories dattachements sont sources de souffrance.
Il y a la Noble Vrit de la Souffrance : telle fut la vision, rvlation, sagesse, connaissance et lumire qui sleva en moi au sujet de
choses jusqualors non exprimes.
Cette Noble Vrit doit tre pntre par une comprhension complte de la souffrance : telle fut la vision, rvlation, sagesse,
connaissance et lumire qui apparut en moi au sujet de choses jusqualors inexprimes.
Cette Noble Vrit a t pntre par une comprhension complte de la souffrance : telle fut la vision, rvlation, sagesse,
connaissance et lumire qui apparut en moi au sujet de choses jusqualors inexprimes.
[ SAMYUTTA NIKAYA - LVI 11 ]

La Premire Noble Vrit et ses trois aspects est la suivante : Il y a souffrance, dukkha. Dukkha
doit tre comprise. Dukkha a t comprise.
Cest un enseignement trs habile, car il est exprim au moyen dune formule simple, facile
mmoriser ; il est galement applicable tout ce quil est possible dexprimenter, de faire ou de
penser, en matire de pass, de prsent ou de futur.
La souffrance, dukkha, est une exprience que nous partageons tous. Nimporte lequel dentre nous
souffre, o quil soit. Les tres humains souffraient par le pass dans lInde antique, ceux de
lactuelle Grande Bretagne souffrent aussi et tous, dans le futur, continueront souffrir
Quavons-nous en commun avec la reine Elizabeth ? nous souffrons. Que partageons-nous avec
un clochard de Charing Cross ? la souffrance. Tous les niveaux sociaux sont concerns, des plus
privilgis aux plus dmunis. Nimporte lequel dentre nous, o quil soit, fait lexprience de la
souffrance. Cest un lien qui nous relie tous les uns aux autres, quelque chose qui est familier
chacun dentre nous.
Lorsque nous voquons la souffrance humaine, cela veille notre inclination la bont. Mais, si
nous parlons de nos opinions de ce que je pense ou de ce que vous pensez en matire de politique
ou de religion alors nous sommes capables de partir en guerre. Je me souviens avoir vu un film
Londres, il y a une vingtaine dannes, qui prsentait les Russes sous un jour humain. Il montrait
des femmes et leurs bbs, ainsi que des hommes qui jouaient avec leurs enfants. A l'poque, cette
prsentation des Russes tait inhabituelle car la propagande occidentale les dpeignait comme des
tres froids, sans cur de vritables reptiles de sorte quil tait impossible de les considrer
comme des tres humains. Si vous voulez tuer des gens, il vaut mieux les percevoir ainsi ; vous
devez inventer ce genre dimages. Il vous devient bien plus difficile, voire impossible, de tuer
quelquun si vous ralisez quil souffre des mmes souffrances que vous. Vous devez vous
imaginer une horrible crapule sans cur ni sens moral dont il vaut mieux se dbarrasser. Vous
devez vous convaincre que ces gens sont des tres fondamentalement mauvais et quil est juste
dradiquer le mal. Dans cette optique, les bombarder ou les mitrailler devient justifiable. Si vous
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gardez lesprit notre lien commun quest la souffrance humaine, vous devenez bien incapable de
commettre ce genre datrocit.
La Premire Noble Vrit nest pas une doctrine mtaphysique pessimiste qui affirme que tout est
souffrance. Notez bien la diffrence qui existe entre une doctrine mtaphysique constituant une
prise de position en ce qui concerne lAbsolu et une Noble Vrit prsente comme moyen de
rflexion. Une Noble Vrit est une vrit que nous utilisons pour rflchir ; ce nest pas un absolu,
ce nest pas LAbsolu. Cest sur ce point que beaucoup doccidentaux sont dsorients, car ils
interprtent cette Noble Vrit comme une espce de dogme mtaphysique bouddhiste mais ceci
est une erreur dinterprtation.
On voit clairement que la Premire Noble Vrit nest pas une prise de position absolue, du fait de
la Quatrime Noble Vrit qui est lissue la souffrance. Il ne peut pas y avoir la souffrance
absolue de mme quune voie qui permet de sen chapper, nest-ce pas ? a nest pas logique.
Pourtant, certains, se rfrant la Premire Noble Vrit, soutiennent que le Bouddha enseignait
que tout est souffrance.
Le mot Pali dukkha signifie incapable de satisfaire ou incapable de soutenir quoi que ce soit
, toujours changeant , incapable de vritablement nous donner satisfaction ou de nous rendre
heureux . Le monde sensuel est ainsi : une vibration naturelle. En fait, ce serait dsastreux si nous
trouvions satisfaction dans le monde des sens, car nous ne chercherions pas au-del ; nous en
serions compltement prisonniers. Cependant, lorsque nous nous veillons cette exprience de
dukkha, nous sommes en mesure de trouver une issue ; de ce fait, nous ne sommes plus
constamment prisonniers de la conscience sensorielle.
SOUFFRANCE ET IMAGE DE SOI
Il est important de contempler la faon dont est formule la Premire Noble Vrit. Celle-ci est
exprime trs clairement par Il y a la souffrance plutt que par Je souffre . Du point de vue
psychologique, cette rflexion est beaucoup plus habile. Nous avons tendance interprter notre
souffrance en termes de Je souffre vraiment, je souffre beaucoup et je ne veux pas souffrir .
Cest ainsi que notre intellect est conditionn.
Je souffre a toujours le sens de Je suis quelquun qui souffre normment. Cette souffrance
est la mienne, jai tant souffert dans la vie ! . De ce fait, tout un processus dassociation se met en
route, entre l'image que vous avez de vous-mme et les souvenirs et suppositions qui confirment
cette perception. Vous vous souvenez de ce qui sest produit alors que vous ntiez quun enfant
et ainsi de suite
Mais, remarquez bien, notre propos nest pas de dire quil y a quelquun qui souffre. Ds que nous
la voyons en termes de Il y a souffrance , la douleur nest plus perue comme quelque chose de
personnel. Cest tout fait diffrent de Oh, pauvre de moi, pourquoi dois-je autant souffrir ?
Quest-ce que jai fait pour mriter a ? Pourquoi suis-je oblig de vieillir ? Pourquoi est-ce que je
dois faire lexprience du chagrin, de la douleur, de la peine et du dsespoir ? Ce nest pas juste ! Je
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ne veux pas ! Je ne dsire que bonheur et scurit ! Cette faon de penser a pour origine
lignorance qui complique tout et dgnre en problmes de personnalit.
Pour permettre la souffrance de disparatre, il faut dabord en admettre consciemment la prsence.
Mais, dans la mditation bouddhiste, cette acceptation nest pas faite depuis une position telle que
Je souffre , mais plutt partir de celle de Il y a prsence de souffrance . Ainsi, nous ne
sommes pas en train dessayer de nous identifier au problme, mais de simplement reconnatre son
existence. Il nest pas habile de penser en termes de Je suis quelquun dirritable ; je me mets si
facilement en colre ; comment puis-je y remdier ? . Ce type de pense dclenche toutes les
suppositions renforant l'ide d'une personnalit fixe, qui ne peut tre change et il devient trs
difficile de voir les choses en perspective. Tout devient trs confus, car le sentiment que ces
problmes et ces penses sont les ntres nous conduit facilement vouloir nous en dbarrasser ou
porter des jugements critiques sur nous-mmes. Nous avons tendance nous attacher et nous
identifier plutt que dobserver, dtre tmoin et de comprendre les choses telles quelles sont. Par
contre, si nous admettons simplement la prsence dun sentiment de confusion, de convoitise ou de
colre, notre attitude constitue une rflexion honnte sur la nature des choses, rflexion qui nest
pas base ou du moins pas aussi fortement sur toutes sortes de suppositions sous-jacentes.
Essayez de ne pas considrer ces phnomnes comme des fautes personnelles. Observez plutt leur
nature conditionne, impersonnelle, phmre et incapable de donner satisfaction. Continuez les
regarder tels quils sont, sans interfrer. Nous avons tendance interprter la vie en nous plaant du
point de vue que Ce sont mes problmes et considrer que nous faisons preuve dhonntet et
dintgrit en ragissant de la sorte. Ainsi, notre vie ne fait que confirmer ces interprtations,
puisque nous continuons fonctionner sur la base de cette hypothse errone. Mais cette faon
dinterprter la vie est elle-mme phmre, insatisfaisante et vide de substance.
Il y a souffrance est la constatation trs claire et prcise quexiste cet instant un certain
sentiment dinsatisfaction. Cela peut aller dune lgre irritation langoisse ou au dsespoir le plus
profond : dukkha ne veut pas ncessairement dire souffrance considrable . Il nest pas
ncessaire dtre brutalis, davoir t intern Auschwitz ou Belsen pour reconnatre lexistence
de la souffrance. Mme la reine Elizabeth est en mesure de dire que la souffrance existe. Je suis sr
quil lui arrive de connatre aussi langoisse et le dsespoir, ou du moins dtre irrite.
Le monde sensoriel est une exprience sensible. En dautres termes, nous sommes constamment
sujets au plaisir et la douleur, la dualit du samsara. Ceci est la consquence du fait que nous
possdons une forme trs vulnrable et de ressentir tout ce qui entre en contact avec notre corps et
ses sens. Cest ainsi. Cest le rsultat dtre n.
NEGATION DE LA SOUFFRANCE
La souffrance est une exprience que nous ne souhaitons pas connatre ; nous voulons simplement
nous en dbarrasser. La raction habituelle dun individu ordinaire, ds quune chose le drange ou
lennuie, est de vouloir sen dfaire ou de la supprimer. On comprend ainsi pourquoi la socit
moderne est autant implique dans la recherche de plaisirs et dexcitations au travers de tout ce qui
est nouveau, surprenant ou romantique. Nous avons tendance placer en avant la beaut et les joies
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de la jeunesse, tandis que nous mettons lcart tout ce que la vie offre de laideur la vieillesse, la
maladie, la mort, lennui, le dsespoir et la dpression. Lorsque nous rencontrons quoi que ce soit
de dsagrable, nous essayons de nous en dbarrasser et de la remplacer par quelque chose
dagrable. Si nous ressentons de lennui, nous recherchons quelque chose dintressant. Si nous
avons peur, nous essayons de trouver un moyen de nous rassurer. Cest parfaitement normal de
ragir ainsi. Nous fonctionnons selon ce principe plaisir-douleur qui consiste tre attir ou
repouss. Par consquent, si lesprit nest pas entier et rceptif, il procde par slection, il choisit ce
quil aime et tente dliminer ce quil naime pas. Une grande partie de notre exprience doit donc
tre supprime, car il est impossible de vivre sans tre associ des choses dsagrables.
Si nous rencontrons quelque chose de dplaisant, notre raction est de penser Sauve qui peut ! .
Si quelquun se met en travers de notre route, Je vais le tuer ! nous vient lesprit. Cette
tendance est souvent manifeste dans le comportement de nos gouvernants. Effrayant, nest-ce
pas, de raliser que les gens qui dirigent nos nations sont encore trs ignorants et dnus de sagesse
? ! Cest ainsi, lesprit ignorant ne songe qu exterminer : Ce moustique me drange, tuons-le !
, Ces fourmis envahissent la pice, vite, linsecticide ! . Une socit anglaise a choisi le nom de
Rent. O. Kill , qui signifie Lou pour tuer . Je ne pense pas quil sagisse dune sorte de
mafia britannique ou autre : cette socit est spcialise dans la destruction des tres nuisibles le
mot nuisible tant livr votre libre apprciation.
MORALITE ET COMPASSION
Cest parce que notre nature instinctive est dexterminer Si quelque chose nous barre la route,
tuons-le! que nous avons des prceptes moraux tels que sengager ne pas tuer
intentionnellement . Nous pouvons voir cela dans le monde animal. Ltre humain est lui-mme
un prdateur ; nous nous estimons civiliss, mais notre histoire est pleine de sang et a nest pas
une simple figure de style. Elle est vraiment compose dune longue succession de massacres, de
tentatives de justification pour toutes sortes dinjustices commises lencontre dautres tres
humains sans parler des animaux. Tout cela provient de cette ignorance de base, de cette
impulsivit de lesprit humain qui nous impose danantir sans rflchir tout ce qui nous drange.
Cependant, par la rflexion, nous pouvons changer cela ; nous sommes en mesure de transcender ce
conditionnement instinctif et animal et de faire mieux que de nous comporter comme de simples
pantins soumis aux lois de la socit, vitant la violence seulement par peur des reprsailles. Nous
pouvons vraiment assumer notre responsabilit et vivre en respectant lexistence des autres
cratures, mme celle dinsectes et autres nuisibles . Nous sommes tous incapables daimer les
moustiques ou les fourmis, mais nous pouvons contempler le fait quils ont le droit de vivre. Ceci
est une rflexion de lesprit ; ce nest pas seulement une raction comme Vite, linsecticide ! .
Ainsi, grce notre capacit de rflexion, nous sommes capables de voir que, mme si elles nous
drangent et que nous prfrerions les voir partir, ces cratures ont le droit dexister. Cest un
exemple dobservation dont est capable lesprit humain.
La mme attitude peut tre dveloppe en ce qui concerne les tats mentaux dplaisants. Ainsi,
lorsque vous tes en proie lexaspration, plutt que de vous dire : a y est, je recommence
memporter ! , vous pouvez penser : Ceci est la colre . Il en va de mme avec la peur : si vous
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la voyez en termes personnels comme la peur dont souffre ma mre ou bien mon pre, ou encore
la mienne tout devient alors un imbroglio confus de diffrents personnages tantt relis entre eux
et tantt spars. Il devient trs difficile davoir aucune comprhension relle ; et cependant la peur
dont je fais lexprience est la mme que celle ressentie par ce pauvre chien, Ceci est la peur ! .
Cest seulement cela. La peur que jai prouve nest pas diffrente de la peur vcue par les autres.
Si nous voyons cela, nous sommes en mesure dprouver de la compassion, mme pour un vieux
chien galeux. Nous comprenons quavoir peur est une exprience aussi horrible pour lui que pour
nous. Quun chien reoive un bon coup de pied ou que vous le receviez vous-mme, la douleur est
identique. La douleur est la douleur, le froid est le froid, la colre est la colre ; ce nest pas La
mienne une faon de voir qui renforce l'image que nous avons de nous-mme mais plutt
Ceci est la douleur une manire habile de penser qui nous aide discerner les choses plus
clairement. Reconnatre cette exprience de la souffrance ceci est souffrance conduit ensuite
la seconde rvlation de la Premire Noble Vrit : Elle doit tre comprise . Cette souffrance
doit tre examine.
ETUDIER LA SOUFFRANCE
Je vous encourage tous comprendre dukkha, vraiment ltudier, recevoir et accepter votre
souffrance. Essayez de la comprendre dans la sensation de douleur physique comme dans le
dsespoir et langoisse, dans la haine et laversion quelque forme quelle prenne, quelle quen soit
la qualit, quelle soit terrible ou insignifiante. Cet enseignement ne requiert pas que vous soyez
compltement misrable avant de raliser lveil. Il nimplique pas dtre dpouill de tous vos
biens ou tortur dans votre chair, mais dtre capable de regarder la souffrance, mme sil ne sagit
que dun lger sentiment de mcontentement, la regarder et la comprendre.
Cest facile de trouver quelquun qui faire porter la responsabilit de nos problmes : Si ma
mre mavait vraiment aim , ou Si tout mon entourage avait fait preuve de sagesse et stait
totalement dvou moffrir un environnement parfait, je ne connatrais pas les problmes
motionnels dont je souffre prsent . Cest tout fait stupide, nest-ce pas ! ? Pourtant, cest
ainsi que beaucoup dentre nous voient la vie, persuads quils sont perdus et misrables parce
qu'ils n'ont pas reu une juste chance. Mais, avec cette formule de la Premire Noble Vrit, mme
si notre existence a t plutt misrable, ce que nous regardons nest pas cette souffrance venue de
lextrieur, mais celle que nous crons dans notre propre esprit. Ceci constitue un veil chez un
individu un veil la Vrit de la souffrance. Et il sagit dune Noble Vrit, car nous ne
cherchons plus accuser les autres pour la souffrance dont nous faisons lexprience. Aussi,
lapproche bouddhiste est-elle tout fait originale et distincte des autres religions par laccent
quelle met sur la sagesse, l'affranchissement de toute illusion comme moyen d'chapper la
souffrance plutt que sur lobtention de quelque tat de batitude ou dunion avec lAbsolu.
Notez bien, mon propos nest pas de dire que les autres ne sont jamais source de frustration ou
dirritation ; mais, ce que cet enseignement nous demande dtudier est notre propre faon de ragir
lexprience dexister. En supposant quune personne vous traite avec mchancet ou essaie de
vous nuire de faon dlibre et machiavlique, si vous pensez que cest cette personne-l qui
constitue la vritable cause de votre souffrance, vous navez pas encore saisi la Premire Noble
Vrit. Mme si elle est en train de vous arracher les ongles ou de vous faire subir je ne sais quelle
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atrocit, tant que vous tes convaincu que vous souffrez cause delle, vous navez pas saisi la
Premire Noble Vrit. Comprendre la souffrance, cest voir clairement que cest notre raction
lencontre de cette personne Je te dteste qui constitue la vritable souffrance. Se faire
arracher les ongles est douloureux, mais la souffrance implique : Je te hais , Comment peux-tu
me faire a et Je ne te pardonnerai jamais .
Cela dit, nattendez pas que quelquun vous arrache les ongles pour mettre en pratique la Premire
Noble Vrit. Mettez-l lpreuve dans le cadre de petites contrarits : par exemple, si quelquun
fait preuve dinsensibilit votre gard ou se montre impoli, mprisant. Si vous souffrez parce que
cette personne vous a tromp ou offens de quelque manire que ce soit, vous pouvez vous en
servir pour votre travail de contemplation. Dans la vie quotidienne, nous avons maintes occasions
dtre blesss ou offenss. Nous pouvons nous sentir drangs ou mme irrits par la simple
dmarche de quelquun ou par sa seule apparence, en tout cas, a marrive. Parfois, vous pouvez
vous surprendre ressentir de laversion pour une personne simplement cause de sa faon de
marcher ou parce quelle nagit pas comme elle devrait. On peut se mettre franchement en colre
pour des futilits de ce genre. La personne en question ne vous a fait aucun mal, mais vous souffrez
quand mme. Si vous ne russissez pas contempler votre souffrance dans ce type de situation
ordinaire, vous ne serez jamais capable de faire preuve de lhrosme ncessaire dans le cas
extrme o quelquun vous arrache les ongles !
La pratique consiste travailler avec toutes les petites contrarits de la vie quotidienne. Il suffit
dobserver la faon dont nous pouvons tre blesss, vexs, drangs ou irrits par les voisins, par
Mr Blair, par la faon dont vont les choses ou par nous-mmes. Nous savons que la souffrance doit
tre comprise. Nous passons la pratique en contemplant profondment la souffrance en tant
quobjet, en comprenant Ceci est souffrance . Cest ainsi que nous ralisons la comprhension
profonde de la souffrance.
PLAISIR ET DESAGREMENT
Nous pouvons nous demander o nous a conduit cette recherche hdonistique du plaisir prsente
comme une fin en soi. Cela fait maintenant plusieurs dcennies que cela dure, mais lhumanit estelle plus heureuse pour autant ? Il semble que, de nos jours, nous ayons le droit et la libert de faire
plus ou moins ce qui nous chante : voyages, sexe, drogues et ainsi de suite, il ny a que lembarras
du choix. Tout est autoris, rien nest interdit. Il faut faire quelque chose de vraiment obscne, de
vraiment violent avant tre mis au banc de la socit. Mais, le fait dtre autoriss suivre nos
pulsions nous a-t-il rendus plus heureux, plus satisfaits et moins stresss ? En fait, cela eu plutt
pour effet de nous rendre trs gostes ; nous ne rflchissons pas sur la manire dont nos actes
affectent les autres. Nous avons tendance ne penser qu nous : moi et mon bonheur, ma libert et
mes droits. En adoptant ce genre dattitude, nous devenons une vritable source de contrarit, de
frustration, dirritation et de misre pour les gens qui nous entourent. Si je suis convaincu davoir le
droit de faire ou dire ce que je veux, mme au dtriment dautrui, dans ce cas, je ne suis rien dautre
quune source de problmes pour la socit.
Quand apparat un sentiment tel que Ce que je veux ou comme Ce que je pense devrait
ou ne devrait pas et que nous dsirons profiter de tous les plaisirs de la vie, nous sommes
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invitablement contraris, parce que lexistence nous semble alors difficile, dnue despoir et que
tout nous parat aller de travers. Nous sommes alors pris dans le tourbillon de la vie, ballotts entre
le dsir et la peur. Et mme lorsque toutes nos envies sont satisfaites, nous prouvons encore un
sentiment de manque, une impression dincompltude. Mme quand tout va pour le mieux, il y a
toujours un sentiment danxit, dinsatisfaction comme sil y avait encore quelque chose faire
une sorte de doute ou dangoisse qui nous hante.
Par exemple, jai toujours aim les beaux paysages. A loccasion dune retraite que je dirigeais en
Suisse, quelquun me conduisit au pied de montagnes magnifiques. Alors que jadmirais le
panorama, je pris conscience dun lger sentiment dangoisse. Il y avait tant de beaut, un flot
continu de paysages magnifiques, et javais un tel dsir de tout retenir, de ne pas en perdre une
miette, que jtais oblig de rester tout le temps sur le qui-vive afin de pouvoir tout consommer du
regard. Cest un exemple de dukkha, nest-ce pas ?
Je maperois que, lorsque jagis de faon distraite, mme pour quelque chose de tout fait anodin
tel quadmirer un paysage de montagne, si je me projette et essaye de retenir, de maccrocher
quelque chose, cela gnre toujours un sentiment dsagrable. Comment peut-on sapproprier la
Jungfrau ou le mont Eiger ? Au mieux, nous pouvons les prendre en photo, essayer de tout fixer sur
un morceau de papier. a aussi, cest dukkha ; vouloir saisir la beaut par refus den tre spar :
cela mme est souffrance.
Devoir exprimenter des situations qui nous sont dsagrables est galement souffrance. Par
exemple, je nai jamais aim prendre le mtro Londres. Javais tendance me plaindre ce sujet :
Je ne veux pas prendre le mtro ; je naime pas ces stations mal claires et les publicits de
mauvais got qui tapissent les murs ; je ne veux pas me retrouver sous terre dans un de ces petits
trains bonds comme une sardine en bote . Je trouvais cette exprience tout fait dplaisante. Ma
pratique consistait alors couter cette voix qui se plaignait, qui se lamentait la souffrance de ne
pas vouloir tre associ ce qui est dsagrable. Aprs lavoir contemple, jarrtais den faire un
problme et jtais ainsi en mesure dtre associ quelque chose de dplaisant sans en souffrir.
Javais ralis que tel tait ltat des choses et que a ntait pas un problme. Nous navons pas
besoin de crer de difficults, que ce soit parce que nous sommes dans une station de mtro mal
claire ou parce que nous admirons un paysage magnifique. Les choses sont telles quelles sont et
cest ainsi que nous pouvons les reconnatre et les apprcier, quelle que soit leur apparence
toujours changeante et ce, sans nous attacher. Sattacher, cest vouloir retenir quelque chose que
lon aime, vouloir se dbarrasser de quelque chose que lon dteste, ou vouloir quelque chose que
lon na pas.
Nous pouvons galement beaucoup souffrir propos des autres. Je me souviens quen Thalande, je
nourrissais du ressentiment et des penses ngatives vis--vis dun des moines. Quoi quil fasse ou
quoi quil dise, je trouvais toujours redire : Il ne devrait pas faire ceci, il ne devrait pas dire cela
! . Ce moine obsdait mes penses et mme lorsquil marrivait de quitter le monastre, son
souvenir me poursuivait ; ds que son image me venait lesprit, javais toujours la mme raction
: Tu te souviens quand il a dit ceci et quand il a fait cela ! et Il naurait pas d dire ceci et il
naurait pas d faire cela ! .
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Ayant eu la chance de rencontrer un matre de la stature dAjahn Chah, je me souviens que je


voulais quil soit parfait. Je pensais : Cet homme est un enseignant exceptionnel, extraordinaire !
, mais quand il lui arrivait de faire quelque chose qui me drangeait, je pensais : Je ne veux pas
quil fasse des choses qui me dplaisent, en contradiction avec limage dhomme merveilleux que
jai de lui ! . Cela quivalait penser : Ajahn Chah, soyez prodigieux pour moi tout le temps, ne
faites jamais rien qui puisse me contrarier ! . Ainsi, mme si vous rencontrez quelquun que vous
respectez et aimez vraiment, il y a encore la souffrance dtre attach. Tt ou tard, invitablement,
il arrivera quil dise quelque chose que vous naimez ou napprouvez pas, provoquant ainsi toutes
sortes de doutes, et vous souffrirez.
Un jour, plusieurs moines amricains vinrent visiter Wat Pah Pong, notre monastre dans le nordest de la Thalande. Ils taient trs critiques et semblaient ne voir que ce qui nallait pas. Ils
navaient pas une trs bonne opinion de lenseignement dAjahn Chah et ils naimaient pas le
monastre. Je sentais la colre et laversion monter car ils critiquaient quelque chose que jaimais
de tout mon cur. Jtais rvolt : Eh bien, si a vous dplat, allez-vous en ! Cest le plus grand
Matre bouddhiste du monde et si vous ntes pas capables de vous en rendre compte, alors fichez
le camp ! Ce genre dattachement tre amoureux, ou aduler engendre la souffrance car, si
quelque chose ou quelquun que vous aimez est critiqu, vous prouvez colre et indignation.
REALISATIONS EN SITUATION
Il se peut, parfois, que des ralisations surviennent des moments les plus inattendus. Cela
marriva tandis que je sjournais Wat Pah Pong. Le nord-est de la Thalande nest pas lendroit le
plus beau ni le plus agrable au monde, avec ses forts clairsemes et ses plaines monotones ; de
surcrot, les tempratures y sont extrmes pendant la saison chaude. Tous les quinze jours, la
veille de la journe dObservance, nous devions affronter la pleine chaleur du milieu de laprsmidi pour balayer les feuilles des alles du monastre. Les surfaces nettoyer taient immenses.
Nous passions tout laprs-midi en plein soleil, suant grosses gouttes pour faire des tas de feuilles
mortes au moyen de balais rudimentaires ; ctait lun de nos devoirs. Je naimais pas ce travail. Je
me plaignais intrieurement : Je ne veux pas faire cela, je ne suis pas venu ici pour dblayer des
feuilles ; je suis venu ici pour raliser lveil et, au lieu de cela, on me fait balayer pendant des
heures. De plus, il fait trop chaud et jai la peau fragile ; il est fort possible que jattrape un cancer
mexposer ainsi ! .
Jen tais l, un de ces aprs-midi, me sentant particulirement dprim, ruminer Quest-ce que
je fais ici ? Pourquoi y suis-je venu ? Pourquoi est-ce que jy reste ? . Jtais donc en train de
balayer, totalement dnu dnergie, mapitoyant sur mon sort et dtestant tout. Japerus alors
Ajahn Chah qui sapprochait ; il me sourit et dit simplement avant de sen aller : Il y a beaucoup
de souffrance Wat Pah Pong, nest-ce pas ? . Je me mis penser : Pourquoi a-t-il dit ? et
puis : Tout bien rflchi, cela nest pas si mal ! . Sa remarque m'avait conduit contempler ma
situation : Est-ce vraiment pnible de balayer ? non pas vraiment ! Cest plutt une activit
neutre ; je balaie les feuilles, a nest pas stressant, pas compliqu
Est-ce vraiment aussi insupportable que je veux bien le croire ? Non, transpirer ne fait pas de
mal, cest tout fait naturel. Je nai pas de cancer de la peau et les membres de la communaut
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Wat Pah Pong sont vraiment gentils. Le Matre est une homme trs doux et sage. Les moines mont
bien trait. Je suis nourri grce la gnrosit des laques qui apportent manger et de quoi suisje en train de me plaindre ?
En contemplant de faon plus raliste lexprience dtre l, je me rendis compte : Je vais bien.
Les gens me respectent, je suis bien trait. Je suis accueilli dans un beau pays par des gens
charmants qui prennent la peine de menseigner.
En fait, il ny a rien qui aille de travers, part moi ; je suis en train de faire des histoires parce que
je ne veux pas transpirer balayer les alles ! . A ce moment, une rvlation trs claire mapparut.
Je perus soudain cet aspect de ma personnalit qui se plaignait et critiquait sans cesse, et qui
mempchait de vraiment minvestir avec gnrosit dans quoi que ce soit, dans quelque situation
que ce soit.
Une autre exprience, riche en enseignement, fut la coutume de laver les pieds des moines
suprieurs leur retour de la qute pour le repas quotidien. Aprs avoir march pieds nus travers
les villages et les rizires, ils avaient les pieds couverts de boue. Les bains utiliss pour se nettoyer
les pieds se trouvaient prs du rfectoire. Quand Ajahn Chah arrivait, environ vingt trente moines
se prcipitaient pour lui laver les pieds. Lorsque jassistai cette scne pour la premire fois, je me
dis : Je ne vais pas faire a, pas moi ! . Le lendemain, peine Ajahn Chah tait-il de retour que
trente moines se prcipitaient nouveau pour lui baigner les pieds. Je me dis Quelle ineptie !
Trente personnes pour nettoyer les pieds dun seul homme, cest ridicule ! Pas question que je me
joigne eux ! . Le jour suivant, la raction fut encore plus forte ; trente moines se prcipitrent
pour lui laver les pieds, et cette fois, a me mit vraiment en colre : Jen ai ras le bol de tout ce
cinma ! Cest vraiment le spectacle le plus stupide quil mait t donn de voir, trente hommes
qui se bousculent pour laver les pieds dun seul ! Il pense probablement quil le mrite, vous savez,
a doit vraiment gonfler son ego ! Son ego est probablement norme ce stade, avec tous ces gens
qui lui baignent les pieds tous les jours. Jamais je ne ferai a ! .
Je commenais dvelopper une raction forte, disproportionne. Assis par terre, totalement
dprim et en colre, je regardais les moines en pensant : Ils ont vraiment tous lair idiot, je me
demande ce que je fais ici ! .
Mais, ce moment, je prtai attention mes penses et ralisai que ctait vraiment un tat desprit
excrable : Est-ce que a vaut la peine de se mettre dans un tel tat ? Ils ne mont pas oblig me
joindre eux. Il ny a pas de problme, en fait, rien de mal ce que trente hommes lavent les pieds
de quelquun. a nest pas immoral, ni rprhensible et peut-tre que a leur plat ! peut-tre
quils souhaitent le faire, peut-tre que a nest pas dsagrable ! Pourquoi ne pas essayer ? . Le
lendemain matin, donc, trente et un moines se prcipitrent pour laver les pieds dAjahn Chah.
Aprs a, ce ne fut plus un problme. Ctait un soulagement ; cette raction ngative stait
arrte.
Nous pouvons contempler les choses qui provoquent notre indignation et notre colre : sont-elles
intrinsquement mauvaises ou est-ce nous qui fabriquons ce dukkha leur sujet ? Ainsi, nous
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commenons comprendre comment nous crons tant de problmes dans nos propres vies et dans
celles de ceux qui nous entourent.
Cette habilet tre tout fait conscients nous permet de supporter lexistence dans sa totalit, que
ce soit lexcitation ou lennui, lespoir ou le dsespoir, le plaisir ou la douleur, la fascination ou le
dgot, le dbut ou la fin, la naissance ou la mort. Nous sommes capables de laccepter tout entire
dans notre conscience au lieu de simplement nous absorber dans lagrable et liminer le
dsagrable. Le processus de rvlation est daller vers dukkha, de contempler dukkha, dadmettre
dukkha, de reconnatre dukkha sous toutes ses formes. Ainsi, on ne ragit plus seulement de la
faon habituelle qui consiste se complaire ou supprimer. Pour cette raison, vous tes mieux
mme de supporter la souffrance, vous pouvez tre plus patients lorsquelle apparat.
De tels enseignements ne se situent pas au-del de notre vcu. Ce ne sont, en fait, que des
rflexions sur nos propres expriences et non des considrations intellectuelles complexes. Aussi,
efforcez-vous de dvelopper cette comprhension plutt que de vous enfoncer dans lornire de vos
habitudes. Combien de temps devrez-vous culpabiliser propos de votre avortement ou de
nimporte quelle autre de vos erreurs passes ? Est-il rellement ncessaire de rgurgiter les
vnements de votre vie et de vous fourvoyer dans des spculations et analyses sans fin. Certains se
confectionnent des personnalits tellement compliques ! Si vous vous perdez constamment dans
vos souvenirs, ainsi que dans vos vues et opinions, vous resterez prisonniers de ce monde et ne
serez jamais en mesure de le transcender de quelque manire que ce soit.
Vous pouvez dposer ce fardeau si vous prenez la dcision dutiliser habilement les enseignements.
Dites-vous : Je vais arrter de me laisser prendre ; je refuse de participer ce jeu ; je ne vais pas
cder cet tat desprit ngatif ! . Adoptez lattitude de celui qui comprend : Je sais que cest
dukkha . Cest vraiment trs important de prendre cette rsolution daller vers la souffrance et de
demeurer en sa compagnie. Cest seulement en faisant face et en examinant la souffrance de cette
manire que nous pouvons esprer avoir la rvlation extraordinaire : Cette souffrance a t
comprise .
Voici donc les trois aspects de la Premire Noble Vrit. Cest la formule que nous devons utiliser
et appliquer nos vies, au moyen de la rflexion. Ds que vous souffrez, pensez dabord
consciemment Ceci est souffrance , puis La souffrance doit tre comprise et enfin Elle a
t comprise . Cette comprhension de dukkha est la rvlation de la Premire Noble Vrit.

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LA DEUXIEME NOBLE VERITE


Quelle est la Noble Vrit au sujet de lorigine de la souffrance ?
Cest lavidit qui renouvelle lexistence, accompagne du plaisir et de la convoitise, qui trouve toujours par ci par l de nouvelles
jouissances : en dautres termes, la soif pour les dsirs sensuels, la soif dexistence, la soif de non-existence. Mais quel est le terreau
de cette avidit qui lui permet dapparatre et de spanouir ? Partout o il y a une apparence de plaisir et de satisfaction, cest l
quelle surgit et prospre.
Voici quelle est la Noble Vrit de lOrigine de la Souffrance : telle fut la vision, rvlation, sagesse, connaissance et lumire qui
sleva en moi au sujet de choses jusqualors inexprimes.
Cette Noble Vrit doit tre pntre par labandon de lOrigine de la Souffrance : telle fut la vision, rvlation, sagesse,
connaissance et lumire qui sleva en moi au sujet de choses jusqualors inexprimes.
Cette Noble Vrit a t pntre par labandon de lOrigine de la Souffrance : telle fut la vision, rvlation, sagesse, connaissance et
lumire qui sleva en moi au sujet de choses jusqualors inexprimes.
[ SAMYUTTA NIKAYA LVI 11 ]

Voici donc la Deuxime Noble Vrit et ses trois aspects : Il y a lorigine de la souffrance, qui est
lattachement au dsir. Le dsir doit tre abandonn. Le dsir a t abandonn.
La Deuxime Noble Vrit tablit quil existe une origine la souffrance et que cette origine est
lattachement trois espces de dsirs : la soif pour les plaisirs sensuels kama tanha, la soif de
devenir bhava tanha et celle dliminer vibhava tanha. Ceci constitue la formulation de la
deuxime Noble Vrit, la thse pariyatti. Cest lobjet de votre contemplation : lorigine de la
souffrance est lattachement au dsir.
TROIS CATEGORIES DE DESIRS
Il est important de comprendre ce que signifie le dsir dans le sens du mot pali tanha. En quoi
consiste tanha ? Kama tanha est trs facile comprendre : il sagit de lapptit pour les plaisirs
expriments par lintermdiaire des sens, de la recherche continuelle de ce qui les excite ou les
stimule agrablement ; cest a kama tanha. Contemplez srieusement ceci : En tant
quexprience, quen est-il dprouver du dsir pour les plaisirs sensuels ? Par exemple, lorsque
vous mangez, si vous avez faim et que la nourriture est excellente, vous pouvez constater lenvie
den reprendre. Observez cette sensation quand vous gotez un met dlicieux ; examinez ensuite ce
dsir pour une autre bouche. Ne vous contentez pas de le croire, essayez. Ne vous imaginez pas
que vous savez dj parce que cela ressemble votre exprience passe. Regardez ce qui se produit
quand vous mangez : le dsir pour prolonger lexprience apparat. Cest cel kama tanha.
Nous pouvons galement contempler le processus intrieur qui consiste vouloir devenir. Si nous
faisons preuve dignorance, lorsque nous ne sommes pas la recherche de quelque met dlicieux au
palais, ni de quelque belle musique agrable l'oreille, nous pouvons nous perdre dans un monde
dambition et de profit : le dsir de devenir. Nous sommes pris dans ce mouvement defforts vers le
bonheur, vers la richesse ; nous pouvons aussi nous efforcer de confrer de limportance notre vie
en nous vertuant corriger les imperfections de ce monde. Observez donc cette exprience de
vouloir devenir autre chose que ce que vous tes, cet instant.
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Soyez attentif au bhava tanha de votre existence : Je veux mditer pour tre libr de mes
angoisses Je veux atteindre lveil Je veux devenir moine ou bien nonne Je veux raliser
la libration sans avoir prendre les ordres Je veux avoir une femme et des enfants, ainsi quun
emploi Je veux profiter des plaisirs des sens, ne pas devoir renoncer quoi que ce soit mais
devenir aussi un Arahant totalement libr .
Lorsque nous sommes dsenchants dessayer de devenir, le souhait de se dbarrasser des choses
apparat. Nous pouvons ainsi contempler vibhava tanha le dsir d'liminer : Je veux me
dbarrasser de ma souffrance Je dsire me librer de ma colre Jai tendance memporter et
je veux que cela cesse Je souhaite me dlivrer de la jalousie, de la peur, de lanxit .
Observez toutes ces manifestations de vibhava tanha. En fait, nous contemplons ce qui, en nousmmes, veux se dfaire des choses ; il ne sagit pas dliminer vibhava tanha. Nous ne prenons pas
parti contre le dsir de se dbarrasser , pas plus que nous ne lencourageons. Au lieu de cela,
nous contemplons que cest ainsi, cest ce que lon ressent quand on veut se dbarrasser de quelque
chose : Je dois vaincre ma colre ; je dois anantir le mal et me dbarrasser de ma convoitise
alors je deviendrai . Une telle association de penses nous permet de voir que devenir et se
dbarrasser vont trs souvent de pair.
Gardez lesprit, nanmoins, que ces trois catgories kama tanha, bhava tanha et vibhava tanha
ne reprsentent que des classifications pratiques pour contempler le dsir. Ce ne sont pas des
formes de dsir compltement spares, mais plutt diffrents aspects du dsir.
La seconde rvlation de la Deuxime Noble Vrit est la suivante : le dsir doit tre abandonn.
Cest ainsi que la pratique de lcher prise apparat. Vous prenez conscience que le dsir doit tre
laiss de ct, mais cette ralisation ne constitue pas une envie dabandonner quoi que ce soit. Si
lon manque de sagesse et que lon ne contemple pas vraiment ce qui apparat dans notre esprit, la
tendance est de suivre limpulsion : Je veux abandonner, radiquer tous mes dsirs ! mais il
ne sagit l que dun autre dsir. Nous sommes pourtant capables de contempler vritablement et
dobserver lenvie de se dbarrasser, celle de devenir ainsi que celle de profiter des plaisirs
sensuels. En comprenant ces trois types de dsirs, nous sommes en mesure de les abandonner, de
les laisser de ct.
La Deuxime Noble Vrit ne nous demande pas dentretenir des penses telles que : Jai tant
dapptit pour les plaisirs des sens Je suis vraiment ambitieux Je suis vraiment obsd par
bhava tanha Je suis vraiment nihiliste. Mon seul dsir est lanantissement. Cest tout fait moi !
. Cela nest pas la Deuxime Noble Vrit. Il ne sagit en aucune faon de sidentifier aux dsirs,
mais de reconnatre le dsir.
Jai pass beaucoup de temps observer quel point ma pratique tait motive par la soif de
devenir. Jai pu constater, par exemple, combien la bonne volont que jinvestissais dans lexercice
de la mditation ntait rien dautre que le besoin dtre apprci, combien mes relations avec les
autres moines, les nonnes ou encore les lacs taient conditionnes par lenvie dtre aim,
approuv. Cest cela aussi, bhava tanha : le besoin de louanges et de succs. Un moine fait
galement lexprience de ce type de dsir : vouloir que les gens comprennent et apprcient le
Dhamma. Mme ces aspirations subtiles, presque nobles, ne sont que bhava tanha.
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Dans la recherche spirituelle, il existe aussi vibhava tanha, qui peut tre trs idaliste et intolrant :
Je veux me dbarrasser de toutes ces tendances ngatives, les exterminer, les dtruire .
Jcoutais trs attentivement ces penses : Je veux me librer du dsir Je veux me dfaire de
ma colre Je ne veux plus ressentir la peur ou la jalousie Je veux tre courageux, avoir le cur
lger et joyeux ! .
La pratique du Dhamma nest pas de se dtester pour avoir de telles penses, mais, plutt, de
rellement voir que celles-ci ne sont que des phnomnes mentaux conditionns. Elles sont
phmres. Le dsir nest pas ce que nous sommes, mais la faon dont nous ragissons, par
habitude et par ignorance, parce que nous navons pas ralis ces Quatre Nobles Vrits et chacun
de leurs trois aspects. Nous tendons ragir ainsi en toute circonstance. Ce sont des ractions
habituelles, conditionnes par lignorance.
Mais, continuer souffrir nest pas la seule issue. Nous sommes capables de permettre au dsir
dexister selon sa nature et de commencer ainsi le laisser de ct, sans le poursuivre ni le
rprimer. Le dsir na le pouvoir de duper que dans la mesure o lon sen empare, o lon y croit
et o lon ragit sa prsence.
LATTACHEMENT EST SOUFFRANCE
Nous avons tendance considrer que la souffrance est un sentiment, mais sentiment et souffrance
sont deux choses diffrentes. Cest lattachement au dsir qui est souffrance. Le dsir nest pas, en
soi, la cause de la souffrance ; ce qui suscite la souffrance est l'action qui consiste se saisir du
dsir et le refus de sen dessaisir. Ce discours est utiliser comme outil de rflexion et de
contemplation au regard de votre propre exprience.
Il est ncessaire dexaminer vraiment le dsir et de le connatre parfaitement. Vous devez distinguer
ce qui est naturel et ncessaire pour la survie de ce qui ne lest pas. Il peut nous arriver dtre trs
idalistes et de croire que mme le besoin de nourriture est une forme de dsir que nous ne devrions
pas ressentir. On peut se rendre tout fait ridicule ce sujet. Mais le Bouddha ntait ni un
idaliste, ni un moraliste. Il ne cherchait pas condamner quoi que ce soit. Il tentait de nous
veiller la vrit pour nous permettre de voir clairement les choses.
Une fois que cette clart est prsente et que lon voit les choses telles quelles sont, alors il ny a
pas de souffrance. Cela ne veut pas dire que lon ne ressent plus la douleur ou la faim, mais que
lon peut ressentir le besoin de nourriture sans que cela devienne un dsir. Le corps nest pas lego :
si on ne le nourrit pas, il saffaiblira et finira par mourir. Cest la nature du corps, ce nest ni bien,
ni mal. Si nous adoptons une attitude trs moraliste et trs idaliste et que nous nous identifions
notre corps, la faim devient un problme personnel. Nous pouvons alors mme en arriver croire
que nous ne devrions pas manger. Ce comportement est dnu de sagesse. Cest stupide.
Lorsque vous voyez vraiment lorigine de la souffrance, vous ralisez que le problme est
lattachement au dsir et non le dsir lui-mme. Sattacher veut dire tre dupe, penser quil sagit
vritablement de moi et de ma proprit : Ces dsirs sont miens et pour que je ressente de tels
dsirs, il doit y avoir en moi quelque chose qui ne va pas Je naime pas ce que je suis maintenant.
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Il me faut devenir autre chose Je dois me dbarrasser de quelque chose afin de devenir la
personne que je souhaite tre. Ce sont l diffrentes expressions du dsir. Lattitude adopter est
dy prter toute notre attention, den prendre pleinement conscience sans pour autant les juger
sans ajouter la notion de bien ou de mal, de reconnatre simplement le dsir pour ce quil est.
LCHER PRISE
Quand nous prtons vraiment attention aux dsirs, que nous les contemplons rellement, nous
cessons de nous y attacher, nous leur permettons tout simplement dexister tels quils sont. Nous
pouvons alors raliser que lorigine de la souffrance peut tre laisse de ct, abandonne.
Comment pouvons-nous procder pour laisser les choses de ct ? Il suffit de les laisser
simplement suivre leur cours, telles quelles sont, ce qui nest pas du tout pareil que de vouloir les
annihiler ou les rejeter. Cela revient plutt les dposer et les laisser tre. Par cette pratique de
lcher prise, il devient clair quil y a une origine la souffrance, qui consiste en lattachement, le
non abandon du dsir et que, pour notre bien-tre, il convient de dlaisser ces trois types de dsirs.
Lorsque nous avons trs clairement vu cela, nous ralisons que nous les avons abandonn : il ny a
plus dattachement ces dsirs.
Quand vous vous rendez compte quil y a attachement, souvenez-vous que lcher prise ne veut
pas dire se dbarrasser , ni rejeter . Si jai cette montre en main et que vous me dites lchela , vous ne me demandez pas de la jeter. Je peux penser que je devrais le faire cause de
lattachement que je lui porte, mais cela ne serait que le dsir de men dbarrasser. Nous avons
tendance penser que se dfaire de lobjet constitue une faon de se dfaire de lattachement. Mais
si je suis capable de contempler lattachement cette montre, je maperois quil ny a pas lieu de
sen dbarrasser : cest une bonne montre, elle donne lheure exacte. Cette montre nest pas le
problme. Le problme est lattachement la montre. Alors que puis-je faire ? Lcher prise, la
laisser de ct la poser doucement, sans aucune aversion. Plus tard, si ncessaire, je pourrai la
reprendre, lire lheure et la reposer.
Vous pouvez adopter la mme attitude de laisser de ct en ce qui concerne les plaisirs des
sens. Peut-tre avez-vous lenvie de prendre du bon temps, de vous amuser. Comment abandonner
ce dsir sans aucune aversion ? Reconnaissez-le simplement, sans le juger. Vous pouvez observer
la volont de vous en dfaire parce que vous vous sentez coupable davoir ce genre de dsir futile
mais mettez tout simplement cela de ct. A cet instant, voyant ce dsir tel quil est et le
reconnaissant comme seulement du dsir, vous ny tes plus attach.
La pratique consiste donc cultiver cette attitude chaque moment de la vie quotidienne. Quand
vous vous sentez dprim et ngatif, le moment mme o vous refusez de vous complaire dans ce
sentiment est une exprience de libration. Lorsque vous tes vraiment conscient de a, vous savez
quil nest ni ncessaire, ni invitable de sombrer dans un ocan de dpression et de dsespoir. En
fait, vous pouvez y mettre un terme en apprenant ne pas y accorder une seconde pense.
Il sagit de dcouvrir cela travers la pratique afin de savoir, pour vous-mme, comment
abandonner lorigine de la souffrance. Peut-on dlaisser le dsir par un acte de volont ? Y-a-t-il
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vritablement quelquun ou quelque chose qui lche un moment donn ? Vous devez contempler
cette exprience qui consiste lcher prise, puis lexaminer srieusement, ltudier jusqu ce que
la ralisation se produise. Continuez jusqu ce que vous compreniez Ah, lcher prise, cest a,
maintenant je vois ! A cet instant, le dsir a t abandonn, mis de ct. a ne veut pas dire que
vous allez en finir et abandonner une fois pour toute le dsir. Mais cet instant prcis, vous avez
relch votre emprise et cette exprience a eu lieu tout fait consciemment. A ce moment, il y a
ralisation. Cest ce quon appelle connaissance profonde . Le terme utilis en pali pour dcrire
ce type de comprhension profonde, fruit de lexprience vcue, est ana-dassana.
Ce fut durant ma premire anne de mditation que je compris vraiment ce que lcher prise
signifie en tant quexprience. Je savais, au niveau intellectuel, que je devais dlaisser tout
attachement et je me demandais comment my prendre. Il me semblait impossible de me dfaire de
quelque attachement que ce fut. Nanmoins, je persvrais contempler : Comment donc
abandonner le dsir ? Vas-y, fais-le ! . Je continuais ainsi, en proie une frustration
grandissante. Mais, finalement, je compris clairement ce qui tait en train de se passer. Lorsquon
essaye danalyser en dtail le processus dabandon du dsir, on finit par rendre la chose trs
complique. Il ne sagit pas de quelque chose que lon peut formuler, exprimer par les mots : cest
quelque chose que lon fait. Cest alors ce que je fis, juste lespace dun instant, tout simplement.
De mme, lcher prise, se librer de nos obsessions et problmes personnels nest pas plus
compliqu que a. Il ne sagit pas danalyser ternellement et daggraver ainsi le problme, mais de
cultiver la pratique de laisser les choses suivre leur cours, de ne pas sen saisir, de les laisser de
ct. Au dbut, vous le faites, mais, linstant daprs, vous vous en saisissez nouveau parce que
lhabitude est plus forte. Mais, au moins, vous avez une ide de ce dont il sagit. Ainsi, quand je fis
lexprience du lcher prise propos du dsir, je ralisai ce moment que ctait a abandonner
le dsir , mais tout de suite, je me suis mis douter : Je ne suis pas capable de le faire, jai trop
de mauvaises habitudes ! Ne laissez pas ce genre de penses vous dcourager, ne suivez pas cette
tendance quont beaucoup dentre nous se rabaisser. Ncoutez pas cette voix. Il importe
seulement de persvrer dans la pratique de lcher prise, et plus vous prendrez confiance en votre
habilet le faire, plus vous serez en mesure de raliser ltat de non attachement.
REALISATION
Il est important davoir conscience que vous avez abandonn le dsir : quand vous ne portez plus de
jugement ou nessayez plus d'liminer quoi que ce soit, quand vous reconnaissez le dsir pour ce
quil est Lorsque vous tes vraiment calme et serein, vous vous apercevez quil ny a pas
dattachement quoi que ce soit. Vous ntes pas pris au pige, essayer dobtenir ou de rejeter
quelque chose. La dfinition du bien-tre est simplement celle-ci : connatre les choses telles
quelles sont sans ressentir la ncessit de les juger.
Nous avons tendance penser des choses comme : Cela ne devrait pas tre comme ci Je ne
devrais pas tre comme a Tu ne devrais pas tre comme ceci ou te comporter comme cela, et
ainsi de suite Je suis convaincu que je suis en mesure de vous dire ce que vous devriez tre :
vous devriez tre bon, gentil, gnreux, travailleur, diligent, courageux et faire preuve de
compassion. Je nai pas besoin de vous connatre pour vous dire tout cela ! Par contre, pour
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vraiment vous connatre, je dois vous accepter tel que vous tes, au lieu de me rfrer un idal de
ce quune femme ou un homme devrait tre, ce quun bouddhiste ou un chrtien devrait tre. Cela
ne veut pas dire que nous ne savons pas ce que nous devrions tre.
Notre souffrance vient de notre attachement des ides concernant laspect idal des choses, ainsi
que de notre tendance les rendre plus compliques quelles ne sont. Nous conformer nos idaux
les plus levs est une tche impossible. La vie, les autres, le pays et le monde dans lequel nous
vivons : rien ne semble jamais aller comme il faudrait. Nous devenons trs critiques propos de
tout comme de nous-mmes : Je sais, je devrais tre plus patient, mais je nen suis pas capable !
Ecoutez ces devrait , ces ne devrait pas et tous ces dsirs : avoir envie de ce qui est
agrable, souhaiter devenir ou vouloir se dbarrasser de ce qui est laid ou bien pnible. Cest
comme si lon coutait quelquun se lamenter de lautre ct d'une palissade : Je veux ci et je
naime pas a. a devrait tre comme ci et pas comme a, etc . Prenez vraiment le temps
dcouter cette voix qui se plaint, prtez-lui toute votre attention.
Je pratiquais beaucoup de cette faon quand jtais dhumeur morose ou contestataire. Je fermais
les yeux et me mettais penser : Je naime pas ci et je ne veux pas de a Cette personne ne
devrait pas tre comme ci Le monde ne devrait pas tre comme a ! . Je continuais couter
cette espce de dmon qui nen finissait pas de tout critiquer : le monde, vous, moi. Ensuite, je
changeais de registre : Je dsire le bonheur et le bien-tre Je veux me sentir en scurit Jai
besoin dtre aim ! . Je pensais ainsi dlibrment, tout fait consciemment et jcoutais ces
penses afin de les connatre, simplement pour ce quelles sont : des phnomnes mentaux qui
apparaissent selon leur nature conditionne. Faites-en donc une exprience rflchie, formulez tous
vos espoirs, vos dsirs et vos critiques. Soyez-en pleinement conscients. Ainsi, vous serez en
mesure de connatre le dsir et de labandonner.
Plus vous contemplerez et examinerez lattachement, plus claire se fera pour vous la ralisation
Le dsir doit tre abandonn . Ensuite, par la pratique et la comprhension de ce que lcher prise
signifie, le troisime aspect de la seconde Noble Vrit est rvl : Le dsir t abandonn .
Nous comprenons vraiment cette exprience. Ce nest pas une comprhension thorique, mais une
ralisation directe. Nous sommes conscients que le dsir a t abandonn. Cest a la pratique.

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LA TROISIEME NOBLE VERITE


Quelle est la Noble Vrit de la Cessation de la Souffrance ?
Cest la disparition totale, la cessation de cette mme convoitise ; cest la rejeter, labandonner, y renoncer. Mais quels sont les
prmices de cette convoitise qui doit tre abandonne et amene sa cessation ? Partout o se trouve ce qui parat agrable et source
de plaisir, sur ces prmices, la convoitise doit tre abandonne et mene sa cessation.
Il y a cette Noble Vrit de la Cessation de la Souffrance : telle fut la vision, rvlation, sagesse, connaissance et lumire qui sleva
en moi au sujet de choses jusqualors inexprimes.
Cette Noble Vrit doit tre pntre par la ralisation de la Cessation de la Souffrance ; telle fut la vision, rvlation, sagesse,
connaissance et lumire qui sleva en moi au sujet de choses jusqualors inexprimes.
Cette Noble Vrit a t pntre par la ralisation de la Cessation de la Souffrance : telle fut la vision, rvlation, sagesse,
connaissance et lumire qui sleva en moi au sujet de choses jusqualors inexprimes.
[ SAMYUTTA NIKAYA LVI 11 ]

La Troisime Noble Vrit, sous ses trois aspects est la suivante : Il y a la cessation de la
souffrance, de dukkha, la cessation de dukkha doit tre ralise, la cessation de dukkha t
ralise.
Lobjectif mme de lenseignement bouddhiste est de dvelopper notre capacit mentale
contempler notre exprience dans le but dabandonner nos vues errones. Les Quatre Nobles
Vrits nous enseignent comment y parvenir par le biais dune forme denqute, dune tude
introspective il sagit de contempler nos ractions. Pourquoi est-ce ainsi ? Quelle est la cause de
ceci? Il est utile de chercher comprendre, par exemple, la raison pour laquelle les moines se rasent
le crne, ou dcouvrir la signification des diffrentes apparences des effigies du Bouddha. Nous
pratiquons la contemplation Notre esprit ne cherche pas prendre parti, dcider si ces choses
sont bonnes ou mauvaises, utiles ou inutiles. La contemplation est plutt une forme douverture
mentale qui nous permet de considrer, de nous interroger : Quest-ce que cela signifie ?
Pourquoi choisit-on dtre moine ou nonne ? Pourquoi ceux-ci doivent-ils recevoir leur nourriture
dans un bol ? Pourquoi donc renoncent-ils largent ? Pourquoi ne peuvent-ils pas produire leur
nourriture ? Nous arrivons ainsi une apprciation de ce mode de vie qui a permis de
sauvegarder cette tradition de gnration en gnration, depuis le temps de son fondateur, Gotama
le Bouddha, jusqu nos jours.
Nous contemplons lorsque nous constatons la souffrance, lorsque nous voyons la nature du dsir,
lorsque nous reconnaissons que lattachement ce dsir est souffrance. Nous avons alors la
rvlation de labandon du dsir et la ralisation de la non souffrance, la cessation de la souffrance.
Ce nest que par la contemplation que lon peut faire lexprience de ces rvlations. Il ne sagit pas
l de croyances ni dopinions. On ne peut pas se forcer croire, ou arriver cette connaissance par
un acte purement volontaire. Ces ralisations ne sont en fait possibles que si lesprit est ouvert,
rceptif lenseignement. La croyance aveugle nest certainement pas ce qui est demand, ni
conseill. Au contraire, lesprit doit tre dispos contempler, apprcier et considrer.

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Cette attitude mentale est trs importante car cest de cette faon que lon peut chapper la
souffrance. Or, cela savre impossible pour un esprit attach des positions fixes et des prjugs,
qui croit tout savoir ou, linverse, qui tient pour vrai tout ce que disent les autres. Seul lesprit
rceptif ces Quatre Nobles Vrits, capable de contempler les choses en particulier ses propres
ractions se voit offrir une telle possibilit.
Peu dentre nous ralisent labsence de souffrance parce que cela ncessite une forme de volont
hors du commun pour rflchir et chercher comprendre au-del de ce qui simpose comme
lvidence. Il faut possder la motivation et le courage de vraiment observer nos propres ractions,
de contempler cette exprience mentale que constitue lattachement, dexaminer quelle en est la
qualit, la coloration.
Vous sentez-vous heureux ou libre lorsque vous tes ainsi attach un dsir ? Est-ce une
exprience qui vous rend confiant ou plutt dprim ? Cest vous de rpondre ces questions. Si
vous arrivez la conclusion que lattachement vos dsirs vous mne plus de libert, dans ce cas,
poursuivez cette voie. Attachez-vous systmatiquement vos dsirs et observez le rsultat de cette
attitude.
Par la pratique, jai pu me rendre compte que lattachement aux dsirs est synonyme de souffrance,
dinsatisfaction. Il ny a pas de doute dans mon esprit. Je vois clairement que la souffrance dont jai
fait lexprience au cours de mon existence tait le rsultat dattachements des objets matriels,
des ides, des attitudes ou des phobies. Je vois combien je me suis inflig de misres inutiles par
ma seule incapacit abandonner ces attachements, et ce pour la simple raison que je ne
connaissais pas dautre faon de vivre. Jai grandi aux Etats-Unis, le pays de la libert. Le bonheur
y est une chose promise, mais en ralit, ce qui vous est offert, cest le droit de vous attacher tout
ce qui se prsente. Le mode de vie amricain vous encourage essayer demmagasiner le bonheur
en accumulant une multitude de choses. A loppos, si vous faites une bonne utilisation des Quatre
Nobles Vrits, lattachement devient alors un objet de contemplation, une exprience quil sagit
de vraiment comprendre ; ainsi, la rvlation, lapprciation du non attachement se produit. Encore
une fois, il ne sagit pas dune position philosophique, ni dun ordre donn par votre intellect vous
interdisant dtre attach, mais simplement de la ralisation, de lacceptation dun tat de paix, se
manifestant tout naturellement en labsence dattachement ; cet tat est galement libre de
souffrance.
LA VERITE DE LIMPERMANENCE
Ici, Amaravati, nous chantons le Dhammacakkappavattana Sutta dans sa version traditionnelle.
Quand le Bouddha dlivra son sermon sur les Quatre Nobles Vrits, un seul des cinq disciples
prsents comprit vraiment, rien quun seul eut une ralisation profonde. Les quatre autres furent
impressionns et pensrent quil sagissait l dun enseignement trs intressant, mais seulement
lun dentre eux, Kondaa, fut en mesure de comprendre exactement ce que le Bouddha leur
exposait.
Des Devas taient galement prsents qui coutaient le sermon. Les Devas sont des cratures
clestes appartenant dautres plans dexistence, de beaucoup suprieur celui des humains. Leurs
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corps ne sont pas matriels et grossiers comme les ntres, mais immatriels ; ils sont beaux, raffins
et intelligents. Eux aussi furent enchants dentendre un tel sermon, mais aucun ne fut libr pour
autant.
Les Ecritures nous disent quils furent ravis lorsque le Bouddha ralisa lEveil et que leurs cris
dallgresse slevrent dans les cieux quand ils entendirent lenseignement. Ceux dun premier
niveau cleste lentendirent et communiqurent leur bonheur au niveau suprieur et, bientt, tous
les Devas exprimaient leur joie, jusquau niveau le plus lev : le royaume de Brahma. La joie
rsultant de la mise en mouvement de la Roue du Dhamma rsonnait dans ces multiples dimensions
de lunivers et les Devas et Brahmas se rjouissaient de la nouvelle. Cependant, seul Kondaa, un
des cinq disciples, ralisa lillumination en coutant le discours. A la fin du Sutta, le Bouddha
pronona les mots Aa Kondaa . Aa ayant le sens de connaissance profonde , aa
Kondaa signifie donc : Kondaa, celui qui comprend.
Quest-ce que Kondaa avait donc compris ? Quelle tait cette connaissance profonde dont le
Bouddha fit lloge la conclusion de son discours ? Ctait que toute chose qui est apparue doit
galement disparatre. Au premier abord, cela ne semble pas tre une connaissance particulirement
hors du commun, mais pourtant, cela implique en ralit la comprhension dune loi universelle :
tout ce qui a pour nature dapparatre a pour nature de disparatre en dautres termes, on parle de
quelque chose d'impermanent et dnu de substance Par consquent, ne vous y attachez pas, ne
vous laissez pas duper par ce qui survient et passe. Ne cherchez pas prendre refuge refuge que
vous voulez fiable et durable dans quoi que ce soit qui a pour nature dapparatre car cela est
galement de nature disparatre.
Si vous voulez souffrir et gaspiller votre vie, investissez votre temps et votre nergie poursuivre
des choses qui possdent un dbut, un commencement. Elles vous conduiront immanquablement
la fin, la cessation et vous ne serez pas plus sages au bout du compte. Vous continuerez tourner
en rond, esclave des mmes vieilles habitudes et quand viendra le terme de votre existence, vous
naurez rien appris de vraiment important.
Plutt que de vous contenter dy penser, contemplez profondment la loi qui suit : Toute chose
dont la nature est dapparatre est galement de nature disparatre. Cherchez comprendre
comment cela peut sappliquer la vie en gnral, votre exprience vcue et vous commencerez
voir. Contentez-vous de noter : commencement fin. Contemplez la nature des choses. Cest
seulement a, le monde des sens : des choses qui commencent et qui cessent, qui ont un dbut et
une fin. La comprhension juste, samma ditthi, est possible au cours de cette vie mme. Je ne sais
pas combien de temps Kondaa vcut aprs ce premier enseignement du Bouddha, mais, ce
moment du discours, il ralisa lEveil. A cet instant prcis, il eut la comprhension profonde.
Jaimerais mettre laccent sur le fait quil est important de dvelopper cette faon de contempler.
Plutt que de vous contenter de perfectionner une mthode visant apaiser votre esprit ce qui
reprsente indubitablement un aspect de la pratique cherchez percevoir la mditation correcte
comme un engagement explorer, enquter avec sagesse. Cela demande leffort courageux de
regarder les choses en profondeur, sans verser dans lauto-analyse ni tablir de jugement au niveau
personnel sur les raisons de votre souffrance, mais en vous engageant vraiment cultiver la voie
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jusqu ce que vienne la comprhension profonde. Cette connaissance parfaite rsulte de


lapprciation de ce schma universel du dbut et de la fin. Une fois que cette loi est comprise en
profondeur, on voit que toute chose lui est assujettie.
Tout ce qui est de nature apparatre est de nature disparatre : il ne sagit pas l dun
enseignement mtaphysique. Cela na pas pour but de dcrire la ralit ultime la ralit au-del de
la mort. Mais, si vous comprenez en profondeur et tes compltement conscient que toute chose
dote dun dbut possde une fin, alors vous raliserez la ralit ultime, la vrit ternelle,
immortelle. Ce dont nous parlons, donc, constitue un moyen habile pour arriver cette ralisation
ultime. Notez bien la diffrence, ce nest pas une formule mtaphysique, mais une formule qui peut
vous guider jusqu la ralisation mtaphysique.
LE PHENOMENE DE LA MORT ET LEXPERIENCE DE LA CESSATION
Par la contemplation des Nobles Vrits, nous prenons conscience du cur du problme de
lexistence humaine. Nous tudions ce sens dalination et dattachement aveugle la conscience
sensorielle discriminative qui rsulte de lattachement ce qui semble spar et isol dans notre
exprience consciente. Nous sommes attachs aux plaisirs des sens par ignorance. Lorsque nous
nous identifions ce qui est mortel, donc condamn disparatre, et qui, par consquent, ne peut
tre vritablement satisfaisant, cet attachement mme est souffrance.
Les plaisirs des sens sont tous des plaisirs phmres. Tout ce que nous pouvons voir, entendre,
toucher, goter, penser ou ressentir a pour nature de mourir, est condamn disparatre. Par
consquent, si nous nous attachons aux sens, nous nous attachons la mort. Si nous navons pas
fait ce travail de contemplation et que nous navons pas vraiment compris cela, nous continuons
nous attacher ce qui est mortel avec lespoir de repousser lchance pour quelque temps. Nous
faisons semblant de croire que nous serons vraiment heureux avec les choses auxquelles nous
sommes attachs, pour faire, en fin de compte, lexprience de la dception, de la dsillusion et du
dsespoir. Il se peut que nous russissions devenir ce que nous avons entrepris de devenir, mais
cela aussi devra sachever car nous nous attachons une autre condition voue la dissolution. A
ce point, avec le dsir de mourir, il se peut que lide du suicide ou de lannihilation semble une
solution, mais la mort elle-mme est une condition qui nest pas au-del de la mort. Quel que soit le
dsir, quelle que soit la catgorie laquelle il appartient, si nous nous y attachons, nous nous
attachons la mort. Ce qui suivra, par consquent, cest lexprience de la dception et du
dsespoir.
La dpression est une forme dexprience de la mort au niveau mental. Tout comme le corps meurt
dune mort physique, lesprit meurt aussi. Des tats mentaux, qui ne sont que des tats
conditionns, meurent et disparaissent : nous appelons ces expriences tristesse, dgot de la vie,
angoisse ou dsespoir. Lorsque lattachement est prsent, si nous faisons lexprience de lennui,
du chagrin, de langoisse ou du dsespoir, nous avons tendance ragir en cherchant une autre
condition phmre qui puisse se manifester. Par exemple, si vous vous sentez dprim, que lenvie
de manger une part de gteau au chocolat vous vient lesprit et que vous passez lacte, lespace
dun instant, vous pouvez vous oublier, vous absorber dans le got dlicieux et sucr du chocolat.
A cet instant, il y a devenir. En fait, ce que vous tes devenu est ce plaisir conditionn par le got
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du chocolat que vous trouvez dlicieux. Mais vous ne pouvez pas maintenir, continuer cette
exprience trs longtemps. Vous avalez et que reste-t-il ? A ce moment, il vous faut trouver autre
chose. Cest a devenir !
Nous sommes aveugls, enferms dans ce processus de devenir conditionn par les sens. Mais, par
la comprhension du dsir comprhension dpourvue de jugement sur la beaut ou la laideur du
monde sensuel nous sommes en mesure de le voir tel quil est. La comprhension est prsente. De
cette faon, en mettant ces dsirs de ct au lieu de nous en saisir, nous faisons lexprience de la
cessation de la souffrance, nirodha cest--dire de la Troisime Noble Vrit qui doit tre
ralise au niveau individuel. Nous contemplons la cessation. Nous prenons note Ceci est la
cessation et nous savons que quelque chose a pris fin.
PERMETTRE AUX CHOSES DE SE MANIFESTER
Avant de pouvoir vraiment lcher prise et mettre les choses de ct, il faut en prendre pleinement
conscience. La mditation est un moyen de permettre au subconscient de se manifester
consciemment. Toutes les dceptions, les peurs et les angoisses, tous les dsirs inavous et les
ressentiments ont la possibilit de devenir conscients. Beaucoup de gens aspirent un idal trs
lev et, par consquent, sont parfois trs dus de leur incapacit dtre la hauteur de ne pas se
mettre en colre, par exemple tout ce que lon devrait ou bien ne devrait pas tre. Dans ces
conditions, nous pouvons aisment crer le dsir et nous y attacher de nous dbarrasser de ces
choses ngatives qui ne correspondent pas notre idal. Ce type de dsir peut sembler juste au
niveau moral. Vouloir se dbarrasser de penses cruelles, de ressentiments et de jalousie parat bon,
puisquune personne respectable ne devrait pas les ressentir. Cest ainsi que lon cre un complexe
de culpabilit.
Si nous contemplons cela, nous prenons pleinement conscience du dsir d'tre la hauteur de cet
idal et de nous dbarrasser de ces tendances ngatives. Nous pouvons ainsi lcher prise : plutt
que de travailler devenir cet individu parfait, nous laissons de ct ce dsir. Ne reste quun esprit
clair et serein. Il nest pas ncessaire de devenir cet individu parfait, ce genre didal ntant quune
cration mentale apparaissant, puis disparaissant ; lesprit originel reste le mme.
Lide de cessation est facile comprendre au niveau intellectuel, mais raliser lexprience que
constitue la cessation peut savrer trs difficile, car cela ncessite de bien vouloir cohabiter avec ce
que lon pense ne pas pouvoir supporter. Par exemple, quand jai commenc pratiquer la
mditation, je mattendais ce que cela me rende plus gentil, plus heureux et me conduise faire
lexprience dtats mditatifs trs agrables. Mais, jamais auparavant, je navais connu autant de
haine et de colre quau cours de ces deux premiers mois. Je me disais : Cest affreux, la
mditation ma rendu pire quavant ! . Mais je russis contempler pourquoi tant de colre et
daversion remontaient la surface. Jai ralis quen grande partie, ma vie consistait prcisment
fuir tout cela. Lorsque jtais un lac, la lecture tait une obsession. O que jaille, javais besoin
davoir des livres en ma possession. Lorsque la peur ou la colre commenaient se manifester, je
prenais refuge dans un bouquin ou alors, jallumais une cigarette ou bien encore je mangeais
quelque chose, convaincu dtre quelquun de gentil, incapable de har les autres. Le moindre signe
daversion ou de haine tait rprim.
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Cest la raison pour laquelle, durant les premiers mois de ma vie monastique, javais dsesprment
besoin de trouver diffrentes activits. Je cherchais les moyens de me distraire parce que la pratique
de la mditation ramenait ma mmoire toutes sortes de choses que javais essay doublier. Des
souvenirs denfance, mais aussi de mon adolescence, refaisaient surface continuellement,
accompagns dun sentiment de colre et de haine si fort quil devint presque intolrable. Mais je
commenais voir quil me faudrait supporter ces motions : jai donc fait preuve de patience.
Cest ainsi que toute la haine et la colre que javais rprime en trente ans dexistence fit irruption,
pour ainsi dire, et put se consumer et steindre grce la mditation. Ctait un processus de
purification.
Pour permettre ce processus de cessation de prendre place, nous devons tre prts souffrir. Cest
pourquoi jinsiste sur limportance de la patience. Nous devons faire de la souffrance une
exprience pleinement consciente car cest seulement en laccueillant que la souffrance peut
prendre fin. Quand nous prenons conscience que nous souffrons physiquement ou mentalement, il
convient alors de faire face cette douleur qui est prsente. Nous lacceptons compltement,
laccueillons et la prenons comme objet de contemplation en lui permettant dtre ce quelle est.
Cela demande dtre patient et de surmonter le dsagrment dune condition quelle quelle soit. Au
lieu de nous enfuir, nous devons endurer lennui, le dsespoir, le doute et la peur pour tre mme
de voir et de comprendre que ces conditions prennent fin.
Tant que nous ne permettons pas aux choses de cesser, nous continuons crer du nouveau kamma
qui ne fait que renforcer nos habitudes. Quand quelque chose se manifeste, nous nous en saisissons
et nous lutilisons pour fabriquer toutes sortes de crations mentales. Tout devient plus compliqu
ainsi. De cette manire, ces ractions sont rptes continuellement au cours de nos vies. Tourner
en rond la poursuite de nos dsirs dans lespoir dviter nos peurs ne peut pas nous conduire la
paix. Nous contemplons la peur et le dsir pour quils cessent de nous duper : il est ncessaire de
comprendre ces forces qui nous mystifient pour quelles arrtent de nous tromper et soient ainsi
autorises cesser. Le dsir et la peur nous rvlent leurs qualits fondamentales : ils sont
impermanents, insatisfaisants et impersonnels. Ils sont vus et compris pour ce quils sont, cest
ainsi que la souffrance prend fin.
Il est vraiment trs important de comprendre la diffrence entre cessation et annihilation le dsir
qui peut se manifester de se dbarrasser des choses. La cessation est la fin naturelle de toute
condition qui est apparue. Cest autre chose que le dsir ! a nest pas une cration mentale, mais
lachvement de ce qui a commenc, la mort de ce qui est n. Par consquent, la cessation na rien
de personnel, elle nest pas le rsultat de la volont de se dbarrasser de choses, mais se produit
lorsque lon permet ce qui est apparu de disparatre. Pour ce faire, on doit abandonner la
convoitise. a ne veut pas dire rejeter ou refouler : abandonner possde plutt ici le sens de lcher
prise, laisser de ct.
Lorsque la fin sest produite, ce qui vient ensuite est lexprience de nirodha : la cessation, la
vacuit, labsence dattachement. Nirodha est un autre terme pour voquer la ralisation de
Nibbana. Lorsque vous avez permis quelque chose de partir et de cesser, il ne reste que la paix, la
srnit.
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Vous pouvez faire lexprience de cette tranquillit lorsque vous pratiquez la mditation. Quand
vous avez laiss un dsir se rsorber, disparatre de votre conscience, une paix profonde sensuit. Il
sagit de la srnit vritable, situe au-del de la mort. Quand vous ralisez clairement cette
exprience, quand vous comprenez vraiment de quoi il sagit en layant vcu, vous ralisez Nirodha
Sacca, la Vrit de la Cessation : un espace dans lequel il ny a pas d'ego, mais o rgnent vigilance
et clart. La vritable signification du bonheur suprme, de la batitude est cette paix de la
conscience transcendant totalement la souffrance et langoisse.
Si nous ne laissons pas survenir la cessation, nous avons tendance oprer sur la base de
suppositions que nous faisons sans mme en avoir conscience. Parfois, ce nest que lorsque nous
commenons mditer que nous nous rendons compte combien tant de peur et de manque de
confiance remontent des expriences de lenfance. Je me souviens que, lorsque jtais un petit
garon, javais un trs bon ami qui se dsintressa de moi et me rejeta. A la suite de cet vnement,
je fus vraiment dprim pendant des mois. Cela laissa une impression trs profonde dans ma
mmoire. Je compris par la suite, travers la mditation, que cet incident apparemment minime
avait profondment conditionn ma relation aux autres jai toujours ressenti une grande peur
dtre rejet. Je ne men tais pas rendu compte, jusqu ce que ce souvenir prcis se mette
revenir continuellement au cours de la mditation. Lesprit rationnel nous dit que cest ridicule de
passer notre temps analyser les tragdies de notre enfance. Mais, si celles-ci ne cessent de visiter
notre conscience, il est possible que ce soit parce quelles essayent de nous dire quelque chose sur
les suppositions et les conditionnements qui ont t mis en place lorsque nous tions enfant.
Si vous faites lexprience, pendant votre mditation, de souvenirs ou de peurs obsessionnelles, au
lieu de vous sentir frustr et contrari, apprenez les voir comme des choses qu'il convient
d'accepter en votre conscience, de faon pouvoir les laisser de ct. Vous avez la possibilit
dorganiser votre quotidien afin dviter de voir ces choses ; ainsi, les conditions ncessaires leur
apparition sont rduites. Vous pouvez vous engager pour de grandes causes ou dans dimportantes
activits ; dans ce cas, ces anxits et phobies non identifies ne deviennent jamais conscientes
mais que se passe-t-il lorsque vous lchez prise ? Le dsir ou lobsession sont mouvants et ils se
dplacent vers la cessation : ils prennent fin. Par cette exprience, vous avez la rvlation quil y a
la cessation du dsir. Ceci constitue le troisime aspect de la Troisime Noble Vrit: la cessation a
t ralise.
REALISATION
Ceci doit tre ralis. Le Bouddha tait catgorique. Cest une vrit raliser, ici et maintenant. Il
nest pas ncessaire dattendre la mort pour nous rendre compte que cest tout fait ainsi. Au
contraire, cet enseignement sadresse aux vivants, aux tres humains que nous sommes. Chacun
dentre nous doit raliser cette vrit. Je peux vous en parler et vous encourager pratiquer, mais je
ne peux pas vous obliger la raliser !
Ne vous dites pas quil sagit l de quelque chose dinaccessible, bien au-del de vos capacits.
Lorsque nous parlons du Dhamma, de la Vrit, nous faisons rfrence quelque chose que nous
pouvons voir par nous-mmes, ici et maintenant. Nous sommes en mesure de nous tourner dans
cette direction, de nous incliner dans le sens de la vrit. Nous sommes capables de prendre
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conscience de la ralit prsente, cet endroit prcis, maintenant. Cest a, pratiquer la pleine
conscience : tre veill, alerte et porter notre attention sur ce qui se produit. A travers la pleine
conscience, nous observons le sentiment dtre une personne unique et diffrente des autres, nous
tudions la faon dont se manifeste lego qui sidentifie au monde moi et ce qui mappartient :
mon corps, mes sentiments, mes souvenirs, mes penses, mes vues et mes opinions, ma maison, ma
voiture et ainsi de suite
Javais une forte tendance lautocritique. Ainsi, lorsque la pense Je suis Sumedho me venait
lesprit, dautres penses de caractre mprisant suivaient, du genre Je ne suis pas la hauteur
mais dites-moi, do viennent ces penses et o disparaissent-elles ? Ou, au contraire : Jen
sais beaucoup plus que vous, je suis bien plus accompli. Jai vcu la vie de moine pendant bien des
annes, je suis sr dtre meilleur que vous ! . Do cela vient-il et o cela se termine-t-il ?
Quand larrogance, la satisfaction ou le dnigrement sont prsents, quoi que ce soit, faites-en
lexamen, coutez cette voix intrieure : Je suis . Soyez conscient et attentif lespace qui
prcde la pense ; puis, la pense elle mme et prenez ensuite conscience de lespace qui suit.
Maintenez votre attention sur cet espace, ce vide la fin. Combien de temps pouvez-vous garder
votre attention sur cet espace, cette absence dactivit ? Vous pourrez peut-tre entendre une sorte
de vibration sonore intrieure, le son du silence, le son primordial. Quand vous concentrez votre
attention sur cet objet, vous pouvez vous demander si le sentiment Je suis est prsent. Vous
vous apercevrez alors que, lorsque vous tes vraiment vide, quand il ny a que clart, vigilance et
attention, il ny a pas d'ego. Il n'existe pas de sentiment de Moi et de Mon . Ma pratique est
de prendre refuge dans cet tat spacieux et de contempler le Dhamma : ceci est juste ce qui est. Le
corps nest ni plus ni moins que cette exprience. Je peux lui attribuer un nom ou pas, mais, pour le
moment, cest simplement a. a nest pas Sumedho.
Il ny a pas de moine bouddhiste dans cet espace. Moine bouddhiste est simplement une
convention approprie aux lieu et heure. Quand les gens font votre loge et disent que vous tes
extraordinaire, vous pouvez en prendre connaissance en vitant d'en faire une question personnelle ;
il sagit simplement de quelquun offrant son apprciation. Vous noubliez pas quen fait il ny a
pas de moine bouddhiste ici, mais seulement cette exprience immdiate. Cest simplement comme
a. Si je dsire quAmaravati, le monastre o je vis, soit une russite et que a semble tre le cas,
je suis satisfait. Mais, si cest un chec, si personne ne sy intresse, alors nous ne pouvons pas
payer les factures et tout se casse la figure cest la catastrophe ! Mais, en fait, Amaravati nest
quune illusion. Lide dune personne laquelle on se rfre en tant que moine bouddhiste ou celle
dun monastre appel Amaravati ne sont que des conventions, pas une ralit suprme. A cet
instant prcis, les choses sont seulement comme a, simplement telles quelles doivent tre. Ainsi,
on ne porte pas le poids dun tel endroit sur les paules, parce quon le voit clairement tel quil est
et quil ny a personne d'impliqu en ralit. De la mme faon, que cela russisse ou choue na
plus dimportance.
Dans la vacuit, les choses sont simplement ce quelles sont. Quand nous sommes ainsi conscients,
nous ne sommes pas pour autant indiffrents au succs ou lchec et rsolus ne plus rien faire.
Nous pouvons dcider de passer laction. Nous sommes tout fait capable de juger de ce que
nous pouvons accomplir : nous comprenons ce qui doit tre effectu et pouvons lexcuter
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correctement. Alors, toute chose fait partie du Dhamma, la ralit immdiate. Nous agissons tel que
nous le faisons car nous comprenons que cest ce quil convient de faire, ici et maintenant, plutt
que de suivre des ambitions personnelles ou une peur de lchec.
La voie qui mne la cessation de la souffrance est celle de la perfection. Le mot perfection est
plutt intimidant parce que nous nous trouvons trs imparfaits. En tant que personnalit, nous nous
demandons comment nous pouvons ne serait-ce quoser considrer la possibilit dtre parfaits. La
perfection humaine est un sujet dont personne ne parle jamais ; cela semble compltement
impossible de concevoir la perfection chez un tre humain. Pourtant, un Arahant est simplement un
tre humain qui a perfectionn son existence, quelquun qui a appris tout ce quil y a apprendre en
appliquant cette loi fondamentale : Tout ce qui est sujet lapparition est sujet la cessation.
Un Arahant na pas besoin de tout savoir sur tout ; il lui suffit de connatre et de comprendre
parfaitement cette loi.
Nous utilisons notre potentiel de sagesse La sagesse du Bouddha pour contempler le
Dhamma, les choses telles quelles sont. Nous prenons refuge dans la Sangha, cest--dire ceux qui
font le bien et refusent de faire le mal. La Sangha est une entit, une communaut. Il ne sagit pas
dun conglomrat de personnalits ou de caractres diffrents. Le sens dtre un individu
particulier, dtre un homme ou une femme, na pas dimportance. Cette Sangha est vue comme un
Refuge. Bien que les manifestations soient toutes diffrentes, il existe une unit qui rend notre
ralisation identique. En tant veills, vigilants et librs de nos attachements, nous ralisons la
cessation et demeurons dans la vacuit o nous fusionnons tous. Il nexiste pas, l, de personne. Les
gens peuvent apparatre et disparatre dans cet espace, mais il ny a pas de personne. Il ny a que
clart, conscience, paix et puret.

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LA QUATRIEME NOBLE VERITE


Quelle est la Noble Vrit qui mne la cessation de la souffrance ?
Elle nest autre que le Noble Chemin Octuple, cest--dire : la Comprhension Juste, lIntention Juste, la Parole Juste, lAction Juste,
le Moyen dExistence Juste, lEffort Juste, lAttention Juste et la Concentration Juste.
Ceci est la Noble Vrit de la Voie qui mne la cessation de la Souffrance : telle fut la vision, rvlation, sagesse, connaissance et
lumire qui apparut en moi au sujet de choses jusqualors inexprimes.
Cette Noble Vrit doit tre pntre en cultivant la Voie qui mne la cessation de la Souffrance : telle fut la vision, rvlation,
sagesse, connaissance et lumire qui apparut en moi au sujet de choses jusqualors inexprimes.
Cette Noble Vrit a t pntre en cultivant la Voie qui mne la cessation de la Souffrance : telle fut la vision, rvlation, sagesse,
connaissance et lumire qui apparut en moi au sujet de choses jusqualors inexprimes.
[ SAMYUTTA NIKAYA LVI 11 ]

La Quatrime Noble Vrit, linstar des trois premires, possde trois aspects. Le premier est le
suivant : Il y a le Noble Chemin Octuple Atthangika magga la voie qui mne hors de la
souffrance. On lappelle galement le Noble Chemin Ariya magga. Dans le deuxime aspect, il
est ajout : Cette voie doit tre dveloppe . La ralisation finale, celle de lArahant, constitue
ensuite le troisime aspect : La voie a t pleinement dveloppe .
Le Chemin Octuple est prsent selon une squence commenant avec la Comprhension Juste,
autrement dit parfaite, suivie de lIntention Juste ou encore Aspiration Juste, parfaite Samma
ditthi et Samma sankappa ; ces deux premiers lments de la Voie sont regroups sous le terme
Sagesse Paa. LEngagement mener une existence morale Sila est une consquence de
Paa et regroupe la Parole Juste, lAction Juste et le Moyen dExistence Juste Samma vaca,
Samma kammanta et Samma ajiva. On peut les appeler aussi Parole Parfaite, Action Parfaite et
Faon Parfaite de gagner sa vie.
Ensuite, nous avons lEffort Juste, lAttention Juste, puis la Concentration Juste Samma vayama,
Samma sati et Samma samadhi qui rsultent naturellement de Sila. Ces trois derniers procurent
lquilibre motionnel et concernent le cur en tant que centre de notre vie motionnelle qui
peut tre libr de lgosme. Par lEffort Juste, la Comprhension Juste et la Concentration Juste,
le cur est pur, libr de la cruaut, de lignorance et de la cupidit, de nimporte quelle
manifestation de lgosme. Lorsque le cur est libre et purifi, lesprit est serein. La Sagesse,
Paa cest--dire la Comprhension Juste et lAspiration Juste est le fruit dun cur libre : ceci
nous ramne au point de dpart.

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Les lments du Chemin Octuple peuvent donc tre regroups, ainsi, en trois sections :
1 LA SAGESSE Paa
- La Comprhension Juste Samma ditthi
- LAspiration Juste Samma sankappa
2 LA MORALITE Sila
- La Parole Juste Samma vaca
- LAction Juste Samma kammanta
- Le Moyen dExistence Juste Samma ajiva
3 LA CONCENTRATION Samadhi
- LEffort Juste Samma vayama
- LAttention Juste Samma sati
- La Concentration Juste Samma samadhi
Le fait que nous les numrions dans cet ordre ne signifie pas que ces facteurs apparaissent de
faon linaire, en squence. En ralit, ils se manifestent ensemble.
Il est possible de parler du Chemin Octuple en disant que, premirement, il y a la Comprhension
Juste, puis lAspiration Juste et ainsi de suite Mais, en ralit, prsent de cette manire, cela
nous enseigne simplement mditer sur limportance quil y a dtre responsables de nos paroles et
de nos actes au cours de nos vies.
LA COMPREHENSION JUSTE
Le premier facteur du Chemin Octuple est la Comprhension Juste qui est la consquence davoir
pntr, davoir vu les trois premires Nobles Vrits. Si cette ralisation a eu lieu, alors on
possde la Comprhension Parfaite du Dhamma la vision claire que Tout ce qui est de nature
apparatre est galement de nature disparatre . Cest aussi simple que a. Il nest pas ncessaire
de passer beaucoup de temps lire et relire Tout ce qui est de nature apparatre est de nature
disparatre pour comprendre la phrase, mais cela demande pas mal de temps la plupart dentre
nous pour rellement connatre la signification profonde de ces mots plutt que leur simple sens
conceptuel.
La vision, ou connaissance intrieure, appartient en fait au domaine de lintuition, au-del de celui
des ides, des opinions. Il ne sagit plus de Je pense que je sais , ou encore OK, a semble
raisonnable, logique. Je suis daccord avec a. Jaime ces ides . Ce type de savoir est purement
crbral, intellectuel, alors que la connaissance intrieure est profonde. Il sagit de quelque chose
de vraiment peru, de manire intuitive, au-del du doute.
Cette connaissance profonde rsulte des neuf ralisations prcdentes. Il y a donc un enchanement
qui aboutit la comprhension juste des choses telles quelles sont cest--dire que tout ce qui est
de nature apparatre est de nature disparatre, de nature impersonnelle, dnue de substance.
Quand la Comprhension Juste est prsente, vous avez lch lillusion de lego, dune personnalit
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inaltrable et pourtant dpendante de conditions phmres, mortelles concept qui est en soi
contradictoire. Le corps demeure, les sensations et les penses subsistent, mais ils sont simplement
ce quils sont la croyance que nous sommes notre corps ou nos opinions disparat. Nous
accordons de limportance aux choses telles quelles sont. Nous nessayons pas de dire que ces
phnomnes nont aucune ralit ou quils sont diffrents de ce quils sont. Ils sont exactement ce
quils sont et rien de plus. Mais, quand la comprhension juste est absente, lorsque nous ne
comprenons pas ces vrits, nous avons tendance attribuer aux choses une substance, une
personnalit qui nexiste que dans notre esprit. Nous croyons voir alors toutes sortes de choses et
nous crons dinnombrables problmes lis aux conditions dont nous faisons lexprience.
Langoisse et le dsespoir qui nous affligent, nous les humains, viennent de ce qui est ajout, cr,
caus par la prsence de lignorance au moment prsent. Cest bien attristant de se rendre compte
que la misre et langoisse de lhumanit trouvent leur source dans une illusion une sorte
dhallucination collective. Le dsespoir est vide et na pas de raison dtre. Quand vous voyez cela,
vous commencez ressentir une immense compassion pour tous les tres vivants. Comment
pouvons-nous har ou montrer de lanimosit envers quelque individu que ce soit, quand nous
savons quil est prisonnier de lignorance ? Cest cause dun malentendu terrible que tous les tres
sont conditionns agir comme ils le font.
Lorsque nous mditons, nous pouvons faire lexprience dun niveau de paix, de tranquillit relatif
au ralentissement de lactivit mentale. Si notre esprit est calme et que nous regardons une fleur,
par exemple, nous la voyons telle quelle est. Quand il ny a aucun attachement rien obtenir,
rien rejeter si ce que nous voyons, entendons ou contactons par lintermdiaire de nos sens est
quelque chose de beau, de raffin, dans ce cas, cette chose est vraiment belle. Nous ne sommes pas
en train dvaluer, de comparer, dessayer de nous lapproprier, ni de la possder ; ainsi, nous
trouvons beaucoup de joie apprcier simplement la beaut alentour, car nous nprouvons pas le
besoin de lutiliser quelque fin que ce soit. Il ny a rien ajouter ni supprimer.
Nous associons la beaut une notion de puret, de vrit et de sublimit. Il ne sagit pas de la
prendre pour un pige destin nous duper : Ces fleurs sont ici pour me dtourner du droit
chemin . Cest l une forme de puritanisme, la raction dun mditant aigri, intolrant. Si notre
conscience est pure, nous pouvons apprcier la beaut dune personne du sexe oppos sans dsir de
contact ni de possession. Quand la convoitise ou lintrt goste sont absents, nous pouvons nous
rjouir de la beaut des autres, quils soient hommes ou femmes. Il y a l honntet, apprciation
des choses telles quelles sont. Cest la signification du mot libration vimutti. Nous sommes
librs de ces liens qui dforment et corrompent la beaut environnante, celle du corps humain, par
exemple. Nos consciences peuvent tre tellement corrompues et ngatives, dprimes et
obsessionnelles en ce qui concerne certains phnomnes, que nous sommes incapables de les voir
telles quils sont. Si nous ne possdons pas la Comprhension Juste, nous voyons le monde
travers des filtres de plus en plus pais et trompeurs.
La Comprhension Juste doit tre dveloppe par la contemplation, en utilisant l'enseignement du
Bouddha. Le Dhammacakkappavattana Sutta, particulirement intressant pour ce travail, constitue
un moyen de rfrence utile la rflexion. Nous pouvons galement utiliser dautres suttas du
Tipitaka tels que ceux qui ont pour sujet la Loi sur lOrigine Dpendante paticcasamuppada, un
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enseignement fascinant tudier. Si vous contemplez votre exprience travers ces enseignements,
vous tes en mesure de voir clairement la diffrence entre les phnomnes en tant que Dhamma et
les illusions, les fabrications mentales que nous crons par habitude autour de ce qui est en ralit
impersonnel. Cest pour cette raison que nous devons tablir trs consciemment une ferme attention
aux choses telles quelles sont. Si la comprhension des Quatre Nobles Vrits est prsente, alors le
Dhamma est prsent.
Avec la Comprhension Juste, toute manifestation est perue en tant que Dhamma. Par exemple,
nous sommes assis ici ceci est Dhamma. Nous nattribuons pas, ni ce corps ni cet esprit, une
personnalit pourvue de toutes ses opinions et ides, de toutes les penses et ractions
conditionnes acquises par ignorance. Nous contemplons, lattention fermement tablie dans le
prsent : Cest ainsi. Ceci est Dhamma ! Nous gardons lesprit la comprhension que cette
formation physique est simplement Dhamma. Ce nest pas l lego : cest impersonnel.
De la mme faon, nous voyons la sensibilit de cette formation physique en tant que Dhamma, au
lieu de la considrer comme quelque chose de personnel : Je suis sensible ! Je ne suis pas
sensible ! Tu ignores ma sensibilit ! Qui est le plus sensible ? Pourquoi faisons-nous
lexprience de la douleur ? Pour quelle raison Dieu a-t-il cr la souffrance ? Pourquoi na-til pas cr uniquement le plaisir ? Pourquoi y-a-t-il tant de tourments dans le monde ? Cest
injuste, les gens meurent et nous devons tre spars de ceux que nous aimons ! Ressentir
langoisse est horrible
Il ny a pas de Dhamma l-dedans, nest-ce pas ? Tout est pris au niveau personnel Pauvre de
moi ! Je naime pas ceci Je ne veux pas de a Ce que je dsire, cest la scurit, le bonheur, le
plaisir et tout ce quil y a de mieux a nest pas normal que ces choses ne me soient pas donnes.
Cest injuste que mes parents naient pas t des individus compltement accomplis
spirituellement Cest anormal que ceux qui nous dirigent nos leaders politiques ne soient pas
des modles de sagesse et de vertu Si tout tait juste, on lirait des Arahants comme Prsident de
la Rpublique
Bien videmment, jexagre et jessaye de faire apparatre le ct absurde de ce sentiment de a
nest pas normal, a nest pas juste pouss au point o lon attend de Dieu quil cre tout pour
nous et nous offre un bonheur inaltrable. Cest ainsi que beaucoup de gens pensent, mme sils ne
le disent pas tout haut. Mais, lorsque nous rflchissons correctement, nous voyons : Cest de
cette faon que sont les choses. La douleur est comme ci et le plaisir comme a. Ainsi va
lexprience consciente ! Nous acceptons pleinement, consciemment notre exprience sensible,
motionnelle. Nous respirons. Cette attitude nous permet daspirer la libration.
Quand notre rflexion saligne sur le Dhamma, nous contemplons notre propre humanit telle
quelle est. Nous cessons de la considrer un niveau personnel ou de reporter la faute sur
quelqu'un d'autre si les choses ne sont pas exactement comme nous aimerions ou voudrions quelles
soient. Les choses sont ce quelles sont et nous sommes tels que nous sommes. Vous pouvez vous
demander pourquoi nous ne pouvons pas tre tous absolument identiques avec la mme tendance
la colre, la mme convoitise et la mme ignorance sans cette infinit de variations et de
permutations. Cependant, mme si nous ralisons que lexprience humaine se limite quelques
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phnomnes lmentaires communs, chacun dentre nous doit faire l'exprience de son propre
kamma, cest--dire de toutes ses obsessions et habitudes particulires, toujours diffrentes en
qualit et en intensit de celles dune autre personne.
Pour quelle raison ne pouvons-nous pas tre tous gaux, tre tous dots des mmes attributs, et
nous ressembler en tout spcimen unique et androgyne ? Dans un tel monde, il nexisterait pas
dinjustice, les diffrences nauraient pas cours, tout serait absolument parfait et lingalit
impossible. Mais, en reconnaissant le Dhamma, nous ralisons que, dans un monde o tout nest
que condition dpendant dune infinit dautres conditions, il nexiste pas deux choses identiques.
Elles sont toutes diffrentes, infiniment variables et changeantes, et plus nous essayons de
conformer tous ces phnomnes conditionns nos ides, plus nous sommes frustrs. Nous tentons
de faonner lautre et la socit de faon ce quils correspondent nos ides sur la nature et le
fonctionnement des choses, mais nous finissons toujours par nous sentir spolis. Si nous
contemplons avec sagesse, nous ralisons que cest ainsi, que ceci est la faon dont les choses
doivent tre, quil ny a pas dautre manire possible.
Mais il ne sagit pas dune attitude fataliste ou ngative. a nest pas du tout dire : Cest ainsi et il
ny a rien faire ce sujet ! Il sagit, bien au contraire, dune rponse trs positive qui consiste
accepter le flot de la vie pour ce quil est. Mme si cela diffre de ce que nous voulons, nous
pouvons laccepter et consentir apprendre de lexprience.
Nous sommes des tres conscients, intelligents, capables de mmoriser ce que la vie nous apprend.
Nous communiquons grce au langage. Au cours de plusieurs millnaires, nous avons dvelopp la
raison, la logique et notre facult danalyse. Ce quil nous reste faire, cest comprendre de quelle
faon utiliser ces capacits comme outil pour la ralisation du Dhamma, plutt que den faire des
acquisitions ou des problmes personnels. Les gens qui ont dvelopp leur facult danalyse
finissent souvent par lexercer leur encontre. Ils senlisent dans lautocritique et en arrivent mme
parfois se dtester. Cela se produit car nos facults discriminer ont tendance se focaliser sur ce
qui va mal. Cest de cette manire que fonctionne la discrimination : distinguer comment ceci est
diffrent de cela. Que se passe-t-il quand vous le faites propos de vous-mmes ? Cest bien
simple, vous chafaudez une liste entire de fautes et dimperfections qui vous donnent le
sentiment dtre un cas compltement dsespr.
Quand nous dveloppons la Comprhension Juste, nous nous servons de notre intelligence pour
rflchir et contempler. Nous utilisons galement notre capacit tre attentifs, tre rceptifs la
ralit du moment. Quand nous contemplons ainsi, nous employons simultanment notre sagesse et
notre attention. Dans ce cas, nous exploitons notre capacit analyser, distinguer avec sagesse
vijja, au lieu dagir sous linfluence de lignorance avijja. Cet enseignement des Quatre Nobles
Vrits est votre disposition pour vous aider utiliser, dune manire sage, votre intelligence
votre capacit contempler, rflchir et penser plutt que de sombrer dans une spirale de
convoitise, de cruaut ou dautodestruction.

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LASPIRATION JUSTE
Le deuxime facteur du Chemin Octuple est Samma sankappa, que lon traduit parfois par Pense
Juste laction de penser correctement. Mais ce terme possde en fait une qualit plus dynamique
qui peut tre rendu par Intention , Attitude ou Aspiration . Je prfre utiliser le mot
Aspiration qui, dune certaine manire, sadapte particulirement ce Chemin Octuple car,
lorsque nous suivons une voie spirituelle, nous aspirons la ralisation dun tat situ au-del de
notre condition humaine.
Il importe de reconnatre que laspiration diffre fondamentalement du dsir. Le terme pli tanha
dsigne le dsir conditionn par lignorance , alors que sankappa signifie aspiration non
conditionne par lignorance . Laspiration quelque chose peut nous apparatre comme tant une
sorte de dsir car, en franais, nous avons tendance utiliser le mot dsir pour toute forme
d'intention que ce soit aspirer quelque chose ou vouloir. On peut croire que cette aspiration
reprsente une forme de tanha qui serait le dsir de devenir illumin mais Samma sankappa a
pour source la Comprhension Juste, distinguant clairement. Il ne sagit pas de vouloir devenir quoi
que ce soit, ce nest absolument pas le dsir de devenir une personne illumine. Avec la
comprhension juste, cette faon de penser na plus de sens.
Laspiration est un sentiment, une intention, une attitude, un mouvement lintrieur de nousmmes. Notre esprit slve, il ne sombre pas : il sagit, en quelque sorte, de linverse du dsespoir.
Quand la Comprhension Juste est prsente, nous aspirons la vrit, la puret et la
compassion. La Comprhension Juste et lAspiration Juste Samma ditthi et Samma sankappa
sont regroupes sous le terme Paa la sagesse et constituent la premire de trois sections du
Chemin Octuple.
Nous pouvons observer les raisons pour lesquelles nous sommes insatisfaits, mme lorsque nous ne
manquons de rien. Nous ne sommes pas vraiment heureux, bien que nous ayons une belle maison,
une voiture, un mariage idal, des enfants intelligents et charmants ou encore bien dautres
choses et nous ne le sommes srement pas lorsque nous ne les possdons pas ! Si nous en
sommes dpourvus, nous pouvons penser : Si seulement javais tout a, alors je serais heureux !
Mais nous ne le serions pas. La Terre nest pas un endroit o lon peut trouver le bonheur parfait ;
croire que a puisse tre le cas est une illusion. Quand nous ralisons cela, nous nattendons plus de
la plante Terre quelle nous offre entire satisfaction, nous abandonnons cette exigence.
Jusquau moment o nous ralisons que ce monde, cette plante ne sont pas aptes satisfaire tous
nos dsirs, nous continuons lui demander : Pourquoi ne contentes-tu pas toutes mes exigences ?
. Nous sommes comme de jeunes enfants qui ttent leur mre essayant constamment dobtenir
delle le maximum, exigeant quelle ne cesse jamais de les nourrir, de les soigner et de les rendre
heureux.
Si nous tions combls, nous ne nous poserions pas tant de questions. Cependant, nous avons, pour
la plupart dentre nous, le sentiment quil y a quelque chose dautre que la terre sous nos pieds ; il y
a quelque chose, au-del de nous, que nous ne pouvons pas vritablement comprendre. Nous avons
la capacit de nous interroger et de mditer sur lexistence, de contempler ce quelle signifie. Si
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vous souhaitez connatre le sens de votre vie, vous ne pouvez pas vous satisfaire de la richesse, de
laisance et de la scurit matrielles seules.
Cest pourquoi nous aspirons connatre la vrit. On peut se dire quil sagit l dune sorte de
dsir ou dambition prsomptueuse : Qui donc est-ce que je crois tre, essayer de connatre la
signification de la vie et de lunivers ? Mais, pourtant, cette aspiration est l. Pourquoi la
ressentirions-nous si lentreprise tait totalement impossible ? Examinez la notion de ralit
suprme. Lide dune vrit absolue ou ultime est un concept grandement raffin ; lide de Dieu,
dternit ou dimmortalit est en fait une pense trs subtile. Nous aspirons la connaissance de
cette ralit suprme. a nest pas notre animalit, nos instincts primaires qui nous portent dans
cette direction ceux-ci nont que faire de telles aspirations. Mais il existe, en chacun dentre nous,
un potentiel dintelligence intuitive qui dtermine cette volont de raliser la vrit. Cette intuition
se trouve toujours prsente en nous, mais nous sommes enclin ne pas y prter attention ; nous ne
la comprenons pas. Nous avons tendance lcarter ou nous en mfier en particulier les
matrialistes modernes qui la considrent comme un fantasme sans ralit.
Pour ma part, raliser que je nappartenais pas vraiment cette plante fut une grande source de
rconfort et de joie. Je lavais toujours souponn. Je me souviens mme avoir pens, alors que je
ntais quun enfant : Je ne suis pas vraiment dici. Je nai jamais eu le sentiment de vraiment
appartenir ce monde mme avant de devenir moine, je navais jamais eu le sentiment davoir
ma place dans la socit. Bien des gens prendraient simplement cela pour une quelconque nvrose,
mais peut-tre sagit-il de ce genre dintuition quont parfois les enfants. Quand vous tes innocent
et pur, votre esprit peut se montrer parfois trs intuitif. Lesprit dun enfant est reli certaines
forces mystrieuses de manire plus intuitive que celui de la plupart des adultes. Quand nous
devenons adultes, nous sommes conditionns voir le monde selon des rgles biens tablies et nous
finissons par avoir des ides trs arrtes sur ce qui est vrai ou ce qui ne lest pas. Le sentiment
dtre ce que nous sommes se dveloppe et se solidifie sous linfluence de la socit qui rgit le rel
et lirrel, le bien et le mal. En consquence, nous interprtons le monde par le biais de ces
perceptions fixes. Une des choses que nous trouvons charmante, fascinante chez les enfants est
quil ne se comportent pas encore ainsi. Ils sont toujours capables de percevoir le monde de
manire intuitive.
La mditation est un moyen de dconditionner lesprit, une mthode qui nous permet de lcher nos
opinions bien tablies et nos ides fixes. Dordinaire, nous ignorons ce qui est rel tandis que ce qui
ne lest pas reoit toute notre attention. Cest une attitude conditionne par lignorance avijja.
La contemplation de notre aspiration humaine nous met en relation avec quelque chose de plus
lev que ce monde animal et que cette plante terre seuls. Cette connexion me semble plus
convaincante que lide quil ny a rien de plus que a, que tout est fini une fois que nous sommes
morts et enterrs. Quand nous rflchissons et nous interrogeons sur la nature de cet univers dans
lequel nous vivons, nous nous rendons compte quil est immensment vaste, mystrieux et
incomprhensible. Toutefois, si nous nous en remettons notre intuition, nous sommes capables
dtre rceptifs des choses que nous avions peut-tre oublies ou que nous navions jamais
perues auparavant ; notre esprit souvre quand nous lchons ces ractions fixes et conditionnes.
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Nous pouvons avoir lide bien tablie dtre une certaine personnalit, dtre un homme ou une
femme, dtre franais ou anglais. Ces choses peuvent nous paratre trs relles et nous sommes
capables de nous passionner leur sujet. Nous pouvons mme parfois nous entre-tuer pour
dfendre des vues qui nous ont t inculques, auxquelles nous sommes attachs et que nous ne
remettons jamais en question. Sans Aspiration Juste et sans Comprhension Juste, sans Sagesse,
nous ne sommes jamais en mesure davoir une juste perspective sur ces ides et opinions.
PAROLE JUSTE, MOYEN DEXISTENCE JUSTE
Sila, laspect moral du Chemin Octuple, se compose de trois facteurs : la Parole Juste, lAction
Juste et le Moyen dExistence Juste ce qui signifie que nous sommes responsables de nos paroles
et de nos actes. Quand je suis pleinement conscient et attentif, je mexprime de la manire qui
convient, ici et maintenant ; de la mme faon, jagis ou travaille suivant ce qui convient, ici et
maintenant.
Nous nous rendons ainsi de plus en plus clairement compte que nous devons tre attentifs nos
paroles ou nos actes, sinon nous nous faisons continuellement du mal. Si vous faites ou dites
quelque chose de blessant ou cruel, il y a toujours un rsultat immdiat. Par le pass, il se peut que
vous ayez russi vous distraire aprs avoir menti en vous occupant l'esprit avec quelque chose
d'autre pour ne plus y penser. Vous pouviez oublier compltement pour un moment, jusqu ce que,
tt ou tard, un sentiment de culpabilit ou dembarras ne revienne votre conscience. Mais, lorsque
nous pratiquons sila, les consquences semblent tre vcues immdiatement. Quand il marrive
dexagrer, par exemple, quelque chose en moi me dit : Tu ne devrais pas abuser, soit plus
modr dans tes propos ! Javais pour habitude damplifier, dembellir les choses, cela fait partie
de ma culture : cela semble parfaitement normal, aux Etats-Unis. Mais lorsque vous tes rellement
attentif, leffet du plus petit mensonge ou du moindre commrage se manifeste immdiatement,
parce que vous tes compltement ouvert, vulnrable et sensible. Par consquent, vous tes
circonspect dans vos actes, vous ralisez limportance dtre responsable de vos actes physiques et
verbaux.
Limpulsion daider quelquun est un dhamma habile, une raction saine. Si vous voyez quelquun
svanouir et tomber par terre, il vous vient immdiatement lesprit daider cette personne et vous
agissez en consquence. Si vous le faites sans arrire-pense, sans aucun dsir de rcompense, mais
simplement par compassion et parce quil est juste dagir ainsi, alors il sagit l dun dhamma
habile. a nest pas du kamma personnel, a nest pas l votre action. Mais, si vous agissez par
dsir de gagner ses faveurs ou dimpressionner dautres personnes, alors mme si laction est
celle quil convient de faire vous tes impliqu au niveau personnel et cela renforce le sentiment
de Je suis . Quand nous faisons le bien sur une base de pleine attention et de sagesse plutt que
sur celle de lignorance, nos actions sont des dhammas habiles dpourvus de kamma personnel.
Lordre monastique fut tabli par le Bouddha pour que des hommes et des femmes aient le moyen
de mener, au niveau moral, une vie impeccable, compltement irrprochable. Le mode dexistence
dun Bhikkhu est rgi par un systme complet de prceptes, le Patimokkha. Lorsque vous respectez
une telle discipline, mme si vous ntes pas trs attentif ce que vous faites ou dites, vos actions
ne laissent pas de traces profondes. Il vous est interdit davoir de largent, par consquent, vous ne
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pouvez pas aller o vous le souhaitez, moins dtre invit. Vous respectez le vu de chastet.
Comme votre repas quotidien est offert, vous ne tuez pas danimaux. Vous ne pouvez mme pas
cueillir des fleurs ou des feuilles, ni faire quoi que ce soit qui troublerait le cours naturel des choses
; vous tes compltement inoffensif. En Thalande, nous devions mme filtrer leau que nous
utilisions pour nous assurer quaucune crature vivante ne sy trouvait des larves de moustique
par exemple. Prendre la vie dun tre vivant, aussi insignifiant soit-il, est totalement interdit.
Cela fait maintenant vingt-cinq ans que je vis selon cette Discipline, priode pendant laquelle je
nai pas commis daction karmique srieuse. Quand on vit dans le respect dun tel systme de
rgles de conduite, on vit de faon trs inoffensive, trs responsable. La parole constitue sans doute
la partie la plus dlicate ; les habitudes verbales sont les plus difficiles briser et abandonner,
mais elles peuvent aussi samliorer. Par la rflexion et la contemplation, on commence voir le
caractre malsain de profrer des idioties ou de commrer, de bavarder sans bonne raison.
Pour vous, lacs, gagner votre vie de faon juste reprsente un facteur qui est dvelopp par la
connaissance des intentions motivant vos actes. Vous pouvez vous appliquer ne pas nuire
dlibrment aux autres et choisir une activit professionnelle sans consquence ngative pour
qui que ce soit. Vous pouvez, par exemple, essayer dviter la pratique dactivits encourageant la
consommation de drogues ou dalcool, ou dautres constituant un danger pour lquilibre
cologique de la plante.
Donc, ces trois facteurs Parole Juste, Action Juste et Moyen dExistence Juste rsultent de la
Comprhension Juste ou encore connaissance parfaite. Nous ressentons lenvie de vivre dune
faon qui soit une bndiction pour cette plante ou, du moins, qui soit inoffensive.
La Comprhension Juste et lAspiration Juste ont une influence incontestable sur ce que nous
faisons ou disons. Ainsi, paa, la sagesse, mne sila : Parole Juste, Action Juste et Moyen
dExistence Juste. Sila se rfre nos paroles et nos actes ; grce sila, nous contenons nos
pulsions sexuelles ou agressives nous nutilisons pas notre corps pour tuer ou voler. De cette
faon, paa et sila travaillent ensemble en harmonie parfaite.
EFFORT JUSTE, ATTENTION JUSTE, CONCENTRATION JUSTE
LEffort Juste, lAttention Juste et la Concentration Juste font rfrence au cur de notre tre en
tant que centre de l'activit motionnelle. Quand nous pensons au cur, nous le situons au centre de
la poitrine. Nous avons donc paa la tte, sila le corps, et samadhi le cur. Vous pouvez
utiliser votre corps comme une sorte de diagramme, un symbole visuel du Chemin Octuple. Paa,
sila et samadhi sont tous trois partie intgrante dun tout, travaillant ensemble la ralisation et se
supportant mutuellement comme un tripode. Aucun ne domine les autres pas plus quil nexploite
ou ne rejette quoi que ce soit.
Ils travaillent ensemble : la Sagesse, rsultant de la Comprhension Juste et de lIntention Juste,
puis la Moralit, forme de la Parole Juste, de lAction Juste et du Moyen dExistence Juste, et
enfin la Concentration procdant de lEffort Juste, de lAttention Juste et la Concentration Juste
cest--dire un esprit quilibr, paisible et serein sur le plan motionnel. La srnit dcrit un tat
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o les motions sont galises, harmonises. Elles ne sont pas instables. Il rgne un sens de joie
intense, de tranquillit ; lintellect, les instincts et les motions sont en parfaite harmonie. Ils
sentraident, se soutiennent mutuellement. Ils ne rivalisent plus les uns avec les autres et ne nous
portent plus vers les extrmes ; pour cette raison, nous commenons ressentir une paix trs
profonde. Ce sentiment de bien-tre, dabsence de peur et danxit est le fruit de la pratique du
Chemin Octuple, un sentiment dquilibre et de stabilit motionnelle. Lanxit, le stress et les
conflits motionnels laissent place un sentiment de bien-tre intense. Il y a clart ; il y a paix,
calme, connaissance. Cette ralisation du Chemin 0ctuple doit tre dveloppe ; ceci est bhavana.
Nous utilisons le terme de bhavana qui signifie dveloppement .
ASPECTS DE LA MEDITATION
Cet quilibre motionnel est dvelopp par la pratique de la concentration et de la pleine attention,
les deux aspects indissociables de la mditation bouddhiste. Par exemple, au cours dune retraite,
vous pouvez faire lexprience de passer une heure pratiquer la mditation de type samatha, dans
laquelle vous concentrez simplement votre attention sur un objet comme, par exemple, la
sensation de la respiration. Ramenez constamment cette sensation la conscience et maintenez-la
de faon ce quelle ait une continuit de prsence dans votre esprit.
De cette manire, vous vous tournez vers ce qui se passe rellement dans votre propre corps, au lieu
dtre attir vers lextrieur par des objets contacts par vos sens. Si vous navez aucun refuge
intrieur, vous vous aventurez constamment lextrieur pour vous absorber dans des livres, de la
nourriture et toutes sortes de distractions. Mais ce mouvement incessant de lesprit est puisant. Au
contraire, la pratique consiste observer la respiration, ce qui signifie que vous devez rester centr
et ne pas suivre les tendances chercher quelque chose en dehors de vous-mme. Vous devez
tablir fermement votre attention sur la respiration de votre propre corps et concentrer votre esprit
sur cette exprience. Quand la concentration est vraiment tablie, vous devenez littralement cette
sensation, cette impression mme. Quel que soit lobjet dans lequel vous vous absorbez, vous
devenez cela pour un certain temps. Quand vous tes vraiment concentr, vous tes devenu cette
condition trs paisible. Vous tes devenu tranquille. Cest ce que nous appelons le processus de
devenir. La mditation de type samatha est un processus de devenir.
Mais cette tranquillit, si vous lanalysez, nest pas vraiment satisfaisante. Elle est imparfaite parce
quelle dpend dune technique, du fait dtre attach et absorb dans quelque chose qui a un dbut
et une fin. Si vous devenez quelque chose, ce ne peut tre que temporairement, car le devenir est
une chose changeante. a nest pas une condition permanente. De faon logique, si vous tes
devenu quelque chose, le processus sinversera : vous arrterez dtre cela. a nest pas une ralit
ultime. Peu importe le niveau de concentration que vous pouvez atteindre, il sera toujours un
phnomne conditionn et insatisfaisant. La mditation de type samatha peut vous mener des
tats de tranquillit et de bien-tre trs profonds, mais ces expriences prennent toutes fin, aussi
plaisantes soient elles.
Maintenant, si vous utilisez cet tat de calme pour pratiquer la mditation vipassana qui consiste
simplement demeurer attentif et laisser les choses suivre leur cours naturel, en acceptant le
caractre fondamentalement imprvisible de cette exprience le rsultat est la conscience dun
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tat de paix intrieure. Cette paix est dune autre qualit que la tranquillit rsultant de samatha,
parce quelle est parfaite, complte. La quitude issue de la mditation samatha possde, quant
elle, quelque chose dimparfait ou dinsatisfaisant, mme dans des tats mditatifs trs raffins et
sereins. La ralisation de la cessation, lorsque vous cultivez cette exprience et que vous la
comprenez de mieux en mieux, vous confre la vritable paix, labsence dattachement, Nibbana.
Samatha et Vipassana sont donc les deux aspects de la mditation. Le premier dveloppe des tats
de concentration de lesprit sur des objets raffins, la conscience devenant ainsi elle-mme raffine.
Mais tre extrmement raffin, avoir un intellect brillant ainsi quune prdilection pour ce quil y a
de plus beau contribue rendre insupportable toute chose un peu grossire, cause de
lattachement ce qui est dlicat. Les gens qui ont ddi leur existence la poursuite du
raffinement sont certains de trouver la vie trs frustrante et angoissante quand ils ne peuvent plus
maintenir de tels critres.
RATIONALITE ET EMOTION
Lorsque lon est attach la pense rationnelle, aux ides et aux concepts, on tend alors mpriser
les motions. Vous pouvez prendre conscience de ce penchant si, lorsque vous commencez sentir
quelque motion, vous ragissez en vous disant Je nen veux pas. Je ne vais pas laccepter !
Vous naimez pas vous sentir mu car vous avez tendance prfrer vous rfugier dans le domaine
ordonn et rassurant de lintelligence et de la raison. Lesprit trouve une grande satisfaction dans
son habilet tre logique et raisonnable, dans sa capacit rendre les choses contrlables par la
raison. Tout semble si clair et si net, prcis comme une formule mathmatique, alors que les
motions, elles, sont plutt chaotiques, nest-ce pas? Elles ne sont pas raisonnables, elles ne sont
pas ordonnes et sont difficilement contrlables.
Par consquent, beaucoup dentre nous ont tendance ressentir du mpris, de laversion pour leurs
motions. Elles nous font peur. Beaucoup dhommes, en particulier, sont trs intimids et effrays
par leurs motions car on leur a inculqu lide, par exemple, quun homme ne pleure pas. Quand
jtais enfant, comme la plupart des garons de ma gnration, on ma fait comprendre que les
garons ne versent pas de larmes. Par consquent, jessayais de vivre selon ces conventions que les
garons devaient respecter. On me disait : Tu es un garon et jessayais de me conformer ce
que mes parents me demandaient dtre. Les ides prvalant dans notre socit influencent notre
esprit ; cest la raison pour laquelle nous trouvons certaines motions trs embarrassantes. Ici, en
Angleterre, les gens les considrent gnralement comme trs gnantes. Si vous vous montrez un
peu trop mu, ils ont tendance penser que vous tes italien ou de quelque autre nationalit.
Si vous tes trs rationnel et que vous avez tout compris intellectuellement, le rsultat est que vous
ne savez que faire quand les gens expriment leurs motions. Si quelquun se met pleurer, vous
vous demandez ce que vous devez faire. Peut-tre lui direz-vous : Allons, ressaisis-toi, tout est
OK, mon vieux. Tout ira bien, il ny a pas de raison de pleurer ! Si vous tes trs attach la
raison, vous aurez probablement tendance utiliser la logique pour carter ces dmonstrations de
sensibilit ; mais les motions ne rpondent pas la logique. Souvent, elles ragissent lorsqu'elles
sont confrontes la raison, mais elles ne lui obissent pas. Les motions sont, par nature, des
choses sensibles et la faon dont elles fonctionnent nous chappe parfois compltement. Si nous
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navons pas tudi ou essay de comprendre cet aspect de notre existence, si nous ne nous sommes
pas vraiment panouis et si nous navons pas accept notre sensibilit, alors les motions nous
semblent trs effrayantes et drangeantes. Nous ne savons pas de quoi il retourne car nous avons
rejet cet aspect de notre tre.
A loccasion de mon trentime anniversaire, je me suis rendu compte que je manquais totalement
de maturit sur le plan motionnel. Ce fut une date importante dans ma vie. Je ralisai que jtais un
homme pleinement arriv ltat dadulte, mr dans le sens o je ne pouvais plus me considrer
comme un gamin, mais que, dans certaines situations, je ragissais comme si je navais gure plus
de six ans. Je navais pas tellement grandi, effectivement mri ce niveau. Mme si jtais capable
de sauver les apparences et de me conduire en homme mr en socit, il marrivait souvent de ne
pas avoir du tout le sentiment de ltre. Javais de fortes tendances motionnelles et certaines
phobies ntaient pas rsolues. Cela devenait vident que je devais faire quelque chose ce sujet
car lide de vivre le reste de ma vie dans un tel tat de sous-dveloppement motionnel tait une
perspective plutt dprimante.
Cest pourtant ce stade que beaucoup de gens restent bloqus. Par exemple, la socit amricaine
ne nous permet pas de nous dvelopper sur ce plan, de devenir adulte ce niveau. Elle ne reconnat
pas du tout ce besoin et, par consquent, noffre pas aux hommes de rites de transition. Cest une
civilisation qui ne prvoit pas ce type dintroduction au monde des adultes ; en fait, on sattend ce
que vous soyez immature toute votre vie. Vous devez agir en personne adulte, mais tre vraiment
adulte nest pas ce quon vous demande. Le rsultat est que trs peu de gens le sont. Les difficults
motionnelles ne sont pas comprises ou rsolues, les tendances infantiles sont simplement
rprimes plutt quamenes maturit.
La mditation nous offre cette possibilit de mrir sur le plan motionnel. Un niveau de maturit
idal serait Samma vayama, Samma sati et Samma samadhi, cest--dire lEffort Juste, lAttention
juste et la Concentration Juste. Ceci doit tre contempl, a nest pas quelque chose que lon trouve
dans les livres. La maturit motionnelle parfaite comprend lEffort Juste, lAttention Juste et la
Concentration Juste. Elle est prsente lorsque nous ne sommes pas emptrs dans toutes sortes de
fluctuations et de vicissitudes, lorsque nous sommes quilibrs et clairs, capables dtre rceptifs et
sensibles.
LES CHOSES TELLES QUELLES SONT
Avec lEffort Juste, il peut se manifester une sorte dacceptation dtendue de la situation, au lieu de
la panique engendre par la pense quil nous incombe de mettre tout le monde sur le droit chemin,
de tout arranger et de rsoudre tous les problmes. Nous faisons de notre mieux, mais nous
comprenons que ce nest pas nous de tout rgler.
A une poque, lorsque jtais Wat Pah Pong avec Ajahn Chah, javais pu constater que beaucoup
de choses allaient de travers au monastre. Je suis donc all voir Ajahn Chah et lui expliquai :
Vnrable, telle et telle chose ne vont pas comme il faut ; vous devez faire quelque chose pour
rsoudre ces problmes ! . Il me regarda et me rpondit : Oh, tu souffres beaucoup, Sumedho, tu
souffres beaucoup. a changera ! . Je songeai : Il sen moque ! Il a dvou sa vie ce
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monastre et il le laisse pricliter ! . Mais il avait raison. Quelque temps aprs, la situation
commena samliorer et, juste en laissant le temps faire les choses, les gens furent en mesure de
voir les erreurs quils commettaient. Il est parfois ncessaire de laisser les choses se dgrader pour
que les gens puissent en faire l'exprience. C'est ainsi qu'on peut apprendre viter de suivre le
mme chemin.
Vous voyez ce que je veux dire ? Quelquefois, les situations que nous vivons au cours de
lexistence sont simplement comme a . Il ny a rien que nous puissions faire, si ce nest de leur
permettre dtre ainsi ; mme si elles ne font que saggraver, nous acceptons quelles saggravent,
nous les laissons suivre leur cours. Mais cela nest pas l une attitude fataliste ou ngative ; cest
une forme de patience, cest tre dispos supporter une situation et lui permettre de changer
naturellement plutt que dessayer, de faon gocentrique et volontaire, de remettre tout en place,
de tout purer par aversion et dgot pour ce qui est confus et chaotique.
Le rsultat dune telle attitude, est que, si le cours des choses nous contrarie et nous met
lpreuve, nous ne sommes pas continuellement vexs, blesss ou dus par les vnements, ni
dprims ou dmolis par ce que les autres disent ou font. Je connais une personne qui a tendance
tout dramatiser. Si quelque chose va mal, ce jour-l, elle dira : Je suis absolument et
compltement dtruite , mme si elle na fait lexprience que dun problme mineur. Cependant,
son habitude est dexagrer dans une mesure telle quune chose apparemment insignifiante peut lui
saper le moral pour toute la journe. Si nous ragissons de la sorte, nous devrions nous rendre
compte quil y a l un grand dsquilibre et que des vnements aussi insignifiants ne devraient pas
produire un tel effet.
Je me suis rendu compte que jtais trs susceptible, alors jai fait vu de me dfaire de cette
tendance. Javais remarqu que je pouvais aisment tre offens par des petits riens, des actes
insignifiants, intentionnels ou pas. Nous pouvons observer comme il est facile de nous sentir
froisss, vexs, troubls ou soucieux combien quelque chose en nous essaye sans cesse de se
montrer gentil, mais se sent toujours un peu offens par ceci et un peu bless par cela.
A la rflexion, vous pouvez voir que le monde est ainsi ; cest un domaine sensible. Sa nature n'est
pas de chercher vous apaiser sans cesse et faire en sorte que vous vous sentiez heureux, scuris
et positif. La vie prsente maintes occasions d'tre offens, choqu, bless ou ananti. Cest la vie.
Il en va ainsi. Si quelquun parle en haussant le ton, cela vous affecte. Mais ensuite, lesprit peut en
faire toute une histoire et sen offusquer : Oh, ctait vraiment blessant quelle me dise a ; vous
savez, ce ntait pas un ton trs agrable. Je me suis senti vraiment choqu. Je nai jamais rien fait
qui puisse la blesser . Notre tendance prolifrer mentalement se manifeste ainsi, nest-ce pas ? !
vous avez t boulevers, bless ou offens ! Mais, par la suite, bien examiner cela, vous
ralisez quil sagit seulement de sensibilit.
Quand vous contemplez de cette manire, vous ntes pas en train de tenter de ne pas ressentir les
motions. Si quelquun vous adresse la parole de faon agressive, par exemple, a ne veut pas dire
que vous ne devez rien prouver du tout. Nous ne nous efforons pas dtre insensibles. Nous
essayons plutt de ne pas interprter la situation de faon errone, ce qui est automatiquement le
cas si nous prenons les choses au niveau personnel. Etre quilibr au niveau motionnel signifie
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que, si lon vous tient des propos blessants, vous tes capable de les recevoir. Vous possdez la
force et lquilibre motionnels ncessaires pour ne pas vous sentir blesss, vexs ou dstabiliss
par les vnements de la vie.
Si lon est toujours froiss, offens par lexistence, il devient ncessaire de senfuir, de se cacher
ou, encore, de vivre en compagnie de flatteurs obsquieux qui nous disent : Vous tes
merveilleux ! - Vraiment ? - Oui, vous ltes ! - Vous le dites pour me faire plaisir, nest-ce
pas ? - Non, non, je le pense vraiment ! - Cette personne, l-bas, ne pense pas, elle, que je suis
quelquun de merveilleux ! - Oh, cest un idiot ! - Cest bien ce que je pense ! . Cest
comme lhistoire de lempereur et de ses vtements neufs, nest-ce pas ? Il vous faut trouver un
environnement sur mesure o tout est conu pour vous rassurer et vous scuriser, qui soit sans
aucune menace.
HARMONIE
Quand lEffort Juste, lAttention Juste et la Concentration Juste sont prsents, alors la peur est
absente. Il y a absence de crainte car il ny a rien deffrayant. Nous avons le courage de faire face et
de ne pas interprter les choses de faon errone. Nous avons la sagesse de rflchir intelligemment
et de contempler la vie. Mener une existence morale nous procure un sens de scurit et de
confiance proportionnel la force de notre engagement, de notre dtermination faire ce qui est
juste et viter tout geste ou propos qui soit immoral. Ainsi, la pratique forme un tout qui constitue
une voie de dveloppement. Cest un chemin parfait puisque tout contribue soutenir et aider au
dveloppement de la voie : le corps, notre nature motionnelle laspect sensible de notre nature,
les sentiments et lintelligence sont tous trois en parfaite harmonie et se soutiennent les uns les
autres.
Sans cet quilibre parfait, notre nature instinctive peut nous entraner dans n'importe quelle
direction. Si nous navons pas dengagement moral, alors les forces instinctives peuvent prendre le
contrle. Si, par exemple, nous suivons nos pulsions sexuelles, sans aucune rfrence un code
moral, alors, nous commettons toutes sortes dactions qui auront pour rsultat le dgot de nousmmes. Ladultre, la dbauche et les maladies transmises sexuellement sont la norme, ainsi que
tout ce que notre nature instinctive peut engendrer de perturbation et de confusion quand elle n'est
pas maintenue dans les limites de la moralit.
Nous pouvons utiliser notre intelligence tricher ou bien mentir, nest-ce pas ? Mais, quand nous
avons un fondement moral, nous sommes guids par la sagesse et par notre aptitude rester
attentifs au moment prsent ; cela conduit lquilibre et la force sur le plan motionnel.
Cependant, nous nutilisons pas la sagesse pour supprimer la sensibilit. Nous ne cherchons pas
dominer nos motions par la pense et par la rpression de notre nature motionnelle. Cest ce que
nous avons tendance faire en Occident : nous avons utilis notre pense rationnelle comme nos
idaux pour dominer et liminer nos motions et, ainsi, devenir insensibles ce qui nous entoure,
la vie comme nous-mmes.
Cependant, par la pratique de sati lattention soutenue et de la mditation vipassana, lesprit est
totalement rceptif et ouvert, ce qui lui confre cette plnitude lui permettant de tout accueillir.
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Parce quil est ouvert, lesprit est aussi en mesure de sobserver, de contempler ses propres
ractions. Si vous concentrez votre attention en un point, votre esprit perd cette capacit
contempler il est absorb dans lobjet de votre concentration et conditionn par la qualit de cet
objet. La capacit de lesprit se contempler est possible grce lattention soutenue et entire,
complte. Vous ne cherchez ni filtrer, ni slectionner. Vous prenez simplement note que tout ce
qui apparat disparat. Vous contemplez que, si vous tes attach quelque chose qui se forme, cela
ne lempche pas de sachever. Vous observez que, mme si elle semble attirante dans sa phase de
commencement, cette chose suit un processus de changement qui la mne la cessation. Alors, son
pouvoir dattraction diminue et nous devons trouver quelque chose dautre dans lequel nous
absorber Une des consquences de notre humanit est que nous devons toucher la terre, pour ainsi
dire, accepter les limitations inhrentes cette forme humaine et la vie sur cette plante. Si nous
procdons ainsi, dvelopper la voie qui mne la fin de la souffrance ne consiste pas nous
extraire de notre exprience dhomme en nous rfugiant dans des tats de conscience raffins mais,
au contraire, grce lattention soutenue et rceptive, embrasser la totalit de cette exprience y
compris les moments les plus divins. Ainsi, le Bouddha indiquait le chemin vers une ralisation
totale plutt quune chappatoire temporaire dans la beaut et le raffinement. Cest ce que veut dire
le Bouddha lorsquil dsigne le chemin du Nibbana.
LE CHEMIN OCTUPLE COMME MOYEN DE CONTEMPLER
Sur ce Chemin Octuple, les huit branches fonctionnent comme huit jambes qui vous permettent
davancer. Il ne sagit pas dune progression linaire comme un, deux, trois, quatre, cinq, six, sept
et huit ; en ralit, chacune influence les autres. Vous ne commencez pas par dvelopper paa
pour pouvoir ensuite, lorsque vous avez paa, purifier sila, puis, une fois sila dvelopp, avoir
alors samadhi, etc Cest ainsi que nous avons tendance penser, nest-ce pas ? Il nous faut
atteindre la premire tape, puis la deuxime et, ensuite, la troisime ! En ralit, au niveau de
lexprience vcue, le dveloppement du Chemin Octuple consiste en une ralisation momentane,
les lments formant un tout. Les diffrents aspects sentraident et leur runion forme les
conditions ncessaires au processus de dveloppement ; a nest pas un processus linaire bien
que nous puissions tre enclin penser cela parce que nous ne pouvons avoir quune pense la
fois.
Tout ce que jai dit au sujet du Chemin Octuple et des Quatre Nobles Vrits ne constitue quun
guide pour votre propre contemplation. Ce qui est vritablement important, cest que vous
compreniez en quoi cela consiste en tant quactivit, plutt que de vous saisir des ides ou concepts
que jai pu dcrire. Il sagit dun processus dtablissement du Chemin Octuple dans votre esprit,
qui utilise l'enseignement comme moyen de contemplation afin que vous puissiez considrer ce
quil signifie rellement. Ne vous contentez pas dtre sr de savoir parce que vous avez mmoris
que Samma dithi signifie Comprhension Juste ou que Samma sankappa veut dire Pense
Juste . Ce ne sont l que de simples connaissances, des choses comprises au niveau intellectuel.
Quelquun dautre pourrait vous contredire par : Je pense que Samma Sankappa veut dire , et
vous de rpliquer : Pas du tout ! Dans le livre, cest crit noir sur blanc : Pense Juste . Tu te
trompes compltement ! a nest pas cela, la contemplation.
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Nous pouvons traduire Samma sankappa par les mots Pense Juste , mais aussi Attitude Juste
, ou encore Intention Juste ; nous pouvons ainsi chercher comprendre quelle est lexprience
que ces expressions dcrivent. Nous avons la possibilit dutiliser ces indicateurs comme des outils
pour contempler et interprter correctement plutt que de penser que ce sont des vrits absolues
que nous devons accepter de manire conformiste, toute modification dinterprtation constituant
une hrsie. Parfois, notre esprit fonctionne de cette manire rigide, mais nous essayons de
transcender cette faon de penser en dveloppant un esprit plus flexible, capable de contempler un
objet sous des angles diffrents, mme dobserver, de considrer et de sinterroger.
Mes propos ont pour but dencourager chacun dentre vous faire preuve de suffisamment de
courage pour considrer avec sagesse la nature des choses, au lieu dattendre que quelquun vous
dise si vous tes prts raliser lveil. En fait, lenseignement Bouddhiste vous invite tre veill
maintenant, plutt que faire quoi que ce soit pour devenir veill. Lide que vous devez faire
quelque chose pour devenir veill ne peut venir que dune comprhension incorrecte. Cela
voudrait dire que lveil nest quune condition dpendant de quelque chose dautre a ne peut
donc pas tre lveil. Il ne sagit que dune perception de lveil. Quoi quil en soit, je ne fais pas
rfrence un certain genre de perception, mais une attitude qui consiste tre attentif la ralit
du moment prsent. Cest cela mme que nous examinons : nous ne pouvons pas encore observer
demain et nous ne pouvons que nous souvenir dhier. La pratique de lenseignement bouddhiste est
trs immdiate, regardant les choses telles quelles sont, elle ne concerne que lici et maintenant.
Comment le faire ? Dabord, nous devons prendre conscience de nos doutes comme de nos peurs et
les contempler attentivement car, en ralit, nous sommes si attachs nos vues et nos opinions
quelles nous conduisent douter de ce que nous faisons. On peut dvelopper une confiance
errone en croyant tre veill. Mais la certitude dtre veill comme celle de ne pas ltre sont
toutes deux des illusions. Ce que je cherche mettre en vidence, cest quil sagit dtre libr
plutt que dy croire, plutt que de crer, de fabriquer une ide. Pour vivre cette exprience, il est
ncessaire dtre ouvert, rceptif la faon dont les choses se manifestent.
Nous commenons avec le moment prsent, avec les choses telles quelles sont maintenant la
respiration de notre propre corps, par exemple. Quel est le rapport avec la Vrit, avec lEveil ?
Suis-je libr en observant ma respiration ? Plus vous essaierez dy penser et de comprendre
intellectuellement de quoi il sagit, plus vous serez dans lincertitude. Tout ce que nous pouvons
faire, dans la situation o nous nous trouvons, est dabandonner, de mettre de ct lignorance.
Cest cela la pratique des Quatre Nobles Vrits et le dveloppement du Chemin Octuple.

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GLOSSAIRE
Ajahn : enseignant en Thalandais ; souvent utilis dans un monastre pour sadresser aux moines qui sont dans les ordres depuis
dix ans ou plus. Ce mot peut tre galement pel Achaan (ainsi que de plusieurs autres faons, toutes drives du mot pali acariya
rudit, enseignant, matre, guide).
Bhikkhu : mendiant vivant daumne ; le terme pour un moine bouddhiste qui vit de laumne et selon des prceptes de conduite
qui dfinissent une vie de renoncement et de moralit.
Bouddha rupa : une reprsentation du Bouddha.
Origine Dpendante : Analyse en terme de facteurs ou de conditions telles que lignorance et le dsir, qui forment le phnomne
dapparition de la souffrance. Ce phnomne prend fin lorsque ces conditions disparaissent.
Dhamma (Dharma, en sanskrit) : Ecrit avec une minuscule, dhamma dsigne une chose ou un phnomne lorsque ceux-ci sont vus en
tant que manifestations universelles dune loi naturelle, plutt quen tant quattributs personnels. Ecrit avec une majuscule, Dhamma
se rfre lenseignement du Bouddha tel quon le trouve dans les Ecritures, ou la Ralit Ultime vers laquelle il dirige.
Kamma (Karma, en sanskrit) : Action intentionnelle ou cause initie ou ritre par une impulsion habituelle, volition. Lusage
populaire couvre galement laspect rsultant ou effet de laction, bien que le terme appropri pour cet aspect du rsultat ou effet soit
Vipaka
Jour dObservance (en pali : Uposatha) : Journe caractre sacr, ou sabbatu, qui correspond au changement de lune, tous les
quinze jours. Selon la tradition, cest le jour o les bouddhistes renouvellent leur engagement respecter les prceptes et suivre
lenseignement.
Tipitaka : Traduction littrale : les trois paniers. Recueil des critures bouddhistes classes en Suttas (discours), Vinaya (discipline ou
apprentissage) et Abhidhamma (analyse psychologique).

Remis en forme le 9 octobre 2003

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