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UNIVERSIDADE FEDERAL DE JUIZ DE FORA

FACULDADE DE LETRAS
PORTUGUS X
Aluno: Ailton Magela de Assis Augusto

Matrcula: 200729001

Franjas e franjas: uma reflexo sobre A Igreja do Diabo, de Machado de Assis.


O conto A Igreja do Diabo, coligido por Machado de Assis na coletnea
Histrias sem data, de 1884, ainda hoje parece confirmar a afirmao do filsofo: o
homem a medida de todas as coisas.
O prprio Machado diz, na advertncia da obra, que a maioria dos trabalhos nela
reunidos tem data, mas que a suposio de que seu objetivo seja definir estas pginas
como tratando, em substncia, de coisas que no so especialmente do dia, ou de um
certo dia permite entender o ttulo que ele atribui. Ou seja, o ttulo da coletnea se
justifica com o fato de tratar-se de histrias sobre coisas de todos os tempos. E que h
de mais antigo no mundo, porm ainda atual, que o duelo entre o Bem e o Mal?
No conto em questo, o Diabo considera a possibilidade de fundar uma Igreja
que combata todas as outras doutrinas existentes, partindo da premissa de que h
muitos modos de afirmar; h s um de negar tudo. Decidido, ele procura Deus e
comunica desafiadoramente seu objetivo.
Uma vez estabelecida, a nova igreja arrebata todos os fiis de suas rivais com
uma pregao que os incita prtica dos chamados pecados capitais: gula, inveja,
avareza... O grande problema que, depois de algum tempo, a quantidade de adeptos
entra a diminuir.
Sem refletir, comparar e concluir do espetculo presente alguma coisa
anloga ao passado; Lcifer retorna presena do Criador para question-lo sobre o
porqu desse acontecimento. O Altssimo calmamente lhe explica que a eterna
contradio humana a responsvel pelo fenmeno.

Esta contradio costuma ser explorada com freqncia nos escritos


machadianos, como no conto Entre santos, publicado no volume Vrias Histrias.
Neste outro texto, um dos santos (Francisco de Sales) afirma: Os homens no so
piores do que eram em outros sculos; descontemos o que h neles ruim, e ficar
muita cousa boa.
Quer nos parecer que esta relativizao das certezas, to destoante do
cientificismo do sculo XIX, esta considerao da volubilidade do carter do ser
humano, perceptvel nesses dois textos em que o autor se apropria de personagens da
seara da religio, constitui ponto de particular interesse mesmo agora.
Neste incio de sculo XXI, quando o fundamentalismo religioso e ideolgico
quase sempre nos encaminha para a intolerncia e a luta armada, talvez seja oportuno
reler Machado de Assis. Se h franjas e franjas, por que esperar tanto do ser humano?