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La lexicographie du z

enaga et le probl`
eme de classement
par racines
Catherine Taine-Cheikh

To cite this version:


Catherine Taine-Cheikh. La lexicographie du zenaga et le probl`eme de classement par racines.
R. Vossen, D. Ibriszimow & H.J. Stroomer. 4. Bayreuth-Frankfurt-Leidener Kolloquium zur
Berberologie, Sep 2006, Frankfurt, Germany. R
udiger Koppe Verlag, pp.231-247, Berber Studies 25. <halshs-00567002>

HAL Id: halshs-00567002


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Submitted on 17 Feb 2011

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LA LEXICOGRAPHIE DU ZENAGA
ET LE PROBLEME DU CLASSEMENT PAR RACINES
Catherine Taine-Cheikh
LACITO - CNRS Villejuif (France)
Tout travail lexicographique se trouve confront au problme de la
prsentation des donnes collectes. S'il porte sur une langue ou une varit
du berbre et qu'il ne prend pas comme point de dpart les lexmes d'une
autre langue (indo-europenne en particulier), son auteur doit choisir le
mode de classement le mieux adapt. Le lexicographe rencontre alors des
difficults lies aux proprits du lexique berbre et aux relations
complexes existant l'intrieur d'une mme famille de mots. Selon qu'il
procdera un classement alphabtique des lexmes ou un classement
alphabtique des racines, il donnera du lexique et de son organisation une
prsentation voire une analyse qui n'est pas quivalente. Son choix
pourra dpendre de diffrents facteurs, parmi lesquels je listerai : les prises
de position thorique du linguiste, les caractristiques de la varit
langagire tudie, le(s) public(s) concern(s) en priorit, les sources et
moyens disponibles et/ou mis en oeuvre, les objectifs viss. Mon propos ici
n'est pas de faire une analyse critique exhaustive de la lexicographie berbre
passe, prsente et venir. Il s'agit de dcrire le travail lexicographique
entrepris depuis l't 2002 sur le znaga (cf. Taine-Cheikh 2008) et d'en
expliciter les principes d'analyse et de prsentation.
Ce parler berbre qui, certains gards (par considration pour ses
particularits linguistiques), mrite incontestablement le qualificatif de
'langue', est en voie d'viction. Dans ces conditions, on comprendra que
sauf retournement de situation inespr la confection d'un dictionnaire
consacr au berbre mauritanien ne peut gure s'adresser qu' un public
clair de chercheurs et d'intellectuels. Elle vise d'abord prserver de la
disparition le znaga et conserver le maximum de son vocabulaire. Elle
vise ensuite en proposer une analyse scientifique la plus riche et la plus
claire possible. L'intrt d'un tel travail tant en grande partie historique
tant pour l'histoire du berbre et du chamito-smitique que pour l'histoire
culturelle et anthropologique de la rgion , c'est tout naturellement que je
me devais de choisir le classement par racines. C'est en effet le seul

classement qui m'a sembl compatible avec le comparatisme inter-langue et


qui pouvait s'avrer utile dans une perspective de reconstruction interne.
1. Des lexmes aux radicales : les rgularits
La racine s'entend gnralement, en berbre et en smitique, comme une
suite ordonne de consonnes radicales1. Il s'agit d'une abstraction
linguistique qui, reprable en synchronie, dfinit les limites de chaque
famille de mots ayant la mme suite en commun (cas d'homophonie mis
part). l'intrieur de chaque famille lexicale, les diffrents lexmes se
distinguent les uns des autres par leur vocalisme et leur(s) affixe(s)
ventuel(s). Voyelle(s) et affixe(s) sont censs dterminer des formes
abstraites rcurrentes (les schmes) qui, par croisement avec les formes
abstraites des racines, donnent naissance aux formes lexicales et
grammaticales de la langue.
En arabe classique, o la prvisibilit des schmes est trs importante,
l'identification des racines (majoritairement trilitres) est relativement
simple. Il n'en est pas de mme en berbre o la variabilit des schmes est
encore accrue par les dimensions peu uniformises des racines. dfaut
d'une liste exhaustive de schmes permettant, par dduction, de dgager les
racines, il est donc ncessaire de trouver comment distinguer concrtement
les lments radicaux des lments morphmatiques. Je commencerai, dans
cette premire partie, par l'tude des rgularits les plus manifestes.
1.1. Les lments rguliers des schmes
Dans les langues chamito-smitiques, la sparation entre morphmes
grammaticaux et morphmes drivationnels n'est pas toujours aise, dans la
pratique comme dans la thorie. Parmi les morphmes grammaticaux, je
mintresserai plus particulirement, d'une part aux aspects et aux modes
verbaux mais non aux indices personnels ou aux pronoms affixes,
facilement identifiables , d'autre part au fminin et au pluriel des noms2.
Les uns et les autres partagent en effet, avec les morphmes drivationnels,
1

Concernant le berbre, l'hypothse a t faite (notamment par David Cohen) que l'on
pouvait avoir galement des radicales de nature vocalique. Cet aspect de la question sera
abord en 1.3.
2 Je ntudierai pas ici la formation du fminin et du pluriel des adjectifs elle est plus
simple et plus rgulire que celle des noms (cf. Taine-Cheikh 2003a).
Abrviations utilises : Prtrit = P, Aoriste = A, Aoriste intensif = AI, Prtrit Ngatif =
PN, Nom d'action = NA, singulier = sg., pluriel = pl.

leurs deux modes de formation les plus usits (d'ailleurs souvent


combins) : les changements vocaliques et les affixations.
a) Les alternances vocaliques
Il arrive parfois qu'un mme vocalisme soit commun l'ensemble des
formes verbales ou nominales d'une racine. Ce phnomne reste trs rare,
cependant, et limit des familles lexicales peu fournies. Il s'agit souvent de
formes monosyllabiques prsentant dj, de par leurs dimensions abrges,
une possibilit d'alternances anormalement rduite, comme yaf pl. affn
(A = P = PN) "biller" et son NA taft "fait de biller, billement"3.
En gnral, les formes d'une mme racine prsentent un schme
vocalique diffrenci. C'est particulirement flagrant pour les verbes,
puisque certaines distinctions d'aspect et de mode reposent entirement sur
des jeux d'alternances vocaliques (D. Cohen et Taine-Cheikh 2000, TaineCheikh, paratre). Mais c'est aussi le cas pour les noms puisque le schme
vocalique varie souvent entre le singulier et le pluriel (Taine-Cheikh 2006).
b) Les affixes
L'affixation est un procd morphologique extrmement dvelopp.
Employ seul ou en association avec des changements vocaliques, l'ajout
d'affixe n'est admis qu'en deux positions : avant (position prfixale) ou
aprs (position suffixale) les consonnes radicales. Certains 'schmes'
comme ceux du fminin ncessitent la prsence simultane d'un prfixe et
d'un suffixe. J'envisagerai les prfixes successivement, selon un ordre
relativement arbitraire car certains parmi eux sont combinables les uns avec
les autres4.
Les affixes base dentale sont parmi les plus usits.
Le prfixe t- est attest dans tous les noms fminins, au sg. comme au pl.
Le prfixe t-/-tt- permet de former un grand nombre d'inaccomplis (AI).
Le prfixe d- sert la formation de quelques pluriels (surtout des
emprunts de genre masculin).
Le suffixe -t caractrise le singulier des noms fminins et des diminutifs
(masculins comme fminins, cf. Taine-Cheikh 2002).
Le suffixe en -d est observ dans la morphologie adjectivale (-d pour le
fminin, -d/-id pour le pluriel).
La dentale est souvent palatalise ou associe une palatale.
3

Le cas peut se produire aussi avec des formes plurisyllabiques, mais c'est frquemment le
signe qu'on a affaire des emprunts l'arabe.
4 Je laisse ici de ct les affixes faciles identifier grce aux procds classiques de
commutation, notamment les indices personnels de la conjugaison verbale (et
adjectivale), les pronoms clitiques et les particules d'orientation.

Les passifs se forment par prfixation de -Ty- ([tyty]).


Les diminutifs fminins se caractrisent (au sg. et au pl.) par le prfixe
ty- (en remplacement ou devant le prfixe t- du fminin non diminutif).
Le prfixe yd- caractrise le pluriel des diminutifs masculins.
Les affixes base nasale sont frquents.
Les prfixes -m-/-mm- et -n-/-nn- servent la formation de quelques
verbes de sens rflchi (Taine-Cheikh 2005a et 2007).
Les pluriels des nominaux comportent tous un -n suffix (prcd
gnralement par -- pour les masculins et par -- pour les fminins).
Un prfixe base sifflante -s-/-ss- ou chuintante --/-- (dsormais S)
fournit de trs nombreux drivs de sens causatif.
Le prfixe - se surajoute au suffixe -t pour caractriser le singulier des
diminutifs masculins (cf. Taine-Cheikh 2002).
Un prfixe l- est prsent dans beaucoup de noms emprunts l'arabe.
Beaucoup de noms d'action (NA) masculins ont un prfixe glottale (-),
en particulier ceux des drivs verbaux nasale ou en S, cf. unn NA
de yunn "avoir la diarrhe".
c) Les redoublements de consonnes
En berbre, les redoublements ont rarement une valeur grammaticale. Ils
constituent cependant l'un des modes de formation de l'aspect inaccompli
pour les verbes bisyllabiques. En znaga, c'est gnralement la radicale
mdiane (la deuxime de trois) qui est double (ex. AI yidmmr de P
ydmr "parler"). Exceptionnellement et seulement s'il n'y en a que deux
radicales ce peut tre la premire (ex. AI yinng de P ying "tre
cavalier, tre cheval"). Quoi qu'il en soit, le redoublement morphologique
d'une consonne radicale est distinguer d'une suite de deux radicales
identiques.
1.2. Les variations rgulires des consonnes radicales
En znaga, comme souvent en berbre, les consonnes ont des ralisations
varies selon le contexte, selon leur position et surtout selon leur statut de
consonne simple ou gmine. Ces variations sont en grande partie
prvisibles. En tant que variantes combinatoires rgulires d'un mme
phonme, elles peuvent tre notes diffremment sans que cela remette en
cause le principe d'unicit et de permanence des consonnes radicales. Le
fonctionnement dtaill du systme est trs complexe (cf. Taine-Cheikh
2003b) et je n'en reprends ici que les grandes lignes.

Les phonmes simples /d/ et //, auxquels correspondent les dentales


gmines /dd/ et // (ralises [dd] ou [D], [] ou [])5, sont
gnralement raliss comme des interdentales sonores.
d/dd cf. "tre couvert" : P ydn et AI yddn,
/ cf. "tre content (de)" : P yu"ah et AI yia"ah.
Les phonmes simples /z/ et //, auxquels correspondent les sifflantes
gmines /zz/ et // (ralises [zz] ou [Z], [] ou []), sont gnralement
raliss comme des interdentales sourdes6 [] et [] (notes z et )
z/zz cf. "prendre" : P yzg et AI yizgg,
/ cf. "(se) casser" : P yaa et AI yiaa.
La dentale sourde /t/, qui a pour correspondante la dentale gmine /tt/
(ralise [tt] ou [T]), est souvent ralise comme une interdentale sonore
[d], notamment en position vocalique, cf. "demander" : P yttr et NA
twdrih.
Le phonme simple correspondant la liquide gmine /ll/ (ralise [ll] ou
[L]), est la semi-consonne /j/ (note y), cf. "perdre" : P yy et AI yill.
Le phonme chuintant // (ralis [] en position intervocalique) a pour
gmine correspondante la sifflante /ss/ (ralise [ss] ou [S]), cf.
"descendre" : P yukr et AI yikssr.
La chuintante simple // est gnralement ralise comme une fricative
trs relche (note []), cf. "raccourcir" : P yugm et AI yigm7.
L'occlusive laryngale // n'apparat qu'en fermeture de syllabe et jamais en
finale absolue8, cp. yig "il a pos" et igan "ils ont pos".
1.3. Le cas des voyelles longues
David Cohen a remarqu que, dans les lexiques de berbre, les voyelles
timbres pouvaient, aussi bien que les consonnes, tre constantes dans
certains mots smantiquement apparents. Aussi a-t-il suggr de faire de
ces voyelles des lments radicaux et de ne pas limiter la racine aux seuls
lments consonantiques (Cohen 1993, 2001).
En znaga, les voyelles jouent un rle morphologique important et,
parfois, un rle lexical. Il arrive mais trs rarement que des lexmes
se distinguent seulement par le timbre d'une voyelle, cf. alln vs illn vs
5

Les majuscules notent une ralisation tendue.


Ou non presses (cf. Taine-Cheikh 2003b : 61-2).
7 Cependant, dans quelques cas particuliers, la gmination de la radicale chuintante aboutit
une dentale palatalise, ex. "attraper la gale" : P ya et AI yiDya.
8 Sauf rare exception comme ya(a) "exister".
6

ulln, pluriels respectifs de iy "avant-bras", illi "mil" et lli / wlli


"tendon d'Achille". La voyelle ne peut pas pour autant tre considre
comme radicale car elle n'est gnralement pas constante (ici, elle ne l'est
que dans un cas sur trois). Il en est de mme pour les voyelles longues dont
l'alternance est aussi rgulire que celles des voyelles brves, cf. "devenir
rare" : A ydr P ydr PN idr AI yttdr.
Les voyelles longues ont cependant une spcificit : la prsence et la
place du trait de longueur sont constantes et se retrouvent dans les diffrents
mots d'une mme famille, cf. "rare" dr, NA "raret" tdrS / tdrS,
"rendre rare, rarfier" P yidr AI ydr et "tre rarfi" yTydr.
J'ai donc considr que, dans un tel cas, la voyelle longue v: tait une
radicale, au mme titre que les radicales consonantiques. Les donnes du
znaga ont montr que la voyelle longue correspondait plus rgulirement
ce cas de figure que les voyelles fermes et . En effet celles-ci peuvent
aussi reprsenter les radicales semi-consonantiques Y et W, notamment
lorsqu'elles alternent avec les diphtongues y et w (cf. Taine-Cheikh
2005b)9.
2. Des lexmes aux radicales : les cas particuliers
Le znaga prsente de nombreuses irrgularits et il est impossible de les
tudier toutes. Je vais cependant essayer de passer en revue en les
regroupant par types celles qui se rencontrent de faon rcurrente et
posent un problme pour l'tablissement de la racine.
2.1. Consonne affixale ou radicale ?
J'ai recens prcdemment diffrents affixes base consonantique.
Certains d'entre eux sont trs facilement reconnaissables, ainsi le prfixe Ty- du passif. Pratiquement sans variante10, il est nettement caractris,
smantiquement et formellement (la tendue Ty est peu frquente en dehors
de ce prfixe). D'autres affixes sont plus difficiles identifier ou isoler.
a) Les suffixes nominaux et leurs variantes
La plupart des nominaux ont un suffixe de pluriel en -n ou -n, mais
d'autres variantes sont attestes : -dn, -w()n et -(a)n pour les masculins,
9

Kossmann (2001) est le premier avoir tabli que certaines voyelles longues du znaga
provenaient d'un allongement compensatoire, d la perte d'une ancienne radicale H.
10 Si l'on excepte le cas du prtrit irrgulier (yttugh "il a t port") correspondant
l'aoriste intensif rgulier ytytykkh "il est (sera) port" (Taine-Cheikh 2005a : 396 note 7).

-dn, -w()n, -an et -n pour les fminins, -n et -yn pour les deux
genres. Malgr les particularits des suffixes laryngale , la variation
observe est comparable celle des autres parlers berbres11. Certaines de
ces variantes sont sans doute de vrais suffixes (parfois d'ailleurs en
alternance libre), mais la prsence, devant le n de pluriel, de w, y, t (ralis
[d]) ou , peut aussi correspondre une radicale finale. Toute la difficult
est, bien sr, de faire le choix entre les deux analyses12.
L'exemple de la laryngale montre bien que, comme radicale, elle peut
disparatre au singulier si elle se trouve en finale absolue. Ex. uguran,
pluriel de guri "grand sac de voyage en cuir peu dcor", mais gurin- "son sac de voyage (...)". Dans le cas des fminins, cependant, elle
apparatra normalement aux deux nombres, ex. tffid, pluriel tuan "don,
cadeau". Mais si la laryngale apparat seulement dans un des cas, il est plus
vraisemblable qu'elle appartienne au suffixe celui de genre dans le cas de
tkid, pluriel tkn / tkyn "pointe (de qqc de pointu)"13.
b) Le prfixe verbo-nominal en S et ses variantes
Dans tous les parlers berbres, le prfixe sifflant de la drivation
causative-factitive prsente certaines variations lies la nature des
consonnes radicales. Il n'est donc pas tonnant a priori de trouver des
drivs qui prsentent, non une sifflante sourde, mais une sifflante sonore
(z), une chuintante (sourde ou sonore ) ou une emphatique ( ou ). La
variation semble particulirement importante en znaga o les consonnes
prfixales sont souvent simples ou gmines en fonction de la structure
syllabique ou de l'influence d'un principe de dissimilation (cf. Taine-Cheikh
2008). Dans bien des cas, on peut donc s'interroger sur la ralit de la
drivation, surtout si la forme de base n'est pas atteste ou si la relation
smantique est peu vidente. C'est notamment le cas des nominaux en S
dont le signifi d'instrument ou de lieu est loin d'tre parfaitement rgulier
(ex. iini pl. inan "pilon" qui semble de mme racine N que le verbe
"tuer" yn pl. nan).
c) Le prfixe verbo-nominal nasale et ses variantes
En znaga, comme souvent en berbre, les deux prfixes nasale -m(m)et -n(n)- semblent gnralement employs avec le mme signifi (mme
s'ils peuvent donner exceptionnellement naissance deux drivs distincts
11

Ainsi la liste des suffixes relevs, par exemple, dans la tamazight des At Seghrouchen
d'Oum Jeniba : -tn / -tin, -yn / -yin, -wn / -win, -awn, -iwn, -an (Bentolila 1981 : 37).
12 Comme le notait Prasse (1974, IV : 59) propos des finales lment -aw-.
13 Le suffixe *-t dit du fminin a en effet, entre autres ralisations, celle de [d].

comme yunn "avoir la diarrhe" et ynnunn "avoir une


indigestion"). Le signifi propre de la prfixation tant assez imprcis
(parfois rciproque, souvent rflchi ou rflchi-passif, mais aussi simple
moyen), ces drivs deviennent trs difficiles identifier, surtout si l'on ne
se limite pas aux seuls cas o la forme de base est effectivement atteste en
znaga.
d) La laryngale prfixale
Les NA des verbes trisyllabiques et des verbes drivs se caractrisent
gnralement par la prsence d'une laryngale aprs la premire voyelle : ex.
unn "fait d'avoir la diarrhe". Ce se retrouvant parfois dans les
nominaux drivs non verbaux, j'ai envisag que toute laryngale
apparaissant devant une nasale ou un prfixe S pouvait tre, non pas
radicale, mais affixale. Ainsi, me semble-t-il, dans tudyh "voile (des
femmes)" dont la racine DY(H) semble apparente (vu la rgle l > y) celle
du verbe del "couvrir" (Nat-Zerrad 1999 : 323-4).
e) L'article dfini des emprunts l'arabe
En znaga, comme dans les autres parlers berbres, les noms masculins
sont gnralement emprunts l'arabe sous la forme dfinie. La liquide l de
l'article al- est comme toutes les autres liquides originelles du berbre
sujette diverses mutations. Le cas le plus frquent est le passage la semiconsonne, ex. yrb "mercredi (litt. le-quatre)", mais au contact de
certaines fricatives, la mutation aboutit la dentale palatalise ty, ex.
tyfara "obligation" (forme qui a servi de base au verbe ytyfara "obliger
"14). La prsence de l'article peut cependant tre plus hypothtique,
notamment lorsque, en arabe, le l s'assimile la premire radicale, ainsi
dans ssr "sourate" ou ddL "nom de la 8me lettre de l'alphabet".
2.2. Radicale simple ou double ?
En gnral, les dictionnaires de berbre ne tiennent pas compte des suites
de consonnes identiques. Ainsi ggall "jurer", glu "aller, ...", gell "stagner",
ngugel "branler" (et ugel "dent") et aglul "mollet" correspondent-ils cinq
des douze racines de forme GL distingues dans le dictionnaire de kabyle
de Dallet (1982 : 254-7). Pour ma part, j'ai suivi le principe inverse et
dcid de tenir compte systmatiquement de la ralisation simple ou
double des consonnes, qu'elles soient spares par une voyelle (comme
dans ngugel et aglul) ou non (comme dans gell). Le verbe znaga "natre"
yyiy sera donc class sous YY non sous Y alors que son
14 Dans

ce cas particulier, le ty est trait comme une radicale constitutive de la racine.

quivalent kabyle lal (ibid. : 437) est class sous L. De mme, le verbe
"engendrer" yurg sera class sous RG, alors que le verbe yrgg "tre ou
devenir ferme" sera chercher sous RGG. Selon le mme principe, le verbe
yzh "tre ou devenir dpouill" apparatra sous ZH* alors que yzzh
"tirer des traits" sera class sous ZZH*15.
Il est clair cependant que tout redoublement ou allongement de consonne
ne correspond pas ncessairement deux radicales identiques.
a) Tout d'abord, un tel phnomne peut tre d'origine morphologique.
C'est clairement le cas pour tous les AI radicale gmine comme yinffa
AI de yunfa "toucher", yizgg AI de yzg "prendre" ou yintt AI de
ynt "piquer". a peut l'tre aussi des NA, masculin comme ntti "piqure"
ou, plus frquemment, fminin comme tzoggid "fait de prendre". Par
ailleurs, une consonne redouble peut aussi avoir pour origine une
prfixation en S puisque, notamment dans le cas d'une premire radicale
Z, et , le prfixe est toujours phonologiquement assimil cette radicale,
ex. "exiler" (driv de yzwg "s'exiler") : yzzwg16.
b) Ensuite, une gmination peut correspondre une assimilation entre
une radicale et un affixe. Ce phnomne est trs frquent avec le suffixe *-t
dit du fminin (que l'on retrouve dans la formation du diminutif masculin).
Ainsi tga "fait de s'trangler en buvant" (sans verbe usit) sera-t-il class
sous G, et non sous G, puisque la tendue finale est clairement
analysable en + t (assimilation de l'affixe dental sourd -t par la radicale ).
c) Enfin, une gmination peut avoir une origine purement (ou
essentiellement) phontique. D'une part, certaines consonnes tendent tre
systmatiquement gmines dans des contextes dtermins. C'est manifeste
dans le cas de // qui est ralis phontiquement comme une gmine en
position intervocalique (ex. "avant-bras, ..." an, pluriel ann
avec devant le suffixe -n), mais qui perd normalement son caractre
chuintant si la gmination de la radicale rpond une rgle
morphologique (ex. yikssr AI de yukr "descendre"). Cela semble aussi
le cas d'autres consonnes telles que /f/ qui est rgulirement gmin en
position intervocalique (sauf dans quelques lexmes comme yug "tre
plus grand que" o la ralisation [] parat tre une variante de /f/).
Le cas des verbes trisyllabiques o l'alternance simple / gmine
touche un plus grand nombre de phonmes est plus dlicat. En gnral,
15 Sur

le sens de l'astrisque, voir ci-dessous.


Mais il prsente souvent une dissimilation au plan phontique, ex. "faire jurer" (driv
de yzzy "jurer") yzzzy : phonologiquement /jazizzaj/ et phontiquement [jzzj].
16

en effet, la premire radicale est ralise comme une gmine dans le verbe
de base et comme une radicale simple l'initiale ou aprs affixe (donc dans
l'AI, dans les drivs et dans la forme adjectivale, si elle existe). Ex. P
yggung "devenir tachet" d'une part, AI ytgunug et l'adjectif gnnug
"tachet" d'autre part. Si la gmination est une consquence, dans ces
verbes, de la structure syllabique, elle semble devenue une caractristique
du schme (cp. avec ygunng "esprer" et gunnih "fort" o la
gmination du g ne se produit pas)17.
2.3. Variante de R1 ou de R2 ?
Le systme consonantique du znaga est particulirement complexe,
d'une part parce qu'il est riche en phonmes, d'autre part parce que de
nombreux phonmes prsentent plusieurs ralisations contextuelles. Cellesci obscurcissent l'unit phonmatique et tendent masquer le lien entre le
phonme simple et sa correspondante gmine. J'ai dj voqu le cas de
l'alternance rgulire entre la semi-consonne y ([j]) et la liquide gmine ll
ou celui de la dentale t avec la ralisation phontique [d]. D'un certain point
de vue, ces correspondances sont comparables d'autres : // comme /t/ a
gnralement une ralisation interdentale lorsqu'il n'est pas gmin. Quant
w, il entretient avec les occlusives gmines bb et kk une relation assez
semblable bien que moins rgulire celle que y entretient avec ll.
Un problme particulier se pose, cependant, avec [j] et [d], car ces
ralisations ne sont pas uniquement les ralisations de /l/ et /t/ : elles sont
aussi les ralisations, respectivement, des phonmes /j/ et /d/. Les phonmes
/j/ et /l/ d'une part, /t/ et /d/ d'autre part, sont donc distincts, mais leur
opposition est neutralise dans certains contextes.
En dehors de l'initiale, le phonme simple /t/ est rarement ralis
comme une dentale occlusive sourde (sauf tre au contact d'une autre
sourde). C'est notamment en position intervocalique et en finale que les
phonmes /t/ et /d/ semblent tous deux se raliser comme une interdentale
sonore [d]. Souvent, faute d'indices probants, la ralisation [d] a t
attribue unilatralement la radicale d, mais il faut bien voir que, sur ce
point, aucune solution n'tait vritablement satisfaisante.
Dans le cas de la ralisation y ([j]), on dtermine souvent la radicale :

17

On trouve en touareg un groupe de verbes prsentant une alternance comparable. Pour


Prasse (1973, VII : 181 et sq.), ces verbes qui expriment des qualits permanentes sont
d'origine nominale (ils forment la conjugaison IV).

10

grce la forme de l'AI (pour les racines o y est la seconde radicale) :


ex. yikkllh (variante de yigyh) AI de yugyh "nettoyer (un terrain)"
ou grce un fminin en -t (pour les racines o y est la dernire
radicale) : ex. tfrgaL "peur", NA de yffrgy "prouver de la peur".
Dans les exemples prcdents, on a la preuve qu'il s'agit d'une ancienne
liquide radicale. Cependant, ce n'est pas l'unique possibilit : la radicale est
semi-consonantique si ay et iy/ sont en alternance ou mais c'est assez
rare si la semi-consonne se prsente l'tat de gmine (comme dans
aayyir "petit enfant" ou gyyiy " la queue coupe")18.
Il est assez frquent, cependant, qu'aucune forme de la racine ne permette
de se prononcer, le Y n'tant jamais en position d'tre gmin, ainsi pour la
racine de yaqquy "tre, devenir trs sal" ou pour celle de igiyi "jeune
ne, non" et tigiyid "jeune nesse".
3. De la racine fonctionnelle la racine tymologique
L'identification du schme permet de classer les formes avec une certaine
rigueur mais au dtriment, bien souvent, du fonctionnement structurel de la
langue, du smantisme et de l'tymologie. Le regroupement des lexmes
partageant, en synchronie, la mme racine, ne constitue donc qu'une
premire tape. La seconde tape vise intgrer les formes irrgulires et
runir les lexmes qui, historiquement, ont d appartenir la mme racine.
3.1. Les racines et leur classement
Dans un premier temps, j'ai appliqu strictement la dfinition de la racine
fonctionnelle donne par David Cohen : la racine est une squence
ordonne de phonmes qui constituent la totalit des lments communs
un ensemble drivatif 19. Aprs avoir identifi les voyelles brves et les
consonnes qui jouaient un rle dans la morphologie de la langue, j'ai tenu
compte, strictement, des phonmes restants pour classer chaque forme.
Voici l'exemple de la racine GRF (qui correspond, dans d'autres parlers
berbres, la racine KRF). Les trois radicales G, R et F ainsi ordonnes
sont communes aux quatre formes (deux verbes et deux noms). La seule

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Dans le cas de gyyiy, il semble pourtant que la racine berbre comporte originellement
des liquides. Cf. touareg du Niger W agilal Y egilal "ayant la queue courte par anomalie
inne" (Prasse & al., 2003 : 214-5).
19 " propos de racines", prface au tome II du Dictionnaire des racines smitiques ou
attestes dans les langues smitiques, II, fasc. 6, p. III.

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variation observable (f > ff en position intervocalique) est de nature


phontique.
un verbe nu : V1 A ygruf P yugrf pl. ugruffn PN yugruf a) "tre
rtract, contract, recroquevill". b) AI1 yttugruf "se rtracter, ...".
c) AI2 yigrf "rtracter, ..." ;
un nom d'action masculin : ugruf "fait de (se) rtracter, rtraction, ..." ;
un nom fminin : tgruft pl. tugrffn "() pieds joints" dans l'expression
yud tgruft "sauter pieds joints".
un verbe passif : V(Ty) [/V1] P yTygrf "tre rtract, ...".
Cette racine vient aprs la racine GRD et avant la racine GRG puisque le
classement repose, dans ses grandes lignes, sur l'ordre alphabtique latin.
Celui-ci a nanmoins t adapt pour intgrer les caractres notant les
emphatiques (, , et ), les phonmes fricatifs (notamment , x, et ) et
les palatalises (dy, ny, ty). Dans l'ordre adopt, les chuintantes et les
palatalises prcdent les emphatiques (d'o quatre triades : d, dy, ; t, ty, ;
s, , et z, , ).
De tous les problmes rsoudre, le plus dlicat est celui des voyelles
longues. Le qui alterne avec la diphtongue aw renvoie la radicale W (ex.
WR : wr pl. rin "talon") et le qui alterne avec ay renvoie la
radicale Y (ex. YR : yir / yir pl. rn "cot") . Mais quelle
radicale peut-on associer la ralisation et aux alternances / (plus
rarement / ) ? et comment noter la dernire radicale du verbe "plier" A
yah P yuh et de son NA ah ? Mon choix s'est port sur H*, d'une part
pour signaler que, dans ce cas, la longueur est sans doute mettre en
rapport avec une ancienne laryngale disparue, d'autre part pour pouvoir
noter facilement l'alternance trs frquente en finale de la voyelle
longue avec la laryngale h, comme dans yugh "il a tmoign", pl. ugn.
Dans ce classement par racine, le smantisme joue un rle secondaire,
mais non ngligeable. Si des lexmes, apparemment de mme racine, n'ont
aucun sme en commun, il parat prfrable si aucun paralllisme
smantique ne peut tre reconstruit20 de distinguer plusieurs racines
homophones, surtout si l'on a des indices que ces ensembles sont d'origine
diffrente. Ainsi ai-je distingu deux verbes (A) ytyi et deux racines

20 Cette

notion, propose par David Cohen, a t dveloppe par Michel Masson (1999).

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distinctes Ty : d'une part, "manger" (o Ty correspond au berbre K /


/ ), d'autre part, "(se) vtir" (o Ty correspond au berbre LS)21.
3.2. Les renvois et le choix de l'entre 'matresse'
Si lon classe les formes sur la base des consonnes radicales, on trouve :
odyi, le singulier de "cheval" sous Dy et son pluriel in sous ;
ta "chvre" sous et son pluriel tlldn sous WLLD ;
tmtih "femelle" sous MT, mais son pluriel tmtan sous MT ;
iy "avant-bras" sous Y, mais son pluriel alln sous LL ;
ugn "dispute", amugni "bagarreur" et certaines formes (A yogn, P
yugn, ...) du verbe "se disputer" sous GN, mais l'AI de V1 yikknn pl.
knnin sous KNN ;
certaines formes (A yokr, P yukr, ...) du verbe V1 "descendre", le
factitif ykr "faire descendre", son passif yTykr "tre abaiss"
et amukr "qui a l'habitude de descendre" sous KR, mais l'AI yikssr de
V1 et le nom d'action tksrh sous KSR ;
certaines formes (A yig, P yg, ...) du verbe V1 "gurir" et le
factitif yg "soigner" sous G, mais l'AI yDyg de V1, tDygt
"gurison" et amDyg "qui a l'habitude de gurir" sous DyDyG ;
o()ud pl. u()udn "genou" sous FD, mais son diminutif ao()u
sous F ;
le masculin rbih pl. rbn "jeune garon" et le pluriel trbn "jeunes
filles" sous RBH/H*, mais le singulier taba "jeune fille" et les diminutifs
aaba "jeune garon de petite taille" et tyaba "jeune fille de petite
taille" sous RB ;
l'adjectif yf (pl. yfadd) "laid" et les verbes yf pl. -an
"devenir laid", yif pl. -an "enlaidir" et yTy()yf pl. -an "tre
enlaidi" sous YF, mais tyf(f)a "laideur, enlaidissement" sous YF.
D'aprs les quelques exemples qui prcdent (auxquels il faudrait ajouter
les nombreux cas de variantes libres), on peut imaginer les inconvnients
qu'il y aurait eu s'en tenir ce premier classement. Il s'avrait donc
ncessaire de faire un renvoi entre les diffrentes entres. Je l'ai fait,
exceptionnellement, pour "chvre" et "cheval" dont les formes de singulier
et de pluriel relvent de racines tymologiquement distinctes. Je l'ai fait
21

Le choix pourra sans doute parfois paratre discutable. Ainsi ai-je class les lexmes
suivants, de racine , sous trois racines distinctes, mme s'il est possible de voir un lien
smantique entre les deux premiers nominaux : o()i pl. u()"n "taureau", tad "fait
d'tre colrique" et i / i() pl. [rare] an / a()n "lait".

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surtout pour regrouper les formes et les lexmes qui prsentent, en


synchronie, des racines diffrentes, mais qui drivent selon toute
vraisemblance d'un tymon commun.
Tous les renvois n'taient peut-tre pas ncessaires, d'autant que certaines
variations sont prvisibles (alternance Y/LL ou /SS, par exemple), mais les
formes isoles fonctionnent souvent comme des buttes tmoin, aptes
faciliter le reprage des formes du znaga prsentant un phontisme plus
volu. Pour choisir l'entre principale de chaque famille lexicale, j'ai
privilgi en effet la racine la plus frquente, non la forme la plus rpandue
en berbre sauf, bien sr, si celle-ci prsentait autant d'occurrences que
sa (ses) concurrente(s).
3.3. Evolutions diachroniques et amorces de reconstruction
Le dictionnaire n'a pas pour objectif principal de reconstruire tous les
tymons (il faudrait pour cela que le comparatisme berbre soit plus avanc
ou que les changements phontiques et phonologiques survenus en znaga
obissent des volutions simples et rgulires). Mais il peut y contribuer.
Des remarques ont t faites depuis longtemps. Ainsi Masqueray
constatait-il, la fin du XIXe sicle, que le son du ch, celui du dj et du tch,
y prdominent aux dpens de l's et de l'l, que le g y est recherch, le k vit,
a remplac souvent par o, enfin, que ce dialecte est moins sonore que les
autres (1879 : 7). Ces particularits du znaga n'ont pas disparu (prcisons
seulement que, dans la varit que j'ai tudie, l'affaiblissement de la liquide
aboutit plus souvent la semi-consonne [j] qu' [ty] ou []). Elles
n'expliquent cependant qu'une partie des renvois. Il semble en effet qu'en
berbre, et notamment en znaga, une tendance gnrale comme la tendance
au relchement de l'occlusion soit plus ou moins prononce en fonction des
consonnes voisines ou de la position de la consonne dans le mot. C'est ce
qui explique, par exemple, que dans les racines LKM et LS(), *l volue en
[ty] au contact de k ou de (comme dans yitykm "il a atteint le fond" et
yity "il s'est habill"), mais passe [j] en position intervocalique, comme
dans les AI yykkm et yiyss.
Les phnomnes de sonorisation / assourdissement, emphatisation /
dsemphatisation, sont galement l'origine de nombreux renvois. Une
partie d'entre eux sont presque prvisibles. D'autres (comme l'emphatisation
frquente du d gmin en finale) sont plus tonnants, mais quasi rguliers.
Enfin les renvois permettent de faire face au problme pos par les
laryngales, qui comptent parmi les phonmes les plus instables. Il m'a

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sembl, par exemple, qu'un lien devait tre propos entre la racine NH
(mnh "dner, fait de dner" et yunah "dner") et la racine N
(yn pl. -an "passer la nuit ; teindre" et tnssid "extinction (d'un
feu)") ou entre les racines K (yuk pl. -an "patre") et K(H) (mkh
pl. mkn "(bon) ptre") voire mme avec K et H*K (tkih pl.
tkn "ovin-caprin"). L'volution confond ou rapproche des formes qui
n'taient pas tymologiquement apparentes (comme yity "s'habiller" <
LS et yity "manger" < KS, ou encore tyi pl. tyn "langue" < LS),
rendant la comparaison avec les autres dialectes indispensables. l'inverse,
on peut relier des formes dont l'tymologie commune n'est plus visible, en
s'appuyant sur la comparaison inter-dialectale. J'ai pu ainsi reconstituer
(notamment grce au travail de Kossmann 1999), certaines volutions bien
spcifiques subies par l'ancienne laryngale h qui a abouti, en znaga, tantt
ou / (d'o la radicale H* dans les NA et les AI : dd "fait de se
coucher", ydd "il se couche" ; tdgih "fait d'tre mouill, ...", yddg "il
se mouille"), tantt w/ (d'o la radicale W dans les autres formes de la
racines : yd "il s'est couch", ... ; ydg "il s'est mouill", ...).
Pour le znaga, les travaux de reconstruction n'en sont qu' leur dbut,
mais la prsentation par racines et les donnes comparatives sont des atouts
importants pour pouvoir tudier le lexique d'un point de vue diachronique.
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