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El pensamiento poltico de Montalvo:

ensayos y cartas

Pensamiento Poltico Ecuatoriano

El pensamiento poltico de Montalvo:


ensayos y cartas
Introduccin y seleccin de Carlos Paladines E.

Pensamiento Poltico Ecuatoriano


Coleccin dirigida por Fernando Tinajero

De la presente edicin:
Ministerio de Coordinacin de la Poltica
y Gobiernos Autnomos Descentralizados
Venezuela OE 3-66 entre Sucre y Espejo
(593) 2 2953-196
www.mcpolitica.gob.ec
Soledad Buenda Herdoza
Ministra
ISBN: 978-9942-07-270-2
Derecho de autor: 039204
Editores:
Sofa Bustamante Layedra
Guillermo Maldonado Cabezas
Diseo de portada e interiores:
Mauricio Guerrn, Imprenta Activa
Quito, agosto 2012

Presentacin
Soledad Buenda Herdoza

Para muchos, Montalvo es la figura mayor de nuestras letras. Su nombre y su


pluma han sido consagrados como verdaderos smbolos de la libertad y del
bien decir, hasta el punto que se afirma con frecuencia que la excelencia de
Montalvo radica en su supuesta cercana a la lengua de Cervantes. Sin embargo, no faltan algunas voces crticas que ven en el estilo montalvino un defecto
ms que una virtud, porque lo encuentran muy alejado del habla general de
nuestro pueblo. Unos y otros, partidarios y detractores, tienen sin embargo
algo en comn: reducen la obra montalvina a pura y simple literatura, lo cual
no quiere decir que la rebajan porque la literatura es por s misma la mayor
y ms penetrante expresin de lo humano que hay en el hombre, sino que
dejan perfectamente acotado el horizonte en el que cabe toda la produccin
del gran autor ambateo.
No obstante, Montalvo es algo ms que un autor de pura y simple
literatura. El gran maestro que fue Arturo Andrs Roig, recientemente desaparecido, dedic todo un libro a la demostracin de que Montalvo es tambin un
filsofo. En esa misma lnea, Carlos Paladines ha escrito pginas de indudable
importancia para introducir esta compilacin, en la cual podremos ver hasta
qu punto, y con qu lmites, Montalvo fue un actor fundamental en los difciles procesos de la construccin republicana en nuestro siglo XIX. Aqu est,
en todo su esplendor, el pensamiento vivo de Montalvo, que si bien se nutri
de las fuentes europeas del pensamiento clsico y del liberalismo de su tiempo,
fue tambin modelado por las propias circunstancias de su vida en un pas
desgarrado todava por la oposicin de tendencias irreconciliables.
El pensamiento de Montalvo, como es caracterstico del romanticismo
decimonnico, est marcado por un fuerte carcter moral, del cual derivan
los principios que el escritor esgrime en todas sus luchas, bien sea contra las
tiranas y particularmente contra Garca Moreno y Veintemilla, bien sea
contra las autoridades eclesisticas que haban olvidado la esencia evanglica
del cristianismo. Luchador infatigable por la libertad, pero por esa libertad
abstracta de la que habla el liberalismo, su produccin escrita se convierte as
en una de las fuentes ideolgicas ms importantes del partido liberal, del cual
bien puede considerrsele como un precursor.

La Coleccin de Pensamiento Poltico Ecuatoriano, que este Ministerio


se ha empeado en editar como una contribucin al debate poltico de la
actualidad, no poda prescindir de la obra montalvina, de la cual se derivan
temas fundamentales que ataen a la relacin de los individuos con el Estado y
a las obligaciones que ste tiene frente a las aspiraciones y necesidades de la sociedad. Estoy segura de que en los medios acadmicos, tanto como en el seno
de las organizaciones sociales y en las agrupaciones de mujeres y de jvenes, la
lectura conjunta de estas pginas har posible la identificacin de problemas
que todava hoy estn vigentes en nuestro pas, y demandan nuestro esfuerzo
para superarlos. No se trata de seguir a Montalvo al pie de la letra, ni mucho
menos de pretender que sus ideas puedan ser aplicadas mecnicamente a la
realidad actual, que es tan distinta de aquella del siglo XIX; pero s de reflexionar de qu modo han evolucionado los problemas, qu caracteres presentan en
la actualidad, y de qu modo podemos hoy actuar ante ellos, con esa misma
entereza y ese valor que se desprenden de los escritos montalvinos.
Este libro, dedicado a todos los ecuatorianos, debe encontrar en los jvenes sus destinatarios privilegiados, recordando aquellas palabras que el propio
Montalvo escribi en una carta al General Eloy Alfaro: Siempre he pensado que
mientras la juventud est alerta, la libertad del Ecuador no ser imposible. Palabras que nuestro tiempo enriquece agregando la palabra justicia a la palabra
libertad.

ndice
Presentacin
Soledad Buenda Herdoza

Juan Montalvo, ensayos polticos


Carlos Paladines Escudero

Antologa
De El Cosmopolita (1866-1869)
Prospecto
De la libertad de imprenta
La parte ilustrada del Ecuador
Lecciones al pueblo

59
77
91
105

La Dictadura Perpetua (1874) 113


De El Regenerador (1876-1878)
Liberales y conservadores
Discurso pronunciado en la instalacin de la Sociedad Republicana

129
135

De Las Catilinarias (1880)


Segunda Catilinaria

139

De Los Siete Tratados (1882)


Napolen y Bolvar
Washington y Bolvar

157
161

De Mercurial Eclesistica (1884)


El Obispo

163

Del Epistolario (1857-1882)


Al doctor Pedro Fermn Cevallos
A don Pedro Carbo
Carta colectiva de la Sociedad Liberal al Cosmopolita
A don Teodoro Gmez de la Torre

169
173
177
181

Al General Eloy Alfaro


Misiva patritica a los guayaquileos
A los seores David Martnez Orbe y Nicanor Arellano Hierro
A Roberto Andrade
A Rafael Portilla
A Antonio Borrero
A un grupo de amigos

183
185
187
191
195
201
205

Referencias 207
Bibliografa 209

Juan Montalvo: ensayos polticos

Carlos Paladines
I.
EL PROTAGONISTA
La vida de Juan Montalvo (1832-1889) estuvo desde muy temprano marcada
por su oposicin al rgimen conservador, que creci paulatina y gradualmente
hasta hacerse persistente y radical. Esta perseverante oposicin ms que a las
personas a los gobiernos de turno, lo aboc por ms de dos dcadas a reiteradas
salidas, exilios y autoexilios forzados, hacia Ipiales, Panam, Pars, nuevamente
Ipiales, Per, Ipiales, Panam y Pars, y a los consiguientes retornos al pas en
aras de la lucha (Cfr. Anexo).
Al igual que Ssifo (Rey de Corinto condenado a empujar hasta la cima de
una montaa una enorme piedra que volva a caer una vez alcanzada la cumbre,
para nuevamente ser levantada con igual entusiasmo), a Montalvo le toc asumir, construir y encumbrar en esos aos, una y otra vez, el ideario y la lucha del
liberalismo, incluso en los momentos en que ste pareca desfallecer. No hubo
ni lugar ni tiempo ni gobierno capaz de torcer ese destino.
Dos cartas abren y cierran tan vasto proceso: por un lado, la que dirigi
a Garca Moreno desde Yaguachi, el 16 de septiembre de 1860, en la que vislumbra y pronostica los posibles males que generara el gobierno de un tirano;
y por otro, una carta que en agosto de 1880 dirigi desde Ipiales a un Grupo de
amigos, en vsperas de lo que sera su ltimo viaje a Europa. En ella Montalvo
sostiene con marcado optimismo que el da de la revolucin haba llegado: Si
no hay revolucin inmediata, la habr despus. Ese despus tard quince
aos en llegar y para esa fecha Montalvo ya haba muerto. Como Moiss, vislumbr la Tierra Prometida pero no pudo entrar en ella2.
1
Algunas tesis de este texto fueron anticipadas en los siguientes trabajos: Aporte de Juan Montalvo
al Pensamiento Liberal, Quito, Fundacin Friedrich Naumann, 1988; en la Presentacin de la obra de
Alfredo Jaramillo, Juan Montalvo, el derecho a la insurreccin, Quito, Casa de la Cultura Ecuatoriana
Benjamn Carrin (CCE), 2010, y en El proyecto liberal, el liberalismo en ascenso, en Joya Literaria de
Montalvo, Ambato, Casa de Montalvo, 1991, pp. 57-83.
2
Juan Montalvo, Carta a un grupo de amigos, en Epistolario de..., Ambato, Casa de Montalvo,
1995, p. 615 y ss. Cfr. Gabriel Judde, La motivacin histrica de la carta del 26 de septiembre de 1860
de Juan Montalvo a Garca Moreno, en Juan Montalvo en Francia, Actas del Coloquio de Besanon,
Pars, Universidad de Besanon, 1975.

Entre estas dos cartas transcurrieron aproximadamente dos dcadas (186081) en las que vieron la luz sus principales obras polticas: El Cosmopolita (1866)
y La Dictadura Perpetua (1874); El Regenerador (1876-77) y Las Catilinarias
(1880); obras en las que Montalvo explic y difundi los planteamientos bsicos del credo liberal, a travs de entregas periodsticas semanales, y tambin
expuso los mecanismos, las estrategias y las acciones que juzg necesario realizar
para la concrecin de sus sueos. En la segunda de estas obras se concentr la
oposicin a Garca Moreno, y en la cuarta, en la mofa y burla de un gobierno
nefasto: Jams se haba visto desbarajuste gubernativo, ni Jefe de Estado cuya
estupidez y maldad puedan compararse con Veintemilla3.
En otras palabras, estas dos dcadas fueron para Montalvo las de su creciente accionar poltico. La primera fue la de mayor impulso y creatividad literaria, segn Arturo Roig4 y segn Roberto Agramonte, en esos aos, la curva de
su produccin literaria alcanza su punto ms alto; en la segunda, privilegi una
sostenida praxis poltica. En agosto de 1866, por ejemplo, Montalvo dirigi el
movimiento que exigi al Congreso respetar la voluntad popular e impedir que
el candidato liberal Manuel Angulo fuera descalificado. El congreso vot a favor
de Angulo, Garca Moreno perdi y Montalvo fue ovacionado5.
Cul fue la base de tan tenaz y prolongada oposicin? Ms all de las
posibles causas de ndole personal o de temperamento; ms all de las dotes
extraordinarias o de las limitaciones de personajes como Montalvo6, qu determin a este representante del liberalismo en ascenso a no desmayar, pese a
que las condiciones no le fueron propicias? Cules fueron los argumentos y las
circunstancias en que se apoy y madur su posicin?
II.
EL ESCENARIO: LA CONFLICTIVIDAD SOCIAL Y NACIONAL
En las primeras dcadas de vida republicana, la existencia de barreras fsicas y
regionales; la carencia de ciudadanos, los agudos desniveles y diferencias econmicas y sociales; la incapacidad de las fuerzas hegemnicas para vertebrar
un poder integrador terminaron por configurar un caso tpico de desarrollo
Juan Montalvo, Epistolario de..., Tomo I, op. cit., p. 612.
Cfr. Arturo Andrs Roig, El pensamiento social de Montalvo, sus lecciones al pueblo, Quito, Tercer
Mundo, 1984, p. 23. Esta obra ha sido clave para la presente interpretacin.
5
Ver Plutarco Naranjo, Semblanza de Montalvo, Quito, CCE, Cartillas de divulgacin ecuatorianas,
No. 8, 1977, p. 12.
6
Ver Enrique Ayala, Manual de Historia del Ecuador II: poca Republicana, Quito, Universidad
Andina Simn Bolvar/Corporacin Editora Nacional, 2008, p. 36.
3
4

10

desigual, incapaz de constituir una nacin con perspectivas comunes propias de


un proyecto productivo y poltico unificado y nacional7.
En este escenario de divisin interna, el proceso de desarticulacin alcanz
su clmax el ao 1859, cuando a las calamidades de la lucha fratricida, la prdida de vidas y los gastos de guerra se sum el fraccionamiento del pas en cuatro
compartimentos, cada uno con su respectivo ejrcito, autoridades y pretensiones: el Gral. Guillermo Franco se proclam Jefe Supremo de Guayaquil; Garca
Moreno de Quito; Jernimo Carrin del Azuay, y Manuel Carrin del Distrito
Federal Lojano.
La inestabilidad poltica propia de un Estado oligrquico, dbil y fraccionado en poderes locales asentados en la propiedad de la tierra y que por
poco condujo a la desintegracin del pas, contrastaba con el lento crecimiento
econmico que provoc la sostenida exportacin del cacao y el boom en las
exportaciones de los sombreros de Panam y posteriormente de materia prima como la paja toquilla y otras manufacturas costeas: tagua, caucho...8. El
crecimiento econmico de la Costa impact incluso en el desarrollo agrcola
de la Sierra, orientada sta ltima cada vez ms a abastecer a la creciente poblacin de migrantes que huyendo de la explotacin de las haciendas serranas se
volcaron a las plantaciones cacaoteras y a los cinturones urbanos que se fueron
conformando con ex huasipungueros, recolectores de cacao, sirvientes, jornaleros, montubios, artesanos, afrodescendientes, trabajadores de la ciudad y del
campo, alrededor de dos ejes de crecimiento demogrfico: las planicies y tierras hmedas de la cuenca del Guayas: actualmente Los Ros, El Oro y Guayas;
y un segundo eje: Manab-Esmeraldas.
El desarrollo comercial de la Costa tambin transform, principalmente
a Guayaquil, en centro de acumulacin de capital, es decir, en lugar de expansin del dinero proveniente de las exportaciones e importaciones, as como del
comercio local, lo cual le favoreci por su misma calidad de puerto. Con el
andar del tiempo, Guayaquil logr el control hegemnico del conjunto de la
7
Cfr. Mario Monteforte, Los signos del hombre, Cuenca, Universidad Catlica de Cuenca, 1985,
p. 143.
8
Entre 1856 y 1869 las exportaciones de cacao cubrieron alrededor del 66%-67% de las
exportaciones totales; entre 1872-1885 llegaron a ms del 65%. El dinamismo de las zonas de
Esmeraldas y Manab como lugares de produccin de sombreros de paja toquilla, paja toquilla en bruto,
caucho y tagua, en la primera mitad del siglo XIX, excede a los ritmos e ndice de crecimiento relativo
que experimenta en ese perodo la produccin cacaotera. La exportacin de sombreros entre 18301850 se multiplic por 20, la de cacao, entre 1824-1854 lo hizo apenas en 1,33. Willington Paredes,
Economa y sociedad en la costa: siglo XIX, en Nueva Historia del Ecuador, Vol. 7, poca Republicana
I, Quito, Corporacin Editora Nacional, pp. 125-128. Tambin se puede consultar: Juan Maiguashca,
El desplazamiento regional y la burguesa en el Ecuador, 1760-1860, en Segundo encuentro de historia
y realidad econmica y social del Ecuador, Cuenca, Universidad de Cuenca/Banco Central del Ecuador,
1978, pp. 23-55.

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economa nacional. En otras palabras, la Costa y especialmente Guayaquil se


transformaron en centro del capitalismo agroexportador-importador, lo que a
su vez repercuti en la conformacin de capital mercantil y bancario y en general en la acumulacin de los recursos requeridos: mano de obra, vinculacin con
el exterior, capital, ethos mercantilista, elementos stos y otros ms necesarios
para los nuevos procesos de articulacin al comercio mundial, vinculacin que
a futuro marcara al Ecuador y a su matriz o sistema productivo por dcadas.
III.
EL ADVERSARIO
En este contexto se levant paulatinamente la figura de Garca Moreno, quien
supo imponerse sobre las divisiones internas y locales, lograr el apoyo de la Iglesia
y de los terratenientes, iniciar el proceso de reorganizacin y llamar a una Asamblea Constituyente, la misma que lo eligi como Presidente de la Repblica9.
El primer gobierno de Garca Moreno (1861-65), al igual que su segundo perodo (1869- 75), fueron coherentes con su proyecto de organizacin nacional y modernizacin del pas, logrando arbitrar medidas en cuya ejecucin
fue tenaz y alcanz niveles sorprendentes de eficacia. As, por ejemplo, desde
los inicios del gobierno se reactiv un flujo ms dinmico entre las diferentes
zonas de produccin del pas y se establecieron fluidas relaciones con los nuevos
centros del comercio internacional; especial nfasis se puso en la racionalizacin
del sistema tributario y en la centralizacin del aparato burocrtico, electoral,
administrativo,...10. Tampoco se descuid ampliar, tecnificar y actualizar a las
instituciones e instancias educativas e incluso se trat de purificar o reformar
al clero secular y a las rdenes religiosas. Conquistas apreciables se lograron en
cuanto a infraestructura y la misma unificacin del pas se vio favorecida a travs
de calzadas, caminos empedrados, puentes y hasta los primeros pasos del ferrocarril, medidas todas ellas conducentes a conectar tanto las capitales del callejn
interandino entre s, como tambin la Costa con la Sierra. Fueron alrededor de
dos dcadas en que se vio florecer la educacin catlica, extenderse las vas de
comunicacin, iniciarse la construccin del ferrocarril, construirse observatorios
y museos11.
9
Garca Moreno contrajo matrimonio con Rosa Asczubi Matheu, quien perteneca a una de las
familias ms prominentes de la oligarqua terrateniente. Cfr. Enrique Ayala, Lucha poltica y origen de los
partidos en Ecuador, Quito, Pontificia Universidad Catlica del Ecuador (PUCE), 1978, p. 113.
10
Enrique Ayala Mora ha mostrado con detallada investigacin los avances dados en estas reas.
Cfr. Lucha poltica, op. cit., p. 127 y ss.
11
Cfr. Sobre las realizaciones en el mbito educativo ver mi obra: Historia de la educacin y el
pensamiento pedaggico ecuatorianos, Quito, FONSAL, 2011.

12

Adems, Garca Moreno, supo darse cuenta de que la Iglesia Catlica era
tambin una institucin social e histrica con raigambre suficiente para constituirse en instrumento de unidad, de consenso y de control del sector indgena
y campesino, en un pas dividido por intereses regionales, las pasiones de los
partidos, el caudillismo y nuevas formas de produccin y trabajo. La unidad
de creencia, deca, es el nico vnculo que nos queda en un pas tan dividido por
los intereses y pasiones de partidos, de localidades y de razas12.
En otras palabras, el gobierno garciano fue el instrumento a travs del
cual se gest en Ecuador, a partir de 1860, un Estado-nacional de carcter oligrquico, el mismo que asegur la supremaca de la Iglesia, la continuacin de
los antiguos terratenientes de la Sierra y abri las puertas a los intereses de la
naciente burguesa agroexportadora de la Costa. Se cruzaron de este modo en
el modelo, dos lneas de fuerza: la de integracin o unificacin nacional, y la
de modernizacin o progreso, orientadas a satisfacer los requerimientos de
desarrollo que demandaba la cada vez mayor vinculacin del pas al sistema
mundial. Mas una y otra lnea se impulsaron y legitimaron tomando en cuenta
la mediacin de una ideologa conservadora, sostenida a travs de una mano
de hierro, por un lado; y por otro, ocultando las races de la fragmentacin
generalizada, que se nutra de los conflictos de intereses entre las fracciones regionales de la clase dominante, como tambin de las divisiones que los caudillos
locales incentivaban al preferir un Estado desmembrado, apndice del poder
terrateniente, ms que un rgano cohesionador. En pocas palabras, no hubo
apertura a elementos claves de un Estado moderno: separacin de poderes, tolerancia, pluralismo, desarrollo ciudadano, libertad de opinin y de prensa,...
Fue una modernizacin ms de la fachada que de sus estructuras internas; una
modernizacin tradicionalista, aunque estos trminos parezcan contradictorios y
fue conducida, en palabras de Montalvo, con palo y ltigo13.

12
Gabriel Garca Moreno, Mensaje al Congreso Constitucional de 1875, en Escritos Polticos,
Biblioteca Ecuatoriana Mnima, Puebla, Cajica, 1960.
13
Fernando Trazegnies ha examinado este carcter contradictorio de los procesos de modernizacintradicionalista que bajo una envoltura de modernidad o avance conservan las estructuras tradicionales,
dan supervivencia al pasado, no cuestionan el orden vigente. Cfr. Las tribulaciones de las ideas,
preocupaciones en torno a la idea de derecho en el Per republicano del siglo XIX, en Rev. de Historia
de las Ideas, No. 7, CCE/Centro de Estudios Latinoamericanos de la PUCE, 1986.

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IV.
EL TIEMPO: 1860-1880
[...] me temo que llevamos errado el camino, y que pensando ir para la civilizacin, vamos de
prisa a una barbarie de otra clase14.

Podra afirmarse que Montalvo vivi entre 1860-1880 un tiempo de paradojas, una situacin contradictoria entre su posicin favorable a la modernizacin del pas y la orientacin de las macropolticas que en mltiples reas impuls el gobierno garciano, y la oposicin radical al signo conservador de esa
misma poltica, sin haber desconocido los avances alcanzados en otras reas.
En medio de una accin de gobierno tan positiva o plausible, cmo se
poda convencer a una comunidad de que el tren de la historia que pareca ir
hacia el progreso se precipitaba ms bien hacia un abismo? No estaba siendo
conducido el pas hacia el precipicio, en medio de los aplausos y el respaldo de
la Iglesia? Ese era el camino por el que transitara la historia en el futuro? Se
haba suscitado una especie de desfase inexorable entre los avances en determinadas reas y el retroceso en otras. Era como edificar una casa sobre arena ms
que sobre slidos cimientos modernos; navegar contra corriente, en contrava.
La historia no se le present a Montalvo en lneas rectas sino ms bien ambiguas
o torcidas.
Por un lado, la vinculacin del pas al mercado internacional, que favoreci
ante todo a los intereses de los grupos agroexportadores e importadores, con
pocos rditos para los campesinos e indgenas que an constituan la mayora de
la poblacin ecuatoriana y fueron sistemticamente excluidos de los beneficios;
por otro, en el frente interno, el rpido y notable salto hacia la modernizacin
del pas, concomitante a la implantacin de una ideologa no solo conservadora
sino ultramontana, propia de etapas histricas ya superadas a nivel mundial15.
Ms que una Repblica, lo que pareca construirse era una teocracia. A decir
de Enrique Ayala Mora:
Junto a la pasin por el progreso, la mana medieval de la clericalizacin. Al
lado de los impresionantes adelantos con que se intentaba emular al imperio
Juan Montalvo, El Cosmopolita, Tomo I, Ambato, Primicias, 1973, p. 266.
En Ecuador la pervivencia del sistema tradicional y la resistencia a la modernidad contrasta con
los avances de las revoluciones liberales a lo largo de Amrica Latina: Mxico 1854; Colombia 1848;
Per 1855; Chile 1871; Guatemala 1893.
14
15

14

burgus de Napolen III, la imposicin sanguinaria del monopolio ideolgico


de una Iglesia que condenaba el modernismo, los derechos del hombre y
hasta las mquinas, como satnicos productos del siglo16.

Ya con ocasin de la primera candidatura de Garca Moreno a la reeleccin


como Presidente Interino y posteriormente como Presidente Constitucional
(1865), nuestro autor haba manifestado los peligros a travs de diversos artculos: El nuevo Junios: A los partidos polticos, De la ineficacia de la razn
y El nuevo Junios III: a don Gabriel Garca Moreno17, en que abund en
razones para impedir tal despropsito. Con la proclamacin de la candidatura
de Garca Moreno a un tercer perodo presidencial (1875), el riesgo de que tamao riesgo se torne eterno creci y la reaccin inmediata de Montalvo a tal
postulacin dio pie a La Dictadura Perpetua (1874), obra en la que concentr su
atencin en desvirtuar el error de creer que una gran suma de progreso material
no menos que moral se haba generado en el gobierno de Garca Moreno, como
lo haba sealado un peridico norteamericano, el Star and Herald. Ms bien,
segn nuestro autor, el gobierno: dividi al pueblo ecuatoriano en tres partes
iguales: la una la dedic a la muerte, la otra al destierro, la ltima a la servidumbre. En otras palabras, haba emprendido, era cierto, en cuatro o cinco
caminos: despus de gastos ingentes y miles de vidas perdidas; construido dos
Bastillas o crceles; desencadenado dos guerras exteriores [...]; e incluso haba
vuelto imposible la revolucin matando a unos, expatriando a otros, envileciendo y entorpeciendo a los dems18.
V.
LA CONCIENCIA SERVIL
Mas en la oposicin a regmenes que expresaban una extraa y hasta incongruente mezcla de modernizacin tradicionalista-involucin o retroceso,
que no alteraba las bases semi-feudales y confesionales y consolidaba las estructuras sociales y polticas vigentes, lo ms grave, a criterio de Montalvo, no era
tanto transitar en la historia por el camino errado, hacia un precipicio, cuanto lo
que suceda a quienes se haban acostumbrado a
Enrique Ayala Mora, Lucha poltica, op. cit., p. 172.
Juan Montalvo, El Cosmopolita, Tomo II, op. cit., pp. 279-351 y 409.
Juan Montalvo, La Dictadura Perpetua, en Benjamn Carrin, El pensamiento vivo de Montalvo,
Buenos Aires, Losada, 1961, p. 220 y ss.
16
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respirar aire diferente al habitual y les haca falta la pestilencia en medio de la


cual haban corrompido su alma.[...] la gente que vive en lugares pantanosos
cuyo aire pestilente y malsano altera la constitucin y cambia el temperamento,
no puede ya sufrir el aire libre, enfrmase en una atmsfera despejada y suspira
por su morada hedionda. Esto es lo que ha sucedido con los ecuatorianos19.

El terror, el patbulo, las cadenas haban cobrado cierta influencia misteriosa en ellos, aunque vctimas de esos tormentos, les gustaban esas escenas. En
pocas palabras: Garca Moreno haba tenido el poder infernal de la serpiente
que fascina, domina, atrae a s a ciertas aves para devorarlas, las cuales, aun
cuando saben por instinto lo que les va a suceder, no pueden evitar su ruina y se
acercan a ella, y se entregan y perecen [...]20.
Los temas de la conciencia servil, de la seduccin de la barbarie o del pecado, del deseo y el gusto por el sometimiento, no eran nuevos en el pensamiento romntico particularmente europeo. En Hegel, y posteriormente en Marx,
ocuparon amplio espacio21. Sin intentar entrar a un estudio pormenorizado,
cabe recordar dos de sus ms notables desarrollos, con amplia vigencia en la
intelectualidad latinoamericana del siglo XIX. Por una parte, la figura del amo y
el esclavo; y, por otra, la de civilizacin y barbarie, que jugaron como ordenador,
al que recurrieron las ms diversas formas discursivas, desde el ensayo poltico,
social y cultural, hasta el mismo lenguaje cotidiano.
La primera dicotoma prest ms atencin al mundo de la subjetividad
o conciencia de las personas, sea sta la del amo o la del esclavo. Para este
ltimo se hablaba de su conciencia servil, infeliz o desgraciada, conciencia
hedionda, a decir de Montalvo, que no permita al mundo indgena, al sector
campesino y artesanal e incluso a muchos representantes de los sectores medios
y pequea burguesa escapar del control clerical-terrateniente que cual rmora
detena la modernizacin del pas y reforzaba diversas formas de dominacin
tanto interna como externa. Tambin esta apora visualizaba la realidad con
un carcter conflictivo, debido a la contraposicin de actores e intereses (terratenientes-campesinos; gamonales-siervos; oligarqua-pueblo). Posteriormente
esta divergencia se expresara bajo la frmula: trabajo servil-trabajo asalariado;
proletariado-capitalismo.
La segunda disyuntiva fue til para ubicar a los pases y a los pueblos en la
escala de progreso (o desarrollo, en la terminologa actual) y a partir de tal pa Ibd., p. 280.
Ibdem.
21
Cfr. Alexander Kojve, La dialctica de lo real y la idea de la muerte en Hegel, Buenos Aires, La
Plyade, 1972. De especial inters lo relativo al trabajo y al amo y el esclavo, pp. 79 y ss. y 183 y ss.
19
20

16

rmetro, favorecer la proyeccin de Europa como modelo civilizatorio a seguir


por nuestros pueblos, por regla general en situacin de barbarie.
Montalvo constituye uno de los primeros autores que en Ecuador prest
especial inters a esta doble apora o disyuntiva, y logr su reformulacin al
grado de superar los planeamientos que en estos campos haba realizado ya la
Ilustracin y especialmente el despotismo ilustrado. Por otra parte, con la apertura a la conciencia servil, Montalvo traslad el enfrentamiento entre diversos
grupos sociales, particularmente del orden religioso (conservadores/liberales),
al campo de la conciencia, al anlisis de taras y deficiencias que aquejaban al
ciudadano comn y de cuyo control era muy difcil escapar.
Por supuesto, la conciencia servil hunda races en el modo de produccin
servil que a nivel de la Sierra centro y norte al igual que en la Sierra sur ejerca an dominio relevante. El latifundio y el huasipungo eran las mediaciones
claves del sistema productivo de aquel entonces. Pero adems, los indgenas, a
pesar de constituir el mayor porcentaje de la poblacin, permanecan al margen
del sistema y de sus beneficios. Ni siquiera estaban integrados al mercado de
consumo, al vivir bajo una economa de subsistencia que no les permita sobrepasar su situacin de absoluta miseria y abandono e incluso de desatencin en
cuanto a servicios bsicos de educacin, salud, vivienda,
Con la apertura al conflicto social visualizado en sus manifestaciones tanto
objetivas como subjetivas, y adems con las limitaciones que se fomentaban
desde el Estado y la religin que mantenan al pueblo en el engao, intent
dibujar a los gobiernos despticos y autoritarios como responsables de dicha
situacin y como representantes de los amos de siempre. Ello permiti que la
pugna liberal-conservadora pudiera ser vista no solo como un conflicto religioso
tendiente a separar la Iglesia del Estado, la cruz de la espada, o de establecer
una educacin laica ms que religiosa, sino tambin, en un nivel ms profundo,
como un conflicto social.
Ms an
, podra entenderse la orientacin y la sobresaturacin del conflicto hacia el plano religioso, que acapar muchas veces la
atencin, como un mecanismo que ocultaba y desvaneca el conflicto de fondo,
mecanismo ideolgico que se utiliz posteriormente, sobre todo en la fase posrevolucionaria, para olvidar el enfrentamiento social. El pacto liberal catlico
de aos despus confirma esta hiptesis.
En definitiva, con la visualizacin de la conciencia servil, esa morada tan
hedionda, se dio inicio a una forma nueva de considerar la postracin del pueblo. Qu se poda esperar de quienes ni siquiera reconocan el nivel al que
haban descendido? No se alimentaba la tirana
de un pueblo dispuesto a soportarla? No era el pueblo tan culpable al igual que el tirano? Los prejuicios,
principios, costumbres y ms rmoras que cargan las personas pasaron a ser
17

visualizados en lo profundo de su conciencia, transformado en carne de su


carne, en usos, hbitos y costumbres con vigencia en la vida cotidiana.
Todo lo cual hizo insoslayable construir una nueva conciencia o eticidad
dentro de la cual acabaran por emerger frescas prcticas ciudadanas y un nuevo
Estado, orientacin sta que ya se haba insinuado en Eugenio Espejo y en sus
afanes por la reforma de las costumbres, y que tambin puede ser visto como el
prolegmeno del discurso social que dcadas despus floreci en la corriente
indigenista y en el realismo social.
En escenario tan adverso, con siervos ms que con ciudadanos y ante
el peso de costumbres y prcticas centenarias, difciles de alterar, no dejan de
llamar la atencin los momentos de desnimo y agobio que no faltaron: Y T,
querido amigo, que lees mis pensamientos y palpas mi corazn, sabes cun desabrido estoy de la poltica y reido con ella, habindola tocado por la primera
vez?22. En tono esperanzador ms religioso que poltico dir: La tirana tambin se acaba, s, la tirana tambin tiene su trmino, y a veces suele ser el ms
corto de todos, segn que dicen los profetas: V al impo fuerte, elevado como
cedro: pas, y ya no le v; volv, y ya no le encontr23.

VI.
LAS BATALLAS
La estrategia: remar contra corriente
Bajo este ambiguo, eterno y hasta contradictorio escenario, le toc a Montalvo
construir, palmo a palmo y paso a paso, una clara perspectiva de superacin y
de enfrentamiento permanente y perseverante: en un primer momento a travs
de El Cosmopolita y La Dictadura Perpetua contra Garca Moreno y a partir del
6 de agosto de 1875, fecha en que este contradictorio personaje fue asesinado,
contra Veintemilla con Las Catilinarias.
En el primer caso, contra el poder conservador amparado en la oligarqua
terrateniente y en la Iglesia, poderes ambos reacios a suprimir, por ejemplo, las
prcticas religiosas maquinales o puramente externas y en algunos casos hasta
absurdas, cercanas ms a la magia y la supersticin pero con amplia vigencia
en sectores populares; en el segundo, contra un poder tambin desptico que
Juan Montalvo, El Cosmopolita, Tomo I, op. cit., p. 265.
Ibd., p. 1. (El texto de Montalvo que encabeza este trabajo corresponde a los dos primeros
prrafos con que se inici, en 1866, El Cosmopolita).
22
23

18

sin embargo supo movilizar el apoyo de la plebe. La modernizacin del pas


fue as un proyecto sostenido tanto por las oligarquas como por gobiernos que
supieron granjearse el aplauso del pueblo. La atencin a las demandas populares
sirvi al gobierno para apuntalar una gestin de tinte que hoy podramos llamar
populista, ya que extraa parte de su fuerza de los estratos sumergidos24.
Montalvo no ces de prevenir al pas sobre las desventuras que acarreara
tal tipo de gobiernos, incluidos los de Carrin, Espinosa y Borrero, presidentes
de relleno o de paso. Tambin trat de concertar a los actores que podran oponrseles, detallar los programas y planes que permitiran pasar de una sociedad
tradicional a una verdaderamente moderna, y apoyar a un accionar poltico
diferente. Me temo, deca, que llevamos errado el camino, y que pensando ir
para la civilizacin, vamos de prisa a una barbarie de otra clase25.
La meta: de convento a Repblica
Bajo esta bandera o perspectiva de oposicin a los fundamentos y a los principales actores conservadores pueden ser interpretadas todas y cada una de
las obras del Montalvo de este perodo e incluso otras, como aquellas que
a primera vista no guardan mayor relacin con lo poltico. Por ejemplo, los
clebres Captulos que se le olvidaron a Cervantes (1872-1881), narracin de
una serie de aventuras similares a las inmortalizadas por el genio espaol y que
la crtica tradicional redujo en sus mritos al aspecto formal, a la pureza del
estilo, al esfuerzo por limpiar, pulir y dar buen uso a todos los componentes
del idioma, al imponderable casticismo que se ha atribuido a Montalvo; aspectos a ser reledos tambin bajo la ptica del enfrentamiento con la sociedad
tradicional26. Al apoderarse de la riqueza de expresin de la lengua castellana, Montalvo expresaba con las consabidas limitaciones el esfuerzo de la
clase media incipiente por subir y participar en el poder. Al fin y al cabo su
sedicente casticismo no es separable de su liberalismo, de su lucha contra la
rgida estratificacin social establecida por las lites blancas27. Era un pas en
24
Cfr. Arturo Roig, Juan Montalvo: eticidad, conflictividad y categoras sociales, en Diversidad
e integracin en nuestra Amrica, Argentina, Biblos, 2010, p. 281 y ss. Tambin puede verse en esta
Coleccin Fernando Tinajero (comp.), Agustn Cueva. Ensayos Sociolgicos y Polticos, Quito, Ministerio
de Coordinacin Poltica y GAD, 2012, p. 192 y ss.
25
Juan Montalvo, El Cosmopolita, op. cit., p. 266.
26
Ver Juan Montalvo, Captulos que se olvidaron a Cervantes, cap. XI: De la temerosa aventura de
la cautiva encadenada, Ambato, Casa de Montalvo, 2010. El truhn al que se alude es el conde Briel de
Gariza y Huagrahuasi, por otro nombre, el cruel Maureno, en clara referencia a Gabriel Garca Moreno,
p. 195.
27
Arturo Roig, Juan Montalvo: eticidad, conflictividad y categoras sociales, art. cit., p. 109.

19

el que la aristocracia y la Iglesia an disponan de un poder ideolgico difcil


de quebrantar.
Pero lo ms importante fue una humilde enciclopedia, a decir de nuestro
autor, conformada por los dos volmenes de El Cosmopolita (3 de enero de
1866-15 de enero de 1869) y los dos de El Regenerador (22 de junio de 1876-22
de octubre de 1878). Los cuatro volmenes aparecieron en series. Se trataba de
cuadernillos sueltos que respondan al espritu periodstico con que fueron escritos. Ms tarde, reunidos los artculos, pasaron a constituirse en libros, con los
mismos nombres. En alguna reedicin circularon bajo un ttulo que hace honor
a su propsito: Lecciones de libertad 28. Su unidad de sentido, pese al tiempo de
separacin entre la una y la otra publicacin fue resaltada por el mismo Montalvo: El programa de El Regenerador no puede ser sino el de El Cosmopolita,
puesto que los religiosos son de la misma orden29.
A travs de esta diversidad de artculos se present al pas, por entregas,
todo lo que se requera para transformar al Ecuador de convento a Repblica, en
un futuro inmediato. Se trataba de aclarar las bases que permitiran modernizar
la sociedad y construir el nuevo edificio, tomando en cuenta tanto los aportes
ilustrados a la Constitucin de la flamante Repblica del Ecuador, como sus
limitaciones que era urgente superar.
La construcci
n del nuevo edificio moderno exigi
a Montalvo formular una concepcin diferente de la poltica. No se ha examinado an en forma
detallada su ruptura con las concepciones clsicas y milenarias de la poltica,
tanto la aristotlico-tomista, centrada en la orientacin de la poltica hacia el
bien comn, como la de Maquiavelo, el primer clsico de la poltica moderna
que la conceba como el arte de conquistar y de conservar el poder30. Montalvo,
en el tomo II, libro VI, de El Cosmopolita, resaltar como el rasgo especfico de
ella, la capacidad de construir un proyecto histrico, de levantar un edificio, un
templo que sea para la salud y prosperidad de la Patria. Por la importancia que se
concede a esta concepcin que supera los planteamientos sobre el bien comn o
sobre el poder como el norte del ejercicio poltico, para preferir una concepcin
de la poltica orientada a la construccin de determinado modelo o plan, cito
algunos prrafos:

28
Homenaje de la Universidad Central a Juan Montalvo: Lecciones de libertad, Quito, Edit.
Universitaria, 1958.
29
Juan Montalvo, El Regenerador, Tomo I, Ambato, I. Municipio de Ambato, 1987, p. 33.
30
Ver Aristteles, La Poltica, Libro I, Colombia, Panamericana, 1989, p. 7 y ss. y Nicols
Maquiavelo, El Prncipe, comentado por Napolen Bonaparte, Madrid, Mestas, 2009, p. 27 y ss.

20

Si la poltica es aquel empeo por la salud y prosperidad de la Patria, aquel


movimiento en el globo de un pueblo anheloso de su dicha, aquella propensin
irresistible hacia las regiones de la luz, la poltica es una gran cosa, la mayor y ms
bella que puede ocupar a los hombres31.

Pocas lneas despus, Montalvo retoma la metfora de la construccin:


Nosotros no conocemos la poltica: sta es una ciencia muy vasta, un conjunto
de muchas ciencias: el hombre de Estado, el diplomtico, el escritor, el orador
saben o deben saber mucho, por cuanto el edificio que construyen, este gran
templo llamado gobierno, se levanta y subsiste sobre cimientos profundos y slidos como los del Partenn32.

Para mayor dilucidacin de esta concepcin, nada mejor que contrastar la propuesta montalvina con la garciana, en Lecciones de libertad:
Arruinar pueblos, cautivar naciones, matar gente, no es grandeza: infringir leyes,
erguirse como gigante y sacudir una serpiente amenazando al universo, no es
grandeza; destruir el templo santo de la Repblica en cuyos altares permanecen
ley, justicia, libertad, no es grandeza. Sobre las ruinas de esta sacrosanta fbrica
se quiere elevar un edificio tenebroso y horrible: el Cadalso. En esta obra se
emplean cabezas de ciudadanos; el corazn y la sangre sirven de argamasa, y al
alarife para su palustre, que es la cuchilla del verdugo. Dnde van las divinidades que habitan ese templo? Ley, justicia, libertad casteis tambin junto con
vuestros adoradores? El hacha impa os derriba muertas en el suelo! Los dioses
se van, se van los dioses!33.

Los nuevos actores o sujetos histricos


Guardan relacin con esta Enciclopedia, clave para la difusin del mensaje liberal, un discurso pronunciado por Montalvo en su calidad de individuo de
nmero en la Sociedad Ilustracin, en 1852, y otro discurso pronunciado en la
instalacin de la Sociedad Republicana, con su correspondiente Comentario de
julio-agosto de 1876. De estos aos tambin datan trabajos como Del orgullo
Juan Montalvo, El Cosmopolita, Tomo II, op. cit., p. 299.
Ibd., p. 303.
33
Citado por Gabriel Judde, La motivacin histrica..., art. cit., p. 135.
31
32

21

y la mendicidad (1872), Fortuna y felicidad, El Antropfago y Judas


(1873). Tambin fueron iniciados en esta poca los Captulos que se le olvidaron
a Cervantes y Los Siete Tratados. Estos ltimos produjeron tal reaccin en las
autoridades eclesisticas, que el Obispo de Quito, Ignacio Ordez prohibi su
lectura. Adems, una serie de artculos cortos y colaboraciones en la Revista de
Madrid, 1872, y el peridico El Iris34.
Cabe anotar, como lo ha sealado Arturo Roig, que todo este monumental trabajo enciclopdico35 encuentra su unidad de contenido en las clebres
Lecciones al pueblo, leit motiv o hilo conductor de tan vasta produccin. Las
Lecciones constan tanto en El Cosmopolita cuanto en El Regenerador.
Adems, se podra establecer una lnea de continuidad entre las Sociedades que surgieron a finales de la etapa colonial: Sociedad Patritica, Escuela de
la Concordia, Sociedad de Amigos del Pas (1792) y otras que nacieron a lo largo de las primeras dcadas de vida republicana. Restablecimiento de la Sociedad
de Amigos del Pas con sede en Quito (1823) y la otra en Guayaquil (1833),
Sociedad de El Quiteo Libre (1852), Sociedad de la Ilustracin (1868), Sociedad Conservadora (1876), Sociedad Republicana...36.
La conformacin y la proliferacin de este tipo de asociaciones civiles, en
trminos montalvinos, deban conducir a una ruptura con el lugar y con los
actores del accionar poltico tradicional. Los nuevos actores emergentes: las bases liberales deban encontrar, en este tipo de asociaciones, el espacio de debate
y formacin, pero tambin de concertacin y ejercicio poltico ms all de los
canales tradicionales reducidos bsicamente a los muros de las iglesias y familias
que monopolizaban el ejercicio del gobierno clerical-terrateniente.
Adems, con las asociaciones civiles, sociedades intermedias de todo tipo,
a lo que se apuntaba era a conformar y fortalecer una instancia de mediacin
entre el Estado y el individuo: los partidos polticos y la sociedad civil en terminologa actual. Se depositaba la confianza en ellos para superar la prepotencia
del Estado y la acumulacin en pocas manos del poder y los intereses que no
34
Plutarco Naranjo y Carlos Rolando han realizado un exhaustivo Estudio bibliogrfico, el ms
completo sobre la produccin de Juan Montalvo, al menos hasta 1966, fecha de publicacin del Tomo
II de dicho Estudio.
35
Arturo Roig ha sabido resaltar la vinculacin de la propuesta de Montalvo con la Ilustracin:
La idea de Juan Montalvo de componer, mediante el periodismo, una enciclopedia poltica proviene
claramente de la corriente ilustrada, proclive a este tipo de mediacin para la difusin de las luces. Baste
recordar la propuesta de Eugenio Espejo, en Primicias de la Cultura de Quito, de conformar un taller
encclico o universal de educacin ilustrada en lo moral y poltico. Ver Arturo Roig, El pensamiento social,
op. cit., p. 11.
36
Cfr. El Regenerador, Tomo I, op. cit., p. 96 y ss. En pginas anteriores, p. 70, Montalvo expone
su concepcin de las clases sociales, alejada por supuesto de la concepcin marxista. Tambin hay otras
referencias en El Cosmopolita, Tomo II, op. cit., p. 429.

22

solo olvidan o traicionan al bien comn sino que pueden volverse tan nocivos
que terminen imponindose. Fortalecer ms la organizacin de las asociaciones
civiles o intermedias permitira florecer a los lazos de unidad necesarios para
generar un Estado moderno y democrtico, ms que en el papel en la realidad.
Desde tiempos de la Independencia se haba avanzado poco; se haca necesario
pasar de lo poltico a lo social, de la visin ilustrada a la romntica.
El fortalecimiento de las asociaciones civiles deba ir acompaado del respeto
a la divisin de poderes, aspecto este ltimo que de no apoyarse en las asociaciones civiles tambin podra terminar en mera retrica. En palabras de Montalvo:
En una buena democracia los poderes han de estar bien distribuidos; el legislativo, el ejecutivo y el judicial, rueda cada uno en su rbita respectiva, sus jurisdicciones se tocan, pero jams se confunden: si el uno quiere conquistar algo,
si pone el pie en el territorio de los otros, pirdese el equilibrio, tambalea la
mquina, se desquicia y cae desbaratada.[] El poder ejecutivo tiene por ellas
mismas las leyes facultades exorbitantes, y cuando no las tiene, se las arroga de
mano poderosa. La violacin de una ley es un paso a la tirana. Los tres poderes
que constituyen el gobierno van a dar todos a un hombre en el despotismo: el
prncipe es legislador, ejecutor de leyes, administrador de la justicia. En esta
forma de gobierno el equilibrio de los poderes no tiene cabida37.

Segn Arturo Roig, el proyecto de Juan Montalvo no debe apartrselo


de este tipo de sociedades o asociaciones, en las que se expresaba la voz de un
nuevo sujeto poltico que desde finales de la colonia e inicios de la vida republicana ganaba terreno lentamente, por un lado; y, por otro, se silenciaba el peso
de los terratenientes y el Estado noble o aristocracia. Cuando Montalvo se
ocupa de estas sociedades, las piensa como la necesidad fundamental del siglo y
a ste como el perodo de las sociedades. En ellas se expresaran pequeos grupos
de ciudadanos surgidos de la clase media; la voz del artesano, del artista, del
labrador, del pequeo agricultor y del minifundista o pequeo propietario y la
de los letrados que se reuniran para alimentar y difundir sus propuestas. Las
sociedades, deca Montalvo, son la necesidad de nuestro siglo: sociedades polticas, sociedades cientficas, sociedades de buenas letras inundan las naciones de
uno y otro continente. A esta pequea burguesa, aos ms tarde se sumara la
burguesa agroexportadora y bancaria para el asalto final al poder38.
37
Juan Montalvo, El Cosmopolita, Tomo I, op. cit., pp. 381 y 382; El Regenerador, Tomo I, op. cit.,
p. 149.
38
Cfr. Juan Montalvo, El Cosmopolita, Tomo II, op. cit., Libro VII: Del espritu de asociacin
y Libro IX: De algunas sociedades notables. El Regenerador, op. cit., Discurso pronunciado en la
instalacin de la Sociedad Republicana, p. 96 y ss.

23

En cuanto a los lazos que habran de unir a los participantes en estas sociedades, se juzg que surgiran tanto del mundo del trabajo como de la familia,
mediaciones ambas que han sido consideradas como importantes articuladores
sociales. En efecto, por el trabajo y sus frutos no solo acumulan bienes las personas y los pueblos; tambin su personalidad y su entorno se enriquecen y transforman. El proceso del hacerse y gestarse del hombre en su totalidad implica
al mundo del trabajo con sus formas de liberacin y alienacin. El trabajo, en
sus mltiples manifestaciones, es aquello mediante lo cual se crea la cultura y se
autorrealiza o destruye la humanidad39.
Por otra parte, la familia en las sociedades modernas es una de las primeras
instancias en cuyo seno se trasmiten, se recrean y se crean los bienes culturales,
desde el lenguaje, pasando por las costumbres hasta la formacin ciudadana.
En el caso de Montalvo se puede apreciar diversos ensayos sobre los desarrollos
de estas categoras dadoras de sentido y con las cuales se trasmitan formas de
comportamiento social y se justificaban las relaciones humanas concretas.
Papel importante deba jugar la mujer al interior del mundo de la familia
y Montalvo no fue ajeno a determinar la funcin social y el sentido que ella
tendra en una sociedad laica, envuelto todo ello tanto en un ambiguo y hasta
retrico discurso como en una abundante produccin. Consagr al tema de la
mujer no pocas lneas, aunque siempre en aguda tensin sea entre su anhelo
porque la mujer tome ideas de lo antiguo sin que ello implique menosprecio por
lo moderno; sea en la contraposicin entre las virtudes paganas y las virtudes cristianas, disyuntivas ambas que no logr resolver y dieron pie en ms de un caso
a planteamientos que sobrevaloraban al hombre en desmedro de la mujer40.
En este campo, los frutos se recogieron dcadas despus, cuando el laicismo
dio inicio a la participacin social de la mujer al interesarse por su educacin,
al determinar su rol y funciones en una sociedad moderna y dar impulso a su
participacin en la vida comercial, en las aduanas, en las oficinas pblicas y en
otras reas.
39
Para la apologa del trabajo de parte de Montalvo ver El Regenerador, Tomo I, Lecciones al
Pueblo, op. cit., p. 103 y ss. Cfr. Arturo Roig, Esquemas para una historia de la filosofa ecuatoriana,
Quito, PUCE, 1982, p. 53.
40
No se ha hecho an el estudio pormenorizado de los planteamientos de Montalvo sobre la mujer,
a pesar de que su produccin es vasta en esta rea. Cfr. El captulo introductorio de El Cosmopolita y en
el Tomo I de los captulos sobre La virtud antigua y la virtud moderna y sobre La mujer. En el Tomo
II: De los celos, en La Geometra Moral, prcticamente es un libro todo l centrado en la temtica de
la mujer, al igual que el tratado De la belleza en el gnero humano, en El Regenerador, Tomo II: Las
nias del examen, Las mujeres en la poltica, Mtodos e invenciones para quitarles a las mujeres
la gana de meterse en lo que no les conviene. A todo esto habra que sumar la correspondencia que
mantuvo con varias de ellas. Cfr. El Cosmopolita, Tomo I, op. cit., p. 436.

24

Dentro de estos parmetros, Montalvo organiz en Quito, en 1876, una


Sociedad Republicana que deba contar con la presencia de artesanos, sastres,
carpinteros, zapateros, trabajadores y estudiantes, que ms de un autor ha visto
como el germen de las futuras organizaciones clasistas y sindicales, e incluso
como la seccin ecuatoriana de la Primera Internacional de los Trabajadores,
hecho que estuvo lejos de la perspectiva montalvina41.
El accionar diario
En estas dos dcadas tambin produjo un sinnmero de artculos coyunturales, de respuesta inmediata a las circunstancias polticas que se haban suscitado, algunas de ellas, a su criterio, de gravedad suma. Tal vez sea sobre todo su
correspondencia con Pedro Fermn Cevallos, Juan Benigno Vela, Pedro Carbo,
Rafael Portilla, Roberto Andrade, por citar algunos nombres, lo que mejor refleja las vicisitudes del da a da42.
Entre las respuestas a la coyuntura poltica inmediata destaca el enfrentamiento a la Convencin de 1869, hbilmente convocada por Garca Moreno a
fin de expedir el marco Constitucional que le permitira acceder nuevamente al
poder y le otorgara las facultades que consideraba imprescindibles para gobernar y construir un Estado fuerte, capaz de superar la insuficiencia de las leyes43.
La VIII Asamblea Constituyente se desarroll en un agitado escenario de
inestabilidad: la cada del Presidente Jernimo Carrin, quien perdi el apoyo
de Garca Moreno y no dur ms de dos aos en el gobierno (1865-67); el
encargo del poder a Pedro Jos Arteta por pocos meses (1867-68); la cada del
Presidente Javier Espinosa, quien tambin perdi el apoyo de Garca Moreno
(1868-69), y la Presidencia interina de Garca Moreno (1869). La Convencin
logr expedir un conjunto de normas favorables a armonizar las instituciones
polticas con las creencias religiosas y dar a la autoridad pblica la fuerza suficiente para anular cualquier brote de oposicin o disidencia. Concluida sta,
instal en el poder para su segundo perodo presidencial a Gabriel Garca Moreno (1869-75).
La oposicin bautiz a esta Constitucin como la Carta Negra, por promulgar que para ser ciudadano haba que ser catlico; dar poder inmenso al
Para la diferencia entre La Internacional y la Comuna ver El Regenerador, Tomo I, op. cit., p. 97 y ss.
Ver Juan Montalvo, Epistolario de..., op. cit.
En el combate a Garca Moreno en esta coyuntura poltica cabe destacar: El nuevo Junios I: A
los partidos polticos; El nuevo Junios II: Los partidos polticos; El nuevo Junios III: A don Gabriel
Garca Moreno; El nuevo Junios IV: A la clase militar.
41

42
43

25

Ejecutivo al hacer depender de l importantes decisiones y designaciones, incluida la injerencia para nombrar magistrados del poder Judicial; proponer al
Congreso la terna para Magistrados de la Corte Suprema, el Tribunal de Cuentas, las dems Cortes de Justicia, y a propuesta de stas a los jueces letrados de
hacienda y fiscales. Asimismo, extendi el tiempo de ejercicio de la Presidencia
a seis aos y a la posibilidad hasta de una tercera reeleccin luego de un perodo
de descanso. A los senadores extendi su plazo a nueve y a los diputados a seis.
Montalvo fue consciente del peligro que encerraba tal tipo de Constitucin, no solo por el turbio escenario en que se gest o por sus principales actores: terratenientes, conservadores y las facciones ms reaccionarias de la Iglesia; por la arquitectura o modelo institucional que propona; por el proyecto
poltico y hasta cultural que encerraba, sino adems por los propsitos de su
principal gestor. Para la oposicin esa Carta abra las puertas a un sistema casi
monrquico, confesional y excluyente, en el que hasta las libertades y garantas
ciudadanas quedaban limitadas. Buena parte de El Cosmopolita (las entregas: 5,
6, 7, 8 y 9 se dedicaron a convencer al pas de que el triunfo de esa Constitucin
era nefasto y que el poder conservador se consolidara hasta tornarse eterno)44.
Una vez aprobada la Constitucin, qu poda hacer Montalvo? Decidi
expatriarse. Acudi a la embajada de Colombia y parti hacia Ipiales, un 17 de
enero de 1870, junto a otros dos exiliados ms: Mariano Mestanza y Manuel
Semblantes.
Entre las respuestas a la coyuntura poltica inmediata tambin destaca, luego del asesinato de Garca Moreno, Las Catilinarias, inmortal discurso contra
Ignacio de Veintemilla que ocupaba el poder desde 1876. Las Catilinarias se
publicaron en Panam, en uno de sus exilios, entre 1880-1882. No solo se hizo
la crtica y la mofa de un gobernante sino tambin de sus adlteres: Antonio Borrero, Manuel Gmez de la Torre, Jos Mara Urbina y con tal grado de calidad,
que refirindose a esta obra Benjamn Carrin deca:
Es difcil encontrar, en cualquier literatura, un logro tan cabal del improperio;
un poder de ltigo restallante tan fuerte; una eficacia moral de bofetada como
los conseguidos por don Juan Montalvo en Las Catilinarias. Pero es ms difcil
tambin que esos insultos estn revestidos de mayor nobleza, de ms castiza
correccin literaria, de mayor seoro mental. El secreto montalvino est en su
capacidad de unir la ira y el desdn45.
44
Esta Constitucin tuvo vigencia por casi una dcada, que en el trajinar constitucional de aquellos
aos fue un tiempo considerable. Asesinado Garca Moreno, el nuevo Presidente, Antonio Borrero la
calific de cesarista y antirrepublicana y dio impulso a la promulgacin de una nueva Constitucin.
45
Benjamn Carrin, El pensamiento vivo de Montalvo, Buenos Aires, Losada, 1961, p. 24.

26

Como muestra de la capacidad de diatriba de Montalvo baste:


Ignacio Veintemilla no ha sido ni ser jams tirano: la mengua de su cerebro es
tal, que no va gran trecho de l a un bruto. Su corazn no late; se revuelca en un
montn de cieno. Sus pasiones son las bajas, las insanas; sus mpetus, los de la
materia corrompida por el demonio. El primero soberbia, el segundo avaricia, el
tercero lujuria, el cuarto ira, el quinto gula, el sexto envidia, el sptimo pereza,
sta es la caparazn de esa carne que se llama Ignacio Veintemilla46.

El Cosmopolitismo
Concomitante al enfrentamiento con el rgimen garciano y a la voluntad de
construir las bases seculares de la nueva Repblica, tambin habra que situar
el especial propsito de romper y ampliar los estrechos lmites provincianos
y nacionales, rmora que aislaba al pas e impeda marchar hacia el progreso.
Desde luego nos ha de ocupar la suerte del continente americano, sin que tengamos por ajenos a nuestro propsito los grandes acontecimientos de Europa y
del mundo entero, si el caso lo pidiese. De COSMPOLITA hemos bautizado a
este peridico y procuraremos ser ciudadanos de todas las naciones, ciudadanos
del universo, como deca un filsofo de los sabios tiempos. Las revoluciones, las
guerras, los desastres y progresos de las repblicas que ms de cerca nos tocan,
llamarn nuestra atencin con preferencia, y hablaremos de ellas, no como patrias ajenas, no como extranjeros neutrales, sino como hijos de su seno, como
ciudadanos de sus Estados, como obedecedores de sus leyes47.

La optimista orientacin hacia el frente externo tambin puede ser vista


como reaccin a la gestin aislacionista y retrgrada vigente en el frente interno.
Era la airada reaccin a una poltica que era contraria a los vientos de modernidad en que se hallaban empeados la gran mayora de los pases latinoamericanos, y que se amparaba en posiciones conservadoras incluso extremas o ultramontanas que postulaban apartar al pas de la corriente de impiedad y apostasa
que arrastraba al mundo en esa aciaga poca48. La vinculacin del Gobierno con
la Iglesia Romana alcanz la cima tanto con la declaracin del Ecuador como
Repblica del Corazn de Jess como con la construccin de la Baslica del Voto
Juan Montalvo, Las Catilinarias, Ambato, I. Municipio de Ambato, 1987, p. 104.
Juan Montalvo, El Cosmopolita, Vol. I, Mxico, Cajica, 1965, pp. 15-16.
Gabriel Garca Moreno, Mensaje al Congreso Constitucional de 1875, en Escritos Polticos,
seleccionado por Julio Tobar Donoso, Puebla, Cajica, Biblioteca Ecuatoriana Mnima, 1960, p. 368.
46
47
48

27

Nacional, hitos representativos de los Estados teocrticos que la modernidad


haba logrado ya superar.
Creci as la controversia especialmente a partir del momento en que
Roma decidi dar una batalla frontal contra el liberalismo, a partir de 1864,
con los documentos del Papa Po IX: la encclica Quanta Cura y el Syllabus. En
el caso ecuatoriano, la lnea ultramontana mantuvo vigencia por largo tiempo,
haciendo caso omiso aun de la apertura que a finales de siglo ofreci la Iglesia
a travs de Len XIII, con su encclica Inmortale Dei, y en ms de un religioso
como fue el caso de Manuel Jos Proao, 1885, autor de un Catecismo filosfico,
se utiliz el mismo texto papal para reforzar la resistencia a los nuevos vientos
con los cuales el Pontfice trataba ya de coexistir y dialogar49.
Mas el llamado montalvino a la modernizacin del pas, con la correspondiente apertura a lo cosmopolita, tambin podra entenderse como contradictorio a la orientacin hacia lo propio, lo interno o nacional. La minusvaloracin de lo propio y la sobre-valoracin de lo extranjero era un recurso muy
usado por los grupos aristocratizantes y no fue fcil para Montalvo dar con la
sntesis que haca justicia a una y otra orientacin. Fue a travs de la dedicacin
al pas que juzg superables dichos extremos:
La Patria propiamente dicha, este pedazo de las entraas, como hubiera dicho
Chateaubriand, el gobierno a cuyas leyes vivimos sujetos, la poltica de los gobernantes sern asimismo parte de nuestro asunto. Soln [...] hubiera condenado
a la infamia a los que prescindan y tengan en menos las discusiones pblicas en
donde se ventila lo perteneciente a la moral, la rectitud y la justicia del gobierno;
al provecho y bienandanza de los miembros constitutivos de esto que se llama
sociedad, nacin, Estado50.

Pero el Cosmopolitismo y la fe en el progreso condujo tambin a identificar lo colonial y las formas de vida propias de los ambientes tradicionales y
rurales con el estancamiento-barbarie y a su vez a contrastar aquello con lo europeo como forma de civilizacin-progreso. Por supuesto, Montalvo no cay en un
tratamiento tan simplista y en ms de una ocasin sus planteamientos sealan
con precisin vicios y limitaciones de la Europa que l visit en tres ocasiones,
pese a lo cual la predileccin y fascinacin de lo europeo, particularmente francs, no dej de ser una constante como se puede apreciar en diversos prrafos
de apologa de Grecia, Roma o Francia.
49
50

28

Manuel Jos Proao, Catecismo filosfico, Quito, Imprenta de Gobierno, 1981.


Ibd., pp. 16-17.

El Cosmopolitismo tambin esconde los esbozos de una filosofa de la historia, tema al que prest especial atencin el movimiento romntico y el espiritualismo heterodoxo a todo lo largo del siglo XIX. La doctrina liberal en cuanto
contrapuesta a la posicin conservadora, entendida sta como la defensora de lo
viejo y lo caduco, dio fuerza, por su mismo contraste, para plantear la causa liberal como horizonte de futuro y redentor. El liberalismo termin por convertirse
en condicin sine qua non del progreso, y ste a su vez en la base y meta ltima de
todo gnero de prosperidad. Esta relacin o maridaje entre liberalismo y progreso condujo a identificar y abanderarse de los avances en diferentes reas (nuevas
fuerzas productivas, desarrollo tcnico y cientfico, descubrimientos geogrficos
e industriales,...) e igualmente a identificar el estancamiento y el retroceso con
las formas y relaciones de produccin de carcter pre-capitalista o semi feudal:
El liberalismo deca Montalvo consiste en la ilustracin, el progreso humano y
por aqu, en las virtudes, ni puede haberlas en medio de la ignorancia y el estancamiento de las ideas. Aguas que no se mueven se corrompen. Los conservadores
beben en el Mar Muerto [] El ferrocarril, el telgrafo, la navegacin por vapor
son liberales, [] Los conservadores hasta ahora tienen el ferrocarril por invento
del demonio, y lo que es peor, de los demonios. Su religin es no salir del crculo
en donde alcanzan a oler sus narices. [] El liberalismo anda soplando por el
mundo en forma de viento fresco y oloroso51.

Posteriormente, progreso y liberalismo quedaron subsumidos el uno en el


otro y expresaron su confianza en un trmino an ms envolvente: el de civilizacin, introduciendo al interior de ella todo gnero de propuestas, desde los
postulados de un republicanismo parlamentarista, pasando por las tesis de integracin nacional hasta principios de moral. Liberalismo-progreso-civilizacin,
se ofrecan al pas como esquema integral de organizacin y resolucin de los
ms inquietantes y variados problemas, optimismo que bordeaba ya los lmites
del utopismo y en cuanto tal pas a fungir como meta terminal u horizonte
ltimo al cual se deba acceder.
Chocaron as dos orientaciones: la una volcada al pasado e intentando
hallar en las fuerzas de la tradicin, especialmente en la religin, el mpetu
requerido para propiciar la unidad e identidad del pas; la otra atenta al futuro,
asumido ste como referente con capacidad de atraer e integrar a los ms diversos intereses y actores. El pas estaba frente a una paradoja, a una situacin en
que la seduccin del pasado o del futuro le obligaba a decidirse. Escogi y dio
los primeros pasos de construccin tanto de una matriz productiva orientada
51

Juan Montalvo, El Regenerador, Tomo I, Ambato, I. Municipio de Ambato, 1987, pp. 113-114.

29

y abierta al mercado internacional como de modernizacin de algunas de sus


principales estructuras del Estado. Aos despus, el liberalismo consolid y se
torn irreversible al proceso.
Los medios extremos
Por otra parte, frente a esta optimista visin del futuro se levantaba un escenario
o contexto no solo conservador sino ultramontano que dio pie a una posicin
cada vez ms radical y de confrontacin, por el mismo encierro y barreras puestas al
ms leve
soplo de modernizacin. La estrategia de enfrentamiento, exclusin, insultos y descalificacin del adversario radicaliz las posiciones de lado y
lado. Garca Moreno en clara alusin a un defecto fsico de Montalvo escribi
dos sonetos llenos de burla y stira a fin de hundirlo en lo ridculo: A Juan que
volvi tullido de sus viajes sentimentales y Dedicado al Cosmopollino52.
Hasta en las mismas filas conservadoras no faltaron voces para prevenir sobre las consecuencias de tal estrategia. Para Juan Len Mera, por ejemplo, haba
que plantear la superacin del conflicto liberal-conservador, que desuna y confrontaba al pas. Los liberales han deslenguado contra los conservadores; los
conservadores han despedazado a los liberales. Unos y otros han agotado los insultos, las calumnias en la contienda del periodismo y de los libelos polticos53.
Ahora bien, cmo disolver una estrategia poltica fundada en enfrentamientos doctrinales que se amparaban incluso en la religin? La pugna poltica estaba alimentada, segn Mera, bsicamente por inmorales y disolventes
doctrinas, que da a da iban suplantando la santa sabidura del evangelio y
corrompiendo el corazn de la sociedad Cmo superar la divisin doctrinal
contra un ncleo sagrado y de integracin nacional? Puesto a escoger Mera
entre una y otra alternativa y al no disponer de las categoras que ofreca el Estado secular resolvi tal tipo de conflicto, optando por refugiarse en lo religioso:
Por lo dems, bien se habr visto que condenamos lo malo en todos los partidos,
mas si el liberalismo consiste en el abuso de las ideas democrticas, y en la
adopcin de la inmoralidad y la irreligin, al diablo con! y nos acogemos a la
bandera conservadora, donde al fin se hallan las doctrinas catlicas que profesamos de corazn54.
52
Cfr. Antonio Sacoto reproduce estos versos en: Juan Montalvo: el escritor y el estilista, Quito,
Sistema Nacional de Bibliotecas, 1996, pp. 208-209.
53
Juan Len Mera, Ojeada histrico-crtica sobre la poesa ecuatoriana, Quito, Clsicos Ariel, No. 31,
s/f, p. 162.
54
Ibd., p. 168.

30

Montalvo tampoco tuvo otra alternativa que la de radicalizar su posicin,


al encontrar cada vez ms argumentos y pruebas para sealar el despeadero
a que conducan al pas los gobiernos conservadores. No caban medias tintas
ni conciliacin o dilogo con las mltiples muestras de abuso y autoritarismo
as como de retroceso hacia tiempos medievales. La oposicin reiteradamente
sealaba esos abusos. Segn el historiador Enrique Ayala:
Al finalizar su gobierno, en mayo de 1865, ante el levantamiento armado de
los Generales Urbina y Robles, [...] efectu con ellos una carnicera. Fusil 27
prisioneros, tras un consejo sumarsimo. Tambin fusil enseguida, pese a intervenciones activas de sus propios partidarios, a simples complicados intelectuales o amigos de Urbina, como el Dr. Santiago Viola, mdico argentino. A
estos actos de terrible represin se sumaron, el fusilamiento del Gral. Manuel
Toms Maldonado, la flagelacin del Gral. Ayarza, el tratamiento, rayano en el
sadismo al Dr. Juan Borja, destacado liberal quiteo, y otros tantos hechos ms
que cubrieron al gobierno garciano de una estela de terror. Desde ese entonces
comenz a llamarse a la tendencia conservadora que respaldaba esta poltica:
Partido Terrorista55.

En esta cada vez ms virulenta confrontacin llegar hasta el paroxismo en


su lucha contra el tirano e incluso a la apologa de los actos heroicos en la defensa de la libertad. Nueve aos antes del asesinato de Garca Moreno, ocurrido
en 1875, en pginas de El Cosmopolita (1866-1869), Montalvo ya haba hecho
el elogio de las conjuraciones santas:
Si un pueblo es oprimido, maltratado, estregado por el ahnco destructor de un
malvado fuerte, levntese ese pueblo y dgale: Lleg tu da, vas a morir, malvado!
Hay conjuraciones santas: el que al frente de una vasta porcin de ciudadanos
se lanza hacia el tirano apellidando libertad, y le mata con su mano a medioda
y en la plaza pblica, no es asesino; ser conspirador, en buena hora: pero gran
conspirador, benefactor de la especie humana56.

Bajo esta perspectiva, Mi pluma lo mat es el testimonio extremo de ese


derecho a la insurreccin, como se mostrar ms adelante.
Aos ms tarde, en momentos culminantes de su oposicin a Veintemilla
retomar lo de las medidas extremas y har el llamado al levantamiento en armas contra el tirano. Si bien an no haban madurado los tiempos requeridos
para el triunfo de la Revolucin Liberal, no cabe duda que se estaba en vsperas
55
56

Enrique Ayala, Lucha poltica, op. cit., pp. 157-58.


Juan Montalvo, El Cosmopolita, op. cit., p. 420.

31

de un giro de noventa grados y con altas posibilidades de adelantar la historia


en quince aos. Cada vez ms un nmero creciente de ciudadanos se sumaban
a las filas liberales y reclamaban el fin de la tirana. La lucha de Montalvo contra
las rmoras de un pas en el que la aristocracia y la Iglesia disponan de un poder
ideolgico y econmico difcil de quebrantar tena que ver con la resistencia
propia de un contexto por dems cerrado, que no abra puertas a los cambios.
En carta que dirigiera en agosto de 1880, desde Ipiales, a un grupo de
amigos, en vsperas de lo que sera su ltimo auto exilio en Pars, les deca: cito
in extenso por su importancia
El impreso que les envo les dar a ustedes la medida de lo que hay en realidad
[...] De fuerzas propias puedo reunir, segn las ofertas, hasta mil fusiles. De
Tumaco traje plvora para ms de 50.000 tiros. Todo, todo nos es favorable a ese
lado del Carchi. En Tumaco dej un buque listo para que tome a Alfaro en fecha
fija [...] He iniciado negociaciones en Quito respecto del dinero indispensable;
si lo hay, no habr que esperar. Ya ustedes sabrn que todas las noches gritan los
tulcanes: Viva Montalvo! Muera el Mudo!57. Por popularidad y por elementos
de guerra no falta; pero faltan absolutamente las tres cosas necesarias para una
revolucin: la primera dinero, la segunda dinero y la tercera ms dinero58.

El instrumento bsico: el ensayo


Existe unanimidad entre los estudiosos de Montalvo en reconocer en nuestro
autor a uno de los mximos exponentes latinoamericanos del ensayo como forma de expresin que adopt caracteres singulares y se convirti, en los siglos
XIX y parte del XX, en el instrumento principal de mediacin o instrumento
de reflexin sobre la realidad social y poltica de los pases que estaban construyndose.
El recurso a este gnero no es casual en Montalvo. Se podra afirmar que
la gran mayora de sus escritos, esa numerosa cantidad de opsculos o artculos
periodsticos, por su mismo carcter didctico y su orientacin no solo hacia
el convencimiento sino hacia una nueva praxis poltica con fuerte sentido anti
institucional, encontraron en el ensayo su mejor forma de expresin. Son innumerables las ocasiones en que Montalvo echa mano a este recurso y su obra
toda podra ser vista como un ensayo, transformado por la frecuencia de su uso
en un arte.
57
58

32

El Gral. Ignacio de Veintemilla.


Juan Montalvo, Carta a un grupo de amigos, en Epistolario de..., op. cit., p. 615 y ss.

En el ensayo, las tesis se presentan, por una parte, con carcter de ruptura
de los cnones tradicionales, y por otra, de propuesta de una nueva institucionalizacin, con diferentes paradigmas, que se enuncian con carcter provisional
o en germen, como algo nuevo, indito. Ensayar supone examinar, poner a
prueba una cosa antes de darle el beneplcito o llevarla a su segura aplicacin.
Por este carcter emergente o provisional se concede fuerza a la crtica institucional y a la discusin de los argumentos o bases del cambio, que para ser
aceptado requieren fundamentarse, debatirse y aclararse a travs del anlisis y su
reiteracin, bajo nuevo formato o ejemplos. Al volver una y otra vez sobre los
mismos temas, con riesgo incluso de divagacin, se facilitaba tanto la comprensin como la funcin de convencimiento. Uno de los ms notables estudiosos
de Montalvo estableci una clara distincin en sus escritos, entre los que se
pueden catalogar como reelaborados y acumulativos, y los que fueron ocasionales
y no reelaborados sino posteriormente59.
Con el recurso frecuente a las figuras literarias que expresan reiteracin
(por ejemplo, la anfora, o repeticin de una o ms palabras; la complexin,
o repeticin de palabras al principio y al final; o la aliteracin), Montalvo encontr el camino para la presentacin de las ms diversas perspectivas sobre un
mismo punto, con lo cual enriqueci la comprensin de temas que en su medio
an no haban logrado penetrar. Adems, gracias a la reiteracin de problemas
e ideas logr dar nfasis mayor a sus planteamientos, resaltar sus contenidos e
incluso rodearlos del ms vivo inters. Valga como prototipo el artculo titulado
A la Clase Militar, en el que se describe a la institucin y al soldado en sus ms
diversas responsabilidades, cualidades, peligros, historias y facetas60.
Bajo esta perspectiva, que conecta al ensayo con la innovacin y la reiteracin y lo transforma en la cantera para la reconstruccin de la totalidad, convirti a esta forma literaria en el instrumento clave de su proyecto poltico. En El
buscapi, prlogo de los Captulos que se le olvidaron a Cervantes, insiste en la
visin de la realidad como conjunto armnico de las ms diversas fuerzas, incluso
de las de carcter antagnico. Refirindose a Cervantes, seala que l no tuvo
sino un propsito en la composicin de su magna obra: Formar una estatua de
dos caras, la una que mira al mundo real, la otra al ideal; la una al corpreo, la
otra al impalpable. Quin dira que el Quijote fuese libro filosfico, donde estn
en oposicin perpetua los polos del hombre, esos dos principios que parecen
conspirar a un mismo fin, por medio de una lucha perdurable entre ellos61.
59
60
61

p. 32.

Arturo Roig, El pensamiento social de Montalvo, op. cit., p. 16.


Juan Montalvo, El Cosmopolita, Tomo II, op. cit., pp. 438-448.
Juan Montalvo, El buscapi, en Captulos que se le olvidaron a Cervantes, Colombia, Beta, 1975,

33

Igualmente, el concepto montalvino de arte como conjunto armnico, que


recoge en un punto todos los rayos de luz; que, como los espejos ustorios, permite la convergencia de todos ellos hacia un centro para formar el fuego, tambin sirvi para elevar incluso a nivel ontolgico el principio de unidad de los
contrarios:
El bien y el mal, la luz y las tinieblas, la verdad y la mentira, son leyes de la naturaleza: querer hablar solo a las divinidades propicias es querer lo imposible. No
tenemos idea del bien, sino porque existe el mal; la luz no fuera nuestro anhelo
perpetuo, si no reinara la obscuridad; y la verdad sera cosa sin mrito, si no
estuviese de da y de noche perseguida y combatida por la mentira62.

En definitiva, el ensayo supera sus limitaciones, su carcter tentativo o


provisional y hasta sus posibles reiteraciones y divagaciones, cuando l logra
alcanzar el centro de confluencia o armona de todos los rayos. La historia en su
devenir termina por unificar aspectos al parecer irreconciliables y es a travs de
los ensayos como se alcanza tal propsito.
Por otra parte, el ensayo recuerda los martillazos de la crtica que reclamaba Nietzsche contra la religin, la filosofa y la moral tradicionales. Se trataba
de destruir y pulverizar esas formas anquilosadas para dar un nuevo cauce al
proyecto creador. Y as como el cincel del artista golpea la piedra, una y otra
vez, cuando quiere esculpir la imagen que yace en el bloque de mrmol, as el
martillo de la crtica y el ensayo deban hacerse presentes reiteradamente contra la
realidad de dominacin e injusticia63. Cuando de nuevas y revolucionarias tesis
se trata, hace falta insistir en ellas, golpearlas para que penetren, clavarlas una y
otra vez hasta que queden fijas y seguras. La persuasin requiere de la reiteracin
y reafirmacin. La estructura de los libros de Montalvo, por temas o acpites
ms que por captulos, es otra manifestacin del peso otorgado a la reiteracin
de los temas a fin de transformarlos en trueno, terremoto, cicln capaz de
desencadenar un proceso. A todo ello se podra unir la preferencia de Montalvo
tanto de la adjetivacin, especialmente binaria y bivalente, como de lo hiperblico y la anttesis, como ha sabido resaltar Antonio Sacoto64.
En trminos actuales, en el ensayo tambin florece lo perlocutivo, que
busca el efecto que el enunciado discursivo debera producir en el receptor de
un determinado mensaje. Se trataba de convencer o persuadir. La meta final
tambin es producir un fuerte impacto emocional capaz ste de convertir, de
Ibd., p. 46.
Ver Friedrich Nietzsche, El martillo habla, en El ocaso de los dolos o Cmo se filosofa con el
martillo?, Argentina, Siglo Veinte, 1991.
64
Antonio Sacoto ha realizado un examen exhaustivo de estos aspectos, op. cit., p. 313 y ss.
62

63

34

ganar adeptos a una nueva concepcin del mundo y por supuesto del quehacer
poltico.
VII.
LOS APORTES DE MONTALVO A LA REVOLUCIN LIBERAL
Juan Montalvo no lleg a entrar en la tierra prometida. Falleci lejos del pas, en
1889, seis aos antes de que Eloy Alfaro diera inicio a un levantamiento exitoso,
y bajo el grito pico y romntico: libertad o muerte!, entrara en la capital y se
hiciera del solio presidencial.
El 5 de junio de 1895 comenz la revolucin en Guayaquil y se solicit la
conduccin del proceso a Alfaro, al momento en Panam. En forma inmediata,
a mediados de junio, el Viejo Luchador arrib a Guayaquil y consigui que el
litoral se decidiera rpidamente a su favor. Ya con su presencia los pronunciamientos se sumaron uno tras otro: Calceta y Manta en junio, Guaranda en
julio, y entre agosto y septiembre las montoneras del Viejo Luchador, al grito de
Viva Alfaro, se fueron tomando una a una las cabeceras provinciales del Callejn Interandino. Luego de derrotar al ejrcito conservador en los combates de
Pangua, Palenque, Girn, San Miguel, Gatazo, etctera, hizo Alfaro su entrada
triunfal a la Capital el 4 de septiembre, arrancando as el poder poltico de
manos de la centenaria dominacin tradicional e inaugurando una nueva era:
la del orden liberal.
Pero si Juan Montalvo no estuvo presente en las festividades de la gesta
liberal de 1895 y en la asuncin al poder de Alfaro, con quien mantuvo clidos
lazos de trabajo y amistad, lo estuvo en calidad de precursor de dichos acontecimientos. l recogi el ideario ilustrado: lo adapt, critic y transform;
enfrent al clima ideolgico y a la fundamentacin eclesistica, y hasta reuni
y anim a los nuevos actores y mediaciones que fueron requeridas en esta fase
de ascenso. En definitiva, no hubo figura desde finales del perodo colonial que
hubiese desarrollado con mayor detenimiento y amplitud, fundamentacin y
coraje el ideario liberal, lo cual no obsta para reconocer que las primeras semillas de la propuesta moderna fueron sembradas por Eugenio Espejo, Jos Meja
Lequerica, Luis Fernando Vivero, Francisco Hall, Vicente Rocafuerte, Pedro
Carbo, Pedro Moncayo, por citar solo algunos nombres. En pocas palabras,
l pint la revolucin por venir, la cual deba regular las acciones humanas y
darles su verdadero alcance.

35

Una fundamentacin secular


Por lo anotado, la obra de Montalvo constituye el trabajo sistemtico ms serio
y amplio que se ha dado en el Ecuador, seguramente hasta el presente, por
establecer una nueva cosmovisin, una nueva escala de valores y por erigir las
bases irrenunciables del ser humano y de la sociedad ecuatoriana desde una
perspectiva secular o intramundana. En otras palabras, haba que separar a la
Iglesia del Estado y a su vez o en forma concomitante a la Iglesia del dominio
de la sociedad civil, preludio ste del proceso que se llevara a cabo aos despus, cuando la Iglesia fue expulsada de reas que por dcadas haba detentado
bajo su directo control. Se estableci el matrimonio civil y el divorcio, se cre
la educacin laica, el reconocimiento de la libertad religiosa, y se prohibi a
los clrigos participar en poltica. La jerarqua eclesistica tambin vio disminuir sus dominios al perder el control de instituciones de beneficencia y salud
(como hospitales, orfanatos, casas asistenciales y hasta cementerios), que pasaron a depender de entidades organizadas por el gobierno. A partir de 1908,
cuando se emiti la Ley de Manos Muertas, la revolucin le quit a la Iglesia
la administracin de casas y haciendas, escuelas y colegios, diezmos y rentas.
En palabras de Alfaro: ...los bienes que pasaron del pueblo a los institutos religiosos, volveran al pueblo menesteroso, y se invertiran en su exclusivo alivio
y beneficio65.
Fundamentar la realidad toda, sin recurrir a la religin, fue la empresa
montalvina y la primera tentativa global que se dio en el pas por situar al hombre en un medio laico, esbozando un programa de vida liberado de las tutelas
eclesisticas y dibujando una existencia dirigida haca la mejora de las condiciones de los hombres gracias a la dedicacin y sacrificio del mismo esfuerzo
humano, especialmente de la razn.
La sntesis montalvina comprende por lo mismo, no solo una propuesta
poltica sino tambin la esperanza de operar una transformacin integral del
individuo y la cultura, gracias a las fuerzas nsitas en l y a la riqueza de su subjetividad capaz de abolir los prejuicios, las concepciones tradicionales y an los
gobiernos despticos, por ms poderosos que ellos pudiesen parecer. Por todo lo
cual Juan Montalvo es el ms famoso creador de la cultura secular de su poca
y an de la que vino despus.
A lo largo de su obra de ensayista dice Benjamn Carrin corre un persistente
estremecimiento de asombro ante la obra humana, ante los productos superiores
65
Eloy Alfaro, Mensaje del Presidente de la Repblica del Ecuador al Congreso, 25 de septiembre
de 1909.

36

de la razn razonante, y de la razn actuante. Pero todo, sobre un vasto teln


de fondo constituido por la obra del hombre razn y realizacin en las eras
clsicas de la humanidad, Grecia y Roma, sobre todo66.

Criterio similar tuvo Jorge Carrera Andrade, para quien: ...Los libros de
Montalvo fueron el fundamento de la emancipacin espiritual del pueblo ecuatoriano. Juan Montalvo se present como un campen de las libertades democrticas y ense el odio a los tiranos, el respeto a la dignidad del hombre y la
tolerancia religiosa67.
El anlisis que hiciera Montalvo, por ejemplo, del conocimiento humano,
en el captulo ltimo del primer volumen de El Cosmopolita, es una excelente
muestra de esta tarea de fundamentacin secular de un aspecto relevante de la
realidad. El profesor Agoglia lo ha resumido en los siguientes trminos:
Montalvo, establece una neta distincin entre la inteligencia, facultad a la
que asigna como a los apetitos y a las pasiones una exclusiva funcin vital,
o mejor biofilctica, y el alma o espritu, a los que cartesianamente define por
la conciencia. La manifestacin ms alta de esta conciencia (que comprende
tambin los actos afectivos y voluntarios) es la razn, y por ella, especialmente,
sobrepasamos las determinaciones del mundo emprico. La conciencia, es pues,
la fuente de nuestra libertad y de nuestra elevacin hasta los valores supremos y
la causa primera [...] y, de consiguiente, hay ideas distintas y ms dignas de las
que proceden de la sensibilidad: provienen de las dotes del alma, del corazn,
de la voluntad y de la razn, que constituyen las disposiciones privativas y ms
excelentes del hombre68.

Ahora bien, cul es la trascendencia de esta descripcin del conocimiento


humano, que hoy podramos llamar fenomenolgica? El anlisis montalvino
del conocimiento conduce a sealar que el hombre, por la misma naturaleza o
estructura de su conocimiento, debe vivir y orientar su conducta de acuerdo
con las facultades superiores de su espritu, y no de conformidad con los instintos y ni siquiera por la inteligencia, que no es ms que una especie de sagacidad
estratgica o razn instrumental, por la cual puede obtener eficacia, xitos y,
en general, dominio sobre la naturaleza, pero no necesariamente sobre el mbito social o poltico y mucho menos sobre la globalidad de su existencia, que
reclama por su misma dinmica de otro tipo de razn o saber, distincin entre
Cfr. Benjamn Carrin, El pensamiento..., op. cit., p. 29.
Jorge Carrera Andrade, Galera de msticos y de insurgentes, Quito, CCE, 1959, pp. 113 y 133.
68
Cfr. Rodolfo Agoglia, El pensamiento romntico ecuatoriano, Quito, Biblioteca Bsica de
Pensamiento Ecuatoriano, Vol. 5, Corporacin Editora Nacional, 1980, pp. 50-51.
66

67

37

entendimiento (Verstand) y razn (Vernunft) a lo cual tanto Kant como Hegel


prestaron especial atencin69.
Por este motivo son importantes las reflexiones morales de Montalvo sobre la guerra, la nobleza, las virtudes o las perversidades, pues le brindaban la
ocasin de resaltar la meta o las limitaciones de cada una de ellas, pero a partir
de su dinmica dentro del ser humano, desde su raz antropolgica. La tarea
de Montalvo fue adentrarse en ricos temas de moralidad, religin, trabajo, poltica, cultura, etc., tratando en cada uno de ellos de descifrar sus claves bajo
una ptica nueva o registro que lo llev a establecer formulaciones inditas que
contrastaban con las vigentes, producindose as un corte irreversible con el
pasado y a partir de esta ruptura un comenzar a mirar las cosas necesariamente
de otra manera.
El humanismo laico
Montalvo tambin trat de confrontar este neo-humanismo profano por el cual
el ser humano se lanza al desarrollo de sus capacidades intelectuales, pero velando para que no terminen ellas en desmedro de la verdadera razn, de los
sentimientos ms generosos y de los propsitos ms notables de la voluntad
(espiritualismo racionalista), con el ideal propuesto por la religin tradicional.
Para el efecto contrast las virtudes y hroes paganos con las virtudes y santos
cristianos y mostr que tambin fuera de la Iglesia se podan cultivar las cualidades humanas ms eximias. Junto al santoral catlico hizo desfilar un santoral
laico, tanto de hombres como de mujeres, con figuras de la talla de Scrates,
Plutarco, Lucrecia, Livia, Agripina, Pelagia,... Lleg incluso a utilizar la autoridad de Bossuet para forzar a los tradicionalistas a aceptar que sera vergonzoso a
todo hombre de bien ignorar el gnero humano70.
El enfrentamiento entre un humanismo laico y una religiosidad que
amparaba una serie de acciones institucionales alienantes, tambin se puede
apreciar en innumerables denuncias que le sirv
ieron a Montalvo para confrontar una y otra posicin. Para reforzar los valores nsitos a un humanismo secular,
procedi, por ejemplo, con la capacidad que le brindaba la maestra de su pluma, a destapar el cofre de vicios y deficiencias de un clero que haba llegado al
colmo de la disolucin y la ms brbara ignorancia. El clero se convirti as en
69
En la actualidad este debate se ha visto enriquecido por nuevas reformulaciones, especialmente
aquella que marca diferencias entre la explicacin (Erklren) y la comprensin (Verstehen), la una ms
orientada a las ciencias de la naturaleza y la otra a las ciencias humanas o del espritu.
70
Cfr. Juan Montalvo, El Cosmopolita, Tomo I, op. cit., pp. 181-189.

38

uno de sus principales acusados. Por no citar ms que un ejemplo, recordemos


que cuando el Arzobispo de Quito conden Los Siete Tratados, Montalvo reaccion violentamente y escribi Mercurial Eclesistica, obra en la que trata al Arzobispo con el peyorativo nombre de cabo Ordez, y le endilga la condicin
de pobre ente infeliz, sin inteligencia ni virtud. Ms all de estos eptetos, sin
embargo, la crtica montalvina no solo se orient a derrumbar todo el cuerpo
eclesistico atacando a su cabeza, sino adems a poner al descubierto cmo
detrs del velo religioso se esconda el rostro de las pasiones y prcticas ms
desenfrenadas:
...detrs del ayuno nunca se ha comido ms y mejor, detrs del arrepentimiento
la picarda y malicia clerical; detrs de la confesin, la carta de presentacin para
con casadas y solteras, viejas y jvenes, blancas y cuarteronas; detrs de la grandilocuencia del plpito las palabras de sacerdotes y adems sus manos poderosas
pero extendidas; detrs de los malos libros, la inquisicin y el temor a la verdad;
detrs de las sagradas imgenes, el trfico indecente con lo sagrado y la idolatra;
detrs de las fiestas religiosas, la extorsin del cura por ocho o diez pesos; detrs
de los priostazgos, la inmisericorde explotacin del indio y del ingenuo; detrs
de los ltimos sacramentos, la donacin de haciendas y propiedades a las rdenes
religiosas,...71.

Pero ms grave que el engao o el contenido ideolgico y encubridor tanto


del saber teolgico vigente como de la religiosidad
popular, tal como era practicada en aquella poca, estaba el cierre de puertas que ejerca la clereca contra los ms mnimos elementos de progreso. La lectura, prohibida; las artes,
prohibidas; las sociedades, prohibidas: los pasatiempos honestos, prohibidos;
qu oscuridad, qu vaco lleno de dolor y tristeza [...]. El teatro en general, est
excomulgado; la novela con ms rigor, las reuniones sociales, la tertulia, el baile,
todo es ocasin de pecado, donde se arruinan las almas72.
Por supuesto, Montalvo tena al clero por parte necesaria en una sociedad
bien organizada; lo que peda, al igual que los ilustrados, era un clero virtuoso y
til, no ignorante, perjudicial y lleno de vicios. Este clero, segn sus palabras,
era una peste por el poder que tiene sobre pueblos que andan muy atrs de las
naciones civilizadas; en los que no les creen a ojo cerrado no es sino un trapo73.
En otros trminos, se trataba de la crtica propia de una religiosidad laica y
quijotesca, opuesta a los mercaderes del templo y contraria a la pretensin ultramontana de situar a la Iglesia, dada su fuerza material y cultural, por encima
Cfr. Juan Montalvo, Mercurial Eclesistica, Latacunga, Edit. Cotopaxi, 1967, p. 26 y ss.
Ibd., p. 124.
73
Ibd., p. 9.
71
72

39

del Estado, lo cual condujo a Montalvo a enfrentar al principal instrumento


de consolidacin ideolgica de que dispuso y utiliz framente la oligarqua,
no tanto por aspectos de dogma o de fe cuanto por los intereses que protega
diariamente.
La crtica ilustrada a la religin fue de este modo retomada y profundizada
por el movimiento romntico, si bien resultaba igualmente insuficiente por el
carcter moralista del enfoque que no permita descubrir las condiciones materiales o el carcter estructural de dicho problema. La denuncia contra el clero
por su actitud calculada y premeditada en la creacin y mantenimiento de una
serie de engaos que beneficiaban sus intereses, no haca ms que considerar
al problema como una transgresin moral y no como una funcin normal de
proyeccin. En otros trminos, no se superaba la teora dieciochesca de la mentira de los sacerdotes, y por ende no se abra las puertas a una visin ms profunda de lo ideolgico, capaz de ejercer hasta la propia autocrtica. De donde
surge, comenta Roig, una grave contradiccin en la posicin de estos liberales
romnticos, pues mientras que lo ideolgico es denunciado, al hacerse la crtica
al uso social del saber teolgico por parte de la Iglesia, desaparece como problema cuando se enuncian las bases del saber teolgico que se considera como
verdadero74.
A pesar de estas y otras limitaciones, la crtica montalvina amparada en
la misma crisis del clero, admitida sin vacilaciones por progresistas y radicales,
logr a la larga encontrar eco hasta en la jerarqua eclesistica, que termin
por aceptar que la reforma del clero no era solo recomendable sino necesaria e
impostergable.
La moral emergente y heroica
Pero se engaara quien creyese que la regeneracin moral o la reforma de las costumbres, a partir de una cosmovisin laica, hubiesen tenido como meta ltima
un proyecto moralista, especie de ingenuidad propia de un exagerado optimismo
romntico. Para construir una nueva sociedad y un nuevo Estado era necesaria,
pero no suficiente, una prdica moralista o la mera defensa verbal de los derechos ciudadanos. Ni siquiera una tica laica o secular era suficiente. Se haca
necesaria una moral heroica, emergente o radical, capaz de afrontar los mayores sacrificios y ampliar el radio de accin de los derechos individuales hacia
los sociales, toda vez que tanto los derechos individuales como los sociales eran
74
Cfr. Arturo Andrs Roig, Esquemas para una historia de la filosofa ecuatoriana, Quito, PUCE,
1977, p. 68.

40

necesarios aunque estn atravesados por los conflictos y las luchas que cruzan a
la sociedad e impulsan a la historia.
Este llamado a la heroicidad y al quijotismo guardaba vinculacin con
la dignidad del ser humano, en cuanto categora o idea reguladora del comportamiento moral y ciudadano, por una parte; y, por otra, estableca lazos
con la tica y la revolucin, con el nivel poltico, con la formacin del talante
moral que las Montoneras de Alfaro haban de requerir pocos aos despus. Sin
dicho talante de heroicidad, no se habran podido afrontar los innumerables
sacrificios que demand la fase de asalto al poder. La Repblica deba tambin
fundamentarse en las virtudes ciudadanas, tanto de los individuos como del
pueblo en general, si no como condicin suficiente al menos como necesaria para la concrecin histrica del progreso. Uno de los hermanos Moncayo,
Abelardo, deca: son las virtudes cvicas, las nicas que levantan a un pueblo
de su postracin y lo empujan con eficacia a su progreso. Aos ms tarde, los
clebres aforismos de don Eloy recogidos por Malcom Deas constituyen otro
excelente ejemplo del llamado a servir a la humanidad doliente aun cuando toque
arrostrar el sacrificio de la vida75.
Para la mostracin detallada de esa moral emergente y heroica Montalvo
recurri a dos figuras: a la del hroe y a la del genio, que inducen a pensar, en un
primer momento, en los personajes mitolgicos griegos o romanos enfrentados
al destino y empujados por l, figuras stas que la literatura: La Ilada, La Odisea
y La Eneida, supo describir magistralmente.
Mas los hroes y genios montalvinos, afincados en el escenario y en las
batallas que hemos reseado, en el terreno de la historia concreta, recobran su
dimensin humana al igual que aquellas otras dimensiones que les permitieron
excederse a s mismos y exceder a su poca. Fue en el segundo tomo de Los Siete
Tratados (1882), a criterio de Elas Muoz Vicua, la obra de la que ms esperaba Montalvo en dos largos captulos que nuestro autor examin en forma
minuciosa las extraordinarias dimensiones que encerraban personalidades como
Bolvar, Napolen y Washington, y otros que sobresalieron en el campo de la
msica, el derecho, la moral, la literatura, la filosofa, la oratoria,... Todos ellos
haban dado pruebas de alta inspiracin, numen excelso, inteligencia sobrehumana sin dejar de ser personajes concretos que supieron responder a su tiempo
y excederse a s mismos. El ser humano tiene una naturaleza tal que puede
ponerse por debajo o por encima de ella76.
75
Cfr. Abelardo Moncayo, Aoranzas, Vol. I, Puebla, Cajica, 1967, p. 209. Carlos Paladines, Aporte
de Juan Montalvo al pensamiento liberal, op. cit., p. 23.
76
Arturo Roig, Bolivarismo y filosofa latinoamericana, Quito, Universidad Andina Simn Bolvar,
1984, p. 27 y ss.

41

Adems, la reconstruccin de figuras histricas excelsas, para el bien o para


el mal, a que fue proclive el movimiento romntico, fue un recurso didctico
para revalorizar las vivencias y sentimientos que haban de caracterizar a los
ciudadanos, particularmente a aqullos que habran de enfrentar la ruptura de
la tradicin y la creacin de los nuevos paradigmas histricos. Fue as el recurso
a personajes extraordinarios como un espejo o gua a seguir pero adems una
mediacin para enfrentar y no para ignorar las luchas de poder y las contradicciones sociales que las dictaduras de aquellos tiempos trataron de paliar.
Bajo esta perspectiva, paralela al enfrentamiento con el rgimen feudal o
con las arbitrariedades e injusticias impuestas por dos gobiernos tirnicos, hay
que situar la voluntad por construir las bases de una moral heroica. Los Siete Tratados: De la nobleza, De la belleza, Del genio, De la moral, De
la tolerancia,... al igual que La Geometra Moral, obra pstuma publicada en
1902, considerada como el tratado octavo, sobre el amor, y una serie de artculos
editados en El Cosmopolita: La virtud antigua y la virtud moderna, Del juramento, De los celos,... o en El Regenerador: De la distribucin de la justicia,
Nobleza obliga, Tolerancia y Caridad, pueden ser vistos como los instrumentos de gran difusin que tuvo el liberalismo para marcar una ruptura con
la moral vigente e iniciar la construccin de una nueva tica o comportamiento
ciudadano: un nuevo humanismo laico que deba alimentar al proceso de conquista del poder e iniciar los cambios que requera concretar la revolucin. No
podra emerger un nuevo Estado o Estado moderno sin esa substancia tica, sin
la sabia que alimentara ese cambio histrico.
Por qu conceder tanta importancia a las virtudes cvicas, en grado
extremo? En qu condiciones pueden los valores ticos alcanzar tal grado de
vigencia? No son precisamente las revoluciones el altar en que se sacrifican los
valores? No es en las sociedades modernas, dominadas por las exigencias del
mercado y el inters en las mercancas, en que los valores de utilidad y eficiencia
reemplazan a todo otro tipo de valores?
Se ha sabido reconocer que la produccin entera de Montalvo est atravesada por un pathos moral indiscutible que alcanz el grado mximo de colisin
precisamente en esas dcadas. No caba dilogo alguno entre una concepcin
que ubicaba al liberalismo como fuerza emergente, enfrentada a estructuras ya
obsoletas; y otra, organizada sobre valores sacrosantos, pero en el fondo opresivos y expresados en mandamientos y cdigos a superar. O se estaba a favor de
la visin cristiana del mundo o de la cosmovisin laica y moderna, presentadas
ambas posiciones con exagerado purismo.
Menos atencin se ha prestado al hecho de que abandonar una milenaria
tradicin exiga dejar de deducir de una naturaleza humana inmutable las
42

tareas morales sealadas por el creador o por la naturaleza (moral religiosa e


ilustrada), y ms bien con base en la experiencia histrica, a partir de las necesidades y motivos requeridos para transformar la sociedad, normar o regular
la conducta ciudadana, parmetros estos no solo nuevos sino de carcter ms
inductivo o histrico que deductivo o especulativo. Hasta se podra establecer
un estadio superior, el de la moral revolucionaria o tica de la revolucin, en
que la insurgencia se fundamenta desde las transformaciones o cambios a realizar; es decir, desde los progresos de libertad y felicidad que la revolucin estaba
llamada a implementar.
De este modo, las particulares situaciones de injusticia o dominacin de
las personas o de los pueblos a lo largo de dos dcadas de dictadura; las formas
de opresin, marginacin, violencia y explotacin que vivan diversos sectores
hicieron de detonante de la indignacin, de la moral y la tica emergente que
se construa a partir de tal substrato. Es decir, si se parte de la realidad histrica
vigente, de la indignacin que genera la injusticia reinante, de los innumerables
hechos de corrupcin revestidos de demagogia y patriotismo, de los abusos contra los ms dbiles disfrazados de justicia, del poder de imposicin de los fuertes
amparados en el derecho, etc., de todo ese cmulo de males y abusos visibles
por todo lado, fcilmente se desprende la necesidad de una fuerza emergente,
capaz de enfrentar a esas estructuras de dominacin organizadas sobre valores
opresivos y formales. Se trataba de reinstalar el bien individual y el general, y
de acceder no solo a la libertad ms amplia posible, sino tambin a la dicha o
felicidad mayor de los hombres; lo que implicaba una vida sin miedo ni dominacin o miseria, una vida de paz que solo la revolucin podra garantizar, a
criterio de Montalvo77.
Adems, partir de la realidad social en crisis absoluta, permiti no solo denunciar formas de eticidad perversas sino tambin expresar formas de legtima
defensa, desde las cuales se postulaba reconstruir las relaciones humanas y una
eticidad que no sea fuente de violencia y exclusiones. Por supuesto, entre lo
propuesto y lo realizado no faltaron fragrantes violaciones sobre todo al inicio
de la revolucin.
El intento montalvino de voltear una pgina de la historia escrita con la
ayuda de modelos y referentes religiosos para instaurar una moral en que la
dignidad humana sea la necesidad, fue as el motor primero que confera sentido incluso a la historia, ya que permite el enunciado de un criterio para la
evaluacin de las necesidades, as como de los innumerables modos en que la
77
A mediados de los aos sesenta Herbert Marcuse enfrent el problema de la tica y la revolucin,
en un artculo que incluso dio nombre a la edicin espaola de una de sus obras. Ver tica de la revolucin,
Madrid, Taurus, 1970, p. 141y ss.

43

humanidad ha sabido reaccionar para satisfacerlas78. Con ello Montalvo logr


presentar la Revolucin Liberal como excelente, conveniente y oportuna y hasta
necesaria, no solo en el sentido poltico o de utilidad para ciertos grupos e intereses, sino tambin en sentido tico; es decir, pensar la revolucin y justificarla
desde el hombre en cuanto tal y desde el desarrollo del pas en una situacin
histrica determinada79. Era una tica ciudadana asumida a partir de la necesidad de una transformacin radical.
Seguramente fue esta exigencia interna, con rasgos de heroicidad, lo que
supo trasmitir su vida y su pluma con maestra especial, y que produjo, a decir
de Benjamn Carrin:
...a fuerza de exaltacin de la obra de los hombres libres en las edades ilustres, un
clima de heroicidad libertaria en las juventudes de su tiempo, y en especial de su
pas. Una capacidad increble de emocin, un poder extraordinario de dar fuerza
a las ideas, pocas veces las ha tenido escritor alguno de combate80.

Tambin la simbiosis entre el proyecto de Montalvo y su propia vida, no


dej de repercutir favorablemente en su propagacin. Acertadamente describi
Jos Enrique Rod el tipo humano que encarn Montalvo y que l trat se refleje en sus seguidores. No se presenta bien a Montalvo quien no se le imagina
en actitud de pelear, y siempre por causa generosa y flaca. Alma quijotesca, si
las hubo; alma traspasada por la devoradora vocacin de enderezar entuertos,
deshacer agravios y limpiar el mundo de malandrines y follones81.
Adems, el carcter heroico del mensaje montalvino y su lucha a muerte
con las pretensiones clericales, supo apoyarse en una simblica, para entonces indita, a travs de la cual proyect la imagen de ascenso y movimiento. Progreso, futuro, libertad,... se manifiestan reiteradamente, por poner un
ejemplo, en uno de los textos ms interesantes del liberalismo en ascenso,
publicado en El Regenerador: Liberales y conservadores, y en el cual se pueden reconocer al menos dos fuentes de creacin simblica: una surgida de
la proyeccin simblica de ciertos objetos de la Revolucin Industrial, que
acompaaron cambios a nivel del sistema productivo, como aconteci con el
ferrocarril o el vapor y que encerraban un referente hacia el progreso. Por
supuesto, la nueva simblica se conquist en ruptura con la anterior, centrada
78
Cfr. Arturo Roig, tica del poder y moralidad de la protesta, Mendoza, Universidad Nacional de
Cuyo, 2002, p. 134. Esta obra del Prof. Roig me ha sido de especial utilidad y a ella he recurrido en
diversas ocasiones.
79
Herbert Marcuse, tica..., op. cit., p. 141.
80
Cfr. Benjamn Carrin, El pensamiento..., op. cit., p. 29.
81
Cfr. Jos Enrique Rod, citado por Benjamn Carrin en El pensamiento..., op. cit., p. 28.

44

ms en simbologa ligada a lo natural: montes, agua, ros... en cuanto canales


naturales de comunicacin82.
Adems aliment el carcter heroico de la propuesta, adecuada para una
etapa de emergencia o de lucha por el poder frente al antiguo rgimen, esa especie de utopismo constitucionalista de tanta vigencia en nuestra Amrica durante
el diecinueve y cuya fuerza le vena de ser la aspiracin y expresin de la emergencia social de determinados grupos que padecan diversas formas de opresin
y reclamaban inditas frmulas de solucin: libertad de pensamiento y culto,
separacin de Iglesia y Estado, abolicin de los privilegios feudales, negacin
del trabajo inhumano, denuncia de las tiranas y gobiernos despticos, ejercicio
de los deberes sociales, progreso, que el discurso montalvino supo integrar
dialcticamente en su fase destructiva y crtica de la institucionalidad vigente,
como en su momento reconstructivo o de elaboracin de la alternativa que haca falta al pas, quedando de este modo signado el discurso por la topa, lugar
desde el que parta la u-topa, que se contrapona al primero y naca de aqul,
en cuanto negacin y superacin.
No es tarea fcil sealar, en apretada sntesis, las diversas lneas que
desarroll el discurso utpico montalvino, pero al menos se pueden consignar,
segn lo ha sabido
rescatar el profesor Arturo Roig, las siguientes: un republicanismo mstico al que se sumara un regreso al cristianismo primitivo; un
retorno a la edad de oro del mundo clsico; una utopa agrario-minifundista;
otra de origen puritano relativa al valor y sentido del trabajo como purificacin de las pasiones. A estas ricas lneas habra que sumar el cervantismo y el
americanismo o fe en Amrica como lugar del Paraso Terrenal y que movi a
Montalvo en sus clebres Captulos que se le olvidaron a Cervantes a recoger la
utopa renacentista de los ideales caballerescos dentro de las tradiciones de la
Amrica Andina y Amaznica. En palabras de Montalvo:
Y nosotros, hijos del Nuevo Mundo, fresca obra de la naturaleza, no alzaremos
la voz en ese gran concurso donde los pueblos se disputan el rbol de la sabidura? Sostengamos que el paraso terrenal estuvo, y est an, a orillas del Amazonas, en una encaada perdida para nosotros porque no acertamos a buscarla;
no damos con ella, pero omos el gorjeo de sus aves, percibimos las aromticas
exhalaciones de sus flores, y aun vemos las formas de sus collados y colinas en las
nubes que las figuran...83.

82
Cfr. Arturo Andrs Roig, Apuntes sobre el liberalismo ecuatoriano, Curso dictado en la Universidad
Central del Ecuador, Escuela de Sociologa, Quito, 1979-1980 (versin mecanogrfica), p. 11.
83
Juan Montalvo, El Cosmopolita, Tomo II, op. cit., p. 280.

45

Ahora bien, este clima de heroicidad libertaria, idealismo romntico o


quijotismo laico, que tanta trascendencia asign al mundo del espritu y de los
principios: libertad, progreso, moral, civilizacin,... (espiritualismo racionalista),
qu futuro poda tener en una sociedad sin ciudadanos, con poblacin rural y
campesina ms que urbana e incluso en las urbes con una composicin mayoritaria poco favorable a la gestin y participacin ciudadana? Las ms excelsas
intenciones chocaban con situaciones objetivas de difcil superacin. Definitivamente, la Ilustracin no haba logrado transformar a los pobladores y vecinos
en ciudadanos que disponan de los requisitos mnimos de instruccin, bienes,
trabajo, propiedad, acceso al mercado interno,...
Ms an, la primera Constitucin expresamente cerr las puertas a la mayora de la poblacin: al sirviente domstico, al jornalero, al analfabeto, a todos
quienes no tenan una propiedad de ms de trescientos pesos e incluso a quienes
deban a los fondos pblicos o haban sido declarados vagos, ebrios de costumbre o
enajenados mentales84. A tres dcadas de las declaraciones ilustradas sobre los derechos ciudadanos, los avances en la prctica haban sido mnimos y las buenas
intenciones contrastaban con las medidas adoptadas para impedir el acceso a
los bienes de la sociedad a la mayora de ecuatorianos. En pocos campos y momentos, el doble discurso alcanz grados tan altos de cinismo.
Por otra parte, el espiritualismo racionalista tampoco prest la debida atencin al crecimiento demogrfico y a los cambios que las fuerzas y relaciones de
produccin nuevas estaban ya generando en el pas y deposit su confianza, tal
vez en exceso, por ejemplo, en las leyes que se acataban pero no se cumplan;
en la educacin que favoreca a muy pocos o en la imprenta en un medio con
poblacin en su mayora analfabeta85.
En sntesis, el Padre del espiritualismo-heterodoxo, como l mismo denomin a su posicin, realiz su contribucin a los ms diferentes frentes y aspectos, a
la conformacin de un liberalismo radical que apertrechado de una cosmovisin
de acentuado carcter antropocntrico o secular y de una tica revolucionaria
se lanz a la conquista del poder y desafi a la cosmovisin tradicional y a la
84
Federico Trabucco, Constituciones de la Repblica del Ecuador, Quito, Edit. Universitaria, 1975.
Constitucin de 1830, Arts. 12 y 13.
85
Cabe preguntar si la imprenta de verdad ella llevaba a cabo las mayores y ms seguras
revoluciones, [...]; si la imprenta previno el campo, inici la gran Revolucin Francesa, revolucin
grandiosa, revolucin universal [...]. Las ideas de dignidad humana, libertad poltica, igualdad ante la ley,
infiltradas poco a poco en el corazn y la cabeza de los hombres por esas plumas elocuentes, acarrearon
la cada de los reyes, abolieron las tiranas?. No es exagerado decir: que Cuando el periodismo alce la
voz, cuando la imprenta eche de s rayos que aterren a los tiranos, cuando todos aprendamos a respetarla,
adorarla y practicar su culto activamente, entonces diremos que somos libres?. Juan Montalvo, El
Cosmopolita, Tomo I, op. cit., p. 149. Similares textos puede verse en el Tomo II, Del periodismo,
p. 254 y ss.

46

sociedad clerical al cuestionar sus fundamentos y ofrecer nuevos parmetros en


el campo de la historia, la tica, la moral, el progreso, la libertad, la verdad, las
ciencias, las relaciones sociales, la unidad nacional,...
VIII.
EL DERECHO A LA INSURRECCIN86
La moral heroica o prometeica alcanz en Montalvo grados an ms altos de
desarrollo y su clmax, en torno al derecho a la revolucin-insurreccin. La adversa
situacin reinante en cuanto al respeto a los derechos humanos y a fin de protegerse de gobiernos autoritarios haca necesario bregar no solo por los derechos
sino tambin por el derecho a la insurreccin contra los poderes omnmodos o
absolutos.
El derecho a la revolucin e insurreccin, en la teora y en la prctica, fue
una tesis trabajada prolijamente por el mximo representante de la tica laica o
secular; tesis que adems amedrentaba a los gobiernos de turno, temerosos a los
golpes de Estado, a los levantamientos militares, a las revoluciones de palacio y a
la ira popular. Entre las personas allegadas a Montalvo constaban integrantes del
Quiteo Libre87, asociacin duramente golpeada en el gobierno del Gral. Flores,
octubre de 1833, cuando se procedi a la masacre de varios de sus integrantes: Francisco Hall, Pacfico Chiriboga, Nicols Albn, Jos Conde, Camino,...
Miembros de esta agrupacin: Roberto Andrade, Manuel Cornejo, Abelardo
Moncayo y Manuel Polanco, aos despus participaron en los complots contra
Garca Moreno y contra Veintemilla. Entre 1878 y 81, ltimos aos de su permanencia en el Ecuador, Montalvo dirigi alrededor de doce cartas a Roberto
Andrade, implicado en la muerte de Garca Moreno y escondido en una hacienda en Carchi, lmites con Colombia88.
86
Para este acpite me ha sido de especial utilidad el libro de Alfredo Jaramillo, Juan Montalvo, el
derecho a la insurreccin, Quito, CCE, 2010, en cuya presentacin particip en diciembre de 2010.
87
Pedro Moncayo, uno de los principales protagonistas del nuevo peridico, cincuenta aos
despus rememor los acontecimientos en esta forma: La primera reunin tuvo lugar en la casa del Gral.
Matheu, con ms de setenta personas todas llenas de entusiasmo y patriotismo. De entre las personas
notables que formaban dicha sociedad, a ms de las enumeradas, citaremos a los Srs. Senz, Ontaneda,
Barrera, los Asczubi, Zaldumbide y otros muchos que sera prolijo enumerar. Se nombr de Presidente
al Gral. Senz y de secretario a Jos Miguel Murgueitio. Se acord fundar un peridico dndole el
nombre de El Quiteo Libre. El Crnel. Hall se comprometi a redactarlo y se nombr editor responsable
a Moncayo. El primer nmero apareci el 12 de mayo de 1833. Su aparicin caus gran impresin en
el pueblo y todos los buenos patriotas se apresuraron a suscribirse, cuando en otro tiempo los peridicos
haban perecido por falta de aliento popular. Ver Pedro Moncayo, El Ecuador de 1825 a 1875, Tomo I,
Quito, CCE, 1979, pp. 113-114.
88
Ver Juan Montalvo, Epistolario de..., op. cit., pp. 543-636.

47

A primera vista, en una rpida y primera lectura, el derecho a la insurreccin pareca perder vigencia, sea por el recurso frecuente que se haca de
tal derecho en sociedades en permanente revuelta; sea por los levantamientos
militares que se sucedan uno tras otro. Adems, ante el cmulo de injusticias
y arbitrariedades flagrantes que caracterizaban a nuestras sociedades y ante la
ineficacia de la denuncia y de la protesta ante tanto atropello, terminaba por
debilitarse o diluirse la capacidad de indignacin y se impona un silencio cmplice generalizado. En ms de una ocasin Montalvo se quej de la pasividad
ciudadana de cara a la acumulacin del poder de que haca gala el gobierno.
Pero Montalvo va ms all de la denuncia de violaciones calamitosas y
permanentes: primer nivel de la protesta. Con la protesta-denuncia entendida
como derecho, como parte de nuestra naturaleza, se transforma sta en derecho, base o constitucin insoslayable de la experiencia humana: segundo nivel de
anlisis. El derecho a la insurgencia, as conceptualizado o entendido, sera una
forma de ser y de enfrentar la realidad a la que estaramos llamados u obligados
todos; una dimensin humana sin la cual no es posible no solo la denuncia o
la protesta sino incluso el mismo cambio social o cultural como tambin la
transformacin radical de una sociedad o de un mbito de la misma. Sin este
derecho, la sociedad toda y su marcha colapsaran: tal es su dinamismo e importancia. La revolucin reclama para s derechos ticos y morales porque se
cree capaz de aportar en una doble dimensin: por una parte, extirpar las races
de la dominacin, explotacin y limitaciones reinantes; y, por otra, con bases
racionales y realistas, aportar a la construccin de la libertad y la dicha humana,
en un momento determinado de la historia.
En otras palabras, con la referencia a esta fuerza del derecho a la insurgencia, que floreci de forma extraordinaria en Montalvo, se apuntaba a una
actitud, a un modo de relacin con el mundo y con las personas; en suma, a un
talante, manera de pensar y de sentir, de actuar y de conducirse que se present
como una conquista, como una transformacin que deba generarse en el sujeto
para que ste sea capaz de ejercerlo en la realidad. No se nace con el derecho a la
insurgencia; tampoco es algo del pasado que se haba practicado o vivido haca
dcadas, en los tiempos de la rebelin contra Espaa. Esta forma de existencia,
este modo de gobernar nuestra propia vida, tambin era un reto de actualidad,
un reto para un presente dominado por la arbitrariedad y la dictadura. La

revolucin se transformaba as en obligacin moral, en elemento insoslayable o


necesario para el progreso.
En tal perspectiva, la insurgencia implicaba como su condicin de posibilidad ejercitar las diversas actividades: espirituales, sociales o polticas con el
ojo abierto a las violaciones de los derechos, al comportamiento del dictador o
48

dspota, sea una persona, una institucin o un sistema. Adems, el derecho a la


insurgencia supona no solo su uso privado; a su vez, el uso pblico del mismo
y entre el uso privado y el uso pblico estaba de por medio el precio que haba
que pagar por ejercer tal derecho, por poder expresar nuestros pensamientos,
fijar una posicin, defender un principio, disentir en vez de repetir u obedecer,
y todo esto exiga valenta a nivel pblico y privado ms que pasividad. Una
sociedad que no permita generar las mediaciones necesarias para el ejercicio
de este derecho, tarde o temprano hara que quien exponga su punto de vista
pueda ser despedido, excomulgado, multado, encarcelado, excluido, expatriado. Pero el riesgo era an mayor cuando los hombres por temor o cobarda se
privaban de ello. Entonces la arbitrariedad, la dictadura podan transformarse
en eternas.
Pero no solo la defensa y la importancia de este derecho fueron examinadas por Montalvo. Hay otros planteamientos igualmente reveladores, como
el referente a la violacin de los derechos y su relacin con las estructuras de
dominacin; al carcter fecundo o frtil de este derecho; a sus condiciones de
posibilidad, especialmente cuando los ciudadanos han devenido en esclavos y
ni siquiera se dan cuenta cunto se han degradado. Todo lo cual no obsta reconocer que la orientacin hacia las personas, especialmente Garca Moreno y
Veintemilla, predomin sobre la visin de las estructuras vigentes.
Rpidamente veamos al menos la relacin entre estructuras de dominacin
y actos de violacin de los derechos. Es obvio que en determinados casos estamos llamados a indignarnos, como en aqullos en que se violan los derechos
fundamentales de las personas o de los Estados a vista y paciencia de todos,
como es el caso de situaciones en que campea la ineficiencia, el despilfarro de
recursos, la fuerza bruta, el cinismo o la corrupcin. El despilfarro y la apropiacin de fondos pblicos en tiempos de Veintemilla, era vox populi y Montalvo
lo mostr frecuentemente en Las Catilinarias; de igual modo la propensin a la
avaricia de la que dio mltiples pruebas Veintemilla:
Ignacio Veintemilla no es viejo todava; pero ni amor ni ambicin en sus cincuenta y siete aos de cochino: todo en l es codicia; codicia tan propasada, tan
madura, que es avaricia, y l, su augusta persona, el vaso cubierto por el sarro de
las almas puercas89.

Pero, solo en los casos extremos haba que actuar? Era suficiente protestar
contra las personas o los casos puntuales que se juzgan violatorios de derechos
o era ms necesario hacerlo contra las estructuras de dominacin que estaban
89

Juan Montalvo, Las Catilinarias, op. cit., p. 25.

49

a la base de tales limitaciones o excesos? No son las fuerzas o estructuras de


dominacin del mercado, de la economa y las finanzas, de la tierra y del
agua, de la poltica, de la cultura o de la burocracia o de la exclusin mucho
ms decisivos y graves que los actos de determinados individuos? No era una
cortina de humo apuntar hacia las personas y los actos individuales y cerrar
los ojos a la situacin general o estructuras de dominacin? Era todo el pas,
dominado por dos gobiernos dictatoriales y conservadores, el que tena sus
puertas cerradas.
Al mismo tiempo Montalvo desarroll otra dimensin ms, aqulla por
la cual este derecho alcanza un nivel fundacional, se transforma en el centro
o soporte de otros derechos: tercer nivel. Algo as como hizo el pensamiento
ilustrado al ubicar a la libertad en el centro a partir del cual cobraban sentido todos los otros derechos. Con la Revolucin Francesa, el pensamiento moderno,
para algunos pensamiento burgus, organiza a travs del derecho a la libertad,
entendido ste como fundamento de todos los derechos, un conjunto de libertades como la libertad de expresin, de reunin, de conciencia, de mercado,
de compra-venta, de contratacin, etc. Ms an, plantea que la Sociedad y el
Estado mediante el llamado Pacto Social se constituyen precisamente para
garantizar todas estas libertades90.
Qu sucede o qu consecuencia acarreaba el ubicar el derecho a la insurgencia como base de otros derechos? No es esta una tesis, adems de audaz y relativamente novedosa, un planteamiento peligroso? Qu implicaciones precisas
tiene el principio de que los fines y metas de una revolucin puedan reclamar
validez general y por ende obligatoriedad moral? En qu situaciones se podra
apelar a tal derecho y a la ruptura del orden establecido, y en cules no? Para
un cambio de poca no resultaba este derecho decisivo?
Seguramente no se ha desbrozado lo suficiente esta nueva perspectiva, que
est en su fase inicial y se requerir tiempo y trabajo para su mejor comprensin. En todo caso, la puerta fue abierta al postular el derecho a la revolucininsurgencia como clave en y para la formacin de las personas y de los pueblos.
En palabras de Alfredo Jaramillo:
Y es que todos los dems derechos consagrados en los cdigos y sus leyes constituiran letra muerta, si carecieran del derecho a la insurreccin. [] si se careciera del derecho a la insurreccin, todos los derechos se tornaran vulnerables,
ajustados al capricho de los capataces y los mandamases que por ventaja cada da
son menos Qu fuerza nos quedara, de no existir este derecho proclamado
90
Ver la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de la Revolucin Francesa; la
Declaracin de Independencia de los Estados Unidos; el Prembulo de la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos; la Carta Fundacional de las Naciones Unidas (ONU).

50

por el Hombre, para quitarnos los grillos de la esclavitud y la vergenza de vivir


subordinados a las dictaduras?91.

Para valorar adecuadamente esta propuesta, el recurso a la historia puede


ser iluminador. Recordar que el derecho a la insubordinacin es de muy antigua
data. Para los griegos, por ejemplo, en la tragedia narrada por Sfocles en su
clebre Antgona, ya se hace presente el derecho a desconocer las rdenes del
superior que atenten contra los valores familiares. Para Antgona, su hermano
deba ser enterrado dignamente y su cadver no deba quedar fuera de la ciudad
al arbitrio de los cuervos y los perros. Antgona decidi rebelarse contra las
rdenes del rey y esta desobediencia le acarre la muerte.
En la Edad Media fue clebre la reflexin de Toms de Aquino sobre el
derecho del pueblo a defenderse del tirano, pudiendo llegar incluso al magnicidio de los gobernantes injustos. En su Gobierno de los Prncipes manifiesta que
Cuando la tirana es en exceso intolerable, algunos piensan que es virtud de
fortaleza el matar al tirano. Tesis que no concuerda con aquella doctrina de que
hay que ser sbditos reverentes no solo de los gobernantes buenos y humildes,
sino tambin de los seores dscolos o aquella de que hay que soportar con
paciencia los sufrimientos y las injurias, o sea, poner la otra mejilla92.
A fines del perodo colonial, seguramente fue Bolvar quien mejor expres
el mensaje sobre la insurgencia. El Libertador condujo a los pases bolivarianos y
a Amrica en general, a la ruptura con la Metrpoli: Siempre es grande, siempre
es noble, siempre es justo deca conspirar contra la tirana, contra la usurpacin
y contra una guerra desoladora e inicua93.
Avanzado el siglo XIX fue Montalvo el mejor representante de la defensa
de este derecho. Ms an, en frase lapidaria lo dej asentado al afirmar: Mi
pluma lo mat. Un estudioso de Montalvo desbroza los trasfondos y contextos
de este inslito pronunciamiento: Mi pluma lo mat, es la expresin ms temeraria que se haya escrito contra Garca Moreno; de gran repercusin poltica
y social. Pues, Montalvo, asuma toda la culpa del crimen o tiranicidio con
indisimulada satisfaccin94.
En definitiva, el derecho a la resistencia frente al tirano ha sido permanente
a lo largo de la historia, pero hoy alcanza matices o formulaciones propias e
inditas, a tal grado que en la actualidad el derecho a la rebelin o a la resistencia
va
ms all del tir
anicidio y se enfocan ms que hacia el cambio de los gober Alfredo Jaramillo, Juan Montalvo, el derecho a la insureccin, Quito, CCE, 2010, p. 162.
Cfr. Gonzalo Flores Castellanos, disponible en http://www.arbil.org/97tira.htm.
Simn Bolvar, Carta de Jamaica y Carta a Francisco Doa.
94
Alfredo Jaramillo, Juan Montalvo..., op. cit., p. 95. En Montalvo ver El Regenerador, Tomo I, op.
cit., p. 59.
91
92
93

51

nantes, hacia el cambio de sistemas o estructuras de dominacin e injusticia,


como ya lo insinuara Montalvo. Si en el pasado fue asumido como un derecho
de los pueblos frente a gobernantes de origen ilegtimo o que teniendo origen
legtimo haban devenido en ilegtimos durante su ejercicio, lo que abra las
puertas a la desobediencia civil y a veces hasta al uso de la fuerza con el fin de
derrocarlos; en la actualidad, este derecho extiende sus brazos hacia las estructuras de inequidad de la realidad toda. En esta perspectiva habr a futuro que
hacer la lectura de este tema en Montalvo, para quien la Revolucin Liberal se
presentaba no solo como una exigencia poltica sino tambin como un proceso
orientado a la transformacin del pas y por eso mismo cargado de valores e
incluso de imperativos morales: mayor libertad y felicidad para un nmero
mayor de ciudadanos. Por todo ello la revolucin poda reclamar validez y
acatamiento general.
En pocas palabras, este derecho, si bien est a la base de los cambios de
gobierno todava estn frescas en la memoria las cadas de Bucaram, Mahuad
y Gutirrez, tambin podra estar en la base de los cambios del sistema vigente, del cambio de la historia, cuyas puertas solo se abriran a partir del ejercicio
de este derecho. Ms an, sera la realidad toda, sus estructuras bsicas, en sus
mltiples manifestaciones, lo que se vera sometido a revisin por la fuerza de
este derecho capital, que pone en marcha y desata la accin y reaccin, sea para
aplaudir o para rechazar cualquier estructura o rea que se presente como violatoria de derechos individuales, sociales o culturales.
Adems, recordemos que el derecho a la insurreccin puede encerrar altos
niveles de conflictividad con las leyes y la cultura reinante; de ruptura de la moralidad subjetiva y la moralidad objetiva; de confrontacin entre las aspiraciones
o creencias de unos y de otros. Es el contraste y las abismales diferencias que
se tejen en la realidad social vigente en cada momento, de donde emerge el
reclamo social o poltico con toda su carga de conflictos y enfrentamientos. Es
entonces, y solo entonces, cuando toma cuerpo la necesidad de derrocamiento
de un gobierno o de una Constitucin legalmente establecida pero ineficiente
para la tarea insoslayable de cambiar estructuras colapsadas en diferentes reas.
A todo esto no han sido extraos los escritores latinoamericanos: sociales o
polticos, al igual que literatos o educadores, a tal grado que se puede hablar de
prctica y un discurso insurgente propio de Amrica Latina, en el cual la voz
de Montalvo sobresale95.

95

2002.

52

Arturo Roig, tica del poder y moralidad de la protesta, Argentina, Universidad Nacional de Cuyo,

Sin desconocer que el poder conservador no abandona ni voluntaria ni


pacficamente sus privilegios y que suele desencadenar la violencia contra la
revolucin, como aos ms tarde lo hizo contra Eloy Alfaro96. En palabras del
Viejo Luchador:
...desde la memorable transformacin poltica de 1895, la Repblica se convirti
en un campamento hasta 1901; porque la desesperada resistencia que opuso el
partido conservador a las reformas liberales, fue tenaz y constante. Yo agot deca Alfaro, cuanto medio decoroso hubo a mi alcance para alejar de mis lares,
el flagelo de la guerra religiosa, mas fueron infructuosos todos mis esfuerzos.
[...] Nada haba omitido, la oposicin, para hacerme desistir de mis propsitos
de procurar la armona nacional. Los primeros enemigos de la paz del Ecuador,
han convertido el Sur del Cauca en su Cuartel general, desde 1895; y de all han
partido las revoluciones que tantas y tantas veces han cubierto de sangre nuestra
Repblica. Los campos de Caranqui, Cabras, Taya, Chimborazo, Tulcn, etc.,
prueban incontrovertiblemente que la guerra civil del Ecuador ha sido alimentada siempre al otro lado del Carchi. Puedo aseguraros que no han cesado un solo
da las maquinaciones de los enemigos del Rgimen Liberal97.

IX.
CONCLUSIN
Los procesos de liberacin como la Revolucin Liberal son complejos. No solo
ataen o tienen que ver con la destruccin de estructuras de dominacin e
injusticia econmica, poltica o social, tambin se ven abocados a romper con
paradigmas, costumbres y modelos educativos, culturales e interculturales y a
veces hasta religiosos. En cualquier caso, Montalvo dio una batalla de al menos
dos dcadas contra los ms diversos y poderosos demonios que l juzgaba contrarios a la marcha de la historia98.

96
Cfr. Michel Foucault, Qu es la Ilustracin?, disponible en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/
mari/Archivos.
97
Eloy Alfaro, Mensaje del Encargado del Mando Supremo de la Repblica a la Convencin
Nacional de 1906, p. 1. Tambin puede verse los Mensajes del Presidente de la Repblica al Congreso
Nacional de 1898 y al de 1899, tanto al Congreso Ordinario como al Extraordinario. Igualmente, el
Mensaje al Congreso Nacional de 1900.
98
En la antologa seleccionada para este trabajo hemos actualizado la ortografa y conservado la
construccin propia del autor (N. del E.).

53

ANEXO
Juan Montalvo: cronologa de sus exilios
Viajes y exilios
1er. Viaje a Europa: febrero 1857-septiembre 1860. Montalvo fue nombrado
Adjunto Civil a la Legacin Ecuatoriana
en Roma y posteriormente Secretario de
la Legacin del Ecuador en Pars.
Retorno a Ecuador. Desde la poblacin
costea de Bodeguita de Yaguachi, el 26
de septiembre de 1860, escribi una carta
de fuertes amonestaciones al jefe de Estado: Gabriel Garca Moreno, que desde
1859 gobernaba el pas.
2do. Viaje a Europa y 1er. destierro o
autoexilio: 1869-1876. En 1869 se produjo la revolucin de Garca Moreno, y
el mismo ao Montalvo, temiendo por
su vida, tuvo que expatriarse. Acudi a la
embajada de Colombia, e inmediatamente que recibi su pasaporte para abandonar el pas, parti la maana del 17 de
enero de 1870 rumbo a Ipiales junto a
otros dos exiliados: Mariano Mestanza y
Manuel Semblantes.
Viaje al Per: diciembre de 1870 a
mayo de 1871. Estando en Colombia, a
peticin de Eloy Alfaro realiza un viaje relmpago a Lima. Permaneci en la capital
del Per de enero a marzo del 7198.
En el Per se encontr con Jos Mara
Urbina, desterrado por Garca Moreno.
Ah busc fomentar la oposicin contra
el gobierno, sin mayor xito. Regres a
Ipiales donde se radic por buen tiempo,
seguramente desde finales de 1871 hasta
1875/76.

Gobierno
Lucha poltica y publicaciones
Gral. Francisco Robles
Correspondencia para el peridico La DemoPresidente Constitucional del cracia de Italia, Roma, Venecia, Pars.
16 de octubre de 1856 al 1 de
mayo de 1859.
Gabriel Garca Moreno
Jefe Supremo: desde 1859 hasta
1861 marzo.
Presidente Constitucional:
1er perodo del 2 de abril de
1861 al 30 de agosto de 1865.
2do perodo: del 10 de agosto de 1869 al 5 de agosto de
1875.
3er perodo: debi empezar el
6 de agosto de 1875, pero fue
asesinado.
Jernimo Carrin y Palacio
Presidente Constitucional: del 7
de septiembre de 1865 al 6 de
noviembre de 1867.
Dr. Javier Espinosa y Espinosa
Presidente Constitucional. Gobern desde el 20 de enero de
1868 hasta el 19 de enero de
1869.

Lucha poltica en el Ecuador: 1860-1869.


El 3 de enero de 1866, una vez concluido el
primer perodo de gobierno de Garca Moreno, se inici la edicin de El Cosmopolita
(1866-69). A travs de esta publicacin peridica inici una vigorosa campaa contra
las acciones de gobierno de Garca Moreno,
por lo que es desterrado a la ciudad de Ipiales
(Colombia), en donde permanece un corto
perodo para luego trasladarse a Europa.
Tambin de este periodo datan: Del orgullo y
la Mendicidad, Fortuna y Felicidad, El Antropfago, Judas, La Dictadura Perpetua, El libro
de las Pasiones.
Tambin algunos escritos cortos, a raz de la
muerte de Garca Moreno: Muerte de Garca
Moreno, Misiva Patritica, La Conspiracin
del 6 de agosto en Quito, Revolucin del Norte, Una expresin de gratitud, El ltimo de los
tiranos.

Escritos cortos: Marcelino y medio; El bho


de Ambato; La Coronacin del Dr. Martnez;
El peregrino de la Meca.

Retorno al Ecuador: en 1875, el 6 de


agosto, se dio el asesinato de Garca Moreno. En mayo de 1876, despus de ms
de 6 aos de exilio, Montalvo regres a
Quito y posteriormente visit Guayaquil,
en septiembre de 1876.

99
Fernando Jurado Noboa es de los pocos que ha entregado luces sobre este viaje un tanto desconocido. Cfr. Juan
Montalvo y sus andanzas en tierras peruanas, Encuentro Binacional Ecuador-Per, Ambato, Casa de Montalvo, 2006, p. 60
y ss.

54

Viajes y exilios
Gobierno
En enero de 1876 sufri un corto Dr. Antonio Borrero Cordestierro. Retorn al Ecuador en tzar
abril de 187799.
Presidente Constitucional:
desde el 9 de diciembre de
1875 al 26 de diciembre de
1876.

Tercer viaje a Europa: un 1ro. de


septiembre de 1880 desde Panam
parte hacia Pars. Este fue su ltimo
exilio y ya no volver al Ecuador. A
Pars arrib en octubre de 1881.

General Ignacio de Veintemilla


Jefe Supremo-Primera Dictadura: del 8 de septiembre
de 1876 al 26 de enero de
1878.
Presidente Constitucional:
del 21 de abril de 1878 al 26
de marzo de 1882.
Jefe Supremo Segunda Dictadura: del 26 de marzo
de 1882 al 10 de enero de
1883100.

Lucha poltica y publicaciones


Lucha poltica: en los ltimos meses del
gobierno de Borrero se editaron las primeras entregas de El Regenerador.
Escritos cortos: el Ministro de Estado
que ocasion la renuncia de Manuel Gmez de la Torre, Ministro de Gobierno
del presidente Antonio Borrero; Asomos
de El Cosmopolita; Al Sr. Presidente de
la Repblica; Combinacin; El ejemplo es
oro; Qu provoc a los guayaquileos.
Lucha poltica en el Ecuador
El 22 de junio de 1876 apareci el primer nmero de la revista El Regenerador,
cuyo ltimo nmero se public el 26 de
agosto de 1878.
En los comicios del 77 fue electo diputado por la provincia de Esmeraldas, pero
no asisti a las Cmaras.
Autoexilio: ante la persecucin de parte
de Veintemilla escribi Las Catilinarias
(1880-82). Gracias al apoyo de Alfaro
public su primera Catilinaria a comienzos de 1880. Durante ese ao public cuatro ms, que las reprodujeron
algunos peridicos hispanoamericanos,
como es el caso de La Patria, de Bogot,
La Estrella, de Panam, entre otros. En
enero de 1882 se public la duodcima y
ltima Catilinaria.
Escritos cortos: La goma no pega; Regazos de la intervencin; La nueva invasin;
Vicente Piedrahita; Los desterrados de
Veintemilla; La peor de las revoluciones;
Eloy Alfaro; Los grillos perpetuos; Imposturas no son poltica; El pasqun; Azotes
por virtudes; A los Guayaquileos, La
Candela, peridico en su mayor parte
redactado por Juan Montalvo101.

xxxxxxx99
xxxxxx100
101
102

Ce ser toujours beaucoup


99 xxxxx
100 mmmm
Sobre
este exilio no se ha encontrado mayores referencias.
101 101 mmmmm
Ver http://www.migranteecuatoriano.com/ecuador/presidentes-de-ecuador.
102 102
Ver Plutarco Naranjo y Carlos Rolando, Juan Montalvo: estudio bibliogrfico, op. cit., pp. 53-62.
100

55

El pensamiento poltico
de Montalvo:
ensayos y cartas

Prospecto

103

Ce ser toujours beaucoup que de gouverner


les hommes, en les rendant plus heureux.
Montesquieu, Esprit des lois
Mucho es que ya podamos a lo menos exhalar en quejas la opresin en que
hemos vivido tantos aos; mucho es que no hayamos quedado mudos de remate a fuerza de callar por fuerza; mucho es que el pensamiento y las ideas de
los ciudadanos puedan ser expresadas y odas por ciudadanos. La tirana tambin se acaba, s, la tirana tambin tiene su trmino, y a veces suele ser el ms
corto de todos, segn dicen los profetas: Vi al impo fuerte, elevado como el
cedro: pas, y ya no le vi; volv, y ya no le encontr. Ahora nos falta que no
vuelva, en el cual santo deseo Dios est para ayudarnos. Hay pestes, hambres,
terremotos, nada falta en este mundo; pero ms que todo hay tirana. Y si nos
alumbran bien las luces de nuestro entendimiento, ya decimos que el clera
asitico hace menos estragos en los hombres que un Atila; que un Caracalla
les es ms ruinoso que la mayor hambre; que un Rosas es ms temible que
un Vesubio. Los azotes naturales con que nos castiga la Providencia, de ella
vienen al fin, y por el mismo caso ni nos desesperan, ni nos cusan sentimiento;
porque estando como estamos natural y obligadamente en sus manos, se nos
puede tratar por ella segn conviene a sus altos juicios, sin que de ah tomemos
ocasin para indignarnos. Empero las calamidades que nos vienen de nuestros
semejantes, de nuestros hermanos, traen consigo una punta de amargura, que
sobre causarnos males positivos, despiertan en el corazn un afecto indeciso,
un nosequ de acedo e insufrible que redobla nuestras pesadumbres, y es el vivo
resentimiento experimentado siempre por el alma sensitiva cuando ve venir
los males de donde no deba esperar sino buenos oficios. Los hombres, en el
mismo hecho de serlo, debieran de valerse unos a otros, supuesto que el padre
comn de todos les tiene mandado conceptuarse unos mismos y propender a
su mutua felicidad.
A fuerza de ver que nunca ha sido as, ya miramos como cosa corriente las
desolaciones que los azotes del gnero humano van haciendo en su arrebatada carrera. Timur o Tamerln manda asesinar cien mil prisioneros indios, por
haberse sonredo algunos a la vista de su campamento, se le antoja al mismo,
o era a otro prncipe, eregir una gran torre de crneos humanos, y he ah la
Tomado de: Juan Montalvo, El Cosmopolita, Ambato, Primicias, Vol. I, 1975 [1866-69], pp. 1-33.

103

59

ciudad de Ispahn gravada con un tributo de setenta mil crneos frescos; y


ese Caracalla nombrado poco ha, sin el menor motivo, hace de repente matar
todos los habitantes de Alejandra. Vemos estas cosas en las historias, y poco
nos horrorizan, y casi no nos admiran: debe ello ser que los siglos se interponen
entre esos acontecimientos y nuestra alma, y de puro estar distantes nos obligan
a quedar fros. Pero demos que un tiranuelo de casa, un contemporneo venga
a oprimirnos, siendo como es debe ser tan nuestro igual, y todo es hervir de
enojo y tenernos por los ms tristes de los hombres. All est Julio Arboleda que,
con haber muerto a lanzadas atados a un poste, o a balazos en el patbulo, unos
trescientos compatriotas suyos, nos impresiona ms desagradablemente que Sila
haciendo degollar en el Pretorio diez mil prisioneros con la mayor serenidad
del mundo. All est Gabriel Garca que, con haber fusilado el tambin algunos
prisioneros inermes, despus de haber azotado a un general y obligndole a
morir, nos parece peor o a lo menos tan malo como el que puso fuego a Roma.
Es que nuestro don Gabriel pona fuego a un edificio que vale ms que Roma,
la civilizacin moderna.
Por esto es que nos sentimos tan aliviados cuando el Cielo nos quita de
por medio estos Julios y Gabrieles, que en verdad, mejor les hubiera estado a
ellos mismos quedarse all increados en el seno de la nada, que venir a modo
de anticristos trayendo un juicio anticipado y prematuro a los pobres de sus
compatriotas.
Somos de parecer que el castigo de los grandes pecadores debe dejarse a
la Providencia, bien as como las leyes antiguas no imponan pena ninguna al
parricida, por cuanto les haba parecido tan inhacedero ese crimen y tan superior a todo castigo humano, que lo dejaron sbiamente a Dios. En el orden de
nuestras cosas, y tocando de paso al afamado Garca Moreno, diremos que entre
todas sus acciones no hay ninguna peor ni de tan ruines consecuencias, digan lo
que quieran los dems que la vapulacin introducida por l como resorte de gobierno. Ha matado; todos los tiranos han matado. Ha ahogado la voz pblica;
lo mismo haca Flores. Ha desterrado Senadores y Diputados estando para reunirse en Congreso, crimen de ms de la marca, pero en fin no sin ejemplo: este
es Napolen primero dispersando a sablazos la Asamblea Nacional. Portales,
clebre ministro de Chile, haca dar de azotes a los ladrones y foragidos, sistema
penitenciario, cosa muy diferente de la poltica. Pero no hemos sabido que ni en
la refinada tirana del mismo Manuel Rosas ni del Doctor Francia haya entrado
jams tan monstruoso castigo. Este es el parricidio para cuyo crimen los romanos no alcanzaron a hallar pena.
bamos a decir que hay un medio de evitar la perpetuidad de las venganzas,
o lo que es lo mismo, las desgracias de los pueblos; este medio es el perdn. Bien
60

hubiramos querido ver un congreso sabio y digno constituirse en tribunal del


gran culpable, llamarle a juicio, interrogarle, aterrarle e imponerle la pena de sus
delitos. La justicia no debe prescribir; pero los odios individuales, los enconos
de partido, los rencores de persona a persona, termnense por Dios! De lo contrario, enhilando agravio tras agravio, desquite tras desquite, venimos a forjar
una cadena interminable en la cual nos enredamos, y a cuestas con nuestra
propia obra, somos esclavos de nosotros mismos, de nuestras malas pasiones, la
esclavitud que ms desafortuna y envilece a la familia humana.
Si en nuestras manos estuviera la suerte de don Gabriel Garca, le pusiramos cortsmente en la frontera, siguiendo el consejo de Platn, aunque no se
trate de un poeta; no montado sobre un asno, no con pozas ni con grillos, objeto de vilipendio; pero tampoco adornado de coronas, y laureles; sino urbana,
humana y generosamente, cual a hombre de nota que supo hacerse nombrar,
si bien por el mal camino, persona de alto lugar y puesto. El ha sepultado a los
ecuatorianos en las montaas salvajes, entre los indios bravos y las fueras; nosotros le enviaramos al pas de los extranjeros, al pas de la hospitalidad, al pas de
los ingenios, a Francia! Gustan sobre manera las lgrimas que Csar vierte sobre
Pompeyo, gustan sobre manera al pecho generoso las que Augusto derrama por
Antonio, y prenda la conducta de ciertos grandes hombres que las toman con
sus enemigos en desgracia, bondadosos y civiles, cuando podan matarlos o
infamarlos. El Regente de Inglaterra desengaando la confianza de Bonaparte,
recibindole como enemigo cuando vena como refugiado mandndole como a
Crisstomo al desierto Pitio cuando llegaba a sus umbrales como Temstocles,
no puede sino ser un feo personaje, muy repulsivo para los nimos excelsos.
Y esa honrosa expatriacin que impondramos a don Gabriel, no sera pena
ni obra de la venganza, sino conveniencia propia suya y de la nacin, atento que
su alma inquieta y rudas afecciones no se acomodaran quizs a dejarle en paz
como conviene, y al fin y al cabo darn al traste con l o con su Patria. Si as
como se deja llevar de esos malvolos empujes, se dejase alumbrar por un rayo
de sabidura, l mismo, de su bella gracia, tomara el camino de Europa, y all
se fuera a desplegar sus talentos que le tienen para sabio y no para magistrado.
Podra l llegar a ser un Cuvier; un Sully, nunca. Y es gran ceguera dejar un camino ancho, suave y fuera de peligro, por donde se va a la gloria limpiamente,
por un vericueto intrincado y escabroso que al fin lleva al abismo. Si a fuerza de
filosofa y buen comportamiento hiciere olvidar sus faltas y los males con que
ha hecho gemir a los ecuatorianos, bien poda suceder que todos le perdonasen
y empezasen a ver en l un hombre til por sus prendas, si ya se arrepenta y
dejaba de ser pernicioso por sus defectos. Veremos lo que hace; pero entre tanto
gocemos de estos instantes de libertad que suelen ser fugitivos cuando ella no
61

est en buenas manos. Escribamos, hablemos, levantemos el nimo de nuestros


abatidos compatriotas a mejores deseos y ms honrosos pensamientos. Cumplamos los deberes de ciudadanos exigiendo la realidad de nuestros derechos,
obedeciendo las leyes, llenando las obligaciones que se derivan de ellas, y procurando con el influjo de la pluma corregir las costumbres sociales, malamente
estragadas en el decurso de estos aos.
Y pues nos proponemos escribir para el pblico, no para los partidos, bien
ser ponerle al cabo de qu y cunto ha de esperar de los que con l se obligan
voluntariamente. Desde luego nos ha de ocupar la suerte del continente americano, sin que tengamos por ajenos a nuestro propsito los grandes acontecimientos de Europa y del mundo entero, si el caso lo pidiese. De COSMOPOLITA hemos bautizado a este peridico y procuraremos ser ciudadanos de
todas las naciones, ciudadanos del universo, como deca un filsofo de los sabios
tiempos. Las revoluciones, las guerras, los desastres y progresos de las repblicas
que ms de cerca nos tocan, llamarn nuestra atencin con preferencia, y hablaremos de ellas, no como de patrias ajenas, no como extranjeros neutrales, sino
como hijos de su seno, como ciudadanos de sus Estados, como obedecedores de
sus leyes; pues tenemos bien credo que la sangre que corre por las venas de los
hispanoamericanos, la lengua, los comunes intereses y la semejanza de pasado y
porvenir, infunden en el corazn afecciones de viva fraternidad, ideas de unin
y favorecimiento en la cabeza, en el corazn la cabeza no mezquinos ni egostas.
La Patria propiamente dicha, este pedazo de las entraas como hubiera
dicho Chateaubriand, el gobierno a cuyas leyes vivimos sujetos, la poltica de
los gobernantes sern asimismo parte de nuestro asunto. No ofrecemos prescindir de la poltica, siendo como es y debe ser la cosa mayor y principal que
ha de ocupar a los ciudadanos. Los hombres libres en Atenas y Esparta por
obligacin haban de concurrir a las juntas en donde versaban los intereses de
la Repblica: los ilotas prescindan; la ley los haca prescindir. Soln conmina
con la infamia a los ciudadanos que no tomen parte en las disenciones civiles;
con mayor razn hubiera este sabio legislador condenado a la infamia a los
que prescindan y tengan en menos las discusiones pblicas en donde se ventila
lo perteneciente a la moral, la rectitud y la justicia del gobierno; al provecho
y bienandanza de los miembros constitutivos de esto que se llama sociedad,
nacin, Estado.
No ha influido poco antes de hoy en nuestro espritu, y por lo tanto obrado
en nuestra conducta, aquella extraa filosofa de los cyrenaicos que aconseja no
hacer mucha cuenta de los negocios de la Repblica; o a lo menos ser indiferentes a ellos, por conceptuar injusto que los hombres dignos y de bien se expongan
a peligros por locos y viles. Todo bien considerado, ste no es sino un sofisma,
62

que de ser seguido, hara llover males sin cuento sobre la especie humana. Pues
no necesita demostrarse que si los buenos dejan el campo, sern los malos quienes lo seoren victoriosos, y los gobiernos vendrn a ser concursos de bribones.
Tambin nos hemos dejado inficionar de la arrogancia de aquel orador que
habindole rogado una ciudad pequea viniese a ensear la retrica respondi
que el plato era muy chiquito para el delfn. No hay plato chiquito para el
que desea el bien de sus semejantes: poco hace al caso que el teatro en donde
se representa sea reducido y pobre; si se representa bien, no faltar quien haga
justicia; y en resumidas cuentas, vale ms la modestia que la necia presuncin,
la cual por la mayor parte mantiene en la oscuridad a los que la llevan en el
pecho. Buena leccin nos tienen dada aquellos dos pronombres en cuya gloria
vena rebosando el mundo, de los cuales el uno sirvi gustoso de alcalde en la
humilde ciudad de su nacimiento, y el otro no renunci a un emplello ruin que
sus enemigos se empearon en darle por escarnio, despus que hubo puesto en
las nubes a su Patria venciendo a Agesilao y prescindindola muchos aos como
primer magistrado y gran poltico.
Eso s, haremos por no ser como el vulgo de los escritores; pues nuestra
opinin no difiere de la de aquel que dijo que las ciencias, las artes, la poltica,
la humanidad en fin hubieran ganado mucho, si menos personas hubieran
escrito acerca de ellas. Trataremos de todo con respeto y dignidad, y solo
cuando estemos muy al cabo de lo que acometemos. Las personalidades no
hablarn con nosotros; pero averigmonos bien. Son personalidades las que
tocan el carcter y conducta privados de las personas; son personalidades las que
desentraan hechos, que sin ser til saberlos a la justicia, daan al individuo a
quien se los achacan, son personalidades los cerriles improperios que se dirigen
al sujeto, no los justos cargos al ciudadano. No es de nosotros alzar el velo que
cubre el hogar domstico ni seguir los pasos que no llevan a la cosa pblica,
ni asestar flechas, si el deber de censores y el ahnco justiciero no nos mandan
dispararlas. Mas no son personalidades los actos que se entroncan directamente
con el procomn. Y cuidando de no faltar al decoro, no dejaremos de abrumar
a los enemigos de las leyes, a los poco adictos a la Patria, a los delincuentes
magistrados, si por desdicha continuase el mal aventurado sistema de gobierno
que el Ecuador ha sufrido por cinco eternos aos.
Esperemos con harto fundamento no hallarnos en la necesidad de entrar
en la estacada para combatir violadores de la Constitucin, desconocedores del
derecho ajeno, holladores de los cdigos que reconoce la Repblica. Don Gabriel Garca no es modelo de imitarse para quedar bien con Dios y con los
hombres. l sigui su camino, y por el alto cielo, que no pocos escollos y escabrosidades ha tenido que vencer. Don Jernimo Carrin siga otro y busque esa
63

veredita, aunque estrecha, no del todo impracticable, por la cual se llega al corazn de los ciudadanos: menos difcil es de lo que parece a malos ojos. Firme en
la justicia, si bien no en tal extremo que no blandee alguna vez en beneficio de
la clemencia; apoyado en la vara de la sabidura, escudado con la Constitucin
y siguiendo el rumbo del honor, se desemboca fcilmente en ese paraso: paraso
es el amor de los hermanos, paraso la felicidad que se labra a todo un pueblo. El
decreto por el cual el Gobierno ha declarado vigente la Ley de Patronato es un
paso de gobierno ilustrado, un buen agero de lo porvenir. Aclare su conducta,
decdase y tome resueltamente por el camino del bien, y la opinin del pueblo
ser suya, y en favorecerle se cifrarn los esfuerzos de los patriotas verdaderos.
Pero como no nos proponemos ser solamente Timones y Aristarcos importunos, en poltica habremos de procurar que nuestro escrito tenga halago para
todos. A las duras lecciones de gobierno seguir, si bien, saliere, tal cual trozo
de literatura y de amena poesa, de esa poesa que desarruga la frente y hace
olvidar la deportacin; de esa ciencia sobrehumana con cuyo socorro Ovidio
suaviza el rigor de la suya cantando dulcemente los amores de los dioses. Los
reyes y generales de Esparta estaban obligados a hacer un sacrificio solemne a las
Musas para salir a una guerra o a cualquiera expedicin de trascendencia. No
es ste el homenaje que las armas rinden al ingenio? Y si los adustos espartanos
sacrificaban a las Musas, con cunta ms razn no sacrificaremos en sus altares,
nosotros que gustamos de ir a sorprenderlas en su templo del Parnaso? Platn
desterr de su Repblica a los poetas; pero esos mismos espartanos se cubrieron
de gloria a causa de Tirteo que encenda y atizaba en sus pechos el fuego de la
guerra. Y no fue Eurpides quien salv con sus versos centenares de atenienses
al punto de ser pasados por la espada de los siracusanos? Poderoso, dulce influjo
de meloda, que a trueque de gozarlo de los labios de un prisionero, lo dejan
vivo los mismos enemigos sedientos de su sangre! Platn hubiera desterrado
del ejrcito de Nicias a Eurpides; qu hubiera sido entonces de tantos ilustres
atenienses? Todos hubieran sido pasados a cuchillo.
Pues bien, si tanto puede la poesa de buena ley, ser sujeto principal y le
alzaremos un solio en nuestra Repblica. Poco importa que ella venga en prosa
o pomposamente ataviada en los hemistiquios de Virgilio. Si la Jerusaln libertada estuviese escrita en prosa, no dejara de ser tan potica y seductora como
es. Si el Telmaco lo tuvisemos en verso, poco ganara, y Feneln no fuera
mayor poeta. Ms procuraremos que haya de uno y otro, porque es la pura
verdad que un hechizo misterioso derraman las ideas vaciadas en los melifluos y
sonoros endecaslabos de Garcilaso, y la guerra misma se reenfurece, por decirlo
as, y crece en sanguinaria pompa descrita por las valientes pinceladas con que
retumba el Tasso.
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Sol de colpi il rimbombo in torno mosse


L immovil terra, e risonare y monti.
No sabemos lo que ser La Ilada en verso heroico forjado en la fragua del
mismo Homero; ms parcenos que debe ser sublime la despedida de Hctor y
Andrmaca, tiernos los espantos y vagidos del muchacho Astianax al ver el aspecto guerrero de su padre y el resplandor de sus broncneas armas. Pero vamos
a ver, La Ilada traducida en prosa a todos los idiomas del mundo deja de ser La
Ilada? Diremos que falta la msica de la rima; pero la poesa all est rebosando.
Hay poesa en prosa, la hay en verso.
No di yo la vuelta al globo como sabio navegante descubriendo tierras desconocidas, rompiendo los tmpanos eternos que obstruyen el paso de los polos;
no encontr islas desiertas en donde serpenteasen deleitosos y fecundos ros,
en donde se alzasen sobre escarpadas florestas encantados palacios de Armidas
y Reynaldos; no penetr las selvas de Africa ni las hube con leones y panteras,
como esos viajeros cazadores que all rompen las puertas que la naturaleza quiso
mantener cerradas y van a sorprender sus misterios en el corazn del Sahara o en
los impenetrables bosques de las vrgenes montaas. Pero recorr casi todas las
naciones cultas de Europa estudiando su poltica, observando sus costumbres,
abominando sus vicios, admirando sus buenas cualidades; y como los hombres
ilustres suelen ser en todas partes el resumen de los progresos de su Patria, procur verlos y conversar con ellos entrndome por sus puertas a ttulo de extranjero y de acatador del ingenio y las virtudes.
Pero si esto me comunica alguna honra, no pongo la monta en ello. Mis
ascensiones a los montes clebres, mis contemplaciones tristes en las ruinas del
Coliseo, mis paseos nocturnos por entre los escombros de la Ciudad eterna,
mis melancolas, ay! mis melancolas en las casas desiertas de Pompeya son los
que me hacen valer algo a mis propios ojos; porque si la conversacin y el trato
de los hombres engalanan el entendimiento, como dice Gibbon, la soledad es
pbulo del numen. Otro mundo es ese a que el alma se remonta a solas cuando
uno lleva sus pasos por los lugares renombrados, pensando en lo presente, rememorando lo pasado, cavilando acerca de lo porvenir, solo, triste y acaso entre las
sombras de la noche. Con menos gratitud me acuerdo del alczar de Versalles y
del palacio Pitti que de las ruinas del templo de la Paz y la Columna de Trajano;
menos pueden conmigo las ruidosas mascaradas de la Fnice y de la pera que
el baile extravagante que unos pastorcillos me ofrecieron para mi recreo en un
templo ruinoso de Puzzola, cerca de los antiguos jardines de Agripina; en menos
tengo la presencia y las palabras de sabios y poetas de las ciudades vivas, que esos
romanos majestuosos de negra barba y misteriosa catadura que encontr no po65

cas veces sentados melanclicamente en una piedra derrumbada del Tabularium


o de la Casa de los Csares.
La soledad en medio del siglo es lo que ms nos vale; pues si la compaa y
concurso de gente nos ensean a vivir, el aislamiento y la conversacin consigo
mismo nos ensean las cosas de que ms nos conviene estar actuados.
If from society we learn to live,
T is solilude shouth teach us how to die.
No tendrn que sonrerse mis lectores de inverosmiles aventuras, ni les
describir saraos brillantes en mansiones de seores, porque no los he pasado.
Pero s navegarn el lago Averno y entrarn a la cueva de la Sibila de Cuma; les
har subir conmigo al Monserrate o al Vesubio; atravesaremos ese viejo Tber,
precisamente por donde lo pas Clelia ahora dos mil aos.
Yendo a conocer la roca Tarpeya entr por una puertecilla vieja y agujereada. Una mujer alta, plida, de mirar profundo y vestir negro fue quien me
la abri y me condujo hasta el borde de aquella famosa roca de donde Manlio
fue precipitado por haber pretendido la corona de Tarquino. Esta es Roma?
Deca dentro de m mismo; ese montn de ruinas que all parece, entre las
cuales est ladrando lgubremente un perro, fue la ciudad que dio Escipiones
y Pompeyos? Y esa triste montauela que da mezquino pasto a cuatro esqueletados bfalos, llambase Aventino, y vio en sus faldas al pueblo romano y
sus tribunos imponiendo la ley a los Quintios y los Claudios? Esos ladrillos
casi negros hacinados aqu y all formaron tal vez la morada del gran Jpiter:
de aquel barranco en donde veo durmiendo un pordiosero mostr Antonio
por ventura el cadver de Csar sacudiendo su ensangrentada clmide: por
esa vereda espinosa, quizs la va Apia en otro tiempo, huyeron Casio y Bruto
teidos con la sangre del tirano a buscar a Roma en donde no hallasen servidumbre.
El mundo antiguo y grande rodaba en mi cabeza y ni senta yo la lluvia
que caa sobre m, ni la neblina que me circundaba como para concurrir a la
funestidad de aquella escena. La mujer que me dio entrada se haba retirado a
la casuca donde vive, y me hall solo en medio de tantas y tan grandes sombras
como iban pasando delante de mis ojos. Vi a Lucrecia; vi pasar el cuerpo de Cicern sin cabeza, y sta rodando a los pies de su enemigo que rea a carcajadas;
vi a Catalina corriendo con furia con un tizn en la mano, poniendo fuego a los
templos de los dioses: vi Qu voz podr decir cunto se puede ver en Roma?
Al volver de mi sublime desvaro vi ya positivamente: vi a la mujer romana
que en su corredorcillo se estaba a contemplarme, curiosa de ver despacio un
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extranjero tan solitario y taciturno: vi las gotas de agua que caan montonas
sobre las piedras resbalando de la humilde choza: vi un jergn en donde estaba
acurrucado un gato negro de ojos centellantes: vi un gallo inmvil sobre la pata
izquierda durmiendo mientras llova. Y a tiempo que esto vea el grito de las
ranas, subiendo del Foro, llegaba a mis odos en uno con el balar distante de
alguna hambreada oveja. Y volv a decir dentro de m mismo: Esta es Roma?
Roma eran ambas: la una, la Roma de los prodigios, la Roma de las virtudes, la
Roma de los grandes hombres y de las grandes cosas, la Roma de ahora veinte
siglos. La otra, la Roma de los vicios, la Roma del hambre y la miseria, la Roma
de la nada, la Roma de nuestros das. Y cuando sal haciendo este triste paralelo
en mi cabeza, se confirm mi juicio con la cantinela que bajo las murallas derrudas de la ciudad alzaban los arrieros al tardo paso de sus mulos. La oyeron
otros viajantes, la o yo, la ha de or todo el que tenga odos para las voces de
sentido grande y melanclico.
Roma! Roma! Roma!
Roma non pi come era prima.
Estas son las cosas pasadas por m, stas las he de referir para los que gusten
de viajes sentimentales. No los escribo como Sterne; pero s puedo escribirlos
conforme a la verdad y a las blandas o amargas afecciones que acarreaba conmigo por las ciudades ms famosas de lo antiguo y lo moderno. Los Pirineos y los
Alpes son hermanos; de los unos pasaremos a los otros, del Arno al Guadiana,
del Anio al Manzanares; o iremos por las floridas mrgenes del Turia aspirando
rosas y jazmines, regalndonos con esos dorados pomos, provocativos y sabrosos ms que los del jardn de las Hesprides. Tomaremos un bao en el Genil
para hacernos propicias las bellas de Granada, bien as como los suaves indios
se hacen aceptos a sus genios con baarse en las aguas corrientes del afortunado
Ganjes. Y subiendo a la Alhambra por el bosque en donde el ruiseor suelta la
voz divina, resonarn nuestras pisadas en los propios mrmoles que oprimieron
las plantas del fiero Aben Said y de la bella Saida.
El Darro separa las colinas del Albaicn y de la Alhambra: es ese un riachuelo borrascoso, a pesar de su reducido caudal, que entre piedras y chaparros
se precipita braveando, lmpido, travieso, haciendo espuma a los recodos y conchitas en donde las ninfas se refrescan; veloz como un saetn en otras partes y
mal enojado, si da con una grande piedra que le interdice el paso. Sus orillas son
montuosas, verdes, llenas de silvestres flores, hasta que baja a la campia de Granada a entregarse al Genil y, ondas con ondas confundidas, la van fertilizando y
hermoseando en el largo trecho que la baan. No ser de nuestro gusto, en una
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maana de abril, fresca, pura, con un sol resplandeciente y halagador pasar de


la Alhambra al Generalife atravesando el Darro?
Licurgo mand a colocar la estatua de la risa en todas las mesas pblicas.
En Lacedemonia los ciudadanos coman juntos, sin que de esta obligacin estuviesen exentos los reyes no los Eforos. Tena para s aquel gran legislador que
la vida mas austera deba templarse con tal cual pasatiempo honesto, y que era
conveniente quitarse las canas con algunos instantes de bien sazonada charla
y un asomo de irona culta y salerosa, capaz de separar los labios segn la costumbre de Demcrito. Si Licurgo, el severo e inflexible Licurgo, hizo venir la
estatua de la risa a los banquetes de los lacedemonios cmo la habamos de
proscribir de nuestra humilde mesa? Rabelais se hombrea, en las libreras de los
doctos, con Homero y Tito Livio; Lafontaine ocupa lugar eminente en ellas,
y nada se hace sin Mopere. Quin nos diera ser capaces de agenciarnos con
frecuencia algunos instantes saludables para este abatido cuerpo! Saludable es
la bien nacida risa, dulce su imperio, y los sabios no la desdearon, sino es la
del gremio de los necios. Las estatuas y retratos de la hermosura por la mayor
parte estn sonredas en el Vaticano. Los nios, inocentes y virtuosos por el
mismo caso an sin saberlo, ren mucho; y la nacin ms culta e importante
de la tierra lo hace todo riendo. Hay racional en el mundo que no guste de
Cervantes? Al invencible don Quijote no le resisten ni los alemanes con todo su
carcter fro, penoso, ttrico. Y puede algo con los ingleses el spleen cuando ese
Panza amigo vuelve del Toboso a dar cuenta de su embajada a su amo? Una de
las injusticias ms lastimosas para Juan Jacobo Rousseau es la temeraria, falsa e
impa acusacin de sus enemigos, de que en su vida se ri. Eran unas carcajadas
con Diderot y dAlembert, dice, que no haba ms que or, cuando a la buena
de Teresa se la haba metido en la cabeza tenerme por el Pontfice Romano. De
donde provenan a su juicio los miramientos y atenciones de que yo era objeto
acerca de los nobles.
Si es preciso rer, riamos; si conviene llorar, lloremos. El hombre es un
pndulo entre una sonrisa y una lgrima, ha dicho un gran poeta. Y estoy
para creerle cuando considero que no hay ente ms desigual que el hombre;
tan desigual, que algunos filsofos antiguos se atrevieron a regalarle con dos
almas.
El ejrcito cartagins haba entrado en miedo, a pesar de haber vencido ya
una vez a los cnsules romanos, con motivo de las legiones numerosas que stos
pusieron en campaa despus de su derrota, contra toda la previsin del enemigo. Andaban pues los cartagineses indecisos, penosos y cavilantes con el funesto
y acaso no remoto porvenir que les aparejaba la fortuna, y antes con gana de
llorar que de rer. Giscn, personaje de alto lugar entre ellos, se va para Anbal, y
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todo maravillado y afligido Veis, le dice, cun numeroso y admirable ejrcito


contra un puado de hombres como nosotros somos? S, responde Anbal;
pero hay una cosa que me admira mucho ms. Cul? El ver que en tan gran
muchedumbre de enemigos no haya uno solo que se llame Giscn como vos.
Y los cartaginenses como lo van sabiendo, y el mismo Anbal se toman a rer
tan desencajadamente, que no acaban ni cuando se empea la batalla, y riendo
consiguen la victoria, sin encontrar ni un solo Giscn entre todos los que van
matando.
Puede ser que nosotros tampoco encontremos ni un Giscn en la multitud de enemigos y envidiosos como verosmilmente nos vamos a concitar, sin
razn por cierto; pues no pertenece a nuestro plan hacer dao gratuito a nadie;
mas suele ser uno muy grande no estar al nivel de tanto necio o pervertido
como infestan las ciudades, haciendo mucho y sin hacer nada, sino el mal de
sus semejantes. Stultorum infinitus est numerus. Haremos lo que Anbal, riendo
llevaremos cuesta abajo a nuestros enemigos, si ya merecen nuestras armas. Y
las costumbres, asunto de los buenos ingenios, como Carlos Dickens en Inglaterra y Balzac en Francia, tendrn, con todo la modestia necesaria, su lugar en
nuestro escrito.
Si se nos contradijere en los asuntos serios con buenas razones y con la
urbanidad que cumple a la gente delicada, nada quedaremos a deber en buen
trato y miramientos a nuestros contradictores. Si echaren por el camino de
los oprobios, como por desgracia se suele acostumbrar en estos oscuros pases, responderemos como Focin. Un enemigo suyo le interrumpi su discurso
cuando hablaba en pblico para colmarle de injurias calumniosas y groseras.
Call el orador, y sin dar la menor seal de enojo se estuvo con gran serenidad
esperando que su descomedido adversario concluyese; y as como hubo concluido, pues no haba quien echase lea a su ira, tom el hilo de su arenga y en
el mismo tono que al principio continu sin proferir un trmino acerca de las
imputaciones e insultos que acababan de or todos. No hay rplica tan picante
como tal desprecio, dice Montaigne. Los que nos calumnien, los que nos agravien, los que nos llamen importunos eruditos, enemigos de bajo suelo han de
ser e ignorantes. Si no obtuviesen de nosotros respuesta por escrito, sepan desde
ahora y para siempre que les contestamos a la manera de Focin.
Los tontos quieren que todos lo sean; los desalumbrados se incomodan
de que otros sepan algo, y se arrojan a zaherir a quienes hablan por boca de la
moral y la filosofa. Si el ingenio propio no da de s cuanto quisiramos para
ilustrarnos e ilustrar a los dems, cmo no acudir a los sucesos y palabras de los
tiempos y varones superiores a nosotros? Epicuro escribi trescientos volmenes sin una sola acotacin ni pensamiento ajeno. Pero este Epicuro era el ms
69

orgulloso de los hombres, y el nico entre todos que se ha atrevido a llamarse


sabio l mismo. Crisipo haca todo lo contrario. Y no vemos a cada paso en los
autores modernos de ms nota: como dice Plutarco en el sentir de Plinio,
conforme al dictamen de Aristteles? Tengo para m que un suceso grande y
aprobado por los siglos, una sentencia o apotegma filosficos prestan ms para
la instruccin y el deleite, que la insulsa y dislocada riada de trminos vacos
que van los ingenios vulgares echando afuera, sin provecho de nadie, pero s tal
vez en dao de los buenos. Si hemos de hablar de sabidura, nombraremos a
Scrates; si de virtud patricia, a Catn; si de desinters, a Epaminondas; si de
fidelidad y fortaleza, a la esclava Epcaris, y habremos dicho ms y mejor que lo
alcanzramos con nuestros solos pensamientos y afecciones. Por ventura ser
malo estar al cabo de la historia? Ella es el libro de la sabidura, y el que ley una
pgina vale ms que el no ledo. Los letrados en la China gozan de mil privilegios, son unos como Vestales, que para el augusto encargo de mantener el fuego
sagrado han menester veneracin de parte de los fieles. Pero he aqu ladrado de
perros el que tuvo la osada de manifestarse algo instrudo al mismo tiempo que
las sacrosantas clusulas de libertad y Patria, si eran pronunciadas de buena fe,
le hacan recomendable y digno de respeto de los libres y patriotas. Reinen, reinen las tinieblas. Pero los que estamos pasando la flor de la juventud en la vida
privada, a vueltas con nuestras ansias de saber, no tocados por el vaivn eterno
de la baranda poltica, mucho tiempo hemos tenido de leer, de estudiar, de
aprender, de sentir.
En orden a lenguaje sepa, si alguno se previene a censurarnos, que lo hemos
aprendido en los autores clsicos, en los escritos del buen tiempo. Suele suceder
que el torneo de una frase no suena bien para un odo torpe; que una manera
de construccin, autorizada acaso por Cervantes y Granada, no lo oyeron ni
la saben los instrudos por Mata y Araujo; que no alcanzan a estimar un corte
nuevo para ellos y elegante, y todo es lanzarse en ciegas invectivas sobre que no
entendemos de gramtica o que faltamos al arte de hablar bien; para lo cual
acuden luego a sus librajos, sin venrseles a las mentes que no hay arte ni diccionario capaces de contener toda una lengua, y que donde se la estudia y aprende,
donde se la chupa el jugo, si hay quien me sufra esta expresin, es en los autores
consagrados por el ascenso unnime. Si hubiere quien venga a corregirme el uso
de algn verbo, cuidado que le ponga cara a cara con los Argensolas; si burlarse
quisiere de un modismo nunca visto ni odo por l, tendr tal vez que haberlas
con todo un Moratn, o cuando menos con un Mor de Fuentes. Pues advierto
desde ahora que en hecho de lengua yo nada he inventado, y si algo hay nuevo
en mi modo de decir, lo debo a la lectura de los maestros del siglo de oro de
nuestra habla, guiada por la sabidura de Capmany, Clemencn y Baralt, ilustres
70

defensores del espaol castizo. No digo que yo tenga aquel primor, aquel hbil
tanteo que se ha menester para llamarse escritor pulcro y remirado; pero s me
creo con derecho para desdear a tanto crtico zarrampln que sin haber ledo
jams una pgina de Jovellanos, acomete a engolfarse en lecciones superiores a
sus aptitudes. El no entender nosotros una cosa o no haberla jams odo, no es
razn para tenerla por mala; y debemos medirnos mucho en esto de criticar, no
nos suceda lo que a este librero que tena en su casa un Homero corregido de
su propio marte; esto es, que Alcibades lo supo, entr furioso en ella, y le dio
de bofetones.
Cosa muy diferente es la crtica de los hombres instrudos: para ellos tendremos el odo atento, y as como nos tomen en errores o descuidos, nos aprovecharemos presurosos de su sabidura. Bondad, blandura, trato fino, dotes son
de ingenios doctos y de bien formados corazones. En ellos los conoceremos, y
no haremos caudal sino de su bien nutrido juicio.
La educacin del sexo hermoso a que pensamos y debemos consagrar no
pocas lneas, la hemos dejado para lo ltimo como descanso de los no siempre
agradables discursos de poltica y gobernacin de Estados, y an de los otros
temas capaces de excitar el numen de los escritores. Numen ha de haber ms
inspirador que ste llamado ngel por unos, demonio por otros, pero demonio
o ngel que tiene en sus manos la suerte de las humanas sociedades? Eduquemos a la mujer, s eduqumosla, no segn los dmines antiguos educaban a los
nios, con todo el rigor de un amo crudo, ensangrentndolos y hacindoles
nadar en lgrimas, sino con paciencia de filsofos, con cario de padres, con
bondad y mansedumbre de cristianos, sin perder de vista que ese demonio es
el ente ms sensitivo, ms blando de condicin, ms fcil de levantarse y purificarse por la dulzura, como de corromperse y bastardear por la rudeza. Pobres
mujeres! Verdad es que no las feriamos en las plazas pblicas, segn se estila
en los pases mahometanos; ni tenemos harenes en donde sirven, mquinas
vivas, para los placeres brutos de hombres bastardeados; ni nos hacemos servir
de ellas cual si fuesen esclavas por naturaleza, sin dignarnos poner nuestro corazn en el suyo: pero con todo cun distantes se hallan todava del lugar que
las leyes naturales les sealan igualndolas en derechos al sexo masculino, de
las sociales que en los pueblos cultos las han dignificado y engrandecido tanto!
Los hombres mismos somos aqu muy bastos e ignorantes; poco tenemos que
ensearles; pero si tenemos poco, aprendamos y compartamos con ellas las
luces adquiridas. No hablo de ciencias; lo abstruso nada les importa; ms an,
casi siempre las adorna en su perjuicio. Hablo de aquel arte sublime por el
cual la mujer sabe ser hija desde luego, esposa enseguida y despus madre. En
esta triple y tierna faena se envuelve todo lo que ella debe aprender y saber; y
71

si mereci a justo ttulo esos nombres, tenga por sin duda que cumpli con el
encargo de la Providencia y los deberes impuestos a ella por la moral humana.
La mujer perfecta en Jenofonte no est adornada de sabidura sino de
cordura, no se endiosa por el valor sino por el sufrimiento, no brilla por las
gracias y galanuras fsicas sino por la modestia. No hemos sabido que Scrates
discutiese con su mujer acerca de la naturaleza de los dioses; contentbase con
mantenerla en la fe de los que haba. Y Virgilio nos la ha pintado sentada delante de la rueca, o atizando el hogar en donde se cuece el desayuno del esposo.
En las naciones modernas de Europa como en Inglaterra, no est en dos dedos
que la mujer ocupe su lugar. En Francia se ha propasado, y vive en una como
licenciosa tirana respecto de los hombres y de la asociacin civil, si hemos de
concretarnos a hablar de las ciudades, pues las cosas llevan otro trmino con
la gente campesina. En Alemania la mujer est bien colocada. De aqu es que
alguno ha dicho que las inglesas eran buenas para amigas, las francesas para
queridas, y solo las alemanas para esposas.
Cuando no solamente Virgilio sino tambin otros grandes poetas y otros
grandes conocedores de la naturaleza del hombre pintaron el emblema de la
mujer cabal poniendo su imagen delante de la rueca o hacinando hbilmente
los carbones del hogar, no tuvieron en su nimo circunscribir sus aptitudes y
deberes al estrecho crculo de la casa y la familia; no la arrancaron fuera de la
redondez imensa que abarca el entendimiento, y de las nobles y variadas ocupaciones de que los hombres son capaces, mediante la elasticidad de su alma,
cuyas facultades los encumbran hasta tocar con la propia esencia divina, sacudiendo el polvo terrestre por el cual son tan miserablemente bajos. Quisieron
s dar a entender esos ingenios que el ahnco de la buena mujer se ha de marcar
sobre todo en lo perteneciente a la vida domstica, como que ella es el modelo
de la pblica, y como que en ella se recibe la educacin segn la cual nos hemos
de manifestar buenos o malos ciudadanos. Raro ser que un buen hijo sea mal
discpulo, que un buen padre de familia sea mal patriota. Lo que se aprende
en la casa tarde o temprano sale a la calle; por donde la condicin del hombre
pblico remonta al privado y la mujer viene a ser el maestro primitivo del cual
aprendemos a ser buenos o malos, importantes o para nada.
Para ser madre cumplida, para inspirar al nio las afecciones que algn da
le harn hombre de bien, las ideas que le harn elevado, no es preciso tener en
el corazn buen acopio de grandiosas afecciones, claros y justos pensamientos
en la cabeza? Para ser cumplida esposa no ha de estar al cabo de las obligaciones
que la constituyen tal, y saber al mismo tiempo cun preciosa es la virtud? Para
ser hija obediente y acatadora de la majestad paterna, no basta ese profundo y
natural obedecimiento con que todos nacemos; conviene tener luces sobre este
72

eslabn sagrado por el cual pertenecemos a nuestros padres, como la criatura


humana en general pertenece al Criador. Y para todo esto no se ha menester
filosofa, moral, y an ciertos conocimientos de otro gnero? Si hay quien lleve
a mal este modo de apreciar a la mujer, tema el caer en falta respecto a la naturaleza: hacindola buena hija, buena esposa y buena madre, la hemos hecho
todo lo que Dios mismo quiso hacerla. Si es buena hija alimentar a su padre
moribundo con la leche de sus pechos, como ya lo hizo la romana antigua, y
dar a todas las generaciones un ejemplo sublime de ternura. O bien morir y
se enterrar con l, si no pudo salvarle la vida, como aquella heroica joven cuyo
epitafio encuentran viajeros a orillas del Rin en los escombros de Aventicum:
Julia Alpinula: hic jaceo.
Infelicis patris infelix proles.
Y con esto nos ensear la abnegacin, una de las virtudes ms preciadas.
Si es buena esposa, se sepultar con su marido, cual otra Eponina, nueve aos en
una cueva, por acompaarle a huir de los tiranos, o como Arria ensear a morir
por la honra a su marido, atravesndose el corazn con un pual en su presencia. Y es poco ensear esto de comunicar con el ejemplo el valor virtuoso, que
se encamina a prescribirnos el honor teniendo en poco la existencia?
Si es buena madre criar Escipiones, dar Gracos, y habr hecho por la
humanidad lo que nunca pudo hacer el hombre ms valiente e ingenioso. Cornelia vale ms que un hroe, Cornelia es superior a sabios y poetas; Cornelia,
inspirando a sus hijos la virtud y la libertad como parte de ella, alcanza mucho
ms aprecio y veneracin de los hombres, que tantos grandes hombres, grandes
por haber conquistado y vertido a torrentes la sangre de sus semejantes.
Estas son las hijas, las esposas y las madres que querramos formar; y a buen
seguro que para ser las sombras de ellas, habra mucho que entender y saber.
Qu importa ese barniz de sabidura con que de cuando en cuando han pretendido malamente brillar las mujeres modernas? No han conseguido sino obligar
a Moliere a escribir la comedia de Las mujeres sabias, y a Byron la stira de
The Blues. No, no queremos medias azules: queremos mujeres instrudas en
la virtud, apreciadoras de la honra, dignas de nuestro respeto, sin quitarles la
instruccin necesaria para su encargo y para la cultura y adorno de inteligencia
que alcanzan nuestros tiempos.
Los Estados Unidos nacin inferior a muchas europeas por ms de un
respecto, han comprendido que el hilo de la felicidad estaba en la educacin y
el puesto de la mujer, y siguiendo este principio en breve superarn a todas en
progreso morales como ya las superan en fsicos. All las mujeres instruyen, edu73

can a los hombres estn en el caso Las mujeres dirigen las escuelas, las mujeres
tienen pensiones, las mujeres son maestras de lenguas, y la casa est regida por
ellas como Esparta por Licurgo. De dnde procede tan rpido incremento de
educacin de la mujer americana? De las leyes, que despiertan su buen natural
y fomentan su espritu de virtud; de las leyes, que la tratan como Alejandro a
la mujer e hijos de Daro; de las leyes, que las resguardan y las vengan de las
tropelas de los hombres. Jzguese cun protegidas son las mujeres por las leyes
de los Estados Unidos por una o dos ancdotas histricas que voy a referir104.
Un mancebo de familia distinguida (no las hay en ese afortunado pas sino
por el talento y las virtudes) enamorse de una joven plebeya; y por grande que
sea all el imperio de la democracia, no se le acomod el nimo al muchacho a
casarse con la hija de un curtidor. Le inspir cario, la perdi. Un hermano de
ella va para el seductor y le dice secamente: Si dentro de un ao, en tal da, a tal
hora no se ha casado Vd. con mi hermana, le mato. Transcurre el ao y nuestro
Gazul no se casaba. Vino el otro (no haba vuelto a decir un trmino), y en tal
da, a tal hora le vol los sesos. El jurado absolvi al reo a votos conformes.
104
Por los aos de 1781 privaban mucho en Inglaterra las sociedades literarias cuyos principales
miembros pertenecan al bello sexo, empeado en tratar con los sabios acerca de las materias ms
abstrusas y ajenas a la mujer. Uno de los personajes ms eminentes de esas reuniones era Mr. Stilligfleet,
tan notable por su sabidura como por su modo de vestir, pues entre otras rarezas, llevaba siempre medias
azules (blue stockings.) Eran tales la excelencia de su conversacin y su principalidad, que cuando este
seor fallaba, las seoras saban exclamar: We can do nothing without the blue stockings (nada podemos
hacer sin las medias azules). Un francs distinguido tradujo este blue stockings por bas bleus aplicndolo
literalmente a las literatas de esas sociedades, equivocacin que hizo reir mucho a las mismas sabiondas,
que empezaron a ser llamadas con ese nombre Crokers Bowell.
Ese trmino ha quedado admitido para designar a las mujeres importunadas que dejan la
casa por el Liceo. De las cuales peripatticas y de las otras poetisas se queja de este modo un buen
ingenio.
Si estas nuevas no son bolas
de la gente,
no bajan de cien las damas
espaolas
que estn escribiendo dramas
actualmente
y si est de norabuena
nuestra escena,
los varones.
En vez de trajes de gala,
debemos vestir crespones
que estamos de noramala.
Seor, por tus cinco llagas
reprende a este sexo impo,
pues si da en hacer comedias;
quin, Dios mo,
nos remendar las bragas.
y las medias?

74

Iban en un wagn, caminando por un ferrocarril, una hermosa nia y un


mozo de sus mismos aos y semblante. Desconocidos eran stos, y el varn
devoraba con los ojos a la otra, que ya no saba dnde poner los suyos: verdad
es que los tena rasgados, negros, lmpidos, cargados de largas pestaas, con lo
cual traa revuelto el corazn de su vecino. Llegan a un pueblo, y a tiempo de
apearse, el ardiente mozo le pone con vehemencia sus labios en los de ella. La
muchacha, sin decir palabra, confundida de rubor, se va para la Polica, con
cuyos agentes torna luego al sitio de la ofensa, en donde se prende al malhechor.
El jurado le conden por unanimidad a diez aos de presidio.
La perfeccin y felicidad de la mujer depende de las leyes, las cuales dependen de los hombres: hagmoslas buenas, y nos pondremos en camino de
educarla. Despus ya podemos irla perfeccionando con justas y bien sazonadas prdicas, con sublimes paradigmas de los grandes tiempos, con historias de
Arrias y Lucrecias, que no pueden poco en su imaginacin vehemente y amiga
de propender a su importancia.
En el orden de la naturaleza las mujeres pueden mucho; no menos en el
social, donde saben estimarla. Si algo han de valer ellas por m, yo he de valer
algo por ellas, segn este decir de un viejo amigo mo. El hombre se protege por
lo que l vale, la mujer, por lo que valis. No se trata aqu de proteccin, pero
si de aprobacin. Y las s decir que la suya compensar con buena adehala, dejndome a ganar no poco, el deslenguamiento de los necios y de mis enemigos
que, puesto que no lo s, me los debo tener, conforme a la triste regla por la cual
no les faltan a los hombres de bien. Pero
Yo me dir feliz si mereciere
en premio a mi osada,
una mirada tierna de las gracias,
y el aprecio y amor de mis hermanos,
una sonrisa de la Patria ma,
y el odio y el furor de los malvados.

75

De la libertad de imprenta

105

Refieren de Aristipo que habiendo naufragado una vez, sali a nado a la orilla y
se llen de gozo al ver en la arena trazadas ciertas figuras de geometra, indicio
evidente de que la providencia de los dioses le haba echado a una colonia griega
y no a un pas brbaro. El que en un pueblo encuentra establecida la imprenta
puede estar seguro de que lleg a una nacin civilizada; el que ve un peridico
en la tierra a donde le llev la suerte o el acaso cuenta con que tiene que haberlas con hombres ilustrados. Hay seales inerrables de la situacin moral de
las humanas sociedades, que a primera vista nos haces columbrar sus aptitudes,
sus inclinaciones y las cosas de que gustan ocuparse. Las figuras de geometra
encontradas por Aristipo en la playa del mar, el uso de la moneda, los libros y
peridicos son testigos de buena fe de que no dimos en un pas de brbaros, o de
que el despotismo no impera en esas afortunadas comarcas, el despotismo, peor
mil veces que la barbarie. La libertad del pensamiento ha constitudo siempre la
libertad poltica; y estas dos libertades por maravilla no habrn trado consigo la
libertad civil, grupo adorable y seductor como el de las tres Gracias. A medida
que el absolutismo toma pie las tres libertades se separan: cuando descuella con
todas sus fuerzas, cuando oprime con cien brazos, como dice Montesquieu, no
deja sombra de ellas, brranse, destryense, el lienzo queda limplio para recibir
la imagen del tirano.
Remontmonos a los primitivos tiempos y tomemos el agua desde arriba.
La sabia y republicana Grecia, tena por ley la libertad del pensamiento: las
plazas pblicas servan, por decirlo as, de imprenta, y los ciudadanos todos
grandes y pequeos, ricos y pobres, nobles y plebeyos tienen all derecho de
intervenir en los asuntos pblicos, tomando la palabra y diciendo sin reparo
su dictamen ora sobre la conducta de los magistrados, ora sobre las acciones
de los generales, ora en fin sobre la conveniencia y deberes de la Repblica.
En las tribunas del pueblo no resuenan solamente las voces de los Pericles y
Cimones, de los Nicias y Licurgos; los Hiperbreos llaman tambin la atencin
de sus conciudadanos, y a fuerza de ser libres alcanzan el ostracismo, noble pena
por la cual no brillaban sino los prohombres de mayor suposicin. Alcibades
arrastrando su grandioso manto de prpura atraviesa la plaza de Atenas, se encumbra en la tribuna, y en explayada y egregia elocuencia pide tal guerra en
donde su gloria prevalezca sobre los intereses del pueblo. Mas no ha de faltar un
105

34-58.

Tomado de: Juan Montalvo, El Cosmopolita, Ambato, Primicias, Vol. I, 1975 [1866-69], pp.

77

ateniense oscuro, un hombre del Estado llano que ponga en prctica sus fueros
contradiciendo al rey Alcibades, y ganando los sufragios de sus compatriotas a
su parecer. Es que Atenas era libre entonces, libre la palabra, y el pensamiento
no reconoca seoro, sino era la razn y la justicia. Pero una vez perdida su libertad poltica perdise la elocuencia, y los treinta tiranos prohibieron al pueblo
subir a la roca Pnix en donde tena sus reuniones ms acaloradas y en donde la
independencia y libre albedro desplegaban todas sus banderas. Pisstrato huella
impo las leyes de Soln; Pisstrato es tirano; con Pisstrato nadie habla. Muere
Pisstrato, revive la palabra: los atenienses otra vez armados de ella, se encastillan
en los lugares eminentes que veneraba el pueblo. Hiparco los sorprende todava
y los encadena: vuelve el mutismo, el pensamiento gime, y la palabra no es sino
la prisionera del tirano Hiparco. Harmodio y Aristogitn dan al travs con l,
libertan a su Patria, y la Patria agradecida alza estatuas a los hroes y mantiene
a sus hijos a expensas del erario: todos gozan entonces plena facultad de expresarse, y avientan sus opiniones al rostro, digamos as, de los que por ventura
abrigan en su pecho nuevos proyectos de tirana. Pero la libertad es rbol sujeto
a mil enfermedades, muere y retoa segn le influye el cielo y segn los vientos
que le azotan. He all la libre Atenas esclava de Demetrio, alzndole altares
como a un dios y decretando que cuanto hiciese el tirano se tuviese por justo
entre los dioses y por sagrado entre los hombres! Si se le haba dejado la voz tan
solamente para que trasloe a su amo, poda articular un trmino en pro de la
muerta libertad? El gobernante que no permite hablar ni escribir es tirano; el
pueblo que no puede ni uno ni otro, esclavo. Si Aristipo hubiera aportado en
nuestras costas, no hay duda de que hubiera credo hallarse en casa de la barbarie o de la servidumbre.
Los comicios de Roma principiaron con la expulsin de los Tarquinos, y
fue Bruto quien dio voz a los Romanos, ensendoles a ser libres y a decir sin
rebozo que lo eran. Los Icilios, los Numitorios y Virginios no hablaron mientras
Roma tuvo reyes: cuando hablaron, los Decenviros vinieron al polvo y la Patria
recobr sus regalas a fuerza de expresar sus pensamientos y deseos. Los Gracos
son la encarnacin de la libertad romana: los Gracos arengan al pueblo, le ponen de manifiesto las usurpaciones del Senado, le instruyen y sealan el camino
de la verdadera libertad. Los Gracos sucumben a impulsos de los nobles, esto
es, de los tiranos, y porque quisieron ser libres les llaman demagogos, y porque
dispararon sus tiros contra la tirana les llaman conspiradores. No sera ms
justo y mejor decir, como ya dijo otro, que el Senado y los Cnsules conspiraron
contra los Gracos y el pueblo? En general mientras Roma goz de libertad poltica tuvo el libre y pleno uso de la palabra; y tal fue el respeto que este derecho
imprimi en el corazn hasta de sus enemigos, que Roma era ya sierva y no se
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haba amordazado a los romanos. Csar dueo del mundo, olvida las varillas
que Cicern no haba dejado de echarle cuando an no haba vencido; y en rden a los cargos respecto de Catn tiene por mejor y ms digno de l refutarlos
con la pluma, contrarrestando poderosamente la elocuencia de su adversario. El
mismo Augusto, en cuya persona empezaban a asomar los reflejos divinos con
que los emperadores iban a endiosarse luego, sufri en buena paz y filosofa,
no digamos las censuras contra su gobierno, pero tambin las stiras contra su
propia majestad; y era esto en tanto grado as, que se lean pblicamente los
escritos de Asinio Polion, las oraciones de Marco Bruto y las de Marco Antonio
que estaban llenas de vituperios contra l y su predecesor. Ni las obras de Catulo
y Bibculo, tan adversas a la casa de los Csares, se vieron proscritas hasta que
Nern hizo morir a Cremusio Cordo por el inaudito crimen de haber llamado
a Casio el ltimo de los romanos.
Cuando aquellos resolvieron no ser los padres sino los verdugos de la Patria, ya no se fueron a la mano en la persecucin de los oradores y escritores
pblicos. Domiciano conden a muerte a Meto Pomposiano que lea en las
tertulias las arengas de Tito Livio, con decir que los recuerdos y los sentimientos
de que ellas estaban rebosando podan perjudicar a la seguridad del Csar. Mas
qu decir cuando el mismo Senado expidi un terrible decreto por el cual se expulsaba de Roma a todos los filsofos? El Senado no era entonces aquella junta
de dioses que detuvo a los galos respetuosos y mudos en su presencia, sino un
concilibulo de siervos que no pensaba sino en decretar honores divinos al emperador, poniendo el sello a todas sus iniquidades. As pues, el primer cuidado
de los tiranos ha sido en todos tiempos ahogar la voz de los oprimidos, aniquilar
el pensamiento pblico. De donde la sana razn y buena lgica deducen, que si
un rey o un presidente consiguieron imponer silencio a la nacin, maniataron
la libertad. Desde ese instante ya no son gobernadores de pueblos, magistrados
de naciones; amos son que maltratan esclavos inocentes, capataces que oprimen
y flagelan a una muchedumbre de orates desdichados.
Las naciones modernas de Europa casi todas son regidas despticamente, si
bien la forma de la monarqua en la mayor parte de ellas se dice constitucional.
Y vemos con asombro que el monarca ms poderoso y absoluto guarda con todo
ciertos miramientos y consideraciones a la prensa, que son desconocidas en la
Amrica republicana. En el imperio francs los peridicos estn sujetos a una
advertencia, a una amonestacin, y no se les suprime sino por contumacia, quedando ilesos los escritores, si no traspasaron los trminos prescritos por la ley o
la moral, en cuyo caso los tribunales competentes toman por suyo el cuidado de
la vindicta pblica. El propio despotismo respeta la opinin en los pueblos verdaderamente cultos, y la testa coronada ha de guardar cierto temperamento que
79

mantenga el equilibrio entre la voluntad absoluta, la paciencia de los sbditos


y el concepto del mundo civilizado. En 1858 salan a la luz en Francia 600 peridicos entre diarios, hebdomadarios y revistas mensuales, los cuales, si podan
contenerse en ciertos lmites de moderacin y buena crianza, hablaban hasta de
los actos ms ntimos del gobierno, sin ocultar su juicio. La Gran Bretaa tena
800; la Gran Bretaa, asiento de la libertad poltica, reino de las leyes, da de s
escritos muchos y muy buenos. Un presidentillo de Amrica no se tendra por
el ms triste de los hombres si su gobierno estuviese sujeto a tantas cortapisas,
si sus actos pasasen por tantas desembozadas censuras, si su responsabilidad
fuera tan grande como la de Inglaterra? Qu es, mi Dios, ver a todo un lord
Palmerston, a todo un primer ministro de la reina Victoria, a un amo de los
mares, y como tal a un inspector del mundo, arrastrado por un simple y oscuro
particular al tribunal de la justicia! A Melgarejo o a Pezet les debe parecer esto
lo ms ridculo, y cuando oyen esas cosas, les sucede lo que a ese rey del Peg,
que habindole hecho saber el veneciano Blbi como en Venecia no haba rey,
se tom a reir con tanta fuerza, que por poco se le revientan las arterias y se
muere. En Inglaterra los escritores solo al jurado temen; vale decir que la licencia es la prohibida, y en tanto no dan en ella, los ciudadanos pueden bornear
el pensamiento y ponerlo en el punto que a sus intenciones corresponda. De
todo hablan, todo lo discuten, todo lo juzgan: el gobierno tiene en la prensa un
censor poderoso por lo que en ella hay libre y autorizado; la prensa es el de aqu
no pasars de los gobernadores, de los ministros, del monarca y an del poder
legislativo. Nada hay ms respetado en este afortunado pueblo que la ley: ella es
la verdadera reina, y la otra no hace sino obedecerla y mandarla obedecer. Qu
cachidiablo ridculo y perverso viene a ser un estadillo de la Amrica Latina al
lado de esa matrona sabia, cuya frente fulgara rayos de luz pursima? La Gran
Bretaa, monarqua; el Per, Nueva Granada, el Ecuador, repblicas: en donde
reinan las leyes? dnde impera la justicia? cul de ellas es ms libre y decorosa?
Sin los vicios que una larga sucesin de siglos, un refinamiento de cultura y la
natural propensin de las naciones a la decadencia cuando han llegado al remate
de la civilizacin, me atrevo a decirlo y no lo temo, mucho ms prestara para
nuestra felicidad el reflejo de la de aquella nacin, que todas nuestras soadas
libertades y derechos de republicanos. Sepmoslo ser, y con nadie cambiaremos
nuestra suerte; pero si con ese rico nombre no somos sino ilotas a quienes se da
de pualadas hasta por pasar el tiempo, somos los ms mezquinos y desventurados de los hombres.
En Espaa, en Austria y Prusia cuyos soberanos hacen derivar de Dios su
derecho a la corona, no puede hablarse del de los pueblos sino entre rincones
y como de cosa prohibida; pero en fin se escribe, y los escritores no son perse80

guidos y aniquilados inmediatamente y sin otro motivo que sus escritos; lo cual
prueba que puede haber y hay despotismo ilustrado, que sin perder de vista sus
personales y tristes conveniencias, jams echa en olvido aquella consideracin
debida al juicio de las dems naciones y al afecto o al engao de los que estn
uncidos a su yugo.
Es por ventura este despotismo ilustrado el de la Amrica del Sur? No, visto que la opinin pblica ni el concepto de las naciones no entran para nada en
el entender de los que gobiernan como kanes de Tartaria. Dnde est esa fina
urbanidad de Napolen III, que pudiendo ser y siendo todo, sufre que primero
se advierta a los editores de un peridico, que luego se amoneste y que no se lo
suprima sino cuando no hay mejor remedio? Y an as ms tarda el Emperador
en ausentarse ocho das de la corte confiando la regencia del imperio a su esposa, que sta en levantar y anular las advertencias y amonestaciones que pesaban
sobre la prensa, y dejarla como si fuera a principiar. Napolen es dspota, no
hay duda; pero qu dspota tan ilustrado! Napolen es tirano algunas veces,
no hay remedio; pero qu tirano tan remirado, qu tirano tan fino y elegante!
Vaya, si siquiera hubiera cultura en estos Sultanuelos ruines que nos quitan la
vida. Pero sus pasiones son de salvajes, de fieras sus arranques. Todo es matar,
desterrar, azotar, repartir palos como ciego a Dios y a la ventura, echarse sobre
las leyes y los ciudadanos cual pudiera un lobo hambreado sobre un aprisco sin
guardianes. Un Fierabrs en Venezuela sabe que un escritor ha vituperado sus
psimas acciones, y a sablazos, le echa a la cama en artculo de muerte106. Un
Blzu oye algunas palabras malsonantes para sus odos, y se le erizan los pelos
del bigote, y cierra con quienes censuran su gobierno. Un Garca Moreno acude
presuroso adonde se escriba, allana el hogar domstico con batallones enteros
de soldados, cierne la ciudad probando si daba con los escritores, y de tomarlos,
sin remedio los sepulta en las cinagas del Napo.
Este despotismo no es ilustrado; este despotismo es ciego, brbaro, selvtico. No hagis caones de las campanas, no malgastis en guerras insensatas los
adornos de los templos, las cosas sagradas, no convirtis en balas la letra de la
imprenta, ni en soldados los impresores, y ya os puede quedar siquiera un vano
pretexto para las otras inauditas violencias que llevis adelante con achaque de
revoluciones: sabido es por los hombres de Estado y grandes polticos que si
algn gobierno ha menester de censura es el republicano, cuyo principio es la
virtud. Qu es esto de querer reinar sobre idiotas? Acaso nosotros creemos,
como los antiguos moscovitas, que la libertad consiste en el poder y uso de
llevar la barba larga? Dejadnos hablar, por Dios, que de puro mantenernos en
106
El Seor Bruzual, vctima de este crimen, lo denunci en su lecho de muerte. Los diarios de
Nueva Granada lo publicaron con los anatemas que merece.

81

tmido silencio nos vis a entorpecer la inteligencia, como que todo lo que no
se ejercita, bien as en el alma como en el cuerpo, pierde sus quilates y su fuerza.
Timbre ser dominar a esclavos mudos? No sera honroso dominar a hombres libres y hacerse querer de ellos, alternar con dignos y hacerse estimar de
sus conciudadanos? Ya os veo, tiranos, arrugada la frente, torva la mirada, las
manos goteando sangre, buscar como poneros en cobro cuando se os acabe el
poder, porque la conciencia os ladra y grita que el enemigo del gnero humano
ha de temer al gnero humano! Acaso Numa no rein cuarenta y ms aos
sin aconsejarse de la crueldad sino de la sabidura? Acaso Augusto no fue el
primero de los mortales echando por el camino de la clemencia, cuando vio ser
intil el rigor y aun pernicioso? Acaso Washington no fund una Repblica y
gobern un pueblo sin que le fuesen necesarios patbulos, grillos ni calabozos
para establecer su autoridad? Si para todos los reyes hubiera una ninfa Egeria,
ya los pueblos podan decirse benditos de la Providencia; si todas las repblicas
tuvieran un Arepago, la sabidura encarnada en las leyes sera la que gobernase; si aquel Washington venerado de los hombres de bien, querido de los justos,
deseado de los republicanos recibiera de Dios licencia para venir de numen de
todos los gobernantes a inspirarles el bien y el acierto, la pobre Amrica desgarrada por todas partes, oprimida, vilipendiada, que anda rodando de mano en
mano como vil peonza, vendra a ser una gran nacin compuesta de muchos
miembros, a los cuales imprimiera el movimiento un solo y grande mvil, la
virtud.
Emilio de Girardn que, como le dijeron en Francia, a fuerza de esfuerzos
ha conseguido hacerse famoso pero no clebre, sali cuando menos se esperaba
enojando al pblico sensato con la peregrina y desconsoladora especie de que
la prensa no serva de nada, que nada poda el escritor en el nimo de las masas,
y que bien poda prescindirse de ella sin el menor detrimento para los asociados
en nacin. Era de ver la clera con que los periodistas cayeron sobre el pobre
Girardn! Le sacudieron, le pisaron, le mordieron, no le dejaron hueso sano, y
despus de una vehemente discusin qued en limpio que la prensa era lo mejor
que poda haberse imaginado para tener a raya a los tiranos! S! La prensa es el
canal grandioso por donde corren las ideas nuevas, los grandes pensamientos a
infiltrarse en el corazn y la cabeza de los hombres cuan anchamente se hallan
esparcidos por el globo; la prensa es uno como sistema elctrico de infinitos
hilos por los cuales se difunden por todos los mbitos de la tierra los acontecimientos, los cambios y progresos que de da en da tienen lugar en la inteligencia humana; la prensa es el rbol de la vida, si la vida social es la instruccin, la
ciencia, los adelantos fsicos y morales. De aqu es que en las naciones ilustradas
ha de haber imprenta libre, o los que las tienen en sus manos son verdugos cie82

gos, enemigos de la Providencia que gusta de la luz. Imprenta! Imprenta! Arrebatadnos los bienes de fortuna, arrastradnos a guerras injustas, aherrojadnos en
mazmorras, pero dejadnos hablar.
No sera crimen atroz que empezseis luego a sacar los ojos a los ciudadanos, a corcharles con plomo los odos, a privarles del gusto con cauterios?
Pues ms crueles sois en sacarles los ojos del alma, en privarles de la voz, en
cubrirles el pensamiento con una plancha de brea. Si habis odo al ruiseor,
ya sabis qu msica divina fluye a torrentes de esa plateada garganta. Pero
tomadle, ponedle en jaula de repente cuando soltaba la voz libre y sin recelo
en el parque de Versalles o en los bosques de la Alhambra, y si os apura la cruel
insensatez, liadle bien el pico con un entorchado. Qu vendra a ser esta avecilla dulce y armoniosa, este divino instrumento con que natura se regala en sus
soledades y melancolas? Un pedazo de materia intil sin hechizo de ninguna
clase. Ahora suponed que el guila, tirano de los aires, devorase o inhabilitase a
todas las canoras aves que pululan a millares en los sotos y jardines de Italia en
primavera: de qu armonas, de qu deleites, de qu suaves emociones y gratas
influenias no habra privado a quines solan escucharlas? Pues esto y mucho
ms sucede con los tiranos de los hombres y sus vctimas: les quitan la voz, y la
poltica pierde sus censores; les quitan la voz, y la moral ya no tiene defensores,
les quitan la voz y la sociedad humana va sin gua trastabillando por los oscuros
laberintos por donde la arrastran sus sayones. Si nos podemos expresar, a lo
menos el rigor de la tirana lo templaremos con la queja, consuelo de tristes,
pero al fin consuelo; y en queriendo Dios ayudarnos, hablando nos salvaremos.
l nos dio pensamiento, Dios dijo, od esta palabra y pensadla bien, vosotros
que la pronunciis sin comprenderla o la comprendis sin respetarla; l nos dio
pensamiento para que pensemos. l nos dio sentimiento para que sintamos, l
nos dio voz para que hablemos y nos expresemos: dejdnos pues sentir, pensar
y hablar, porque estas facultades estn enlazadas de manera que al privarnos de
una de ellas, privado nos habis de todas. Si la espada est arrinconada mucho
tiempo, se toma de orn y su vuelta ya no corta. Tal es el pensamiento, si no
piensa ya no piensa. Y los opresores de los hombres, por broncos y bravos que
les haya creado la naturaleza, deban de comprender que rinde ms para su bien
ser uno de ellos por la fraternidad, el primero de ellos por la magnimidad, el
todo de ellos por su utilidad, que dejarse estar a gran distancia de sus semejantes
aguzando sombros la daga de Tiberio.
Dicen de Scrates que cuando le quitaron los grillos experiment una agotable y dulce comezn en la parte que le haban oprimido: esta comenzoncilla
grata y voluptuosa es la que estn sintiendo los pobres ecuatorianos con habrseles quitado los grillos de don Gabriel. Loor a Dios! ya vemos claro el da; ya
83

el patbulo vuelve a su escondite inmundo; ya las mazmorras se cierran: quin


nos diera que esto fuese como el templo de Jano reinando el cuerdo Numa,
por cuarenta aos, por ciento, para siempre! Los hombres no sern felices sino
cuando se tengan todos por hermanos y dejen de oprimirse y destruirse unos a
otros. Las naciones que se compongan de Galileos y Samaritanos, de Gelfos
y Gibelinos, de Abencerrajes y Segries caminan a su ruina, visto que est en la
naturaleza de las cosas que no puedan vivir juntos enemigos irreconciliables.
Delenda est Cartago.
Sin grillos, libres estamos por ahora de la tirana; pero ay! no libres de los
necios. Con ocasin del folleto de don Julio Zaldumbide titulado La Repblica &., los daados de conciencia, tardos de juicio y prontos de lengua le
han llamado villano y cobarde, por haber, dicen, dado a luz ese escrito cuando
Garca Moreno dej el mando y se ape de la Presidencia de la Repblica, sin
fuerza ya para vengarse a su modo y a su salvo. Cmo es posible! Seran ruines
y cobardes tantos ilustres escritores, por haber dado a luz sus historias cuando
los tiranos haban dejado de imperar por muertos o desposedos? Garca Moreno dej el mando; pues a ningn hombre pundonoroso le ser permitido denunciar al universo sus desmanes! Lo que no se le dijo, ya no se le puede decir:
antes fue inviolable por miedo, ahora ha de ser sagrado por decoro de los otros:
las acciones de los ciudadanos quedaron prescritas: de nada es responsable el
funesto presidente! Pero la justicia divina misma espera; ni es tan puntual y
ejecutiva que as que pecamos nos aplica su ley, ni nos anda increpando de continuo nuestras culpas. Y porque nada nos dice cuando an podemos ofenderla,
le hemos de llamar? Mirad lo que decs, miradlo bien, esclavos!
Sabe por otra parte el mundo entero que reinando don Gabriel Garca la
prensa ha estado con bozal enmudecida, bien como el ladrn de casa suele hacer
con el fiel perro, para que de noche no haga ruido. Los propietarios de imprenta
perseguidos unos, corrompidos otros; los oficiales y cajistas fugitivos unos, en
los cuarteles otros; gran dificultad en fin de publicar ningn escrito. Y si a pesar
de todo se publicaba alguno, ir en derechura a un calabozo, al suplicio de la
barra, o a los confines del mundo pasando por el Napo. Sera ste el valor? No,
porque no lo hay en hacer abrir la jaula y echar los leones fuera; lo que s hay
es, y competente, locura, quijotismo. El verdadero valor consiste en arrostrar el
peligro cuando nos corren probabilidades de salir airosos, o es absolutamente
necesario, de forma que sin eso la honra o la Patria estuviesen a pique de perderse; y, en evitarlo, cuando se va derechamente a muerte, ni precisa ni fructuosa.
Esta es la temeridad; y no esa temeridad de gran alcurnia de Marcelo o Carlos
XII, sino esa temeridad estpida con la cual algunos acometen o esperan el peligro sin fruto ni nobleza. Corranse toros en la plaza del lugar en donde vivo: un
84

buen hombre se dejaba estar sentado en la puerta de la iglesia ostentando una


intrepidez que en breve iba a costarle caro: vena la fiera; todos huan menos l,
y aun se propasaba a provocarla, sin contar con salida ni refugio, sin ponerse siquiera en pie para ver de sacarle un lance. En una de stas vino el toro, le estrell
contra la pared y le destap la cara. Este era el valor que han querido manifestsemos los patriotas contra Garca Moreno, cuando hemos estado viendo tantas
cabezas y caras destapadas.
Los hroes de La Ilada no empean el combate sino bien cubiertos de
armas defensivas, peto, brazales y escarcela: quin no ha visto el plumn del
casco de Hctor ondeando en las murallas de Troya? Los legisladores de los
griegos, al decir de la historia, castigan de muerte al soldado que bot su escudo
y no al que dej su espada en el campo de batalla. El cuidado de defenderse
es ms racional que el de acometer, segn lo siente Plutarco; por donde en los
gobiernos despticos, como quiera que la espada del tirano est constantemente
enderezada hacia el pecho de los oprimidos, nadie chista, porque hablar sera
morir. Mientras las leyes resguardan a los ciudadanos el que sufre en silencio
los desmanes del mandatario es digno de la esclavitud; pero donde ellas no son
sino dorados parapetos tras los cuales la tirana afila su pual, el que se calla a lo
ms podr ser dicho desgraciado. Sabemos que el patriota sublime, el hombre
generoso ha de sacrificar su vida a la verdad; pero esto ser donde haya quien
le entienda, donde haya quien le anime, donde haya quien le ayude; qu digo!
Donde haya siquiera quien le compadezca y le disculpe cuando el sacrificio ha
sido consumado. Pero aqu el digno, el pundonoroso, el aborrecedor de la injusticia y la ruindad tiene que vivir en lastimoso aislamiento. Si algo piensa, no lo
dice porque no encuentra sino improbadores; si algo emprende, sus ms fieles
compaeros le traicionan; si algo escribe, no le faltar un amigo ntimo que se
ra de su sensibilidad llamando delirios sus arranques de indignacin contra los
tiranos y sus ruines vctimas. La palidez de Casio, las lgrimas de Wellington
son por dems en estos tristes pueblos: el que por vil propensin no es para
esclavo, lo es por corrupcin; y el que aborrece y huye de estas cosas y de otras
de peor jaez, es un extravagante.
Pero en fin venimos a parar en que no hubo cobarda en callar mientras
Garca Moreno tena el poder absoluto en las manos, supuesto que contra l
no tenamos ningunas armas defensivas; no la hubo, sino en primer lugar, impotencia de expresarse, en segundo lugar cordura. Garca Moreno ha dejado el
mando, es cierto; pero con el mando no se le acaba su carcter, ni los mpetus
de su genio son menos de temer: siempre es audaz, siempre arrojado, siempre
poderoso de su persona, y, segn es lengua, diestro en el manejo de las armas.
Ser de cobardes irritarle con la verdad y arrostrar con su ira? La cosa es clara,
85

nadie para morir de su mano o matarle en propia y natural defensa, haba de ir


inconsideradamente a echarle al agraz en el ojo.
De mi s decir, que sobre las razones expuestas acude en mi favor la carta
que le dirig cuando ms en auge estuvo su poder, cuando los humos del triunfo
le encalabrinaban la razn, y all se iba disparado a toda tropela. Para lo que
ha hecho despus, ya haba dado buen principio; sabamos ya quien era; mas
un vuelo de amor caritativo y de ira santa contra la tirana me hizo cerrar los
ojos al peligro. Verdad es que Garca Moreno se reprimi y no me persigui;
antes alguna vez, cuando hubo su enojo temperado, durante el cual yo no era
sino loco, por cuya razn me perdonaba, dej escapar de sus labios una palabra
en mi favor, segn que tienen en su carcter superiores movimientos entre los
aviesos y mezquinos de que abunda. Pero ved aqu esa carta.
Seor:
No es la voz del amigo que pide su parte en el triunfo la que ahora se hace
or, ni la del enemigo en rota que demanda gracia y deseo incorporarse
con los victoriosos. Mi nombre, apenas conocido, no tiene ningn peso,
y no debo esperar otra influencia que la de la justicia misma y la verdad
de lo que voy a decirle. Extrao a la contienda, lejos del teatro, he mirado
los excesos de todos y los crmenes de muchos, lleno de indignacin. No
digo que todo lo he visto con ojos neutrales, no; mi causa es la moral,
la sociedad humana, la civilizacin, y ellas estaban a riesgo de perderse
en esta sangrienta y malhadada lucha. Los malos se haban alzado con el
poder en este infeliz distrito, y la barbarie no solo amenazaba, pero tambin obraba ya sobre la asociacin civil. La inteligencia y la virtud pblica
en rematado vilipendio; las leyes y buenas costumbres holladas bajo los
pies de miserables, incapaces de comprenderlas ni estimarlas; la justicia
y el derecho huyendo ante la violencia y rapia. Era acaso partido? No,
ni faccin puede llamarse aqulla cuyas asonadas se hacan a la sombra
de bandera tan siniestra: levantamiento de gente sin ley, banda era tan
solo la que, por felicidad, acaba de sucumbir, y que no tuvo adeptos sino
los de perversa inclinacin, o los que por violencia estuvieron obligados
a seguirle. El azote pas. Los grandes criminales deben ser condenados
inexorablemente, los secuaces y ciegos instrumentos generosamente perdonados.
Pero ahora hay que pensar en cosas ms serias tal vez, ms serias sin
duda. La Patria necesita de rehabilitacin, y Vd. Seor Garca, la necesita
tambin. Cul es la situacin poltica del Ecuador respecto a las naciones
86

extranjeras? No ha sido invadido, humillado, traicionado? Qu defensas ha hecho de su libertad amenazada? Cmo ha sostenido su pundonor? Solo enemigos ha encontrado en los que, debiendo defenderlo, no
han hecho sino coadyuvar a los designios de ambiciosos extranjeros. Si no
preparamos y llevamos a cima una esplndida reparacin, no tenemos el
derecho, no, Seor, de dar el nombre de pas civilizado a estos desgraciados pueblos. Los otros nos rehusarn, y justamente, sus consideraciones, y
todos se creern autorizados para atentar contra nuestro territorio. No se
alegue nuestra indigencia, que el valor y el honor en todos tiempos fueron
recursos poderosos. Y qu sera de la vida misma entre el miedo de los
unos y la vergenza de los otros? Ni son grandes enemigos los que tuviramos que combatir, y nunca faltan medios de acometer y sostenerse al que
antepone su consideracin a su existencia. Vd. debe sentirlo y conocerlo,
Vd. Seor, ms bien que cualquier otro. En su conducta pasada hay un
rasgo atroz, que Vd. tiene que borrar a costa de su sangre... La accin fue
traidora, no lo dude Vd.; mas creo, que si la intencin no fue pura, solo
hubo crimen en el hecho: un sacrificio al Dios de las pasiones, venganza o
ambicin tal vez. Pero nunca pens Vd. vender su Patria, es esto cierto?
Oh dgalo Vd., reptalo Vd. mil veces! Hay ms virtud en reparar una falta
que en no haberla cometido; sta es verdad muy vieja: borre Vd. un paso
indigno con un proceder noble y valeroso. Guerra al Per! Si Vd. perece
en ella, tngase por muy afortunado: no hay muerte ms gloriosa que la del
campo de batalla, cuando se combate por la honra de la Patria. Si triunfa,
merecer el perdn de los buenos ecuatorianos, y su gloria no tendr ya un
insuperable obstculo.
En cuanto a m, la suerte me ha condenado el sentimiento sin la facultad de obrar: una enfermedad me postra, tan injusta como encarnizada,
para siempre, tal vez, tal vez de modo pasajero; mas por ahora me asiste
el vivsimo pesar de no poder incorporarme en esa expedicin grandiosa;
porque si de algo soy capaz, sera de la guerra; pero no en facciones, en
luchas fraticidas; la sangre de mis compatriotas inocentes vertida por elevar
o abatir a un qudam, me horroriza y acobarda. Mas en una causa egregia
me vera honrado con la simple plaza de teniente, o cualquier otra en que
pudiera morir o vencer por mis principios.
Empero si Vd. tiene no solo el poder y el valor para abrir esa campaa, sino tambin el deber de hacerla, por qu no se hara? Justicia y
resolucin, ejrcitos irresistibles que inclinaran la suerte a nuestro lado,
bien como esas diosas del Olimpo combatiendo entre los hombres en las
antiguas batallas fabulosas.
87

Mas si en vez de fijar los ojos en materia tan grande y necesaria, los
torna a la satisfaccin de mezquinos sentimientos, cuntas desgracias para
su pas!, cunta deshonra para Vd.!, cunto pesar para los buenos ciudadanos! No lo creo, Seor; porque si sus pasiones son crudas, su razn es
elevada. No sera Vd. capaz de separarse de la miserable rutina trillada
aqu por todos? Elevarse para qu? Para descender en medio del odio y del
escarnio de los a quienes pudieron hacer bien haciendo el bien comn, en
vez de conquistar el afecto de los pueblos, cosa tan fcil para el corazn y
el pensamiento superiores, y bajar en medio del aplauso de sus conciudadanos, a fin de seguir siendo siempre los primeros. Ms fcil es el mal, pero
no es imposible el bien: ensyelo Vd., pues siendo un bello ensayo, tendra
positivamente laudables consecuencias.
Guerra al Per. Si la suerte nos fuere adversa, nos quedar a lo menos
el consuelo de haber hecho nuestro deber; si nos fuere favorable, quitaremos de sobre nosotros este peso, esta carga insufrible de la ofensa, al
mismo tiempo que nos reconstituyamos en medio de la libertad y de la
paz, precursores necesarios de la civilizacin, sin las cuales en vano la pretenderamos.
Pero me queda un temor: Vd. se ha manifestado excesivamente violento, seor Garca. El acierto est en la moderacin, y fuera de ella no
hay felicidad de ninguna clase. Cunto ms mrito hay en dominarse a
si mismo que en dominar a los dems? El que triunfa de sus pasiones ha
triunfado de sus enemigos: virtudes, virtudes ha menester el que gobierna,
no clera ni fuerza. La energa es necesaria, sin la menor duda; pero en
exceso y a todo propsito, qu viene a ser sino tirana? Los pueblos nunca
confiaron el poder a nadie para la satisfaccin de inmorales aspiraciones y
caprichos, sino para fines muy diversos. A m se me ha elevado al trono,
no para mi bien, sino para el del gnero humano, sola decir un gran
Emperador de Roma. Los que disfrutan del poder, si quieren ser amados y
honrados, deben tener en la memoria esta leccin de aquel sabio monarca,
que habiendo encontrado un da a un mortal enemigo suyo a quien haba
jurado toda su venganza, le salud con este trmino: Mi buen amigo, te
escapaste, porque me han hecho Emperador.
Que el poder no le empeore, Seor; llame Vd. a la razn en su socorro. El alma noble cuando triunfa, no ve amigos y enemigos; no ve sino
conciudadanos, hermanos y compaeros todos. No digo esto por m ni por
los mos; pues habiendo sido extraos a esta lucha, nada debemos temer;
y si algo nos sobreviniera trabajoso y malo, quedaramos la fuerza de la
inocencia y su consuelo. La ltima persecucin que mi hermano ha expe88

rimentado ha sido injusta, s! Y por consiguiente atroz; rezagos de viejas


prevenciones, memorias de Urvina, nada ms. En nuestra escena poltica
pocos habrn sido tan moderados como l, tan opuestos a las demasas de
sus amigos mismos; y en la disensin que acaba de terminar, ninguno ms
ajeno a toda intriga, ni ms aborrecedor de los desmanes de esa gente. Por
lo que a mi respecta, salgo apenas de esa edad de la que no se hace caso, y
a Dios gracias, principio abominando toda clase de indignidades. Algunos
aos vividos lejos de mi Patria en el ejercicio de conocer y aborrecer a los
dspotas de Europa, me han enseado al mismo tiempo a conocer y despreciar a los tiranuelos de la Amrica espaola. Si alguna vez me resignara
a tomar parte en nuestras pobres cosas, Vd. y cualquier otro cuya conducta
pblica fuera hostil a las libertades y derechos de los pueblos, tendra en m
un enemigo, y no vulgar, no Seor; y el caudillo justo, justo y grande, me
encontrara asimismo decidido y abnegado amigo.
Djeme Vd. hablar con claridad: hay en Vd. elementos de hroe y
de... suavicemos la palabra, de tirano. Tiene Vd. valor y audacia, pero le
faltan virtudes polticas, que si no procura adquirirlas a fuerza de estudio
y buen sentido, caer, como cae siempre la fuerza que no consiste en la
popularidad. Pero consulese Vd. porque ellas pueden ser imitadas, y si no
las recibimos de la naturaleza, podemos recibirlas de los filsofos y sabios
gobernantes. No piense Vd. en Rosas, ni en Monagas, ni en Santana sino
para detestarlos; acurdese de Hamilton y Jefferson para venerarlos, y eso
ser ya una virtud, un buen augurio. Orillado en asunto principal, digo la
guerra, como lo ha sido ya, dimita Vd. ante la Repblica el poder absoluto
que ahora tiene en sus manos; si los pueblos en pleno uso de su albedro
quieren confiarle su suerte, acptelo, y sea buen magistrado; si le rechazan,
resgnese y sea buen ciudadano.
Le irrita mi franqueza? Debe Vd. comprender que en el haberla usado me sobra valor para arrostrar lo que ella pudiera acarrearme, si me dirigiera al hombre siempre injusto. Mas al espritu grandioso suele calmarle
la victoria, y la moderacin es un goce para l; y yo entiendo adems, que
el que lo quiere y lo procura, puede mejorar de da en da.
No he pretendido dar lecciones a Vd., Seor, no; todo ha sido interceder por la Patria comn, celo y deseo de ver su suerte mejorada. Y si
mis palabras tienen poco peso, bien estar concluir con una autoridad tan
respetable como antigua; pues haba Platn dicho, hablando del Gobierno,
que: Los hombres no se veran libres de sus males, sino cuando por favor
especial de la Providencia la autoridad suprema y la filosofa se encontrasen
reunidas en la misma persona e hiciesen triunfar a la virtud de los asaltos
89

del vicio. Los soldados que nos han dominado hasta ahora pudieron prescindir de toda filosofa; mas los hombres que no son ni pequeuelos ni
ignorantes por qu no habran de adoptarla?
Juan Montalvo
La Bodeguita de Yaguachi, a 20 de septiembre de 1860

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La parte ilustrada del Ecuador

107

Contestacin a un amigo ntimo.


12 de febrero
Qu haces, buen amigo? Ah! Curndome me matas, porque sacarme de la
grata ignorancia en que viva es, o ms bien hubiera sido, quitarme la tranquilidad, y con ella todos mis placeres, si yo no hubiera estado bien cubierto. No es
empero el mal tan grande como te lo imaginas; no es, ya por haberlo esperado
sin remedio, ya porque s que lo que est sucediendo ha sucedido siempre y ha
de suceder hasta el ltimo da del mundo. Quin procur nunca el bien impunemente? He abogado por la libertad de imprenta, he alzado la voz en favor
de Chile, he puesto el pecho sin temor a los disparos de la tirana, he clamado
por los derechos de la Repblica, he gritado contra la barbarie que en forma de
patbulo, de azote y de mordaza se haba metido en el Ecuador. Pues por todo
esto me sueltan la jaura. E pur si muove.
Querer atar la lengua de los maldicientes es lo mismo que querer poner
puertas al campo, ya lo dijo nuestro incomparable Cervantes: querer atar la
lengua de los locos qu sera? Un da fui a conocer el hospicio de Bicetre en
Pars: lo que primero se me ofreci a la vista fue un furioso con camisola en un
silln: no poda estar ms sujeto, pero causaba horror: la grea revuelta, los ojos
sanguneos terribles: refunfuaba, echaba espuma por los labios crdenos: y
qu modo de mirar! Veanse por los patios muchos otros, libres, por que stos
no venan a las manos. Llegose a nosotros uno de sos y buenamente le dijo a mi
compaero: So canalla: quin le ha dicho a Vd. que yo soy loco? Y sin darle
tiempo ni para volver de su asombro, se fue por ah tarareando la Marsellesa.
Otro vino, nos mir fijamente puesto en jarras y nos dijo: Qu par de pcaros
tan atrevidos y glotones! vaya siquiera supieran fumar!..., pero todo se les va en
herejas. Dio luego un par de zapatetas en el aire, y prendi una carrera, veloz
como un rebezo de los Alpes. Ibasenos llegando en seguida tres personas, de
las cuales las dos traan al otro alzado al medio diciendo a grito herido: Viva el
almirante Laprouse! Viva el almirante Laprouse! Y en llegando a nosotros pusironle con gran presteza en el suelo, y todos tres parronsenos delante rectos
y con brava cara. Tonto! tonto!, me dijo el uno, y dndose una palmada en
107
Tomado de: Juan Montalvo, El Cosmopolita, Ambato, Primicias, Vol. I, 1975 [1866-69], pp.
258-285.

91

la frente, aadi lleno de satisfaccin: Aqu hay cantera!... Bandome el otro


con su aliento, djome a su vez: Hez del pueblo, ests pensando que somos
aqu mozos de agua y lana? El ltimo no quiso ser para menos, e hizo con mi
amigo lo que los otros conmigo; pero fue a ms en los vituperios, porque no se
ape un punto de ladrn y asesino; y mirndonos con el mayor desprecio furonse al son de la misma cantinela: Viva el almirante Laprouse!
De ver que no habamos respondido un trmino, otro que nos observaba
se vino para nosotros y nos dijo mal enojado: Y as se dejan insultar cobardes?
No contestan a esos pcaros? Respondimos que porque tenamos por locos a
esos desgraciados. As es, dijo, todos los que ven ustedes aqu son locos, fuera
de m: pues no han dado en la flor de tener por almirante Laprouse a ese reverendo? No hay que creer nada de ese bergante, grit otro que a la sazn llegaba;
y estos locos que parecan cuerdos llevronnos a conocer la Repblica, que bien
mereca conocerse. El almirante Laprouse haca el presidente: tres orates de
malsimo pelaje y de peor condicin eran el vicepresidente y los ministros; y
una muchedumbre arremolinada y gritona serva de partido, teniendo izada por
bandera la cola de un caballo, a modo de musulmanes.
El Estado era muy bien regido, porque Laprouse as lo saba regir como
comerse un merliton. Dbales recio con una vara a sus partidarios y les deca:
Duro, canallas, duro! Y ellos gritaban a todo su poder: Ladrones! asesinos!
traidores! pcaros! ingratos! calumniantes! Dbales otra mano el almirante
y les deca: Ms duro perros, ms duro! Y segua la canturia: Calumniantes!
ingratos! pcaros! traidores! asesinos! ladrones! Y en tanto que gritaban, todos
y cada uno meta la mano en una grande arca que all estaba llena de agujeros,
y de ella traa a la faltriquera no s qu, y volva el puo a su agujero, y gritaba
desaforado: Ladrones! asesinos! pcaros! brbaros! herejes! calumniantes! Y
estos calumniantes, herejes, brbaros, pcaros, asesinos y ladrones eran unos pobres diablos que por ah se dejaban estar acurrucados, plidos, trmulos, sin osar
levantar los ojos ni hacer ni ser nada de lo que los otros decan, con el nombre
de los oposicionistas. De aqu barruntamos que stos deban ser los vencidos
porque se nos vino al punto a la memoria que el malvado que vence es un
hroe; el hombre de bien vencido, infame y digno del cadalso.
Por qu se me acuerde ahora este cuadro triste y desconsolador? Porque
lo que v en Bicetre lo estoy viendo todos los das en muchas de las repblicas
sudamericanas, y sobre todo en esta infeliz hasta no ms porcin del mundo en
donde me cupo la desgracia de ver la luz del da.
Seguimos pasendonos por los diversos patios del hospicio, y fuimos topando muchos y curiosos personajes. Yo soy poeta, deca uno, y elevaba himnos
patriticos mejores que los de Tirteo. Yo soy diplomtico, deca otro, y all van
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insultos de Estado a Talleyrand y Metternich. Yo soy hacendista, exclamaba


aqul, y ensartaba nmero tras nmero. A todo esto una buena vieja subida por
ah en un escao les miraba con una sorna que era un gusto verla. Acertamos
a pasar por cerca de ella, y nos dice anhelosa: Caballeritos, caballeritos, no
tienen ustedes lstima de ese desventurado tropel? Aprtense algo de esa gentuza, porque a poco hacer les echa lodo encima. Y era as la verdad, visto que
en un sbito descomedimiento y un impulso daino los dementes dieron en
aventar tierra por todas partes. Guarda Pablo! Dije a mi amigo, y salimos sin
el menor dao ni la mancilla en la honra a pesar de las injurias que llovieron
sobre nosotros.
Cmo he de querer quitarles a estos pobres diablos de mis compatriotas
agraviadores de aqu la escasa razn que Dios le habr dado? Cuerdos deben ser
en su casa, y en lo de ver medio, hasta de talento, porque segn el viejo y buen
refrn, no hay bobo para su negocio. Pero en poltica son locos de remate. No
hay sino que tocar a su caudillo, puesto que con decoro y dignidad, y todo es
desatarse en improperios y cerriles baladronadas: Asesino! traidor! ingrato!
infame! tonto! sin saber a quin ni por qu dicen todo eso, lo mismo que los de
Bicetre. Justicia, razn, miramientos, buena crianza, qu son para ellos? Nada.
Un enemigo de su alcua qu no hubiera dicho de Garca Moreno? Con qu
colores no le hubiera pintado? Qu palabras no se hubiera dejado decir? Yo le
he tratado con la decencia y la consideracin que debo, en primer lugar a la civilizacin, en segundo al pblico, y por ltimo a mi propio decoro. No tendr
vergenza don Gabriel de sufrir que le defiendan de ese modo? Les dames de la
halle no pueden dar ganando causa Querra un hombre digno que una montonera de indias borrachas de esas que los lunes hierven por los barrios de Quito
tomase a su cargo su defensa? No se tendra por perdido con semejantes abogados? Y an me han dicho (s deber de creerlo!) que el mismo don Gabriel y el
vicepresidente Carvajal embarran esos papeles, que si algn poder tuvieran, nos
arrastraran muy pronto a la barbarie. Es posible seor don Gabriel? Es posible
seor don Rafael? Un ex presidente y un vicepresidente aventando impurezas
por el aire? No olviden ustedes la suerte de los que escupen al cielo...
No digo esto a modo de queja ni de contestacin: como escritor, pinto las
costumbres y me lamento de nuestra barbarie. La enemistad poltica debe ser
ms moderada, ms bien mirada, ms caballerosa y, si es posible, ms benevolente que la enemistad privada. Ha salido de mi pluma ni un solo trmino de
esos que ustedes echan a raudales? No he insultado ni he pedido al cielo maldiciones para ninguno de ustedes, y s por el imprudente amigo a quien dirijo
esta carta, que ustedes no conocen trmino ni medida... Si as vamos, camino
llevamos de dar en trogloditas; es decir llevan ustedes, que no los que saben
93

hasta donde pueden ir el encono y la tirria de partido. Creen lo que me dicen?


De ninguna manera; y con todo me lo dicen. Esta es la mala fe, el dolo malo.
Qu es dolo malo? Dar a entender una cosa y hacer otra, deca Aquilio, cuya
respuesta admira Cicern. Qu es dolo malo? Pensar una cosa y decir otra, dira
yo; y Marco Tulio me aplaudira.
He dicho que don Gabriel ha azotado, ciudadanos por motivos de poltica y en contestacin gritan: ...! Pero vamos a ver, es verdad o no que don
Gabriel haya azotado? He dicho que don Gabriel ha matado gente por motivos
de poltica, y me responden: Mentiroso! Aqu de Dios! Hay un sol que nos
alumbra. Mentiroso! Hay un Juez Supremo que castiga los crmenes y premia
las virtudes. Mentiroso!.
Este es el proceso que su partido me forma, seor don Gabriel: aadan
ustedes algunas docenas de vocablos de esos que se oyen en el mercado y en
el cuartel, y habrn echado el resto de su elocuencia. Somos o no ilustrados?
Pues cmo, mis buenos amigos, sobrepujar a los brbaros en ruindad y descomedimiento? No, yo no puedo pelear con ustedes. Cuando en este lugar en
donde vivo encuentro un motn de indios, ebrios los domingos, furiosos y vociferantes, me doy por vencido, me voy por otro lado. Cuando por casualidad
corre la gente tras un perro hidrofobaco, y yo vengo al encuentro, me doy por
vencido, me voy por otro lado. Cuando yendo al campo, mi olfato me advierte que acaba de pasar o est por ah un zorro, me doy por vencido, aprieto el
acicate y paso a carrera. Han vencido ustedes; pero si siguen venciendo de ese
modo, son perdidos.
Y t, querido amigo, que lees en mi pensamiento y palpas mi corazn,
sabes cun desabrido estoy de la poltica y reido con ella, habindola tocado
por la primera vez? Honrado fue mi propsito: quera obligar a don Gabriel por
medio de la razn a ausentarse por algn tiempo, porque as me pareca convenir a la tranquilidad de este desventurado pueblo: quera dar algn estmulo
pundonoroso al Gobierno nuevamente establecido: quera amortiguar las bajas
pasiones y los rencores de los partidos: quera ilustrar a los desalumbrados y
que los ms instruidos que yo, me instruyesen: quera infundir en el pecho de
mis compatriotas el afecto de la dignidad poltica y de la personal: quera que
a los ojos de las dems naciones no nos presentsemos tan bastos y para poco,
bien as en nuestras costumbres como en nuestros escritos: quera... Qu ms
quera? T sabes que nada poda querer yo sino en justicia. Oh!... Si algo hubiera mejor que ser hombre de bien, no aspirara a ello; contentarame con ser
hombre de bien.

94

13 de febrero
No ha mucho tiempo, si te acuerdas, en una de nuestras ciudades mataron a
un pintor francs, porque haba hecho un retrato muy parecido al original.
Seamos justos y digamos que esto fue antes de la independencia, cuando las
tinieblas espaolas envolvan a la pobre Amrica, cuerpo sin alma, cadver con
movimiento galvnico. Es el caso que el francs andaba por ah tomando vistas,
sacando paisajes, rindiendo veneracin a la madre naturaleza. En una de stas le
dio gana de hacer un retrato, y luego lo hizo. El pueblo se asombra desde luego,
se asusta despus, indgnase enseguida, y acaba por atropellar y matar al artista a
los gritos de: Brujo! brujo! Pens esa pobre gente que a menos de no ser brujo
no se poda hacer una cosa tan parecida.
Hemos salido de esa tenebrosa situacin? Somos mejores que los de ese
tiempo? No hay duda, nos civilizamos a ms andar; pero bien me temo que llevamos errado el camino, y que pensando ir para la civilizacin, vamos de prisa a
una barbarie de otra clase. Mi pobre Cosmopolita ha sido el retrato del francs:
Brujo! brujo! gritan; cmo sin ser brujo hubiera compuesto ese pcaro l solito
ese cuadernote? El que no entiende, dice que no vale nada; el que ha recibido
disgusto de verlo publicado, dice que son disparates; el que quiere acometerme
con mejores armas, sale voceando que su autor es pagano. Hay ms que decir!
Pagano por haber celebrado la antigua Roma! Pues, Seor, ya un viajero no
puede exhalar un trmino de admiracin a la vista de las ruinas de Balbec, y si
lo hace ha de hablar precisamente de la Iglesia Romana, o pasa por gentil. Ya no
puede pasearse solitario y pensativo por las calles desiertas de Pompeya y echar
la memoria a cosas de otros tiempos, y si lo hace, ha de hablar precisamente de
la Iglesia Romana, o pasa por gentil. Brujo! brujo! maten al brujo!
Confiesen ustedes, hay mucha negadez o mala fe en llamarme brujo por no
haber dicho que he comulgado en San Juan de Letrn; pues no era difcil comprender que esas comparaciones de El Cosmopolita no aludan sino a la importancia poltica y civil de las dos Romas, la antigua y la moderna, a su consideracin como naciones, a la belleza y grandeza materiales, sin que la idea religiosa
entrase para nada en ese lugar de mi cuaderno. Me tienen ustedes por gentil? No
conozco sino un pagano de buena fe, que en sus mayores cuitas no usaba sino
esta exclamacin: Oh Saturno, padre de los dioses! Y ese era emparentado con
ustedes, por donde sospecho que algo se les ha pegado en su religin, cuando los
veo adorar el vellocino de oro y sacrificar vctimas humanas a Jpiter Vengador.
Bien est San Pedro en Roma: djenmelo ustedes all, y no se empeen
en hacerme hereje a pesar mo. Si a fuerza de tortura y picarda consiguieran

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embaucar al pueblo para que me cobrase tirria e hiciese lo que con el pintor,
yo encontrara las puertas del cielo ms abiertas que ustedes, porque hablo la
verdad. Mire como si stos fueran tiempos y lugar para tratar cosas de religin
y hablar mal de la Iglesia! Con qu objeto?, con qu esperanza?, en qu parte
del mundo est ms arraigada la fe de Jesucristo? Suponiendo por un instante
que el Redentor del mundo no hubiera sido sino persona humana, yo, y todo
hombre amigo de la especie, hara lo posible para imbuir a los pueblos en la idea
de que era el mismo Dios. Jesucristo hombre, es un grande hombre, el mayor de
todos; Jesucristo Dios, es el que mantiene en el mundo la virtud y tira la rienda
al crimen. La ley de Jesucristo debe ser no solamente ley religiosa, ms antes ley
poltica. Si despojsemos a este gran profeta de su carcter divino, pondramos
a las humanas sociedades al borde de un abismo: el hombre no basta para contener al hombre, es necesario el Dios: pues, Jesucristo es Dios! Tiberio quiso
clasificarle entre los dioses del Olimpo: segn Lampridio, Adriano le erigi templos; y Alejandro Severo le veneraba y pona entre las almas de los ms justos,
entre Abraham y Orfeo. Los ms encarnizados enemigos de Jesucristo nunca se
atrevieron a irrogarle injuria: Volusiano, Juliano el Apstata, Celso confiesan
sus milagros, y segn otro historiador, los mismos orculos del gentilismo le
declararon hombre ilustre por la piedad. Y despus de todo esto, y despus de
1.800 aos de fe ciega, y despus de lo til y necesario que es el creer para el
hombre, hemos de salir ahora con mama Rnan, como dijo un salado amigo
nuestro? Arrimen estas armas, mis buenos amigos; estn ya muy gastadas, muy
embotadas, ya no cortan tanto como ustedes quisieran.
Poco te he entendido eso de las dos escuelas: hombre, en este bolsico del
Ecuador no hay escuelas de ninguna clase, menos religiosas, ni una ni dos.
Todos los pobres ecuatorianos son cortados por la misma tijera; camanduleros
de por vida, incapaces, en materia de religin de pensar ni creer fuera de lo que
pens y crey su abuela, amigos de vestirse de beatas y ceirse con cngulos de
cuero. Dicen que los urvinistas son herejes; qu lindos herejes! V los martes
y viernes a pasearte, a las cinco de la tarde, en el pretil de la Capilla Mayor, y
los vers ir asomando uno por uno a esos buenos urvinistas, arrebozados de
su capa, fumando su papelillo hasta el cabo, sin dar motivo a nadie, y luego
desembozarse y entrar devotamente a la santa escuela de Cristo. Sguelos, y all
los ves puestos en cruz, besando la tierra de cuando en cuando, con una cara
de viernes santo, como si nunca hubieran hecho el menor dao. Estos son los
herejes. Ninguno de ellos se contenta con una sola misa, y muy pocos sern los
que no se desayunen con un buen salterio. Algunos de los urvinistas han dado
por fin en confesarse; bien es que dicen que esto es para hacerse presidentes,
con galicismo y todo. No es malo. No les falta ni la devocin de llamar herejes
96

a los dems, cosa esencial para ser buen cristiano en esta buena tierra de Dios.
Los de las escuelas religiosas del Ecuador, y todo descendiente de espaol,
son como los antiguos persas; no proceden a ninguno de los actos naturales,
buenos o malos, sin abrumarse con una lluvia de ceremonias. Pasan por una
capilla cerrada, y le hacen ms mochas que un chino etiquetero a su emperador;
la saludan con las manos, con el pecho, con los pies, y mientras pasan, le dejan
media docena de para servir a Vd. Estornudan, y en seguida rezan el alabado;
vuelven a estornudar, vuelve el alabado: bostezan, y se atrancan la boca con los
dedos, hacen all una barricada de cruces que no hay diablo que pase. Tosen, y
ofrecen una vela a Santa Rita, porque tosieron; se tropiezan, y se acuerdan de
las once mil vrgenes. Si les viene zumbidillo a los odos, esas son las almas que
piden oraciones y responsos: si se les hiela la punta de la nariz, el difunto don
Mariano est penando. Mal ao que ladre un perro a media noche, porque
por ah anda un muerto embozado de su mortaja, o va a morir una persona de
familia; y si no le ponen por lo menos una vela por semana, su patrn les da de
palos. Estos son los que estn divididos en escuelas religiosas: aqu hay arrianos,
luteranos, calvinistas, protestantes, ateos, indiferentes, y sobre todo hermanos
moravos. Ah! Hermanos moravos, de buena gana hiciera yo una rinconada con
ustedes...
El corazn puro es la nica ofrenda que acepta el Seor: pero si mientras
estis mintiendo o hablando mal del prjimo, os viene un bostezo y os hacis
cruces en la boca, el demonio se re y os apunta en su padrn. Las prcticas
religiosas son convenientes y necesarias; pero distinguid, por Dios, la religin
de la supersticin, corred una lnea entre la virtud y la hipocresa. Vais de prisa
a cometer una mala accin; llevis en el pensamiento un adulterio, una trampa,
una perfidia contra vuestro amigo: serpentea un relmpago en el horizonte, y
all van cruces; mas no por esto suspedis vuestros pasos, y el adulterio, y la
trampa y la perfidia vienen a felice cima, cuando acababais de nombrar a Dios y
a Santa Brbara. No, esto no es ser cristianos, esto es ser hermanos condenados.
Qu satisfaccin hablar con Dios en la soledad, hudo de los hombres, mal
calificado por ellos, pero titulado, condecorado por el Soberano de los cielos!
Arbitraria, inicua gente, hacedme arder en las llamas infernales: mi Dios es mi
favorecedor, mi amparador, mi curador; poderoso mdico! Veis? Me toma,
me saca de vuestro infierno, me lava con un agua divina, aplica su aceite a mis
quemaduras, pone paos en mis llagas... Oh Dios! me voy contigo.
Dirn que esa religin brbara y de trastienda es la del pueblo bajo; pero
no dirn la verdad y dirn mal: Garca Moreno no pertenece al pueblo bajo, ni
los colaboradores de La Patria, ni los que hacen predicar contra El Cosmopolita.
97

14 de febrero
Quieren burlarse de m, se empean en llamarme...? Ay! amigo, djalos: qu
sera de nosotros si las sentencias de tales jueces fueran vlidas? Qu reproche
ms vano, oh gran Hrcules, que acusarte de cobarda?. En cuanto al burlarse,
se me acuerda ahora lo que le pasaba a Vctor Hugo en una ciudad de Alemania.
Un mudo trompudo, desrengado, baboso, sarnoso y arambeloso estaba siempre
en tal parte de una calle por donde el poeta pasaba todos los das. Pues as como
aqul divisaba a ste, se tomaba a reir con tanta gana y de modo que al objeto
de la burla se le meta el diablo en el cuerpo. Yo le pareca, dice, el ente ms
ridculo del mundo. Se irritaba el poeta, pero siempre acababa por rerse a su
vez. Esos son los que se ren de m. No faltar un criticastro aprensivo o malicioso que salga diciendo que me comparo con Hrcules y con Vctor Hugo. No
es as, porque en muchos casos el trmino de comparacin est solamente en
cierto punto, sin que los sujetos o cosas comparadas hayan de tocarse por todos
sus lados de preciso. Muy bien puedo yo no ser como Hrcules ni Vctor Hugo,
y los que se ran de m ser como ese de Alemania.
En orden al no hacerme caso, all va a dar; pero ms cuadra lo que le dijo
un amigo mo muy gracioso a un peleante con quien tena voces en la plaza
pblica. Es de advertir que aqul llamaba su condiscpulo a cuanto asno encontraba en calles y caminos, y no deca mal. Pues el doctor (lo era el peleante) le
dijo con el mayor desprecio: Hombre, si yo no hago el menor caso de Vd., y
siempre le doy la espalda. Mis condiscpulos tampoco me hacen caso cuando les
encuentro, respondi el compadre; ni me saludan, ni me ven, y muchas veces
me dan las ancas.
La poltica no es digna de alabanza sino cuando la justicia la emplea con
buenos fines, dice el filsofo ms hombre de bien que haya conocido el mundo.
Ves cmo se pervierte entre nosotros mxima tan llena de virtud y sabidura?
Tomar parte en la poltica es renunciar inmediatamente a: la hombra de bien,
la magnanimidad, la generosidad, la dignidad y todo. El universo de un partido
est en su inters y su caudillo: lo que ste piensa y quiere es lo justo y debido.
Se sienta una verdad constante al mundo entero, e inmediatamente le dicen a
uno: Mentira! Repite la voz general, dice lo que saben y han dicho todos hace
tiempos, y all sale uno a gritarle: Calumniante! No poda haber habido error
involuntario en la naturaleza de las cosas, en el nmero o la forma? No podra
el escritor haberse dejado arrastrar de la opinin comn y sentar como absolutamente verdadero lo que tal vez no haba sido sino en parte? No puede estar lejos,
muy lejos de toda mala intencin cuando habla de acciones y acontecimientos

98

que entroncan sin violencia con la moral tomada en globo? Pues para estas dificultades no hay sino un corte en estas comarcas infelices: Mentira! calumnia!
Son stos los agentes de la verdad? Podr ella salir de la MENTIRA y la CALUMNIA? Discusin no cabe con semejante modo de contestar, ni es posible
que algo aprendamos en esta escuela de libertinaje poltico, en donde por corteses y bien mirados que los hombres sean en particular, se tornan zafios y brutales,
desconocedores de la verdad y la filosofa. El que pertenece a un partido no est
obligado sino a defenderle a todo trance, a sangre y fuego, dando tajos y cuchilladas a tontas y a ciegas a todo el que no es de los suyos. La verdad majestuosa
y venerable, est sentada en un excelso trpode; una aureola resplandeciente la
circuye: genios areos, divinos, vuelan en su torno, pero a sus pies no hay de rodillas sino tal cual sectario. Viene un hombre de partido, una hacha al hombro, e
impetuoso y sacrlego asesta un gran golpe a la diosa inmaculada: Mentira! Grita
mentira! Y la verdad herida, arrayada con sangre, responde dulcemente: Verdad!
Cierra entonces el sacrlego con sus adoradores, mas ellos vuelven los ojos a su
diosa, y sufren en silencio, y dicen modestos, pero firmes: Verdad!
El que dice lo que millares de hombres tienen dicho hace aos, lo que
tiene credo y sabido todo el mundo, no es el mentiroso y calumniante: si hay
mentira, estar en los que primero la expresaron; si calumnia, en los que la
inventaron, y si perfidia, ser de parte de los que se ingeniaron de modo que
vengamos a estar persuadidos de lo que nos dijeron. Demos que no fuese verdad
todo lo que los historiadores nos dicen de la Revolucin Francesa: llamaremos
calumniante al que ahora recuerda con buena ocasin los espantosos hechos
del terror? Sobre absurdo es ridculo este modo de tomar las cosas, y el hombre
digno debe contentarse con esta clase de satisfacciones, sin descender a casos
particulares ni a nombrecillos que deslustraran sus escritos. Se ha discurrido
bien? Hay justicia, buen sentido, sinceridad en este modo de expresarse? Responded, hombres de partido; responded, arboledistas y mosqueristas; urvinistas
y morenistas, responded? Mentira! Ya respondisteis.
Quien no sigue esas banderas qu dira de vosotros en su conciencia, an
cuando por escrito no lo diga? El que quiere ser hombre de bien, imparcial y
digno entre nosotros, es vctima de mil tiranos, mil verdugos le aprietan al cordel y le dan talonazos en el pecho, muere en mil suplicios. Preciso es echar tierra
en la cara a la hombra de bien, sepultar en el corral a la justicia, y, armado de
garrocha, salir a la calle gritando como loco: Viva Arboleda! Muera Mosquera!
Viva Mosquera! Muera Arboleda! Viva Garca Moreno! Muera Urvina! Viva
Urvina! Muera Garca Moreno! Viva, muera todo el mundo! Destierro, horca,
muerte, ltigo, infamia, calumnia, infierno, diablo muera! viva! He aqu la
poltica, he aqu los partidos.
99

Acurdome que un escritor distinguido habl mal una ocasin en Francia


de un difunto personaje: inculpable el haber hecho mal su deber como oficial
del ejrcito del Emperador y, lo que peor suena, le acusaba de deslealtad a su
Patria. Grave era el asunto. Un pariente de este traidor volvi por la honra del
finado, y desde Blgica donde se hallaba, dirigise al escritor a Pars hacindole
tales y cuales aclaraciones, dndole tales y cuales datos, aduciendo tales y cuales
pruebas por donde la memoria de su to quedaba sin mancilla. Sombra no
haba de injuria en el escrito del agraviado, el cual, francs al fin, civilizado y
culto, pona en claro la verdad, y de no ser reconocida por obstinacin o malicia, presentbase resuelto a defender a todo trance la honra de un deudo suyo
tan cercano. Qu hizo el escritor? Reconoci su equivocacin, proclam la
verdad, aplaudi la conducta de su adversario, y rindi toda clase de alabanzas
bien as al muerto agraviado injustamente, como al vivo defensor, tan digno y
caballero.
Esto es ser hombres civilizados. Qu hubieran respondido los de por aqu
a ese escritor de buena fe? Pcaro! calumniante! ingrato! facineroso! Y todos
hubieran acometido a aventarle impetuosos lodo y basura, vociferando como
negros desmandados, sin advertir que ellos eran los que ms se ensuciaban.
Iroqueses con levita, hambrientos de carne humana, hacen de la imprenta una
mquina de prostitucin, un altar en donde, sacerdotes impuros, sacrifican vctimas inocentes. Oh Dios...!, la muerte mil veces primero que ser amigo ni
enemigo de stos.
Harto s que las naciones de Europa han hecho un camino de mil aos
para llegar adonde estn: y en esta larga sucesin de siglos por qu pruebas
no habr pasado esa parte del mundo? Brbara fue tambin; grosera, brutal,
indomable, todo, precisamente como nosotros ahora. En esa Francia tan culta
y bien criada, los escritores se trataban, ahora cuatro o cinco siglos no ms, de
perros y puercos. Nosotros seguimos las huellas del Viejo Mundo, y cayendo y
levantando, tarde o temprano llegaremos al fin adonde l ha llegado. Culpa es
de los tiempos ms que de los hombres... Pero no te parece que algunos nacen
fuera de tiempo y lugar?
He sufrido un desengao, amigo mo. Vi un da un edificio vasto, encumbrado, de gran apariencia; y como no supe qu poda ser ello, no tanto un impulso de curiosidad cuanto mi anhelo por hallar algo bueno y extraordinario,
llevme a sus puertas; y cuando iba a entrar garboso, ech de ver en el frontispicio esta inscripcin en gruesas letras: AQU NO ENTRAN SINO LAS ALMAS
CORROMPIDAS. Este no es el templo de Epidauro, dije para m, y volv sobre
mis pasos, y prefer vivir hombre de bien ignorado a brillar pcaro en la escena
del mundo.
100

15 de febrero
Si hubieras venido a este lugar habras visto, entre otras cosas buenas, a los indios de los altos ganar la plaza el domingo de Cuasimodo. Espectculo es ste
digno de la observacin de un filsofo y que en una pincelada, te diera a conocer la situacin moral de esa desventurada clase de hombres. Digo que los indios
se andan por ah rodeando, al son de su tambor y pifanillo, borrachos hasta no
ms, esto se cae de su peso. Suenan las cuatro de la tarde, y con impetuosidad
indecible preciptanse hacia la puerta de la Iglesia de todos los vientos de la
poblacin, voceando como endiablados, sacudiendo palos, aventando piedras a
cual ms ciego, a ganar plaza; esto es a apoderarse de la puerta de la Iglesia, hazaa que les da ms derecho que a los dems para danzar en la plaza mayor el da
de Corpus Christi. Decir las pescozadas, mojicones, empellones, torniscones,
patadas, cadas, pisadas y roturas de cabeza que all tienen lugar, no es dable a mi
corta palabra: es la borrachera ms borracha y estupenda que se puede imaginar,
y este ganar la plaza acarrea males sin cuento para todo el ao.
Tal es nuestra poltica: Garca Moreno y toda la falange de polticos, armados de palos, piedras y garrochas se disparan por un lado gritando a ganar
la plaza: los otros partidos por otra parte con palos, piedras, chuzos se disparan
gritando a ganar la plaza.
No, yo no quiero ganar la plaza; deja, me vuelvo a mi silencio. Si algo
me sacara de l sera la gran causa americana, esa noble Chile, tan digna de la
simpata de los buenos, tan singular en honra, orden, valor y ms virtudes. Por
lo que mira a lo de aqu, amigo mo, lo que aconsejaba don Quijote, dejarlo a
sus aventuras, ora se pierda o no. Si propongo obediencia a las leyes, me han
de llamar urvinista; si nombro a la antigua Roma, me han de decir pagano; si
animo al Gobierno vacilante, me han de calificar de traidor, y me han de acosar
a los gritos de: Al brujo! al brujo! maten al brujo!
En ciertas circunstancias la pluma no basta para ilustrar a los pueblos;
requirese la espada. Si Pedro el Grande no hubiera sido emperador, no habra
salido con el glorioso empeo de civilizar a Rusia. Hubo menester hierro con
que corte las barbas al zafio e indomable moscovita. Los escritores que prepararon la Revolucin Francesa, revolucin de ideas, de principios y costumbres
ms que de personas; revolucin de la cual he querido hablar en otra parte de
este escrito, y que es preciso advertirlo en vista de la malicia de mis contrarios;
los escritores, digo, que prepararon esa revolucin, tuvieron millones de hombres que les escuchen de buena voluntad, los entiendan, animen, ayuden y
secunden: sin esto nada hubieran alcanzado, y para esto se han de pasar siglos
y siglos.
101

Tengo o no razn para este desabrimiento? Ah! de qu indignacin me


senta posedo! Todos hirviendo en deseos de venganza; todos oprimidos, perseguidos, ultrajados por Garca Moreno y tenindole por monstruo vomitado del
infierno; y cuando se presentaba uno con bandera alzada, voz segura y pecho
firme en contra de la tirana, echar a huir unos, a difamarle otros.
Connaturalizados con la tirana, nadie quiere or hablar de libertad: los
esclavos del tirano daran la vida porque l volviese al trono; sus vctimas ni
ahorcados daran un cabello por que no volviese! Oh poder funesto el de la
tirana! La tirana corrompe las costumbres, estraga los corazones, envilece las
almas: el tirano no tiene amigos y enemigos, no tiene sino esclavos; y como
todos obran por temor, perdise para siempre el pueblo en donde l ha echado
races, si la Providencia no le redime por medio de un enviado suyo, un redentor
que tenga en s algo divino. La gente que vive en lugares pantanosos cuyo aire
pestilente y mal sano altera la constitucin y cambia el temperamento, no puede ya sufrir el aire libre, enfrmase en una atmsfera despejada y suspira por su
morada hedionda. Esto es lo que ha sucedido con los ecuatorianos; estn como
asombrados, respiran aire diferente del habitual, y les hace falta la pestilencia en
medio de la cual haban corrompido su alma: parece que echan menos el terror:
el semblante del patbulo, el chis chas de las cadenas, el zumbido del azote haban cobrado una cierta influencia misteriosa en ellos; aunque vctimas de esos
tormentos, les gustaban esas escenas. Garca Moreno ha tenido el poder infernal
de la serpiente que fascina, domina, atrae a s a ciertas aves para devorarlas, las
cuales, aun cuando saben por instinto lo que les va a suceder, no pueden evitar
su ruina, y se acercan a ella, y se entregan y perecen. Acaso Garca Moreno
considera, estima, quiere ni trata bien a sus partidarios? Son los ms oprimidos,
ultrajados y tiranizados: cuando se ofrece les da de bofetones, les escupe en la
cara, les sacude tomndoles por los cabezones, y ellos ah estn de rodillas: en
cierto modo son ms desventurados que los otros; y cmo no? Peor es a los ojos
de Dios y de los hombres ser cmplice de un crimen que ser vctima. Ya digo,
necesitamos para salvarnos una especial mirada de la Providencia.
Ya me entiendes que cuando hablo de los oprimidos no quiero hablar de
todos; hay entre ellos hombres de conciencia y pro que tarde o temprano sern
tiles a su Patria. Estos, con los hombres de bien de toda la nacin deban formar un partido que se llame constitucional, liberal o racional en lo sucesivo, y
tal sera la parte ilustrada del Ecuador.

102

16 de febrero
Por lo que hace a sus temores, no dejaban de ser fundados: no hay mucha caballerosidad en nuestros enemigos; y con todo no hago a don Gabriel el agravio de
tenerle por capaz de una asonada. Despreci ciertos avisos a este respecto, y con
razn porque si l hubiera tenido a bien contestar mis cargos con la fuerza, me
habra desafiado, y de mi persona a la suya el caso hubiera sido muy decente. Yo
andaba prevenido a cualquier lance y resuelto a vender cara mi vida, que cuando
no se la tiene en mucho, no es gran cosa el morir. O ha sido o ha de ser, nada
hay actual en la muerte. He sabido despus que yo no estaba solo, amigo mo,
y esto me ha reconciliado un tanto con los oprimidos; con los oprimidos, con
los hombres de bien y pundonor, los pobres, el pueblo en una palabra: tanto
como esto no quiero desfavorecer a los dems; jvenes principales, bien animados, aunque pocos, me seguan con la vista por la plaza; y donde no, brazos
fornidos, de esos hechos a la sierra y al martillo se hubieran alzado por centenas
para defenderme o vengarme, caso de que tuviera lugar una pandilla. Porque el
pueblo, esta clase tan humilde, sufridora y callada, como til y necesaria en la
asociacin civil; el pueblo, tan desdeado, tan poco metido en la poltica, tan
ciego, tiene a las veces movimientos de hroe y de justo, le alumbra una rfaga
de luz divina, una mano invisible y poderosa le sube a lo alto, y all, con voz
predominante habla como el personaje principal de la nacin. Cmo no ha de
comprender el pueblo que conviene servir de salvaguardia al que defiende sus
derechos? Cmo no ha de sentir que le cabe la obligacin de unirse a los que
claman por la libertad? Cmo no ha de palpar la justicia de los que no quieren
azote, barra ni mordaza para nadie? Pues hubo hombres del pueblo que... Y no
ha de ser satisfactorio verse rodeado de desconocidos que se exponen a todo por
la seguridad de un desconocido? Ya me llamarn demagogo, Saturnino, Graco;
no soy demagogo; nadie aborrece ms que yo los motines populares, y nadie los
fomentara menos. Pero la libertad del pueblo, su dignidad y el buen paso de su
vida los defendera a todo trance; y si se tratara de un asalto inicuo... aceptara
su auxilio, seguro de que no haca ms que defender sus fueros.
El pueblo tiranizado, escarnecido e indignado al fin, sacude con mano
poderosa los tronos de los reyes y los derriba a sus pies; el pueblo tiranizado,
escarnecido e indignado al fin, distingue lo bueno de lo malo, y pide cuenta a
sus opresores de cualquiera clase que sean. El pueblo libre se ennoblece, dilata
y da de si Lincolns y Johnsons, presidentes, que se sacrifican por la libertad de
los infortunados negros. Sastres y carpinteros son los que hacen palidecer a los
Bonapartes y Brunswiches de sus tronos, sastres y carpinteros los que ahora
tienen colgado al mundo en sus decisiones.
103

Ms que un acontecimiento trgico en las calles deseaba yo una escena de


derecho, un juri, a fin de que el pueblo tiranizado, escarnecido e indignado al
fin, se explayase en campo legal, y con la justicia de su parte en forma y en esencia, levantase la bandera de su rehabilitacin. No se me oculta que la justicia se
vende en estas infortunadas tierras, no tanto por dinero cuanto por moneda de
partido: las pasiones le hacen fuerza, es vencida, subyugada; pero si un pueblo
inmenso le guarda las espaldas, resuelto y firme y animado por el buen caudillo,
los jueces por la razn o la fuerza tendran que ser justos...
Pienso que un jurado con Garca Moreno por acusador o defensor no
acabara sino con sangre: la precipitacin de su carcter no estara en paz con
la calma de los tribunales, la arrogancia que hasta aqu le ha hecho salir bien
le empujara a la violencia, y no habiendo quien se humille ni le sufra, sino al
contrario uno que eche combustibles en la efervescencia de sus entraas, todo
sera tiros y pualadas. Qu importa el nmero de vctimas? De la sangre ha
salido muchas veces la hermosa libertad risuea y fulgurante.
17 de febrero
Qu bienhechora, qu grata es la ignorancia! Un ro espumoso corre entre dos
vegas cuajadas de rboles frutales: la cresta occidental de los Andes, cubierta de
espigas en toda la extensin de sus faldas, semeja un matizado tablero: cuando
el da se oscurece para llover, y se encapota el cielo, y truena, ella toma ese semblante sombro y misterioso de los montes Mauritanos. Al pie de un pen negro
y gigantesco hay un tupido bosque en cuyas profundidades gorgoritean diversas
avecillas: a un lado surge, de debajo de una grande piedra, un arroyo cristalino,
que rodea serpenteando el bosque, formando cascaditas y conchitas, murmullando tiernamente. Al otro lado del ro se alzan varias columnas de humo; los
rebaos pacen y balan por las laderas; no se oye voz humana, sino la del viento
que silba por las copas de los rboles. Este retiro encantador se llama el Sueo.
All me encontrarn mis amigos para reconciliarse conmigo, o mis enemigos para
prenderme. No es imposible que haya ms Cosmopolita; si las circunstancias
lo exigieren imperiosamente, habr, cuando a bien lo tenga su autor, aunque ms
aspira al Sueo. All no se oye el vocero antiptico y amenazante de la poltica,
all se olvida todo, y con no saber lo que sucede, es uno tan feliz como si nunca
hubiera sufrido mal ninguno. El sueo es la imagen de la muerte; ser por eso que
los hombres se agradan tanto de l; el sueo es el descanso, el sueo es el refugio
contra las desgracias. Siga cada uno su camino, y cada cual se salga con la suya. Si
otros tienen el poder de injuriarme, como dice Aristipo, yo tengo el de no orles.
104

Lecciones al pueblo

108

Pueblo, pon el odo atento, se ha pronunciado tu nombre. Sabes lo que eres?


No la hez de la sociedad humana, como te llaman unos; ni soberano absoluto,
como te dicen otros. Pueblo es el globo de la nacin: separa a tus enemigos, y
queda el pueblo.
El tirano que se alza con la libertad de sus semejantes, y viola las leyes
naturales y civiles, y persigue, y ultraja, y extermina a los hombres no pertenece
al pueblo.
El opulento que nada en oro, y cierra la mano a la caridad, ve sin conmoverse el hambre del indigente, y se re de la desgracia, y piensa que nadie necesita
ms que l, no pertenece al pueblo.
El soberbio que anda el cuello erguido, en la conviccin de que un ttulo
sin valor real, o una usurpada e inmerecida preponderancia le elevan sobre los
otros, no pertenece al pueblo.
El impo sacerdote que cambia la misericordia en crueldad, la caridad en
avaricia, en soberbia la modestia, y olvidando los ejemplos del Maestro ayuda a
los tiranos a oprimir al dbil, no pertenece al pueblo.
El juez perjuro que pervierte la justicia, y en sus autos se atiene a su conveniencia; que resuelve segn le sobornaron a segn hablaron las preocupaciones
de su clase, no pertenece al pueblo.
El militar desvanecido, que anda deslumbrando con la argentera de sus
vestidos sin mirar o mirando como grande a los pequeos; que desenvaina la
espada y hiere sin motivo; que sirve al dspota en sus desolaciones, no pertenece
al pueblo.
El que oprime, el que maltrata, el que desdea a sus hermanos, teniendo
para s que es ms que ellos, no pertenece al pueblo.
Oh t que vives del sudor de tu frente; que mantienes con tu diario trabajo
ancianos padres, tiernos hijos, t eres pueblo.
Oh t que, en los conflictos de la Patria, cargas con el peligro y las fatigas
de la guerra; que rindes el aliento por defenderla, y si ella triunfa no ganas sino
la gloria de haber sido su salvador, t eres pueblo.
Oh t que arrancas a la madre tierra, a fuerza de industria y de constancia,
los frutos indispensables para la vida, t eres pueblo.
Oh t que forjas los metales, lavas la madera, construyes habitacin del
108
Tomado de: Juan Montalvo, El Cosmopolita, Ambato, Primicias, Vol. I, 1975 [1866-69], pp.
391-405.

105

hombre con tus manos, y la habilitas de comodidades y de lujo, t eres pueblo.


Oh t que hilas y tejes, que perseveras del fro a los miembros, que comunicas saludable calor a la humana criatura, t eres pueblo.
Oh t que trabajas y padeces, que padeces, y no te quejas, que sin quejarte
cumples tus deberes de ciudadano y llevas sobre ti las cargas de la asociacin
civil, t eres pueblo.
T eres pueblo, y por todo eso vales ms que tus opresores: t eres pueblo,
y por todo eso eres ms bien quisto con la Providencia; t eres pueblo; y por
todo eso el gnero humano es el pueblo, fuera de los lobos y los znganos que
con nombre de reyes, presidentes y otros ttulos pervierten la naturaleza.
Tus enemigos te tratan como a esclavo, tus aduladores te desvanecen con
exageradas atribuciones, con lisonjas a las cuales has de cerrar el odo, si quieres
tener pensamientos ajuiciados. Lo justo est siempre en el trmino medio: si tiras por los extremos, vas fuera de camino. Los oligarcas te tienen por su servidor,
su proveedor, su vctima; los demagogos quieren constituirte en tirano, a fuerza
de infatuaciones, a fuerza de hacerte presumir de grande.
Solo Dios es grande; pequeo es el pueblo, si pequeo es el hombre: no
presumas de grandeza; si presumes de grandeza, das en la soberbia, y de la soberana a la tirana no hay ni un paso. Y habr ganado algo la justicia en un
cambio de tiranos? Teme corroborar con tus obras aquel decir tan triste de los
pesimistas: El hombre no rechaza de s la tirana, sino para hacerla recaer sobre
los otros: el que no es vctima es verdugo.
Rechaza de ti la tirana; no la hagas empero recaer sobre los ciros; deja de
ser vctima, sin pasar a la parte de atormentar a tus hermanos.
Y sabes quines son tus hermanos? Tus hermanos son los hombres todos,
buenos y malos, grandes y pequeos. De aqu es que ests obligado a perdonar a
los que te daaron, a proteger a los infelices, a ser uno mismo con tus semejantes, puesto que hayan renunciado a la perversin del alma. No es la fraternidad
uno de tus caracteres?
Si dejando de padecer empiezas a maltratar; si dejando de ser esclavo, principias a esclavizar; si dejando de ser inferior, levanta las alas la soberbia, y haces
por dominar a tu vez inicuamente, dejas de ser pueblo y vienes a tirano.
Entonces la libertad tendr derecho para decirte: Si eres mi alumno, dnde est el respeto que me debes? Y la igualdad encapotar la frente y te dir:
Para esto me invocabas? Y la fraternidad entristecida te dirigir sus tiernas quejas, y t no le sabrs responder. El que llora los males, no tanto porque l lo padece, cuanto porque no ve padecerlos a los otros, no merece salir de la miseria.
La libertad es como la sabidura: si no se la comunica con los dems, es enteramente intil; vala ms no conocerla, porque as estbamos libres de la inmo106

destia y el desvanecimiento. Eres libre; mas si habiendo conquistado tu libertad,


han perdido otros la suya, se ha perfeccionado el mundo? Sea tu constante anhelo la perfeccin moral de ella procede, como de legtimo abolengo, la perfeccin social. Deudo es se, que si los hombres alcanzasen a comprender sus lazos,
a respetarlos y a gozar de sus ventajas, ya nada tendran que pedir a la fortuna.
Cuando te dicen que eres libre, no entiendas del poder de la maldad, tmalo en buena parte, y entiende serlo para tu bien y el de tus conciudadanos. Pues
si no lo habamos de ser sino para ir a un paso con lo inicuo, sera la libertad
otra cosa que una facultad daina? En este caso el hombre libre sera como la
cicuta, que tiene el poder de quitar la vida: y cicuta suele cebarse con preferencia
en la virtud. Sed sabios sobriamente, os digo yo.
La ciencia de los pueblos consiste en conocer sus derechos y en cumplir sus
deberes: el que no cumple sus deberes es pueblo corrompido: el que no conoce
sus derechos, esclavo; y el que no conoce sus derechos ni practica sus deberes,
brbaro. Pueblo, huye de la corrupcin, la esclavitud y la barbarie; porque la
barbarie, la esclavitud y la corrupcin son la desgracia de los pueblos.
Oyse un da un clamor lejano, sordo, inmenso; el cielo se cubri de nubes;
se enlobregueci la atmsfera, y la tierra temi y esper. El ruido iba acercndose, y los palacios de los reyes empezaron a temblar; lleg una sobrevivienta, sacudiles fuertemente, y dio con ellos en el suelo. El estrpito del derrocamiento
se uni al clamor que haba ya llegado, y el mundo aturdido no supo qu estaba
sucediendo. Las coronas de los monarcas volaron por los aires, crujieron y se
desbarataron sus tronos, el viento se llev en pedazos la prpura del manto real.
Era un pueblo, un grande pueblo, que haba conocido sus derechos, despus de haber cumplido en vano largo tiempo sus deberes. Abri los ojos y
mir; y la luz se le entr por ellos, y le lleg al alma, y la alumbr; y una vez
alumbrada, vi todo lo que debe ver, y alz el brazo, y dijo: Juro ser libre!
Y, tal fue de grave y grande el sonido de esa voz, que se dilat el espacio, y
retumb como trueno, y los tiranos lo oyeron y palidecieron y temblaron.
Y alzado el brazo, el pueblo se acerc, y lo dej caer, y las restas coronadas
rodaron por el polvo envueltas en su propia sangre: hombre y mujer, mayor y
nio, todos murieron. Los otros reyes vieron eso, oyeron los ayes desgarradores
de sus regios parientes, y en lugar de defenderlos, se asieron con todas sus fuerzas, con la una mano, del brazo de su silla; con la otra acudieron a contener la
diadema que se alzaba de sus sienes y quera irse por los aires: lvidos, de mirar
turbio, dando diente con diente, se estuvieron sin osar dar una voz ni un paso.
Y ese pueblo segua hiriendo, y tanto hiri, que fue dems. No fue ya conjunto de hombres, mas antes tracalada de fieras ahijadas por el hambre, que se
arrojaba a comerlo y destruirlo todo.
107

Los reyes y las clases privilegiadas se haban unido contra el pueblo; y esa
triple tirana imprima con tres millones de brazos, y ya los hombres no podan
con sus males. En vano se quejaron, en vano alzaron voces suplicantes, en vano
pusieron las manos a los opresores: los opresores redoblaban sus esfuerzos, y en
regocijo impo beban la sangre de los sbditos, engullan miembros enteros y
medio borrachos, se rean estrepitosamente de sus vctimas.
Viendo que no podan remediar sus males, tomaron stas su camino, y a
sus verdugos les toc el suplicar y el gemir. Y cmo bail, gran Dios, la libertad
sobre la tirana! Cmo la estrope, cmo la mat, cmo a su vez le bebi la
sangre y se embeod con ella! Y no se saciaba ni se empalagaba: la vida no es
harta para su desenfrenado apetito: remueve la tierra, pone al aire los huesos de
los tiranos, pisa sobre ellos, toma, sacude los esqueletos, y con risas desencajadas
insulta y se venga de los muertos.
Poder real, preponderancias nobiliarias, distincin de castas, regalas, fueros y privilegios, todo ha venido abajo a esa terrible sacudida: es el fuego del
cielo que destruye las ciudades malditas, es el turbin ardiente que sepulta a
Herculano y las cenizas que ahogan a Pompeya.
Sabis cmo se llama ese nuevo azote de Dios? Revolucin se llama. El
orador del pueblo se encastilla en la tribuna, sacude la melena como len, arroja
centellas de sus ojos inflamados, y suelta la voz en sublimes raudales de elocuencia: Revolucin!
El fiscal del pueblo arrastra a sus enemigos ante el tribunal del pueblo, y
les acusa, y les da en rostro con sus desalmamientos, y les pide cuentas de sus
desmanes, y los jueces les condenan al ltimo suplicio: Revolucin!
El amigo del pueblo levanta al pueblo, y corre las calles como torrente
devastador, y echa voces a la libertad, y formula juramentos cvicos, e invade los
palacios, y rasga los ttulos de sus opresores: Revolucin!
El pueblo se rene, y discute, y anula lo pasado, y se da nuevas leyes, y los
cetros y coronas quedan abolidos, y se erige el altar de la Patria con las joyas de
los tiranos: Revolucin! El pueblo acude al altar de la Patria, y se prosterna, con
la mano sobre el Evangelio jura que la ha salvado, jura vivir libre: Revolucin!
Revolucin!
Revolucin, monstruo bienhechor, que devoras las iniquidades, como Saturno devoraba las piedras y echas por tierra la impa Babel, y disipas las tinieblas, contente en los trminos de la justicia, castiga, no te vengues; repara, no
agravies; concibe, da a luz los ngeles que suele abrigar tu seno, no te entregues
a Satans.
Pueblo, si los que te gobiernan dejan de ser gobernantes, y se convierten
en verdugos, y te chupan la sangre, y te ofenden y mancillan; la revolucin es
108

un derecho de los tuyos, ejrcelo. Ests obligado a obedecer las leyes; la ciega
voluntad y los caprichos de unos o muchos hombres, de ninguna manera. No
adores a la diosa razn; adora a Dios y sigue a la razn; sin Dios no hay razn,
sin Dios no hay justicia, sin Dios no hay pueblo ni gobierno: tmele, y no temas
al tirano; sguelo, y derriba a tus opresores.
Mas si viviendo en sana paz, y estando las leyes en su puesto, y siendo los
magistrados lo que deben ser, grues mal contentadizo, y extiendes los brazos, y
estiras el cuello, y sigues gruendo, cometes injusticia: la revolucin en este caso
es iniquidad. Contntate con lo que las leyes te conceden, puesto que t hayas
concurrido a formarlas, y puesto que tu sufragio haya sido respetado.
Si un dictador o una convencin desptica las dictaron solos y por su
cuenta, te queda el derecho de examinarlas y pesarlas en tu balanza; si tienen por
base la ley de la justicia, respeta, obedece; si el inters particular o la iniquidad
general las promovieron, ruge, levntate, vuelve por tus prerrogativas.
No te figures que con ser pueblo tienes derecho para todo: si ests en el
mismo caso que un presidente, no alegues tu condicin de pertenecer al pueblo para andar sobre l, porque en ese caso tambin el presidente pertenece al
pueblo. Si un noble tiene la justicia de su parte, no invoques los derechos del
pueblo para defraudar al noble. Si un fuerte fue ofendido por ti, no digas: El
pueblo tiene derecho, el pueblo tiene razn; porque el pueblo no tiene razn ni
derecho contra el derecho y la razn.
Un hombre del pueblo levant un da su tablado, cubriendo con l la
ventana de uno que l llamaba noble: era un espectculo pblico en la plaza, a
cuyo entretenimiento eran todos llamados igualmente. Buen amigo, le dijo el
segundo, cmo me quitis la vista con vuestro palco? La Plaza es del pueblo,
contest soberbio el otro. Luego el pueblo tiene por qu quitarnos la luz que
el sol reparte a todas las criaturas? Me llenis de oscuridad mi cuarto, por estar
cmodo vos; pensis que es justo? Y adems, el espectculo es para la ciudad
entera, con qu derecho me exclus? Confundise el hombre, pero no cedi,
porque estaba puesto en que ejerca sus derechos. Son cosas del pblico, dijo
Pertenecis al pblico? S Y yo a quin pertenezco? no soy parte del
pblico tanto como vos? Si yo os impido invalidar mi ventana, quebranto las
prerrogativas de la comunidad social; si vos, a pesar de mis protestaciones, me
hurtis la luz, el aire que necesito en mi habitacin, os aprovechis de las prerrogativas de la comunidad social: luego el pblico es una persona? luego el
pblico sois vos? El pblico somos todos, pero el pueblo est ya cansado de
ser en todo inferior, de estar siempre despus. No os disputo la preeminencia
del lugar; tomad el primer puesto, encumbraos cuanto est en vuestro poder:
no abogo sino por mi derecho; pues que yo soy dueo de esta ventana, he de
109

usar de ella con ms razn, que la que vos tendrais en privarme de mi natural
comodidad.
Hubo el juez de atreverse en ello, y decidi: que el hombre del pueblo
erigiese su tablado sin perjuicio de otro, porque no estaba en la justicia el que el
pueblo privase de ella a los que en su entender pertenecan a otra clase.
Regos por la sentencia de ese juez: los bienes de la naturaleza son comunes
a todas las criaturas: no porque vivs oprimidos aspiris a oprimir a los otros,
ni tengis entendido que del dao ajeno ha de resultar vuestra fortuna: el mal
es como el tejo, rbol cuya sombra es perniciosa: el mal es como el cabrahigo,
rbol cuyo fruto no madura. Arrimaos al de la sabidura: su sombra es vasta y
bienhechora, all hay lugar para todos, y sus frutos, gratos al paladar, son saludables y nutritivos. La sabidura en este caso es la cordura, el sufrimiento: no
pensis que os quiero enzarzar en las escabrosidades de la ciencia.
En profesando el sufrimiento y la cordura, el Seor os tendr presentes:
no sabis que l jams olvida a los que se acuerdan de l? Si sois cuerdos y sufridos, seris el pueblo de Dios, y, si vais por un desierto, l ir a buscaros, y os
hallar en su eterna solicitud.
El Seor encontr a su pueblo en un lugar desierto, en una tierra desesperadora, en donde era presa del horror y de la angustia; y le tom, y le condujo
ac y all, y le instruy, y le guarda como a la pupila de sus ojos109.
Habis odo? El pueblo justo es como la pupila de los ojos del Seor.
Los que amis al Seor, aborreced el mal: el Seor protege a los buenos y
los libra de las manos del perverso.
La luz es para el justo; la alegra para el corazn no corrompido. Justos,
regocijaos en el Seor, celebrad su santidad110.
Habis odo? La justicia, siempre la justicia: el Seor no quiere sino justicia y rectitud de corazn. Los grandes del mundo lo desprecian; vosotros,
pequeuelos, respetadla: en el da supremo, vosotros seris grandes y los grandes
pequeuelos.
El oprimido piensa que en todo y siempre es vctima, y muchas veces no
es as; de aqu es que para quejarse lo ha de consultar primero a la razn y la
conciencia. Sabis por qu os hablo de este modo? Porque las virtudes no han
de venir adulteradas con vicios; honrar a Dios, trabajar, padecer con paciencia,
virtudes son: sufrid las adversidades, trabajad, honrad a Dios, y no aspiris a
preeminencias vanas, ni os dejis inficionar por el orgullo.
No exageris vuestros quebrantos, para tener perfecto derecho a la reparacin de los agravios: si de esclavos vens a libres, mirad que la libertad suele ser
109
110

110

Segundo cntico de Moiss.


David, Los Salmos.

muchas veces lo que un tesoro en manos de un efebo sin experiencia; gstalo


sin medida, y gstalo en su dao: libertad es tesoro que requiere la ms sabia
economa; si gastis dems, veniros han los males que llueven sobre el prdigo.
Si gems en esclavitud, aspirad a sacudir el yugo que os oprime; una vez
libres, no salgis desapoderados como toro que se lanza del toril embistiendo
con quien encuentra y destruyendo a cuantos puede. No habis visto como el
buey sale de la collera, manso, humilde y se pone a pacer libre en la dehesa? Sed
antes como el buey que como el toro.
Los tiranos estn de continuo diciendo: Libertad; las vctimas murmuran
por lo bajo: Libertad. Quin la comprende en su verdadero sentido? Quin
conoce su divina esencia? Ella es el poder de obrar el bien y el mal: si se obra
el bien, se ejerce una facultad sublime; si el mal, habremos seguido al espritu
malo: Satans no es libre para el mal?
Para que la libertad sea virtud, ha de preponderar en el hombre la inclinacin al bien: ved aqu que no conviene ser del todo libres: cmo ha de convenir
ser malos?
Yo vi en el frontispicio de una crcel esta inscripcin grabada en gruesos caracteres: LIBERTAS. Esta filosfica y triste paradoja quiere decir que la libertad
necesita riendas: de otro modo, ir como un suelto y fogoso bridn a precipitarse en un abismo, si el jinete lo mont sin freno y le ahja sin cesar. La sociedad
humana es esa crcel en cuyo frontispicio se grab: LIBERTAS.
Para vivir reunidos, no nos hemos desprendido voluntariamente de buena
parte de nuestra libertad natural? Luego querer hacer en el seno de la comunin
lo que haramos si permanecisemos salvajes, vagueando en las profundidades
de las selvas, es romper el pacto social, es merecer el castigo que nosotros mismos quisimos imponernos.
Pueblo, hay muchas cosas que no puedes hacer, an cuando te figures que
esa restriccin coarta tu libertad: cuando te la coarta la tirana, indgnate; cuando te la coarta la razn, vuelve en ti, y sufre el contratiempo, que en buenas
cuentas, es tu bien, puesto que lo es de todos los asociados.
En tiempos antiguos un pueblo se levant, y dej la ciudad, y se retir a
un monte: los senadores y los nobles quedaron solos, y tuvieron miedo de verse
abandonados, y no pudieron vivir sin el pueblo: tiranos sin tiranizados, verdugos sin vctimas, cmo podra ser? La ciudad, por otra parte, estaba desierta y
muda, los templos de los dioses, mudos y desiertos. Nadie vena al foro a defender su causa, nadie acuda al senado a or a los padres conscriptos.
Los padres conscriptos vieron que sin el pueblo tenan que deponer el cetro
de marfil y empuar el timn del arado; que haban de forjar el hierro con sus
manos, y que las matronas haban de amasar el pan de cada da.
111

Y esto les supo mal, y cayeron en la cuenta de que la tan desdeada plebe
era la parte ms necesaria de la asociacin, y que era locura despecharla en trminos que se ponga en cobro y viva de por s.
La gente llana puede vivir sola, como lo vemos en los campos: los nobles
no son para ella necesarios, al paso que los nobles no acertaran a vivir sin la
gente llana: quin les sembrara sus tierras?, quin adornara sus casas?, quin
les dara de comer y de vestir? Nobles, ingratos nobles! Despreciad, aborreced,
maltratad a los que os dan de comer y de vestir, a los que adornan vuestras casas
y siembran vuestras tierras.
Y ese pueblo no bajaba de su monte, y los tiranos no saban qu hacerse
y los senadores no tenan a quien dar leyes: entonces se dijeron: Sin pueblo no
hay nacin. Y enviaron hacia el pueblo al ms sabio de ellos, que le persuadiese
el volver a la ciudad, y en uno todos, formasen la nacin.
Caigan los tiranos, dijo el pueblo; djennos elegir de entre nosotros un
magistrado que nos defienda, y sea este magistrado inviolable. Y los tiranos
cayeron, y el pueblo eligi su magistrado inviolable y mudada la forma de gobierno, volvi el pueblo a la ciudad. Y no volvi altivo ni presuntuoso, que se
haba comprometido por su parte a no ser demasiado libre.
Pueblo, si te privan de la libertad, deja solos a tus opresores, retrate a un
monte, hasta que la hayas reconquistado: una vez reconquistado, vuelve, pero
no vuelvas demasiado libre.

112

La Dictadura Perpetua

111

(error del star and herald)


A los seores redactadores del Star and Herald
Seores redactores:
Entre los ttulos con que, en su estimable peridico, se recomienda al pueblo
ecuatoriano la reeleccin de Garca Moreno, se les pas por alto el rasgo que
ms ilustra el carcter de su hroe y los hechos que ms simptico lo vuelven a
ojos americanos: digo las pblicas y reiteradas tentativas por vender su Patria
a las monarquas europeas, sin contar con la guerra que fue a buscar al Per y
llev al Ecuador en la memorable expedicin del General Castilla, que en paz
descanse. Esta hazaa no le recomienda, al fin y al cabo, sino a los ecuatorianos;
ms lo que son sus nobles ofertas al emperador de los franceses; sus puras intenciones en sus tratos con Pinzn y Mazarredo, le vuelven acreedor al aprecio
universal y digno de reinar perpetuamente. Si se tratara de Almonte, Lavastida
y Santana, de seguro que ustedes hablaran como buenos hijos de Amrica; pero
en ese ente fatdico que se llama Garca Moreno, va la fortuna hasta el punto de
convertir a un traidor en patriota benemrito, un azote en instrumento saludable, un satans en un dios. Si los milagros de esa santa prostituta son tan grandes
cmo no ha de tener quien los admire? La ciega, la torpe y bestial fortuna tiene
hijos, y los diviniza; tiene sectarios, y la adoran. O es que ustedes, campeones
de la independencia y la libertad, aplauden asimismo las obras de Almonte,
Lavastida y Santana, y les tienen por necesarios para el orden y la bienandanza
de Mjico y Santo Domingo? Los franceses bendicen a Lafayette y maldicen
a Bazaine; los espaoles bendicen a las vctimas del 2 de mayo y maldicen a
Godoy; los cubanos bendicen a Cspedes y ahorcan en los rboles del campo
de la libertad a los traidores de la Patria. Los ecuatorianos no bendicen a Garca
Moreno, sabedlo, escritores sabios, periodistas de conciencia que llevis sobre
los hombros la mquina de Gutemberg, y que ojal llevaseis dentro del pecho
el alma de Washington y Bolvar. Galaln y el conde don Julin, clavados a una
picota inmortal, son los eternos representantes de la infamia; y nosotros hemos
de erigir estatuas a un Garca Moreno en este nuevo mundo que se gallardea
en su gloriosa autonoma? Si ustedes intentaren traer a la duda las acciones de
111
Tomado de: Juan Montalvo, La Dictadura Perpetua [1874], en Benjamn Carrin, El pensamiento
vivo de Montalvo, Buenos Aires, Losada, 1961, pp. 218-245.

113

ese don Julin falsificado, llegaron tarde a la disputa; son cosas bien averiguadas, constan en pblicos documentos nunca desmentidos. Si por el contrario
piensan que nadie merece ms de su Patria que el que la vende una y mil veces,
y que an los peridicos de la libre y liberal Colombia deben conspirar a la perpetuidad de ese tiranuelo, nada tengo que decir: piense cada uno como quiera,
y Dios nos ayude a todos.
Mas no puedo apartarme de este punto sin hacer una reflexin: Jefferson
Davis fue disidente, no traidor; si Jefferson Davis hubiera corrido a Inglaterra
a ofrecer los Estados Unidos a lord Palmerston, Jefferson Davis estuviera colgado del pescuezo a una horca ms alta que las pirmides de Egipto, para que
le contemple el universo, en vez de estar gozando tranquilamente del generoso
perdn de sus compatriotas. Ustedes tienen creda la misma cosa; mas visto que
una triste nacin del sur no es los Estados Unidos, entrguesela de nuevo a su
verdugo. Verdad a este lado de los Pirineos, error al otro lado. Como Pascal
era un sublime tonto, bien poda decir tan sutiles necedades. Lo nico que yo s
es que Jorge Washington pag con una suma de oro y otra mayor de vilipendio
al traidor que se le atraves en su camino: Toma le dijo y vte. El traidor
desech el oro, y corri a volarse la tapa de los sesos; tena ms vergenza que
Garca Moreno. A ste no le echamos la puerta afuera: antes le llamamos al
mando perpetuo. Con justicia, pues si el de Washington haba hecho traicin
a favor de Amrica, el otro las ha hecho en contra suya: ste merece la becerra.
Quisiera yo ser tan tonto como Pascal para decirme aqu alguna cosa digna de
la posteridad; pero como Dios no ha querido tanto, lo que hago es morirme de
silencio.
Los mayores enemigos de Garca Moreno, greatest enemies, dicen ustedes,
se ven obligados a confesar que durante su gobierno la Repblica ha gozado
de paz, y que monta mucho el progreso material no menos que el moral. Yo
lo niego, y negara a todo el que tenga conocimiento y guarde memoria de las
cosas. Dos guerras exteriores y cien revoluciones no son documentos de la paz;
los huesos que estn blanqueando en las colinas de Cuaspud, no acreditan el
espritu pacfico de Garca Moreno, se invaden los campos inocentes, se arranca
al labriego del arado: paz. Se echan pelotones de gente innumerable por esos
derrumbaderos, se los entrega casi indefensos al hierro destructor: paz. Huye el
caudillo, vuelan los jefes, mueren los soldados: paz! paz! Vidas sin cuento, riquezas, honra, todo ha quedado en el lugar de la ignominia: paz. Esta es la paz
por cuyo motivo el tiranuelo debe ser dictador perpetuo? sta, s, sta y la de
Tulcn en que Julio Arboleda le moli a palos, son las barraganas que le llaman
a la dominacin vitalicia a ese mancebo generoso. Sus pretensiones no eran tan
levantadas cuando, prisionero, con lgrimas en los ojos, voz de vieja, abrazado
114

de un Cristo en que no cree, repeta: Maana nos fusilan, compaeros, y


ensartaba letana tras letana: Virgo veneranda, Virgo predicanda. Quedamos en
que dos guerras inicuas, promovidas sin razn patritica, llevadas adelante con
ineptitud, concludas con vergenza, cuyo efecto no ha sido sino la deshonra,
no tanto de ese pueblo cuanto de su opresor, no son la paz de ningn modo.
Pues si contemplamos en las revoluciones que el tiranuelo ha ahogado en sangre; en las que ha desbaratado por obra de algn Judas; en la medrosa vigilancia
con que pasa das y noches; en el despilfarro de la hacienda pblica por acumular de vicio elementos de guerra, vendremos a concluir que ella es el estado
normal de esa desventurada comarca. Guerra sin manos y muda, guerra muerta:
guerra de los gusanos contra el cadver. Veis all un cuerpo exange tirado sobre
el fango: Garca Moreno, sus esbirros y sus jesuitas, sus italianos y sus espaoles,
sus monjas y sus hermanas en muchedumbre infinita andan por dentro y por
fuera comindole desesperados: la guerra de los gusanos contra el cadver. Feliz
estado que los hombres filantrpicos y libres llaman paz!
Desdichado, por otra parte, el pueblo donde la revolucin viniese a ser
imposible! sa sera la canonizacin de Dionisio Oenobardo, de Melgarejo, de
Garca Moreno. El derecho de conspirar contra la tiana es de los ms respetables para los hombres libres. No! No es as; Quiroga, Salinas, Morales, mrtires
sagrados del Pichincha; Pombo, Caldas, Torres, vctimas del Funza, la tierra
os come hace ms de medio siglo, y ahora se os declara criminales. Y vosotras,
sombras de Miranda y Madariaga, huid avergonzadas, que los hijos de la libertad os llaman de felones, porque la fundasteis a costa de la vida.
Cmo es esto? no pasa da sin que la prensa de todas las naciones harte
de injurias a los ecuatorianos, con decir que no conspiran contra su tirano, que
no les echan a los perros hechos trizas. Esclavos, cobardes, viles, todo, porque
le sufren; vuelve uno la cabeza, y oye por ah que uno de los timbres de Garca
Moreno es haber vuelto imposible la revolucin, y que sera una desgracia que
dejase de reinar.
Reinar; la lengua inglesa, lengua de la nica monarqua donde reina la
libertad; lengua de los Estados Unidos, no esperaba que en una Repblica libre
e ilustrada se la emplease para abogar por un cruel tirano. Reinar: no es verdad
que Garca Moreno ha reinado, has reigned, y debe reinar para siempre en el
Ecuador? Despus de quince aos de un nefando despotismo, de unas presidencias ganadas con pual en mano, hay en Colombia quien litigue por l y
crea necesaria la continuacin de su reinado!
No ha mucho, un americano que promete ser de los ms notables; que est
ya recomendado a nuestras repblicas por su acendrado patriotismo y su talento; el seor Adriano Pez, dijo en Pars que el da de hoy no haba en la Amrica
115

hispana sino un pueblo que tena no solo el derecho, sino el deber de conspirar;
y que este pueblo era el Ecuador. En efecto, el Ecuador es el nico que ahora tiene ese derecho, porque es el nico esclavo: los pueblos libres y felices no lo tienen. Chile, el Per, Colombia, Venezuela, Guatemala, Buenos Aires, estn a su
sabor, a lo menos al de la mayora: sus gobiernos tienen oposicin; la oposicin
tiene palabra, pluma, y esto habla por la minora. Si sus gobiernos conspirasen
contra las instituciones democrticas; si las circunstancias fueran tales que sus
presidentes se viesen en la necesidad de perpetuarse por el bien de la Patria; si la
tirana con su squito de espectros pavorosos saliese por las calles pompeando y
halconeando, esos pueblos se revestiran del derecho de conspirar a su vez, y si
no conspirasen mereceran la censura de las otras naciones.
Garca Moreno ha hecho mal en volver imposible la revolucin. Quteles a
los ecuatorianos el derecho de conspirar, mantenindolos libres como lo haban
sido, labrando su felicidad por medio de la ilustracin, fomentando las virtudes
pblicas y privadas, y conspirar contra su gobierno habra sido accin ilcita. Pero
si vuelve imposible la revolucin matando a unos, expatriando a otros, envileciendo, entorpeciendo a los dems, qu alabanza merece del filsofo, del patriota, del hombre bueno y generoso? Miles de proscriptos en un puo de habitantes,
oh excelso, oh sumo gobernante! l publica en su peridicos oficiales que todos
esos son ladrones, bandidos, prfugos de las crceles, incendiarios y otras cosas:
no les persigue l sino la justicia; huyen de los tribunales, no de su gobierno. Yo
digo, que pueblo donde mayor sea el nmero de criminales que el de hombres de
bien, no ha conseguido una gran suma de progreso moral, a great amount of moral
progress. Y ustedes qu dicen, seores redactores del Star and Herald?
Desengense ustedes, en el seno del fanatismo no se desenvuelve sino la
ignorancia; en el de la hipocresa, el crimen. Cmo ha de ser feliz el pueblo
a donde acude en riadas pestilentes la hez de los conventos de Italia, Espaa y
otras partes; donde la instruccin pblica es asunto del convento puramente;
donde un obispo, un pobre fraile, un lego ignorante es el contralor celoso de la
lectura en todos sus ramos? Los libros son artculo de comiso: de la aduana han
de ir a la curia, a carga cerrada, y no pasan sino los que aprueba el familiar, el
cocinero: qu tiempo tiene el Obispo para examinar libros? y obispos de Garca Moreno qu luces, qu conciencia? La oscuridad matadora de los tiempos
coloniales no era ms ciega. Y digan ustedes que el Ecuador, reinando Garca
Moreno, ha alcanzado una gran suma de progreso moral! Sin libros, sin lectura
quin se civiliza, quin se instruye? El soldado sobre el civil, el fraile sobre el
soldado, el verdugo sobre el fraile, el tirano sobre el verdugo, el demonio sobre
el tirano, todo esto nadando en un ocano de sombras corrompidas! A great
amount of moral progress.
116

Garca Moreno dividi el pueblo ecuatoriano en tres partes iguales; la una


la dedic a la muerte, la otra al destierro, la ltima a la servidumbre. Los muertos no pueden conspirar, los esclavos no se atreven, los desterrados han conspirado mil veces. Injusto era el granadino que se propona ir desde la gran Cundinamarca a libertar a los ecuatorianos, para tener luego la satisfaccin de abrir al
mundo en Guayaquil un mercado de un milln de eunucos. No ha cumplido
su palabra; pero siempre queda en su favor lo filantrpico de la intencin y lo
pdico del pensamiento.
Haba en el nuevo mundo un pueblo donde el rey era el soberano, el pontfice, el juez, el padre de familia: ni contrato, ni empresa, ni cosa que se verificase sin su anuencia: domina en la nacin, reina en el templo, resuelve en el
tribunal, penetra en el hogar domstico, y todo lo inquiere, todo lo sabe, todo
lo fiscaliza. El rey no era tirano, y la nacin haba llegado a una gran suma de
progreso material: a great amount of material progress. Entre varias obras portentosas, una carretera cual nunca la vio Roma, une las dos capitales del imperio,
otra maravilla del mundo, dicen los historiadores. Y con todo, el pueblo viva
en la tristeza, porque no era libre, ni cabe la felicidad en el seno del despotismo. Cmo sucede que tan gran suma de progreso material no bast para que
nuestros padres dejasen de conquistarlo, por arrancarle de la barbarie? El pueblo
no haba alcanzado an el progreso moral, y de aqu viene a suceder que era
brbaro en medio de sus grandezas materiales.
Garca Moreno ha emprendido, es cierto, en cuatro o cinco caminos: despus de gastos ingentes y miles de vidas perdidas en ellos, todos los ha abandonado. No tena ni el aliento ni la capacidad intelectual necesarios para saber
qu se deba hacer y hasta dnde se poda dar impulso al progreso material. El
miserable trecho que recorre el viajero, obra de quince aos, obra hecha para el
enriquecimiento de cien hombres sin fe ni probidad, vale uno y cuesta diez. Ha
construdo asimismo dos Bastillas, una para sus prjimos, otra para su familia.
Cuando visita esa casa del dolor, ese presidio horrible, les dice a sus amigos:
Aqu he de morir yo. l sabe que lo merece, y espera la justicia del cielo.
El estreno de esa tumba de los vivos fue lastimoso: una mujer, una pobre
nia descarriada: subi las funestas escaleras en medio de gendarmes, el lgubre edificio cay sobre su corazn con toda su pesadumbre, corri hacia una
ventana inconclusa, y se arroj al patio de cabeza. Garca Moreno, triunfante,
solemniz esa fecha con un almuerzo singular: hizo frer los sesos de esa nia en
la sangre de Maldonado, y se hart hasta la borrachera. l piensa que lo tiene
digerido, y no sabe que la indigestin se har sentir el da de la cuenta: esos
manjares no se descomponen sino al fuego del infierno. Dios castiga el crimen
no arrepentido ni expiado; con el pecado, con el vicio, es indulgente, porque
117

tienen remedio. Qu fuera del gnero humano si toda mujer que sufre un desliz fuera encerrada para siempre? Las casas de reclusin no son casas de desesperacin en ninguna parte del mundo; y ni rey ni presidente ejerce el triste cargo
de andar por las calles aprehendiendo mujeres y despendolas. Despotismo,
en todo despotismo y tirana. El bien es moderado, la virtud mansa: las malas
costumbres se corrigen, no se castigan como crmenes.
Exhortacin, dulzura, ejemplo, valen ms que la ferocidad. Si a Venus se
le encierra en el mismo calabozo que a Nern, se comete una insensatez: el
parricidio y el descarro son cosas muy diversas. El agua con que la Magdalena
lav los pies a Jess, es el remedio de la deshonestidad. Garca Moreno, cristiano, prubalo en tu persona, prubalo en tus frailes, y sobre m si no mejoran
hombres y mujeres.
No ha mucho pas por este puente del mundo un extranjero que llevaba
consigo una muestra de la piadosa civilizacin de ese santo hombre, y como la
cosa ms curiosa del mundo la iba enseando a todos. Era un papel del jefe de
polica de Guayaquil, que rezaba: Al que d noticia del paradero de la prostituta tal, 50 pesos de gratificacin. Aqu tienen ustedes puesta a talla la cabeza
de un ente miserable. Es posible que sistema semejante rija en el corazn de la
Amrica civilizada? Los altos magistrados pregonando a son de trompetas las
culpas de una mujer y fomentando con dinero la infame delacin! Garca Moreno, que sabe muchas cosas malas, no sabe ni una buena: si hubiera llegado a su
noticia que la ropa sucia se lava en casa, no pusiera carteles en el Chimborazo,
para que por medio de este embajador sublime aprehendan las naciones a la
prostituta que se le haba ido de las garras, y se le entreguen a buen recaudo.
ltimamente ha enviado a Europa un ministro plenipotenciario a celebrar con
Francia, la Gran Bretaa y el Imperio Alemn un tratado de extradicin de
terceras en concordia y mozas del partido; cuyo tratado se propone cumplir con
toda religiosidad envindoles algunas hasta de las suyas propias112.
No sabemos si la maldad que pasa a delirio, merece la clera o la risa de los
hombres. Un presidente ocupado de da y de noche en coger nias alegres y viejas tristes, persiguindolas hasta ms all de la frontera! Y creern ustedes que l
de su persona es un San Jernimo? No seor; pone sus carteles, y mama la cabra.
Vaya un pas donde la madre Celestina merece los honores de ser reclamada
por medio de una legacin de primera clase! Parece que, en este particular, el
amigo don Gabriel no piensa como el galeote corredor de oreja, y aun de todo
112
Montalvo no asent nunca una calumnia: pblicos y notorios eran en Quito los comercios
indecentes de Garca Moreno con la cajonera Dorotea y algunas mujeres de copete, una de las cuales
haba sido antes madre de uno que es ahora apologista del tirano (Nota de Benjamn Carrin).

118

el cuerpo, que iba a galeras por haber querido que todo el mundo se huelgue
y viva bien. A Garca Moreno le habremos de hacer pintar ahogando bajo su
planta poderosa a la madre Celestina; pues montas que en su estatua acuestre ha
de ir al anca el corredor de todo el cuerpo.
Estos son los progresos materiales y morales de Garca Moreno. Pero demos que perforase los Andes y pusiese en contacto los dos mares; ha contagiado
a sus esclavos con la lepra de su alma, y en tanto que esos chorros de pus apestan
al Nuevo Mundo, no podemos decir que hay salud en ese pueblo.
El esptitu de Samuel Morse no desciende sino sobre las naciones luminosas: hoy que sus alambres encantados unen los dos polos, el oriente y el occidente, y envuelven la tierra, comunicndole al odo los secretos de las ciencias, los
sucesos de la poltica, los vaivenes del comercio cul es el cacique ignorante que
se atreve a decir que su tribu ha superado a todas las repblicas sudamericanas
en adelantos fsicos y morales, cuando no tiene un jeme de telgrafo electrnico,
ni sabe quin ha sido Sirus Field? El istmo de Panam est viendo pasar desde
tiempo inmemorial esas mangas de fantasmas tenebrosos que van a oscurecer el
Ecuador, frailes de uno y otro sexo, jesuitas repelidos de todo el mundo, carlistas trashumantes, y aqu, aqu es donde se publica que el depotismo de Garca
Moreno ha dotado al Ecuador con una gran suma de progreso fsico y moral!
Ms vale un malo conocido que un bueno por conocer. ste es el ruin
adagio que ustedes han ido a mendigar a otra lengua, para ponerlo por fundamento de una infame usurpacin, de una perpetuidad que es ya, no solamente
la ignominia del Ecuador, pero tambin la vergenza de la Amrica republicana. Adnde van a parar los principios democrticos, adnde las instituciones
liberales, adnde de los derechos de los pueblos, adnde la justicia, adnde el
pundonor, adnde la dignidad humana, adnde la libertad, adnde la esperanza? Ms vale un malo conocido que un bueno por conocer. Ah, seores, si las
sentencias de la trascasa han de salir ahora a echar por tierra las mximas de la
filosofa, los fundamentos del gobierno, las bases de la Repblica, llorad, llorad
conmigo la calamidad de los tiempos, la negra desdicha del gnero humano.
Senado de los lores, Cmara de los Comunes; Cuerpo Legislativo de la ilustre
Francia; legisladores de los Estados Unidos; Gladstone, Beales; Tiers, Gambetta;
y t, Carlos Summer, el ms sabio, el ms filantrpico de los norteamericanos,
salid, huid, el mundo no os necesita ni os aprecia; el galopn de montera blanca
y delantal manchado de carbn es el que reina, el que legisla! Ms vale un malo
conocido que un bueno por conocer; viva la dictadura perpetua del verdugo!
Lo que Garca Moreno ha hecho por el progreso y adelanto de su pas,
es patente para todos. Veamos lo que es patente para Colombia donde se publican estas cosas. Para Mosquera es patente que Garca Moreno le molest
119

con enviarle nueve mil labriegos para que los degelle a orillas del Carchi; para
Arboleda es patente que Garca Moreno le frustr sus planes, le destruy su partido, le caus la muerte, yendo en persona a hacerse apalear a orillas del Carchi.
En tanto que ese fiero colombiano meneaba la cachiporra sobre la cabeza de sus
correligionarios, el amigo don Toms Cipriano iba ganando terreno y apoderndose de todo, como quien no dice nada.
Lo que es patente para Colombia, es el alzamiento de Nicols Martnez
contra los colombianos; ese horrendo somatn donde hombres, mujeres y nios fueron destrozados o puestos en huda a media noche. Bien es verdad que
este suceso debe ser pura fbula, ya que el asesino recibi un alto ascenso en las
barbas del Enviado Estraordinario y Ministro Plenipotenciario que fue a pedir
satisfacciones y entr a Quito como una tromba marina, oscuro, amenazante. La
tempestad fue al punto convertida en calma chicha, el que haba venido rugiendo como len, sali arrullando como paloma. Vengados fueron sus compatriotas, puesto a salvo el honor de la nacin, ya que l, un asesino, subi a Ministro
de la Corte Suprema, donde se pandea todava, y el otro a gobernador del lugar
del crimen. Garca Moreno, donde no vale la fuerza, echa mano por la magia:
es Atlante en cuerpo en Polifemo. Tiene adems un colegio de Circes que hacen
raras transmutaciones. Poco fue que no le hizo confesar y comulgar a su hombre.
Cest mon homme, dicen los franceses: Garca Moreno tiene sus hombres.
Qu es, mi Dios, ver un empleado pblico, un agente de la autoridad
suprema, un gobernador alzar el pueblo, asaltar a media noche a una colonia
extranjera, romper, herir, destrozar a diestra y a siniestras! Estos son los sostenedores de Garca Moreno, a stos asciende a Ministros de la Corte Suprema,
stos piden su reeleccin, stos escriben las manifestaciones que tanto han podido en el nimo de ustedes, seores redactores del Star and Herald. Aqu tienen
ustedes una cosa tan mala como el acontecimiento de Bolivia que se ha querido
convertir en provecho del tiranuelo del Ecuador, sin ms efecto que el dao de
estos recuerdos. Sin ocasin, no conviene llevar la memoria a los casos horribles;
ms la oportunidad, la necesidad... Si la pgina ms brillante de Garca Moreno
es no haber hecho lo que Iriondo, yo siento y pruebo que en el Ecuador han
ocurrido crmenes pblicos mucho ms trascendentales. Al fin los bolivianos se
estn pelando las barbas entre ellos; pero la hospitalidad, esa diosa de los brbaros que adoran tambin los pueblos civilizados, no ha visto caer sus templos en
Bolivia. Garca Moreno hace juzgar a los extranjeros por herejes, y a otros los
hechan a palos de sus pueblos. Ese, ese hombre debe ser dictador vitalicio del
pas donde acontecen hechos semejantes!
Ya oigo la argumentacin de Garca Moreno: los reos fueron juzgados,
dice; absueltos los delincuentes, qu culpa tengo? Fueron juzgados, no por or120

den suya: fueron absueltos por su orden. l trato con el Ministro de Colombia,
l apremi a los asesinos. La revolucin es el mayor de los crmenes en siendo
contra su tirana; las que l hace contra hombres buenos, mansos, sencillos,
inocentes, simples, beatos, infelices como Carrin, como Espinosa, son cosas
grandes, cosas bellas. Espinosa los haca juzgar; Garca Moreno le bota, usurpa
el mando, y hace ministros de la Corte Suprema y gobernadores a los asesinos;
y el seor don Teodoro113, muy satisfecho de s mismo, piensa que se ha echado
a la faltriquera a Talleyrand y Metternich.
Qu otra cosa es patente para Colombia? Cosa patente los cinco colombianos azotados en Esmeraldas, uno de los cuales llev su queja hasta las alotas
regiones del gobierno.
Qu otra cosa es patente para Colombia? Cosa patente los robos oficiales que cada da se hacen a colombianos en el Ecuador, quitndoles hasta los
cntimos del bolsillo. Los robados se desahogan con hartar de insultos a los
ecuatorianos: Dios de bondad!, son ellos los que les saltean? Es Garca Moreno el jesuita, hombre sin Patria: no la tiene el que no la ama y la deshonra;
no la tiene el que la escarnece y la embrutece; no la tiene el que la oprime y
la mata. La hospitalidad, la benevolencia, el cario que los colombianos han
hallado siempre en el Ecuador en dnde los hubieran hallado? Amor, riqueza,
preponderancia, todo. Las mejores casas siempre abiertas para los vecinos; las
mejores manos a su alcance; las mejores haciendas, para ellos; en buena hora, si
han sabido merecerlas. Cuando Garca Moreno y su pandilla les roban, les persiguen, les ultrajan, l es el delincuente, l merece el castigo; por qu vengarse
de sus vctimas? Porque le sufren, exclaman en Bogot; porque no le derriban,
aaden en Popayn; porque no le matan, gritan en la brava Pasto. La prensa de
Panam ha tomado sobre s el oponerse a esas ciudades; ella no quiere que le
derriben ni le maten, antes proclama la dictadura perpetua del verdugo. No,
seores! No he dicho la prensa de Panam; digo un peridico, peridico escrito
en lengua extraa. El pueblo panameo que se levanta en globo a vitorear a
Pez; que festeja en la alegra de la libertad y el patriotismo al ltimo de nuestros libertadores, no aplaude las obras de un oscuro tiranuelo, las supercheras
de un traidor consuetudinario. La estatua de Herrera est ah que le instruye
y le amenaza: en faltando sus hermanos a los deberes del hombre libre y fiero,
ella alza la voz de la tumba, solemne en todo caso, terrible, cuando se queja y se lamenta. Y vosotros, campeones de la ley, soldados de la inteligencia,
propagadores de las luces, diarios de la alta Bogot, no estis disminuyendo
cada da los asertos de este cofrade descarriado? La Ilustracin, La Amrica,
113

Teodoro Valenzuela, el Ministro de Colombia en Quito.

121

El Diario de Cundinamarca y otros cientos, no piden a tercera, la cuarta, la


quinta reeleccin de Garca Moreno, ni piensan que sea necesaria una mano de
fierro para ese pueblo de corderos. Cul ms suave, ms blando, ms fcil de
gobernar, y aun de oprimir en todo tiempo? Pues necesita una mano de fierro.
Potestas tenebrarum.
Qu otra cosa es patente para Colombia? Les sobra fundamento a ciertos colombianos y muy particularmente al Enviado Extraordinario y Ministro
Plenipotenciario para pedir satisfacciones de la sangre derramada por Nicols
Martnez. Les sobra fundamento para llamar de matachines y de viles a los
ecuatorianos, y venderlos al mundo por eunucos. Es cierto que en los dominios del Gran Seor de la Puerta Otomana los eunucos corren con el azotar; a
quienes? A los de Esmeraldas; gran Dios!
Ahora veamos lo que es patente para el Per, otro de los vecinos. El Per
sabe y ha visto la persecucin a los miembros del concejo municipal de Guayaquil que protestaron patritica, noble, altamente contra la ocupacin de las
islas guaneras por los espaoles. El Per sabe que Garca Moreno es reo de sus
tribunales, preso legtimo de sus crceles; sabe que tiene all causa criminal declarada con lugar a proceder; sabe que sus jueces le han juzgado por tentativa de
homicidio. Sabe y ha visto que el pueblo de Lima le segua por las calles cuando
hua medroso, a las voces de: No hay quien mate a ese tirano!.
Qu ms sabe y ha visto el Per? Sabe y ha visto que en Piura le fusilaron
en estatua por la espalda. El Per y Bolivia y Colombia y Venezuela y Chile y
Buenos Aires y todo el continente sabe que Garca Moreno propuso al seor
Heriberto Garca de Quevedo entregar al Ecuador a Espaa sabe que escribi
varias cartas al seor Trinit ofrecindoselo a Francia, y ha ledo esas cartas.
Qu ms sabe y ha visto la Amrica del Sur? Garca Moreno contesta, no para
negar estos delitos, sino para decir que son cosas traqueadas, antiguas, y que los
que se las recuerdan son ladrones, bribones, estafadores, pillos, bandidos prfugos, infames calumniantes y otras santidades de las que acostumbra. Contesta,
no que no ha cometido esas felonas, sino que son cosas traqueadas, antiguas.
Con ser buen leguleyo no sabe que los crmenes no prescriben; y con ser no mal
fsico, no sabe que la infamia tiene aceite de patbulo, no se seca jams, y est
oliendo sin fin, como el almizcle.
Traqueadas, antiguas Y cabalmente por esto debe ser dictador perpetuo.
Quisiera yo saber si los franceses elegirn Presidente de la Repblica a Bazaine
dentro de catorce aos: su traicin ser entonces cosa traqueada, antigua, y
tendr derecho al primer puesto. Hay acciones que imprimen carcter: los traidores son sacerdotes ordenados por Satans y con cerquillo y corona se van a los
infiernos, aun cuando vivan cien aos. Cosas traqueadas, antiguas Y quin
122

nos guarda de que no las renueve, refresque y pulimente en la primera ocasin?


Como su poder viniera a riesgo de perderse, veran ustedes que aquel presbtero
haca lo posible por darle retoque a lo traqueado, novedad a lo antiguo. Res sacra
reus, decan los romanos; el reo es cosa sagrada. Pero esto era cuando iba hacia
el cadalso; cuando se contonea en la gloria mundana, el reo es cosa maldita.
Garca Moreno debe ser dictador perpetuo por estas razones positivas; ahora vienen las negativas. Debe serlo porque l no ha hecho lo que el gobierno
de Bolivia acaba de hacer con un distinguido boliviano, romper con su casa
a caonazos, invadirla, saquearla, llevarse presos a sus moradores. Y no debe
serlo tambin porque no ha puesto fuego al templo de Delfos; porque no ha
destrudo la biblioteca alejandrina; porque no ha matado a su madre ni a su
esposa; porque no ha entrado en Roma a sangre y fuego; porque no ha asesinado
a Enrique IV; porque no ha fusilado a monseor Darboy; porque no ha entregado la nacin francesa a los alemanes; porque no ha desorejado a los generales
enemigos, como don Manuel Rosas. Sobran razones para elegir por tercera vez
a Garca Moreno.
Un anciano agobiado con el peso de los aos y los males se halla en el calabozo de un cuartel: cano, enfermo, triste, no dice nada ni se mueve. Llegan los
verdugos, le toman, le arrastran al patio, le templan, le azotan. Oyen ustedes?
le azotan! Han odo? le azotan! Y ese hombre es militar, general, veterano de
la independencia. Despus de azotado, le echan fuera. A pocos das, como iba
por la calle despacio, taciturno, cay muerto. El corolario del azote deba ser el
veneno; el tiranuelo temi la venganza del soldado. Justo es que en Colombia,
en Panam se proclame la dictadura perpetua de Garca Moreno: el General
Ayarza fue hijo de Panam, colombiano. A dnde sois idos, justicia y honor
de las naciones?
Al honor y la justicia de Colombia no ser yo quien toque, por Dios
vivo! Las virtudes de un gran pueblo son cosas muy elevadas, para que vengan
a tierra por desvos solitarios que l no disimula. Pero me llena de asombro al
ver cmo de la cuna del General Fernando Auarza salga la nica voz quiz que
en Colombia canonice al traidor y azotador Garca Moreno. Cinco aos de
destierro son para cualquiera cinco muertes; cinco aos vividos en un desierto
hermoso donde la mano de Dios est extendida sobre la Naturaleza y los pocos
hombres que le habitan, me ensearon a quererla a esta Colombia, heroica por
sus hechos, libre por su querer, clara por sus luces, cuando al pie del Chiles y
el Cumbal pasaba yo mis das tristes en esa felicidad misteriosa de que solo son
capaces ciertos corazones.
Cuando el crimen de haber azotado a un general, un veterano de la independencia, fue a resonar en las naciones vecinas, don Pedro Pablo Garca Mo123

reno, hermano del delincuente, desminti en Lima con laudable prontitud el


desafuero que se atribua a su hermano, y dijo en El Comercio, que de ser verdadera semejante atrocidad se seguira que ese hombre muriese abrumado bajo
el peso de la execracin del mundo. El hecho era positivo, autntica la noticia.
Los hermanos de aquel brbaro protestan junto con todos los sudamericanos
contra sus insensatas tropelas; y habr un escritor, un periodista, un encargado
de los intereses generales, un guardin de la moral pblica, un vigilante de la
libertad, un oficial de la democracia que alce la voz y llame a la dominacin
vitalicia al ser infausto que est condenado a muerte por el tribunal del Nuevo
Mundo, a las penas eternas por la justicia del Todopoderoso!
Qu doctrinas! La republicana desecha la de los hombres necesarios, y la
de los providenciales es impiedad entre nosotros, cuando no fue sino sandez en
Napolen III. La eleccin de Grant para un tercer perodo no sera admisible en
los Estados Unidos, porque olera a cesarismo; la de Garca Moreno es necesaria
en el Ecuador, porque difieren las circunstancias. Qu circunstancias? Ah,
seores! Este vago, hueco, fantstico vocablo no entraa muchas veces sino la
nada; pero una nada malvola, nociva; vientecillo apenas sensible que causa la
muerte, como esos aires disimulados que en ciertos pases soplan a modo de
cfiro y matan a modo de simn. Las circunstancias no quieren que Grant se
perpete en los Estados Unidos, Sarmiento en la Repblica Argentina, Murillo
en Colombia, y exigen que Garca Moreno sea eterno en el Ecuador. Estos
suben por eleccin libre, gobiernan con rectitud, concluyen con honor, descienden con modestia, y no incurren en fatuidad y vanistorio afirmando que solo
ellos son capaces de regir sus naciones respectivas. Que Garca Moreno piense
y aun diga que en la suya no hay sino l, aun no tan malo; que mande a sus
Eutropios pensar y decir lo mismo, es natural; ya otro de su calaa mand que
se le tenga por Cibeles, madre de los dioses; y el que tal no crea y confesaba,
incurra en delito de lesa majestad. Pero que hijos de otros padres, escritores de
luces, periodistas acreditados hagan a un pueblo todo el sumo agravio de no
concederle sino un hombre, es cosa que no sufre el corazn. Conocen ellos
a ese pueblo? Conocen a esos hombres? Piensen, confiesen y sostengan que
Garca Moreno es Cibeles, madre de los dioses; pero no cierren a palos con los
que no lo confiesan porque no lo creen. Pueblo donde no hubiese ms que un
hombre, estara condenado a la conquista o a la barbarie. Bien es que los dioses
no mueren; y si el viejo Saturno se los iba comiendo conforme le iban naciendo,
la madre Cibeles le parti tal hijo que se llam Jpiter. Pero si no mueren se van,
amigos mos; no saben ustedes que los dioses se van? Se fueron de la Francia,
se fueron de la Espaa, se fueron de Roma, se fueron de Npoles; emperadores,
reyes, papas, a la edad media! vale retro!
124

Del Paraguay, se fueron; de Buenos Aires, se fueron; de Bolivia, se fueron;


de Guatemala, se fueron; del Salvador, se fueron; el doctor Francia, Melgarejo,
Carrera, Dueas, dioses de menor cuanta, tteres del Olimpo, se fueron! y no
as como quiera, sino marcados en la frente con el hierro con que los pueblos
sealan a los tiranos para que sean reconocidos en las regiones infernales.
Garca Moreno no se va todava, el esfinge no se mueve; su catigo est
madurando en el seno de la Providencia; mas yo pienso que se ha de ir cuando menos acordemos, y sin ruido; ha de dar dos piruetas en el aire, y se ha de
desvanecer, dejando un fuerte olor de azufre en torno suyo. Los jesuitas le han
cortado el rabo para cuando lo hayan menester: les valdr la reliquia? Los dioses se van, amigos mos; se van tambin los diablos; Jess es el que viene; Jess
nos trae la rendicin, la libertad, la democracia.
Volvamos a la poltica. Las circunstancias suenan a motivo transitorio, que
no data de quince aos, ni se extiende por el porvenir durante la vida de un
hombre; reina ya quince aos ese tiranuelo, y todava alega las circunstancias
para no apearse? Pues si es de condicin que en tanto tiempo no ha podido
ordenar las cosas de manera que entregue honradamente el mando y sin temor,
a otro ciudadano, de presumir es, seguro es que las circunstancias durarn tanto
cuanto esa alma de diablo mueva ese cuerpo de bruto. Tiene en su persona todos los caracteres de la longevivencia: bien repartido, pecho espacioso, osamenta
gruesa, slida; el temperamento gneo; las extremidades, enormes: cabeza, pies y
manos de gigante. Cuando algn gelogo averiguador, rebuscando en provecho
de las ciencias las ruinas de Quito, despus de algunos siglos, halle sus restos
fsiles, ha de componer con ellos un mastodonte. Frisa con los sesenta aos de
nuestro hidalgo el da de hoy; por la parte que menos, se vive sus treinta ms;
y hemos de esperar a que se muera? Justicia del cielo! Quin no legitimara
la usurpacin, el rgimen tirnico, si todo fuera alegar las circunstancias? Fundadnos la poltica en la filosofa, las razones en la razn, si queris reducirnos a
vuestros pensamientos: en tanto que las circunstancias vuelan con el humo, no
hay que palpar ni que apreciar en ellas. La gran circunstancia de los pueblos es
la libertad; la de los hombres, el honor: oscurantismo, tirana, servidumbre son
malas circunstancias, amigos y seores.
Si va a la hacienda, quin no sabe la ruina vergonzosa del Ecuador, bien
as en lo tocante a la riqueza pblica como a la particular? La moneda es desconocida, el ruin papel es el smbolo de los valores; y el pueblo que trabaja, el
pueblo que suda, el pueblo que da de comer, no come; el pueblo tiene hambre,
tiene hambre el pueblo, cosa horrible!, cosa inaudita en Sudamrica! Los diez
mil italianos de capilla, los veinte mil jesuitas, las cien mil genzaras que con
nombres variados y pintorescos han importado del viejo mundo, se comen lo
125

poco que alcanza a producir un pueblo aherrojado; sabido es que el trabajo


libre es el productivo. Los frailes son los nicos que tienen dinero. Cuando
lo he menester acaba de decirme un notable comerciante, no voy a tal ni a
cual casa mercantil; voy a una celda; los padres me sacan de cualquier apuro,
por mi dinero. La usura ha nacido y vivido en el convento; ojal muriese en
el patbulo. Cada fraile extranjero es una ventosa pegada a las carnes de ese
pueblo desdichado; todos tienen rentas cuantiosas, todos tienen industrias, todos hacen milagros, desde el enviado del Papa, y a la sombra del tiranuelo; las
iglesias estn saqueadas, las custodias falsificadas, las imgenes desnudas. Un
tal Tavani, internuncio, hizo tanto en Quito, que de vuelta a Roma, Antonelli
le suscit tres causas criminales, y una de ellas la de simona. Pero como haba
llevado medio milln de pesos, l tuvo la justicia de su parte, y hoy vive a lo
cardenal en un palacio. Esos quinientos mil duros, para cuntas necesidades
no hubieran servido en el Ecuador? El Star and Herald acaba de anunciar que
el reverendo Padre Potter, de la Compaa de Jess, ha sido nombrado Ministro de Instruccin Pblica en el Ecuador. ste parece ser aade el respetable
peridico el paraso de los jesuitas; y est muy bien que los humildes secuaces
de Jess a quienes la civilizacin de nuestro siglo insiste en perseguir, hallen un
lugar de descanso, aun cuando sea en las costas del Pacfico. La irona no puede
ser ms a favor nuestro; los hombres a quienes la civilizacin repele, hallan su
paraso en el Ecuador, que naturalmente ser ms civilizado que Europa y que
toda Amrica. Aqu tienen ustedes, seores del Star and Herald, confesada y
pregonada por ustedes la barbarie de Garca Moreno. En su conciencia, ustedes
estn de acuerdo con nosotros; pues, cmo sostienen lo contrario? Cuando
an no acaba de rerse el Nuevo Mundo de ver a ese ingenioso Cayo dedicar
por un acto solemne la Repblica al Sagrado Corazn de Jess, cmo se ha de
maravillar de que los jesuitas compongan su Ministerio? Hombre jocoso: ha
repartido su ejrcito en cuatro divisiones: Divisin del Nio Dios, Divisin
del Buen Pastor, Divisin de las Cinco Llagas, Divisin de la Pursima. Y
donde los regimientos se llaman en otras partes Hsares de Apure, Dragones
de a caballo, Granaderos de la Guardia, Lanceros de la muerte, en el ejrcito de Garca Moreno se llaman Hermanos Catlicos, Hijos de su Santidad,
Guardianes de la Virgen, Ejercitantes voluntarios. Pues han de saber ustedes
que el ejrcito de Garca Moreno entra a ejercicios, confiesan y comulgan desde
los generales. Si no estuviera tan manoseada, tan vulgarizada, tan opacada esta
palabra de Cicern, risum teneatis, aqu me la deca yo, porque aqu encaja.
Parece que la clerigalla extranjera ha recogido ya el ltimo centavo; para
salir de apuros, Garca Moreno ha recurrido al emprstito, ese yugo tan pesado
bajo del cual gimen los gobiernos poco advertidos; bajo del cual medran los
126

de escasa probidad. Cundo llegar el da de que el mal del emprstito no sea


necesario porque lo rehuyamos con el trabajo y la economa? El emprstito,
molestia del presente, azote del porvenir, espectro que aterra a los gobiernos
probos. Garca Moreno ha recurrido al emprstito: ha de ofrecer cinco por uno,
y lo ha de conseguir: qu le importa? l sabe que no ser l quien lo pague.
El emprstito, cucaa para los prestamistas, ganga para los negociadores, boda,
jolgorio para los jesuitas. Pronto, pronto esos millones: el Padre Alfaracho los
exige, la madre Labrusca los reclama.
No concluir sin suplicar a mis lectores no tomen a la letra un principio
consignado en este escrito y ligeramente desenvuelto: hablo del derecho de insurreccin, que sera sobrado atrevido si no se le encerrase en los lmites que
piden la razn y un derecho superior, cual es el que tiene la Repblica de
existir; principio que domina todo el edificio social y poltico, segn acaba de
sentar el hombre ms consumado en materias polticas y sociales de los Estados
Unidos. ste es el honorable Reverdy Johnson, quien acaba de decidir que Mc
Enery no tena derecho para derribar el gobierno del usurpador Kellogg, y que
la revolucin de la Luisiana ha sido un acto ilcito, aun cuando el electo legtimo
hubiese sido el dicho Mc Enery; y que todo lo que le cumpla al pueblo luisians era esperar con paciencia. Reverdy Johnson ha juzgado en un solo punto de
vista; ni haba otros en los cuales se presentase la materia: Kellogg entramp las
elecciones y se declar gobernador de la Luisiana; Mc Enery reuni la mayora
de sufragios, y fue burlado por su competidor; tuvo derecho para tomar por
la fuerza lo que sus conciudadanos le haban concedido de su buena gracia?
Un juez competente, anciano en quien concurren la experiencia, la sabidura y
la probidad, ha decidido que no, porque del principio contrario se seguira la
anarqua. Pero si a la usurpacin hubiera aadido el dicho Kellogg el crimen de
atentar contra las instituciones democrticas, de imponer su pura voluntad con
vilipendio de las leyes, de erigir el cadalso como el altar de la Patria, de ahogar a
los hijos de ella bajo un sinnmero de frailes vidos de su sangre, de plantear el
fanatismo como principio filosfico, de declarar el Silabus la ley de la Repblica,
despus de haberla vendido varias veces a las naciones europeas; y si sobre esto
se aadiese la resolucin de perpetuarse y aun nombrar su sucesor despus de
sus das; el sabio, el justo, el patriota Reverdy Johnson hubiera decidido que el
pueblo de Luisiana no haba tenido derecho para derribar al usurpador? No! Y
si tal lo decidiera, habramos dudado de su sabidura.
Con harto fundamento esperamos, seores redactores del Star and Herald
que ustedes rectifiquen los conceptos del artculo que ha motivado el presente
opusculillo; y mucho ms si hacen memoria de los tan contrarios que ms de
una vez han consignado en su peridico, obedeciendo a la ley de la justicia. Para
127

la popularidad y el buen nombre de que goza el Star and Herald sobran razones:
un peridico no cobra tanto crdito sino por la elevacin con que trata las cosas
y la rectitud con que las deslinda: de dnde ha podido suceder que hoy salga
a cuestas con la apologa de un tiranuelo cuya extravagancia raya en locura,
tiranuelo unnimemente aborrecido en las naciones sudamericanas? El escritor
se atiene a los hechos pblicos, y no a las adulaciones con que un hombre de escaso pudor se recomienda l mismo. Qu son los papeles que l manda escribir,
los informes de sus agentes, para con las traiciones a Amrica, los azotes a generales de la independencia y otros crmenes grandes y espantosos que puestos
sobre el Pichincha estn gritando al mundo: juzgadle, juzgadle? Obra ser del
autor de su vida sacar a la luz los negros secretos de esa tirana; a un transeunte
le ha salido al paso la ocasin, y tomndola en globo, no tiene tiempo ni humor
de entrar en esas particularidades que disgustan como una muchedumbre de
sabandijas. Pero es un deber de todo americano sealar los traidores a la Patria
comn; de todo republicano combatir el despotismo y la perpetuidad; de todo
hombre de bien levantarse contra lo inicuo y poner la voz en lo alto de los cielos.
No es tiempo perdido el que se emplea en favor de nuestros semejantes, ni el
camino es malo porque se gaste una jornada en volver por los derechos de los
pueblos. No desmayar en ningn tiempo ante la muerte ni ante la calumnia,
ste es el secreto por cuyo medio hemos alcanzado la venganza de la tirana,
ttulo glorioso al respeto de los hombres libres.

128

Liberales y conservadores

114

Parece invencin moderna esto de llamar liberales a los que impulsan al gnero
humano hacia el progreso representado por el adelanto fsico y moral, y conservadores a los que se oponen a l, credos de que cumplen con lo que manda
Dios, o cometiendo por malicia el grave error con el cual tanto perjudican a
sus semejantes. Empero si los vocablos son modernos, la esencia de la cosa es
antigua, y muy antigua. Los sacerdotes de Osiris que en los subterrneos de
sus templos estampan el escarabajo sagrado en la lengua del buey Apis, son
conservadores. Les importa que el pueblo tenga fe ciega en sus imposturas, y le
mantienen religiosamente en el engao y la ignorancia. Oh vosotros, conservadores de nuestros tiempos!, creis de buena fe en la divinidad del buey Apis? El
dios del Nilo no es el de Abrahn, el de Jacob; no es el de Juan Bautista, el de
Jess; y con todo, los conservadores creen en el dios del Nilo, porque no abrigan
duda acerca de lo que les conviene; hay quien dude de lo que necesita, lo que
le gusta. Fuerza, podero, tesoros, triunfos de todo linaje, buena mesa, buena
cama; respecto de los humildes, miedo de los ignorantes, amor de las hermosas,
a qu ambicioso no le convendra? El dios del Nilo proporciona todo esto, y es
preciso que el pueblo vea en su lengua el sello de la divinidad. En vano piensan
algunos que los conservadores no han inventado la plvora: bobos son, pero no
para su negocio.
Thales, Pitgoras y ms filsofos, viajeros conversando con los sabios de
Egipto, y aventando a dos manos al mundo las verdades aprendidas de esos ancianos misteriosos, son liberales. Liberal es Scrates, cuando ensea el progreso
y la virtud a sus discpulos: los treinta tiranos que le condenan a muerte, porque
corrompe, segn ellos, a los jvenes son conservadores. Estn bien hallados con
Venus y Mercurio, y castigan rigurosamente al que pone en duda la pluralidad
de dioses. Liberal es Platn cuando rompe por la muchedumbre del Olimpo, y a
paso largo va y se postra ante el Criador de cielos y tierra, en presencia de Jpiter
que le mira asombrado con el rayo muerto en la mano. Los que llaman loco a
este filsofo, y le venden como a esclavo, son conservadores.
Tiberio Graco ofreciendo en lo alto el Capitolio la libertad al pueblo, es
liberal: los decenviros repartindose entre ellos los despojos de Roma; teniendo
asida la cadena con que le arrastran por las oscuras regiones de la servidumbre,
son conservadores. Estos necesitan un horrible crimen, crimen sublime, crimen
114
Tomado de: Juan Montalvo, El Regenerador, Ambato, I. Municipio de Ambato, Vol. I, 1987
[1876-78], pp. 110-119.

129

santo de un viejo tribuno, para aflojar esos eslabones. Virginia muere a manos
de su padre por la honra y la virtud; y el pual que abre esas entraas vrgenes
restituye la libertad a su Patria. La muchacha Virginia y su santo matador son liberales. Liberal es Lucrecia, liberal Junio Bruto; los Tarquinos son conservadores.
En el siglo dcimotercio hubo en la ciudad eterna un hijo del pueblo, que
habiendo nacido en la furia de la esclavitud, vino por el valor y las virtudes a
ser libertador y padre de la Patria. Llambase Rienzi ese plebeyo. Tiemblan los
tiranos, los nobles caen de rodillas ante el hroe justiciero. Vicios horrendos,
crmenes inauditos ennegrecen la mansin de las virtudes: Rienzi se levanta,
sopla sobre los perversos, y todo queda limpio. Robo, prostitucin, asesinato,
huyen despavoridos, o se encierran y fortifican en sus torres. Rienzi tiene en la
diestra la espada de la justicia: juzga y condena; no castiga de mano poderosa.
La antigua Roma, la Roma de los grandes hechos, la de Escipin, la de Catn
ha resucitado por un instante. Rienzi es liberal.
Los que salen de sus castillos de improviso, cual bocanada pestilente del
averno, y le sofocan, y vuelven a la ciudad a vengarse del pueblo, proclamando
el imperio del hambre y el azote, son conservadores.
El seor feudal encerrado en su castillo entre murallas de piedra viva, rodeado por defuera de vasallos a quienes manda con el ltigo, es el emblema
del partido conservador de la edad media. El conde o barn se viste de acero:
el arma del enemigo ha de ser el hacha que le rompa los huesos con defensa y
todo: la coraza no da paso a la espada; el morrin fornido se re del sable. Monta
su bridn el caballero, y resonando las piezas de su cuerpo, sale por una puerta
que no se abre para otra cosa, en medio de las chispas que sacan de las piedras
las herraduras de su feroz caballo. A cuatro pasos de sus posesiones ha dado con
la hueste del vecino: estrllanse los dos, combtense, desgllanse, sin motivo
ni declaracin de guerra. Cuando la esposa esperaba a su dueo y seor con el
fruto de la caza, un fiero jabal atravesado en las ancas de su cabalgadura, ve
entrar un cuerpo humano cruzado en la negra silla. Es su esposo que ha muerto
a manos del barn de la montaa.
Los seores feudales eran conservadores; vivan apasionados a sus leyes y
costumbres.
Los caballeros andantes que armados de todas armas recorran el mundo
amparando hurfanos, socorriendo viudos y menesterosos, desfaciendo agravios, castigando malandrines y follones, eran liberales. Justicia, generosidad,
sacrificio, noble pasin por el progreso humano, esto profesaban esos locos sublimes, que en su tiempo eran muy cuerdos.
Durante las repblicas de Italia, los gelfos son conservadores, los gibelinos liberales: los gelfos se atienen a la aristocracia de la sangre, y quieren pre130

valecer por ella; los gibelinos no reconocen ms nobleza que la de la honra y los
grandes hechos. Los gelfos le ponen el yugo al pueblo y le declaran esclavo; los
gibelinos se lo quitan y le proclaman libre. Los gelfos lo allegan todo para s,
coma o no coma el pueblo; los gibelinos miran por l, le defienden, le protegen.
Los gelfos le niegan la instruccin, le abruman con trabajos inmoderados; los
gibelinos le ensean como pueden, le dan tarea medida y razonable. Los gelfos
son conservadores, los gibelinos liberales.
Toda innovacin es un error, y todo error lleva al infierno, dice el Corn.
Mahoma es conservador. Jess, mandando a sus discpulos a predicar por el
mundo las nuevas verdades que l les haba enseado, es liberal. El liberalismo
consiste en la ilustracin, el progreso humano, y por aqu, en las virtudes; ni
puede haberlas en medio de la ignorancia y el estancamiento de las ideas. Aguas
que no se mueven se corrompen. Los conservadores beben del Mar Muerto.
El ferrocarril, el telgrafo, la navegacin por vapor son liberales. La vida
est en el movimiento: la tumba es inmvil.
Sucedi que el inventor de la locomotora estuviese haciendo sus ensayos
por menor en un pas de Inglaterra. Acert a pasar un clrigo presbiteriano, y
recibi en la pierna un choque de la maquinilla, que se iba de por s, rugiendo
como enojada con el diablo. Fugite partis adversae! Exclam el sacerdote, juzgando que fuese cosa del enemigo malo. Los conservadores hasta ahora tienen
el ferrocarril por invento del demonio, y lo que es peor, de los demonios. Su
religin es no salir del crculo en donde alcanzan a oler sus narices. Parceles
que un buen cristiano, cristiano viejo, no puede, sin mostrarse antipapista y heresiarca, dejase arrastrar diablicamente por el demonio de la locomotora, subir
a bordo de un buque de vapor, y menos ir a esconder la cabeza en las nubes en
ese globo encantado a quien espolea un braserillo. No, seor: un catlico a lo
Fernando VII ha de andar en mula, con su buen jaquimn de chapas de plata,
petral, retranca y tapanca de borlas coloradas. Y el sombrero es pequeito en
gracia de Dios: bajo su ala puede sestear un rebao, o desollar el lobo media
docena de borrachos. El rostro va sujeto a la cabeza con un tercio de sbanas:
se echa a cuestas dos o tres piezas ridculas de esas que llaman ponchos, y tran
tran, se va por esos trigos, muy pagado de s mismo y de su santa religin. Pues
no la conjuraba a la locomotora aquel buen eclesistico? El pasado, dice un gran
autor aludiendo a este suceso, chocaba con el porvenir. Y bramaba de clera y
despecho, agregamos nosotros.
Stephenson es liberal; el clrigo presbiteriano, conservador.
Sabido es que los conservadores de las selvas americanas persiguen tenazmente la electricidad que vuela por sus negros hilos a lo largo del desierto. Los
Estados Unidos les aterran con la muerte o les aplacan por medio de regalos, para
131

que no rompan los hilos telegrficos ni corten los rieles del ferrocarril del Pacfico. Quin lo creyera!; hemos visto en algunas naciones de Amrica al partido
conservador oponerse tenazmente a los proyectos de ferrocarriles, y empearse
en manifestar, no solamente lo intil, sino tambin lo perjudicial de estas empresas! El Gobierno Ingls, mandando el partido conservador con Palmerston o
con Derby, hizo una guerra cruda al proyecto de Fernando Lesseps, que hoy es
una de las obras mayores y ms admirables de los tiempos modernos. El virrey de
Egipto, brbaro generoso que civiliza las pirmides y llueve sobre la ardiente arena, no disimula su apego a la civilizacin europea ni sus simpatas por el partido
liberal. Los conservadores de Persia se han opuesto con amenazas terribles a que
el scha introduzca en el imperio las reformas que le hubieran sacado de la barbarie, y enviado un magnfico saludo al gran Ciro en sus palacios de la eternidad.
Los sesudos, los conservadores de Francia, echaron a pasear a Fulton, cuando se present con el proyecto de la navegacin por vapor en la mano. Dijeron
lo que el profeta: Toda innovacin es un error, y todo error lleva al infierno.
Temieron los sesudos irse a los infiernos ms prontito de lo que se haban de ir
en sus pontones carcomidos, lepra de los puertos. Fulton, Samuel Morse, Sirus
Field, todo el que se mueve, se agita, discurre, imagina, crea, da vida y poder
al mundo, corriendo en uno como frenes bienhechor, impelido por el espritu
de la perfectibilidad humana, todos son liberales. La esencia del liberalismo es
el movimiento. El liberalismo devora mares y ros; rompe las entraas de los
montes, y pasa de una nacin a otra en un instante: dos minutos necesita para
comunicar al mundo entero lo que ocurren en un lugar, y est ya en camino
de aduearse del reino de la atmsfera, en su flujo por conocer y averiguarlo
todo. El dios de los conservadores es un gigante sin pies, que est sentado en el
centro de un profundo valle. Semejante a Vischn, el genio de las pagodas de
la India, carece de la facultad del movimiento; no se mueve, y tiene crispadura
de nervios cuando ve encumbrarse el guila o dispararse enardecido el len del
hosco monte a la llanura. Gigante perpetuamente hambreado, su mesa es el patbulo: vive la carne humana; la pena de muerte el rengln que le sustenta, y no
le harta: l quisiera matar dos veces a sus vctimas, y comrselas dos veces. No se
mueve, y es temible: allana el hogar domstico arrastrndose: la inviolabilidad
del domicilio es una burla para l. No se mueve, y nadie puede huir de sus garras; todos son tributarios. No se mueve; mas con sus ojos inmviles escudria,
no solamente las acciones, sino tambin los pensamientos de sus esclavos. No
se mueve: mas el prestigio infernal que se levanta de su cuerpo entorpece an a
los que andan lejos, les atrae, les echa como muertos a sus plantas. El dios de los
conservadores es terrible: ve tinieblas, oye silencio fatdico, huele azufre, gusta
sangre, se la bebe, se emborracha con ella, y salta sin pies en satnica alegra.
132

Don Alonso el Sabio fue liberal: con la vista fija en el porvenir, daba trancadas descomunales, cuatro siglos delante de sus contemporneos. Enrique IV
era liberal; Enrique, el mayor, el mejor de los reyes de Francia; uno de los pocos
que han alcanzado el cario de sus sbditos, la admiracin de cuantas son las
gentes. Los que le quitaron la vida fueron conservadores, catlicos, apostlicos,
romanos. Carlos IX, el de la jornada de San Bartolom; Fernando VII, el restaurador de la inquisicin, conservadores.
El liberalismo anda soplando por el mundo en forma de viento fresco oloroso: de cuando en cuando cobra proporciones de huracn, y se precipita sobre
los pueblos echando por tierra furiosamente los alczares del fanatismo y la
tirana. La Bastilla, esa crcel estupenda donde yacen encarceladas libertad, dignidad humana, facultades del hombre, tiembla sobre sus cimientos de granito,
y se viene al suelo un da de tormenta.
El prncipe de Bismarck, enemigo mortal de los catlicos, se a quien estos
caritativos cristianos tienen destinado para las llamas infernales, es conservador;
conservador a todo trance; conservador irreconciliable con los pueblos libres;
de esos que sostienen el derecho divino de los reyes, y aparentan creer en la
predestinacin de los tiranos y sus vctimas. Para que se vea si ser conservador
y catlico, liberal y disidente son una misma cosa. El liberalismo es el principio
de la salud. Nicols, emperador de Rusia, mand a su heredero en artculo de
muerte, que no diese libertad a los siervos, ni hiciese la paz con las naciones con
las cuales muri en guerra. Alejandro hizo la paz, y ha dado libertad a los hijos
del terruo. Nicols era conservador, Alejandro propende al liberalismo.
Los espaoles, liberales en Espaa, combaten la esclavitud por la imprenta,
en la tribuna: cuando hacen oraciones remiradas acerca de la libertad en Cuba,
son conservadores, y no lo niegan. Castelar dijo que primero era espaol que
republicano; y por tanto sostuvo la servidumbre perpetua de la isla. Castelar,
enemigo de la libertad de Cuba, es conservador; abogado de los sanos principios, en teora, es liberal. No hay a quien no le suene bien esta palabra: todos
los hombres de talento quieren ser liberales: si a su negocio conviene que sean
lo contrario, lo son, sin dejar de adornarse por escrito con ese hermoso nombre.
Distinguid, rugoos: una es la mala fe, y otros los principios mismos. No digo
que la inteligencia, la sabidura, el don de progreso sean patrimonio exclusivo
de los liberales en el mundo: cmo lo dira sin acreditarme de necio! Entre los
hombres grandes, los hay que son conservadores; pero ellos se atienen a la esencia de la cosa, no a los trminos vagos; a la sustancia, no a la zupa: Guizot, Thiers
han sido siempre liberales en ideas; cuando fueron conservadores, no lo fueron
sino de partido. Pero ni esto le ha gustado al fin a este admirable viejo, y hoy
tiene a gloria llamarse liberal, cabeza y gua del gran partido francs republicano.
133

Luis Veuillot es uno como De Maistre, menos sanguinario, pero ms tenebroso.


Los pueblos no tienen derecho ni facultades: todo sale de Roma. Una ocasin
que este desaforado papista haba recibido de Su Santidad una reprimenda, a
causa de sus exageraciones curiales, se puso rostrituerto y desabrido. Los peridicos burlescos de Pars publicaron entonces una caricatura, que consista en un
Monsieur Veuillot entregando su delantal al Papa como quien deja su cocina.
No sabemos qu influjo misterioso tiene ste que se llama partido liberal,
para que en el da est predominando en casi todo el mundo civilizado, a pesar
de la oposicin formidable que le hacen el Vaticano y sus ejrcitos: el hecho es
que predomina, en Europa mismo. El Asia, el frica son todava conservadoras:
los cuero-colorado o peau rouge, los esquimales lo son tambin el principio
del Corn: Toda innovacin es un error, y todo error lleva al infierno. Francia,
Inglaterra, Italia, gran parte de Espaa, como naciones son liberales. Prusia,
enemiga del Papa; la Sublime Puerta, son conservadoras. En Sudamrica no hay
sino un oscuro rincn, este que Humboldt llam el templo de la luz, que viva
bajo el yugo de los principios conservadores; esto es, bajo el poder del verdugo,
material y formalmente. Todas las dems repblicas son liberales por inclinacin y por institucin, inclusive Chile, la cual, segn las reformas que tiene
entre manos, lo ser por completo no muy tarde; reformas que constituyen los
derechos y deberes del siglo dcimonono.
Que no me he propuesto hablar de los conservadores y liberales de la tierra, lo habis visto, compatriotas. Pueblo envejecido bajo el rgimen del ltigo,
no tiene derecho a llamarse conservador ni liberal. Los que, mientras vosotros
estabais de barriga, andbamos la frente erguida, respirando con abiertas fauces
aires libres y salubres, podemos hablar de estas cosas, porque nos hallamos en
posesin de distinguirlas. Tenis realmente idea de los principios, oh vosotros
los ajusticiadores y los ajusticiados de Garca Moreno? Profesis alguno de ellos
de buena fe, por convencimiento? Yo pienso que no. Y me fundo en que un
liberal se vuelve conservador de la noche a la maana, como consiga atrapar un
empleillo; y un conservador se convierte en liberal furioso, si el Gobierno se lo
quita. No es puramente asunto de palabras, como oigo cada da; es ms asunto
de pan y carne: Panis et circencis. Las excepciones quedan en pie, sin que les
toque mi viento: son palmas hermosas y solitarias que se elevan en un desierto;
tristes, pero majestuosas. Buenos amigos, ahorremos las injurias: yo no quiero
deprimir a nadie; lo que trato es ilustraros, ilustrndome yo mismo.
He dicho

134

Discurso
pronunciado en la instalacin
de la Sociedad Republicana
115

Seores:
El prurito de asociacin es una de las expresiones ms vehementes de los tiempos modernos. Nuestro siglo, este siglo dcimonono, el siglo-monstruo por los
descubrimientos sublimes y los sucesos estupendos, es el perodo de las sociedades. Mucho hacen los hombres en el da, pero nada hacen solos. Un principio
social columbrado por un sabio; una idea generosa descendida a la inteligencia
de un amigo del gnero humano, permanecen en estado de simiente, hasta
cuando son sembradas en el seno de una asociacin, a cuyo calor fermenta,
cobra vida, y sale con fuerzas a obrar sobre el mundo, cumpliendo los decretos
de la Providencia que mira por adelanto de las humanas sociedades. El poder individual no es sino una tecla en el rgano poderoso que se denomina un pueblo:
por alto que sea su sonido, no llama la atencin de la Repblica; por delicado y
caprichoso que sea, no compone armona, hasta que se une y combina con las
dems notas.
Las sociedades son laboratorios donde los filsofos prcticos, nigromantes
bienhechores, destilan la felicidad de las naciones. Los sabios, los filntropos
modernos no son como los sacerdotes antiguos que habitan invisibles en las
profundidades de las selvas, departiendo con los dioses acerca de la suerte de los
mortales: hoy la felicidad o la desdicha pblicas no son el secreto de los druidas, ni los pueblos tienen gran cuenta con esos pensadores egostas que ocultan
su sabidura en las entraas de una torre arruinada, y viven consigo y para s
mismos, defraudando a sus semejantes de la parte que les corresponde en sus
conocimientos, sus ciencias o sus artes. La sabidura no es propiedad exclusiva
del que la posee: l no es sino depositario: su obligacin es repartirla entre sus
hermanos, que lo son todos los miembros de esta que se llama especie humana,
conjunto de criaturas agraciadas por Dios con el don de la inteligencia. Las
grandes ideas sociales requieren la sancin de un cuerpo numeroso y augusto:
como su fuerza es crecida, las del individuo que las concibe no bastan para darles movimiento. Y cmo los polticos, los humanistas, los artistas, los artesanos,
115
Tomado de: Juan Montalvo, El Regenerador, Ambato, I. Municipio de Ambato, Vol. I, 1987
[1876-78], pp. 96-100.

135

todos los inventores y propagadores de las cosas les haban de dar la importancia
de los hechos, si no las comunicaran con sus semejantes y las maduraran al
fuego del corazn de todo un pueblo? Los sabios componen sociedades; los
letrados las tienen: los que cultivan las ciencias, la poltica, las artes, no dan importancia a sus concepciones y sus obras, sino en cuanto sacan fuerza de la cooperacin humana. Las naciones europeas viven repartidas en sociedades: las hay
tan respetables, que de un imperio a otro se agarran con mano fuerte, y hacen
temblar a los opresores en sus tronos, unidas por medio de preciosos eslabones.
La Internacional es una sociedad cosmopolita: no la temen sino los tiranos; y
con justicia, porque sus estatutos y sus fines son contra la tirana. La Internacional es sociedad universal: tiene su centro en Francia y en rayos luminosos se abre
paso por todo el continente. La internacional es sabia en Alemania, prudente en
Inglaterra, atrevida en Italia, fogosa en Espaa, terrible en Francia, pueblo libertador del universo. Los fines de la Internacional no son los de la Comuna: no
hay que confundir, seores, estas dos cosas que en nada se parecen. El objeto de
la una es honesto, moderado; los medios de que se vale son lcitos; sus anhelos
plausibles. La organizacin del trabajo, la correspondencia de honorarios y salarios con oficios y obras; la libertad revestida del derecho, sofrenada por el deber,
y otros fines semejantes, son los de esa asociacin que est rebosando en Europa.
Si algo abrigare contrario a los sanos principios en punto a religin, a poltica,
a costumbres, protestamos contra ella, y no la admitimos sino en cuanto a los
principios de justicia que se agitan y crecen en su seno. Los tiranos la difaman,
porque es contra ellos; los opresores la calumnian, porque temen por s mismos.
La Internacional reconoce el principio de propiedad; no quiere sino que las clases laboriosas no malogren su trabajo, y la industria tenga sus leyes a las cuales
se sometan la ociosidad y el lujo. Esta sociedad no es perseguida por la fuerza
pblica: los enemigos del pueblo estn gritando contra ella, cierto; pero qu
autoridad tiene para la democracia las alharacas de Napolen III y de Bismarck?
Las asociaciones son la necesidad de nuestro siglo: sociedades polticas,
sociedades cientficas, sociedades de buenas letras inundan las naciones cultas
de uno y otro continente. El aislamiento, la separacin de los ciudadanos son el
triunfo de los gobernantes despticos y sus perversos auxiliares: la resistencia del
individuo es nula contra la fuerza pblica: si los opresores ven que tienen que
estrellarse contra una vasta porcin de hombres estrechamente unidos, temen
y retroceden. Habis echado de ver, seores, cmo el peligro, las calamidades
comunes derraman en torno suyo una atraccin misteriosa que aproxima a los
hombres entre s, y les une fuertemente? Las batallas, los terremotos, los desastres generales de cualquier linaje renen a los desunidos, acortan los vnculos
demasiado largos. El despotismo, que es una calamidad pblica; la tirana, que
136

es una batalla lenta y continua; la anarqua, que es un terremoto diario, no pueden hallar contrarresto sino en la reunin de los hombres de bien, en el mutuo
apoyo de los buenos ciudadanos. Ahora que la ley no tiene fuerza; ahora que
el orden de las cosas est malamente amenazado; ahora que la seguridad individual carece de fianza, si no es la defensa propia, la asociacin de los buenos
es indispensable. Comunidad de ideas, igualdad de sentimientos del nimo,
unidad de doctrinas y propsitos, han sido hasta hoy motivos poderosos de
formacin de sociedades: de hoy para adelante, sean ellas fundamentos y lazos
de las que vamos a fundar. Defensa de los derechos del pueblo, ejercicio de los
deberes sociales, libertad arreglada a la razn, estudio prctico de la poltica,
progreso gradual y de buen juicio, todo en medio del orden, tales son los fines
de la que declaramos instalada.
Comentario
Los hombres de rectitud acendrada conceden poco a la mala fe de los dems:
casos hay en que la terquedad es dignidad, elevacin, conciencia del cumplimiento de un deber, sin las cuales virtudes no hay buena conducta, y mucho
menos grandeza de alma. Ese cuyas acciones tiene por normal el qu dirn,
no causar jams admiracin, ni tan siquiera despertar la simpata de los que
sienten profunda y piensan altamente. El juicio de nuestros semejantes fundado
en la verdad y la benevolencia, es una ley para nosotros: las ligerezas del vulgo y
las necedades de la ignorancia, nada pueden con esta conviccin inquebrantable
de la cual proceden nuestras obras. A sos para quienes el sol es negro, la luz
pestfera, no les debemos sino silencio: los que abrigan de buena fe un error, o
hablan bajo la fuerza de un engao, tienen derecho a las explicaciones.
Odo una vez, pudo quiz ser mal entendido el discurso que motiva este
comentario por los circunstantes de oreja poco atenta: puesto por escrito a la
atencin y el examen de todos, no ha de tener mucho de Dios el que halle en
l ideas insanas o tendencias hacia lo que perjudica y pierde a las humanas sociedades. l expone su modo de pensar de esta manera: Si algo contuviere (la
Internacional) contrario a los sanos principios en punto a religin, a poltica, a
buenas costumbres, protestamos contra ella, y no la admitimos sino en cuanto a los principios de justicia que se agitan y crecen en su seno; da algo que
temer respecto de sus tendencias? Es cosa antireligiosa, antisocial, antipoltica
rechazar con fuerza lo contrario a los sanos principios, y proclamar los de la
justicia eterna, al mismo tiempo que los de la humana? Cuando no tenemos

137

conocimiento de la cosa, el terror de su nombre es infundado. Los fines de La


Internacional son puramente polticos y sociales: la religin no es el objeto de
sus proyectos de reforma.
Ni cmo lo haba de ser, cuando es compuesta de la clase humilde, creyente, religiosa? Artistas, artesanos, labradores, dirigidos por filsofos cristianos
componen la sociedad Internacional en todas las naciones de Europa; y dganme si estas clases son las que ponen a riesgo de perderse la religin ni de estragarse las buenas costumbres! Durante el reinado de la Comuna, La Internacional
permaneci callada, indignada: su asunto no era el que tenan entre manos los
comunistas. Los miembros de la Internacional son los padres del trabajo, esos
que viven del sudor de su frente y dan buenos hijos a la Patria. Italia, Espaa,
Francia son pueblos cristianos y catlicos: acaso los filosofantes perniciosos, los
escritores inmorales, los tribunos corrompidos han fundado ni sostienen esas
sociedades? Son la parte ms sana y til de las naciones, las clases trabajadoras,
sas cuyo pensamiento no se oscurece en la ociosidad, cuyos afectos no se corrompen en los vicios, porque viven santamente ocupados en alabar a Dios con
el trabajo, y en servir a sus semejantes. Laborare est orare. El que trabaja, alaba a
Dios; y el que alaba a Dios y vive debajo de sus leyes, no es impo.
Si la Internacional no es sta que describo, no es la que apruebo; y si esto
no basta para con los catlicos de la tierra, lapdenme.
Al brujo, al brujo! maten al brujo!

138

Segunda Catilinaria

116

Tanto Monta.
Mote de la empresa de
don Fernando el catlico

Una tirana fundada con engao, sostenida por el crimen, yacente en una insondable profundidad de vicios y tinieblas, podr prevalecer por algunos aos sobre
la fuerza de los pueblos. Las ms de las veces, la culpa se la tienen ellos mismos:
como todas las cosas, la tirana principia, madura y parece; y como todas las enfermedades y los males, al principio opone escasa resistencia, por cuanto an no
se ha dado el vuelo con que romper despus por leyes y costumbres. La tirana
es como el amor, comienza burla, burlando, toma cuerpo si hay quien la sufra,
y habremos de echar mano a las armas para contrarrestar al fin sus infernales
exigencias. A la primera de las suyas, alce la frente el pueblo, hiera el suelo con el
pie, chele un grito, y de seguro se ahorra araz de tribulaciones y desgracias. Avino que un hombre de fuerte voluntad mandase azotar un anciano condecorado
con el ttulo de prcer de la independencia: hzole de azotar, y vol a esconderse,
mientras vea cmo la tomaban grandes y pequeos. Un clrigo andaba por esas
calles gritando: pueblo vil, no lapidas a ese monstruo? Un coronel se fue para
el escondite, y le dijo al azotador: salga vuecelencia; el pueblo aguanta todo. Su
excelencia sali, y fue Garca Moreno. Ignacio Veintemilla ha salido tambin:
si los ecuatorianos le dejan seguir adelante, sern el pueblo de Capadocia, ese
pueblo infame que no acept la libertad cuando se la ofrecieron.
Principio quieren las cosas, dice Juan de Mallara. Comer y rascar, todo es
principiar, responde el gobernador griego. Los refranes son advertencias preadas en sabidura: el vulgo es el prncipe de los filsofos, que arropado con su
manto de mil colores est pasando y repasando en vaivn perpetuo del Prtico
al Liceo, del Liceo a la Academia. Sfranle los primeros desmanes a ese candidato del patbulo, y por entre los cascos echar uas el animalito de Dios. Le
sufrieron, las ech, y tan largas, que es prodigio: el molino est picado: ahora
ha de comer, se ha de rascar hasta que le rascan a l con el machete. La maldad
de un gobernante puede consistir en su propia naturaleza; el ejercicio de ella,
los que padecen en silencio son culpables. Ignacio Veintemilla (oh triste fuerza
116
Tomado de: Juan Montalvo, Las Catilinarias, Ambato, I. Municipio de Ambato, 1987 [1880],
pp. 101-126.

139

de la necesidad! proferir este nombre es humillacin impuesta por los deberes a la Patria; es vergenza que deja ardiendo el alma: qu es, quin es este
desconocido que se llama Ignacio Veintemilla?), Ignacio Veintemilla principi
engaando, hizo luego algunos ensayos groseros de despotismo: le salieron bien,
pas adelante. La codicia es en l mpetu irracional, los bienes ajenos carne, y
los devora como tigre. A boca llena y de mil amores llamaba yo tirano a Garca
Moreno; hay en este adjetivo uno como ttulo: la grandeza de la especie humana, en sombra vaga, comparece entre las maldades y los crmenes del hombre
fuerte y desgraciado a quien el mundo da esa denominacin. Julio Csar fue tirano, en cuanto se alz con la libertad de Roma; pero qu hombre! Inteligencia,
sabidura, valor, todas las prendas y virtudes que endiosan al varn excelso. En
Sila haba de zorro y de len, de cmico y de rey, de persona mortal y de Dios.
Napolen fue tambin tirano, y en su vasta capacidad intelectual giraba el universo, rendidas las naciones al poder de su brazo. Tirano sin prendas morales,
sin virtudes ni prestigio de ningn gnero, no se compadece con la opinin que
el filsofo suele tener de esos hombres raros que se vuelven temibles por la fuerza, y llenan los mbitos del mundo con el trueno de su nombre. El individuo
vulgar a quien saca de la nada la fortuna y le pone sobre el trono o bajo el solio,
por ms que derrame sangre, si la derrama con bajeza y cobarda, no ser tirano;
ser malhechor, simple y llanamente.
Hablando de nosostros, achicndonos, descendiendo a la rbita como un
arito donde giran nuestros hombres y nuestras cosas, podemos decir que don
Gabriel Garca Moreno fue tirano: inteligencia, audacia, mpetu; sus acciones
atroces fueron siempre consumadas con admirable franqueza; adoraba al verdugo, pero aborreca al asesino; su altar era el cadalso, y renda culto pblico a
sus dioses, que estaban all danzando, para embeleso de su alto sacerdote. Ambicioso, muy ambicioso, de mando, poder, predominio; inverecundo salteador
de las rentas pblicas, codicioso ruin que se apodera de todo sin mirar en nada,
no. Si Garca Moreno rob, lo que se llama robar, ma fe, seor fiscal, o vos,
justicia mayor de la Repblica, que lo hizo con habilidad e manera. Un peridico notable de los conservadores lo acus de tener en un banco de Inglaterra
un milln y medio de pesos117. El tiempo, testigo fodedigno, an no depone
contra ese terrible difunto: all veremos si sus malas maas fueron a tanto; en
todo caso, su consumada prudencia para sin razones y desaguisados al Erario,
queda en limpio.
Ignacio Veintemilla no ha sido ni ser jams tirano: la mengua de su cerebro es tal, que no va gran trecho de l a un bruto. Su corazn no late; se revuelca
117

140

La Amrica, de Bogot.

en un montn de cieno. Sus pasiones son las bajas, las insanas; sus mpetus, los
de la materia corrompida e impulsada por el demonio. El primero soberbia, el
segundo avaricia, el tercero lujuria, el cuarto ira, el quinto gula, el sexto envidia,
el sptimo pereza; sta es la caparazn de esa carne que se llama Ignacio Veintemilla.
Soberbio. Si un animal pudiera rebelarse contra el Altsimo, l se rebelara,
y fuera a servir de rufin a Lucifer. Yo y Po IX, yo y Napolen, este es su
modo de hablar. Entre los voltiles, el huacamayo y el loro se acomodan a la
pronunciacin humana: si hubiera cuadrpedos que gozasen del mismo privilegio, los ecuatorianos viviran persuadidos de que su dueo le cri a se ensendole a decir: Yo y Po IX, yo y Napolen. Un clebre bailarn del siglo
pasado sola decir de buena fe: No hay sino tres grandes hombres en Europa: yo,
el rey de Prusia y Voltaire. Pero ese farsante saba siquiera bailar, tena su oficio,
y en l era perfecto: el rey de las ranas, la viga con estmago y banda presidencial
que se llama Ignacio de Veintemilla, sabe bailar? Zapatetas en el aire, de medio
arriba vestido, y de medio abajo desnudo, puede ser que las haga, cuando amores de la Repblica le escamonden quitndole su vestimento para pedirle cuenta
y razn de traiciones y fechoras. Entre tanto, puede seguir diciendo: Yo y el
presidente de los Estados Unidos.
El segundo avaricia. Dicen que esta es pasin de los viejos, pasin ciega,
arrugada, achacosa: excrecencia de la edad, sedimento de la vida, sarro ignoble
que cra en las paredes de esa vasija rota y sucia que se llama vejez. Y este sarro
pasa el alma, se aferra sobre ella y le sirve de lepra. Ignacio Veintemilla no es viejo todava; pero ni amor ni ambicin en sus cincuenta y siete aos de cochino:
todo en l es codicia tan propasada, tan madura, que es avaricia, y l, su augusta
persona, el vaso cubierto por el sarro de las almas puercas. Amor... nadie le
conoce un amor; no es para abrigarlo en su pecho, ni para infundirlo en suaves
corazones. Orlando por Anglica, don Quijote por Dulcinea pierden el juicio;
y don Gaiferos por Melisendra:
Tres aos anduvo triste
por los montes y los valles,
trayendo los pies descalzos,
las uas chorreando sangre.
Qu juicios ha perdido Ignacio de Veintemilla? Qu calabazadas se ha
dado contra agudas peas? Qu rboles ha arrancado de cuajo? Qu ros ha
desportillado? Qu pies ha trado descalzos, ni qu uas le han chorreado san-

141

gre, para ser digno mulo de esos famosos enamorados? La parte invisible del
amor, la parte espiritual, no es suya; l se queda a los tres enemigos del alma,
mundo, demonio y carne, y busca su ralea en la casa de prostitucin. El amor
purifica, el amor santifica: amor encendido, amor fulgurante; amor profundo,
alto; amor que abraza el universo, abrasando lo que toca; este amor hace Abelardos, Leandros y Macas; esto es, filsofos, hroes y mrtires, y de l no son
capaces esos hombres rudos que no estn en los secretos divinos de la naturaleza. Cuanto a la ambicin, pesia a m si la ha de experimentar nimo tan bajo
y corazn tan plebeyo como los de ese hijo de la codicia. Ambicin es afecto
de los ms elevados, vicio sublime de hombres raros que no puede concurrir
sino en compaa de virtudes grandes. La pasin, la noble pasin de guerreros
y conquistadores; pasin de Alejandro Magno, pasin de Pirro, de Julio Csar y
de Napolen, puede caber en pecho sin luz, pecho de vulgo, donde se apagara
al punto que all tocase la chispa de locura y furor santo que est inflamado de
continuo a los varones eminentes? Sed de sangre y dinero, vanidad insensata,
estos son los mviles con que muchas veces la fortuna saca de la nada a los ms
ruines, y los dispara hacia la cumbre de la asociacin civil, como quien hace
fisga de los hombres de mrito.
El tercero lujuria. Este vicio nos tiene clavados a la tierra; a causa de l no
son ngeles los individuos agraciados por el Criador con la inteligencia soberana que los eleva al cielo en esos mpetus de pensamiento con los cuales rompe
la oscuridad y ven all el reflejo de la luz infinita. Alejandro deca que en dos
cosas conoca no ser dios: en el sueo y en el empuje de los sentidos. Ignacio
Veintemilla conoce que es ser humano en esas mismas cosas. Ser humano digo,
por decoro de lenguaje; esas dos cosas suben de punto en este Alejandro de
escoria, que les sacan de los trminos comunes, y dan con l en la jurisdiccin
de la irracionalidad. El sueo, suyo es; no hay ni sol ni luz para ese desdichado:
aurora, maana, medioda, todo se lo duerme. Si se despierta y levanta a las dos
de la tarde, es para dar rienda floja los otros abusos de la vida, para lo nico que
necesita claridad, pues su timbre es ofender con ellos a los que le rodean. Da
bailes con mujeres pblicas, y se le ha visto al infame introducir rameras a su
alcoba, rompiendo por la concurrencia de la sala. Pudor, santo pudor, divinidad
tmida y vergonzosa, t no te asomas por los umbrales de esas casas desnudas
de virtudes, porque recibiras mil heridas por los odos, por los ojos. El valiente,
el hroe tiene pudor: esta afeccin amable no est reida con los mpetus del
valor, ni es atropellada por esas grandes obras que se llaman proezas. Soldados
hay capaces de dejarse morir, por no exponer el cuerpo herido a las miradas de
las hermanas de la caridad, con ser que estas mujeres, cuando sigan los ejrcitos
al campo de batalla, lo van dejando todo en el templo de la misericordia: juven142

tud, hermosura, atractivos, malicia, todo. Pudor, santo pudor, t nos liberars
del fuego de Sodoma, sirvindonos de escudo contra las iras del cielo. Huye,
huye de la casa del malvado, pero no salgas ni un instante de la del hombre de
bien. Tras el hombre de bien est casi siempre la mujer honesta; y el hombre
de bien y la mujer honesta son los fiadores que responden de la salvacin del
gnero humano.
El cuarto ira. La serpiente no se hincha y enciende como ese basilisco. Un
da un oficial se haba tardado cinco minutos ms de lo que debiera: presentse
el joven, ceida la espada, a darle cuenta de su comisin: verle, saltar sobre l,
hartarle de bofetones, fue todo uno. La ira, en forma de llama infernal, volaba
de sus ojos; en forma de veneno flua de sus labios. Y se titulaba jefe supremo
el miserable: jefe supremo que se va a las manos, y da de coces a un subalterno
que no puede defenderse! Vindole estn all, en Quito: eso no es gente; es arsnico amasado por las furias a imagen de Calgula. Hay ponzoa en ese corazn
para dar torrentes a esa boca: agravios, denuestos, calumnias feroces, amenazas
crueles, todo sale empapado en un mar de clera sanguinaria. Qu natural tan
enrevesado y perverso! Me llaman ladrn, asesino, delincuente en mil maneras,
porque, bajo el ala de la Providencia, he podido escapar de calabozo, los grillos,
el hambre, la muerte en el aspecto que aterra al ms impvido. Siguindome est
con el pual; pero yo estoy vestido de un vapor impenetrable, vapor divino, que
se llama ngel de la guarda. A un tirano antiguo se le haba escapado una vctima,
con haberse dado muerte con su propia mano: yo, huyendo al destierro, me he
escapado tambin; y el destierro es el ms triste de las penas. Luego su nimo era
quitarme la vida en el martirio? Nadie lo duda, Dios me salv sacndome de la
mano a medioda por entre sus enemigos y los mos. Su fin tendr. Y qu arrebatos los de este dragn plebeyo! Con que yo no tengo el derecho de la defensa
personal? No me competera el salvar la vida propia? Clera no es muchas veces
sino tontera carbonizada al fuego del infierno: pasin injusta, ciega. Los hombres de corazn mal formado nunca experimentan esos empujes de santa ira que
los dispara contra las iniquidades del mundo: ellos no sienten sino la fuerza de
Satans que se desenvuelve en su pecho y engendra all esos monstruos que salen
con nombre de asesinatos, envenenamientos, proscripciones: antes de nacer a la
luz se llamaban odios, celos, venganzas: sentimientos del nimo convertidos en
hechos; coronacin del mal, gloria del crimen.
El quinto gula. Los atletas y gladiadores coman cada uno como diez personas de las comunes: la carne mataba en ellos el espritu, y as eran unos como
irracionales que tenan adentro muerta el alma. La materia no medra sino a
costa de la parte invisible del hombre, esa chispa celestial que ilumina el cuerpo
humano, cuando ste sabe respetar sus propios fueros. Sabidura, virtud son
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abstinentes: los gimnosofistas, esos filsofos indios cuya vida en el mundo parta
trminos con la inmortalidad, se mantenan de puros vegetales, y algunas gotas
de miel, tenue como el roco. La inteligencia come poco; la virtud, menos: los
solitarios de la Tebaida estaban esperanzados en los socorros de los espritus celestiales. Epicuro fue el corruptor de la antigedad, y Sardanpalo est all como
el patrn eterno de los infames para quienes no hay sino comer, beber y estarse
hasta el cuello en la concupiscencia. Yo conozco a Sardanpalo: su pescuezo es
cerviguillo de toro padre: sus ojos sanguneos miran como los del verraco: su
vientre enorme est acreditando all un remolino perpetuo de viandas y licores
incendiarios. Su comida dura cuatro horas: aborrece lo blanco, lo suave: carne,
y mucha; carne de buey, carne de borrego, carne de puerco. Mezclad prudentemente, dice un autor, las viandas con los vegetales. Sardanpalo detesta los
vegetales: si supiera qu y quin es Pitgoras, mandara darle garrote en efigie.
Las sopas son de cobardes, las frutas de poetas, los dulces de mujeres: hombres
comen carne; carne valientes, carne varones de pro y fama. Es perro, es tigre?
Oh Dios, y cmo engulle, y cmo devora piezas grandes al gladiador! Ignacio
Veintemilla da soga al que paladea un bocadito delicado, tienen por flojos a los
que gustan de la leche, se re su risa de caballo cuando ve a uno saborear un albrchigo de entraas encendidas: carne el primer plato, carne el segundo, carne
el tercero; diez, veinte, treinta carnes. Se llen? se hart? Vomita en el puesto,
desocupa la andarga, y sigue comiendo para beber, y sigue bebiendo para comer.
Morgante Maggiore se recoma de una sentada un elefante, sin sobrar sino las
patas; Ignacio Veintemilla se lo come con patas y todo. Vamos a la muquicin118, dice; y verle muquir, es admirable sin envidia, es perder el apetito.
En casa del fondista Bonnefoi, en Pars, ped una vez albaricoques: las frutas y principalmente las redondas esos pomitos de color de oro, que parecen del
jardn de las Hesprides, me deleitan. Como an no haba plenitud de frutas,
cada pieza importaba dos francos, o cuatro reales.
Oh dicha, tomar esa pella suavsima en los tres dedos de cada mano, y
abrir por la comisura esa esfera rubicunda, en cuyas entraas estn cuajados los
delirios y las concupiscencias del dios de los placeres inocentes! Ignacio Veintemilla me estaba tratando de bruto con los ojos. Hombre, dijo al cabo de su
admiracin, usted nunca ha de ser nada; y pidi estofado de liebre por postres.
Haba comida: res, carnero, gallina, pato, pavo, conejo; raya, salmn, corvina;
hostiones, ostras, cangrejo, y de postres pie de liebre; hay animal estrafalario?
Desde el tiempo de Horacio los ajos han sido comida del verdugo: cuando este
santo varn no ayuna ni est de vigilia, como liebre. Esa carne gruesa, negra,
118

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Muquicin, muquir, germana: comida, comer. Trminos de la cofrada de Monipodio.

pesada, me parece que no sufre digestin sino en el estmago de ese que vive de
carne humana. Los espaoles y principalmente las espaolas, saben lo que son
postres: sorbetes para Musas; suspiros leves, que saborean ninfas impalpables, suplicaciones doradas, regalo de almas que se salvan. Los franceses no gustan de los
dulces, pero tienen postres con que quebrantan peas en el Olimpo, si las diosas
adolecieran de hambre ni golosina. El dulce de ellos es el queso, o ms bien los
quesos de mil linajes con que sus manteles prevalecen sobre todos los del mundo.
Un brie delicado le hace honor, como suele decir la galicana, al paladar de una
hermosa de quince abriles; un chantilly aristocrtico ineria a un emperador; un
roquefort violento hace voluptuosos estragos en el gaznate de los hombres de
fierro que se agrandan de esa plvora comestible. Lord Byron, a fuero de ingls
de casta pura, pur sang, como dicen sus vecinos, coma por postre un tallo de
cebolla fuerte, mal que les pese a las lindas hispanoamericanas, para quienes
los panales del Hibla no son harto suaves y aromticos. Cogeran, morderan,
mascaran ellas un tronco de cebolla cruda en vez de sus azucarados chamburitos?
Lord Byron, con ser como era, sueo de las bellas, por ese su talento, su varonil
gentileza y las poticas extravagancias de su vida, hubiera estado en un tris de no
hallar quien le quisiera en Lima, Quito o Bogot. No de otro modo a una joven
poetisa admiradora apasionada de Lamartine se le subi el santo al cielo, y ella
cay en un abismo de desengao y desamor, cuando le vi a mi don Alfonso el
da que fue a conocerle, sacar del bolsillo un pauelo colorado de cuadros azules,
bueno por la extensin para colcha de novios de aldea. Gran Dios! Exclam la
poetisa, en tanto que el poeta, viejo ya, eso s, sonaba armoniosamente; gran
Dios! Conque ste haba sido Lamartine? Desde que tuve noticia del acaecido,
mis pauelos son el ampo de la nieve, y no mayores que un lavabo: por esta parte
seguro est que me vaya mal con las dulces nuestras enemigas. Otro s, no como
cebolla, ni en presencia de ellas ni a mis solas. Ignacio Veintemilla pide liebre
cuando ha de pedir gragea: si le fuera posible, tomara caf de carne de puerco, y
se echara a los dientes una cuarta de morcilla negra a modo de puro habano. Los
ajos, por no desmentirle a Horacio, siempre han sido de su gusto.
El sexto envidia. Nelson no tena idea del miedo: cuando en su presencia
nombraban este ruin afecto, no le era dable saber cul fuese su naturaleza. Hay
asimismo seres agraciados por Dios con una mirada especial, que no tienen nociones de la envidia; saben qu es, pero no la experimentan por su parte, con ser
como es achaque de que adolecen, cual ms, cual menos, todos los mortales. La
envidia es una blasfemia: envidia es clera muda, venganza de dos lenguas que
muerde al objeto de ella y al Hacedor, dueo en verdad de los favores que irrita
a los perversos. Dones de la naturaleza, virtudes eminentes, mritos coronados,
son pual que bebe sangre en el corazn del envidioso. Inteligencia descollante
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es injuria para l; consideracin del mundo, injusticia que no puede sufrir. Virtudes ajenas son vicios a su fosca vista; verdad es hipocreca, austeridad soberbia,
valor avilantez: desdichado el hombre de altas prendas entre la canalla del gnero humano que ni ve con luz del cielo, ni juzga a juicio de buen varn, ni funda
sus fallos en el convencimiento y la conciencia. Envidia es serpiente que est
de da y de noche tentando a los hombres con la fruta de perdicin: Cmela!
Cmela! La come un desdichado, y mata a su semejante. Envidia, Can armado
de un hueso, t no mueres jams.
Por una correlacin que se pierde en las tinieblas del pecado, las pasiones
criminales y soeces cultivan estrecho maridaje: podemos afirmar de primera
entrada que donde se halla una de estas culebras, all est el nido. Soberbia e
ira comen en un mismo plato, lascivia y gula duermen en una misma cama.
El soberbio, avaro, libinidoso, caja de ira, glotn, ser extrao a la hermana
de esas Estinflidas, la peor de todas, la envidia? Aun los hombres superiores
suelen estar sujetos a ese mortal gravamen de la naturaleza humana. Luis XIV,
rey poderoso, adornado con mil prendas, experimentaba profundas corazonadas de envidia. Alarga la mano a todos, como todos confiesen su inferioridad:
guerreros, hombres de Estado, poetas, escritores, artistas, todos son sus protegidos, puesto que ninguno blasone de echarle el pie adelante, ni en su profesin
respectiva. Y con todo, cuando pone en olvido la soberbia, da muestras de humildad que le vuelven ms y ms grande. Seor Boileau, le dijo un da a este
famoso crtico, cul es el primer escritor de nuestra poca? Moliere, seor,
contest el maestro. No lo pensaba yo as; pero vos sois el juez, y de hoy para
adelante abrazo vuestra opinin.
Ignacio Veintemilla, ms rey y ms inteligente que ese monarca, no la abraza. Censura a Bolvar, moteja a Rocafuerte, le da una cantaleta a Olmedo. La
ignorancia, la ignorancia suprema, es bestia apocalptica: el zafio estampa su
nombre, sin tener conocimiento ni de los caracteres; no sabe ms, y hace sanquintines en los hombres de entender y de saber. Que se haya burlado de m,
cogindome puntos en El Regenerador, rindose de mis disparates, estara hasta
puesto en razn; pero, afirma que si l hubiera estado en Junn la cota hubiera
sido de otro modo; que Sucre triunf en Ayacucho por casualidad, no porque
hubiese dado la batalla conforme a las reglas del arte; que Napolen I perdi la
corona por falta de diplomacia, y otras de stas.
Un testigo presencial me ha contado que en Madrid, en una mesa redonda,
se puso a departir con suma delicadeza en esto que llamamos buenas letras. Habl, y as engulla tasajos de ms de libra, como echaba por la boca lechigadas de
sabandijas. No se por dnde fue a dar con el poeta Zorrilla, ha quien no ha ledo, puesto que no sabe ni deletrear. Las torpezas que dijo, solo las pueden creer
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los que le oyeren. Un cuasi anciano que se hallaba a la mesa estaba oyendo a su
vez en curioso silencio y vindole la cara al razonador. El buen viejo se levanta,
se va, sin decir palabra. Uno de los concurrentes le sigue, le alcanza, y, con el
sombrero en la mano: Seor Zorrilla, no haga usted caso de las necedades de
este hombre, ni juzgue por l de todos los americanos. Es loco? pregunta el
viejo. No; no es sino tonto. Pero de capirote, agrega el aficionado a las musas, y se va con nimo secreto de ponerle en un entrems el seor mariscal de
Veintemilla, como andaba titulndose el conde de Gallaruza. Desde entonces su
altere o compaero de viajes no era dueo de sentarse a la mesa sin esta imprecacin, ponindole las manos: Ignacio, pas de btises!
El sptimo pereza.
Ni Dios ama el reposo; de improviso
sobre las alas de los vientos vuela,
o de las tempestades en el carro,
atronando los cielos se pasea.
El movimiento es propiedad del espritu: la inteligencia vive en agitacin
perpetua. Tierra, luna, cuerpos sin vida, giran sobre s mismos raudamente y
se beben los espacios, volando por sus rbitas en locura sublime. Los ros corren, lentos unos, contonendose por medio de sus selvas; furibundos otros y
veloces entre las rocas que los echan al abismo quebrantados en ruidosas olas.
Los vientos silban y pasan por sobre nuestras cabezas; los bosques mugen en
sus profundidades; y las nubes, holgazanas que parecen estar disfrutando de la
blanda pereza a medioda, se mueven, helas all, se encrespan, se hinchan, y enlobreguecidas con la clera, se dan batalla unas a otras, salta el rayo, y el trueno,
en invasin aterrante, llena la bveda celeste.
Ahora el hombre? El hombre todo es actividad, todo movimiento: su corazn palpita: la sstole y la distole, este vaivn armonioso, aunque precipitado,
es fundamento de la vida: la sangre corre por las venas; los humores permanecen
frescos, a causa de su circulacin perpetua: todo es movimiento en nuestra parte
fsica. La moral, oh, la moral es la ms vertible, ms inquieta del gnero humano: inteligencia que no se mueve, se seca, se pierde, como hierba sin lluvias;
corazn que no se agita, se corrompe. Sabidura, cosa que tan reposada parece,
es efecto de los torbellinos del pensamiento, pues las ideas van brotando del
choque de la duda con la verdad, dura labor que fortifica a los que se andan a
buscarla por los abismos de lo desconocido, y regalan al mundo con los conocimientos humanos.

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Pereza es negacin de las facultades del hombre; el perezoso es nefando


delincuente: mata en s mismo las de su alma, y deicida sin remordimientos,
se deja estar dormido a las obras que nos recomiendan a nuestro Criador. No
moverse, no trabajar, no cumplir con nuestros deberes ni con una santa ley de la
naturaleza; comer, beber, dormir sin trmino, esto es ser perezoso: no despertar
ni erguirse sino para el pecado, esto es ser perverso. Ignacio Veintemilla cultiva
la pereza con actividad y sabidura; es jardinero que cosecha las manzanas de
ceniza de las riberas del Asfltico. Ese hombre imperfecto, ese monte de carne
echado en la cama, derramndosele el cogote a uno y otro lado por fuera del
colchn, es el mar Muerto que parece estar durmiendo eternamente, sin advertencia a la maldicin del Seor que pesa sobre l. Su sangre medio cuajada,
negruzca, lenta, es el betn cuyos vapores quitan la vida a las aves que pasan
sobre el lago del desierto. Los ojos chiquitos, los carrillos enormes, la boca siempre hmeda con esa baba que les est corriendo por las esquinas: respiracin
fortsima, anhlito que semeja el resuello de un animal monts; piernas gruesas,
canillas lanudas, adornadas de trecho en trecho con lacras o costurones inmundos; barriga descomunal, que se levanta en curva delincuente, a modo de preez
adltera; manazas de gan, cerradas an en sueos, como quienes estuvieran
apretando el hurto consumado con amor y felicidad; la ua, cuadrada en su
base, ancha como la de Monipodio, pero crecida en punta simblica, a modo
de empresa sobre la cual pudiera campear este mote sublime: Rompe y rasga,
coge y guarda. Este es Ignacio Veintemilla, padre e hijo de la pereza, por obra
de un misterioso cuyo esclarecimiento quedar hecho cuando la ecuacin entre
los siete pecados capitales y las siete virtudes que los contraran quede resuelta.
Oh flaqueza del hombre! Este mar Muerto de estampa semihumana presume de garzn florido, las da de majo, y se anda por ah a conquista de corazones y caza de supremos placeres. Para hacer ver que desprecia cargos y donaires
de la imprenta, hace leer las obras de esta sabia encantadora, redondendole sus
entropios: callando estuvo una ocasin mientras oa una verrina de las mejores:
cuando el lector hubo llegado a un pasaje donde se le llamaba cara de caballo,
salt y dijo: Eso no! Ser ladrn, glotn, traidor, ignorante, asesino, todo;
pero figura s tengo. Figura de caballo, dijo una dama, soltando la carcajada,
cuando oy referir est graciosa ancdota, o anidiucta, como le he odo decir a
l doscientas veces.
Dije que Ignacio Veintemilla no era ni sera jams tirano; tirana es ciencia sujeta a principios difciles, y tiene modos que requieren hbil tanteo. Dar
el propio nombre a varones eminentes, como Julio Csar en lo antiguo, Bonaparte en lo moderno; como Gabriel Garca Moreno, Toms Cipriano de
Mosquera entre nosotros; dar el propio nombre que a un pobre esguzaro a
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quien entroniza la fortuna, por hacer befa de un pueblo sin mritos, no sera
justicia mera mixta. Monteverde, Antoanzas, Veintemilla no son tiranos; son
malhechores, ni ms ni menos que Rochaguinarda, que se estn ah en su encrucijada, hasta cuando la Santa Hermandad les echa mano. Roque Guinart
es presidente, rey del Ampurdan y Sierra Morena: da leyes, que se aplican; decretos, que se llevan a cabo; rdenes, que se cumplen a la letra. Un Vampa, un
Trucaforte son verdaderos jefes supremos con facultades extraordinarias. Qu
va de estos magistrados a un Melgarejo, un Veintemilla? Si el robo a mano
armada es el objeto de la ambicin de aquellos seres, el robo a mano armada es
igualmente el objeto de estotros vagamundos. Si el pual es el medio en sos,
el pual es el medio de stos: crmenes y vicios, lo mismo en unos y otros; con
esta diferencia, que Roque Guinart es valiente, atrevido, generoso; que Roque Guinart conoce la justicia distributiva, y la pone en prctica; que Roque
Guinart acomete a pecho descubierto, vence, y del botn le deja al viandante
humana, caballerosamente lo necesario para el camino. Ignacio Veintemilla no
se contenta con la bolsa; le quita la camisa a la Repblica, la deja en cueros, y
all se lo haya con su desnudez la pobre tonta: por qu no se defiende? El que
se deja robar, pudiendo tomarse a brazos y dar en tierra con el salteador, es vil
que no tiene derecho a la queja. La Repblica para con Ignacio Veintemilla y
Jos Mara Urbina, es lo que Espaa para con Roque Guinart y su banda: persgalos, montelos, derruquelos, cjalos, ahrquelos: la Santa Hermandad tiene
el deber de colgar a los ladrones en dondequiera que les heche mano al coleto.
Los ojos para las gallinazas, la asadura para los perros, he aqu tu merecido,
Ignacio de Veintemilla.
Un viejo llamado Jos Mara Urbina, el mismo quiz que acaba de ser
nombrado, mand suplicarme un da le hiciese el favor de ir a su casa. Los aos
tienen facultades que los hombres de buena crianza no ponen en duda. Fui:
el viejo estaba en cama: habiendo bebido aguardiente seis horas consecutivas,
sus ojos eran ascuas: su aliento vaporoso hubiera puesto en huda a las Musas;
y Apolo no estuviera holjndose a la almohada de ese inmundo anciano, en
cuyo crinal rebosante nadaban a la sazn puntas de cigarros, cual monitores de
guerra en el mar Bermejo. La mareta sorda ruga ya en mi pecho: yo soy capaz
de hacer una muerte en el hombre impulcro y soez, que ora por ignorancia, ora
por bajeza y depravacin, pierde el respeto a las buenas costumbres con actos y
hbitos indignos. La causa primera del acre desprecio que yo he sentido siempre por Ignacio Veintemilla fue el haberle visto una vez tirarse desnudo de la
cama, y ponerse hacer aguas en presencia de gente, con desenfado de verdadero
animal. Despus he visto que el asno, que el macho no tiene ms vergenza
ni mayores contemplaciones por los circunstantes. Cerrar con l a moque149

tes, hubiera sido acto primo muy ocasionado, segn es el tracio de huesudo y
corpulento; desafiarle por ese motivo, cosa ridcula, y hasta sin razn, pues el
infelizote no le haca por agraviar a nadie, sino as, como propiedad de su naturaleza. No volver a su pocilga, y mirarlos como a perros, sta es la providencia
que uno toma respecto de esa canalla afortunada a quien ni grados militares,
ni ttulos pomposos, ni alta posicin pueden quitar la grasa de su ruin origen.
Juan me dijo el vejarro consabido, el capitn de fragata, la fragata aquella de las puntas; Juan, es preciso que lo arreglemos todo: quiero estar acorde
con usted. Veintemilla necesita la cooperacin de los buenos liberales. Mi
cooperacin a un traidor que, hecho apenas el pronunciamiento liberal, corre
a ponerlo en manos de los jesuitas? Contest subindomele a las barbas; un cobarde que va a solicitar amparo y certificados favorables de los obispos, porque
imagina que sin ellos nadie puede salir bien. Usted mismo, usted me ha referido
poco ha los trminos que oy de sus labios: General, no tenga usted cuidado,
los jesuitas estn conmigo. Y solicita usted mi cooperacin para embustero
inepto como se, que no sabe lo que hace?. Eso es as, replic el viejo mansamente; a m, a m me dijo lo de los jesuitas; me lo dijo. Mi cooperacin a
un infame cuyo primer acto administrativo es defraudar a la Repblica en ms
de cincuenta mil pesos?. De qu modo?, pregunt el viejo. Haciendo traer
de Nueva York mil fusiles de pacotilla, dije, por ciento veinte mil pesos. La
ineptitud, hubiera quiz tolerado en ese pcaro; su prurito por las cosas ilcitas,
no! Yo no soy de la liga, ni mi revolucin ha sido sta. Hoy mismo sale a la luz
un escrito mo, cuyo fin es poner a un lado a ese perverso. !Eso no puede ser!,
grit el vejezuelo esforzndose, plido y trmulo ahora: Veintemilla est limpio
ahora como una patena. Limpio como usted, dije para m, y sal todo inflamado. Al da siguiente iba yo navegando por el ocano Pacfico al ms honroso
de mis destierros.
Probidad es en el hombre lo que honestidad en la mujer. Si otros lo han
dicho ya, vaya su voto en mi favor, y quede reforzado el principio con la opinin
de muchos; principio que no es sino mandamiento de la ley de Dios cubierto
con la vestidura de la sociedad humana. Non furtum facies, rezan las tablas de
la ley; no robars. El que roba quebranta, pues, un mandamiento e incurre en
la clera divina. El legislador no dice: No robars a tu padre ni a tu madre; no
robars a tu hermano; no robars a tu prjimo; dice: No robars, esto es, no
robars a nadie, ni a tu padre ni a tu madre, ni a tu prjimo, ni al Estado. Robar
a la nacin es robar a todos; el que roba es dos, cuatro, diez veces ladrn: roba
al que ara y siembra; roba al que empina el hacha o acomete al ayunque; roba al
que se une al trabajo comn con el alma puesta en su pincel; roba al agricultor,
al artesano, al artista; roba al padre de familia; roba al profesor; roba al grande,
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roba al chico. Todos son contribuyentes del Estado; el que roba al Estado, a
todos roba, y todos deben perseguirle por derecho propio y por derecho pblico. Con que el sudor de la frente del pueblo es para los apetitos y gulas de
un hombre, un mal hombre, que est cultivando la soberbia y engordando la
codicia? Si no puede haber Estado sin contribuciones generales, las contribuciones desviadas de su objeto son fraudes que el magistrado prevaricador comete
en contra de los ciudadanos cuyo fuero surte por ley tcita: los ciudadanos,
triganle al banco de la Repblica, y si no por bien, por mal, tmenle cuenta
y del robo, y de la traicin, y de la sangre, y de la infamia convertida por l en
princesa de exenciones.
Los hombres de corazn bien formado y juicio recto suelen poner la monta
en granjear buena opinin entre sus semejantes; los que por sus mritos suben
a gobernacin de pueblos, no son ellos sino descienden de su alto lugar abrumados con las bendiciones de los cuya felicidad labraron, cuando pudieron
ser carga para todos, si abusan de su poder. Los hijos de la fortuna, broza del
gnero humano, que se levantan en alas del crimen, al soplo de esta deidad mal
intencionada, no tienen cuenta sino en su provecho, ni les duele el concepto
lastimoso que estn beneficiando en los dems con sus abusos y sus latrocinios.
El que no ama a Dios sobre ninguna cosa; que jura su nombre en vano; que ni
santifica las fiestas, ni honra padre y madre; que mata, y levanta falso testimonio por costumbre, tendr cuenta con no robar? El malvado de nacimiento y
aprendizaje aplica a su vida por la inversa los mandamientos de la ley; l dice:
No amar a Dios sobre todas las cosas; jurar su santo nombre en vano, siempre
que conviene; no molestarse en santificar las fiestas, ni con las rodillas, ni con el
pensamiento; no honrar padre y madre: matar, levantar falso testimonio, robar,
robar, robar!, robar siempre, robar cuanto se pueda. Rprobo, stos son tus
mandamientos, y los cumples. Ignacio Veintemilla, t eres el rprobo; t eres el
que no ama a Dios; t el que jura su santo nombre en vano; t el que no santifica las fiestas con culto interno; t el que no honra padre y madre, puesto que
los deshonras con crmenes y vicios; t el que mata con lengua y con pual; t
el que miente, levanta falso testimonio; t el que roba, roba, roba! Maldito eres
por todo esto, maldito; y por todo has de estar plido, temblando en presencia
del Juez, cuando l te levante de tu propia ceniza con una voz, y te diga: veamos
tu vida. Tu vida llena de excrecencias malficas, negruras, abismos, no le ha de
parecer a l, y con la mano, con el dedo te ha de sealar la muerte, y has de ir
rodando por la eternidad, echando aullidos lgubres en medio de las tinieblas
que te envuelven y arrebatan sin que sepas a dnde. T eres el que mata, t el
que has matado; t eres el que roba, t el que has robado.
Veamos los documentos, en prosa vil; la prosa vil para los documentos.
151

Como avos de gobierno entraron a la ciudad de Ambato sucesivamente


doscientas cincuenta acmilas cargadas de licores fuertes: gastos de conduccin,
arrieraje, todo se pag all por el Tesoro; el infame artculo mismo haba sido
comprado con las rentas fiscales. La embriaguez de esa horda de eunucos que
se bebieron mil botellas de coac en cuatro das, en cuanto daban leyes, no es
asunto de este lugar; ms an el robo al Erario, y la imprudencia del pcaro que
las introduce como elemento pblico de civilizacin y progreso. Coac para la
Convencin, coac oficial; en este concepto, era gravamen honroso de los ciudadanos la embriaguez y los maleficios del jefe supremo, el general en jefe y sus
legisladores. Yo digo que esa fue simplemente una defraudacin crecida a la hacienda nacional, un robo del que roba para beber. No hay en el mundo ley que
bote gordas cantidades para el aguardiente del jefe supremo y el general en jefe.
Doce mil pesos es sueldo razonable en republiquillas cuyos gobernantes
han de ser modestos y considerados: doce mil han tenido todos los presidentes
en la nuestra, desde su fundacin, y a ninguno le haba ocurrido pedir el duplo:
Ignacio Veintemilla se asign el duplo, esto es, veinte y cuatro mil pesos, amn
de mil percances, adehadas, alcabalas, pisos, castilleras, montazgos y tributos:
err poco de pedir chapn de la reina. No sabemos para lo que sern los veinticuatro mil ojos de buey, pues coge aparte para comer, para beber, para vestirse;
aparte para sus criados, sus cocineros, sus echacuervos; aparte para sus caballos:
sus caballos, s seores, sus caballos tienen sueldo aparte. Su sobrina, sueldo de
general; su sobrino, idiota a quien dan de comer el piln de piedra maz molido, sueldo de capitn. Las tres arpas que tanto le han ayudado en su obra de
opresin, corrupcin y dilapidacin, no tiene cada uno sueldo de coronel?, no
sera cosa extraa esta ridiculez en pueblo tan acopado y envilecido que sufre en
opaciencia las extravagancias injuriosas de ese Cayo Calgula a la rstica? Entre
tanto las escuelas van cayendo, porque los maestros se van a buscar la vida; las
aulas no se cierran, por puro pundonor de los catedrticos; la universidad est
amenazada de muerte, por falta de la subvencin indispensable. Ecuatorianos,
oh ecuatorianos, ste es vuestro dictador; guayaquileos, oh guayaquileos, sta
es vuestra obra.
Y estas son flores de cantueso para con los robos grandes; rapias y garrafias que no confieren ttulo de ladrn al que las lleva adelante: Ignacio Veintemilla no es sino ratero todava; para ser ladrn es preciso que desgarre el territorio
nacional, y tome para s diez mil lenguas de opulentos bosques; es preciso que
se vuelva monopolizador y dueo de los mares de quina del oriente; es preciso
que de noche a la maana le veamos seor de pases, amo de tribus, almirante
de mundo descubierto y conquistado por su profunda sabidura y por su fuerte
brazo.
152

Las diez mil lenguas no son para m, dice el mohatrero; son para mi sobrino. El sueldo de sus caballos tampoco es para l, y l lo toma. Diez mil leguas
de territorio al idiota del piln, para qu?, sabe l por ventura de achaque de
cascarillas?, y a qu ttulo, pregunto yo, agraciar a un muchacho imbcil con
una ddiva, grande para un rey? Ciertamente, ser hijo de uno a quien Garca
Moreno ech de su lado con desaire por manos puercas, es hoja de servicios que
estaba requiriendo media nacin por recompensa.
Ignacio Veintemilla no es todava ladrn de marca mayor; no es sino de
media marca: para ser de marca mayor, y ladrn inteligente, perspicaz, ladrn
diplomtico, es necesario que sustraiga de los archivos nacionales una contrata
perfecta y sancionada, y re riendo, baba babeando, la subrogue por otra apcrifa, para robar cerca, o quiz ms de un milln de pesos. Cuando la barata del
ferrocarril haya llegado a conocimiento del pueblo, si ste le sufre an, oh, ya
no merecer, no digo el sacrificio, pero ni una molestia de los hombres de bien
y buenos ciudadanos.
Acaba el Tribunal de Cuentas de resolver un punto litigioso en favor de Ignacio Veintemilla y de su cmplice en otro robo. Llamado el comisario de guerra
de la campaa de los Molmos a rendirlas, fue alcanzado en primer juicio en una
considerable suma. Ignacio Veintemilla hizo venir a su casa a jueces y revisores, y
a fuerza de aguardiente, el punto qued resuelto: el segundo juicio, el comisario
es quien alcanza a la nacin en veintein mil pesos. Preguntando este inviduo de
dnde los puso en su mendicidad, ha declarado que el seor capitn general de
sus ejrcitos los supli de su propio peculio. Veintemilla, para colmo de iniquidad y desvergenza, pide los intereses: el Tribunal manda a pagarlos junto con el
capitn. He aqu treinta y dos o treinta y tres mil pesos arrancados al Erario a la
luz del mundo. Pantaln ms y ver que este infame, no hay en la tierra: limosna, tablaje, estafa, su modo de vivir, hasta cuando salt sobre la Repblica y le
arranc los ojos. El fugitivo de la calle del Arenal de Madrid con dos mil duros
robados; el escondido en la aldea de San Juan de la Luz de los Pirineos; el pcaro
tras quien van requisitorias a Pars, tuvo ms de veinte mil pesos para echar por
su cuenta en la caja de comisara de guerra? Seor rico, seor opulento, y por
qu se tir desde lejos de rodillas ante Garca Moreno, rogando por el sueldito de
criado con que se presentaba en la mesa de juego? Y por qu peda fiado a todo
el mundo? Y por qu reciba ddivas humillantes? Vino embarcado por favor,
y tuvo para poner de primera instancia en la campaa veintin mil pesos de su
propio peculio. Don Pereciendo hace cada da a la nacin gracias imperiales:
de la nueva aduana de Guayaquil dijo en cartas a todas las provincias, que ese
edificio no le costara nada a la Repblica; que l iba a levantarlo a costa suya,
echando ah de su peculio la bicoca de trescientos mil pesos.
153

Consta a los guayaquileos que el tesoro contena cosa de trescientos mil


pesos cuando se verific la revolucin de Septiembre: saben adems que a los
pocos das Ignacio Veintemilla hizo un crecido imprstito; no se les ignora por
otra parte que si Urbina llev cincuenta mil pesos, su jefe pudo haber llevado
otro tanto. De cualquier modo sobraban en las cajas de Guayaquil algunos de
cientos miles de pesos: qu necesidad tuvo pues el capitn general de echar
mano por su bolsa privada? Los amigos de este gran seor no dirn a lo menos que est limpio como una patena: este robo es manifiesto, como todos los
otros; sino que aqu hay ms osada y falta de vergenza. Tan desprovisto de
lo necesario andaba el discpulo de Garca Moreno, que para hacer su viaje de
comandante general, enviado por Borrero sus tristes hermanas se vieron en el
caso de hacer un prstamo, dando por hipoteca su pegujalito de San Antonio.
Este es el caudal que llev Veintemilla a Guayaquil, mientras le crecan las uas
y principiaban sus derechos al sueldo. Si queres pruebas de la falta de probidad
de este hombre raro, sta es una, y de mucho vigor. Por escritura pblica consta,
pues, que Veintemilla no tuvo qu comer hasta las vsperas del favor que hizo a
la Repblica poniendo en su peculio en la caja de comisara la respetable suma
de veintein mil pesos.
En qu contrato ilcito, en qu farndula fiscal no tiene parte ese ruin
presidente? El es el alma de las cascarillas; l es el corazn de la plaza de toros; l
es la mano, con uas y todo, en la obra de la aduana susodicha; l tiene su presa,
o infamia de la Patria, l tiene su presa en contrabandos que debe impedir y
castigar. Qu sed infernal de dinero es sta? Qu codicia convertida en satirisis de riquezas? Qu desenfreno al cual no puedo llegar en la mitologa el dios
del robo? Consumidas las doce mil botellas de coac por l y el presidente de la
Convencin, el excelentsimo seor jefe supremo, capitn general de sus ejrcitos, puso venta de limetas vacas, lo que se llama cascos. A cuatro por medio real,
las tres arpas convertidas en buhoneras, las realizaron en dos semanas bajo la
inspeccin del otra vez excelentsimo capitn general de sus ejrcitos. Aqu deja
de ser ladrn de marca mayor Ignacio Veintemilla, y se convierte en gitano que
hace su agosto con los clavos y botones que pezca en la basura. Ecuatorianos,
oh ecuatorianos, ste es vuestro presidente; guayaquileos, oh guayaquileos,
sta es vuestra obra.
Estaba un da poniendo como nuevo al gerente del Banco de Quito, respecto de lesiones que imaginaba haber recibido en su codicia. Grosero, montaraz, un llagus no se echa as con guas y todo, sin ahorrarse con su padre. El
gerente, hombre de sangre en el ojo, tuvo clera y encendido en llamas de pundonor, respondi: Vuecelencia sabe que no cobramos ni un centavo por treinta
mil soles que tiene puestos en depsito, y as no acalz como....El gerente dio
154

en las mataduras, sacando a la luz del da el Aranjuez de las uas de su majestad.


Esa cara de vaqueta, quin lo creyera, cobr semblante de vergenza, o fue ms
bien que la prontitud no le dio tiempo de acordarse que l no la conoca. Ah,
dijo, esos treinta mil soles estn ah para...para... para obras pas. A la vuelta de
dos meses, las obras pas fueron a dar a su atarazana, pues carg con los treinta
mil soles en uno de sus viajes a Guayaquil, y junto con otros tantos de la aduana
de esta ciudad, hizo la undcima remesa a Europa. No pudo tanto el peligro con
los jvenes liberales que no pusiesen el grito en el cielo por este hurto impdico
y notorio, citando al director del Banco. El excelentsimo seor capitn general
de sus ejrcitos no acert a decir palabra: banco y banqueros, ah estaban; qudose, pues, con esa bofetada de la imprenta.
Mucho faz el dinero et mucho es de amar;
al torpe face bueno et home de prestar;
face correr al cojo et al mundo fablar
Esta ocasin, el dinero le hizo callar al mudo del arcipreste.
En yendo de fraudes, rapias, estafas, hurtos, abusos de confianza, robos
manifiestos del excelentsimo seor capitn general de sus ejrcitos, hay tela
de que cortar; mas yo no presumo de nimio, y all se queda la mina desflorada
apenas, para que quien la desee y pueda ahonde y siga el beneficio. Corto he
sido por mi parte; pero, amigo, lo que no va en lgrimas va en suspiros; dispensa
la cortedad, y recibe a buena cuenta el escaso adelantado de lo mucho que en
ley de justicia se te debe. Las hulleras de Chster no se agotan en da y medio;
las hazaas de Monipodio no las apura un solo historiador, aun cuando este se
llame Cervantes Saavedra. Da vendr en que tu nombre llene por lo menos los
mbitos de Sudamrica, y en que Europa nos abrume con la severa interrogacin: Estos son vuestros presidentes?
Azotes, sangre, robo, no son nada; aunque en verdad horrible cosa el espectculo donde crmenes y vicios estn bailando sobre buenas costumbres y
virtudes derribadas en tierra. Pero los malhechores, una vez en la horca, no
perjudican; su imperio es un hecho, y nada ms. Puede una casa ser robada
por una gabilla de bribones; sus habitantes no quedan por eso corrompidos.
El genio para la obscuridad, esa luz envenenada que beneficia las tinieblas, esa
es la mala; tirana que corrompe a los hombres y pudre hasta las races que los
estrechan con la eternidad, esa es la espantosa. Los criminales ineptos no se extienden por debajo de la sociedad humana y la abrazan en todas direcciones. Si
cabe consuelo en pueblo que tiene sobre s a un Ignacio Veintemilla consulense

155

los ecuatorianos con recordar que, muerto el perro, muerta la rabia: como haya
entre ellos un troglodita que no quiera ser su rey, no estn perdidos. Donde no
hay quien los contrarreste, el impet de los malvados tiene fuerza de destruccin; el demonio sopla sobre ellos, y los vuelve terremotos y huracanes. En su
rbita, nada los resiste: Carrera en Guatemala, Melgarejo en Bolivia, la araa en
su tela, el insecto debajo de su hierbecita, el infusorio en su gota de agua, Ignacio Veintemilla en el Ecuador, hacen temblar el mundo. Ignacio Veintemilla en
el Ecuador es la araa en su red: all los tiene crucificados a moscas y mosquitos,
secos unos con el holln de la cocina; pataleando otros, rindiendo el espritu en
manos de algn feo escarabajo. Los viles, los cobardes no lo rinden en manos
del Altsimo: para los esclavos no hay cielo: esclavitud es antirazn que vuelve
animales a los hombres.

156

Napolen y Bolvar

119

Estos dos hombres son, sin duda, los ms notables de nuestros tiempos en lo
que mira a la guerra y la poltica, unos en el genio, diferentes en los fines, cuyo
paralelo no podemos hacer sino por disparidad. Napolen sali del seno de la
tempestad, se apoder de ella, y revistindose de su fuerza le dio tal sacudida al
mundo, que hasta ahora lo tiene estremecido. Dios hecho hombre, fue omnipotente; pero como su encargo no era la redencin sino la servidumbre, Napolen
fue el dios de los abismos que corri la tierra deslumbrando con sus siniestros
resplandores. Satans, echado al mar por el Todopoderoso, nad cuarenta das
en medio de las tinieblas en que gemia el universo, y al cabo de ellos gan el
monte Cabet, y en voz terrible se puso a desafiar a los ngeles. Esta es la figura
de Napolen: va rompiendo por las olas del mundo, y al fin sale, y en una alta
cumbre desafa a las potestades del cielo y de la tierra. Emperador, rey de reyes,
dueo de pueblos, qu es?, quin es ese ser maravilloso? Si el gnero humano
hubiera mostrado menos cuanto puede acercarse a los entes superiores, por la
inteligencia con Platn, por el conocimeinto de lo deconocido con Newton,
por la inocencia con san Bruno, por la caridad con san Carlos Borromeo, podramos decir que nacen de tiempo en tiempo hombres imperfectos por exceso,
que por sus facultades atropellan el crculo donde giran sus semejantes. En Napolen hay algo ms que en los otros, algo ms que en todos: un sentido, una
rueda en la mquina del entendimiento, una fibra en el corazn, un espacio en
el seno, que de ms hay en esta naturaleza rara y admirable? Mortal, demonio
o ngel, se le mira con uno como terror supersticioso, terror dulcificado por
una admiracin gratsima, tomada el alma de ese afecto inexplicable que causa
lo extraordinario. Comparese en medio de un trastorno cual nunca se ha visto
otro; le echa mano a la revolucin, la ahoga a sus pies; se tira sobre el carro de
la guerra, y vuela por el mundo, desde los Apeninos hasta las columnas de Hrcules, desde las pirmides de Egipto hasta los hielos de Moscovia. Los reyes dan
diente con diente, plidos, medio muertos; los tronos crujen y se desbaratan; las
naciones alzan el rostro, miran espantadas al gigante y doblan la rodilla. Quin
es? De dnde viene? Artista prodigioso, ha refundido cien coronas en una sola,
y se echa a las sienes esta descomunal presea; y no muestra flaquear su cuello,
y pisa firme, y alarga el paso, y poniendo el un pie en un reino, el otro en otro
reino, pasa sobre el mundo, dejndolos marcados con su planta como a otros
119
Tomado de: Juan Montalvo, Los Siete Tratados, Guayaquil, Universidad de Guayaquil, Vol. I,
1982 [1882], pp. 150-156.

157

tantos esclavos. Qu parangn entre el esclavizador y el libertador? El fuego de


la inteligencia ardia en la cabeza de uno y otro, activo, puro, vasto, atizndolo a
la continua esa vestal invisible que la Providencia destina a ese hogar sagrado: el
corazn era en uno y otro de temple antiguo, bueno para el pecho de Pompeyo:
en el brazo de cada cual de ellos no hubiera tenido que extraar la espada del rey
de Argos, se que relampaguea como un genio sobre las murallas de Erix: uno y
otro formados de una masa especial, ms sutil, jugosa, preciosa que la del globo
de los mortales: en qu se diferencian? En que el uno se dedic a destruir naciones, el otro a formarlas; el uno a cautivar pueblos, el otro a libertarlos: son los
dos polos de la esfera poltica y moral, conjuntos en el heroismo. Napolen es
cometa que infesta la bveda celeste y pasa aterrando al universo: vese humear
todava el horizonte por donde se hundi la divinidad tenebrosa que iba envuelta en su encendida cabellera. Bolvar es astro bienhechor que destruye con
su fuego a los tiranos, e infunde vida a los pueblos, muertos en la servidumbre:
el yugo es tumba; los esclavos son difuntos puestos al remo del trabajo, sin ms
sensacin que la del miedo, ni ms facultad que la obediencia.
Napolen surge del hervidero espantoso que se estaba tragando a los monarcas, los grandes, las clases opresoras; acaba con los efectos y las causas, lo allana todo para s, y se declara l mismo opresor de opresores y oprimidos. Bolvar,
otro que tal, nace del seno de una revolucin cuyo objeto era dar al travs con
los tiranos y proclamar los derechos del hombre en un vasto continente: vencen
entrambos: el uno contina el rgimen antiguo, el otro vuelve realidades sus
grandes y justas intenciones. Estos hombres tan semejantes en la organizacin y
el temperamento, difieren en los fines, siendo una misma la ocupacin de toda
su vida, la guerra. En la muerte vienen tambin a parecerse: Napolen encadenado en medio de los mares; Bolvar a orillas del mar, proscrito y solitario.
Qu conexiones misteriosas reinan entre este elemento sublime y los varones
grandes? Parece que en sus vastas entraas buscan el sepulcro, a l se acercan,
en sus orillas mueren: la tumba de Aqules se hallaba en la isla de Ponto. Sea de
esto lo que fuere, la obra de Napolen est destruida; la de Bolvar prospera. Si
el que hace cosas grandes y buenas es superior al que hace cosas grandes y malas,
Bolvar es superior a Napolen; si el que corona empresas grandes y perpetuas
es superior al que corona empresas grandes, pero efmeras, Bolvar es superior
a Napolen. Mas como no sean las virtudes y sus fines los que causan maravilla
primero que el crimen y sus obras, no ser yo el incauto que venga a llamar
ahora hombre ms grande al americano que al europeo: una inmensa carcajada
me abrumaria, la carcajada de Rebelais que se rie por boca de Garganta, la risa
del desden y la fisga. Sea porque el nombre de Bonaparte lleva consigo cierto
misterio que cautiva la imaginacin; sea porque el escenario en que representa158

ba ese trgico portentoso era ms vasto y esplendente, y su concurso aplaudia


con ms estrpito; sea, en fin, porque prevaleciese por la inteligencia y las pasiones girasen ms a lo grande en ese vasto pecho, la verdad es que Napolen se
muestra a los ojos del mundo con estatura superior y ms airoso continente que
Bolvar. Los siglos pueden reducir a un nivel a estos dos hijos de la tierra, que
en una como demencia acometieron a poner monte sobre monte para escalar
el Olimpo. El uno, el ms audaz, fue herido por los dioses, y rod al abismo de
los mares; el otro, el ms feliz, coron su obra, y habindolos vencido se ali
con ellos y fund la libertad del Nuevo Mundo. En diez siglos Bolvar crecer lo
necesario para ponerse hombro a hombro con el espectro que arrancando de la
tierra hiere con la cabeza la bveda celeste.
Cmo sucede que Napolen sea conocido por cuantos son los pueblos, y
su nombre resuene lo mismo en las naciones civilizadas de Europa y Amrica,
que en los desiertos del Asia, cuando la fama de Bolvar apenas est llegando
sobre ala dbil a las mrgenes del viejo mundo? Indignacin y pesadumbre causa ver como en las naciones ms ilustradas y que se precian de saberlo todo, el
libertador de la Amrica del Sur no es conocido sino por los hombres que nada
ignoran, donde la mayor parte de los europeos oye con extraeza pronunciar el
nombre de Bolvar. Esta injusticia, esta desgracia proviene de que con el poder
de Espaa cay su lengua en Europa, y nadie la lee ni cultiva sino son los sabios
y los literatos polglotos. La lengua de Castilla, esa en que Carlos V daba sus rdenes al mundo; la lengua de Castilla, esa que traducan Corneille y Molire; la
lengua de Castilla, esa en que Cervantes ha escrito para todos los pueblos de la
tierra, es en el da asunto de pura curiosidad para los anticuarios: se la descifra,
bien como una medalla romana encontrada entre los escombros de una ciudad
en ruina. Cundo volver el reinado de la reina de las lenguas? Cuando Espaa
vuelva a ser la seora del mundo; cuando de otra oscura Alcal de Henares salga
otro Miguel de Cervantes: cosas difciles, por no decir del todo inverosmiles.
Lamartine, que no saba el espaol ni el portugus, no vacila en dar la preferencia al habla de Camoens, llevado ms del prestigio del poeta lusitano que de la
ley de la justicia. La lengua en que debemos hablar con Dios, a cul sera inferior? Pero no entienden el castellano en Europa, cuando no hay galopn que no
lea el francs, ni buhonero que no profese la lengua de los pjaros. Las lenguas
de los pueblos suben o bajan con sus armas: si el imperio alemn se consolida y
extiende sus races allende los mares, la francesa quedar velada y llorar como
la estatua de Niobe. No es maravilla que el renombre de un hroe sudamericano
halle tanta resistencia para romper por medio del ruido europeo.
Otra razn para esta oscuridad, y no menor, es que nuestros pueblos en la
infancia no han dado todava de s los grandes ingenios, los consumados escri159

tores que con su pluma de guila cortada en largo tajo rasguean las proezas de
los hroes y ensalzan sus virtudes, elevndolos con su soplo divino hasta las regiones inmortales. Napolen no sera tan grande, si Chateaubriand no hubiera
tomado sobre s el alzarle hasta el Olimpo con sus injurias altamente poticas y
resonantes; si de Stal no hubiera hecho gemir al mundo con sus quejas, llorando la servidumbre de su Patria y su propio destierro; si Manzoni no le hubiera
erigido un trono con su oda maravillosa; si Byron no le hubiera hecho andar
tras Julio Csar como gigante ciego que va tambaleando tras un dios; si Vctor
Hugo no le hubiera ungido con el aceite encantado que este mgico celestial
extrae por ensalmo del haya y del roble, del mirto y del laurel al propio tiempo;
si Lamartine no hubiera convertido en rugido de len y en gritos de guila su
tierno arrullo de paloma, cuando hablabla de su terrible compatriota; si tantos
historiadores, oradores y poetas no hubieran hecho suyo el volver Jpiter tonante a su gran tirano, ese Satans divino que los obliga a la temerosa adoracin con
que le honran y engrandecen.
No se descuidan, desde luego, los hispano-americanos de las cosas de su
Patria, ni sus varones nclitos han cado en el olvido por falta de memoria. Restrepo y Larrazbal, han tomado a pechos el transmitir a la posteridad las obras
de Bolvar y ms prceres de la emancipacin; y un escritor eminente, benemrito de la lengua hispana, Baralt, imprime las hazaas de esos hroes en clusulas
rompidas a la grandiosa manera de Cornelio Tcito, donde la numerosidad y
armona del lenguaje dan fuerza a la expresin de sus nobles pensamientos y los
acendrados sentimientos de su nimo. Restrepo y Larrazbal, autores de nota en
los cuales sobresale el mrito de la diligencia y el amor con que han recogido los
recuerdos que deben ser para nosotros un caudal sagrado; Baralt, pintor egregio,
maestro de la lengua, ha sido ms conciso, y tan solo a brochazos a bulto nos ha
hecho su gran cuadro. Yo quisiera uno que en lugar de decirnos: El 1o de junio
se aproxim Bolvar a Carpano, le tomase en lo alto del espacio, in pride of
place, como hubiera dicho Childe Harold, y nos le mostrase all contonendose
en su vuelo sublime. Pero la musa de Chateaubriand anda dando su vuelta
por el mundo de los dioses, y no hay todava indicios de que venga a glorificar
nuestra pobre morada.

160

Washington y Bolvar

120

El renombre de Washington no finca tanto en sus proezas militares, cuanto en el


xito mismo de la obra que llev adelante y consum con tanta felicidad como
buen juicio. El de Bolvar trae consigo el ruido de las armas, y a los resplandores
que despide esa figura radiosa vemos caer, huir y desvanecerse los espectros de
la tirana: suenan los clarines, relinchan los caballos, todo es guerrero estruendo en torno al hroe hispanoamericano: Washington se presenta a la memoria
y la imaginacin como gran ciudadano antes que como gran guerrero, como
filsofo antes que como general. Washington estuviera muy bien en el senado
romano al lado del viejo Papirio Cursor, y en siendo monarca antiguo, fuera Augusto, ese varn sereno y reposado que gusta de sentarse en medio de Horacio y
Virgilio, en tanto que las naciones todas giran reverentes alrededor de su trono.
Entre Washington y Bolvar hay de comn la identidad de fines, siendo as que
el anhelo de cada uno se cifra en la libertad de un pueblo y el establecimiento
de la democracia. En las dificultades sin medida que el uno tuvo que vencer, y
la holgura con que el otro vi coronarse su obra, ah est la diferencia de esos
dos varones perilustres, ah la superioridad del uno sobre el otro. Bolvar, en
varias pocas de la guerra, no cont con el menor recurso, ni saba dnde ir
a buscarlo: su amor inapeable hacia la Patria; ese punto de honra subido que
obraba en su pecho; esa imaginacin fecunda, esa voluntad soberana, esa actividad prodigiosa que constituian su carcter, le inspiraban la sabidura de hacer
factible lo imposible, le comunicaban el poder de tornar de la nada al centro del
mundo real. Caudillo inspirado por la Providencia, hiere la roca con su varilla
de virtudes, y un torrente de agua cristalina brota murmurando afuera; pisa con
intencin, y la tierra se puebla de numerosos combatientes, esos que la patrona
de los pueblos oprimidos enva sin que sepamos de dnde. Los americanos del
Norte eran de suyo ricos, civilizados y pudientes aun antes de su emancipacin
de la madre Inglaterra: en faltando su caudillo, cien Washingtons se hubieran
presentado al instante a llenar ese vaco, y no con desventaja. A Washington le
rodeaban hombres tan notables como l mismo, por no decir ms benemritos: Jefferson, Madisson, varones de alto y profundo consejo; Franklin, genio
del cielo y de la tierra, que al tiempo que arranca el cetro a los tiranos, arranca
el rayo a las nubes. Eripui coelo fulmen sceptrumque tyrannis. Y stos y todos
los dems, cuan grandes eran y cuan numerosos se contaban, eran unos en la
120
Tomado de: Juan Montalvo, Los Siete Tratados, Guayaquil, Universidad de Guayaquil, Vol. I,
1982 [1882], pp. 157-160.

161

causa, rivales en la obediencia, poniendo cada cual su contingente en el raudal


inmenso que corri sobre los ejrcitos y las flotas enemigas, y destruy el poder
britnico. Bolvar tuvo que domar a sus tenientes, que combatir y vencer a sus
propios compatriotas, que luchar con mil elementos conjurados contra l y la
independencia, al paso que batallaba con las huestes espaolas y las venca o era
vencido. La obra de Bolvar es ms ardua, y por el mismo caso ms meritoria.
Washington se presenta ms respetable y majestuoso a la contemplacin
del mundo, Bolvar ms alto y resplandeciente: Washington fund una Repblica que ha venido a ser despus de poco una de las mayores naciones de la tierra; Bolvar fund asimismo una gran nacin, pero, menos feliz que su hermano
primognito, la vi desmoronarse, y aunque no destruida su obra, por lo menos
desfigurada y opacada. Los sucesores de Washington, grandes ciudadanos, filsofos y polticos, jams pensaron en despedazar el manto sagrado de su madre
para echarse cada uno por adorno un girn de prpura sobre sus cicatrices; los
compaeros de Bolvar todos acometieron a degollar a la real Colombia y tomar
para s la mayor presa posible, locos de ambicin y tirana. En tiempo de los
dioses Saturno devoraba a sus hijos; nosotros hemos visto y estamos viendo a
ciertos hijos devorar a su madre. Si Pez, a cuya memoria debemos el ms profundo respeto, no tuviera su parte en este crimen, ya estaba yo aparejado para
hacer una terrible comparacin tocante a esos asociados del parricidio que nos
destruyeron nuestra grande Patria; y como haba adems que mentar a un gusanillo y rememorar el triste fin del hroe de Ayacucho, del hroe de la guerra y
las virtudes, vuelvo a mi asunto ahogando en el pecho esta dolorosa indignacin
ma. Washington, menos ambicioso, pero menos magnnimo; ms modesto,
pero menos elevado que Bolvar. Washington, concluida su obra, acepta los casi
humildes presentes de sus compatriotas; Bolvar rehusa los millones ofrecidos
por la nacin peruana: Washington rehusa el tercer perodo presidencial de los
Estados Unidos, y cual un patriarca se retira a vivir tranquilo en el regazo de la
vida privada, gozando sin mezcla de odio las consideraciones de sus semejantes,
venerado por el pueblo, amado por sus amigos: enemigos, no los tuvo, hombre raro y feliz! Bolvar acepta el mando tentador que por tercera vez, y sta
de fuente impura, viene a molestar su espritu, y muere repelido, perseguido,
escarnecido por una buena parte de sus contemporneos. El tiempo ha borrado
esta leve mancha, y no vemos sino el resplandor que circunda al mayor de los
sudamericanos. Washington y Bolvar, augustos personajes, gloria del Nuevo
Mundo, honor del gnero humano junto con los varones ms insignes de todos
los pueblos y de todos los tiempos.

162

El Obispo

121

Non flere, non indignare,


Sed intelligere.
Esta mxima de Spinoza, uno de los ms profundos filsofos modernos, no
suele tener aplicacin a las cosas de la vida, cuando tanta verdad encierra. Antes
de comprender, nuestras lgrimas son intiles, pues no tienen causa ni objeto; y
aun pueden ser impertinentes, porque las estamos vertiendo quiz en ocasiones
en que debemos regocijarnos de esta divina facultad con que el Criador nos
ha dotado con nombre de inteligencia. Ahora indignarnos de cosas inocentes,
cosas que por ventura merecen la corona de la virtud, qu es sino romper
las conexiones sin las cuales no caben ni sociedad humana ni fraternidad, ni
gobierno, ni familia? No lloris, no os indignis; tratad de comprender; y si
habiendo comprendido veis que el corazn debe afligirse, llorad; y si consideris
que el alma pura y sana debe indignarse, indignaos. Si no habis comprendido,
Por qu lloris? Por qu os indignis? Lloris, os indignis; condenis; y he
aqu que vosotros sois los condenados, por que habis faltado a la inteligencia,
la mansedumbre y la caridad, requisitos sin los cuales no hay hombre justo, y
menos sacerdote ejemplar y respetable.
Entre un hombre del vulgo y un hombre distinguido; entre un hombre
oscuro y hombre ilustre; entre un gran pensador, gran autor, gran moralista, y
un ignorante, por torpes y desmaados que seamos, no hay duda sino que nos
hemos de atener al juicio del que est gozando de la consideracin universal.
El Arzobispo de Quito ha condenado mi obra titulada Siete Tratados, y ha prohibido su lectura, por hertica, dice, inmoral y blasfema. Ha estado esperando
ese desventurado que mi libro merezca la aprobacin de esos que no lloran ni se
afligen, sino comprenden; ha estado esperando que entidades morales de gran
peso, como gobiernos y academias, honren de mil maneras a su autor, para salir
l, ente infeliz sin inteligencia ni virtud, a llamarle mentiroso, impo y blasfemo.
Pues yo me atengo a los que han visto en ese libro pura moral y profunda filosofa,
antes que al que no ha hallado en l sino impiedades y perversidades. Este llora
y se indigna, sin haber comprendido; los otros comprenden, y alargan la mano
del hombre de bien, la mano del filsofo, al que los ha convencido con sus discursos, y los ha conmovido con los afectos de su corazn.
121

3-13.

Tomado de: Juan Montalvo, Mercurial Eclesistica, Ambato, Casa de Montalvo, 2006 [1884], pp.

163

Los calificativos que no caben en los labios de la modestia, no los repetir,


aun cuando estn sonando a mis odos cual msica lisonjera; pero s he de recordar al escritor sagaz y de buena fe que ha visto en el autor de Los Siete Tratados
el hombre bueno. La bondad es don modesto, casi humilde; y con todo, yo lo
prefiero a las prendas que envanecen y los mritos que ensoberbecen. El escritor
espaol que ha hallado en mi libro bondad, mucha bondad, es para m, naturalmente, ms que el clrigo semi-brbaro que, juzgando segn los intereses de
una secta y de un grupo de personas, ha visto maldad en m, mucha maldad.
El sabio me consuela, el virtuoso me salva: el ignorante procura afligirme,
el vicioso me condena. Cuando ese gran personaje dotado de todos los conocimientos humanos y todas las virtudes, que echa sus sentencias desde el trono
de la historia y la filosofa, no ha querido perder tiempo, segn el mismo dice,
de manifestar su admiracin por Los Siete Tratados, me he de acongojar porque
un mal hombre y peor sacerdote los prohba y me cubra de improperios? Csar
Cant, grande y verdadero cristiano, me salva; Ignacio Ordez, impo por ignorancia, temerario por corrupcin, me condena. Cul de estas dos sentencias vale?
No digo que todos los que han expresado su sentir respecto de mi libro, ya
en escritos pblicos, ya en cartas particulares, lo aprueben en general, y consideren que de principio a fin merece una corona; pero el crtico que examina una
obra en su conjunto y rastrea sus tendencias, hace sus salvedades, y tomando la
sustancia de las cosas, la seala a los pueblos como buena o mala, til o perjudicial. Cant mismo dice que no piensa como yo en muchos puntos; mas ha
tenido necesidad de insultarme por lo que l no aprueba?, me ha acusado de
mentira, porque no digo las cosas a su modo?, ha visto desnudez miserable en
mi alma cuando la ha vestido de rectitud moral y elevacin constante? Donde
hay mentira y mala intencin, no puede haber rectitud moral y elevacin: un
varn justo y sabio ha visto en m rectitud moral y elevacin constante; luego
ha faltado a la verdad y la moralidad el que dice no haber visto sino perversidades y mentiras. El uno averigua como filsofo, juzga como cristiano, resuelve
como juez; el otro lee sin comprender, o no lee del todo; juzga como necio, y
ejecuta como verdugo. El uno es hombre sin tacha; el otro no se ha escapado
de los tribunales, sino merced a su castidad, segn veo en mil peridicos. Ni los
diarios clericales de Pars dejaron de levantarse y caer sobre el Obispo corrompido cuya infernal concupiscencia...Tente, pluma, y alza el vuelo a regiones ms
ventiladas y luminosas, donde la honestidad y la misericordia te agasajen con
sus flores benditas.

164

Mxima de Soln
La mxima de Soln aplicada a la asociacin civil es siempre verdadera: Hombre sin buenas costumbres no puede gobernar. En lo eclesistico, en la santa
Iglesia, como ellos dicen, qu ser? Hombre sin buenas costumbres no puede
gobernar; clrigo de malas costumbres no puede predicar; Obispo de negros
antecedentes no puede condenar a los que, sino virtuosos, aman y respetan las
virtudes. Yo las amo y las respeto en los que las practican, en el secular como en
el eclesistico, en el fraile como en el soldado. No soy enemigo de individuos ni
de clases sociales: donde est la corrupcin, all est mi enemigo; donde estn
reinando las tinieblas, all me tiro sin miedo. Las excepciones que hago de continuo a favor de los sacerdotes que han merecido bien del gnero humano por
la sabidura y las virtudes, les harn ver a los clrigos de probidad que no soy
enemigo ciego del clero, como dice el cabrn de Mndez que se est llamando
Arzobispo de Quito. No olvidarn los que no han olvidado El Cosmopolita que
tengo al clero por parte esencial de una sociedad bien organizada, lo que pido es
clero ilustrado, recto, virtuoso, til; no ignorante, torcido, lleno de vicios, perjudicial, este clero es una peste, por el poder que tiene sobre pueblos que andan
muy atrs de las naciones civilizadas; en los que no les creen a ojo cerrado, no es
sino un trapo. Mas que elemento mayor de civilizacin que el sacerdote inteligente, sabio, cuerdo y puro? Este busca la verdad alumbrndose con la antorcha
de la sabidura, y la halla; y cuando la ha hallado, la presenta desnuda al mundo,
y dice: Esta es! Cultiva la historia y la moral, comunica sus conocimientos a los
dems, les desencapota el alma, y no teme que le griten mentira! los que no
estn al corriente de los sucesos humanos.
Cuerdo dije, s, cuerdo, ser cuerdo es ms que ser sabio, cordura es prudencia, cordura es mansedumbre, cordura es benignidad. El hombre cuerdo se salva
cada da y est salvando a sus semejantes. El precipitado, violento, furioso, se
pierde, y sacrifica a los que tienen la desgracia de seguirle. Cosa muy diferente
es la energa, la entereza de la conviccin y el deber; San Ambrosio cerrndole
el paso al emperador de Roma en la catedral de Miln, no es violento ni temerario; es soldado impertrrito que mantiene su puesto y defiende su bandera.
Teodosio, en medio de su poder, est temblando, qu palabras salieron de los
labios del obispo? Qu centellas brotaron de sus ojos? Si Ambrosio le hubiera
llamado mentiroso, inmoral, blasfemo, Teodosio le hubiera hecho cortar
el pescuezo, habl en nombre del Espritu y el espritu no articula sino palabras
vestidas de verdad y grandeza, lengua sublime que resuena por el mundo y sube
al cielo a incorporarse en la msica de los serafines.

165

Principio de Buffon
El estilo es el hombre, antes de Buffon ste era ya un axioma; pero un axioma
sin voz, que se mantena oculto en las entraas de la sabidura. Ese filsofo le
dio cuerpo en su gran lenguaje, y desde entonces no hay ignorante que no sepa
que el estilo es el hombre. Ah, miserable, t que enrocado en tu alta silla te pones a gritar como demente: Mentira! Blasfemia! Y hartas de agravios al que est
saboreando las alabanzas de personas de gran mrito, no temes que un Teodosio justiciero te eche a latigazos de la puerta de la catedral? Jess ech tambin
de este modo a los traficantes inicuos, ay de los traficantes de iniquidad y perdicin! Trfico de iniquidad y perdicin es el comercio de las cosas inmortales, el
cambio de lo divino con lo infernal. Acaba ese Obispo sanguinario de provocar
el derramamiento de sangre en la capital de una Repblica, hablando a nombre
de Dios ha engaado al pueblo, como el engao no bastase, le han enfurecido
los esbirros con licores fuertes, borracho el pueblo en nombre de Dios, se ha
tirado sobre un grupo de hermanos suyos, palo, pual, armas de fuego, sangre,
he ah la palabra del santo obispo. Cada pastoral de ese malvado es una desgracia pblica, pero no tanto, si no la acompaan con el aguardiente. El pueblo,
el pobre pueblo, bueno y generoso, no derrama sangre a menos que le priven
del juicio. El pueblo lee poco, y no sabe gran cosa; pero la fuerza del tiempo, la
fuerza del siglo obra sobre l sin que l lo advierta, y ya no se tira ciego a matar
herejes, cuando no le enfurecen y mancillan con el infame veneno que perturba
la razn y desmejora el cuerpo.
Asesinato del cirujano de

los acadmicos

Esa pastoral y un barril de aguardiente me hubieran costado la vida, si Dios no


me estuviera salvando con la ausencia. Para confirmar un aserto de otra especie, he vuelto a leer los viajes de don Francisco Jos de Caldas, cuando llego al
pasaje en que el pueblo de Cuenca se arroja sobre el Secretario de la Comisin
Cientfica que a mediados del siglo pasado fue a medir el meridiano, tiemblo,
no de miedo sino de clera. La clera no permanece, mi alma cae en admiracin
profunda, y de aqu pasa a la amargura. Cmo, ayer en los umbrales de nuestro
siglo, hay pueblo en el mundo civilizado, cuya plebe, a las voces de los clrigos,
se tira sobre un sabio y le hace pedazos, por brujo? Ordez, Ignacio Ordnez,
no puedes negar tu cuna, sangre chorrean tus labios, sangre despiden tus ojos,

166

sangre requiere tu temperamento. Quiteos, ay quiteos, si una pastoral de


vuestro ilustrsimo prelado le cuesta la vida algn da a este vuestro compatriota
que est haciendo lo posible por daros nombre honroso, cincuenta aos despus
un escritor de mi raza ha de decir: El padre Ordez hizo asesinar al Cosmopolita, al autor de Los Siete Tratados, por hereje; y se ha de admirar de que esto
hubiese ocurrido a fines del siglo dcimonono, en un pas sito entre Colombia
y el Per, Repblicas ilustradas y liberales. La usencia me salvar; pero ah, esta
Patria que tanto puede en el corazn. Desterrado desde muchacho por escritor,
por campen de la libertad y azote de tiranos, he de volver algn da a morir
a manos de los clrigos, por brujo? No os lamentis de mi suerte, ecuatorianos;
admiraos de la vuestra, de las garras de un fascineroso como Ignacio Veintemilla, habis ido a caer en las de un inquisidor de Felipe II como Ignacio Ordez.
Mucho hacen los clrigos, mucho persiguen, mucho provocan en los pases
desgraciados donde su poder no tiene lmites; y mucho olvidan en dao propio.
El pueblo, ese pueblo a quienes ellos levantan cuando quieren, y mandan a
sembrar ruinas; ese pueblo engaado y ciego, abre los ojos de repente, se echa
sobre los que le obligan a malas obras, y clrigos que cogen, all le matan. Despus de haberles sufrido y obedecido largo tiempo, el pueblo espaol se levant
un da y degoll ochocientos frailes, las mujeres, las ms devotas, se los coman
a pedazos. El pueblo espaol se cans de ser vil esclavo de Satans, y con sus
mismas cadenas descalabr a sus engaadores, sus opresores de alma y cuerpo.
La Revolucin Francesa fue obra de los clrigos, si nadie ha sentado esta proposicin hasta ahora, yo la siento.

167

Al doctor Pedro Fermn Cevallos

122

10 de agosto de 1867
Doctor Cevallos:
Puesto que usted no admite discusin, excusado es discutir; ni haba para qu,
usted es ms entendido que yo en materia de derecho, y harto claro se le presentan las cosas. Aqu no hay que alegar sino la conciencia, el honor, la dignidad,
la hombra de bien, la buena fe, y acaso la consecuencia. Usted no piensa que
Garca Moreno sea Senador en justicia; no lo piensa porque no es tonto ni
malo, y con todo Garca Moreno ir al Senado por su voto. Qu es esto sino
ponerle el ltigo en la mano? Contribuir de algn modo a la elevacin de este
tiranuelo, es presentarse enemigo de la justicia, del honor, de la hombra de bien
y todo. Usted, Dr. Cevallos, vot de Garca Moreno? No tiene vergenza, no
se muere de pena? Usted que estaba resuelto a proponer la exclusin de Garca
Moreno? Usted a quien elegimos Senador tenindole por liberal, por ilustrado,
por digno ciudadano y buen amigo? Usted vot de Garca Moreno? De Garca
Moreno traidor a Amrica, de Garca Moreno representante del fanatismo, de
Garca Moreno violador de las leyes, de Garca Moreno restaurador del martirio? Usted, Dr. Cevallos, vot de Garca Moreno? Hgale Senador, convirtase
en su sayn, dele la mano, aydele a elevarse de nuevo; pero reciba los azotes
que merece. Ahora bien, agradzcalos; no ve cmo se levantan los indios?
Me han dicho que no es tanto el miedo cuanto el vil inters el que le ha
hecho variar a usted buenamente, esto es una necedad; todo podra usted esperar de su partido, todo; por el camino del honor y la vergenza habra usted
llegado a mucho, y llegara. Pero venderse, entregarse a uno como brbaro123
por un empleo o por una suma de dinero, es abominable conducta, que tarde o
temprano le acarrear a usted un castigo terrible. Conque ayer no ms no era
usted el que propona excluir del Senado a Garca Moreno? No ha sido siempre
para usted un monstruo, una bestia feroz, un ente soez e inhumano? Ah, mi
pobre, mi desgraciado amigo, no pensaba usted que estaba tan cerca de abrirse
122
Tomado de: Juan Montalvo, Epistolario de..., Ambato, Casa de Montalvo, 1995 [1857-1882],
pp. 289-292. Esta es la carta del rompimiento de Montalvo con el historiador Pedro Fermn Cevallos,
al haber consignado ste, su voto a favor de Garca Moreno, para que fuera calificado como Senador.
Cevallos, en su calidad de abogado, dio su voto por estrictas razones jurdicas, pero Montalvo lo impugn
y logr que se descalificara a Garca Moreno.
123
Variante: a un amo brbaro.

169

cerquillo y ser uno de los enemigos ms despreciables de su Patria! Haga usted


lo que quiera, pero esa horrible mancha se la rasparemos con una teja, esa accin
inicua la pagar muy cara; y por una vil esperanza o por un infamante miedo,
quedar infamado para siempre, y como l, excluido de todo cuando llegue el
da de los buenos.
Piensa que no tenemos derecho a nuestra propia defensa? Cuando le elegimos, no pensamos que usted sera uno de los templadores de Garca Moreno:
traicione usted a sus amigos, a su Patria, a Amrica; sostenga la causa de Garca
Moreno, y por el mismo caso le absuelve de todos sus delitos, aplaude todas sus
inquietudes, le proclama, y por su voto, Garca Moreno prepondera y la nacin
es perdida. El Dr. Mata est en el mismo caso que usted, amigo mo; no se desconsuele, tiene un digno compaero. El ha hecho lo mismo: hasta ayer era uno
de los excluidores ms fervorosos; hoy es uno de los opresores, de los verdugos:
le han comprado como a usted, amigo mo: ustedes tienen talento, son elocuentes, hagan triunfar a Garca Moreno. Al pobre Dr. Mata no le ha faltado sino la
materialidad de sufrir el azote; pero ha salido por las calles en cabeza, como reo
infame que camina al patbulo; ha sido mofado, vilipendiado, encarnecido por
Garca Moreno; pero le ha faltado el ltigo, y todava no tienen mucho de qu
agradecerle: pero corone la obra, convirtase en campen de Garca Moreno.
Pero se imaginan ustedes que nos hemos de dejar traicionar, vender sin
defensa? No, mil veces no; puede ser que los verdugos caigan antes que las vctimas. Si de miedo estn ustedes por Garca Moreno, de miedo deben estar por
la Patria y la razn.
Han visto ustedes cmo le he puesto a Garca Moreno en los infiernos?124.
A ustedes no les pondr all, sino en la plaza, templados con el pantaln bajo
y dando aullidos, y se levantarn humildes a besar el ltigo del amo, con ese
significativo y profundamente lastimoso Dios se lo pague. Tengo colores terribles
en mi paleta. Y no piensen que yo solamente ser el vengador, tienen ustedes
algo ms que temer, algo ms serio; y si llevan ustedes adelante esa brbara resolucin, tarde o temprano esta carta ser publicada125, sin embargo ninguno de
mi parte en nombrar a cada uno por su nombre: vern ustedes qu espectculo
124
Agramonte plantea la duda de que esta carta, hubiese sido enviada. En todo caso Montalvo
cumpli aquello de que usar en su contra los terribles colores de su paleta en Pginas Desconocidas,
Las Catilinarias y Captulos, en los que el historiador aparece convertido en un rucio viejo y
bonancible por el maleficio de la maga Felicia Propicia. (Ver: Prlogo de Captulos en el #22 de Letras
de Tungurahua y en Captulos como obra de combate en textos conocidos e inditos, en Coloquio
internacional sobre Juan Montalvo, Ambato 1988).
125
Existe una nutrida correspondencia indita de Cevallos a Juan Len Mera, su compadre, y en
la que se observa la amistad que existi entre Montalvo, Mera y Cevallos, quin enviaba libros desde
Quito a los dos Juanes. Tambin hay otras posteriores a este suceso, en las que Cevallos, mantienen cierta
ecuanimidad.

170

aterrante es se. Ni piensen que esta elocuencia es obra de la poltica; efecto es


de una sincera y profunda indignacin. No he querido ir a hablar con usted
porque me habra sido imposible contenerme en ciertos lmites. Hgame el
favor de leer esta carta al Dr. Mata y consltese con l.
Si vuelve usted a la razn y al honor, contsteme, y seremos amigos, y tendr usted en m un amigo, un buen amigo; si no, desentindase. An es tiempo,
vea lo que se hace.
Juan Montalvo

171

A don Pedro Carbo

126

Seor don Pedro Carbo


San Juan de Dios, a 26 de octubre de 1868
Mi estimado amigo:
Despus de escrita mi carta del viernes, lleg a mis manos el libelo infamatorio
publicado contra usted en Quito. Jams leo esas cosas; pero al tratarse de un
amigo, no puede menos que pasar la vista por ese papel, no sin indignacin
por cierto. Si usted tiene en algo mi modo de pensar, le aconsejo, y aun le pido
como amigo, que la rplica sea en tono y manera de hombre: hay una enrgica
moderacin, un giro de pensamientos, un estilo singular que matan al enemigo, cautivando al pblico: use usted de ellos, seor don Pedro. Quede el libelo
para los libelistas. La ira de Dios es siempre ira; mas por lo justa y elevada, tiene
en s misma lo divino: puede ser el hombre capaz de una santa indignacin y
expresarla con grandeza: la clera del perverso o del infame le acerca mucho al
espritu malo: no seamos superiores a nadie por el encono y la maledicencia;
sobrepujemos s a cuantos podamos por la magnanimidad y el grandioso menosprecio de lo ruin: la iniquidad requiere castigo; la vileza nada ms que un
altivo desentendimiento. Conviene reprimir a la gente desmandada, no hay
duda; pero que sea con mano de seor: mientras menos tengamos de semejante
a nuestros enemigos, ms en camino estamos de triunfar de ellos, porque el
pblico es un juez ciego que al fin abre los ojos, y por cundo, ya ha sufragado
a favor de los buenos: la justicia es muchas veces muda; pero en secreto est
murmurando all en el centro de todos los corazones. Pudieron sus enemigos de
usted haberle calumniado, injuriado, insultado; pero ese escarnio, esa rechifla
de mala ley, esa elocuencia de bufn, no era para un hombre de cabeza cana,
envejecido en el destierro por obra de la tirana, notable cuando menos por el
sufragio con que en todo tiempo le han honrado sus conciudadanos. A un presidente del senado me parece que se le poda haber ofendido por otro trmino
126
Tomado de: Juan Montalvo, Epistolario de..., Ambato, Casa de Montalvo, 1995 [1857-1882],
pp. 319-322. Esta carta ha sido publicada en Guayaquil; pero tiene tan menguada publicacin en el
peridico en el que se le ha insertado, por su corto nmero de ejemplares, que nos ha parecido conveniente
reproducirla aqu, no por vanidad literaria, sino por nuestro empeo en orden a la prolongacin y la
popularizacin de los sanos principios. Si nuestra voz tuviese algn poder, por la voluntad no faltara.
Pulamos el corazn, aclaremos la inteligencia, contraigamos buenas costumbres, y huyamos de lo que
pueda corrompernos. Nota puesta por el mismo Montalvo al reproducirla en El Cosmopolita.

173

que a un galopn, o volvemos al caos, confundiendo las ideas, sin distincin de


personas, en un torpe e infernal trastrueque donde todo ande revuelto y depravado. A un tirano se le puede estrechar como a tirano, y sera necio y ridculo
en extremo el burlarse de l como de un bausn: la posicin imprime carcter
en el hombre y para cada uno hay un modo de aplauso y otro de injuria. Hacer
mencin de la dignidad senatorial de un ciudadano, tratarle de presidente de
una augusta corporacin, para en seguida brincar sobre l, silbar e inquietarse
en esas menudencias en que hierve un ttere en su retablo, es singular manera de
embestir al adversario. La majestad, seor, la majestad: moderacin, acierto, nobleza, cortesa, todo lo encierra en s la majestad: el enemigo majestuoso merece
toda mi estima; de ese linaje de contrarios quisiera yo tener muchos, porque no
poco tendra que aprender en su escuela. Si damos en gitanos, ni esperanza nos
queda para el porvenir: lejos de ir adelante, caminamos hacia atrs?, lejos de
subir, descendemos?, lejos de limpiarnos esta roa del alma, nos gozamos en
nuestra pestilencia?
La stira ha de ser de Juvenal, esto es, nacida de la virtud, para ser perdonable: irona sin sal tica, es una pcima que a nadie quita la vida, pero que produce bascas en cuantos la olfatean: el que se aparta de Horacio y de Cervantes, no
sube al Parnaso que ese camino. Al escritor que deprime a un ciudadano sin que
de ello resulte un ejemplar provecho a la asociacin civil, no se le puede juzgar
sino por malo. Justo, y aun necesario asociacin civil, no se le puede juzgar sino
por malo. Justo, y aun necesario es en muchas ocasiones defenderse y defender
a los nuestros, pero no sera conveniente empearse en el caso de manera que
ganemos en l, granjendonos voluntades, produciendo en el pblico, si no admiracin, cuando menos benevolencia? Esto no se consigue sino con la mesura,
el comedimiento, la hidalgua, que forman ese porte digno y elevado de los ciudadanos prominentes. Un cargo, una injuria, una calumnia se pueden parar con
la gida de Minerva: las flechas se hacen pedazos en esa arma defensiva; la diosa
queda sana e impertubable. A palos no pelea la canalla? De zancadilla no usa
el cobarde? Si reimos que sea con espada, esa hoja ancha y resplandeciente que
tiene por marca guilas y leones: al que nos acomete con piedras, no le vemos
los que estamos defendidos por el honor y la dignidad, estos ngeles de la guarda que nos circundan con su protectora dignidad. Qu importa que tal cul
interesado en el decaimiento de un hombre suelte la carcajada a una abrupcin
insulsa de un rabadn? Las Musas no conocen la risa; Palas es grave y serena.
El pecado de que ms me arrepiento en mi vida, es de haber hecho una burla
pesada; desgracia en que no volver a caer a fe de Cosmopolita. Si Catn tena
de qu arrepentirse, qu no suceder con un pobre mortal? Si un hombre no es
sabio, debe a los menos propender a la sabidura; y es decidida propensin a ella
174

el ir corrigindose diariamente de sus defectos. Si queremos rer, escribamos a lo


Cervantes; si reprender, a lo Juvenal; si punzar por bien de salud, a lo Horacio;
Rabelais es la vergenza de la ms culta de las naciones a causa de Rabelais, los
franceses jams tendrn Virgilios ni Petrarcas.
Usted no ha menester lecciones mas; pero como por desgracia el efecto
ms abundante en el corazn humano es la clera, siempre es buena aquella
amistosa advertencia que nos sirve de moderados. Los cargos que se le han
hecho, usted los sabr desvanecer: en cuanto a esa desenfrenada ambicin que
se le achaca, es un extremo de ojeriza, que no tiene fundamentos de razn,
desmentida, como est, por su conducta pasada, y que usted desmentir de
nuevo, a su tiempo, si fuere necesario. No hay buen ciudadano si no es el que
todo lo sacrifica a la Patria. Haga usted, seor don Pedro, que esas canas, con
que se ha tratado de ultrajarte, brillen a los ojos de los buenos con simpticos
reflejos: si usted no tuviera en su favor sino sus desgracias repetidas, sus largos
destierros, sus empleos conferidos por el voto popular, y esas mismas canas que
han servido de juguete en las impas manos de los que se burlan de los aos
bien vividos, tendran lo suficiente para merecer el aprecio de sus compatriotas.
Perdone lo pasado, desprecie las amenazas, y haga ver que solo el porte digno y
el sufrimiento vuelven a los hombres verdaderamente superiores.
Juan Montalvo

175

Carta colectiva de la Sociedad Liberal


al Cosmopolita
127

(Quito) 2 de enero de 1869


Joven sois, Montalvo; pero la pluma por la que se desliza el alma manifiesta un
talento que ya parece ensayado largos aos en la historia, en la poltica, en las
humanidades. Los grandes ingenios son grandes desde que nacen. El Cosmopolita, vuestro libro, confirma esta verdad. La valenta e intrepidez con que llevis
adelante con la pluma de defensa de la libertad por encima del pual ensangrentado de los tiranos, nos trae a la memoria el valor y los sacrificios del Bruto
y de Catn: como literarios, esos escritos parecen frutos acumulados en una
gran serie de aos, obra de la reflexin y del profundo estudio. No analizamos
El Cosmopolita, ya porque nos dirigimos a vos, ya porque jueces competentes
e imparciales han demostrado, desde lejanas tierras, el mrito y la importancia
de vuestras obras. Al dirigiros la palabra, queremos solo expresar nuestras sensaciones, y aquel fuego elctrico que contamina y agita nuestro corazn. Leyendo
vuestras clusulas sonoras, escuchando la altiva palabra del republicano, nos
parece ver resuelto el gran problema de la Patria: leyes o despotismo, libertad o
esclavitud, y unimos nuestro fervor al de vuestra alma.
La esclavitud por la ley es un absurdo en Amrica. Mxico acaba de deslumbrar al mundo con una victoria que reasume en s el honor de toda la humanidad. Las repblicas de Chile y del Per reivindicaron sus ttulos; la una
tomando en guerra abierta las naves enemigas, viendo, con el arma al brazo,
bombardear indefensa la Patria las naves enemigas, viendo con el arma al brazo,
bombardear indefensa la Patria de los hroes; y la otra, abandonando al valor
desesperado el ltimo triunfo de nuestra independencia. Y nosotros, hemos de
aceptar la esclavitud? Dejemos de ser hombres, si hemos de dejar de ser libres:
no corrompamos la obra de Dios: el hombre es su obra, hombre libre, hombre
digno. El Presidente que hoy acepta la reeleccin, no se propuso reconocer el
imperio mexicano?128. Si entonces trat de reconocer la esclavitud de Mxico; si
entonces puso a disposicin de la escuadra de Mazarredo los elementos de dao
contra el Per, hemos de entregar la Patria despus de la victoria, a su antigua
coyunda? Vileza sera en la juventud declarar en crcel pblica al Ecuador, te127
Tomado de: Juan Montalvo, Epistolario de..., Ambato, Casa de Montalvo, 1995 [1857-1882],
pp. 330-334.
128
El Gobierno de Garca Moreno propuso reconocer al Emperador Maximiliano.

177

niendo a sus dos extremidades Colombia y el Per, naciones libres, naciones


dignas, que con su ejemplo nos impelen a la libertad y dignidad tan olvidadas
para este desdichado pueblo.
Seguid, Montalvo, ejerciendo el poder pblico que a justo ttulo os ha conferido el voto general, y hablad desde la imprenta, esa tribuna sagrada donde
campean el talento, la elocuencia, y aun las virtudes del ciudadano y del individuo. Honrar la virtud y perseguir el crimen, castigar la tirana, cantar la gloria
y la libertad, todo esto se hace en vuestro libro.
Como escritor, habis entrado a la lid en campo cerrado, y habis quemado las naves, para imposibilitar la fuga. Nosotros acudimos a vuestra bandera,
y contamos con la razn pblica, con la espada de la ley y con las simpatas de
los Estados vecinos. El fragor del combate est en proporcin de las armas y de
la causa. Los ciudadanos con sus leyes, los absolutistas con su Dictadura: los
ciudadanos con sus instituciones en el campo de la paz; los banderizos de la
arbitrariedad invadiendo el campo de la paz contra el orden y las leyes. Los que
sostenemos la libertad como hombres del siglo, como herederos instituidos por
la victoria de Pichincha, sostenemos la lid segn el derecho de gentes exponiendo nuestras doctrinas y ocupando el terreno del periodismo. Unidos todos en
los reales del pueblo, los enemigos son contados.
Habis hecho bien, ilustre colega, en no distraer la atencin escuchando
aquellos aullidos a la luna, o leyendo ciertas producciones de espritus enfermos,
emanados de engangrenados pechos, verdaderos vapores mefticos que tratan de
infectar la atmsfera de la civilizacin129. La imprenta tiene su polica para tiempos de epidemia. Hay libelos puestos en cuarentena, para evitar el contagio en
la moral pblica: hay libelos, que desprendidos de la peste ptrida del paciente,
se arroja a los suburbios como sedimentos repulsivos; y hay libelos en que se
retratan los mismos liberalistas, y entonces se los deja en su lugar, expuestos a la
vergenza pblica. Hermanos a lo Can, adelante! vuestras armas las tenis en
vuestras propias quijadas.
El ultraje no ser al Seor Montalvo; ser al campen de la libertad, al
propagador de la civilizacin, al maestro de la juventud, al amigo del pueblo, y
ser la seal de un general conflicto, porque estamos resueltos a todo, antes que
sufrir los insultos de los esclavos. Montalvo ha salido; quin le da el rostro?,
quin le acomete?
Tener que nombrar aqu a Javier Salazar, es verdaderamente una desgracia: ste es el que ha escandalizado a los sencillos, ha hecho rer a los expertos
129
Montalvo y su Cosmopolita estaban siendo objeto de grandes ataques de parte de sus enemigos
polticos. As se explica el respaldo que le dan sus amigos. Con algunos de ellos como Manuel Semblantes
y Rafael Portilla, mantendr una gran comunicacin epistolar.

178

con la quijotada que da lugar a esta manifestacin. Figur en Guayaquil en el


sacrificio del joven Darquea; figur en Tulcn, rodilla en tierra, bandera en el
suelo; figur en Cuspud pasando por capelln y suplicando, puestas las manos,
que respeten su corona y era coronel del ejrcito! Este es el valiente que cuando
est en cama o ausente el enemigo, le toma por la pretina y le estampa contra el
suelo. Salazar, Javier Salazar podra hablar en estos trminos de nadie y menos
de aquel a quien deba un cristiano, caritativo y gran servicio? Sabemos que
algunos de sus amigos mismos han mirado con indignacin esa baladronada; y
esto nos consuela, pues vemos que la sancin moral no est de todo perdida en
nuestros partidos polticos.
Para la pandilla contra los escritores pblicos tenemos la proteccin de la
ley y de la fuerza pblica. Seor Presidente, pensamos bien? A todos pueden
matarnos; pero ese da ser un terrible da, y acaso el ltimo de la opresin y la
esclavitud. Pueblo que sabe defenderse, es pueblo digno de alabanza.
El Cosmopolita, el colega de Junius, el abogado de la libertad anda en el
carro de la opinin pblica y lleva en la mano la tabla dorada de sus pensamientos escritos.
Aceptad, Seor Montalvo, los cumplimientos de vuestros leales amigos.
El Presidente, Alejandro Crdenas, Florentino Urive, Jos Vaquero Dvila,
Alejandro Rivadeneira, Rafael Rodrguez Maldonado, Rodolfo Vivanco, Rafael
Gonzalo, Joaqun Gmez de la Torre, Manuel Cornejo C., Manuel Semblantes,
M. T. Mora, Rafael Portilla, Julio N. de la Torre, Juan Bustamante, Juan I. Pareja, Fidel Sosa, Manuel M. Maldonado, Antonio E. Arcos, Jos Mara Crdenas,
V. J. de la Guerra, Rafael Quijano, Miguel A. Egas, Juan E. Borja, J. D. Paz,
Teodomiro Rivadeneira, Aparicio Dvila, Francisco Bermeo Len, Benedicto
Salgado, Severo Fuentes, Julio Paredes, Jos M. Flores, Juan V. de la Gala, Luis
Dvalos.
Es copia- El Secretario,
Santiago Galindo

179

A don Teodoro Gmez de la Torre

130

Ipiales, 20 de septiembre de 1871


Seor don Teodoro Gmez de la Torre
Quito
Muy seor mo:
Espinel anda aqu leyendo a todo el mundo una carta de usted en la cual le dice
que se me ha enviado por los enemigos del Ecuador residentes en el Per una
suma de dinero con fines revolucionarios131. Usted no poda adelantar un aserto
cuya temeridad sera igual a su falsedad, ni surtir a este mal hombre de ocasiones para que propague especies que de cualquier modo pueden perjudicarme,
valindose de la autoridad de usted, pues al no ver los efectos, mis enemigos, y
sobre todo mis amigos qu noticias han de difundir?
En consecuencia, y por su inters personal, debe usted decirme lo que hay
de cierto en el caso, o veo yo otro modo de poner en su punto las cosas.
Si el envo del dinero fuese verdad, habra una traicin en Espinel; siendo
como es falso, hay una calumnia en la cual se quiere hacer tomar parte a usted,
pero usted sabe si s defenderme.
De usted atento y seguro servidor.
Juan Montalvo
130
Tomado de: Juan Montalvo, Epistolario de..., Ambato, Casa de Montalvo, 1995 [1857-1882], pp.
445-447. Esta carta y otra dirigida al mismo corresponsal circularon en solo 4 ejemplares de los folletos
El Antropfago, Los incurables y otros. El bigrafo don Oscar Efrn Reyes atribuye la destruccin
del resto de la edicin al mismo Montalvo, por lo ruin de su contenido. Pero la razn fue la cantidad de
errores cometidos por la imprenta, y porque habiendo pedido Montalvo la entrega de 450 ejemplares, le
notificaron desde Bogot que a lo sumo podan enviarle a razn de 4 folletos por semana, lo que indign
al escritor.
El Antropfago fue una respuesta al libelo annimo; que bajo el ttulo de Juan Montalvo fue
impreso en Guayaquil el 22 de mayo de 1872, por Encuadernacin Calvo y Ca. El 27 de febrero
de 1985 fue reimpreso en Quito por el seor Germnico Pinto Pachano y publicado en el #15 de la
Coleccin Amigos de la Genealoga.
Finalmente este vil annimo trat de ser una rplica al folleto montalvino Fortuna y felicidad, que
combata a Garca Moreno. Montalvo atribuy el haberlo hecho escribir a Marcos Espinel; el haberlo
escrito a Juan Len Mera y el mandarlo a publicar a Mariano Mestanza.
131
Que Montalvo hubiera hecho en el Per gestiones revolucionarias es lo ms probable; pero lo que
le indigna es la versin mal intencionada de haber recibido dinero.

181

RESPUESTA DE DON TEODORO GMEZ DE LA TORRE


Quito, 3 de octubre de 1871
Seor don Juan Montalvo
Estimado seor y amigo:
Por el correo de hoy he tenido la satisfaccin de recibir la de usted del 20 del
pasado, e impuesto de su contenido, le dir: que en el mes de junio ltimo que
estuve en el palacio, por asuntos de la Beneficencia, me ense el presidente una
carta original del Dr. Mestanza al General Urvina, interceptada por cambio de
direccin. En ella le hablaba sobre un plan de invasin a las costas de Manab,
afirmando que se haban reunido fondos para esto en Guayaquil por medio de
los seores Murillo y Mrmol; que en Panam se hallaban reunidos elementos
de guerra; que los seores Alfaros deban conducirlos a Manta; y que se haba
remitido dinero a la frontera del Carchi a consignacin de usted. Esta misma relacin hice al Dr. Espinel en una carta que le escrib con motivo de su enfermedad, y de haberle ofrecido el Gobierno salvoconducto para que regrese al pas.
Comuniqu pues lo que haba ledo, sin hacer comentario de ninguna
especie, porque no puedo comprender cmo en una carta de ese naturaleza se
hubiese podido equivocar la direccin132.
Es en esta nueva ocasin que tengo el honor de suscribirme de usted
Su atento amigo y S.S.
Teodoro Gmez de la Torre

132
Esta noticia caus la ruptura de Montalvo con Mestanza, pues juzg la direccin equivocada y la
carta, no como accidental sino malintencionada. Roberto Andrade piensa que solo fue un lamentable
error.

182

Al General Eloy Alfaro

133

Ipiales, 26 de diciembre de 1874


Mi estimado amigo:
Siempre he pensado que mientras la juventud est alerta la libertad del Ecuador
no ser imposible. Don Manuel Rosas tena por cierto que su dictadura perpetua se hallaba fuera de todo riesgo; y no sin fundamento, pues veinte aos de
ejercicio eran suficiente razn para hacerle pensar que morira en ella. Mas la
providencia quiso que entre los que l llamaba sus esclavos hubiese un hombre
en cuyo pecho el amor de la Patria y de la dignidad humana permaneciese ardiendo en medio de la servidumbre; y cuando lleg el da que Dios seala desde
la eternidad a todos los tiranos, el General Urquiza fue el libertador de Buenos
Aires.
Los varones que en el da han consumado los hechos ms dignos de alabanza, cuyos nombres resuenan con ms estruendo en la Amrica Latina, son
cabalmente los que han seguido la va de Urquiza, cada cual en su Patria blandiendo la espada de la libertad, esa arma santa que Dios bendice y pone en la
diestra de algn hombre privilegiado como Garca Granados en Guatemala,
Gonzlez en el Salvador.
En varias naciones del Nuevo Mundo se ha declarado benemrito de
Amrica al que derroque a Garca Moreno. Este tiranuelo ha llegado a superar
en mala fama a Rosas mismo; pues al fin y al cabo el gaucho, en medio de sus
crueldades no se vio desprovisto de virtudes; lo que es agraviar y envilecer la
clase militar azotndole a sus generales no lo hizo. Los que tienen noticias de
este raro gnero de tirana preguntan asombrados: no hay militares en este pas?
Los hay que confiesan y comulgan; no los habr para cosas ms honestas, ms
debidas, ms necesarias? Un general, un inmenso aplauso por los mbitos de
Sudamrica les espera a ustedes cien pueblos se hallan en ademn de celebrar la
hazaa: hasta cundo?134.
133
Tomado de: Juan Montalvo, Epistolario de..., Ambato, Casa de Montalvo, 1995 [1857-1882],
pp. 466-469. Segn anotamos ya Alfaro quem la correspondencia enviada por Montalvo, sin duda para
evitar el riesgo de que cayeran en manos enemigas, en un perodo de conspiracin revolucionaria. Por lo
visto, Montalvo hizo lo mismo. La presente es una rareza y sin duda una copia.
134
Con estas letras Montalvo, erigido en conspirador, contina desde el destierro la campaa para el
derrocamiento del Tirano. Ciertamente, fue su pluma la que lo mat.

183

Esta no sera una revolucin comn de las que acontecen cada da. El
Ecuador se encuentra en un caso particular y con ser tan pequeo tiene la virtud de atraer las miradas del Nuevo Mundo: qu mucho si su desgracia es tan
grande? Ahora que Garca Moreno ha puesto de manifiesto su nimo de reinar
mientras le dure la vida, en cada carta me preguntan: hasta cundo? Hasta
cundo, amigos? Les toca a ustedes la respuesta. Cuntas y cun autorizadas
voces se levantaran donde quiera para ensalzar la conducta de ustedes si un
pueblo todo llegase a deberle el gran bien de la libertad y la honra. La honra,
pues lo hemos de decir mal que nos pese: el Ecuador pasa no solo por falto de
nimo y esfuerzo sino tambin por nada pundonoroso. Sufrs, dicen, sufrs la
tirana de la cogulla, la peor de las tiranas. Toda Amrica es liberal el da de hoy,
toda. Solamente el Ecuador vive vendido a la clerigalla; solo l hace virtud de
la ignominia. Cuando me preguntan no hay juventud all? Yo me acuerdo de
ustedes y respondo: tal vez... tal vez. Mo ser volver glorioso el nombre de usted
y el de los que lo acompaan, y esta pluma que est militando por la libertad
de la Patria correr, llena de alegra, para inmortalizar a los hroes. Contemple
usted por otra parte que el rgimen de Garca Moreno es puramente personal y
por lo tanto transitorio; muerto l y muerto su partido, qu podrn entonces
los frailes y las monjas que nos oscurecen y nos llenan de vergenza? Todo es
extrao, extico; todo desaparecer. Sea que usted y un grupo de manabitanos
presten su vida para iniciar la revuelta, sea que se nieguen a nuestro empeo, la
ruina de la tirana es cuestin de tiempo, de poco tiempo; y avergense bien
consigo mismo. Oscuro sostn de un tiranuelo o clarsimos libertadores de un
pueblo; en este dilema se encierra la fortuna. En honor abundan ustedes, valor
les sobra; Qu les falta? Apoyo, concurso, recursos? Los tendrn, ms de lo que
se pueden buenamente imaginar. Levntense! Las coronas con que les cia su
Patria ser de las ms bellas.
Si stas, mis razones, pueden algo en el corazn de ustedes, dennos a entender sus propsitos y entraremos en arreglos y pormenores. Veremos una revolucin unnime, el ejrcito unido al pueblo. La cooperacin por otros puntos de
la Repblica ser eficaz, el golpe fuerte, seguro el resultado. El pueblo de Guayas
proclamar Jefe Supremo, o por no poner solo sobre un hombre el peso de la
grande obra, nombrara un gobierno provisional o un directorio compuesto de
tres o cinco personas... Nada teman, pues lo que hagamos ser cosa formal y
como de justicia de ustedes, la gloria.
Juan Montalvo

184

Misiva patritica a los guayaquileos

135

Orillas del Carchi, 25 de agosto de 1875


Guayaquileos:
Mi calidad de compatriota vuestro sera ttulo corriente para dirigiros la palabra
en el conflicto en que se halla la Repblica. Si quebrantos y amarguras sufridos
por la Patria dan a uno autorizacin para hablar por ella, sabed que soy de los
que llevan devorados siete aos de destierro, y de los que no vean otro fin a sus
males personales que el fin de los males pbicos. Garca Moreno ha muerto:
no os doy una noticia; siento la base de lo que tengo que deciros. La muerte de
Garca Moreno trae consigo un cambio de instituciones, y esto salta a los ojos
de todos los ecuatorianos de juicio. La especie de monarqua absoluta que ese
poderoso haba fundado sobre las ruinas de la democracia, no puede, no debe
subsistir, cuando su fundador ha desaparecido. El cimiento de este ttrico absolutismo era su poder personal; poder inrestricto, fortificado por la cooperacin
de los que participan de sus ventajas, dilatado por el terror, sellado con la sangre
del pueblo ecuatoriano. El espectro acaba de desvanecerse al conjuro de dos
nios de colegio; y los mayores seguirn puestos al yunque, esperando otro
martillo? Los hijos del Pichincha dieron el primer paso; paso arduo, terrible;
paso de muerte: vosotros, hijos del Guayas, dad el segundo: no tenis sino quererlo. Revolucin, armas, sangre a raudales no son necesarias: vuestra voluntad
expresada con firmeza sera suficiente, puesto que a ella se uniesen la memorable
Cuenca, los otros pueblos y ciudades que en todo caso han acudido presurosos a
la salvacin de la Patria. La Constitucin dada por Garca Moreno es un documento de ignominia: en ella se fundan las repblicas suramericanas para tratarnos de miserables, de esclavos. Garca Moreno ha muerto, y habremos de sufrir
la dictadura de un difunto, de una sombra? El doctor Francia no rein desde
el sepulcro sino tres das: los sucesores de Garca Moreno se proponen hacerle
reinar sin trmino sobre vosotros. Qu inters abrigan estos ciudadanos, buenos
o malos, en llevar adelante una obra que, si se viene abajo por la fuerza, causar
135
Tomado de: Juan Montalvo, Epistolario de..., Ambato, Casa de Montalvo, 1995 [1857-1882], pp.
469-471. Esta proclama libetaria fue escrita a pocos das del asesinato de Garca Moreno (6 de agosto de
1875). Al suscribira a orillas del ro Carchi, nos indica que su autor traspuso la lnea fronteriza para pisar
el suelo de su Patria. Se dirije de modo especial a los guayaquileos, consciente del poder econmico y
poltico de dicha ciudad y apunta a desmontar la mquina de la tirana encarnada en la Constitucin
garciana.

185

destrozos dignos de memoria? Valiera ms ayudasen a desmontar la mquina


que no alcanzan a mover, y en paz, y en amistad si fuera dable, los ecuatorianos
juntos estableciesen el nuevo orden de cosas que imperiosamente demandan los
tiempos y las tendencias generales. Los patriotas del norte, los hijos del Carchi
han dado la voz en el asunto de pedir reformas, Constitucin nueva, convencin:
acoged, guayaquileos, sus indicaciones y levantad con el propio fin la voz de
Olmedo, Rocafuerte Roca y todos esos grandes campeones de la libertad que
sabe dar de s el poderoso Guayas. Muere Garca Moreno, y el nombre de Flores
resuena en juntas presididas por obispos, en el teatro del gran acontecimiento!
Es ste un desafo a muerte al pueblo ecuatoriano? Una afrenta atroz a la revolucin de marzo? Oh mengua! Oh vergenza! Del seor de Quito salen dos
nios, hroes, fanticos, delincuentes furibundos, o lo que sean; y hay en Quito
quien ose proferir el nombre de Flores sobre el cadver de Garca Moreno! Pues
yo digo que me abriera las venas, traspasara mi sangre a las de Garca Moreno y
le resucitara mil veces, antes que ver un Flores en el trono del Pichincha, sobre
los laureles de Sucre. Y dnde estn los Carbo? Dnde los Borrero? Dnde
los Aguirre? Con que Armodio y Aristogiton habrn consumado su obra, para
poner un Flores en lugar de Garca Moreno? Guayaquileos, indignaos! Guayaquileos, desplegad vuestra bandera, la bandera de marzo, la de la convencin
de Cuenca! El espritu de los guerreros, los guerreros de la Elvira, desciende sobre
vosotros; vindoos estoy; la sangre que se os agolpa a las mejillas, es de vergenza;
temblis de clera, se os infla el pecho heroico, dis un grito sublime, y por los
mbitos de la Repblica vuela encendida esta palabra: Libetad! Libertad!
Juan Montalvo

186

A los seores David Martnez Orbe


y Nicanor Arellano Hierro
136

Ipiales, 20 de septiembre de 1875


Seores:
Mi modo de pensar acerca de don Antonio Borrero es conocido, y est conforme
con el sentir de la mayora de ecuatorianos. A sus honrosos antecedentes reune
la circunstancia de ser ahora una prenda de seguridad para los cesantes, quienes
han de ver en esto un rezago de su larga fortuna. Aferrarse sobre un sistema de
gobierno tan insufrible para los pueblos, cuando falta el nervio de ese sistema,
es necedad. Y qu razn sufre que unos encanezcan en los mandos, y otros vean
consumirse su edad florida o helarse su vejez en el destierro. Hombres hay en
el Ecuador que a fuerza de disfrutar ellos solos de los bienes comunes y gozarse
en los halagos de la Patria, miran como perversos a los que atentan a su perpetuidad, como infames a los que aspiran al hogar perdido. Cielo, aire, luz, tierra,
montes, ros de la Patria, dones son que el Criador reparte por igual entre todas
las criaturas a quienes asigna un pedazo de mundo. Y los bienes del alma? Las
necesidades del corazn, amigos mos? Pues qu injusticia, qu atrocidad son
stas de llamar ladrones a los que anhelan por volver a sus padres, sus esposas,
sus hijos, cual si Dios hubiera hecho de estas santas prendas monopolio en
favor de los peores? Tan solamente en Buenos Aires, reinando el gaucho Rosas,
se han visto desterrados de veinte aos: en ninguna de las otras repblicas sudamericanas se extrema nadie hasta la semblanza de ese brbaro, casi fabuloso por
la tirana. En Chile no hay desterrados; en Colombia no los hay; en el Per los
hay por dos o tres meses; Garca Moreno fund la dictadura perpetua sobre la
muerte y el destierro perpetuo. Dios de bondad! Cundo la poltica, la sana, la
grande, la acendrada poltica ha tenido esas monstruosas formas?
Los sucesores de Garca Moreno rechazan a Borrero como rechazaran a
Carbo, Icaza, Aguirre, a todo aqul cuyo ahinco no se cifre en la continuacin
del rgimen tirnico y absoluto. La obra de este genio del despotismo no puede
seguir adelante sin su robusto brazo: muerto l, cul es el atrevido, el fatuo que
quiera mandar sin leyes? Insigne ofensa al hombre fuerte sera que habiendo
dado con l en tierra, fuesen los ecuatorianos a echarse a cuestas el hombre fsil.
136
Tomado de: Juan Montalvo, Epistolario de..., Ambato, Casa de Montalvo, 1995 [1857-1882],
pp. 473-478.

187

Veinte aos ha que muchos herejes son catlicos; esto es, que viven de las
rentas de la nacin; los cinco de Urbina, los quince del otro; el empleo, el sueldo han venido a ser en ellos naturaleza; por donde les parece traicin, delito,
perversidad digna del patbulo el que los pueblos quieran al fin relevarlos de
sus patriticas obligaciones. Esta es la justicia distributiva, esta la democracia
en una Repblica sudamericana. Y cmo no? Ellos solamente son cristianos;
nadie sino ellos tienen derecho al suelo patrio: hogar, familia, pan, vida, cosas de
ellos; porque Jess dej estatuido que las siete vacas flacas se coman a las otras
siete, y llamndose catlicas esas vacas, devoren en su nombre el reino de este
mundo, que no era el suyo. Borrero no es catlico? Y Desde cundo no lo es?
Conque al fin, seor don Antonio, vino usted a creer en Mahoma? No seor,
no dicen eso, sino que para usted aun no ha venido el Mesas. Judo? abrenuncio! Tampoco dicen esto; lo que dicen es que usted profesa el credo de Rimini.
Segn se me trasluce, all viene el arrianismo: fuera de la Santsima Trinidad, no
hay presidencia, seor mo. Oiga! ya cree usted en el Padre, el Hijo y el Espritu
Santo; luego su hereja es la de los maniqueos. No seor! Iconoclasta. No
seor! Templario. No seor! Calvinista. Erre que erre! Soy catlico. As
nos lo pensbamos nosotros, y por eso es usted nuestro candidato.
Entre las cien mil personas que en toda la Repblica proclaman a Borrero,
las cincuenta mil son clrigos: cura, escribe cada cual despus de su propio
nombre; cura. Prueba irrefutable de que el seor don Antonio es un heresiarca
de los ms peligrosos. El candidato de los eclesisticos ha de ser catlico, y esto
ni el demonio lo quita.
Borrero, hay sujeto ms adecuado para las circunstancias? Conservador
progresista o liberal juicioso, el movimiento razonable ser su poltica: varn de
luces, no pensar que la ineptitud es el mejor apoyo; de conciencia, descansar
en los hombres de bien. Si a dicha los hallare entre sus adversarios, tmelos.
Borrero tiene en su vida una accin que le recomienda en gran manera al
pueblo ecuatoriano: propuesto para vicepresidente por Garca Moreno, mir
con desdn ese alto lugar, y rehus la candidatura, fundndose en que la eleccin no poda ser el voto libre y expontneo de los pueblos. Aqu tienen ustedes
el hombre de alma levantada, corazn bien formado, juicio recto. Tal vez a
Borrero no le faltan sino teatro y ocasin para ser ilustre: por lo menos estamos
seguros de que sera buen presidente, creciendo en consideracin al paso que
con la prctica de las virtudes cvicas, se desenvolvan estas ms y ms en l.
Borrero tiene, por otra parte, en favor suyo el ser instrudo, buen escritor; si
bien esta virtud no es requisito esencial del gobernante; pero es cierto asimismo
que da lumbre a la magistratura, realce al magistrado. Bolvar con la pluma es
tan eminente como con la espada: separad el Bolvar escritor, el Bolvar sabio
188

del Bolvar soldado, y quedar quiz un hroe de la edad media: el genio en l


resulta de la inteligencia prendida con el rayo de la guerra. Grandes escritores
puede haber que no las corten en el aire en esto de regir un pueblo; mas si a la
sabidura en la poltica aade uno el don de convencer, conmover, embelesar a
sus conciudadanos, no ser preferible a un gobernante lego? Costumbre ruin
es levantar un candidato sobre el descrdito del opuesto. Los Estados Unidos
profesan la calumnia en poca de elecciones, sin perjuicio de reconocer las injusticias, tan luego como sea el furor de la contienda. Grant fue el blanco de la
difamacin ltimamente: nepotismo, fraude, hurto, nada le perdonaron. Una
vez electo, ms de uno de los peridicos adversos confes que mucho se le haba calumniado. Este sistema es nefando; apartmonos de rutina tan perversa.
Bien as en la alabanza como en el vituperio, la moderacin es una virtud: no
podemos extremarnos en las recomendaciones, sin dar en la bajeza; ni perseguir
a todo trance a un hombre, sin acreditarnos de malvolos. Pienso que Borrero
sera buen presidente137, til a la Repblica, perjudicial a nadie.
Prendas y virtudes notorias de un ciudadano, se pueden alegar cuando el
caso lo pide flaquezas, defectos, vicios de otro, si los tiene, no son secretos para
nadie. El mrito de un individuo no consiste en la escasa importancia de su
competidor: valgamos algo por nosotros mismos, no por lo exiguo del prjimo
infeliz. Que vuelva yo por la salud de la Patria, como debe hacerlo cada uno
de sus hijos, es justo, obligatorio. Nada dir de buen hombre que propende a
alzarse con la herencia del Lapita memorable. Popularidad es la gran opinin
que los pueblos tienen de un sujeto, eminente por la inteligencia o las virtudes,
el cual prevalece sin ahinco, y desdea los indecorosos favores con que le tienta
la fortuna. Guayaquil, la fuerte, la soberbia; Cuenca, la populosa, la entendida
habran de sufrir una humillante desventura? Valerse ahora de la fuerza, escandalosa, brutalmente, es obligar a las ciudades a ser terribles quiz. Quiteos!
Pueblo desgraciado, pueblo vctima habis sido mucho tiempo; sed ya pueblo
nclito, pueblo libre. Los Salinas, los Quirogas, hijos fueron del Pichincha: mirad qu acciones las de vuestros padres; y vosotros, ni muerto el dictador seris
capaces de reconquistar vuestros derechos?
La importancia, el punto de honra, y hasta la vanagloria de una provincia,
harto tienen con cinco presidentes: de los nueve que ha visto el Ecuador, los
cinco son de Guayaquil. Sed cuerdos como valientes, oh vosotros los hijos del
gran ro. Todos unos bajo el yugo, todos opuestos en la libertad? Borrero no es
cuencano, guayaquileo ni quiteo; es ecuatoriano. Tiempo ha que la Repblica se inclina a este hombre tan modesto como apto para su gobernacin: gua137
El apoyo frontal de Montalvo a la candidatura presidencial de Antonio Borrero constituye un
espaldarazo a la misma.

189

yaquileos, acogedle! Acogido le habis; el triunfar: las bayonetas, por ahora,


se harn poco lugar entre vosotros, puesto que estn infestando las provincias
indefensas. Qu paso tan largo diera Icaza en el aprecio y amor de sus conciudadanos con el desprendimiento delicadamente expresado ahora? Sabidura y
virtud componen esa divinidad propicia que los pueblos felices adoran bajo el
nombre de Minerva.
Juan Montalvo
NOTA. Hallndose en prensa esta carta, ha llegado a nuestras manos el voto de Guayaquil en
el punto de que actualmente se trata. Aguirres, Icazas, Caamaos, Viveros, Coroneles, Rocas,
todas las personas notables, todas las visibles de esa ciudad insigne estn conformes en un
parecer. No sabemos quines sean los opuestos a la eleccin de candidato tan popular como
el seor Borrero. Los hijos de Cuenca no estn menos unnimes; los de Quito no pueden
hablar, pero harn ver.

190

A Roberto Andrade

138

Ipiales, 1 de octubre de 1875


Querido amigo:
Al llegar ac, me han dicho que Rivadeneira ha denunciado a Plit la presencia
de usted en esa hacienda, y le han pedido rdenes139. Me dicen tambin que
stas vendrn seguramente contra usted, por el correo de maana y que ser
usted buscado por una escolta; y como todo esto lo har Rivadeneira sin contar
con D. Vicente Fierro, hay eminente peligro. Vngase usted esta noche mismo,
que aqu no hay el menor riesgo. Si no quiere venirse, por ningn caso duerma
en su casa; y an de da, estese con mucha vigilancia. Nicanor dijo que dormira
hoy en Cumbal, y por esta razn no le escribo.
Salude a las seoritas y disponga de su amigo.
Juan Montalvo
Esta noche ho hay que temer. Maana salga por la tarde y vngase por
Carlosama, con gua.

138
Tomado de: Juan Montalvo, Epistolario de..., Ambato, Casa de Montalvo, 1995 [1857-1882],
pp. 478-479 y 581-583. Desde la muerte de Gabriel Garca Moreno, Andrade estaba prfugo. Ver el
libro Quin mat a Garca Moreno? Autobiografa de un perseguido de Ral Andrade. Lo dieron a luz en
1994 el montalvista Plutarco Naranjo, el historiador Fernando Jurado Noboa y Lener Moncayo Jalil,
Presidente de la Sociedad Amigos de la Genealoga.
139
Rafael Plit estaba encargado del poder Ejecutivo y Rivadeneira de la Gobernacin de Tulcn
(Roberto Andrade).

191

Ipiales, 29 de octubre de 1879


Querido Roberto:
Ahora cinco das le escrib con Jos. Hoy ocurre la necesidad de hacer un nuevo posta140, para evitar repeticiones; y para que usted sepa en qu estamos, le
mando abierta la carta a los amigos de Quito. Lala y mndela volando; es de
toda urgencia, pues hemos perdido desgraciadamente veinte das por la causa
que usted ver en ella.
Un hombre de a caballo infunde sospechas; lo mismo que un mozo de a
pie que va solo. Es indispensable que usted mande un arriero con su respectiva
acmila, y la carta bien metida en la carga, o como usted lo juzgue mejor: ya usted
ve que va quiz de la [ ]141 de los amigos de all. Que R. se la entregue a R. Si por
desgracia este amigo estuviere ya preso, que la entregue a S., a N. M. o a C. C. a
pesar del sobrescrito con nema.
Reitero mi llamada a usted. Estoy tan solo en la casa que estoy como encantado. Peligro corro hasta en la casa, pues no tengo ni muchacho. Vngase a
acompaarme hasta el da de mi salida, y si los amigos de Quito se resuelvan
a salir, vngase a mudarse con ellos aqu y esperar mi regreso. Usted, Roberto,
est corriendo inminentemente peligro: el Mundo ha dicho que usted est ya
comprometido con Alfaro y conmigo para matarlo a l, para completar el 6 de
agosto142. Que esto lo sabe l de buena tinta. Comunique usted a sus padres
que su salida es indispensable, y vngase como para quedarse: si por sorpresa
lo cogen, es cosa de muerte, nada menos. Salga de all el 20 del entrante, como
le dije, y si puede antes, esperando si el regreso del posta que tiene que hacer
con la inclusa.
Le mando El Times nmero 18. Este s que est bueno: el anterior estaba
aguado. Saque los ejemplares necesarios para esa provincia y remita los dems
[ ]143, que no son para Quito solamente.
Si algo trae usted cuando venga traiga nogada144 de Ibarra, de esa que pudiera un poeta presentar a las Musas en el Parnaso. Y si quiere usted ser mi
amigo, jreme por la empuadura de su espada no pensar ni en artculo mortis en mandarme alfeiques145. Acaso los quise para mandarlos de regalo a los
huangudos de la Laguna? Una noche los tuve en el cuarto, y se salieron de la
Un nuevo correo.
En blanco.
142
Fecha del asesinato de Garca Moreno.
143
En blanco.
144
Dulce de nueces, caracterstico de Ibarra.
145
Dulce de miel (panela) muy popular en Baos de Tungurahua.
140
141

192

canasta, y anduvieron haciendo ruidos de alma en pena. Estos alfeiques van a


ser el tormento de mi memoria, y de la suya tambin.
Hagan ustedes presentes que le obliguen a uno a sonrer como Apolo, y
de ninguna manera que le inviten y le infundan venganza en el pecho. Bien se
ve que usted no ha tenido en estos tiempos trato con las Nueve Hermanas sino
con las ratas y las brujas invisibles de la escribana. Y mi seor don Abelardo146
que se pone a hacer versos despus de mandar una botella de aguardiente tapada con tusa! Cuando quieran ustedes hacer odas, oraciones o madrigales de
Garcilaso, no regalen la hez del pueblo de los alfeiques, ni tragos de Sanjuanes
sino suspiros de Nyades enamoradas cuajados en forma de graciosas coronillas
o centellas de comer y bajen del Helicona rompiendo las doradas nubes de una
hermosa147.
Y con esto, amigo, el ms cordial abrazo,
Juan Montalvo
Mndale un Times de los de ahora a Castrato148 por el correo, como carta,
sealndolo con lpiz colorado la banderilla que le toca.

Abelardo Moncayo.
El escritor est de humor y hace gala de su gusto refinado en cuestin de alimentos.
148
Dr. Julio Castro.
146
147

193

A Rafael Portilla

149

Ipiales, 24 de diciembre de 1875


Muy querido amigo:
Recib la apreciable de usted del ltimo correo. Comprendo el descontento150
de que usted me habla, pero no le he recibido sorpresa: as deba ser todo. Si hay
buena voluntad en los pueblos para las reformas, el Sr. Borrero no resistir por
malicia: espera tal vez que exijan de l lo que deseen. Me ha llamado particularmente: de la nota oficial de Manuel Gmez yo no hubiera hecho caso; pero
conviene llevar adelante nuestro sistema, y aunque sea para un nuevo destierro,
me he determinado a ir. Espero que ustedes los jvenes me ayudarn en lo que
debemos hacer, por la razn, no por la fuerza.
Estoy tocando con varias dificultades meramente fsicas para mi viaje: no
s siquiera dnde apearme en Quito: tal es el horror que han infundido en mi
nimo mis antiguos amigos. Usted se encarga, querido Rafael, de prepararme
alojamiento correspondiente al decoro que debo guardar en mi posicin. Yo de
mi genio soy inclinado a lo espacioso y decente: ahora se aade la necesidad de
colocarme bien. No me gustan esas casitas para un hombre solo: quisiera un
buen departamento en una casa habitada por una familia honesta. A vuelta de
correo hgame usted alguna indicacin a este respecto, a ver si la apruebo.
Con Cornejo, que sale el lunes, le mandar decir el da de mi salida de este
lugar y an le har algunos encarguitos relativos al viaje.
Ya anso por conocer a usted y abrazarle como a uno de mis mayores amigos. Si ve a Tern, qujesele de su silencio.
Juan Montalvo
Hable con Manuel Cornejo respecto de estas cosas; aunque l ni siquiera
me ha mandado saludos.

149
Tomado de: Juan Montalvo, Epistolario de..., Ambato, Casa de Montalvo, 1995 [1857-1882], pp.
480-488. Esta carta inicia una larga correspondencia con una de las personas en las que ms confi el
escritor.
150
Se refiere a la inseguridad de que Borrero acepte las reformas que los liberales esperaban.

195

Ipiales, 26 de diciembre de 1875


Muy querido amigo:
Recib la suya del ltimo correo. El giro que toman las cosas me hubieran hecho desistir de mi proyectado viaje, si no supiera yo que los hombres de bien se
deben al gnero humano; y aunque no puedo envanecerme de mi pobre Patria,
todava es cierto que no puedo prescindir del deseo de hacer algo por ella. Ya
yo s que no me espera en Quito cosa buena; pero hagamos un sacrificio ms:
combatir por el bien es obligacin de los buenos.
No pienso que don Antonio151 me hubiese hecho llamar para hacerme la
ofensa que all estn diciendo, segn la carta de usted. Ustedes no repitan esa
especie que me enfada e indigna. Con que yo soy a propsito para eso? De lo
que voy a encargarme es de El Cosmopolita152; y si no fuera con algn propsito
laudable, no ira; para amarguras sin fruto, harto estoy de ellas aqu mismo. A
mi llegada, y sin prdida de tiempo, habr un empuje de los mos; pues segn lo
que me dicen de Guayaquil y Lima esto es necesario... El encargo de ustedes, los
jvenes, es reunir inmediatamente algunos fondos. Usted es mi agente pblico
y confidencial; y en calidad de tal, le dir de una vez que necesito recursos, no
solamente para la imprenta, sino tambin para mis indispensables gastos personales. Llegando a Quito, no s cmo principie yo a vivir; sta ha sido la razn de
ms peso para que no me hubiese resuelto a ir desde que fue posible. Aqu vivo
con poco; all no puede ser lo mismo: el decoro exige otro porte.
Esta materia es puramente de m a usted. El objeto con que usted provocar una derrama entre los jvenes ser El Cosmopolita. Huyan ustedes de tocar
con ninguno de los antiguos urbinistas153: esa lepra puede infectarles a ustedes.
Quiero que todo sea cosa de los jvenes; de otro modo, recibir disgusto.
Que cada cual contribuya segn sus facultades y su voluntad; y tenga usted listo
lo que necesitamos. Esta excitacin no debe usted hacerla a mi nombre; transmitindoles el fin que me propongo, acuerden ustedes lo necesario. Pero nada
de charla anticipada e imprudente.
Mi resolucin es salir de aqu el 10 del entrante; por manera que pueda
llegar a Quito hasta el 18 contando con que los amigos de Ibarra me obligarn...
Juan Montalvo
Antonio Borrero.
Dar a luz Asomos del Cosmopolita (Pginas Desconocidas).
153
Los urbinistas terminarn unindose a Veintemilla.
151
152

196

Ipiales, 31 de diciembre de 1875


Muy querido amigo:
Escrib a usted con Cornejo la carta que recibir maana o el domingo. Tan
larga y de confianza yo no s si usted va a tocar con inconvenientes y molestias.
De sus paisanos no tengo idea superior, y aguante usted. Si la cosa est difcil o
incmoda, desista usted del empeo: pasar de largo, y veremos qu suerte nos
espera por el Sur154. Los sentimientos de mi nimo son justa indignacin y puro
deseo de mejorar la suerte de la Patria. Sin cooperacin, seran penas escudadas
las mas. Si Uds. no se hallan a la altura de las circunstancias, djenme pasar al
otro da; que para otro destierro y otra soledad, de nadie necesito.
No se atenga usted estrctamente a la fecha que le indiqu para mi llegada. El camino mismo que seguir no es determinado todava: si el tiempo est
bueno, me ir por Mojanda; en este caso duermo en Pomasqui o en Cotocollao;
si est malo, el pramo es insuperable, y tomar la va de Guaillabamba. En el
correo entrante habr an tiempo de hablar; y todava podr escribir a usted de
Ibarra comunicndole lo que all resuelva. Esa carta, segn cuentas, llegar a sus
manos el 17 del entrante. Esperar el correo.
Cornejo llev 30 ejemplares del cuadernito de Cern: emplelo bien.
Un abrazo, mi querido Rafael.
Juan Montalvo
Ipiales, 19 de enero de 1876155
Muy querido amigo:
Un contratiempo ocurrido la vspera de mi salida, me ha obligado a diferir el
viaje por algunos das156, y lo peor es que ni s siquiera en qu fecha me sea posible ponerme en camino. Usted no salga sino esperando el correo el lunes; pues
de aqu o de Ibarra, no dejar de escribirle. Aunque no es segura mi permanencia aqu hasta el otro viernes, da de correo en Tulcn, escrbame sin embargo;
que nada se habr perdido con que me devuelvan hacia all su carta, si fuere que
Seguramente al sur de Quito.
En Montalvo en su Epistolario de Agramonte consta esta carta con fecha 13, pero una vez verificada
en el original de Martnez Acosta se ha establecido que la revista Nariz del Diablo es del 19.
156
El desterrado prepara maletas para regresar a su Patria despus de 7 aos.
154
155

197

yo me hubiere marchado. Dgame qu hay de la casa de Mercedes Garzn157.


Hasta ahora no me entregan las cosas remitidas por usted a Tulcn; de
suerte que si, como estaba resuelto, hubiera salido el 10, hubiera yo carecido de
esos trastos. Pantalones de montar tengo dos: en vano se ha privado usted de los
suyos; no era eso lo que yo necesitaba.
Por si viniera, a suceder que no pueda yo salir ni en la semana entrante,
remitame a vuelta de correo la Constitucin del Ecuador158, y esto lo hace usted
sin falta. Importar poco que no me halle aqu esa buena pieza.
Sentir mucho no tener carta suya maana: usted est sin duda en el entender de que me hallo en camino.
Un abrazo por escrito, hasta que tenga yo el gusto de drselo en persona.
Juan Montalvo
Hoy que le escribo es jueves: muy posible es que yo monte el otro jueves.
El correo del lunes le sacar a usted de incertidumbre.
Mndeme por si acaso, los folletos que me han dicho han publicado Moncayo y Riofro.

Ipiales, 27 de enero de 1876


Muy querido amigo:
Recib la suya del correo pasado, y espero la que debe venir maana. No puedo
ir todava: cuando mi carta sea fechada en Ibarra, entonces ya no tendr usted
duda. No estoy mal, pero temo que un viaje de seis das me perjudique ms
de lo que conviene. Por la imprudencia de haberme movido antes de tiempo y
caminado sin cesar, me volvi la irritacin. Ahora es preciso ser cauto.
Anteayer me trajeron de Tulcn la noticia de que el pueblo de Quito haba
hecho otro 2 de octubre. No me inclino a creerlo. Veremos en el correo.
La casa que usted ha visto ltimamente es inaceptable para m, por motivos especiales, que usted sabr cuando nos veamos. De ningn modo ir all. Si
no hay a donde llegar me apear en San Antonio: en siete aos, bien apastusado
debo de estar.
157
158

198

Es la casa a la que desea ir a vivir en Quito.


Para estudiarla e impugnarla.

El obstinado silencio de usted respecto del objeto de mi viaje, me desanima


tambin. Usted calla sobre puntos que requieren contestacin. Si no voy a combatir por la imprenta159, por falta de recursos, no tengo para qu ir, ni lo deseo.
Hbleme con franqueza, para que no me vea yo obligado a volverme a Ipiales
tan pronto como llegue a Quito. El carcter de usted me inspira confianza; pero
como no juzgo lo mismo de los dems, justo es que yo tenga mis dudas.
Reciba usted el ms cordial abrazo, mi querido Rafael, y disponga de su
mejor amigo.
Juan Montalvo
Habitacin en piso bajo, de ninguna manera admita usted. Mi salud no
lo sufre160.
Si no ha llegado al poder de usted el papelucho que le envi por el correo,
haga circular all algunos de los que van hoy; pero la mayor parte debe usted
mandarlos a Quito. Esto conviene161.

Escritor al fin, lo nico que desea es una imprenta.


Debido a su afeccin reumtica, siempre trat de evitar la humedad ubicndose en pisos altos.
161
Debe ser alguna hoja volante alertando al pueblo del peligro de continuar en pie la estructura
garciana.
159
160

199

A don Antonio Borrero

162

Quito, 14 de junio de 1876


Al Seor Presidente de la Repblica
Seor:
Sangre de liberales, sangre de vuestros amigos que ayer os elevamos a la Presidencia de la Repblica, ha manchado las calles de esta capital. Vuestro ministro,
el seor Manuel Gmez de la Torre, le ha dado una gentil bofetada al Gobierno
de que forma parte, embeodando a sus hijos y echndoles afuera a cometer
delitos. Razn, derecho, popularidad son personas elevadas y serenas, que no
han menester el arma de la canalla para hacerse temer, ni buscan la complicidad
de la noche para declarar su valenta. Nosotros estamos usando del raciocinio;
ellos los gomeros, de la precipitacin y el ofuscamiento; nosotros de la luz del
da, ellos de las sombras; nosotros de la pluma, ellos del palo. Qu decs, seor
presidente, qu decs de un ministro de Estado que acude a las vas de hecho
para refutar los cargos que escritores y pueblos le estn haciendo a porfa y en
justicia? El Ministerio de la Polica tuvo a bien anoche elevar la queja al padre,
y consultar al ministro. Mi hijo tiene razn, respondi este hombre incauto.
Tiene razn de apandillarse entre cuatro o cinco personas para acometer a
un individuo solo? Tiene razn de ocultarse de da y salir de noche a buscar
sangre por las calles? Tiene razn de temer las armas de los caballeros y llevar escondido el palo, el arma de la canalla? En los pueblos cultos y dignos,
no dejan de suceder desgracias; pero los agravios se vengan con nobleza, y los
hombres principales jams se vuelven mnimos con actos que les acarrean desconsideracin y menosprecio. Estos golpes, seor presidente, tolerados o repetidos, causan la ruina de los gobiernos. No lo digo yo que no se sostengan en
cuanto puedan disponer de la fuerza armada; mas el temor, la desconfianza, el
odio de los pueblos son ya una ruina para el gobierno, el cual no vive alto y
garboso si no reposa sobre los cimientos de la estima y el contento generales.
La Repblica est mal parada, seor: de un confn al otro de ella, la tirria de
los ecuatorianos se manifiesta en diferentes formas: a un lado conspiraciones;
al otro, votos de censura; aqu, cargos irrefutables; all, recriminaciones violen162
Tomado de: Juan Montalvo, Epistolario de..., Ambato, Casa de Montalvo, 1995 [1857-1882],
pp. 518-522. Antonio Borrero fue electo Presidente de la Repblica el 2 de octubre de 1875 con apoyo
de Montalvo.

201

tas; por todas partes murmuracin, disgusto, inquietud y malestar profundo.


Vuestro ministro os ha frustrado vuestra felicidad: pensis que con un hombre
menos desacreditado, menos aborrecido, ms razonable y juicioso, el gobierno
que presids hubiera venido a ser tan pronto este objeto de las quejas de todos
los ecuatorianos, esta cosa incomprensible sin olor ni color, cuyo desabrimiento
empieza a emponzoarlo todo? Poned a un lado a este hombre infausto, y ved
luego a vuestros compatriotas proclamaros con nuevo amor en coro compuesto
de ms de treinta y nueve mil voces. Como esta satisfaccin dada a los pueblos
sea el primer paso a la reforma prudente y moderada, los hombres de bien, los
patriotas ardorosos, los libres que no quieren ya sufrir coyunda, todos estaremos
con vos y haremos nuestro el empeo de afirmar la paz en medio del orden y
la libertad razonable. Pero desengaaos, mientras en vuestro concepto sea ms
un hombre que la Repblica, la proteccin individual que la justicia general, la
persona que el conjunto, mal segura estar la paz, y vos mismo participaris de
las zozobras y la inseguridad de vuestro mal ministro. Si el seor Teodoro Gmez de la Torre se siente sin la elevacin y el nimo de un gran ciudadano, que
dejndose de aprensiones pone el hombre el sostenimiento de las cosas pblicas,
no os faltar, seor, un hombre que poner, en el lugar de ste que todo lo tiene
puesto en peligro; ste, digo, que echa mano al garrote para ir matando jvenes
en el secreto de la noche. Ah est Vsquez, ah Arzaga, ah otros tantos hombres
inteligentes y modestos que pueden salvar el orden con el desinters y la cordura. Cmo es esto, seor presidente? Es por ventura el Ecuador la ganancia de
un individuo determinado?; fuera del siniestro hombre del palo No hay uno
en vuestros compatriotas capaz de ayudaros y salvaros? Yo que estoy hacindoos
estas preguntas163, soy injusto: sabed que vuestro comisionado, el seor Pedro
Fermn Cevallos, no ha cumplido hasta ahora vuestra comisin de aconsejar y
obligar a su amigo a poner la renuncia de su ministerio. Con ms valor y actividad, la sangre de anoche no hubiera ocurrido; los peligros y desgracias que
cada da son inminentes, hubieran quedado conjurados, y tanto el orden de las
cosas pblicas como vuestra personal tranquilidad se vieran hoy fundadas sobre
cimientos seguros.
La vctima deba ser este vuestro amigo y servidor, seor presidente, segn
la fanfarronada con que la pandilla se acercaba a mi casa: cul de esos villanos
hubiera salido vivo, si es verdad que a ella venan? El joven Semblantes164 estuvo
ms a la mano, y l fue el acometido y herido. Ms que satisfaccin! Este muchacho vuelve del primer golpe, golpe leve, golpe horrible, y da con su agresor
163
El primer historiador de la Repblica, coterrneo de Montalvo y con quien ste haba roto a raz
de su voto a favor de Garca Moreno.
164
Manuel Semblantes.

202

en tierra en medio de sus cmplices, le pisa, le muele, le deja medio muerto; all,
le tienen desmuelado al valiente de la esquina y de la noche. Una voz amiga ha
sonado por all, un compaero acude al vuelo: huyen los agresores en infame
desatino. Semblantes, con una monstruosa herida en la cabeza, fue un hroe
anoche. De stos son los liberales: acomtannos. Noticioso del peligro de uno
de los mos, me ech afuera: Qu arma tienes? Le pregunt a un carpintero
en la puerta de la calle. Un martillo, seor. Venga el martillo. Todos mis
amigos estn dispuestos a morir por m; yo morir por cada cual de ellos. No a
mucho andar tropiezo con una gavilla de ocho o diez gomeros. Nosotros somos
ya tres: el olor de la muerte nos va uniendo. Los valientes me reconocen, y me
abren ala: y tal vez iban por m! Cuntas cabezas hubiera yo hendido, cuntas
frentes abierto con mi arma de cclope, en habiendo algn atrevido entre ellos?
A los cinco minutos, veinte jvenes me rodeaban: la solidaridad de la vida y de
la muerte es la garanta y el timbre de un partido. Hgame asesinar el ministro
Gmez de la Torre con sus hijos, de noche, en mi casa o en la calle; no tengo yo
deudos, amigos apasionados, pueblo adicto y valeroso que le hagan pedazos al
siniestro viejo? Pronto estoy a un lance de caballeros, pronto a un salto desigual,
pronto a todo. Yo s muy bien que entre una negra y una verde vida, entre una
vida perjudicial y una de esperanza, no puede haber comprensin; pero si yo
muero noblemente por la santa causa de los pueblos, los asesinos sern comidos
de perros. Yo no me oculto, mis amigos no se ocultan, ni andamos en pandilla:
el da es nuestro elemento. Embstannos los gomeros, si tienen valor diurno. No
acometeremos nosotros, pero la defensa ser terrible.
Seor presidente, hoy ha menester vuestra excelencia la resolucin que le
ha estado faltando: abajo el ministro indigno, y el pueblo es vuestro.
Juan Montalvo

203

Carta a un grupo de amigos

165

Ipiales, 18 de agosto de 1880


Amigos mos:
Hoy recibo la carta de ustedes del 15. No saba yo que a tanto hubiera llegado
el turbin de chismes, embustes y mentiras ex profeso del Mudo166. El impresito que les envi les dar a ustedes la medida de lo que hay en realidad. Cien
colombianos mil veces hubieran ido ya; se me ofrecen de todas partes: ayer no
ms vino un cabecilla de un pueblo belicoso a presentarse con una compaa de
90 hombres. Pero no se trata de esto: con colombianos no ir jams167. De fuerzas propias puedo reunir, segn las ofertas, hasta mil fusiles. De Tumaco traje
plvora para ms de 50.000 tiros. Todo, todo nos es favorable a este lado del
Carchi. En Tumaco dej un buque listo para que tome a Alfaro en fecha fija: fue
la contra orden a Alfaro, a causa de la falta de Gangotena; cosa pesadsima, pues
haba yo mandado de esa isla comisionados a Esmeraldas, Manab y Guayaquil,
citando a los amigos para tal da. Todo ha habido que contradecir. El caragamento de pertrechos est cautivado en el camino, por falta de cuatro reales para
pagar fletes y pisos: los fusiles no los puedo recoger, por ser indispensable una
suma de dinero adelantada: conque si ni un cuartillo se puede esperar de Quito,
como ustedes dicen, yo no s si ustedes puedan esperar ni una peseta de revolucin por el Norte. He iniciado negociaciones en Quito respecto del dinero
indispensable; si lo hay, no habr que esperar. Ya ustedes sabrn que todas las
noches gritan los tulcanes: Viva Montalvo! Muera el Mudo!
Por popularidad y por elementos de guerra no falta; pero faltan absolutamente las tres cosas necesarias para una revolucin: la primera dinero, la segunda dinero y la tercera ms dinero.
Me disgusta la fianza que ustedes piden para venirse: cmo diablos puedo
yo garantizarles su vergonzoso regreso a sus casas esclavizadas? Si no pueden
volver al yugo tanto mejor: comern hambre y bebern sed, como yo. Lo que
conviene es ayudar, cooperar de todos modos: querer que todo lo haga uno
165
Tomado de: Juan Montalvo, Epistolario de..., Ambato, Casa de Montalvo, 1995 [1857-1882],
pp. 615-617.
166
El General Ignacio de Veintemilla.
167
No quiere ser calificado de antipatriota. Pero est claro que este ir y venir de Ipiales a Panam y
de Panam a Ipiales, pasando por Tumaco y Barbacoas, se debe a que estuvo preparando una revolucin
armada con gente de su pas.

205

solo es falta de patriotismo y energa. Si no hay revolucin inmediata, la habr


despus: si no consigo dinero en Quito lo buscar en Panam, y al fin lo hallaremos. Pero ustedes no quieren perder sus ocho o diez meses de tamales y de
vergenza, y siempre estn esperando las vsperas de la revolucin para venir,
como si el concurso de todos no fuera lo que ms facilita y dispone. Si meditando en estos puntos les parece que deben venirse, tendr mucho gusto en verlos
y estar con ustedes para bueno o para malo; pero si se reservan el derecho de
hacerme recriminaciones cuando no puedan volver al pan y queso, no vengan:
yo no desmayar durante diez meses; si despus de este tiempo no se formaliza
y se verifica una grande y buena obra, me ir y para mucho tiempo: tengo compromiso de ir a Europa, en junio, plazo que yo he pedido, sin ms objeto que
hacer el ltimo esfuerzo por la libertad y no obstante, ser de contnua zozobra
y de inminente peligro; y cuando ustedes quieran escapar ser tarde quiza. Yo
no dejar de dar pasos: si lo pronto, lo urgente se vuelve imposible, tengo una
grande esperanza para dentro de diez meses: durante este tiempo podramos
mantener el fuego del pueblo con una candela168 o cosa mejor; pero si se
consigue lo que estoy buscando todo ser pronto. Queda al juicio y corazn de
ustedes el venirse o no: hambre de veras no tendremos; y si la tenemos nos la
comeremos con honra y con valor169.
Si no han dejado ustedes dispuesto el modo de comunicarnos con Quito,
dispngalo antes de venirse. Y Rafael170 por qu se ha quedado?
Es preciso que hagan volar a Quito el papelucho, a fin de que cesen las
persecuciones y se contenga el cara de caballo171; aunque yo pienso que luego le
volver el miedo y con ms fuerza.
Mis abrazos.
Juan Montalvo
Entre los fusiles ofrecidos hay trescientos remingtons: no digo que los tengo, porque no estn en mi poder, con algn dinero por de pronto, podemos
llamarles nuestros.

Su combativo peridico de 1878 (Ver Joya Literaria, Vol. 32 de Letras de Tungurahua).


Este herico desafo se parece al de Pizarro en la isla del Gallo y los trece de la Fama.
Rafael Portilla.
171
Veintemilla.
168
169
170

206

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Epistolario de..., Ambato, Casa de Montalvo, 1995, pp. 330-334.

A don Teodoro Gmez de la Torre, en Juan Montalvo, Epistolario de...,


Ambato, Casa de Montalvo, 1995, pp. 445-447.

Al General Eloy Alfaro, en Juan Montalvo, Epistolario de..., Ambato,


Casa de Montalvo, 1995, pp. 466-469.

Misiva patritica a los guayaquileos, en Juan Montalvo, Epistolario de...,


Ambato, Casa de Montalvo, 1995, pp. 469-471.

A los seores David Martnez Orbe y Nicanor Arellano Hierro, en Juan


Montalvo, Epistolario de..., Ambato, Casa de Montalvo, 1995, pp. 473478.

A Roberto Andrade, en Juan Montalvo, Epistolario de..., Ambato, Casa


de Montalvo, 1995, pp. 478-479/581-583.

A Rafael Portilla, en Juan Montalvo, Epistolario de..., Ambato, Casa de


Montalvo, 1995, pp. 480-488.

A don Antonio Borrero, en Juan Montalvo, Epistolario de..., Ambato,


Casa de Montalvo, 1995, pp. 518-522.

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