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LEONARDO DA VINCI (1452)

Italia

La gravedad, la fuerza y el movimiento accidental, junto con la percusin,


son las cuatro potencias accidentales por las cuales todas las obras visibles de
los mortales tienen su ser y su fin. Donde hay vida hay calor; donde hay calor
vital hay movimiento de humores. El movimiento es causa de toda vida.
Toda accin ha de ejercerse por movimiento. Ningn objeto inanimado se mueve
por s mismo. Su movimiento le viene de otros. Todo movimiento natural y
continuo desea conservar su curso, por la lnea de su principio. Todo cuerpo
que se mueve con rapidez parece teir de su propio color su trayectoria.
Este fenmeno resulta de que la impresin es ms rpida que el juicio.
Cul es la cosa que cesara de existir si se la pudiera definir?
El infinito, que sera finito si pudiera ser definido. Porque definir es limitar la cosa
definida con otra que la circunscribe en sus extremos, de modo que lo que no
tiene trminos no puede ser definido. El nico oficio del poeta consiste en fingir
palabras de personas que hablan unas con otras, y slo estas palabras, ofrece
al sentido del odo como naturales, pues lo son en s en cunto creaciones de la
voz humana. Pero ms numerosas, sin comparacin, son las variedades a que
se aplica la pintura que aquellos que son del resorte de la palabra. Infinitas
cosas har el pintor que no podrn designarse con palabras, por carencia de
vocablos apropiados. La pintura es una poesa que se ve sin orla; y la poesa o,
si lo prefieres, dos pinturas, que utilizan dos sentidos diferentes para llegar a
nuestra inteligencia. El lapso que basta para la contemplacin de una belleza
pictricamente imitada, no bastar, pues, para su descripcin verbal; y comete
un pecado contra natura, quien se proponga utilizar el odo, all donde hay que
utilizar los ojos.

El hombre es vctima de una soberana demencia que le hace sufrir siempre, en


la esperanza de no sufrir ms; y la vida le escapa mientras espera gozar de los
bienes que ha adquirido al precio de grandes esfuerzos. El hombre posee gran
razonamiento, pero en su mayor parte vano y falso; los animales lo tienen
menor, pero til y verdico, ms vale una pequea certeza que un gran engao.
Ms t, que vives de ensueos, preferirs los sofismas y las mentiras de los
charlatanes en las cosas grandes e inciertas, a las verdades naturales, bien que
menos pretenciosas. Aunque nuestro espritu, en efecto, tenga a la mentira por
quinto elemento, no deja de ser cierto que la verdad es la soberana alimentacin
no de los espritus vagabundos, pero s de las inteligencias agudas.