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Inuits

Cet article concerne le peuple inuit. Pour la langue forme singulire est inuk et la forme duelle est inuuk. Cependant, en franais, tel que recommand par
inuite, voir Inuit (langue).
l'Oce qubcois de la langue franaise, on utilise seuleInuits
ment le mot inuit et on l'accorde en genre et en nombre
comme un mot franais, c'est--dire un Inuit, une
Les Inuits sont un groupe de peuples autochtones parta Inuite, des Inuits et des Inuites. En franais,
geant des similarits culturelles et une origine ethnique
le mot inuit est galement utilis en tant qu'adjectif
commune vivant dans les rgions arctiques du Groenland
qui est accord de la mme faon[4] . Les autres langues
et de l'Amrique du Nord. Il y a environ 150 000 Inuits
inuites ont un terme ayant la mme racine tymologique
vivant au Groenland, au Canada et aux tats-Unis.
pour ce mot, par exemple inughuit en tunumiit (en) et
Bien que la Confrence circumpolaire inuite regroupe iivit en tunumiisut.
galement les Yupiks de l'Alaska et de la Sibrie, ceuxLes peuples des rgions arctiques taient auparavant comci ne sont pas des Inuits dans le sens d'une descenmunment dsigns les Esquimaux (Eskimos en andance thulenne. Les Inuits ne sont pas considrs comme
glais.) Ce terme ne dsigne pas exclusivement l'ethnie
des Amrindiens puisque leurs anctres seraient veinuite puisqu'il inclut les autres peuples autochtones vinus en Amrique plusieurs millnaires aprs l'arrive
vant dans l'Arctique. Les Inuits de l'Alaska sont appels
des Paloasiatiques, les anctres des Amrindiens[2] . En
Iupiat. En Alaska, les termes Esquimaux ou nafait, les Inuits sont davantage similaires aux peuples
tifs sont prfrs pour dsigner l'ensemble des peuples
habitant les rgions arctiques asiatiques qu'aux peuples
autochtones de la rgion incluant les Iupiat et les Yupiks
amrindiens[3] . Il ne faut pas non plus confondre les Inuits
puisque ces derniers n'appartiennent pas l'ethnie inuite.
avec les Innus qui sont un peuple amrindien vivant dans
En franais, le terme Inuits est gnralement prfla fort borale canadienne du Nord-Est du Qubec et du
r celui d' Esquimaux , surtout au Canada o ce
Labrador.
dernier peut mme tre considr comme pjoratif. Au
Historiquement, les Inuits taient un peuple de chasseurs Groenland, les Inuits se dsignent comme Groenlandais
nomades. De nos jours, la grande majorit des Inuits ou Kalaallit en groenlandais.
sont sdentaires, mais une grande partie vit toujours de
L'ethnologue danois William C. Thalbitzer a rapproch
la chasse et de la pche.
les Inuits et leur nom des Anous, une ethnie du Japon et
Plusieurs questions politiques se posent au sujet des de la Russie, et de leur nom sur le radical innu , d'autant
Inuits, principalement des revendications territoriales. Au que les mythes fondateurs des deux communauts sont
Canada, ils sont reprsents par l'Inuit Tapiriit Kanata- trs semblables[5],[6] .
mi. En fait, le plus important processus de revendication
territoriale dans l'histoire du Canada a men, en 1999,
la cration du Nunavut, un nouveau territoire conu 2 Prhistoire
comme patrie d'une grande partie des Inuits du Canada et dont le nom signie notre terre en inuktitut,
la langue principale des Inuits canadiens. De plus, an Cette section ne cite pas susamment ses sources
de rpondre aux revendication des Inuits de la rgion du (octobre 2013). Pour l'amliorer, ajoutez des rfrences
Nunavik dans le Nord du Qubec, le gouvernement qu- vriables [Comment faire ?] ou le modle {{Rfrence
bcois a cr l'Administration rgionale Kativik dans le ncessaire}} sur les passages ncessitant une source.
cadre de la Convention de la Baie-James et du Nord qubcois.

2.1 Cultures nolithiques du Nord-Est de


la Sibrie

tymologie et nomenclature

Vers 8000 av. J.-C. et durant les 6 000 ans qui ont suivi, au moment o le dtroit de Bring tait envahi par
la banquise, des petits groupes de chasseurs arrivent en
Alaska. Il y a de fortes chances que ces gens l'aient travers sur la banquise pour aller de l'Ancien au Nouveau

Le terme inuit signie gens, humain, ou personne en inuktitut et en groenlandais. Puisque ce sont
les deux langues inuites les plus parles, c'est le terme
qui a t retenu. Il sagit en fait d'un nom pluriel dont la
1

Le dtroit de Bring et les les Diomde

Monde. Dans cette partie du dtroit de Bring, d'aprs la


situation gographique des les Diomde, il n'y a qu'une
vingtaine de kilomtres tout au plus entre deux terres.
Donc, seulement trois ou quatre jours de marche ont
t ncessaires pour faire le voyage. D'aprs les fouilles
des plus vieux sites alaskans, ces gens taient de la tradition microlithique de l'Arctique qui est trs similaire
aux groupes du Nolithique de Sibrie. Ces chasseurs
n'ont jamais atteint la cte sud de l'Alaska et les les
Aloutiennes. Ils se sont plutt rpandus rapidement dans
l'Arctique canadien et au Groenland la poursuite de
bufs musqus et de mammifres marins. Ils apportrent
avec eux une technologie d'outils en pierre taille qui tait
totalement inconnue en Amrique, principalement des
micro-lames qui sont des petites lamelles de pierre obtenues par percussion. De plus, de minuscules lames triangulaires servant de pointes de projectile constituaient
trs probablement le premier indice de l'usage de l'arc et
de la che en Amrique du Nord.
L'origine des peuples anciens peut tre retrace par
l'tude des langues utilises par ces derniers et par
les caractristiques physiques des populations concernes. Tous les groupes d'Inuits nord-amricains ont des
langues apparentes. De plus, les langues inuites ont
d'importantes anits avec celle des Aloutes, laissant
croire qu'elles ont possiblement une mme origine. De
plus, les langues inuites et aloutiennes ont un lointain
lien de parent avec les Tchouktches, les Koriaks et les
Kamtchadales du Nord-Est de la Sibrie. Les Esquimaux
et les Aloutes ont des phnotypes similaires avec les
gens des pninsules Tchoukotka et Kamtchatka. Ils sont
dsigns comme tant des Arcto-mongolodes. Le
terme Paloesquimaux est employ pour identier ces
groupes de chasseurs d'un lointain pass, mais la relation
de descendance avec les diverses cultures inuites qui ont
suivi n'est pas aussi claire que ce qui tait cru lors des
premires dcouvertes archologiques.

2 PRHISTOIRE
saqqaq et de l'Indpendance, documents par des vestiges archologiques dans le Nord du Canada et du Groenland, reprsentent la plus ancienne expansion humaine
dans l'extrme Nord du Nouveau Monde. Toutefois, leur
origine et leur relation gntique avec les cultures postrieures ne sont pas connues. Nous avons squenc un
gnome mitochondrial d'un Paloesquimau en utilisant
des cheveux gels gs de 3 400 4 500 ans excavs
d'une installation saqqaq du Groenland. L'chantillon est
distinct de ceux des Amrindiens et des Esquimaux modernes. Ce rsultat suggre que les premiers migrants
dans l'extrme Nord du Nouveau Monde provenaient des
populations dans la zone de la mer de Bring et n'taient
pas directement lis aux Amrindiens ou Esquimaux postrieurs, qui les ont remplacs[7] . L'chantillon parat
par contre trs proche de celui des Aloutes de la rgion
du dtroit de Bring et des Sirenikis (en) de Sibrie.

2.2 Paloesquimaux anciens


D'aprs les dates d'anciennet analogues des sites de la
Tradition des outils microlithiques, allant de l'Alaska au
Groenland, il est suppos que les Paloesquimaux anciens
ont envahi les territoires polaires avec rapidit. Ils taient
habiles exploiter un nouveau territoire au-del des migrations saisonnires. Ces derniers taient des chasseurs
des forts nordiques de la Sibrie qui se sont adapts
aux rgions de toundra et de banquise. C'tait la premire phase d'extension territoriale d'une bonne partie de
l'Arctique canadien et du Groenland, encore inhabit
cette poque. La similarit de la technologie du Paloesquimau ancien est frappante d'une rgion l'autre. Un degr de cohsion culturelle et de conservatisme est remarqu dans le temps et dans l'espace. Les Paloesquimaux
anciens ont t les premiers russir une certaine adaptation malgr les contraintes climatiques de l'Arctique
nord-amricain, c'est--dire un froid glacial, une pauvret en nourriture d'origine vgtale, une disponibilit saisonnire des protines animales, un nombre limit
d'espces disponibles ainsi qu'une raret du combustible
et des matires premires essentielles.

Au dpart, ils ont peut-tre t attirs par les troupeaux de


caribous et, une fois sur place, ils auraient dcouvert les
bufs musqus et les phoques des ctes arctiques. La dfensive en ligne ou en cercle utilise par ces btes se transformait en avantage pour des chasseurs qui possdaient
des chiens. L'immobilit du troupeau ainsi pris au pige
permettait aux hommes de sapprocher des btes, facilitant l'utilisation de l'arc ou de la lance. Une fois la viande
dbite, elle tait empaquete dans les peaux et transporte vers les campements. En fait, la chasse au buf musqu tait trs possiblement beaucoup plus facile que la
chasse la baleine et au morse. Durant l't, la dite tait
complte avec des oiseaux migrateurs, des ufs, des
Il semble que plusieurs nappes de peuplement venues livres arctique et des poissons anadromes. Rien ne laisse
d'Asie se soient succd ou se soient ctoyes en Am- croire qu'ils possdaient des bateaux et des traneaux
rique borale. Ainsi, les Paloesquimaux des cultures chien, ils se seraient donc dplacs pied sur cet immense

2.2

Paloesquimaux anciens

territoire de 5 000 km d'ouest en est et 3 000 km du sud


au nord. De plus, l'igloo et la lampe huile en statite
(pierre savon) taient absents cette poque, ce qui devait rendre la vie assez rude et prcaire.
Les outils de pierre retrouvs dans les campements de
la Tradition microlithique de l'Arctique sont des produits de facture compltement direntes des traditions
antrieures de l'Alaska mais trs similaires ceux des
Nolithiques de Sibrie. Tout cet outillage tait extrmement petit. Il comprenait des micro-lames, des burins
pour le dcoupage des os, de minuscules lames triangulaires servant de pointes de harpon et de che. Des rencontres possibles avec des Indiens de l'Archaque maritimien du Labrador leur ont permis de dcouvrir le
harpon tte dtachable qui est trs ecace pour la
chasse au phoque et au morse. Cette nouveaut se rpandit d'un bout l'autre de l'Arctique et amliora de faon tangible les activits de subsistance. Des recherches
par des archologues danois dmontrent que les trois formations de cette poque, Indpendancien, Saqqaquien et
Prdorstien, sont en ralit trois cultures rgionales, lgrement dcales dans le temps mais provenant d'une
mme culture microlithique. Trois variantes de la Tradition microlithique de l'Arctique ont t dcouvertes dans
le Grand Nord canadien et groenlandais : l'Indpendence
I du Haut-Arctique, les Saqqaqiens du Groenland et Territoire des Indpendanciens I & II.
la culture prdorstienne des les et des ctes du BasArctique.
2.2.1

Independence Fjord

Independence I +
Independence II
Independence II

Culture de l'Indpendance I

Dans l'extrme Nord de la calotte glaciaire du Groenland,


sur les rives du fjord Indpendance (Terre de Peary), Eigel Knuth, en 1948, dcouvre les restes de la population
la plus septentrionale du globe qui vivait dans la rgion
la plus isole et dsole de tout l'Arctique. Ces vestiges
de campements, situs sur les paliers de plage les plus
hauts, donc les plus anciens, remonteraient selon la datation au radiocarbone entre 2000 et 1700 ans av. J.-C.
On a retrouv plus tard des sites d'occupations semblables
dans d'autres endroits du Nord du Groenland ainsi que sur
les les d'Ellesmere, Devon et Cornwallis dans le HautArctique canadien. Dans le Nord du Groenland et sur l'le
d'Ellesmere, les gens de l'Indpendance I semblent avoir
chass le buf musqu principalement. En revanche,
sur l'le Devon, on a trouv de bonnes quantits d'os de
phoque, de morse et d'ours polaire. Comme les Esquimaux polaires du XIXe sicle, les gens d'Indpendance I
ne chassaient que trs peu le caribou. cause de cette
particularit, on pense que leurs vtements taient plutt
confectionns de peaux de buf musqu, d'ours polaire,
de renard, de livre ou d'oiseaux. titre d'exemple, le caribou tant totalement absent des les Belcher l'arrive
des premiers trangers, les habitants de Sanikiluaq shabillaient d'anoraks confectionns entirement de peaux
d'oiseaux.

miliales, munies d'un foyer ouvert au centre avec des espaces de couchage de chaque ct. Chaque tente pouvant abriter quatre six personnes, un village regroupait donc vingt trente rsidents. Les petites quantits
de charbon de bois (saule arctique et bois ott) et d'os
carboniss laissent croire que le feu tait un luxe trs occasionnel. Ils ne construisaient pas d'igloo et ne possdaient pas de lampe huile. Leurs tentes taient probablement couvertes de lourdes peaux de buf musqu soutenues par des poteaux de bois ott. Les outils fabriqus
d'clats de pierre, les micro-lames, les burins pour travailler l'andouiller et l'ivoire, les grattoirs pour prparer
les peaux et les pointes de projectiles sont vraiment de
facture nolithique. Il n'y a aucune ressemblance avec
l'outillage inuit plus rcent. Ils ne connaissaient pas le
traneau chiens et ne fabriquaient pas d'embarcations
pour se dplacer. En conclusion, bien que l'on sache peu
de chose sur la vie des petits groupes de l'Indpendance I,
il est suppos qu'ils ont srement eu une vie trs dicile
o la famine revenait rgulirement durant les longues
nuits polaires et le froid intense de l'extrme Nord du
Canada et du Groenland. La majorit des matires premires retrouves dans les sites d'occupation est de provenance locale. Il y a peut-tre une exception avec des
os de morse changs avec des gens vivant sur les rives
Les campements sont forms de une quatre tentes fa- entourant la polynie du Nord.

2 PRHISTOIRE
2.2.3 Culture Saqqaq du Groenland

Nanortalik (pointe sud du Groenland).

Le Saqqaquien est la culture que l'on retrouve principalement dans la rgion de Saqqaq et Sermermiut sur la cte
ouest et sud-est du Groenland. Le territoire stend du district de Thul au nord jusqu'au district de Nanortalik au
sud. Du ct est, de la pointe sud de l'le jusqu' la baie
Scoresby (en) vers le nord. Il semblerait qu'un nombre
assez important d'individus ont occup cette riche rgion
ctire du Groenland. Leur mode de subsistance reposait
principalement sur le caribou et les petits mammifres
marins. Les fouilles dmontrent qu'ils exploitaient toutes
Inuit, Arviat.
les niches cologiques disponibles. Des ossements d'au
moins 45 espces de vertbrs ont t retrouvs ainsi que
2.2.2 Culture prdorstienne
les restes de mollusques. Par l'examen des outils, ils chassaient la baleine, le phoque, les mammifres terrestres,
L'occupation des premires populations de la Tradition les oiseaux en grand nombre et le poisson en y incluant la
microlithique de l'Arctique se concentre principalement morue et l'omble chevalier.
dans la rgion au nord de la baie d'Hudson, sur la rive
nord du dtroit d'Hudson et autour du bassin de Foxe. Les sites archologiques saqqaquiens dmontrent qu'il
Les rgions mridionales de l'archipel arctique canadien existait un large ventail d'habitations allant de la double
taient beaucoup plus riches en ressources alimentaires maison semi-souterraine avec passage commun jusqu'
que le Haut-Arctique. Dans la rgion d'Igloolik, un site la simple tente. Pour la fabrication de l'outillage, ils utidat au radiocarbone indique qu'il est vieux de 3 900 ans. lisaient plusieurs sortes de pierres locales, du bois, des
C'est en 1000 av. J.-C., que les Prdorstiens traversent os, des andouillers, de l'ivoire et des peaux. Les pierres
dans l'arctique qubcois (Nunavik) par les les Nottin- de taille taient srement la matire premire d'change
gham et Salisbury pendant que les Dorstiens occupent entre les Saqqaquiens. Le bois de drive, les andouillers
les les du Haut-Arctique et la cte nord-ouest du Groen- et l'ivoire ont aussi t objets de commerce entre les diverses rgions habites de ce groupe culturel. Lorsque les
land.
Saqqaquiens disparaissent du Groenland, ils sont remplaBien qu'il y ait plusieurs similitudes entre l'outillage des cs par les gens d'Indpendance II.
Prdorstiens et ceux de l'Indpendance I, la ressemblance est encore plus prononce avec les groupes microlithiques de l'Alaska. Ces derniers auraient quitt leurs 2.2.4 Culture de Denbigh en Alaska
territoires alaskains pour se rpandre dans une grande
partie du Bas-Arctique oriental, quelques sicles aprs les Les gens de Denbigh vcurent dans le Nord de l'Alaska,
groupes d'Indpendance I. l'inverse de ces derniers, les il y a 5 000 ans (A.A.). Ils vivaient dans la toundra la
campements des Prdorstiens semblent avoir t utiliss poursuite d'animaux pour la nourriture, les vtements et
sur plusieurs gnrations. On[Qui ?] y a mme trouv lors les abris. En 1948, l'archologue amricain Louis Gidde fouilles, de petites lampes huile qui devaient servir dings excave au Cap Denbigh (Alaska), sur la cte de la
brler de la graisse pour donner de la lumire et un peu mer de Bring, des microlames de chaille et d'obsidienne
de chaleur. On[Qui ?] a aussi trouv des cercles de dtri- qui ressemblaient celles trouves prcdemment dans
tus qui permettent de penser qu'ils se construisaient des le dsert de Gobi (Palo et msolithique asiatique). Gidigloos bien qu'aucun couteau neige n'ait encore t trou- dings remarque galement que les pointes de projectiles
v. Ils avaient galement des chiens sans le traneau et que ont des similitudes avec celles des Paloindiens et des
cultures archaques du Nouveau Monde. Le nom de cette
l'arc et la che faisaient partie des armes de chasse.

2.3

Paloesquimaux moyens

culture, comme beaucoup d'autres d'ailleurs, vient donc


de la situation gographique de cette premire dcouverte.Ils passaient l't sur les ctes de la mer de Bring
et durant les autres saisons, l'intrieur des terres la recherche de caribou et de poissons anadromes.
Ce groupe culturel est connu pour ses outils de pierre
taille comme les grattoirs, les pointes de projectile, les
outils pour le travail de l'os, les lames et les gouges. Le
Denbighien est trs proche culturellement des trois autres
entits nommes les Paloesquimaux anciens prcdemment dcrits. Les origines exactes de cette culture ne
sont pas trs bien connues. La technologie microlithique
a srement pris racine dans la tradition palolithique de
l'Alaska et plus srement dans la culture palosibrienne.
Toutefois, les Denbighiens sont les anctres de toute une
srie de cultures alaskaines : Baleinires anciennes, Choris et Norton.

2.3

Paloesquimaux moyens

Le terme paloesquimau moyen est utilis comme


expression gnrique regroupant plusieurs cultures rgionales stendant de l'le Ellesmere Terre-Neuve et du
delta du euve Mackenzie jusqu'au Groenland. Ce sont
les Paloesquimaux moyens qui ont envahi l'Arctique,
une fois de plus. Une dirence majeure entre les Paloesquimaux anciens et moyens a t l'abandon des territoires de l'intrieur des terres de l'Alaska et du Kivalliq. Ils
dlaissrent la chasse au caribou et intensirent la chasse
aux mammifres marins sur la banquise. Le refroidissement climatique de l'poque a srement eu un eet ngatif sur les populations de caribou. Le plus grand impact
que le refroidissement du climat a eu sur les gens sest surtout manifest par la manire avec laquelle il a inuenc
les conditions de banquise et les plans d'eau libre de glace
que sont les polynies.
Les abris des Paloesquimaux moyens vont de la tente de
peaux des structures rectangulaires semi-souterraines
avec foyer central. Les groupes familiaux taient srement petits et trs mobiles, vraisemblablement organiss en bandes locales, qui leur tour, taient apparentes
par le sang avec les bandes voisines. Les outils en pierre
ont une taille typiquement minuscule et ils taient faonns avec un soin mticuleux. On compte une grande varit de burins, la plupart comportant un tranchant poli.
Ces derniers semblent avoir servi une grande varit de
fonctions : couper, creuser, graver et, comme ils taient
toujours faonns de pierre trs dure comme le chert( ?)
et la nphrite, ils taient idalement appropris pour la fabrication d'instruments en ivoire, en andouiller et en os.
Les microlames peuvent ne pas tre prsentes ou abondantes dans les sites du Paloesquimau moyen. Dans les
endroits comportant des conditions favorables la conservation du bois, des micro-lames ont t trouves insres
dans des manches. Leur fonction principale aurait t de
servir de couteaux pour trancher la viande ou tailler les
peaux pour les vtements. On croit gnralement que les

5
pointes trouves sur place ont pu servir sur des ttes de
harpon plutt que sur des ches. Il y avait une grande varit de grattoirs, de couteaux et d'herminettes. Les instruments importants en os et en ivoire sont les aiguilles
avec un chas creus au lieu d'tre perfor la mche et
une varit de harpons tte basculante. Des objets d'art
en ivoire, en os, en bois et en statite sont prsents en
nombre croissant. Le chamanisme pratiqu par ces gens
se rete fortement dans la sculpture de l'ivoire de morse,
de l'andouiller de caribou, de l'os, de la statite et du bois.
2.3.1 Culture de l'Indpendance II
Les terres dnudes du Nord du Groenland et du HautArctique canadien avaient t abandonnes par le groupe
d'Indpendance I vers 1700 av. J.-C. Ce n'est que 700 ans
plus tard, vers 1000 av. J.-C., qu'une deuxime culture
que l'on nommera Indpendance II arrive dans ces rgions. Sur la Terre de Peary, le buf musqu tait le principal mammifre terrestre disponible, le caribou en tait
totalement absent. Il ne faut pas oublier que cette rgion
trs nordique est un rude dsert de pierres. Dans les lacs
de l'intrieur, des ombles chevaliers pouvaient tre capturs et de nombreux oiseaux migrateurs visitaient la rgion
durant la belle saison. Sur la cte du fjord Indpendance,
on pouvait trouver quelques ours polaires, des morses, des
phoques annels et parfois des narvals.
Les habitations des Indpendanciens II sont principalement des tentes de peaux. Il n'y a pas de structures solides
et aucune lampe en statite pour le chauage et l'clairage
n'a t trouv. L'espace l'intrieur des tentes est conu
pour quatre six personnes et une tendance indique qu'un
rassemblement de quatre six tentes formait un clan. On
peut armer que vingt quarante personnes voyageaient
et chassaient ensemble. Considrant la pauvret en ressources de la rgion, il ne semble pas y avoir eu beaucoup
de commerces ou d'changes. D'aprs la disposition en
chapelet des campements sur les plages et la forme des
habitations, il y a de grandes similitudes entre Indpendance I et II. C'est dans les pointes de harpon et autres outillages lithiques qu'on remarque une dirence notable.
Ces objets de pierre taille ressemblent plutt ceux des
Prdorstiens des les Cornwallis, Bathurst, Devon et Ellesmere qu' ceux d'Indpendance I de la Terre de Peary.
En rsum, on peut facilement penser qu'il y a eu une
double inuence (Prdorstien et Indpendance I) dans
la culture des gens d'Indpendance II.
2.3.2 Culture dorstienne
Le monde des Dorstiens stendait l'ouest de l'le Banks
jusqu' Ammassalik (Groenland) l'est et du district de
Thul (Groenland) au nord St-Pierre-et-Miquelon au
sud. Des sites d'occupations ont t dcouverts autour
de la baie d'Hudson, au Labrador et Terre-Neuve. La
culture dorstienne avait atteint son apoge entre 500 et
1000 aprs J.-C., au moment o elle occupait la plupart

2 PRHISTOIRE
usages, de mottes de tourbe, de terre et de pierre. Quant
aux tentes d't, elles auraient eu galement une forme
rectangulaire et l'amnagement intrieur tait trs semblable aux maisons de terre.

Cape Dorset (pninsule de Foxe).

des rgions nordiques et que son art unique avait acquis un


trs haut niveau de dveloppement artistique. Les Dorstiens ont disparu de l'le de Terre-Neuve entre 500 et 1000
aprs J.-C., dans le Haut-Arctique, c'est vers l'an 1000
tandis que dans l'Arctique qubcois, on a retrouv des
sites dats jusqu' 1400 aprs J.-C. C'est Diamond Jenness (en), un ethnologue des Muses nationaux du Canada qui identia certains artefacts en provenance de Cape
Dorset (Nunavut) comme tant dirents des objets thulens. Il donna donc le nom de Dorset cette nouvelle
culture encore inconnue cette poque (1924).

Contrairement aux Prdorstiens, les populations de la


culture dorstienne construisaient des mga-structures
(maisons longues) pouvant abriter de vingt-cinq deux
cents personnes pendant certaines priodes de l'anne,
principalement l't et l'automne. Ces rassemblements
servaient srement crer une identit commune aux
divers groupes qui vivaient habituellement spars. Il
semble que la principale matire d'changes taient certaines pierres qui servaient la fabrication de l'outillage.
Il faut savoir que toutes les rgions du Nord ne sont pas
pourvues uniformment en matriel lithique et minral.
titre d'exemple, la cte nord-ouest du Groenland possdait du fer mtorique et du fer tellurique tandis que la
rgion de Coppermine, du cuivre natif. Parmi les diverses
hypothses de l'extinction des Dorstiens, on peut citer
la famine cause par le rchauement climatique du XIe
sicle, le meurtre par les nouveaux arrivants que sont les
Thulens ou bien, la possibilit d'une assimilation totale
avec ces derniers, puis nalement, l'arrive des Norrois,
avec leurs lots de microbes europens. C'tait la n des
Tuniits , nom donn aux Dorstiens par les Thulens
qui les ont remplacs.

L'tude des sites dorstiens dmontre, sans l'ombre d'un


doute, que ces derniers taient beaucoup mieux adapts 2.4
leur environnement que leurs anctres Prdorstiens. Ils
passaient le printemps et l't chasser les morses qui
saventurent sur la grve, harponner le phoque depuis
la banquette ctire ou sur l'eau, l'aide de kayak. Plus
tard, ils se rassemblaient en groupes dans les endroits o
l'on trouvait en grand nombre l'omble chevalier et le caribou dans leurs migrations annuelles. Ensuite, ils devaient
passer l'automne dans des maisons semi-souterraines en
attendant que la glace se forme. Certaines familles demeuraient dans ces maisons de terre pour le reste de
l'hiver, mais la plupart des Dorstiens se rassemblaient
dans des villages d'igloos sur la banquise o ils chassaient
le phoque prs des trous de respiration.
Entre 1000 et 500 av. J.-C., de nouveaux types
d'habitations voient le jour, l'usage des microlames se rpand, les couteaux et les pointes d'armes en silex possdent des encoches latrales pour xer un manche, de
plus, les bols et lampes en statite font leur apparition. Les
couteaux neige et les dessous de patins de traneau en
ivoire indique qu'une nouvelle technique de chasse sur la
banquise devient plus commune. Pour ce qui est des habitations semi-souterraines qu'ils construisaient, elles senfonaient de plusieurs centimtres dans le sol. De forme
rectangulaire, elles taient parfois assez grandes pour loger jusqu' quatre petites familles. Une aire de travail au
centre, borde de deux banquettes de couchage, tait la
disposition intrieure usuelle. Les murs et le toit taient
supports par une charpente de bois de ottage, de ctes
de baleine et d'andouiller de caribou recouverts de peaux

Cultures esquimaudes d'Alaska

Barrow (cte nord de l'Alaska).

Pendant que les Paloesquimaux dveloppaient leur


culture dans le Canada arctique et au Groenland, une volution fort dirente se poursuivait en Alaska dans la rgion du dtroit de Bring. De son ct, les les Aloutiennes ont connu un dveloppement graduel qui a dbouch sur la culture des Aloutes d'aujourd'hui. La cte
pacique de l'Alaska, quant elle, a connu une volution technologique base sur l'ardoise polie qui a pu tre
l'origine des cultures esquimaudes de cette rgion. Les
ctes nord et ouest taient occupes par des gens de la
Tradition des outils microlithiques de l'Arctique, la mme
culture que ceux de l'Arctique canadien. Vers 1000 av.

2.5

Culture thulenne (1000 1600)

J.-C., il y a un arrt de plusieurs sicles dans l'activit humaine en Alaska. Aprs cette pause, apparat une srie de
groupes comme les cultures Baleinires anciennes, Choris
et Norton qui sont un complexe mlange de microlithisme
de l'Arctique, de culture de la cte du Pacique et de
groupes du Nolithique de la Sibrie orientale de la mme
poque.
2.4.1

Cultures baleinires anciennes

7
Esquimaux. noter que l'ivoire de morse constituait la
matire de base d'une grande partie de leur technologie.
Ils en fabriquaient des lunettes neige, des crampons
glace, des imitations de nageoires de phoque pour attirer
l'animal, des arcs, des pointes de che et l'important bouchon du otteur. Ds cette poque, de nouveaux villages
permanents voient le jour le long des ctes de la mer de
Bring. Ils sont constitus de maisons semi-souterraines
recouvertes de peaux et de plaques de gazon. Elles taient
munies d'un porche coupe-froid et taient chaues par
des lampes huile en poterie. Ils cuisinaient galement
dans des marmites de cramique. En rsum, ces gens
disposaient d'une technologie assez dveloppe pour leur
assurer une relative abondance alimentaire et un certain
confort dans leurs maisons trs bien isoles et chaues.

Nous savons trs peu de choses sur les cultures baleinires


anciennes. En fait, il n'y a qu'un seul village de cinq maisons qui a t dcouvert au cap Krusenstern, au nord du
dtroit de Bring. Il y avait des os de phoque dans les
maisons et des os de baleine tendus sur les plages environnantes. On peut considrer cette culture comme une
tentative phmre de mixit, des Aloutes peut-tre, des 2.4.5 Culture de Punuk
Esquimaux ou des Amrindiens.
La grande majorit des outils en pierre taille avait t
remplac par de l'ardoise polie. La principale innovation
2.4.2 Culture de Choris
technique de la culture de Punuk est la grande tte de harpon pour la chasse la baleine. La carcasse d'une baleine
Les gens de la culture de Choris vivaient dans de grandes borale pouvait fournir une communaut tout entire
maisons semi-souterraines ovales et chassaient le phoque plusieurs tonnes de viande et de graisse. Ds ce moment,
et le caribou. Ils fabriquaient aussi des outils de pierre il y eut un important accroissement dmographique dans
taille qui rappellent passablement ceux de la Tradition la partie septentrionale de l'Alaska. C'est la culture brinmicrolithique de l'Arctique. Comme pour les cultures ba- gienne ancienne qui donna naissance la culture de Puleinires anciennes, l'origine des gens de Choris reste n- nuk. Ces derniers ont perptu la tradition et l'ont mme
buleuse pour l'instant. Ces petits groupes de chasseurs amliore aux contacts des peuples de la Sibrie de l'ge
taient peut-tre des Esquimaux du Sud de l'Alaska, ou du fer. Ces grands chasseurs de baleine sont les anctres
des Aloutes qui migrrent vers le nord, ou des Amrin- immdiats de tous les Inuits de l'Arctique canadien et du
diens qui avaient adopt des coutumes esquimaudes, voire Groenland.
des immigrants sibriens.
2.4.3

Culture de Norton

2.5 Culture thulenne (1000 1600)

Encore ici, on sent un curieux mlange de Tradition des


outils microlithiques de l'Arctique et de cultures nolithiques sibriennes. Comme il est possible de suivre les
traces de la culture de Norton jusqu' aujourd'hui, il est
certain que les Nortoniens taient des Esquimaux. En ralit, ce sont les anctres des Inuits historiques et modernes
de l'Alaska, du Canada et du Groenland.
2.4.4

Culture bringienne ancienne

Le dveloppement le plus connu de la culture de Norton


est la culture bringienne ancienne qui est apparue sur la
cte orientale de la pninsule de Tchouktka (Sibrie) et
sur l'le Saint-Laurent (Alaska). L'invention majeure de
cette culture fut le harpon otteur. Grce ce dernier,
les populations de la culture bringienne ont pu chasser
de plus gros mammifres marins bord de leurs embarcations (kayak et oumiak). Le otteur (avataq), fait d'une
peau de phoque gone, permettait d'puiser l'animal et
l'empchait de couler, une fois mort. Le phoque et le
morse semblent avoir t la nourriture principale de ces

le Bylot (Nord de Ban).

Vers 1000 apr. J.-C., des chasseurs de baleine (Punuk)


du Nord de l'Alaska se dplacent vers l'est. Ils voyagent
probablement en oumiak (grand bateau fait de peaux cousues) et atteignent le Groenland par le Haut-Arctique en
trs peu de temps. On considre les Thulens comme
tant les reprsentants de la troisime et dernire vague
de migrations de populations de l'Arctique canadien et du

8
Groenland. Ces importants dplacements sont trs possiblement lis au rchauement climatique (rchauement
mdival) qui aecta tout l'Arctique cette poque. En
poursuivant la baleine borale, en plus du Groenland, les
Thulens se sont rpandus dans l'ensemble de l'archipel
arctique et autour de la baie d'Hudson. Cette culture porte
ce nom parce que c'est sur la cte nord-ouest du Groenland, prs de la communaut de Thul que l'on a identi pour la premire fois de vieilles maisons de type thulenne.
Comme nonc prcdemment, la baleine borale de
l'Alaska (Ouest) et celle du Groenland (Est) taient la
ressource principale de ces populations. Cependant, elles
utilisaient galement le phoque, le caribou ainsi que le
poisson comme ressources alimentaires. Dans la rgion
d'Igloolik, ils rent aussi la dcouverte de nombreux troupeaux de morses. En ralit, ces grands chasseurs de
baleine sont devenus, au cours de leurs migrations vers
l'est, des chasseurs polyvalents. Malgr tout, la baleine
demeurait la principale source de nourriture et de combustible. Ces grands mammifres marins permirent aux
Thulens de mener une vie passablement sdentaire de
sorte que les populations ont rapidement augment. De
plus, pour des raisons diverses, une scission pouvait survenir dans un groupe et un nouveau campement apparaissait en quelques jours seulement. C'est ce qui expliquerait la rapide extension de leurs territoires d'occupation.
Pour se nourrir et se vtir, les Thulens chassaient aussi
des animaux terrestres comme le caribou et le buf musqu. Quant lui, le poisson tait pch au trident (karkivak). Les prises taient dpeces l'aide d'un couteau
d'ardoise, en forme de demi-lune, que l'on appelle ulu .
En plus de la viande et de la graisse, les baleines fournissaient aux Thulens leurs os comme matriau de
construction. Pour construire des habitations de terre
semblables celles de l'Alaska, les Thulens devaient utiliser les os, principalement les ctes et maxillaires de baleine, comme armature pour le toit. L'ensemble tait recouvert de peaux et d'une paisse couche de tourbe et de
terre. Ces maisons d'hiver semi-permanentes, trs bien
isoles et chaues, devaient tre passablement confortables. La nourriture et le combustible pour les lampes
venaient des caches environnantes, recouvertes de lourdes
pierres pour protger son contenu des chiens, des loups,
des renards et des ours. Pendant l't, tout le groupe emmnageait dans des tentes de peaux. De plus, ces gens
construisaient un autre type d'habitation hivernale compltement inconnu en Alaska : l'igloo. Ils auraient invent cette technologie mais auraient emprunt aux Dorstiens l'utilisation de la statite dans la fabrication des
lampes huile. Ils ont galement perfectionn l'usage et
la construction des traneaux. Des harnais pour chiens
apparaissent dans les sites thulens du Canada cette
poque. Les villages des premiers Thulens comptaient
seulement quelques maisons d'hiver et moins d'une cinquantaine d'occupants. Cette organisation de la socit
thulenne devait se regrouper autour d'un vieil homme

2 PRHISTOIRE
qui possdait le savoir et l'exprience. Le reste du groupe
comprenait les ls du vieil homme et leurs familles, les
familles d'autres parents masculins et parfois, les familles
de ses lles. En rsum, on peut aujourd'hui armer que
l'conomie des Thulens tait base sur la chasse aux
mammifres marins comme la baleine et le phoque.
Certains lments de technologie issus de la culture dorstienne laissent penser qu'il y a eu certains contacts entre
ces deux groupes. En revanche, plusieurs lgendes inuites
racontent qu'il y a eu combat avec les Tuniits (Dorstiens) et qu'ils ont t chasss des meilleurs territoires de
chasse. C'est dans le Qubec arctique que sont retrouvs
les sites dorstiens les plus rcents (1400 aprs J.-C.) et
c'est cette mme rgion qui connut l'arrive la plus tardive des groupes de Thulens. Aprs plusieurs fouilles de
sites thulens, il est prouv qu'au Groenland, ces populations faisaient commerce avec les populations rsidentes
en provenance des pays nordiques et qu'au Labrador, des
changes se faisaient avec les baleiniers basques, cossais
et amricains ainsi qu'avec les missionnaires.
L'archologie conrme que les Thulens sont les derniers
arrivants de l'Arctique canadien et du Groenland et que
leurs anctres, il y a deux ou trois mille ans, vivaient
sur les ctes de l'Alaska et de la Sibrie. Les Thulens
sont considrs, sans l'ombre d'un doute, comme tant
des Inuits. Il est presque certain que ces gens parlaient
l'inuktitut, un dialecte esquimau trs semblable celui
utilis encore aujourd'hui par les autochtones du Grand
Nord. Cependant, il semble que les us et coutumes thulens d'origine semblent avoir t plus riches, plus sophistiqus et plus uniformes que les cultures inuites subsquentes.

2.6 Changements climatiques et culturels


La petite priode glaciaire (1600 1850) a forc les Thulens se diviser en de multiples cultures locales sadaptant au nouvel environnement des direntes rgions arctiques. L'occupation du Labrador par les Inuits remonte
au XVIe sicle. Ds cette poque, ils rencontrrent des
chasseurs amrindiens et des pcheurs europens qui exploitaient dj la partie mridionale de cette cte. En
1770, lorsque les Moraves arrivrent au Labrador, ces
derniers relatent que les Inuits locaux chassaient encore la
baleine. Les mauvaises conditions climatiques se faisaient
possiblement moins sentir dans cette rgion relativement
plus au sud que les autres rgions nordiques.
Quant eux, les gens qui habitaient le Sud et l'Est de
l'le de Ban ont continu vivre la culture thulenne
jusqu' l'arrive des baleiniers amricains et cossais au
cours du XIXe sicle. Toutefois, il est bon de signaler que
les Inuits du Sud de Ban comme ceux du Labrador et
du Qubec ont quitt leurs maisons individuelles pour de
grandes maisons multifamiliales. Plus on sapproche de
l'Arctique central, plus on dcouvre des groupes culturels
dirents de leurs anctres thulens. C'est au cours de la

9
petite priode glaciaire que les Inuits d'Igloolik (Igloolik
veut dire : l o il y a des maisons) quittrent leurs maisons de terre permanentes pour sinstaller sur la banquise
dans des villages d'igloos. L't, ils retournaient sur la cte
pour chasser les mammifres marins l'aide de kayaks et
l'intrieur des terres pour la chasse au caribou ou pour
pratiquer la pche l'omble chevalier.

rgion l'autre. La vritable culture thulenne avait disparu. Il semble que toutes ces mutations ont t provoques par d'importants changements environnementaux
lors de la petite priode glaciaire. L'isolation pendant plus
de trois mille ans, combine un environnement des plus
extrmes a produit une culture humaine unique.

Quant aux Barren Grounds, l'ouest de la baie d'Hudson,


ces territoires taient occups par des Inuits qui subsis- 3 Arrive des Europens
taient grce au caribou et au poisson. En rsum, ils accaparrent les terres abandonnes par les Tchipewyans suite
une pidmie en 1780. Avant cette date, les Inuits du
caribou d'aujourd'hui taient de culture maritime comme
celle des Thulens d'autrefois. Entre 1200 et 1500, les
Thulens arrivent dans la rgion de la baie Pelly et des
golfes Dolphin et Union. Vu l'absence de grands mammifres marins dans cette rgion, ils n'ont d'autres choix
que de sadapter la chasse aux phoques sur la banquise.
Pour les Inuits du cuivre (Kugluktuk), ils continurent de
passer l'hiver dans des habitations de pierre, de terre et de
bois ott semblables celles de leurs anctres. En rsum, la technologie des Inuits de l'Arctique central semble
simpliste, rustique et adapte une nouvelle vie de noLes populations inuites sont restes peu connues avant les rcits
made.
Pour ce qui est de la mer de Beaufort et du euve Mackenzie, les gens de l'endroit avaient un mode de vie semblable aux gens du Nord de l'Alaska. L'hiver, ils sabritaient dans de grandes maisons de bois ott, ils se servaient de lampes huile, portaient des labrets aux lvres
et aux joues et se dplaaient en oumiak. Dans ce coin de
l'Arctique de l'Ouest, les changements environnementaux
et culturels ont t moins perceptibles qu'ailleurs.

des premiers explorateurs.

Fjord Tanquary (le Ellesmere).

Pour terminer, le Haut-Arctique avait t abandonn durant le refroidissement. Les groupes de la rgion ont d
mourir de faim ou sont partis rejoindre leurs parents sur
la cte nord-ouest du Groenland.
Il est certain que les Inuits d'aujourd'hui ont hrit du
patrimoine gntique et culturel des Thulens. Les premiers explorateurs de l'Arctique dcrivent que les Inuits
rencontrs n'taient pas de culture maritime mais plutt
une multitude de groupes culturellement dirents d'une

Les lms d'explorateurs et d'ethnologues ont beaucoup contribu


faire connatre les Inuits dans le monde. Voir : Nanook of the
North

Dans les socits dites primitives ou traditionnelles, la

10

3 ARRIVE DES EUROPENS

prostitution est inconnue. On note seulement, chez certaines d'entre elles, des pratiques d'hospitalit sexuelle.
Ainsi, dans l'Europe des premiers sicles, chez les anciens
Germains, mais aussi en gypte, en Chalde, en Inde, et
encore il y a peu, chez les Inuits, il convient rituellement
d'orir la femme ou la lle l'hte de passage. Prcisons
que ce principe d'hospitalit n'a pas de but vnal, que la
femme n'est pas exploite, que le seul bnce ventuellement recherch est un mtissage gntique. Certains Europens de passage disent avoir t surpris de l' hospitalit de certains Inuits allant jusqu' orir leur femme
ou leur lle[8] .
partir du XIXe sicle, les armes feu bouleversent les
pratiques de chasse. Les missionnaires tentent de convertir les Inuits au catholicisme en cherchant souvent les
sdentariser. Avec d'autres peuples premiers, les Inuits
et populations du Nord de l'Europe cherchent retrouver une certaine autonomie, au Canada, en partie accorde. Mais l'introduction de l'alcool, des maladies microbiennes jusqu'alors inconnues sous ces latitudes et de la
radio, l'accs au commerce global, de la tlvision et du
motoneige sont aprs quelques dcennies, causes de bouleversements sociaux, culturels et du mode de vie[3] .

3.1

Statut des Inuits au Canada et au Qubec

Au dbut des annes 1920, le problme sur le statut des


Inuits refait surface lorsque O.S. Finnie, le directeur du
dpartement de l'Intrieur des Territoires du Nord-Ouest
et du Yukon annonce que des obligations sont lies aux
droits territoriaux et que le gouvernement canadien ne
devrait pas transfrer ces responsabilits en ducation et
en soins de sant aux commerants et aux missionnaires.
Finnie avait auparavant t choqu par les propos que
l'explorateur danois Knud Rasmussen avait tenus au retour de son expdition de 1921 - 1923 sur la cte occidentale de la baie d'Hudson. Il avait dplor les misrables
conditions de vie des Esquimaux de cette rgion. Suite
ce constat, Finnie demande alors que cette responsabilit
soit transfre au dpartement des Aaires indiennes[9]
en proposant un amendement la Loi sur les Indiens
pour pouvoir y inclure les Esquimaux. Cet amendement,
trs controvers l'poque, a t l'objet d'intenses dbats la Chambre des Communes au point o Finnie
dut prendre sa retraite prmaturment. Arthur Meighen,
un dput de l'opposition conservatrice en 1924, dclare
la Chambre que la meilleure attitude que le gouvernement pourrait avoir face aux Esquimaux, serait de les
laisser seuls avec eux-mmes. Aprs de nombreuses discussions, le gouvernement libral de l'poque, en accord
pour une fois avec l'opposition, annonce que la Loi sur
les Indiens n'est pas applicable aux Inuits. Laisser les Esquimaux seuls tait le slogan la mode dans les annes
1920 et 1930, mais dans la ralit, l'Arctique tait envahi par les commerants de fourrures, les missionnaires,
les baleiniers, les prospecteurs et autres. On venait de d-

couvrir d'importants gisements ptroliers dans la rgion


de Norman Wells, dans l'Arctique de l'Ouest. L'attention
tait focalise sur le dveloppement conomique, sans assumer les responsabilits et les consquences qui en dcoulent.
cette poque, la Compagnie de la baie d'Hudson, la
bonne compagnie comme la surnommaient certains
Inuits, avait instaur depuis un certain temps tout un systme de crdit avec les autochtones. Cette faon de faire
leur assurait la dpendance et un certain monopole auprs des trappeurs indiens et inuits. Devant la menace de
ce transfert de responsabilits, la compagnie refusa sur
le champ et dclara qu'assumer les besoins de base chez
les Inuits est une obligation du gouvernement canadien.
Lorsque l'administration des aaires inuites a t transfre des aaires indiennes au bureau du commissaire des
Territoires du Nord-Ouest en 1927, la question du statut juridique des Inuits du Qubec avait refait surface. Le
commissaire crivit alors immdiatement un mmo indiquant que les Inuits du Qubec et du Manitoba ne sont pas
sous son autorit. Le dpartement des Aaires indiennes
n'eut d'autre choix que d'accepter de couvrir les frais de
ce groupe d'Inuits, mais seulement pour l'anne 1928-29.
Il transfra cette responsabilit aux provinces concernes.
Le gouvernement du Qubec accepte alors que les Esquimaux qui vivent sur son territoire soient perus comme
des citoyens du Qubec part entire et insiste sur le fait
qu'il assumera sa part de responsabilit face aux besoins
de ces derniers, mais qu'il ne veut pas payer pour les dpenses antrieures faites par le dpartement de l'Intrieur.
Mais le fdral continue vouloir donner ses services aux
Inuits du Qubec et envoyer la facture la province.
Selon Rowat du dpartement de l'Intrieur, l'aide devrait
tre distribue par les missionnaires, les commerants et
la Gendarmerie royale. Ces dpenses seront assumes par
le fdral, puis la facture renvoye aux autorits provinciales pour qu'elles puissent payer leur part. Le gouvernement fdral croit qu'il est plus habile soccuper des
aaires esquimaudes.
En 1931, en pleine Grande Dpression, le gouvernement
fdral veut que le Qubec assume sa pleine responsabilit sur les Inuits de la province. Qubec refuse sur le
champ, il a aussi des problmes nanciers. Ce dernier envoie alors une lettre au gouvernement du Canada lui demandant comment il en arrive dcider que les Inuits du
Qubec n'auraient que le statut de citoyens du Qubec.
La rponse ne se t pas attendre. Rowat, du dpartement
de l'Intrieur, crit que les Inuits ne sont pas classs avec
les Indiens dnis l'Acte de l'Amrique du Nord britannique et que la Loi sur les Indiens ne sapplique pas aux
Esquimaux. Ils sont des citoyens comme n'importe quels
citoyens canadiens, sans statut particulier. Avec tout le
respect que j'ai pour les Indiens, les Inuits ne sont pas
des pupilles de la Couronne . Le Qubec rplique aussitt que l'article 91 de l'Acte de l'Amrique du Nord britannique inclut tous les aborignes du Canada. Rowat rplique alors que le dpartement de la Justice n'interprte

3.1

Statut des Inuits au Canada et au Qubec

pas le terme indien comme le fait le Qubec. Il annonce


dans la mme lettre que le bateau de la Compagnie de
la baie d'Hudson sera bientt Wakeham Bay[10] , qu'il
transporte les reprsentants ociels du gouvernement fdral et c'est le dernier endroit o l'on pourra communiquer avec eux. Il veut connatre immdiatement la position du Qubec face aux Inuits rsidant dans la province.
Et cette rponse arriva : nous maintenons notre interprtation du mot indien, cependant nous sommes prts
continuer notre arrangement avec le fdral pour une
autre anne . Les positions devenaient irrconciliables.
Le fdral continuait chaque anne de rclamer au provincial, le remboursement des dpenses encourues pour
les Inuits du Qubec.
Encore en 1933, le gouvernement fdral envoie une
autre lettre au Qubec lui signiant qu'il n'accepte aucune
responsabilit sur les Esquimaux du Qubec. Le Qubec
paie alors le compte de 193031 la Compagnie de la
baie d'Hudson et annonce du mme coup que c'est son
dernier paiement. La compagnie rpond avec empressement qu'elle ne peut prendre aucune responsabilit des
aides apportes aux Inuits du Qubec, mais que d'un autre
ct, il ne faut pas que des tres humains meurent de faim
parce qu'il y a divergence de vue entre les deux gouvernements. Pris entre l'arbre et l'corce, la Compagnie de la
baie d'Hudson demande des garanties pour continuer le
ravitaillement des postes sur la rive occidentale de la baie
d'Hudson. Taschereau, le premier ministre du Qubec de
l'poque, rpond la compagnie que le gouvernement du
Qubec prendra bientt les actions ncessaires, devant la
Cour suprme du Canada, pour rgler ce problme de
juridiction. La CBH continuera alors faire crdit aux
Inuits du Qubec pour les besoins de premire ncessit
comme la farine.
Que ce soit le gouvernement fdral, le gouvernement
provincial, la Compagnie de baie d'Hudson, tous jouent
au poker avec le bien-tre des Inuits du Qubec. Le 2 avril
1935, le drame se dplace alors en Cour suprme. Il faut
que cette dernire rponde la question pose par le Qubec : Est-ce que le terme indien utilis l'article 91 de
l'Acte de l'Amrique du Nord britannique de 1867 inclut
aussi les Esquimaux rsidant dans la province de Qubec ? La rponse armative dans un jugement unanime
de tous les juges arrivera le 5 avril 1939, et comme c'est le
cas pour plusieurs dcisions juridiques, cela apporta plus
de problmes que a n'en rgla. La premire raction du
fdral fut d'en appeler de ce jugement devant le Conseil
priv de Londres. Des lections fdrales furent dclenches, puis l'Allemagne envahit l'Europe, dclenchant la
Deuxime Guerre mondiale ; on t en sorte que la cause
ne soit jamais rendue jusqu' Londres. Durant tout ce
temps, la situation lgale des Inuits du Qubec ne stait
pas clarie pour autant. Les administrateurs fdraux
sparaient la juridiction d'un ct et la responsabilit de
l'autre. Il ne fallait surtout pas que les Inuits obtiennent un
statut particulier comme les Indiens. Ce sont des citoyens
libres et responsables. On soccupe d'eux mais sans privi-

11
lge particulier. De toute faon, que ce soit pour les Inuits
ou pour les Indiens, le but tait le mme : l'assimilation,
dans les plus brefs dlais, la culture dominante. Si jamais les administrateurs fdraux pour l'Arctique avaient
eu crire une loi sur les Esquimaux, voici l'esprit qui les
animait cette poque : Si une loi sur les Esquimaux
devait tre promulgue, nous aurons besoin de dnir le
terme esquimau. Cependant, si nous acceptons le fait que
les Esquimaux ne sont pas des sujets du gouvernement
canadien, mais simplement, un petit groupe de dfavoriss vivant dans un environnement dicile, il ne semble
pas que nous ayons le besoin de dnir plus que la dnition que nous donnons aux Canadiens-Franais, aux
Chinois-Canadiens ou tout autre groupe ethnique . Et
ironiquement, c'est cette faon de penser qui a servi au
gouvernement du Qubec dans les annes 1960 lorsqu'il
a chang sa position pour ce qui avait trait sa responsabilit face aux Inuits de la province. Tout coup, le Nord
du Qubec et ses habitants devenaient intressants pour le
gouvernement provincial. C'tait Ren Lvesque, dput
libral l'poque, qui tait charg des aaires du Nord
pour le Qubec. Il ne faut pas oublier qu'il tait aussi le
ministre des ressources naturelles et qu'il est le pre de
la nationalisation de l'lectricit. Les lus provinciaux de
l'poque dcouvraient les normes potentiels de dveloppement hydrolectrique la baie James et dans le Nord
qubcois. Les intrts conomiques dpassaient une fois
de plus les intrts philanthropiques.
Aprs toutes ces annes de dispute, le gouvernement fdral a accueilli trs favorablement ce transfert de responsabilit vers la province. Le premier ministre Pearson
expliqua que la politique gouvernementale, aprs une priode transitoire, tait d'intgrer les Autochtones du Canada aux programmes fdraux et provinciaux normaux
pour tous les Canadiens. Ainsi, il sera plus facile pour les
Canadiens d'accepter que les Autochtones soient gaux
socialement parlant. C'est avec cette mme philosophie
que Trudeau arriva avec son Livre blanc de 1969 sur les
Premires nations. Comme vu prcdemment, les Indiens
l'ont refus sur le champ et il a d le mettre de ct. Mais
les Inuits du Qubec n'taient pas du tout d'accord avec
ce changement d'autorit. Certains rsidents de la baie
d'Hudson ont mme menac de dmnager sur les les
Belcher. Les coopratives inuites du Qubec ont pass
deux cheveux de se dissoudre et d'aller se reformer
Sanikiluaq[11] . Mais les autorits qubcoises leur ont assur qu'elles assumeraient toutes leurs responsabilits de
juridiction provinciale. Mais le Qubec ne voulait plus
que ces services soient assurs par des agents fdraux.
La Direction gnrale du Nouveau-Qubec[12] tait alors
fonde et pendant les dix ans qui ont suivi, tous les services ont t disponibles en double. Le pendule de la juridiction tait donc revenu la mme place qu'au dbut
des annes 1920. En rsum, les Inuits du Canada ne sont
toujours pas inclus dans la Loi sur les Indiens, donc n'ont
toujours pas de statut juridique particulier.

12

3.2

3 ARRIVE DES EUROPENS

Assimilation par la dculturation

Les rinstallations taient considres comme une solution certains problmes perus par le gouvernement
ou d'autres organismes. Dans certains cas, la rinstallation accompagnait d'autres changements touchant la vie
des Autochtones, changements qui rsultaient souvent
eux-mmes de politiques gouvernementales. L'analyse rvle que si les motifs utiliss pour justier les rinstallations sont nombreux et diciles dterminer, on peut
classer les rinstallations en deux grandes catgories :
celles qui taient d'ordre administratif et celles qui taient
lies au dveloppement[13] . Les rinstallations d'ordre administratif sont des dplacements de populations destines faciliter les oprations du gouvernement ou rpondre des besoins qu'on percevait chez les Autochtones. Comme exemple, peuvent tre cit : les Micmacs
(Nouvelle-cosse), les Inuits d'Hebron (Labrador), les
Dns Sayisi (Manitoba) et certaines Premires Nations
du Yukon. Pour remettre les autochtones en contact avec
la nature pour favoriser l'autosusance et les loigner des
inuences ngatives des tablissements non autochtones,
il y a les Inuits de l'le de Ban vers l'le Devon et les
multiples dplacements des Inuits du Keewatin et au Qubec. Le dveloppement a souvent t utilis pour justier
les dplacements, et ce partout dans le monde. Les rinstallations sont alors la consquence de politiques nationales de dveloppement dont le but avou est principalement le bien des rinstalls ou encore l'implantation de
projets industriels. Pour la rcupration de terres des
ns agricoles, comme exemple : les Ojibwas (Ontario)
et les Mtis de Sainte-Madeleine (Manitoba). Pour la
rcupration de terres pour l'urbanisation, il y a les
Songhees (Colombie-Britannique). Pour la construction
de barrages hydrolectriques, par exemple les Cheslattas T'en (Colombie-Britannique), les Cris Chemawawin
(Manitoba) et de Fort-George (Qubec).
3.2.1

Rinstallations d'ordre administratif

Dans les annes 1950, tout comme les Micmacs de


Nouvelle-cosse, les Inuits de Hebron et de Nutak au
Labrador ont vcu une centralisation force. Parce que
les gouvernements n'avaient pas le choix de fournir des
services[14] tous les Autochtones, mme ceux des rgions loignes, les politiciens dcidrent de regrouper
ces populations dans les petites communauts existantes
du Sud du Labrador. Bien que l'conomie de prdation leur fournissait depuis toujours, tout le ncessaire
une vie heureuse et communautaire, ces Inuits n'eurent
d'autres choix que de tenter de sadapter la vie des collectivits du Sud. On a mme spar les familles en provenance d'un mme village. Cinq familles de Hebron iraient
Nain, 10 Hopedale (en) et 43 Makkovik. Cette faon
dsordonne de faire les choses a t extrmement douloureuse pour ces Hebronimiuts[15] . Comme en Nouvellecosse, lors des dmnagements, la plupart des nouvelles
maisons n'taient pas encore construites dans les villages

d'accueil. Plusieurs familles n'ont eu d'autres choix que de


sentasser dans des logements de pitre qualit. Comme
pour toutes rinstallations, peut-tre la chose la plus importante, les fonctionnaires n'ont pas tenu compte des
liens qui unissent les Inuits au territoire. Paulus Nochasak a trs bien rsum la situation : nous avons d aller
dans un endroit qui n'tait pas notre terre . La Commission royale sur le Labrador de 1974 a conclu que le
programme de rinstallation dans le Nord avait t une
opration futile et inconsidre ayant caus injustices et
sourances aussi bien aux Inuits qu'aux rsidents des collectivits d'accueil. Elle a conclu que les programmes
gouvernementaux de rinstallation au Labrador avaient
t considrs par le gouvernement comme une n en
soi et non comme un lment d'un processus de dveloppement. D'autres erreurs fondamentales ont t commises du fait que l'on n'a pas pris en compte ou cherch
connatre les souhaits et les aspirations de tous ceux touchs par la rinstallation, et aussi du fait que la planication tait d'une trs grande mdiocrit[16] .
C'est avec une idologie d'intervention minimaliste auprs des populations inuites que les administrateurs du
Nord entreprirent un vaste plan de colonisation des territoires vierges des les Ban et Devon[17] . Diverses recherches ont toutefois rvl plus tard que des motifs
de souverainet du territoire arctique taient aussi derrire cette dcision d'aller de l'avant avec le premier projet ociel de rinstallation des Esquimaux. En 1934, 53
hommes, femmes et enfants de Pangnirtung, Pond Inlet et Cape Dorset, avec 109 chiens, traneaux, kayaks
et bateaux furent dmnags sur l'le Devon (Dundas
Harbour)[17] . Aprs deux annes passes sur cette contre
dserte, les trs mauvaises conditions climatiques et de
glace ont nalement convaincu les Inuits de vouloir rentrer chez eux. La prtendue exprience destine prouver la capacit des Inuits sadapter cet endroit, sest
solde par un chec total[18] . Les gens de Pangnirtung
furent rapatris chez eux, en 1936. Par contre, ceux de
Cape Dorset et de Pond Inlet ont appris avec stupeur
qu'ils seraient plutt dplacs Arctic Bay o un poste
de traite tait sur le point d'ouvrir. Tout juste un an plus
tard (1937), ces familles furent redplaces Fort Ross
(le Somerset). Durant dix ans, en raison des problmes
chroniques d'approvisionnement par bateau cet endroit,
les Inuits vcurent presque exclusivement de th, de biscuits de ration et de farine. On peut lire dans un rapport
de 1943, que les rinstalls entretenaient toujours la folle
ide de retourner Cape Dorset. En 1947, on les transfra pour la quatrime fois, Spence Bay (Taloyoak aujourd'hui) cette fois. On trouve encore aujourd'hui des
descendants de ce petit groupe d'Inuits dans ce village.
C'est probablement dans l'pisode de l'le Devon que
sillustre le plus clairement l'analogie qui consiste dplacer des humains comme des pions sur l'chiquier de
l'Arctique. En eet, un petit groupe d'Inuits a fait l'objet
de transplantations successives dans quatre lieux dirents, au gr des intrts conomiques changeants de la
Compagnie de la Baie d'Hudson et avec pour toile de fond

13
les intrts gopolitiques de l'tat[17] .
Malgr l'chec de ce premier plan de rinstallations, dans
les annes 1950, un administrateur du ministre des Affaires indiennes et du Nord rdige une longue note sur
une nouvelle ide de dmnagements des populations de
l'Arctique. Pour cet auteur anonyme, la solution serait de
les dplacer tous, dans deux ou trois villes du Sud du Canada. On pensa en eet, l'implantation d'un village inuit
Hamilton (Ontario), un autre Winnipeg (Manitoba) et
un dernier prs d'Edmonton (Alberta). Ce plan permettrait une meilleure gestion des besoins de ces gens au lieu
de les laisser dissmins le long des 15 000 kilomtres
de ctes de l'ocan Actique. Quant leur civilisation, il
convient de sy opposer implacablement, en raison du peu
d'espoir de la voir voluer[19] . Voil un bel exemple d'une
certaine idologie raciste qui rgnait parmi les fonctionnaires et les politiciens de l'poque. Heureusement, cette
ide que l'on peut qualier d'ethnocentriste, n'a jamais t
mise en application.
Pendant que les fonctionnaires prparaient la relocalisation des Inuits vers le sud, les projets visant multiplier
les rinstallations dans l'Extrme-Arctique allaient bon
train. Encore pour des raisons non avoues de souverainet sur l'archipel arctique, le gouvernement du Canada prparait l'une des plus tragiques histoires des rgions
nordiques. Il fallait trouver une solution au problme esquimau de l'poque et ces dmnagements devaient tre
prsents comme spectaculaires auprs de la population
canadienne du Sud. Une fois de plus, il y avait eu promesse de jour meilleur de la part du gouvernement canadien auprs de ces migrants forcs. Le 25 juillet 1953.
Trente-quatre personnes (sept familles) de Port Harrison
(Inukjuak) embarquent sur le navire C. D. Howe en direction de l'le d'Ellesmere et Cornwallis dans le HautArctique. Trois jours plus tard, trois familles (seize personnes) de Pond Inlet les rejoignent sur le pont d'acier
du navire gouvernemental. Le lendemain, le C. D. Howe
arrive Craig Harbour (le Ellesmere) pour y dbarquer
cinq familles. Henry Larsen, un ocier suprieur de la
Gendarmerie royale du Canada, les a dcrit comme suit :
lls sont sales, dguenills, d'apparence nglige, un lot
de colons n'ayant pas un beau look . Les autres, rests
sur le bateau, sont transfrs sur le brise-glace Iberville
qui tentera vainement de rejoindre Alexandra Fiord un
peu plus au nord. Aprs cette tentative avorte, le briseglace revient Craig Harbour pour y dbarquer deux
autres familles. Les dix-huit Inuits restants, seront amens quelques jours plus tard Resolute Bay. Sans avertissement aucun, des familles se trouvaient ainsi spares.
L'un des exils dira plus tard : nous avons t totalement
abandonns sur les plages de Craig Harbour et de Resolute Bay . Un an plus tard, ceux de Craig Harbour seront dmnags une seconde fois, cent kilomtres plus
l'ouest, soit Grise Fiord. Le caporal Glenn Sargent de la
gendarmerie, un an aprs l'arrive des Inuits Craig Harbour informait ses suprieurs en crivant : que la rgion
de Craig Harbour est leur Jardin de l'den . Il crivait

aussi que les Inuits avaient beaucoup de succs la chasse,


en ralit, c'tait exactement le contraire. ces latitudes
si nordiques, le gibier se fait rare. Dans la nuit polaire
qui dure quatre mois, un chasseur avait mme pass de
longues heures attendre un phoque au-dessus de son trou
de respiration, mais en ralit, ce point noir n'tait qu'une
crotte de renard. Entre 1953 et 1960, la majorit des enfants de Resolute taient devenu orphelins. Les parents
taient dcds de dsespoir, de maladies et de conditions
trop extrmes. Un clbre politicien de l'poque a mme
dclar : sils veulent revenir, qu'ils payent . Ce n'est
qu' la n des annes 1990, que le gouvernement fdral
accepta de ddommager les familles qui furent dplaces.
Cependant, il a toujours refus de sexcuser et d'avouer
les vraies raisons de ces rinstallations catastrophiques.

4 Vulnrabilit sanitaire et environnementale


Vulnrabilit immunitaire : L'isolement gographique et la raret des microbes sous les climats
froids n'avait pas prpar le systme immunitaire des
Inuits au contact avec la grippe, la tuberculose ou
d'autres maladies. Au XXe sicle, la pandmie de
grippe espagnole a dcim de nombreuses communauts inuites.
Vulnrabilit aux mtaux lourds : L'agriculture
est impossible en arctique. La chasse et la pche sont
donc les seules sources traditionnelles d'aliments.
Or les polluants mis dans l'hmisphre nord
tendent se concentrer dans la zone arctique o ils
se dposent en contaminant l'Ocan Arctique[20]
et/ou les zones polaires merges[21] . Qui plus
est, une intoxication saturnique chronique semble
avoir touch une grande partie de la gnration des
enfants ns des annes 1920 aux annes 1990 au
moins, tandis que l'usage des fusils se rpandait,
ajoutant la toxicit des munitions au plomb celle
d'autres polluants ; au point que certains chercheurs
dans les annes 1980 parlaient d pidmie silencieuse d'empoisonnement par les mtaux [22] . Les
cartouches grenailles de plomb ont contamin la
chane alimentaire, via notamment le plomb des
grenailles consomm par les oies qui les mangent
sur les lieux de chasse. Une analyse isotopique du
sang prlev dans le cordon ombilical[23] des bbs
inuits, au moment de la naissance, montre que le
plomb qui les contamine (huit fois plus de bbs
inuits taient atteints de saturnisme la naissance
qu'au Sud du Qubec) provient des cartouches de
chasse, et non de retombes atmosphrique ou des
poissons ou phoques, autres hypothses avances.
Nanmoins, si le plomb est bien interdit pour les
chasseurs canadiens, une tolrance a persist pour
les Amrindiens et les Inuits : les cartouches au
plomb sont moins chres que celles en acier.

14

VULNRABILIT SANITAIRE ET ENVIRONNEMENTALE

Ce constat de plombmie excessivement leve


a t conrm au dbut des annes 2000 ct
Groenland[24] . Pour mieux comprendre ce phnomne une tude[24] rcente (2005) a compar
le plomb contenu dans des chantillons de foie
d'Inuits[25] et de caucasiens danois dcds de
diverses causes. ge et sexe gal, les dirences
sont remarquables : les foies d'Inuits se sont
montrs beaucoup plus chargs de plomb, et chez
les hommes plus que chez les femmes (alors que
les femmes accumulent plus de mercure)[24] . La
dirence Homme-Femme entre taux de plomb
dans le foie tait nette chez les Inuits, et peine
marque chez les Danois. 81 1 % des chantillons
danois taient sous la limite de dtection du plomb,
alors que tous les foies d'Inuits taient au-dessus[24] .
Dans les deux cas (Inuits et Danois, le plomb tait
d'autant plus prsent dans le foie que la personne
tait ge, ce qui montre une exposition chronique
et bioaccumulative. La teneur mdiane (percentile
5-95) tait de 14,96 mol/kg de foie sec (4,83
74,80) chez les Inuits, et infrieure 0,05 mol/kg
de foie sec (moins de 0,05 29,44) chez les Danois.
Toutes les Inuits avaient des teneurs en plomb du
foie dessus de la limite de dtection, alors que 60
Danois (81 %) avaient la teneur en plomb du foie
en dessous de la limite de dtection[24] . Selon les
auteurs de ces tudes, l'explication la plus plausible
de cette plombmie est (comme pour les Inuits du
Canada) la consommation[26] d'oiseaux atteints de
saturnisme aviaire suite l'ingestion de grenaille de
plomb, laquelle peut se poursuivre longtemps aprs
l'interdiction du plomb, tant que la grenaille tombe
au sol reste expose aux oiseaux qui la recherchent
comme gastrolithes[24] , les oies et eiders[27] par
exemple.
De manire gnrale, la chasse au fusil et la
consommation traditionnelle d'animaux situs en
haut de la chane alimentaire exposent les Inuits
des taux levs de mercure et autres polluants
bioaccumulables[28],[29] . Ainsi les taux de mercure
(issu de la chair d'animaux arctiques consomms comme nourriture) et de cadmium (surtout
attribuable au tabagisme) sont anormalement et
excessivement levs dans les chantillons sanguins
de nombreux Inuits, avec toutefois une nette
amlioration de la concentration sanguine moyenne
de 1992 2004 (descendue 51,2 nmol/L, soit
une diminution de 32 % en douze ans[30] ), avec
toutefois de fortes dirences selon l'ge et selon
la consommation de viande de mammifres marins
(phoques, morses, ctacs) qui constituent la
premire source de mercure chez les Inuits. Le
mercure sanguin est statistiquement plus lev
chez les adultes de 45 74 par rapport aux jeunes,
comme on l'a observ en 1992 et dans d'autres
tudes[31],[32],[33],[23] . Le mercure n'tant pas (
la dirence du plomb) connu pour saccumuler

dans les tissus humains, ces dirences laissent


penser que les jeunes adultes dans les annes
2000 consomment beaucoup moins d'aliments
traditionnels (mammifres marins, oies, canards)
que les plus gs, ce que les enqutes alimentaires
conrment[30] . D'ailleurs, les tudes montrent aussi
que les rsidents de la baie d'Hudson restent en
moyenne plus contamins par le mercure que
ceux de la Baie d'Ungava o la nourriture est moins
traditionnelle. On avait dj dmontr en 1992
que les taux de mercure taient plus levs chez
les Inuits plus gs consommant plus de phoque
et de bluga (foie en particulier)[34] . Les enqutes
alimentaires montrent que la portion moyenne
quotidienne de viande de mammifre marin est
passe de 28,7 g/jour en 1992 17,5 g/jour en 2004
(40 % en douze ans)[35] , et des aliments moins
contamins (omble chevalier par exemple) sont plus
souvent mangs. Cependant la charge corporelle de
mercure (51,2 nmol/L en moyenne) est encore prs
de quatorze fois plus leve au Nunavik que dans
la population gnrale qubecoise (3,7 nmol/L)[36]
et elle est plus du double de celle observs chez les
Crie d'Ouj-Bougoumou (21,3 nmol/L, moyenne
calcule pour 169 personnes) et bien plus leve que
celle des Nemaska (14,4 nmol/L, moyenne calcule
pour 71 personnes) au Qubec[37] , sans toutefois
atteindre les taux trs levs mesurs chez les
grands consommateurs de poisson de luxe (marlin,
espadon) de San Francisco[38] , ou des indiens
amazoniens exposs au mercure de l'orpaillage[39] .
Les Inuits canadiens prsentent en outre des taux de
mercure moins levs que celles du Groenland[40] .
les progrs fait depuis 1992 (51,2 nmol de mercure
par litre de sang en 2004) ont permis qu'en moyenne
et pour le mercure, le seuil de 99,7 nmol/L tabli
par Sant Canada pour la population gnrale
adulte[41] ne soit pas dpass. Nanmoins, chez
certaines personnes, des taux de mercure sanguin
atteignant 1 200 nmol/L taient encore relevs en
2004 (douze fois le seuil maximal recommand
au Qubec), et 28 % de la population gnrale du
Nunavik dpassaient en 2004 ce seuil, et ce sont 72
% des femmes en ge de procrer qui dpassaient
le seuil x pour limiter les risques pour l'embryon
(28,9 nmol/L au Canada). Chez les enfants exposs
in utero, de bas taux de contamination peuvent avoir
des eets psychomoteurs et sur le dveloppement
du cerveau[42],[43] .
Des progrs spectaculaires ont aussi t constat de
1992 2004 pour le plomb, avec une plombmie
moyenne redescendue 0,19 mmol/L (soit une
diminution de 55 % en douze ans). Les plus
gs conservant toutefois des plombmies plus
leves[30] .
Le cadmium sanguin a galement diminu durant
la mme priode (22 %) et les analyses sanguines
montrent que l'origine de ce cadmium est en grande

15
partie due au tabagisme (Les donnes straties
selon l'usage du tabac montrent des moyennes
variant de 5,3 nmol par litre de sang chez les
Inuits n'ayant jamais fum, 40,4 nmol/L chez
les fumeurs)[30] . L'autre source identie, mais
de moindre importance est le foie et les reins du
caribou, deux organes de dtoxication connus chez
d'autres espces pour bioaccumuler le cadmium).
Ces progrs sont attribus aux campagnes de
sensibilisation sur l'alimentation, le passage aux
cartouches sans plomb, mais les auteurs pointent le
besoin de sensibiliser aux risques du tabagisme[30] .
Bien que partiellement protge grce une
nourriture riche en Omega, les Inuits restent plus
vulnrables que la moyenne ces contaminants
environnementaux.
Article dtaill : saturnisme aviaire.
Vulnrabilit aux pesticides et de nombreux polluants organiques persistants[44] :
L'exposition des enfants et femmes enceintes, et de
toute la population inuite aux pesticides et divers
organochlors[45] . Ces produits sont trs bioaccumulables dans les graisses animales. La nourriture
traditionnelle contamine ainsi les femmes (plus
que les hommes), et des doses inacceptables ),
notamment via la consommation de viande et de
graisse de phoque annel, de morse ou via le lard de
mattak (Baleine borale) ou la graisse du narval[46] .
Divers
polluants
organiques,
tels
qu'organophosphors, HAP, PCB, dioxines,
furanes se concentrent dans la chaine alimentaire. Les Inuits qui consomment traditionnellement
beaucoup de graisses animales y sont plus exposs
que la moyenne[47] , avec des troubles neurologiques
possibles pour les enfants qui y ont t exposs in
utero[48] .
Vulnrabilit aux cancers : Les Inuits des rgions
circumpolaires (Alaska, Nord-Ouest du Canada et
du Groenland) taient au dbut du XXe sicle considrs comme pargns par les maladies malignes
(cancers, tumeurs)[49] . Ce n'est plus le cas, dont en
raison d'une augmentation de l'esprance de vie[49] ,
puis partir des annes 1950[49] d'une pollution
croissante de leur environnement et de changements
importants de modes et conditions de vie (les cancers du poumon, du clon et du sein ont alors considrablement augment, en lien probablement avec
la diusion du tabagisme[49] , de l'alcool, d'une autre
alimentation[49] . Aprs vingt ans d'observation, les
pistmologistes ont conclu que les Inuits ne sont
pas pargns par les cancers, mais avec une rpartition particulire[49] et certaines spcicits[50],[51]
encore non expliques. Les cancers des voies arodigestives se distinguent avec un taux lev de cancer
des fosses nasales chez les hommes inuits (plus lev qu'en zone cicumpolaire (Danemark, Connecti-

cut et Canada par exemple). L'incidence du cancer du poumon est parmi les plus levs au monde
(pour les hommes et les femmes)[52] alors que le
cancer du larynx est parmi les plus bas[52] . Le
modle de tabagisme chez les Inuits, ventuellement
combin avec des cofacteurs lis l'environnement
et l'alimentation, sont considres comme les facteurs
pertinents de causalit [52] , du sein[53] , mais parfois
avec des taux de cancers trs bas pour le de la peau
par exemple (mlanome et non-mlanome), ou inversement trs levs (record du monde en termes de
risque de cancer du col de l'utrus pour les femmes
inuites, avec un risque trois quatre fois plus levs que pour les femmes danoises, canadiennes et
des tats-Unis[54] ; par contre les taux de cancers
des os, des tissus conjonctifs, du cerveau, de l'il, de
la thyrode ou des ovaires sont comparables ceux
de la population danoise ou de populations d'autres
zones circumpolaires (Connecticut, Canada)[55],[56] .
Le taux de cancer du testicule est bas, et celui de
cancer de la prostate chez les hommes inuits est plus
bas que dans ces rgions circumpolaires et mme
le plus bas au monde, en raison de facteurs alimentaires semble-t-il[57] .
Vulnrabilit aux TDAH (trouble du dcit de
l'attention) et aux pollluants neurotoxiques :
Divers contaminants environnementaux (dont le
mercure[58] et le plomb[59],[60] , mme trs faible
dose[61] ) sont des causes suspectes ou avres de
TDAH ( Troubles de dcit de lattention avec hyperactivit )[62] voire de retard mental[63] et de
diminution de la taille du cerveau[64] . L'analyse
du sang de cordon de 279 bbs inuits du Nunavik a conrm de taux de mercure excessifs pour
l'embryons et le ftus dans cette rgion. Un suivi
pidmiologique de ces enfants a montr chez eux
un triplement du risque de TDAH[65] (tels que dnis aux tats-Unis[66] ). Le mcanisme toxicologique
serait une perturbation du systme dopaminergique
induite par le mercure[65] . Ltude conrme aussi un
risque similaire chez les enfants dont le sang (mais
non le sang de cordon) est le plus concentr en plomb
(lequel peut altrer le dveloppement du cortex prfrontal impliqu dans le contrle des motions et de
limpulsivit)[65] . Les toxicologues prcisent[65] que
les PCB (prsents dans le sang de ces enfants ou dans
le sang de cordon) ne semblent pas ici en cause (mais
dautres tudes laissent penser qu'ils sont aussi un
facteur de risque de TDAH[67] ). Le taux de mercure
sanguin du cordon dpasse souvent le seuil critique
de 11,4 microgrammes (g), seuil rarement dpass
au Canada ou aux tats-Unis[65] . Et pour le plomb,
des eets de type TDAH sont observs ds 1,6 g/dl
de sang, soit trs en dessous du seuil de 10 g/dl retenu pour lexposition in utero, ce qui conrme le
besoin de revoir la baisse le niveau tolrable pour
les enfants et de lancer des interventions an de rduire lexposition au plomb[65] .

16

5
5.1

Vie et culture dans l'Arctique


conomie

Environ 80 % de la population inuite pratique la chasse et


la pche. La chasse leur fournit leur alimentation et joue
un rle important dans leur conomie, surtout par la vente
de la viande, de peaux et quelquefois de graisse. Ce n'est
que tout rcemment que les Inuits ont commenc considrer la chasse comme un travail temps partiel, beaucoup d'entre eux ayant maintenant un emploi salari, notamment dans l'industrie minire, gazire ou encore ptrolire. Par contre, la chasse est la base de l'alimentation
traditionnelle et demeure importante pour se nourrir. Le
commerce des fourrures, qui fournit l'essentiel des revenus, a beaucoup souert quand, au dbut des annes
1980, des campagnes de dfense des animaux ont eu un
impact marquant. De nos jours, les Inuits ont un quota
respecter [rf. souhaite] . Depuis des sicles, les caribous
jouent un rle essentiel chez les Inuits, tant pour la nourriture que pour l'habillement : leur viande est centrale dans
le rgime alimentaire inuit et leur fourrure aux qualits
isolantes exceptionnelles en fait un bien prcieux lors des
rudes hivers.

5.2

Langue inuite (Inuktitut)

Article dtaill : Inuit (langue).


Les Inuits parlent des langues de la famille linguis-

VIE ET CULTURE DANS L'ARCTIQUE

tique eskimo-aloute. La langue inuite est essentiellement orale. De gnration en gnration les mythes, rcits, chants et formules chamaniques taient transmis
oralement. La langue devient crite au XVIIIe sicle
et au XIXe sicle avec l'arrive des missionnaires au
Canada an de faciliter son adhsion au christianisme.
Elle est transcrite en caractres latins dans les Territoires du Nord-Ouest et au Labrador. Au Nunavut et
au Nunavik, la transcription se fait en caractres syllabiques. Actuellement, les caractres latins tant majoritaires, un projet veut imposer un systme unique pour
l'ensemble des Inuits. Au Nunavut, l'inuktitut (la langue
ocielle) est transcrite en caractres syllabiques. Elle est
aujourd'hui un symbole identitaire. C'est aussi la langue
d'enseignement jusqu' la troisime anne scolaire du primaire.
Au Nunavik, l'inuktitut n'est pas langue ocielle mais il
est toutefois reconnu dans l'administration. Il est enseign
jusqu' la seconde anne scolaire du primaire. Ensuite, les
lves choisissent une seconde langue d'enseignement.

5.3 Mythologie inuite


La mythologie inuite connat plusieurs similitudes avec
certaines religions d'autres rgions polaires. Des pratiques
en matire religieuses traditionnelles des Inuits pourraient
tre trs brivement rcapitules comme une forme de
chamanisme base sur des principes animistes.

5.4 Art
Article dtaill : Art inuit.
L'inukshuk, un repre directionnel form par un empilement articiel de pierres (ou cairn), est devenu un des
thmes de l'art inuit, entre l'abstrait et le guratif.

5.5 Musique
La musique traditionnelle se caractrise par un chant rcitatif ambitus restreint (d'une sixte), une mlodie favorisant les tierces et une rythmique complexe. On y distingue une musique vocale katajjaq et une musique
danser, toujours accompagnes de tambours. Ces productions musicales sont lies au chamanisme (crmonie
pour la chasse ou le jeu) ou des considrations pratiques
(berceuses).

5.6 Cuisine
Signalisation bilingue en franais et en inuit, la baie James
(Qubec).

La cuisine inuite traditionnelle est compose d'aliments


crus provenant de la pche et de la chasse. On peut cependant cuisiner du bouillon de renne ou de la viande d'ours
polaire, phoque et, en fonction de ce qu'ore le milieu

6.4

Groenland

17

de vie (banquise, fort), sont aussi confectionnes des ga- Inuits ont russi crer Cape Dorset une communaut
lettes (banique) faites de farine, de levain et de graisse de aussi originale que prospre : ils y vivent de l'art. Nagure
phoque.
nomades, aujourd'hui sdentariss, hommes et femmes
esquimaux tmoignent ainsi de la vitalit de leur peuple
travers sculptures et dessins que des muses exposent
dsormais des deux cts de l'ocan Atlantique.
6 Dans le monde
Article dtaill : Inuits Netsilik.

6.3.1 Qubec

6.4 Groenland
Le Groenland est le principal ef inuit, avec 38 000 habitants. La majeure partie de la population se trouve dans
l'Ouest du Groenland. Les Inuits du Groenland sont les
Inuits les plus connus, et les plus observs. Leur population est en croissance et leur niveau de vie augmente.

6.5 Savoirs vernaculaires dans la gographie

Les territoires autonomes des Inuits d'ascendance thulenne : le


Nunavut (Canada), le Kalaallit Nunaat (Danemark) et, en discussion, le Nunavik (en autonomie uniquement culturelle au sein
du Qubec canadien).

6.1

Sibrie

6.2

Alaska

Le 18 dcembre 1971, les autochtones de l'Alaska saluaient le dbut d'une nouvelle re. En eet, avec l'accord
et la signature du prsident des tats-Unis, les Inuits
d'Alaska devenaient les heureux propritaires de seize
millions d'hectares et bnciaient d'une puissance conomique considrable (le sous-sol tant rempli de richesses minires).
Actuellement, la population des Inuits d'Alaska est
d'environ 24 000 habitants, principalement Yupiks et Inupiaqs. En Alaska, les populations inuites se sont trs vite
adaptes au mode de vie des Amricains vivant en Alaska, appels out-siders .

6.3

Canada

Les Inuits sont, avant tout, une population nomade depuis le IIIe millnaire av. J.-C. Les dplacements et
l'occupation des direntes parties du territoire taient
lis aux variations saisonnires de la zone polaire (tempratures, luminosit, prcipitations). De ces conditions
mtorologiques, dpend l'activit de chasse essentielle
l'alimentation des Inuits : au cours des priodes d't, la
distance parcourue peut tre plus longue, au cours de la
priode sombre, les dplacements sont limits.
Les Inuits circulent sur des dizaines de milliers de kilomtres, disposant de leur propre systme toponymique ;
on enregistre la traduction de 750 mots dirents dont
713 ont pu tre traduits en anglais puis en franais partir de l'innuinnaqtun, langue des Inuits.
Les Inuits parcourent un ensemble caractris par des
couloirs de circulation frquents tout au long de l'anne,
en fonction des ressources disponibles. Durant chaque
trajet, les Inuits valuent les distances et mmorisent le
trajet pour viter de se perdre. Ils matrisent les direntes notions du paysage et les utilisent comme point de
repre.
Les noms de lieux sont essentiels aux Inuits et par cette
opration, ils baptisent le terrain. Les toponymes assurent
la prennit et l'humanisation de l'espace, ils occupent
alors une place prpondrante dans la relation entre les
Inuits et le territoire. Ces toponymes sont lis aux lments gographiques et dcrivent des caractristiques
pouvant tre la fois physiques ou humaines. Cette charge
est un symbole de la culture inuite, car ils sparent le
monde nomm et ce qui ne l'est pas.

On constate que le savoir gographique vernaculaire est


La population inuite du Canada est compose d'environ de moins en moins mobilis et dicilement transmis40 000 personnes. Dans le Grand Nord canadien, des sible, la sdentarisation remplace le mode de vie no-

18

made et l'oubli de ces savoirs vernaculaires seectue de


faon volontaire. La gographie vernaculaire est sur le
point d'tre eace. Les relais de transmission que constituaient la langue inuite et cette culture ancestrale sont sur
le point d'tre abandonns, provoquant une perte de repres pour la jeune gnration inuite. L'cole se calque
sur le modle occidental, elle joue un rle moteur dans
l'acquisition des connaissances, qui sont cependant limites par le faible niveau de scolarisation. Ces derniers
temps, on assiste un regain d'intrt pour le territoire ;
cependant, il ne consiste qu' un bref pisode de communion et non pas un retour l'ancien mode de vie. Le lien
avec le territoire est alors maintenu, mais c'est un lien trs
distendu.

Hommage

NOTES ET RFRENCES

1916 Femme inuite dans sa cuisine.


1956 Inuit et son quipage.
Intrieur d'un igloo.
1995.
Portage du bb.
La chasse a t facilite par le fusil puis la motoneige.

9 Notes et rfrences
[1] Thibault Martin, De la banquise au conglateur : Mondialisation et culture au Nunavik, Presses Universit Laval,
2003
[2] Batrice Kasbarian-Bricout, Les Amrindiens du Qubec :
Les hritiers de la Terre-Mre, collection Inter-national,
Srie Sciences-Po-Strasbourg, L'Harmattan, 2004, p.12
(ISBN 2747558045).
[3] (en) Judith R. Harper, Inuits, Makato, Minnesota, Smart
Apple Media, 2000, 32 p. (ISBN 1-887068-74-0)
[4] Recommand par l'Oce de la langue franaise. Dans
leur langue, l'inuktitut, les Inuits se nomment Inuk (nom
singulier) et Inuit (nom pluriel). Toutefois, pour favoriser
l'intgration de l'emprunt au systme linguistique du franais, le nom Inuit (et l'adjectif inuit) saccordent en genre
et en nombre.
[5] William C. Thalbitzer, 1873 - 1958, spcialiste des Inuit
l'universit de Copenhague, a vcu au Groenland : ,
Eskimology and Arctic Studies et resdoktor ved Kbenhavns Universitet
[6] Chez les Inuits comme chez les Anous, une fois le monde
sorti du chaos originel, le genre humain serait issu de
l'union entre le chien Innu et la premire femme, d'aprs
Paul-mile Victor dans Eskimos, nomades des glaces, Hachette, Paris, 1972, d.l. : 5100-3-1972, p. 140-141

L'Inuksuk, devant l'Htel du Parlement, Qubec.

[7] M. Thomas, P. Gilbert et al., Paleo-Eskimo mtDNA Genome Reveals Matrilineal Discontinuity in Greenland ,
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[8] http://www.lecavalierbleu.com/idees_recues/Extraits_
pdf/prostitution.pdf tradition d'hospitalit sexuelle de
certains peuples indignes page 1

Un inukshuk a t inaugur le 24 octobre 2002 sur la


place de l'Assemble-Nationale, Qubec, en signe
d'amiti entre la nation qubcoise et la nation inuite [9]
[71]
. L'uvre d'art, de 2,5 mtres de hauteur a t ralise en assemblant de grosses pierres en provenance des
[10]
quatre coins du Nunavik.

Le ministre des Aaires indiennes et du Nord canadien


(1966) n'est pas encore cr cette poque
Kangiqsujuaq, Nunavik

[11] Communaut du Territoire du Nunavut

Galerie photographique
1906 Natif inuit (Inuk).

[12] DGNQ
[13] Aaires Indiennes et du Nord Canada - Rapport de la
Commission royale sur les peuples autochtones, (http:
//www.ainc.inac.gc.ca/ch/rcap/sgmm_f.html) (28 fvrier
2006)

19

[14] logements, coles, soins mdicaux, etc.


[15] Les rsidents de Hebron
[16] Report of the Royal Commission on Labrador, vol. 6,
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Terre-Neuve et du Labrador, 1974, p. 1209.
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[67] Eubig PA, Aguiar A, Schantz SL. 2010. Lead and PCBs
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[54] Kjaer SK, Nielsen NH, Cancer of the female genital tract
in Circumpolar Inuit. Acta Oncol. 1996 ; 35(5) :581-7.
(Rsum)

[68] Communauts de la cte orientale de la baie d'Hudson


(Nunavik)

[55] Miller AB, et Gaudette LA., Cancers of skin, bone,


connective tissues, brain, eye, thyroid and other specied
and unspecied sites in Inuit , Acta Oncologica, 35(5),
1996, p. 607-616

[69] Communauts de la cte mridionale du dtroit d'Hudson


(Nunavik)

[56] Nielsen NH, Storm HH, Gaudette LA et Lanier AP.,


Cancer in Circumpolar Inuit 1969-1988 ; A summary ,
Acta Oncologica, 35(5), 1996, p. 621-628.

[71] Gouvernement du Qubec, Le premier ministre du Qubec


dvoile un inukshuk sur les terrains de l'Htel du Parlement,
communiqu de presse, 24 octobre 2002.

[70] Communauts des ctes de la baie d'Ungava (Nunavik)

10.3

Filmographie

10

Voir aussi

10.1

Revues spcialises

tudes/Inuit/Studies (333 contributions en ligne avec


Perse en 2012). Cette revue traite des socits
inuites traditionnelles et contemporaines (du Groenland la Russie) avec une approche de type sciences
humaines (ethnologie, politique, droit, archologie,
linguistique, histoire, etc.).

10.2

Bibliographie

(en) Bandi, Hans-Georg, Eskimo Prehistory, Fairbanks, The University of Alaska Press, 1967.
(fr) McGhee, Robert, Prhistoire de l'arctique canadien (La), Ottawa, Muse national de l'Homme et
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(en) Schledermann, Peter, Voices in Stone, Calgary,
The Arctic Institute of North America of the University of Calgary, 1996.
(fr) Bogliolo Bruna, Giulia, Apparences trompeuses,
Montigny le Bretonneux, Yvelindition, 2007.
Sir Wally Herbert, Eskimos, Flammarion International Library, 1976.

21

10.3 Filmographie
Les derniers Rois de Thule de Jean Malaurie, documentaire de 52 min ;
Au-del de leurs rves, documentaire (2007) ;
Les Inuits, peuple en dtresse de Akli At Abdullah
(Canada), reportage.

10.4 Articles connexes


Village amrindien Mokotakan
Autochtones du Qubec
Les samis, un autre peuple arctique
Igloo
Le Chuk Chuk, un jeu inuit qui utilise des bolas
Conception de la maladie chez les Inuits
Paul-mile Victor
Jean Malaurie
Giulia Bogliolo Bruna
Wally Herbert

10.5 Liens externes


(fr) Portail des Autochtones au Canada

Sir Wally Herbert, Les chasseurs du Grand Nord : les


Esquimaux, 1981.

(fr) (en) La culture, l'art et l'archologie des Inuits


du Nunavik

(fr) Qumaq, Taamusi, Je veux que les Inuit soient


libres de nouveau. Autobiographie (1914-1993),
Presses de l'Universit du Qubec, 2010.

(fr) (en) Le patrimoine crit des Inuits du Nunavik

Jean Malaurie, Les Derniers Rois de Thul, avec les


Esquimaux polaires, face leur destin (Paris, d.
Plon, coll. Terre humaine, 1955 5e dition dnitive, Paris, 1989 ; d. Pocket, 2001) - traduit en
23 langues.

(fr) L'histoire des Inuits du Canada : une odysse de


1000 ans
(fr) Site de l'espace culturel inuit Paris
(en) Prehistory of Greenland
(en) Alaskas prehistoric and protohistoric past

Jean Malaurie, Hummocks I et II (Paris, d. Plon,


coll. Terre humaine, 1999). Hummocks, dition revue et augmente, 4 volumes (Paris, d. Plon / Pocket, 2003, 2005).

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Jean Malaurie, Hummocks, Journeys and inquiries


among the Canadian Inuit, traduction en anglais de
Hummocks (Canada), prface nouvelle de Jean Malaurie, postface de Bruce Jackson, (Montral, d.
MacGill University Press, 2007.)

(fr) Le calendrier inuit

Jean Malaurie, Ultima Thul (2e dition, Paris, d.


Le Chne, 2000, d. Pocket, 2001) - traduit en anglais, allemand, danois.

(fr) Projet Tuvaaluk


(en) Prehistoric Inuit cultures

(fr) Un site consacr l'Art Inuit http://wwww.


inuitartofcanada.com
(en) Inuit Tapiriit Kanatami, organisme reprsentant
l'ensemble des Inuits du Canada
(en) (fr) Documentaires et lms sur l'Arctique et les
Inuits

22

10

Nombreuses tudes anthropologiques sur les Inuits


de Bernard Saladin d'Anglure.
Norman Clermont, Un chapitre marginal dans lhistoire de lanthropologie : lorigine europenne des
Inuits.

Portail de lArctique
Portail de la Sibrie
Portail de lAlaska

Portail du Canada

Portail du Groenland

Portail des minorits

Portail de lanthropologie

VOIR AUSSI

23

11
11.1

Sources, contributeurs et licences du texte et de limage


Texte

Inuits Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Inuits?oldid=117194731 Contributeurs : Anthere, Tokerboy, Yann, Orthogae, Crales Killer,
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Gokimines et Anonyme : 209

11.2

Images

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BY 2.5 Contributeurs : own work, information taken from natmus.dk Artiste dorigine : Daf-de
Fichier:Information_icon.svg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/35/Information_icon.svg Licence : Public
domain Contributeurs : en:Image:Information icon.svg Artiste dorigine : El T
Fichier:Inukshuk_Quebec_city.JPG Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/9/99/Inukshuk_Quebec_city.JPG Licence : CC-BY-SA-3.0 Contributeurs : Travail personnel Artiste dorigine : User:Guillom

24

11

SOURCES, CONTRIBUTEURS ET LICENCES DU TEXTE ET DE LIMAGE

Fichier:Nanook_of_the_north.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/33/Nanook_of_the_north.jpg Licence :


Public domain Contributeurs : Previously uploaded to en:Wikipedia 23 :01, 28 May 2005 by en:User:Tarnas Artiste dorigine : Robert J.
Flannery / Pathe Pictures
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