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RETRICA E HISTRIA1

Rhetoric and History2


Dominick LaCapra
Cornell University

Correspondncia:
Bryce & Edith M. Bowmar Professor in Humanistic Studies
Office: 340 McGraw Hall - Cornell University, Ithaca, NY 14853-4601
E-Mail: dominick.lacapra@cornell.edu

Conforme anoitece, retorno para minha casa e adentro meus estudos.


porta, deixo minhas roupas ordinrias
cobertas por lama e poeira e coloco roupas rgias e elegantes. Ento,
visto-as apropriadamente e adentro nas
antigas cortes dos antigos homens, de quem, apaixonadamente
recebo o alimento que s meu e para o qual fui destinado. No receio falar com eles
e perguntar-lhes a razo de suas aes; e eles, fora de sua humanidade,
me respondem; e durante quatro horas eu no me aborreo,
esqueo todos os problemas, no temo a pobreza, e a morte no me terrifica.
Estou completamente transferido neles.

Nicolau Maquiavel

O estudo da retrica est mais uma vez na agenda dos estudos humanistas.
Acadmicos de vrias disciplinas tm se sensibilizado com as perdas envolvidas nesse
eclipse que se estende por mais de trs sculos, e um crescente interesse tem marcado
o passado recente. Os historiadores tm renovado o inqurito acerca do papel da retrica em seus objetos de estudo 3. Entretanto, suas pesquisas tm freqentemente tendido a faltar com o componente reflexivo e auto-crtico que, de certa forma, mostra-se
presente em alguns setores da crtica literria e da filosofia. Claramente preocupados
com o narcisismo intrincado e extremo da auto-reflexo, historiadores tm dedicado
pouca ateno sua prpria retrica e ao papel do retrico (incluindo neste papel a
retrica da ento chamada cincia dura) na constituio de sua disciplina.
1

Nota do Editor: em obedincia ao acordo de fidedignidade estabelecido com a Cornell University,


mantivemos o texto sem a apresentao de resumo/abstract, conforme o original. Editor e tradutores
agradecem pela liberao do referido artigo a Tonya Cook e a Cornell University Press. Traduo e
impresso conforme Rhetoric and History, from History and Criticism. Copyright (c) 1985 by Cornell University. Todos os direitos reservados.
2

Traduo realizada por Eduardo Ferraz Felippe, Doutorando em Histria pelo programa de Histria
Social da Universidade de So Paulo, e Thiago Ponce de Moraes, Doutorando em Estudos de Literatura pela Universidade Federal Fluminense, poeta e tradutor.
3

Ver, por exemplo, Bernard Bailyn, The Ideological Origins of the American Revolution (Cambridge, Mass,
1967).

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Todavia, se os historiadores esto tentados a buscar orientao na crtica literria e na filosofia, eles so confrontados por um grande nmero de obstculos. A Retrica tem estado muitas vezes na posio de bode expiatrio do radicalmente outro
s vezes tida como marginal linguagem ou, mais precisamente, como sua simples
prostituta. Isso constantemente contrastado com a lgica ou cincia, a qual pode
assumir a posio figurativa de legtima esposa da mente. A tendncia de esperar
tudo ou nada da retrica ainda predominante, assim como a ambivalncia do prprio termo que ela parece engendrar.
A pergunta por uma definio inclusiva ou exaustiva de retrica , sem dvida,
impossvel. No entanto alguma definio prtica inevitvel, sendo, em todo caso,
necessria. Tericos recentes tm tentado renovar o entendimento da retrica tanto
pelo inqurito histrico, com suas vicissitudes ao longo do tempo, quanto pela explorao do espao entre o estatuto nobre e inferior atribudos a ela. Desse modo, a diversidade da abordagem e a fluidez da compreenso tm geralmente caracterizado recentes reinterpretaes.
Provisoriamente, tal orientao til para distinguir trs perspectivas relevantes, que podem ser combinadas de vrias maneiras nos trabalhos de diversos acadmicos: (I) A reviso das mais antigas concepes de retrica luz das modernas anlises
lingsticas e discursivas. Essa tendncia pode induzir, ao que sabemos, a uma identificao da retrica com vastos segmentos do discurso; talvez at com todos eles, exceto pelas metalinguagens excessivamente formalizadas4.
A pouco expansiva, embora ambiciosa, tentativa de reconsiderar o alcance da
retrica, pode enderear a natureza da oratria deliberativa, forense e epidtica aos
temas do argumento e do estilo ou relao entre inventio (idias e argumentos), dispositio (composio), e elocutio (escolha e arranjo das palavras).5 (II) A elaborao da teoria das figuras, tropos e usos literrios ou poticos da linguagem. 6 Aqui o mbito
da retrica estreitado, no entanto a anlise pode se tornar mais delicadamente ajus4

Paolo Valesio afirma: Retrica uma funcional organizao do discurso, em seu contexto social e
cultural, em todos os aspectos, exceo feita para a sua realizao como uma metalinguagem estritamente formal em forma lgica, matemtica, e nas cincias cujas metalinguagens compartilham as
mesmas caractersticas. Em outras palavras: retrica toda a linguagem em sua realizao como discurso. Assim, para excluir metalinguagens estritamente formalizadas do domnio da retrica (e mesmo
temporariamente at investigar-se os elementos retricos concebveis naquelas metalinguagens)
descartar alguma coisa que no , propriamente falando, linguagem. A universalidade da retrica, que
varia a completa estrutura lingstica, ento confirmada antes que enfraquecida. Novantiqua: Rhetoric
as Contemporary Theory (Bloomington, Ind., 1980) p.7.
5

Veja, por exemplo, Gerar Genette, Figures I (Paris, 1966), Figures II (Paris, 1969) e Figures III (Paris,
1972); Ch. Perelman e L. Olbrechts-Tyteca, Trait de la argumentation: La nouvelle rhtorique (Paris,
1958) and Paul Ricouer, The Rule of Metaphor (Toronto, 1977)
6

Veja, por exemplo, J. Dubois et al., Rhtorique General (Paris, 1970) e Paul de Man, Allegories of Reading
(New Haven, 1979). De Man afirma: O modelo gramatical de pergunta torna-se retrico no quando
ns temos, por um lado, um significado literal e, por outro lado, um significado figural, mas quando
isso torna impossvel de decidir pelos instrumentos gramaticais ou lingsticos pelos quais dois significados (que podem ser inteiramente incompatveis) prevalecem... Entretanto, isso talvez fosse algo remoto pelo uso comum, eu no hesitaria em equiparar a retrica, a figural potencialidade da linguagem,
com a prpria literatura (p. 10)

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tada ou, at mesmo, hermeticamente tcnica. Essa segunda tendncia pode, apesar de
tudo, nos guiar de volta primeira, quando os tropos esto de acordo com uma funo original ou genrica na linguagem e visam despertar para outros usos (como argumentos, desafios, e ideologia)7 (III) Um foco em problemas de persuaso e de audincia que podem converter a definio aristotlica de retrica em um programa para a
esttica da recepo.8
O maior desafio compartilhado por essas tendncias a idia de que a retrica
uma dimenso de toda a linguagem usada mais como um conjunto distinto de usos
ou um reino do discurso. A questo que surge, ento, a de como a retrica pode e
deve interagir com outras dimenses do discurso nas vrias disciplinas. Historiadores
tm mostrado relativamente pouco interesse nesse problema; em boa parte porque eles
continuam confinados em um modelo documental ou objetivista de conhecimento que tipicamente cego acerca de sua prpria retrica. De fato, esse modelo tem
sido eficaz em apaziguar ou neutralizar preocupaes que motivam o trabalho dos
novos retricos.
O que um modelo documental de conhecimento, e como tem prevalecido no
auto-entendimento dos historiadores ou, de forma mais problemtica, em sua prtica
atual de escrita da histria? No endereamento dessas questes, em um curto espao,
posso somente oferecer respostas que ameaam tornarem-se caricaturas generalizadas
circunstancialmente, pois exigiro qualificao e refinamento em um tratamento mais
longo.
Em um modelo documental, a base da pesquisa o duro fato derivado da
inspeo crtica das fontes, e o propsito da historiografia tanto fornecer descrio
narrativa, quanto descrio densa dos fatos documentados ou submeter o registro
histrico a procedimentos analticos de hipteses-formao, testes e explanao. A
imaginao histrica est limitada por um plausvel preenchimento de lacunas no registro e por lanar nova luz em fenmenos que requerem a descoberta de informaes desconhecidas at o momento. Isso no significa ver o fenmeno de maneira diferente ou ter de transformar o nosso entendimento atravs de reinterpretaes. Desse
modo, todas as fontes tendem a ser tratadas em termos estritamente documentais; ou
seja, em termos da proposio factual ou referencial que delas pode ser derivada a inteno de providenciar informao sobre tempos e lugares especficos. H, alm disso,
uma hierarquia explcita ou implcita entre fontes, pela qual uma posio preferencial
est de acordo com a aparentemente direta informao documental como relatos burocrticos, testamentos, registros, dirios, testemunhas oculares e assim por diante. Se
outros textos so tratados como um todo, isso quer dizer, no apenas como documentos, eles so reduzidos a elementos que so tanto redundantes quanto meramente suplementares (e, tambm, no verificados contra dados duros, puramente sugestivos)
7

Ver Hayden White, Metahistria (Baltimore, 1973) e Trpicos do discurso (Baltimore, 1978).

Aqui eu simplesmente gostaria de mencionar as diferentes abordagens para esta questo feitas por
Wayne Booth, Hans Robert Jauss, Wolfgang Iser e Stanley Fish.

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com respeito informao privilegiada dos documentos. O estreito uso documental


das fontes ajuda a justificar a marginalizao da histria intelectual na disciplina e,
por isso, a adoo de uma concepo de pesquisa que pouco combina com o campo
disciplinar, desde que seus artefatos criem a mais primitiva resistncia a leituras documentais estreitas.
Desde um passado recente, muita ateno tem sido dispensada aos mecanismos de difuso e de documentao acerca de como os textos e outros artefatos ganham circulao e uso na sociedade. No entanto poucas consideraes tm sido dispensadas ao processo pelo qual textos complexos submetem-se a transformaes dentro de um uso especfico e de uma troca de valores processo cuja investigao confrontar os historiadores com problemas irredutveis incompleta estrutura documental. Na verdade, isso, s vezes, pressupe que somente questes significativamente
histricas so aquelas que podem ser respondidas por uma pesquisa emprica de preferncia arquivstica. Interpretao requer uma menor restrio ao intercmbio entre o
historiador e o objeto de estudo e est confinada, na melhor das hipteses, a um estatuto subordinado e, preferencialmente, indubitvel noo de contexto, o que a
torna uma chave explicativa varivel (se no o equivalente realidade histrica). A
noo de contexto pode at mesmo servir como um caminho para se esquivar dos textos e do problema da interpretao ou leitura destes, exceto em um redutvel caminho
documental. H uma diviso entre histria e crtica literria, e, enquanto esta pode
sugerir hipteses ou habilitar os historiadores, numa compreenso precipitada, a mudar vozes e pronunciar um pouco sentenciosamente obter dicta. A prolongada interao entre histria e teoria crtica condenada como a-histrica. A reconstruo do
passado, tendo assumido seus prprios termos, permanece como a considerao
prioritria, e o objetivo ser to objetivo quanto o possvel, controlando o preconceito ou preferncia subjetiva na pesquisa de problemas e no teste de hipteses. A
afirmao de uma estrutura objetiva de referncia pode ser promovida pela excessiva
ansiedade por uma recada dentro do relativismo, e a carga de projeo pode
ser direcionada aos historiadores cuja interpretao - ou completa orientao interpretativa - rejeitam. Raramente emergiu a considerao se o completo caminho da construo de assuntos se apia em uma dbia suposio e necessita, portanto, ser repensada.
A dificuldade que um modelo documental restritivo ou objetivista toma o que
, em certos aspectos, uma condio necessria ou uma dimenso crucial da historiografia, e a converte em uma definio virtual e exaustiva. Isso tambm desvia a ateno do foco de que os documentos so, eles mesmos, textos que processam ou retrabalham a realidade e requerem, por esse motivo, um leitor crtico que possa ir
alm das tradicionais formas filolgicas da Quellenkritik . Assim, certos aspectos tanto
do passado quanto do discurso dos historiadores acerca dele se apresentam obscuros.
Em alemo, a palavra se refere crtica interna das fontes, principalmente no que tange aos seus aspectos de autoria, estilstica e data de escrita (N. do Tradutor).

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Em um artigo recente, H. Stuart Hughes foi to longe, a ponto de ver uma regresso na historiografia contempornea a um primitivo positivismo, e fez uma
observao provocativa: Historiadores, neste pas, parecem ter esquecido se eles
alguma vez propriamente aprenderam que a simples verdade que se pode chamar de
progresso no chega em seus esforos pela simples descoberta de novos materiais, mas
sim, pelo menos, pela completa nova leitura dos materiais j manuseados.9 Aps notar
o recente dilvio de estudos metodolgicos na profisso historiogrfica, Laurence
Veysey um historiador cuja direo de sua pesquisa significativamente diferente da
tomada por Hughes comenta, no entanto, com um suave toque de ironia e uma
grande dose de hiprbole: Com toda essa grande sofisticao sobre o argumento histrico, permanece verdade que tem mais prestgio o historiador que descobre (sem
problematizar como conseguiu) algum incontestvel, mas previsivelmente desconhecido, fato de inegvel importncia.10 Enquanto alega-se que geralmente mais prestigiado o historiador que aprimora padres de descrio na base da pesquisa das massas
de arquivos, pode-se, contudo, sugerir que Mr. Gradgring tem sido o alter ego do moderno historiador. verdade que vigora uma idia que o choque de recognio, embora confuso devido a sentimentos misturados que so invocados pelas caricaturas de
Dickens (ou, mais sutilmente, pelo retrato do Mr. Casaubon em Middlemarch, de George Eliot), deve ser parte do destino da profisso do historiador. De fato, na medida
em que componentes de um modelo documental constituem uma necessria condio
da profisso historiogrfica, o historiador enfrentar recorrentes tentaes de tornar
um fetiche a pesquisa arquivstica, atentando para descobrir algum fato, figura ou fenmeno injustamente negligenciado, e sonhar uma tese qual o seu prprio nome esteja ligado (ou um panfleto dedicado a Heath ). Entretanto, um modelo mais
interativo de discurso, que leve em conta o mtuo intercmbio s vezes, o mtuo
desafio entre as dimenses documentais e retricas da linguagem, pode promover uma concepo expandida de conhecimento histrico que propicie uma nova reviravolta para a idia de que a histria tanto uma cincia quanto uma arte.
Como confrontar os limites do modelo documental sem simplesmente converter toda histria em uma metahistria, ou negar o papel referencial dos usos da linguagem no passado e no relato dos historiadores? Esta uma complicada questo que
os historiadores so forados a encarar. O que parece bvio, no entanto, que o objetivismo e o relativismo (ou subjetivismo) so falsas opes que fazem parte da
complexidade que deve ser situada e vencida. O problema, neste caso, como relatar,
9

Historiografia contempornea: progresso, paradigmas, e a regresso em direo ao positivismo em


Progresso e seu descontentamento ed. Gabriel A. Almond, Marvin Chodrow and Roy Harvey Harris
(Berkeley, Los Angeles, and London, 1982) p. 245.
10

The United States, em International Handbook of Historical Studies: Contemporary research and Theory,
ed. Georg Iggers and Harold T. Parker (Westport, Conn, 1979), p. 168.
Heath uma revista inglesa cujos nmeros seguem uma tipificao de ensaios ou dossis dedicados a
determinados temas importantes da Histria Mundial, como a Primeira Grande Guerra, a Segunda
Grande Guerra, dentre outros (N. do tradutor, cf. consideraes do autor para esta traduo).

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na teoria e na prtica discursiva, o uso dos textos pelos historiadores como documentos na reconstruo conclusiva da realidade (ou do contexto mais amplo) e na leitura crtica de seus textos (incluindo itens geralmente referidos aos documentos), de modo que possa afetar tanto a concepo da antiga realidade quanto da atividade no
presente. H sinais de que os historiadores esto tomando cincia desse problema, mas
a articulao dele, em uma forma consciente, ainda alusiva, apesar das importantes
iniciativas recentes.11
Para dar uma idia da prevalncia do modelo documental, gostaria de discutir
brevemente alguns livros: History, de John Higham, Felix Gilbert e Leonard Krieger
(1965)12; Historical Studies Today, editado por Felix Gilbert e Stephen Graubard
(1972)13; e The Past before us, editado por Michael Kammen (1980) 14.
Escritos por notveis historiadores encarregados, mais ou menos explicitamente, de representar a conscincia histrica das disciplinas em geral e/ou das subdisciplinas em particular. Esses livros possuem um interesse especial, porque medem a ltima gerao e incluem a avaliao do estado-da-arte. Dadas as iniciativas mais idiossincrticas e as inevitveis diferenas de qualidade que, todavia, aparecem em suas
contribuies, seria excessivo reinvindicar um status paradigmtico a esses textos. E,
em vista dos limites deste ensaio, eu seria altamente seletivo discutindo esses temas;
dessa forma, eles no fornecem uma anlise satisfatria muito menos uma leitura
textual deles. Contudo, compreendo que o meu uso desses textos, apesar da
ameaa de se tornar igualmente documental, pode ainda ter algum valor indicativo
em relao ao estado desta disciplina. Irei tambm me referir a um livro, o qual j citei, e que tem recebido, no geral, menor ateno que esses trs: The international Handbok of Historical Studies, Contemporary research and Theory, editado por Georg G. Iggers e
Harold T. Parker (1979). Tambm uma tentativa de avaliar o campo apelando freqentemente aos intelectuais mais jovens como colaboradores. O que acho especialmente notvel, que os colaboradores de todos esses volumes tendem a aceitar como
uma suposio inquestionvel os constituintes bsicos do que aqui vem sendo delineado como um modelo documental de entendimento histrico, e, s vezes, eles entendem isso em direes mais decididamente extremas do que as que vimos tratando at
aqui. Mais freqentemente, esse modelo qualificado ou ironizado ( de algum modo)
unicamente em seu jeito mais costumeiro. O prprio fato de que esse modelo funciona
amplamente como uma suposio tcita atesta suas profundas razes naturais e sua
fora. No momento, isso pode ser um pr-requisito essencial do mtuo reconhecimento entre historiadores. Alm do mais, se h alguma evoluo nesses livros, isso parece

11

Alm disso, para alm da previsvel citao dos trabalhos de Hayden White, veja os de Michel de
Certeau, especialmente Lecriture de lhistoire (Paris, 1975) e a Linvention du quotidien (Paris, 1980).
12

Englewood Cliffs, 1965.

13

New York, 1972.

14

Ithaca, N. Y., 1980.

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estar na direo de um incremento seguro, de uma concepo profissionalizante de


historiografia.
O volume de Higham, Gilbert e Krieger inicialmente surpreendente, pois contm uma pequena quantidade de problemas especficos da histria intelectual. Alm
disso, esses trs autores so bem conhecidos, em suas disciplinas, como praticantes
dessa subdisciplina.
Essa caracterstica do volume um sinal, para os autores, do grau de integrao da histria intelectual com a histria em geral, tanto quanto do papel de concepes uniformes em sua abordagem, quanto da subdisciplina quanto da disciplina como
um todo. Mesmo que os autores ainda apresentem um prolongado interesse em assuntos tericos e uma defesa modulada do ideal documental. verdade que eles evidenciam um certo sentimento de crise em relao ao estado da profisso, mas, por outro
lado, ainda projetam um ar de segurana temperado com a preocupao acerca do
perigo da especializao excessiva.
Higham oferece uma impressionante avaliao da histria da historiografia nos
Estados Unidos abrangendo a poca da histria cientfica durante a virada do sculo; a reao a esse movimento por parte dos novos historiadores reformistas e atentos (James Harvey Robinsosn, Carl Becker, e Charles Beard) e a recente tentativa de
um entendimento mais sinttico da pesquisa histrica. A anlise de Higham do passado est animada pela crtica afiada de certas tendncias, mas seu tratamento do estado
contemporneo da disciplina otimista e de, certa forma, desprovido de agudeza crtica em seu retrospecto. Ele sente que a historiografia de seu prprio tempo tem combinado o melhor da mais antiga histria cientfica com o melhor da recente Nova Histria, enquanto evita debates estreis e as rarefeitas regies da filosofia da histria. 15 O
foco na prtica metodolgica tem liberado historiadores para satisfazerem as demandas profissionais de seus pares, enquanto se endeream s necessidades da audincia
popular. Higham afirma: Embora essas operaes crticas sejam exatas, essas tarefas
fundamentais de organizao de dados dentro de um design, e a recriao da vida no
passado, no dependem de uma metodologia sistemtica. A histria no tem uma linguagem especial e propriamente sua. Conseqentemente, historiadores profissionais
so incapazes de prend-los completamente em uma esfera especializada, e escritores
que no foram capacitados com treinamento especial so freqentemente capazes de
fazer um importante trabalho histrico.16.
15

History, p.89.

16

Ibid., pp 68 69. Contrastando os comentrios de Hayden White: Desde a segunda metade do sculo dezenove, historiadores tm se tornado cada vez mais o refgio dos homens sos que se sobressai por
encontrar o simples no complexo e o familiar no estranho... O que usualmente chamado de treinamento dos historiadores consiste, para a maior parte dos estudos em poucas lnguas, em pesquisas
dirias de arquivos, e a performance de um pequeno conjunto de exerccios, que os familiariza com
trabalhos de referncia padronizados, e jornais em seu campo. Alm disso, uma experincia geral dos
assuntos humanos, escrito em campos perifricos, auto-disciplina, e Sitzfleisch so mais que necessrios
The Burden of History este artigo foi publicado pela primeira vez em 1966. Ele encontra-se traduzido
como O fardo da Histria, em Trpicos do discurso So Paulo: edusp, 2001.

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Podemos imaginar que a tentativa de mediao, por parte dos historiadores,


entre textos difceis, ou de conhecimento especializado, e o entendimento popular pode gerar mais tenso do que Higham indica. H de se perguntar se o desejo de ordenar
o caos ou de encontrar um mapa, ou desenho, em alguma tapearia remota no obscurece a interao entre as ordens e desafia tanto o objeto de estudo quanto o discurso
dos historiadores a seu respeito. Os postulados de ordem e de entendimento ordinrio
so dois dos mais importantes aspectos de certo modelo de conhecimento. Eles so
secundados pela anlise informativa e urbana de Krieger e Gilbert, que estende a investigao para a histria europia. Krieger enfatiza a maneira pela qual a historiografia busca unidade e conhecimento, atravs do qual apresenta o familiar infamiliar na
mente do leitor. Ultimamente, ento, as duas faces da histria europia na Amrica,
que compem o seu status contemporneo, sua posio na Amrica e sua posio no
mundo so nicas. Isso tem ajudado a construir, dentro da estrutura do conhecimento, significados que so gerais sem serem abstratos. Tal fato tem de certa forma contribudo um pouco na preparao da mente dos homens para a admisso do at agora
desconhecido, de modo que refine, mas no viole, suas idias fundamentais. Essa ,
apesar de tudo, a funo primria do sentido histrico.17
Felix Gilbert toma a considerao de Krieger acerca do sentido histrico e do
sentido comum como um pequeno avano em uma direo que conclui sua prpria
contribuio. Tanto que o editor geral do projeto da Ford Humanities o cita em seu
prefcio, do qual esse volume faz parte. Desse modo, as palavras de Gilbert proporcionam uma moldura inicial e final do livro como um todo:
A tarefa preferencial dos historiadores recuperar uma imagem do passado no qual a histria emerge como a conceitualizao de um processo
unificado. Por isso, a existncia da histria como um campo profissional
e independente depende da concepo de passado como uma totalidade.
Entretanto, a demanda pela reconstruo de uma conscincia histrica
que integre o presente com o passado muito mais que o interesse do
historiador. algo que est enraizado na necessidade geral de nosso
tempo. Como a histria o estudo do homem em condies sociais, o
estabelecimento da relao do passado com o presente reafirma o papel
do homem em um mundo que parece escapar do controle humano. E a
justificativa para essa preocupao com a histria a convico de que
no h futuro sem um passado e no h passado sem um futuro18

O sonho de uma histria total que corrobore o desejo do prprio historiador


por um repertrio documental e que supra o leitor com a noo vicria de ou talvez
um projeto por controle em um mundo fora dos eixos tem sido, claro, a estrela
guia na historiografia que vai de Hegel at a Escola dos Annales. Essas limitaes prticas e intelectuais s foram recentemente se tornando evidentes na profisso histri17

History, p.313.

18

Ibid, p. 387.

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ca19. Em um nvel mais pragmtico, Higham, como eu havia declarado, acreditava


que os historiadores de seu prprio tempo estavam a ponto de alcanar um balano
sinttico na abordagem das questes-chave de seus predecessores:
Por causa do relativismo, historiadores no atentaram para a crena
simplria em uma dura realidade externa nem para a descrena que
acompanhou sua prpria imaginao definidora que caracterizou a
histria cientfica. A poca do realismo e do naturalismo na cultura americana passou. Historiadores j no consideram sua prpria subjetividade
exclusivamente como um problema ou uma barreira para esforo contrrio. Era assim, claro. A tarefa da historiografia seria sempre requerer o
extremo despojamento de propenso e de penetrao em um reino para
alm do self imediato e de sua imediata sociedade. Entretanto, os historiadores agora sabem que seu feito no era simplesmente um ato de descrio no era um esforo para registrar passivamente as harmonias de
um padro evolutivo. Esta tarefa clama pelo alcance criativo da imaginao e explora todos os recursos da condio humana do historiador.20

A convico de Higham na ultrapassagem da crena realista pode ter sido prematura.21 Em todo caso, sua afirmao admiravelmente equilibrada, no entanto, leva
a uma pergunta sobre quais so os usos vlidos da linguagem na historiografia que
escapa s polaridades da objetividade descritiva e dos preconceitos subjetivo. O alcance criativo da imaginao dos historiadores envolve uma troca com o passado
no limitada a uma simptica identificao com a experincia das pessoas em outros
tempos e espaos?
Higham enfatiza a natureza conciliatria do debate liberal e civilizado entre
historiadores, assim como o esforo por unir a contribuio da cincia social com a
idia artstica do ofcio do historiador.
19

Veja, por exemplo, Roger Chartier: Intellectual History or Sociocultural History? The Franche Trajectories and Dominick LaCapra Rethinking Intellectual History and Reading Texts, in: Modern
European Intellectual History: Reappraisals and New perspectives (Ithaca, N. Y., 1982) ed. Dominick LaCapra and Steven L. Kaplan.
20

History, p. 136.

21

Observe este comentrio vindo de um de nossos mais perspicazes historiadores um comentrio que
vem aps um inqurito dentro do estilo dos mestres do passado: Essa presso em direo objetividade realista, pois os objetos dos inquritos dos historiadores so precisamente objetos, que fora daqui
esto em um real e singular passado historicamente controvertido em um comprometimento sem fuga
de sua ontolgica integridade. As rvores nas selvas do passado sentem unicamente um caminho, no
importa o quanto fragmentrio ou contraditrio os relatos dessa queda, no importa se no h historiadores, nem historiador ou muitos contenciosos historiadores neste futuro para relatar e debater. GAY,
Peter. Estilo na Histria (New York, 1974) p. 210. Testemunhando tambm um recente comentrio de
Gordon Wood pelo renascimento do positivismo: Isso ocorre precisamente porque os crculos, que
esto em constante expanso em nossa cultura, tm descartado a sua tradicional epistemologia; (do
positivismo do sc. XIX) o que faz com que os historiadores se sintam mais humildes acerca do que
fazem. Alguns dos mais eminentes historiadores, como G. R. Elton e Oscar Handlin, sabem que ultimamente pode no haver alternativa para seu ofcio, alm dessa velha roupagem epistemolgica. Historiadores, alerta Elton, no requerem uma nova pregao humilde na emergncia de Heisenberg, mas
algum retorno para a garantia do sc. XIX que o trabalho que eles esto fazendo negocia com a realidade. A vocao do historiador, escreve Handlin, depende minimamente de seu artigo de f.

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Importantes diferenas de ponto de vista na profisso certamente permanecem e elas ainda tendem a ser expressas em termos da relao com as
cincias sociais. O debate mais moderado e construtivo agora. Tal fato
geralmente pressupe uma apreciao pluralista das amplas variedades
da histria e da cincia social; e dificilmente algum nega que parte da
cultura contempornea, a partir da qual historiadores interrogam o passado, reside nas cincias sociais. Essa questo atinge mais a natureza do
argumento histrico e cientfico... Alguns historiadores da tradio positivista ainda consideram a explicao o teste das leis gerais pela aplicao para eventos especficos como o nico modelo de explicao histrica... Contra essa viso, outros sustentam que o historiador essencialmente um dramtico, cuja lgica narrativa nunca pode ser simplificada
por uma teoria geral e cuja tarefa real compreender a inexplicvel
complexidade das coisas. A maioria dos historiadores ocupa uma posio aproximada entre esses dois extremos: destemido pela abertura e
impreciso do discurso histrico ou j satisfeito por ter a ajuda de alguns
conceitos sistemticos que podem oferecer a parcial clarificao de um
problema histrico particular. A maioria provavelmente concordaria
com H. Stuart Hughes que a suprema tcnica virtuosstica dos historiadores se situa na fuso entre o novo mtodo de anlise social e psicolgica com sua tradicional funo de contar histrias.22

Apesar disso, o recente lamento de H. Stuart Hughes insinua que alguma coisa
deve ter acontecido, desde o incio dos 60, para romper o consenso liberal e pragmtico que Higham acreditava ter emergido na profisso. Em 1973, a reedio de Variedades da Histria, de Fritz Stern, no despertar dos eventos de 1968, sentiu que a histria
estava em crise e que devia estar perdendo seu pblico:
A Histria est em crise novamente? A resposta parece ser sim, e a crise
vem com ou sem a disciplina histrica. At certo ponto, o sentido de crise indica como a profisso se relaciona com o que tem freqentemente
arremetido o moderno historiador: a fragmentao do campo, a depreciao do novo conhecimento, a mania da grande sntese, a identidade da
histria em relao s cincias sociais. Historiadores esto muito cientes
da crescente indiferena pblica com a histria, nascida, talvez, do sentido de que o presente to radicalmente diferente do passado que a reconstruo do passado parece, unicamente, de interesse antiqurio. Isso
pode ser parte do nosso predicado profissional e social que, no exato instante em que o conhecimento histrico de importncia fundamental,
ele de fato negligenciado.23

Isso no de modo algum uma depreciao da experincia profundamente


dbil de observar que a crise/sndrome complacente, que emerge com tal freqncia
em nossa citao, parte de um conjunto muito antigo de topoi retoricamente efetivos,
os quais muitas vezes tendem a alternar com outros tempos adicionais, parcialmente
22

History, pp. 137-138.

23

Varieties of History (1956, New York) p. 9

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em resposta aos eventos correntes. Uma evidente percepo da crise conforma o prefcio de Stephen Graubard ao Historical Studies Today, livro que provm de dois assuntos da Daedalus. Embora, acerca da sensao de crise, Graubard julgue que difcil
de dizer se ela justificada e note, alm disso, que no mais que duas dzias de historiadores que tinham escrito para esse volume paream partilhar dessa viso [de que
a disciplina est em crise], dos quais muitos so crticos da erudio em seus respectivos campos.24, os colaboradores tendem a julgar o saber estritamente atravs do critrio acadmico e para isso, poucos acham necessrio fazer escolhas pelo saber da dcada de 6025. De fato, um confuso ar de triunfo parece conformar a parcela relativa a
Eric Hobsbawn na histria social, lidando com o espetculo curioso da discusso
marxista como uma subdisciplina para a excluso da sua relao com a ampla sociedade, tendo em vista o estudo ou a estrutura da profisso histrica por si mesma.
Hobsbawn recorre a uma ttica marxista geralmente associada a um carter conservador, quando ele, modestamente, restringe a si mesmo uma anlise puramente objetiva
de um conjunto de situaes, s quais ele implicitamente aprova. Esse ensaio, ele
nos diz, uma tentativa de observar e analisar, no para declarar um credo pessoal
ou para expressar (exceto onde isso est claramente expresso) as preferncias do autor
e o valor dos julgamentos. Eu digo isso logo no incio, a fim de que possa distinguir
esse ensaio de outros que so defesas contra ou declaraes a favor do tipo de histria
praticada por seus autores j que a histria social no necessita, no momento, nem
de um, nem de outro26. (Contudo, Hobsbawn poderia estar brincando com o leitor,
pois esse ensaio abarca, na verdade, tanto explcitos julgamentos de valor quanto comentrios indiretos acerca de outras abordagens e estudos.)
O prprio Graubard est visivelmente agitado pela juno paradoxal entre a
confiana profissional elevada e o decrscimo do interesse pblico na pesquisa dos
historiadores: Muito do desenvolvimento dos anos recentes tem ajudado aqueles que
tm encarado a histria como Cincia no uma cincia no sentido, pode-se dizer,
de que esses dados possuam uma utilidade predicativa, mas uma cincia no sentido de
Franois Furet de substituir um evento elusivo da histria positivista pela regular
repetio de dados selecionados ou construdos pela sua compatibilidade. A Histria,
construda atravs dessas linhas, nunca pode servir aos propsitos de um pblico que
ainda anseia por relatos narrativos27.
A histria cientfica est amplamente endereada a outros historiadores, enquanto a narrativa no est morta. Nesse sentido, com a profisso histrica por si
mesma nas universidades de muitos pases aqueles que esto pensando de forma
mais criativa so aqueles que experimentam com novos mtodos e novos tipos de in-

24

Historical Studies Today, pp. vii - viii

25

Ibid.

26

Ibid. p.I

27

Ibid. p.IX.

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qurito. Dessa maneira, o relato histrico raramente popular28. Graubard procura


um remdio para o divrcio entre o interesse, ou significado pblico, e as demandas
dos especialistas profissionais; porm ele alerta que o retorno para a histria cientfica no pode significar um retorno narrativa histrica do sculo dezenove. Ele v
um sinal de esperana no estudo dos eventos contemporneos e conclui seu prefcio
com as seguintes palavras: Se (os historiadores) obtm sucesso nisso [reclamando o
passado recente de outros campos como a sociologia e a cincia poltica], eles sero
inevitavelmente guiados para fazer novamente o que os historiadores do tempo de
Thucydides estavam sempre preparados para fazer: interpretar o mundo contemporneo para a sua gerao29.
As consideraes de Graubard ecoaram de modo sutil na introduo de Gilbert. Este acrescenta uma ponderao mais detida sobre a crise na historiografia: O
processo histrico j no mais visto como contnuo. A noo de continuidade do
processo histrico era eurocntrica... Por causa da coerncia que a noo eurocntrica
de histria parecia possuir, no havia dvidas acerca da relevncia do passado para o
presente.. A Europa estava descentralizada pela sua perda de poder e pela ascenso
de populaes no europias. Para Gilbert, as conseqncias desse fenmeno so claras: Quando o passado no relevante para o presente, a preocupao com esse passado se torna antiquria, ameaa que sempre paira sobre a cabea dos historiadores.
Ao ignorar a questo acerca do postulado de continuidade desqualificado especialmente quando observado como uma postura de poder dominante necessrio
que haja outro interesse no passado alm do antiqurio; Gilbert v alguns desenvolvimentos promissores no que se refere histria comparada, para o estudo de relaes,
para a anlise de estruturas30. No entanto, ele forado a concluir sua introduo
com a justificativa, bastante fraca, de que o volume que ele co-edita pode servir para
esclarecer certos mal entendidos do pblico sobre o que os historiadores esto realmente fazendo , embora tanto o prefcio quanto a introduo paream considerar
que o direcionamento da pesquisa profissional , ela mesma, um importante fator na
alienao do pblico em geral. Comparativamente, Gilbert, em seu prprio ensaio de
histria intelectual, tenta se desviar da hegemonia da histria social pela definio da
histria intelectual em termos de uma reduzida, porm cuidadosa e precisa, variante
da tradicional Geistesgeschichte . A histria intelectual j no pode mais sustentar que as
idias tm um papel primordial na histria ou mesmo que um Zeitgeist dite as regras
de algum perodo histrico. Esse fato s pode fazer com que qualquer simples reinvindicao documental reconstitua a mente de um indivduo ou de grupos quando um
28

Ibid.

29

Ibid. p.X

30

Ibid. p.xx

Em alemo, no original. (Nota do tradutor)


Em alemo, no original. (N. T.)

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evento particular acontece ou quando se consegue algum avano31. Nem a mais bsica reconceitualizao da histria intelectual, ou sua relao com outras abordagens da
histria intelectual, parecem ser praticveis luz da anlise de Gilbert.
Com a edio de Michael Kammen, em The Past Before Us, parecemos retornar
atmosfera do volume de Higham, Gilbert e Krieger. Kammen, em sua introduo,
mostra qualificados, porm inconfundveis, sinais de otimismo sobre o estado da profisso otimismo que , ele mesmo, talvez o sinal da concordncia excessivamente
generosa de Kammen; capaz de ver, em todos os outros historiadores, a abertura para
diversas perspectivas divergentes, que um admirvel trao de sua prpria abordagem
dos problemas. Sua anlise magistralmente compreensiva da pesquisa recente motivada, sem dvida, por um julgamento sobre a condio da disciplina. No somente a
pesquisa material, mas o inqurito metodolgico tem prosseguido rapidamente. Um
resultado uma disciplina que suscetvel, cada vez mais, sociedade plural e igualitria na qual funciona. Um segundo resultado, acreditamos, ser uma disciplina mais
cosmopolita em um mundo encolhido um mundo que est de maneira rpida descobrindo o quanto so interdependentes seu passado, seu presente e seu futuro32. Assim, a alta receptividade e a promessa do cosmopolitismo tm acompanhado os renascentes vnculos com o amplo pblico, e a demanda dos crticos que lamentam a parte
da auto-suficincia terica na historiografia tem sido respondida. Ningum deve
queixar-se hoje, como Hayden White fez em 1966, de uma resistncia que vai desde
uma confisso ntegra at quase qualquer tipo de auto-anlise crtica.33.
Contudo, medida que Kammen enumera as principais transformaes da disciplina, comea-se a duvidar se as tendncias datadas tm de fato se modificado tanto,
e se certos descontentamentos bsicos tm sido adequadamente resolvidos. Ele nota
(1) a aparente mudana da histria descritiva para a analtica; (2) a proliferao de
inovaes metodolgicas; e (3) a relao cambiante entre a nova histria social e as
outras subdisciplinas34. curioso que tenham sido precisamente com essas as mudanas que se preocuparam Graubard e Gilbert a menos de uma dcada atrs. Quando nos concentramos nos ensaios presentes no volume, somos forados a decidir se
eles confirmam a avaliao relativamente otimista de Kammen, pelo menos em termos de sua prpria abordagem do assunto. Isso se d porque os prprios assuntos tendem a ser avaliaes bibliogrficas imensamente eruditas no que diz respeito s pesquisas em vrias subdisciplinas, intercaladas com avaliaes de trabalhos especficos e
com grficos estatsticos, cujos verdadeiros princpios de seleo e organizao no
foram interrogados. H, em geral, um pequeno inqurito autocrtico dentro das premissas da disciplina, e geralmente em seus princpios mais antigos os postulados da
unidade, continuidade e domnio do repertrio documental so afirmados em ter31

Ibid. p. 155

32

The Past Before Us, p. 46

33

Ibid. p.33

34

Ibid. p 28 - 29

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mos poucos duvidosos. No mnimo, um modelo documental de entendimento histrico parece menos aberto crtica na medida em que ele se torna to profundamente
profissionalizado quanto uma tarefa realizada de maneira mecnica. A esse respeito, o
aspecto particularmente surpreendente desses ensaios, presentes em O passado diante de
ns, a escassa ateno dada ao passado historiogrfico atrs de ns. A memria
dos colaboradores relativamente curta, e h muito poucas referncias aos mestres do
passado que promovem o retorno que data ltima gerao. No h, tambm, os
nomes de Ranke, Tocqueville, Marx, Michelet e outros mais no ndice onomstico
uma omisso gritante, quando o profissionalismo em si ajuda a fazer do ndice uma
ferramenta de pesquisa crucial. De modo geral, a avaliao do estado da disciplina
nesse volume, at mesmo quando eles se lamentam por certos aspectos da profissionalizao, tambm tende a ser ilustrativo dessa questo, especialmente por no fazer da
permuta sofisticada com o passado da disciplina um componente vivo do prprio entendimento no presente.
Se dermos uma olhada no volume editado por Iggers e Parker, a impresso de
alto profissionalismo confirmada em grande parte apesar do fato de que as contribuies no campo tendem, s vezes, a ser bem menos aceitas. O prprio Parker conclui o ensaio atravs de uma expresso irrefrevel e quase platnica do sonho de uma
histria total como uma sntese cinematogrfica atravs do tempo. Em sua introduo, Iggers afirma em uma passagem lapidar:
H uma ampla diversidade na escrita histrica. Para ser claro, entre todos os historiadores profissionais h certas comunidades. Para todos
eles, a histria uma empreitada de caa realidade. Eles procuram saber quais os costumes do passado para entender o seu porqu. Idealmente, eles procedem pelos cnones da pesquisa cientfica: atravs da crtica
da investigao racional, publicao de resultados e reviso por seus pares. Na verdade, com respeito ao procedimento, o trabalho deles tem se
tornado cientificamente mais rigoroso com a prpria conscincia testando suposies, conceitos e hipteses...
Apesar das advertncias de historiadores como J. H. Hexter, G. R. Elton, Paul Veyne e Hayden White contra a adoo de um modelo cientfico, ou mesmo social cientfico, para o inqurito histrico; alm da insistncia de White de que a histria uma iniciativa intelectual ligada retrica e poesia, historiadores tm se tornado mais comprometidos do
que nunca com o ideal cientfico da histria como uma disciplina metodolgica e conceitualmente rigorosa.35

No primeiro ensaio do volume, Louis Mink tenta enfatizar a natureza especfica da narrativa de registro dos fatos e modelos covering laws herdados da
35

International Handbook of Historical Studies, pp. 6 e 8.

Este um modelo de explicao associado especialmente ao logicista Carl Gustav Hempel (1905
1997) que considerou a existncia de um modelo adequado a todos os tipos de explicao. Fundamentalmente, um enunciado explicado se ele derivado de um certo nmero de leis fixas junto com certo
nmero de enunciados factuais, como quando ns explicamos Fido late ao dizer Todos os cachorros
latem e Fido um cachorro. Covering Laws pode ser compreendido como uma forma de positivismo (N. do tradutor cf. consideraes do autor para esta traduo).

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explanao cientfica. Acerca dos desenvolvimentos da teoria da narrativa, Mink


nos diz: convergem em direo a uma tendncia de incremento por considerar a
estrutura narrativa como incorporao e comunicao, enquanto tipo primrio e
irredutvel de entendimento cognitivo, e tipicamente, se no unicamente, apropriada ao conhecimento histrico. H tambm uma conexo conceitual entre o entendimento da ao racional e narrativa como a formulao e a expresso de cada entendimento.36. Desse modo, a discusso de Mink parece implicitamente confirmar
os comentrios introdutrios de Iggers, nos quais se reafirma a idia problemtica
de que a narrativa e a abordagem analtico-causal oferecem, basicamente, opes
diferentes ou opostas na historiografia. Devido no-redutibilidade da narrativa a
modelos analtico-causais ou covering laws, parece existir um ponto formal que
no afeta a comparabilidade dos dois caminhos de estruturao dos fatos como
modelos cognitivos de entendimento no sentido documental. Existem duas formas
diferentes para arranjar ou codificar os mesmos fatos, e cdigos narrativos ou
estruturas so eles mesmos objetos de apreenso terica na cincia da narratologia.
No necessrio negar o interesse dessa abordagem da narrativa para observar que ela, assim sendo, no se dirige a aspectos da narrao os quais, por sua vez,
devem estar conectados com ferramentas retricas, sendo guiados a um entendimento mais amplo sobre a cognio. Tambm no se deve menosprezar a importncia da historiografia de Hayden White, cujo trabalho Mink v exatamente como
o auge da tendncia que compreende o entendimento histrico em funo da narrativa observando que White no s salientou o papel da retrica, como tambm
ameaou subordin-la ao modelo relativamente restrito de cognio documental,
lgico e dialtico. Em um nvel primrio, a teoria de White acerca da origem figural
do conhecimento histrico reverte pr-concepes cientficas ordinrias que, de certo modo, produzem um efeito de choque potencialmente benfico, reabrindo questes que pareciam j encerradas. Porm, de certa forma, sua teoria permanece com
o mesmo formato geral de referncia que as concepes cientficas propunham
inverter. Desse modo, o princpio formador da teoria dos tropos de Hayden White,
como fundao da retrica e da narrativa, era um estruturalismo geral que apresentava um nvel do discurso (o tropo) como determinante em ltima instncia. Seu
ltimo recurso na interpretao tem sido o papel dos cdigos em relao aos quais
textos ou usos atuais de linguagem so sinais ou exemplos. Assim, ele fornece uma
estrutura anloga do verdadeiro modelo de covering laws que ele criticou em
teorias explicativas causais. Contudo, se o historiador estava constrangido, no presente, por cdigos ou estruturas, sua relao com o passado era extremamente permissiva. O problema do relativismo subjetivo na potica da historiografia de
White originou-se de uma concepo neo-idealista e formalista da mente do historiador como livre agente modelador referente ao relato documental inerte e neutro
(algo como um anlogo cultural da mltiplicidade sensvel kantiana). Essa pers36

Ibid. p. 25.

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pectiva tendeu a obscurecer tanto o jeito como as pessoas no passado viveram, contaram e escreveram histrias, quanto a maneira pela qual o relato documental
ele mesmo sempre textualmente processado antes que qualquer historiador possa
chegar a ele. Historiadores, nesse caso, so confrontados com um fenmeno que
apresenta resistncia a sua forma de imaginao e que apresenta problemas complexos em sua tentativa de interpretar e reconstruir o passado.37
Pelas convenes de gnero, e o mpeto do meu prprio eplogo, estou agora
inclinado a oferecer um programa pragmtico ou positivo, acompanhado de imposies apropriadas e animadoras. Eu corresponderia a essas expectativas unicamente
de maneira provisria e temporria.
Como podem os componentes necessrios de um modelo documental, sem o
qual a historiografia seria irreconhecvel, estarem associados a exemplos retricos em
um amplo e interativo entendimento do discurso histrico? Inicialmente, eu gostaria
de enfatizar que se o retrico no pode estar completamente subordinado ao modelo
cientfico restrito, tampouco deve ser construdo em termos puramente instrumentais,
muito menos propagandsticos. Retrica, como um mero significado para finalidades
pr-concebidas em resumo, como uma linguagem tecnolgica , ela mesma a
variante moderna reduzida da idia mais tradicional de uma coleo de estratgias e
tticas para assegurar a persuaso de outros em uma caada de objetivos restritos. Essa concepo retira a retrica de uma ampla noo de crtica sociocultural e transformao poltica para a aceitao de sua definio pungente, promovida por uma idia
de verdade transcendente e absoluta. Com essa advertncia em mente, eu gostaria de
oferecer as seguintes observaes sobre a retrica em sua conexo com a historiografia.
(I) A Retrica envolve um entendimento dialgico do discurso e uma verdade,
ela mesma em contraste com a idia monologal de uma voz autoral unificada, que
provm de um relato idealmente exaustivo e definitivo de um controlador completo
do objeto de conhecimento. A historiografia dialgica a medida em que os historiadores se inserem, por meio dela, em uma permuta coloquial com o passado e com
outros inquritos que busquem um entendimento acerca disso. O problema a natureza da conversao. Historiadores geralmente reconhecem que eles comeam no com
um relato histrico virgem, mas por registros processados pelos apontamentos de
37

Para uma abordagem mais intensiva da obra de Hayden White, cuja tentativa expressa por completo
a fora de sua crtica tradio historiogrfica, veja o meu ensaio Poetics of the historiography:
Hayden Whites Tropics of Discourse in Rethinking intellectual history: Texts, contexts, Language (Ithaca,
N.Y., 1983). Veja tambm as contribuies presentes em History and Theory XIX, Beiheft 19 (1980).
Em seu Method and Ideology in Intellectual History: The case of Henry Adams (includo em Modern
Intellectual History: Reappraisals and new perspectives), White seleciona a ideologia, ao invs dos tropos,
como um nvel determinante do discurso e complexifica seu modelo focando no papel dessa mudana.
Entretanto, sua nfase permanece nos cdigos da anlise de usos e textos. O artigo de White The question of narrative in Contemporary Theory (History and Theory 23(1984): I 33) fornece um exame
crtico das teorias da narrativa no pensamento contemporneo. Essa quebra de paradigma ensastico
indica como o prprio trabalho recente de White caminha para alm do estruturalismo que apareceu
em seus primeiros escritos.

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outros historiadores. Entretanto, eles geralmente se inclinam a reduzir seu papel de


revisores de relatos-padro na fundao de novos fatos desenterrados pelos registros. Essa opinio restrita obscurece o estranhamento do dilogo com os mortos, que
so reconstrudos atravs de seus restos textualizados, e isso resiste a qualquer vasta
reconceitualizao da natureza do entendimento histrico em termos da interao
entre conhecimento documental e permuta retrica. Isso tambm minimiza o
mtodo da voz do historiador, que pode ser internamente dialgica quando resiste
ao apelo de interpretaes distintas, empregando uma reflexo auto-crtica sobre seus
prprios protocolos de inqurito, gerando o uso de modelos como a ironia, pardia,
auto-pardia e humor, que so duplas ou mltiplas vozes utilizadas na linguagem. A
esse respeito, o conceito de dialogismo pondera que a persuaso deve permanecer em
um amplo contexto discursivo. Dentro desse contexto, a conversao com o passado envolve o historiador no argumento, muitas vezes polmico, tanto com os outros, quanto consigo sobre a abordagem do entendimento que so arrancados com
questes polticas e institucionais.
(II) A retrica inclui um uso performativo da linguagem, que gera uma diferena em sua relao com o objeto de estudo. Isso no significa que os historiadores
sejam obrigados a recorrer a explcitos julgamentos morais, evidente didatismo em
lies esboadas, ou sesses expositivas, nas quais alguns valores ou inclinaes
autobiogrficas so descobertos pela audincia. Os aspectos mais evidentes da exposio pblica geralmente servem a uma funo purificadora e raramente conformam um
relato em um estilo narrativo ou transfigurado. Ao invs do uso performativo da
linguagem, que efetivo na condio discursiva, emerge a questo do estilo em um
uso atual da linguagem, que trabalhado por cima de certos assuntos que geram uma
reivindicao e evocam a resposta do ouvinte ou do leitor. Entre esses assuntos, prudente desenvolver ou reconhecer o melhor argumento do qual deriva a fora da sua
racionalidade crtica. O papel do aleatrio ou da absoluta certeza no elimina essa
preocupao, no entanto eles ponderam acerca da demanda autocrtica da racionalidade e servem para checar a peremptria arrogncia do argumento. Um uso performativo da linguagem deve envolver tanto historiadores quanto destinatrios em um
processo de mudana significativa pelo movimento deles em responder ao relato proferido e sua implicao para o contexto de interpretao existente. Genericamente,
consideraes retricas reforam os envolvimentos polticos de toda interpretao; at
mesmo a descrio ou anlise dos fatos aparentemente desinteressada, desengajada,
de uma funo ideolgica explcita, pode ter servido no passado (por exemplo, na documentao referente ascenso do Estado-Nao e/ou ilustrao da interveno
sublime de Deus na histria), embora se aproxime de uma posio poltica neutra.
Esta posio pode, em certos momentos, parecer sensvel a um grupo em uma condio deficiente ou facilmente exposta; isso permanece uma posio entre tantas e no
simplesmente uma ausncia de posio ou preconceito. Contudo, ao invs de uma
livre licena para variaes do passado, variaes cuja nica justificativa sua distncia de uma presena policial, a dimenso retrica da historiografia pode servir tanto

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para testar vises correntes quanto, talvez, para requerer aos historiadores que eles
ouam atentamente vozes desconcertantes do passado e no simplesmente projetos
narcisistas ou demandas de interesse prprio.
(III) A retrica destaca o problema de como se lem textos. Ela levanta tambm a questo de se historiadores so capacitados para ler. Tenho notado a tendncia
de historiadores profissionais verem textos como documentos no sentido restrito da
palavra e, da mesma forma, ignorarem as dimenses textuais dos documentos em si;
ou seja, a maneira pela qual documentos processam ou reformulam o contedo em
modos intimamente associados a processos scio-culturais e polticos mais amplos.
Historiadores freqentemente lem textos como simples fontes de informao no que
diz respeito anlise de contedo. Ns tendemos a identificar um texto diretamente
com o que ele parece representar ou dizer com seus temas, propostas ou caracterizaes. Dessa maneira, muitas vezes reduzimos todos os textos de estilos homogneos
a meros sintomas de algum fenmeno ou processo que os abranja. Ns podemos, efetivamente, tratar toda a literatura (quando literatura e filosofia no so eliminadas do
registro histrico relevante) como literatura panfletria ordinria e discuti-la somente
como um sinal dos tempos ou, ento, em relao a suas funes imediatas e de seu
impacto em outros eventos mais tangveis. Historiadores raramente vem textos
significativos como eventos importantes em si que apresentam problemas complexos
de interpretao e tm relaes intrincadas com outros eventos e vrios outros contextos pertinentes. Ns nem mesmo estamos inclinados a levantar a questo mais retrica de como textos fazem o que fazem como, por exemplo, eles podem situar ou
forjar o que eles representam ou inscrevem (discursos sociais, paradigmas, convenes genricas, esteretipos e tudo o mais). Os mltiplos papis dos tropos, da ironia,
da pardia e de outros recursos retricos de criao e organizao geram resistncias construo de textos em relao s suas funes representativas ou estritamente documentrias, alm de revelarem como os textos podem ter relaes crticas
ou mesmo potencialmente transformativas nos fenmenos neles representados. De
forma mais sutil, eles tambm apontam para contestaes internas ou modos como
eles se diferem em seu funcionamento e interao com contextos, j que textos podem
de diversas maneiras combinar relaes sintomticas, crticas e mais indecidveis a
prticas de significao dadas e a processos scio-culturais.
(IV) A retrica supera no s as funes documentrias e referenciais da linguagem, como tambm todas as funes utilitrias, rotineiras e instrumentais. Ela envolve exposio verbal ou performance de um jeito mais amplo que aquele abrangido
na noo padro do performtico. Essa qualidade magnificente da linguagem pode
ser vista como o anlogo discursivo do processo de troca de presentes, conforme a
anlise de antroplogos como Marcel Mauss. Assim como o presente, o uso retrico
tem a caracterstica de ser profundamente gratificante e ameaador ou gerador de ansiedade, particularmente em referncia a critrios cientficos sobre o significado (tais
como definies de termos unvocas). Ele tambm propicia um palco mais amplo para
que os tropos desempenhem seus papis, como viradas de linguagem que manifestam

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um ludbrio e, s vezes, um mistrio em potencial (na formulao hiperblica de Paul


de Man: A retrica suspende radicalmente a lgica e abre possibilidades vertiginosas
para aberraes referenciais)38. Alm disso, o lado festivo, de fato o lado carnavalesco
da linguagem, restabelece a importncia da epiditica como uma forma de louvorabuso que no pode ser subordinada de todo aos imperativos mais srios dos modos
de argumentao deliberativo e forense39.
(V) A retrica coloca a dialtica da identificao, da qual certas formas de persuaso so somente variantes monolgicas, entre os falantes. Isso tambm promove a
conscincia de que a relao dialgica com o passado encontra o problema de aceitar
a transferncia no sentido psicanaltico de uma repetio/destituio do objeto de
estudo no prprio discurso que algum faz sobre ele um problema que burlado ou
reprimido tanto na idia de uma comunho emptica total, quanto na idia de uma
representao totalmente objetiva do objeto. Qualquer pessoa pode buscar a prpria
voz ao usar a linguagem retoricamente, mas, alm disso, ter de se confrontar com
as outras vozes do passado, do presente e mesmo do futuro. De fato, ela enfrentar
problemas maiores na constituio e no funcionamento no organismo poltico. evidente que a identificao no exclui o argumento, o debate e a polmica, nem necessariamente ajustada meta de se fundir em uma voz unificada. Ela pode, em vez disso, surgir com um entendimento dialgico do discurso que diz respeito a tendncias
unificantes e contestadoras ou disseminadoras no uso da linguagem. Qualquer um
pode buscar, ainda, acessar ou recuperar aspectos pouco enfatizados do passado e inseri-los em uma luta mais envolvente com tendncias proeminentes no presente,
incluindo o prprio ideal de conhecimento documentrio. Nesse sentido, uma tarefa
vital da historiografia seria a de reler seus supostos pais fundadores com sensibilidade s partes de textos que foram obscurecidas, mal interpretadas ou pouco valorizadas; freqentemente graas s lentes documentrias ou estritamente cientficas com
as quais so lidos. O estilo altamente carnavalizado de Marx, o equilbrio irnico de
Tocqueville, o entendimento de Michelet da linguagem histrica como um rito fnebre e a explosiva mistura de estilos de Carlyle (penso naquela ruidosa stira menipia,
38

Allegories of Reading, p.10. Deve-se notar que de Man se refere, aqui, a possibilidades, e que o perigo
em sua prpria abordagem a converso de possibilidade em necessidade por uma reduo da retrica
ao nvel de uma tecnologia intrincada dos tropos, bem como por uma tendncia quase obsessiva, altamente previsvel, de transformar a aporia em um programa oculto ou em um telos da linguagem. O risco
da aberrao referencial, ento, perde paradoxalmente seu status aleatrio, e a aporia ameaa se tornar
o ne plus ultra do discurso. Entretanto, levantar problemas nesses enganosamente simples termos , de
modo evidente, ignorar o desafio da prtica textual de Man, bem como a fora de sua redeno em De
docta ignorantia.
39

Acadmicos contemporneos revelam certo desconforto com a epiditica como sendo uma categoria. Muitos a registram respeitosamente como uma das formas ancestrais de discurso pblico e ento
passam rapidamente para a oratria deliberativa e forense, deixando a impresso de que a epiditica
um ps-pensamento cujo propsito cobrir aquelas oraes que so incapazes de se adequar harmoniosamente a uma das duas classificaes tradicionais. Se de modo algum tratadas, as oraes epiditicas
so caracterizadas como exemplos cerimoniais ou ritualistas, exerccios ludibriosos de virtuosos oracionais. Lawrence W. Rosenfield, The Practical Celebration of Epideictic, em Rhetoric in Transition,
Ed. Eugene E. White (University Park and London, 1980), p. 131.

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Sartor Resartus) clamariam por reviso nesse aspecto, da mesma forma como clamariam os estilos de outros mestres do passado que so facilmente rotulados (utpicos,
cientficos, romnticos etc.) de uma maneira que no de todo errada, mas que pode
ser altamente parcial40.
(VI) A retrica levanta questes de ambivalncia e de tenso de funes no uso
da linguagem e sua relao interao dos estilos discursivos. No que diz respeito
historiografia, um problema bvio a relao entre uma interpretao favorvel do
passado, que requer um grau de identificao, e a distncia crtica que se toma dele em
benefcio de um julgamento crtico e com objetividade cientfica. Um problema paralelo a funo do retrico em tornar toda a histria uma memria viva que pode (como
desejava Michelet) ressuscitar os mortos e revelar sua importncia para o presente e o
futuro. Esses problemas indicam que a prpria historiografia um estilo de uso da
linguagem tenso e confuso, envolvendo tanto o conhecimento documentrio ou cientfico quanto a retrica em uma noo de cognio mais ampla e inevitavelmente
problemtica. A possibilidade de a retrica talvez sobrepujar procedimentos cientficos
familiares, porm frgeis, cria uma angstia compreensvel, pois se o passado recente
nos ensinou algo, ensinou que os procedimentos cientficos convencionais para avaliao de evidncias e para teste de hipteses esto todos absolutamente comprometidos.
A fora retrica que trata com arrogncia a demanda por preciso emprica e por prova rigorosa pode, s vezes, ser mais censurvel que a prosa complacente de sempre.
Contudo, para ser cientfica, a prtica discursiva tem de reconhecer seus prprios limites, bem como o fato de que esses limites devem, por vezes, ser superados ou mesmo
radicalmente transformados. A identificao dos limites no uma questo simples de
estabelecer fronteiras inalcanveis que excluam (ou mesmo leguem para outrem)
por seus abusos potenciais, o bode expiatrio. Qualquer fora poderosa pode sofrer
abuso, e a possibilidade de abuso seria o bastante para desqualificar qualquer corrente
inquietante e estimulante que exista.
(VII) A falta de ateno ao problema da retrica, ou simples dicotomia entre
cincia e retrica, incorre em uma tendncia a perceb-la meramente como o retrico, e a entender a verdade cientfica particularmente em termos de uma cega retrica
da anti-retrica. Essa tendncia, que define a cincia como o adversrio ou a anttese
da retrica, tem sido muitas vezes associada defesa de um estilo simples, que tenta
ou finge ser completamente transparente ao seu objeto. No incomum observar que
40

Um historiador muito consciente desses problemas e cujo estilo punha em prtica tal conscincia foi
Pieter Geyl. Veja, especialmente, seus Debates with Historians (Cleveland and New York, 1958). Veja
tambm Roland Barthes, Michelet par lui-mme (Paris, 1954); Robert Canary e Henry Kozicki, editors,
The Writing of History (Madison, Wis., 1978); Lionel Gossman, Augustin Thierry and Liberal Historiography, History and Theory XV, Beiheft 15 (1976) e The Empire Unpossessd: An Essay on Gibbons Decline and Fall (Cambridge, 1981); Dominick LaCapra, Reading Marx: The Case of The Eighteenth
Brumaire, Bakhtin, Marxism, and the Carnivalesque, e Marxism and Intellectual History, em
Rethinking Intellectual History: Texts, Contexts, Language (Ithaca, N.Y, 1983); e Linda Orr, Jules Michelet:
Nature, History and Language (Ithaca, N.Y., 1976). Seria imperdovel no mencionar as obras de Kenneth Burke, que tocam em todos os problemas que evoquei. desnecessrio dizer que a lista de nomes
e de textos nesta nota poderia ser consideravelmente estendida.

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a anti-retrica do estilo simples ou, de modo mais elaborado, da cientificidade , em


si, uma busca que se auto-abdica por certa retrica: uma retrica no adornada de figuras, impassvel de emoes, sem nuvens de imagens e universalista em seu escopo
conceitual ou matemtico. menos comum interpretar essa busca de uma maneira
auto-reflexiva que levanta a questo da retrica da transparncia no aceite de determinadas questes. Essa busca pode ser to dbia em suas fundamentaes intelectuais
quanto em suas implicaes sociopolticas. Ela pode tambm favorecer um esforo
unilateral para elaborar uma cincia da retrica, em vez de uma arte do uso da retrica, uma cincia que apresenta o uso pura e simplesmente como uma precipitao (ou
instanciao) de estruturas e cdigos. De fato, uma das atividades mais fatdicas ao se
ensinar retrica aquela que vai da pedaggica emulao de exemplos (poemas, pardias, stiras etc.) codificao da terminologia e dos princpios. A renovao do
problema da retrica pode tornar possvel um melhor entendimento do complexo relacionamento entre os cdigos e seu uso no que diz respeito no somente ao passado,
mas ao discurso do prprio historiador. Ela pode, assim, fornecer descobertas mais
importantes sobre a posio liminar entre cincia e arte, em que se encontra o
trabalho do historiador uma posio que no pode ser fixa para sempre, precisamente porque ela clama por uma reconceitualizao recorrente.
(VIII) Deve-se reconhecer de forma efetiva que qualquer tentativa de articular a
retrica e uma relao dialgica ao passado, incluindo o meu prprio, ser irremediavelmente ideolgica se ela no indicar seus limites e o problema de transform-los.
Qualquer dilogo com o passado na historiografia profissional ocorre em um contexto social, poltico, econmico e cultural maior, que coloca severas restries sobre
ele. Uma caracterstica proeminente desse contexto discursivo e institucional no perodo moderno a diviso marcada entre as (e por dentro das) culturas da elite e do povo, acompanhada pelo surgimento de uma cultura de massa acomodada ou de uma
indstria cultural que aliena determinadas elites culturais e ameaa se apropriar tanto das novas, quanto das antigas formas de cultura popular. Mesmo as tentativas de
apelo a estilos populares (por exemplo, o carnavalesco), por dentro da cultura de elite,
a fim de protestar contra uma indstria cultural invasiva e seus processos de acomodao, freqentemente ocorreram por meio de formas experimentais que so inacessveis
a grupos populares e muitas vezes consumidas por classes privilegiadas como smbolos
de status. Esse amplo problema possibilita o cenrio para as vacilaes mais superficiais na sndrome de crise/complacncia da historiografia que registrei e as quais, sem
dvida, iro continuar seu curso no futuro41. Sem um empenho auto-crtico para aceitar sua prpria insero nesse cenrio um cenrio que Gramsci teria visto como o
41

Em seu eplogo para uma reedio de sua seo do livro, John Higham v o presente como um tempo de inquietaes. Ele continua a oferecer o consenso de entender um paradigma de pesquisa como
um ideal na historiografia, mas agora ele o pensa como eventos sociopolticos elusivamente dados,
intruses de outras disciplinas acadmicas (p. 242), e debate sobre a f histrica em si. Ele mostra
pouca percepo no sentido de se o tempo de inquietaes pode tambm ser lido como um tempo
para reconceitualizao bsica da disciplina (History: Professional Scholarship in America [Baltimore and
London, 1983]).

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lugar em que se coloca a questo da hegemonia , mesmo o dilogo mais insistente


com o passado est condenado a ser uma carta sem destinatrio.
Esse ensaio pode, de modo geral, ser lido como um comentrio oblquo sobre
minha epgrafe, retirada da famosa carta de Maquiavel ao seu amigo, o embaixador
Francesco Vettori. Com a derrota de sua amada repblica florentina, Maquiavel caiu
de sua posio de poder e de graa, estando, pois, ansioso para se reinstalar ativamente em uma posio poltica. A citao, que serve como minha epgrafe, foi o prefcio
da declarao de Maquiavel em que ele dizia ter passado seu tempo em exlio escrevendo uma obra que deveria ser acolhida por um prncipe, especialmente por um novo
prncipe. Ele dedicou O Prncipe ao novo governante de Florena, Giuliano d Medici,
cuja estima queria obter. A histria que relata sua gnese em um mito realista da origem pode ser usada para emblematizar a situao da historiografia e das cincias
humanas relacionadas como estilos complexos de discurso, nos quais uma troca com
o passado sempre associada a um dilogo presente42. E o ritual vesturio, no qual
Maquiavel vestia seus prprios dilogos com os mortos, pode ser lido como um sinal
de que o discurso poltico, sempre que capturado em problemas de poder e de interesse, pode se abrir tambm a processos mais amplos que testem e contestem os limites
de um entendimento convencional tanto da poltica quanto do discurso.
* * *

Autor convidado, texto recebido em 16 de maro de 2013.

Traduo:
Eduardo Ferraz Felippe, USP.
Thiago Ponce de Moraes, UFF.

42

Em ensaio no publicado (Per miei carmi: Machiavellis discourses of Exile) John Najemy sutilmente mostra como a discusso da poltica como um discurso do poder era, s vezes, alegremente mesclado
nas cartas entre Maquiavel e Vettori, com uma discusso sobre o amor e a imprudente perda de controle que isso freqentemente trouxe. Pode-se tambm consultar o excelente trabalho de Nancy S., Struever The language of History in the Renaissance: Rhetoric and Historical Consciousness in Florentine Humanism
(Princeton, 1970)

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