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GACETILLA DEL REA DE MINAS FICHAS TCNICAS

SERIE D: MINERALOGA DESCRIPTIVA


BRAX - B O Na2.10H2O

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FICHA MINERAL: Borax.

FICHA N 84
PARTE 1/2

BORATO

Borax - Turqua

Cristalografa. Monoclnico; 2/m. Cristales prismticos, algunos de ellos grandes. Tambin en forma celular,
en masa o incrustaciones.
ngulos: c(001) 0(100) = 7325, b(010) m(110) =43 30', c(001) o( 12) = 4031', c(001) z( 11) =
648'.
C2/c; a = 11,86, b = 10,67, c = 12,20 ;
= 106; a: b: c = 1,111: 1: 1,143; Z = 4. d's: 5,7(2),
4,86(5), 3,96(4), 2,84(5), 2,57(10).
Propiedades fsicas. Exfoliacin perfecta paralela a {100}. H 2-2. G 1,7 . Brillo vtreo. Incoloro a
blanquecino. Translcido. Sabor alcalino dulzn. Cristales claros eflorescentes que se ven blancos
con la formacin de tincalconita, B4O7Na2. 5H2O.
En contacto con el aire se altera fcilmente deshidratndose y transformndose en eflorescencias
blancas.
ptica: (-); =1,447, =1,469, = 1,472; 2V = 40. X = b, Z c =. -56. r > v.
Composicin. Na2O 16,2%; B2O3 36,6%; H2O 47,2%.
Diagnstico. Se caracteriza por sus cristales y el ensayo del boro. Funde a 1-1, hinchndose
mucho y produciendo una llama amarilla fuerte (sodio). Cuando se funde con fundente de boro,
aparece la llama verde brillante de ste. Fcilmente soluble en agua. El papel de crcuma,
humedecido con una solucin clorhdrica diluida del mineral, se torna castao rojizo, cuando se seca
a 100 C. Desprende mucha agua en tubo cerrado.
Ambiente de formacin. En las arcillas de las playas de los lagos continentales salados y, como
eflorescencia, en el suelo de las regiones ridas; en ambos casos deriva de un depsito qumico
evaportico.
Yacimiento. El brax es el borato ms extendido. Se forma por evaporacin de los lagos salados y
como eflorescencia en las superficies de la tierra de las regiones ridas. Los depsitos del Tibet han
suministrado grandes cantidades de brax, que fueron exportadas a Europa en crudo, con el nombre
de tincal, siendo el primer brax usado por la civilizacin occidental.
En los Estados Unidos se encontr inicialmente en el condado de Lake, California, y ms tarde en
las regiones desrticas del sudeste de California, en Death Valley, condado de Inyo y en el de San
Bernardino. Asociado con kernita, se presenta en capas en los depsitos en Boron, California y se
obtiene comercialmente de las salmueras del Lago Searles en Trona, California.
Los mejores ejemplares para el coleccionista proceden de California, sobre todo de Boron, de Brax Lake
(Lake Co.) y de Searles Lake (San Bernardino Co.); este ltimo es un lago salado donde se encuentran
varias especies inslitas (haksita, pirssonita, sulfohalita, schairerita, tychita, northupita, galeita, etc.); se
presenta en cristales en general tabulares, ricos en caras, fcilmente alterables.
Asociado con otros boratos, se encuentra el brax en la Cordillera de los Andes, y en partes
colindantes de la Argentina, Bolivia y Chile. El brax est frecuentemente asociado con minerales
similares, tales como halita, yeso, ulexita, colemanita
39 y otros boratos raros.
Gacetilla del rea de Minas

Facultad de Ingeniera

Universidad Nacional de Jujuy

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FICHA N 84
PARTE 2/2

Empleo. El boro, que se obtiene de otros minerales, frecuentemente es convertido en brax,


principal producto comercial. El brax se usa para el lavado y limpieza; como antisptico y
preservativo; en medicina; como disolvente de xidos metlicos en soldadura y como fundente en
diversos trabajos de laboratorio y esmaltado. El boro elemento, se emplea como desoxidante y en
aleacin con metales no frricos; en los rectificadores y vlvulas de control y como absorbente de
neutrones en las pantallas de los reactores atmicos; en los combustibles para proyectiles cohetes y como
producto de adicin a los combustibles de motores de explosin. El carburo de boro, ms duro que el
carborundo, se utiliza como abrasivo.
Etimologa.
El brax procede del nombre rabe correspondiente a esta sustancia. El brax es una de las
especies ms importantes que contienen boro; es ms, precisamente el nombre del elemento deriva de este mineral
("buraq" en rabe quiere decir blanco).
La ezcurrita, de frmula qumica Na2B5O6(OH)5.H2O, es un raro borato de sodio que se presenta en forma
de cristales incoloros, triclnicos, dotados de excelente exfoliacin o bien de masas espticas. Se encuentra
con brax y karnita en la Mina Tincalayu, en la provincia de Salta, en Argentina.

Lneburg, Baja Sajonia (Alemania)


Coleccin de Don Jos Manuel Sanchs, Valencia

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