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John Kennedy Toole

La conjuration des
imbciles
Titre original : A Confederacy of
Dunces

Traduit de langlais par Jean-Pierre Carasso


1980

Quand un vrai gnie apparat en ce bas


monde, on le peut reconnatre ce signe
que les imbciles sont tous ligus contre
lui.
Jonathan Swift

On y trouve laccent typique de La


Nouvelle-Orlans, indissociable de
celui des bas quartiers et en particulier
de celui des derniers immigrants
allemands et irlandais, accent quil est
difficile de distinguer de celui de
Hoboken Jersey City et dAstoria
Long Island o les inflexions dAl
Smith, qui ont disparu de Manhattan, ont
trouv refuge. La raison, comme on peut
sy attendre, cest que cet accent,
Manhattan, comme La NouvelleOrlans, provient des mmes souches.
Vous avez raison sur ce point.
Nous sommes mditerranens. Jamais je
ne suis all en Grce ou en Italie, mais
je suis certain que je my sentirais chez
moi, laise, sitt dbarqu. Et ctait

vrai, pensais-je. La Nouvelle-Orlans


ressemble Gnes ou Marseille, ou
encore Beyrouth ou Alexandrie plus
qu New York, bien que tous les ports
de mer se ressemblent entre eux plus
quils ne peuvent ressembler aucune
ville de lintrieur. Comme La Havane
et Port-au-Prince, La Nouvelle-Orlans
gravite autour dun monde hellnistique
qui, jamais, na t en contact avec
lAtlantique nord. La Mditerrane, les
Carabes et le golfe de Mexico forment
une mer homogne, encore que
morcele.
A.J. Liebling,
THE EARL OF LOUISIANA

Prface
La meilleure faon de prsenter ce
roman qui ma laiss pantois, plus
encore la troisime lecture qu la
premire est peut-tre de raconter
comment il mest parvenu. En 1976,
alors que jenseignais Loyola, une
femme que je ne connaissais pas me
contacta par tlphone. Son propos
tait inattendu. Elle navait pas crit
deux chapitres dun roman et ne
dsirait pas sinscrire mes cours.
Non. Son fils, qui tait mort, avait crit
un roman tout entier au dbut des
annes soixante, un gros roman, et elle
voulait que je le lise. En quoi ce livre

pourrait-il
mintresser
?
lui
demandais-je. Parce que cest un grand
roman, me rpondit-elle.
Au cours des annes, je suis pass
matre en lart dchapper aux choses
que je ne voulais pas faire. Et sil y
avait une chose au monde qui ne me
disait rien du tout, ctait justement
a : avoir affaire la mre dun
romancier mort et, pis encore, avoir
lire un manuscrit dont elle disait quil
tait exceptionnel et qui se
rvlerait un gribouillis infme,
peine lisible.
Mais la dame se montra opinitre.
Elle finit, on ne sait comment, par
dbarquer un jour dans mon bureau et
me tendit lpais manuscrit. Il ny avait

pas moyen dy couper. Il ne me restait


quun seul espoir : quaprs avoir lu
quelques pages, je les trouverais, en
toute
bonne
conscience,
assez
mauvaises pour ne pas avoir en lire
davantage. Dhabitude, cest ainsi que
cela se passe. En fait, le premier
paragraphe sufft souvent et ma seule
crainte est que celui-ci ne soit pas
assez mauvais ou quil soit juste assez
bon pour que je me sente oblig de
poursuivre ma lecture.
Cette fois-ci, je continuais lire,
encore et encore. Au dbut, avec le
sentiment dprimant que ce ntait pas
assez mauvais pour en rester l.
Ensuite, avec un vague titillement
dintrt. Puis, avec une excitation

grandissante. Et finalement, avec une


sorte dincrdulit : il ntait pas
possible que ce soit aussi bon. Je
rsisterai la tentation de raconter ce
qui ma laiss bouche be, ce qui ma
fait grimacer ou clater de rire, ce qui
ma fait hocher la tte dadmiration.
Mieux vaut laisser le lecteur faire cette
dcouverte tout seul.
Il y a, en tout cas, Ignatius Reilly,
personnage ma connaissance sans
prcdent dans la littrature Oliver
Hardy dlirant. Don Quichotte
adipeux, saint Thomas dAquin pervers,
tout cela en un seul homme, en violente
rvolte contre le monde moderne tout
entier, allong dans sa chemise de nuit
de flanelle raye dans un taudis de

Constantinople Street La NouvelleOrlans et qui, entre de gigantesques


accs de flatulences et dructations,
couvre dinvectives des douzaines de
cahiers.
Sa mre pense quil devrait
travailler. Cest ce quil fait en passant
dun emploi un autre. Chacune de ces
expriences devient aussitt une folle
aventure, un dsastre absolu. Et
pourtant, chacune, comme dans Don
Quichotte, a sa propre logique
mystrieuse.
Sa petite amie, Myrna Minkoff,
originaire du Bronx, pense quil a
besoin de sexe. Ce qui se passe entre
Myrna et Ignatius ne ressemble
aucune autre histoire de ma

connaissance entre une fille et un


garon.
Et ce nest pas le moindre des
mrites du roman de Toole que de
restituer latmosphre particulire de
La Nouvelle-Orlans, de ses bas
quartiers, ses faubourgs perdus, son
trange parler, les Blancs et un Noir
dont Toole a russi faire un
merveilleux
personnage
comique
(gageure presque impossible) plein
desprit et de ressources, sans la
moindre trace de caricature raciste.
Mais la plus grande russite de
Toole est Ignatius J. Reilly lui-mme :
intellectuel,
idologue,
tapeur,
esbrouffeur, goinfre, qui devrait
inspirer de la rpulsion au lecteur avec

ses boursouflures gargantuesques, son


mpris menaant et son combat
solitaire contre tous et tout Freud,
les homosexuels, les htrosexuels, les
protestants et les divers excs de la
socit moderne. Imaginez un saint
Thomas dAquin rtam, transplant
La Nouvelle-Orlans o, aprs une
vire dans les marais qui le mne
luniversit de Louisiane, Baton
Rouge, il se fait voler sa veste alors
quil est assis dans les toilettes de la
facult, dpass par dinsurmontables
problmes gastro-intestinaux. Sa valve
pylorique se bloque priodiquement en
raction labsence dune gomtrie
et dune thologie appropries notre
monde moderne .

Jhsite employer le mot


comdie et pourtant cest bien l une
comdie parce que cela impliquerait
quil sagit simplement dun livre
comique, et ce roman est bien
davantage que cela. On pourrait dire
que cest une farce grouillante la
Falstaff, et le mot commedia serait plus
juste.
Cest aussi un livre triste. On ne
sait jamais do vient vraiment la
tristesse de la tragdie en plein cur
des crises gazeuses et des folles
aventures dIgnatius ou de la tragdie
inhrente au livre lui-mme.
La tragdie de ce livre est celle de
son auteur son suicide en 1969,
lge de trente-deux ans. Cest aussi

celle de luvre potentielle dont nous


avons ainsi t privs.
Il est vraiment dommage que John
Kennedy Toole ne soit pas un crivain
vivant et bien portant. Mais cest ainsi
et nous ny pouvons rien, si ce nest
nous assurer que cette tumultueuse et
gargantuesque tragi-comdie humaine
est au moins offerte aux lecteurs.
Walker Percy.

UN
Une casquette de chasse verte
enserrait le sommet du ballon charnu
dune tte. Les oreillettes vertes, pleines
de grandes oreilles, de cheveux rebelles
au ciseau et des fines soies qui
croissaient lintrieur mme desdites
oreilles, saillaient de part et dautre
comme
deux
flches
indiquant
simultanment deux directions opposes.
Des
lvres
pleines,
boudeuses,
savanaient sous la moustache noire et
broussailleuse et, leur commissure,
senfonaient en petits plis pleins de
dsapprobation et de miettes de pommes
de terre chips. lombre de la visire

verte, les yeux ddaigneux dIgnatius J.


Reilly dardaient leur regard bleu et
jaune sur les gens qui attendaient comme
lui sous la pendule du grand magasin
D.H. Holmes, scrutant la foule la
recherche des signes de son mauvais
got vestimentaire. Plusieurs tenues,
remarqua Ignatius, taient assez neuves
et
assez
coteuses
pour
tre
lgitimement considres comme des
atteintes au bon got et la dcence. La
possession de tout objet neuf ou coteux
dnotait labsence de thologie et de
gomtrie du possesseur, quand elle ne
jetait pas tout simplement des doutes sur
lexistence de son me.
Ignatius,
quant
lui,
tait
confortablement et intelligemment vtu.

La casquette de chasseur le protgeait


des rhumes de cerveau. Son volumineux
pantalon de tweed tait durable et
permettait une libert de mouvement peu
ordinaire.
Ses
plis
et
replis
emprisonnaient des poches dair chaud
et croupi qui mettaient Ignatius laise.
Sa chemise de flanelle carreaux
rendait inutile le port dune veste et le
cache-nez protgeait ce que Reilly
exposait de peau entre col et oreillettes.
La tenue tait acceptable au regard de
tous les critres thologiques et
gomtriques, aussi abstrus fussent-ils,
et dnotait une riche vie intrieure.
Passant dune hanche sur lautre sa
manire pondreuse et lphantesque,
Ignatius, sous le tweed et la flanelle,

envoya mourir contre des coutures et des


boutons des vagues de chairs ondulantes.
Ainsi rinstall, il se prit songer au
temps considrable quil venait de
passer attendre sa mre. Mais il
concentra son attention sur le malaise
quil commenait prouver. Il semblait
que son tre entier ft sur le point
dexploser, larrachant ses semibottillons de daim gonfls. Et, comme
pour le vrifier, Ignatius dirigea le
regard de ses yeux singuliers vers ses
pieds. Ces derniers semblaient bel et
bien enfls. Il sapprtait offrir le
spectacle de ces souliers tumescents sa
mre pour preuve de linsouciance avec
laquelle elle le traitait. Levant les yeux,
il vit que le soleil commenait

descendre sur le Mississippi, au bas de


Canal Street. La pendule de Holmes
indiquait presque cinq heures. Dj il
peaufinait quelques accusations bien
senties dont les termes choisis avec soin
taient destins rduire sa mre au
repentir et, tout le moins, la
confusion. Il lui fallait souvent la
remettre sa place.
Elle lavait conduit en ville dans la
vieille Plymouth, et tandis quelle
consultait le mdecin pour son arthrite,
Ignatius avait fait lemplette de quelques
partitions chez Werlein pour sa
trompette et dune corde pour son luth.
Puis il tait all flner devant les
appareils sous de la Penny Arcade de
Royal Street pour voir si lon navait

pas install de nouveaux jeux. Il avait


t du de constater que le jeu de baseball miniature avait disparu. Peut-tre
tait-il seulement en rparation ? La
dernire fois quil y avait jou, le
batteur
refusait
obstinment
de
fonctionner
et,
aprs
quelques
discussions, la direction lui avait rendu
sa pice de monnaie, bien que les
employs eussent t assez mesquins
pour suggrer quIgnatius lui-mme avait
cass le base-ball miniature en lui
donnant des coups de pied.
Concentrant toute son attention sur le
sort du base-ball mcanique, Ignatius
dtacha son tre de la ralit physique
de Canal Street et des gens qui
lentouraient. Aussi ne remarqua-t-il pas

les deux yeux qui lobservaient


avidement depuis leur abri, derrire une
colonne du grand magasin D.H. Holmes,
deux yeux tristes, brillant despoir et de
dsir.
tait-il possible de faire rparer la
machine La Nouvelle-Orlans ?
Probablement. Toutefois il pourrait se
rvler ncessaire de lexpdier
Milkwaukee ou Chicago, ou encore
dans lune quelconque de ces villes
quIgnatius associait dans son esprit
lefficacit dinnombrables ateliers de
rparation et la fume ternelle des
usines. Ignatius esprait bien que le
base-ball mcanique serait manipul
avec le plus grand soin, au cours de son
expdition, quaucun de ses petits

joueurs ne serait brch ou estropi par


de brutaux employs des chemins de fer
bien decides ruiner pour toujours leur
compagnie sous le poids des
rclamations dusagers lss, avant de
se mettre en grve pour dtruire Illinois
Central.
Tandis quIgnatius songeait aux
dlices que le petit jeu de base-ball
procurait lhumanit, les deux yeux
tristes et envieux se dplaaient dans sa
direction, fendant la foule comme deux
torpilles filant la rencontre dun gros
tanker coque de tweed. Le policier tira
sur le sac de partitions dIgnatius.
Vous avez des papiers didentit,
monsieur ? demanda le policier dune
voix qui esprait quIgnatius ft

dpourvu de toute identit officielle.


Quoi ?
Ignatius baissa les yeux sur lcusson
de la casquette bleue et ajouta :
Qui tes-vous ?
Montrez-moi votre permis de
conduire.
Je ne conduis pas. Ayez
lobligeance de vous loigner. Jattends
ma mre.
Quest-ce qui pend votre sac,
l ?
Que voulez-vous que ce soit,
imbcile ? Cest une corde pour mon
luth.
Quest-ce que cest que a ? Le
policier recula dun pas.
Vous tes dici ?

Est-ce bien le rle de la police


municipale de sacharner dans des
tracasseries contre ma personne alors
que notre ville est, au vu et au su de
tous, lune des capitales du vice du
monde civilis ? beugla Ignatius audessus des ttes de la foule qui se
pressait devant le magasin. Notre ville
est
clbre
pour
ses
joueurs
professionnels, ses prostitues, ses
exhibitionnistes, ses antchrists, ses
ivrognes, ses sodomites, ses drogus,
ses ftichistes, ses onanistes, ses
pornographes, ses fripons, ses coquines,
ses vandales et ses lesbiennes, tous et
toutes dment protgs par la
prvarication et le trafic dinfluence. Si
vous avez un moment, je suis prt

entreprendre de dbattre avec vous du


problme de la criminalit, mais ne
commettez surtout pas lerreur de
mimportuner moi.
Le policier agrippa Ignatius par le
bras et reut sur la tte un coup de sac
de partitions. La corde pendante du luth
lui fouetta loreille.
Eh l ! scria le policier.
Prends a ! cria Ignatius,
remarquant quun cercle de badauds et
chalands intresss avait commenc se
former.
lintrieur des magasins D.H.
Holmes, Mme Reilly tait au rayon
boulangerie, pressant son sein maternel
contre une vitrine de macarons. Du bout
dun doigt rougi par des annes de

lessivage des caleons gants et jaunis


ae son fils, elle toqua la vitrine afin
dattirer la vendeuse.
Oh, Miss Inez, lana Mme Reilly
avec cet accent quau sud du New Jersey
on ne rencontre qu La NouvelleOrlans, modeste port voisin du golfe du
Mexique. Par ici, mon ptit.
Tiens ! Comment que a va ?
senquit Mlle Inez. Comment vous vous
sentez, ma bonne ?
Bah, a va pas bien fort, rpondit
Mme Reilly sans mentir.
Bah, si cest pas malheureux, tout
de mme ! reprit Mlle Inez en
saccoudant la vitrine et en oubliant
les gteaux. a va pas bien fort moimme. Cest mes pieds.

Seigneur, jaimerais avoir cette


chance ! Mais jai de larthurite dans le
coude.
Non, pas a ! dit Mlle Inez avec
une compassion sincre. Mon pauvre
vieux papa a a. On le fait sinstaller
bien tranquillement dans une baignoire
deau brlante.
Mon grand fils passe sa vie dans
la baignoire. Cest tout juste si je peux
encore mettre les pieds dans ma propre
salle de bains.
Mais je le croyais mari, ma toute
belle.
Ignatius ? Oh, la, la, la, dit
tristement Mme Reilly. Allez, chrie,
donnez-moi donc deux douzaines de ces
sabls.

Mais je croyais que vous maviez


dit quil tait mari, insista Mlle Inez en
rangeant les gteaux dans une bote.
Je nai rien en vue, voil la vrit.
La petite amie quil avait nest plus au
bercail.
Bah, il a le temps.
Ma foi oui, rpondit Mme Reilly
en se dsintressant de la question.
Dites, mettez-moi aussi une demidouzaine de ces gteaux au vin, l.
Ignatius devient mauvais quand nous
sommes court de gteaux.
Cest quil est gourmand, votre
garon, pas ?
Oh, seigneur, ce que je peux avoir
mal au coude ! rpondit Mme Reillv.
Au centre de la foule qui stait

rassemble devant le grand magasin, la


casquette de chasseur qui formait le
rayon vert du cercle de badauds
tressautait violemment.
Je vais contacter le maire ! hurlait
Ignatius.
Laissez ce garon tranquille, dit
une voix dans la foule.
Allez plutt arrter les
stripteaseuses de Bourbon Street, ajouta
un vieil homme. Cest un bon ptit gars.
Il attend sa maman.
Merci, laissa ddaigneusement
tomber Ignatius. Jespre que vous serez
tous tmoins de ce scandale.
Allez, suivez-moi, disait le
policier Ignatius, sentant vaciller sa
confiance en soi.

La foule prenait des allures de


populace meutire et nulle patrouille
ntait en vue. Je vous emmne au
commissariat.
Un bon ptit gars na mme plus le
droit dattendre sa maman la sortie de
D.H. Holmes ! (ctait de nouveau le
vieil homme). Ah, cette ville a bien
chang, moi jaime mieux vous le dire.
Tout a cest les communisses.
Dites, cest moi que vous traitez
de communisse ? demanda le policier au
vieil homme tout en cherchant esquiver
la corde du luth. Je vais vous embarquer
aussi, moi. a vous apprendra faire
attention qui que vous traitez de
communisse, non mais !
Vous avez pas ldroit dmarrter,

cria le vieil homme. Jappartiens au


Club de lge dor, filiale du
commissariat aux loisirs de La
Nouvelle-Orlans.
Fichez la paix ce vieux, espce
de sale flic ! vocifra une femme. Cest
srement lgrand-pre quelquun.
Bien sr, dit le vieil homme. Jai
six petits-enfants qui font leurs tudes
chez les surs, tous. Et pis des malins,
hein !
Par-dessus la tte des gens Ignatius
aperut sa mre qui sortait lentement du
grand magasin, portant les paquets de
gteaux comme sil se ft agi de sacs de
ciment.
Maman ! lana-t-il. Il tait temps !
On marrte !

Se frayant un passage travers les


badauds, Mme Reilly dit :
Ignatius ! Quest-ce qui se passe
ici ? Quest-ce tas encore fait ? Eh !
Bas les pattes, vous, touchez pas mon
fils !
Mais je ne le touche pas, madame,
protesta le policier. Lindividu ici
prsent est donc votre fils ?
Mme Reilly saisit brusquement la
corde de luth des mains dIgnatius.
videmment que ie suis son
enfant, dit ce dernier. Vous ne voyez pas
laffection quelle a pour moi ?
Elle laime, son ptit gars, dit le
vieil homme.
Quest-ce que vous y faites mon
pauvre petit ? demanda Mme Reilly au

policier, tandis quIgnatius flattait les


cheveux passs au henn de sa mre
dune de ses normes pattes. Vous avez
donc rien de mieux faire que de vous
en prendre des enfants innocents avec
tous les individus qui se promnent dans
notre ville ? Il attend sa maman et vous,
vous larrtez !
Cest une affaire qui intressera
manifestement lassociation pour la
dfense des liberts individuelles, fit
remarquer Ignatius, treignant de la
mme patte lpaule un peu affaisse de
sa mre. Nous devons entrer en contact
avec Myrna Minkoff, mon amour perdu.
Elle connat fort bien ce genre de chose.

Cest
des
communisses,
interrompit le vieil homme.

Quel ge a-t-il ? demanda le


policier Mme Reilly.
Jai trente ans, consentit
dclarer Ignatius.
Vous avez un emploi ?
Ignatius doit maider la maison,
dit Mme Reilly que son courage du
dbut commenait abandonner et qui se
mit tortiller la corde du luth avec la
ficelle des botes de gteaux. Jai une
arthurite terrible.
Jpoussette un peu, dit Ignatius au
policier. De plus, je suis actuellement
luvre sur la rdaction dun long acte
daccusation contre notre sicle. Quand
ma vue se brouille et que la tte me
tourne sous leffet de mes pnibles
travaux littraires, il marrive de

confectionner loccasion quelques


bouches au fromage.
Ignatius fait des bouches au
fromage dlicieuses, dit Mme Reilly.
Cest rudement chic de sa part, dit
le vieil homme. Y en a tant qui pensent
qu courir de nos jours.
Et si vous la fermiez, vous,
enjoignit le policier au vieil homme.
Ignatius, demanda Mme Reilly
dune voix tremblante, quas-tu fait, mon
garon ?
vrai dire, maman, je crois bien
que cest lui qui a tout commenc,
dclara Ignatius en dsignant le vieil
homme de son sac de partitions. Moi
jattendais ici, sans rien faire, souhaitant
par-devers moi que le mdecin tait dit

des choses encourageantes.


Faites donc circuler ce vieux, dit
Mme Reilly au policier. Il fait des
histoires. Cest une honte de voir des
gens comme lui
se promener
tranquillement.
La police cest tous des
communisses, dit le vieil homme.
Je vous ai dj dit de la fermer,
dit le policier en colre.
Je remercie le ciel genoux tous
les soirs pour la protection de la police,
dit Mme Reilly la cantonade. On serait
tous morts sans a. Tous, on srait
gorgs dans nos lits, la gorge ouverte
dune oreille lautre.
Tu las dit, ma fille, approuva une
femme dans la foule.

Cest un rosaire quil faut dire


pour la police. Mme Reilly adressait
dsormais ses remarques la foule.
Ignatius lui caressait nergiquement
lpaule,
murmurant
des
encouragements.
Est-ce que vous diriez un rosaire
pour des communisses ?
Non, non ! rpondirent plusieurs
voix ferventes. On commena
bousculer le vieux.
Cest vrai, madame, cria ce
dernier. Il a essay darrter votre
garon, l. Comme en Russie, je vous
dis. Cest tous des communisses.
Allez ouste ! dit le policier au
vieil homme. Il le saisit brutalement au
collet.

Oh, mon Dieu ! dit Ignatius en


observant les efforts du petit policier
falot pour matriser le vieux bonhomme.
a y est, jai les nerfs en capilotade.
Au secours ! en appelait le vieux
la foule. Cest un coup de force. Cest
une violation de la Constitution.
Il est fou, Ignatius, dit
Mme Reilly. Partons au plus vite, mon
petit.
Elle se tourna vers la foule :
Sauve qui peut, les amis ! Il risque
de nous tuer tous.
Si vous voulez mon avis, cest lui, le
communisse, lui et personne dautre !
Inutile dexagrer, maman, dit
Ignatius tandis que tous deux se frayaient
un chemin travers la foule qui avait

commenc se disperser, puis


sengageaient dans Canal Street dun pas
rapide.
Jetant un coup dil en arrire, il
aperut le vieil homme et le petit
policier aux prises sous la pendule du
grand magasin.
Veux-tu je te prie ralentir un peu
lallure ? Je crois que jai un murmure
cardiaque.
Oh, la ferme ! Comment crois-tu
donc que je me sens, moi ? Comme si
ctait normal de me faire courir comme
a mon ge !
Le cur, hlas ! est important
tout ge, jen ai peur.
Mais ton cur na rien du tout.
a ne durera pas si nous ne

ralentissons pas un peu.


Le pantalon de tweed ondoyait autour
du derrire gargantuesque dIgnatius oui
tanguait et roulait de lavant.
Tu as ma corde de luth ?
Mme Reilly lentrana dans Bourbon
Street et ils se mirent marcher en
direction du Quartier Franais.
Comment se fait-il que ce policier
ten voulait, mon garon ?
Je ne le saurai jamais. Mais il va
probablement nous retomber dessus dans
quelques instants, ds quil sera venu
bout du vieillard fasciste.
Tu crois a ? demanda
Mme Reilly, inquite.
Jai tendance le croire, oui. Il
avait lair tout fait dcid marrter.

Jimagine quil a un contingent


respecter, ou quelque chose comme a.
Je doute srieusement quil me permette
de lui chapper si facilement.
Mais ce serait pouvantable ! Tu
serais dans tous les journaux, Ignatius !
Tu te rends compte du scandale ! Tu
dois bien avoir fait quelque chose
pendant que tu mattendais, mon garon.
Je te connais, Ignatius.
Si jamais tre humain sest
occup de ses propres affaires, je
tassure bien que ctait moi en
tattendant, souffla Ignatius. Mais je t en
prie. Il faut que nous nous arrtions. Je
pense que je vais avoir une hmorragie.
Daccord.
Mme Reilly considra la face

rougissante de son fils et comprit quil


serait trop heureux de sxffondrer ses
pieds pour lui prouver quil disait vrai.
Ce naurait pas t la premire fois. Le
dernier dimanche o elle lavait
contraint laccompagner la messe, il
stait effondr deux fois sur le chemin
de lglise et stait effondr une fois
encore pendant le sermon sur la paresse,
roulant sous les bancs et crant un
remue-mnage fort embarrassant.
Entrons ici nous asseoir un
moment.
Elle le poussa pour lui faire franchir
la porte du bar Les Folles Nuits en se
servant dune de ses botes gteaux.
Dans lobscurit qui sentait le bourbon
et les mgots de cigarettes ils se

perchrent sur deux tabourets. Tandis


que Mme Reilly disposait ses botes de
gteaux sur le bar, Ignatius dilata ses
vastes narines et dit :
Mon dieu, maman, quelle odeur
pouvantable. Jai dj lestomac
retourn.
Tu veux retourner dans la rue ? Tu
veux que ce policier tarrte ?
Ignatius ne rpondit pas ; il reniflait
violemment en faisant des grimaces. Un
barman qui les observait tous les deux
depuis un moment lana de lombre un
oui ? inquisiteur.
Donnez-moi donc un caf,
concda Ignatius, grand seigneur. Avec
de la chicore et du lait chaud.
Y a que dlinstantan, dit le

barman.
Il est tout fait hors de question
que jen boive, dit Ignatius sa mre.
Cest une abomination.
Bah, prends une bire, Ignatius,
ten mourras pas.
Je risque denfler.
Donnez-moi une Dixie 45, dit
Mme Reilly au barman.
Et pour monsieur ? demanda le
barman dune voix aux intonations riches
et trs matrises. Quest-ce qui vous
ferait plaisir ?
Donnez-lui une Dixie aussi.
Je risque de ne point la boire, dit
Ignatius tandis que le barman se retirait
pour ouvrir les bires.
On ne peut pas sasseoir ici

gratuitement, Ignatius.
Et pourquoi pas, je te prie ? Nous
sommes les seuls clients. Ils devraient
tre trop heureux de nous recevoir.
Ils ont des stripteaseuses ici, la
nuit, non ? demanda Mme Reilly en
dcochant une bourrade son fils.

Bah,
jimagine,
rpondit
froidement Ignatius.
Il semblait profondment pein.
Nous aurions pu nous arrter
ailleurs. On peut sattendre une
descente de police contre cet
tablissement dune seconde lautre.
Il poussa une espce de reniflement
sonore et sclaircit la gorge.
Dieu merci ma moustache filtre une
part du remugle. Tout mon appareil

olfactif expdie dj des signaux de


dtresse.
Aprs un temps qui sembla
considrable, au cours duquel on
entendit force tintements de verre et
bruits de porte de glacire quelque part
dans lombre, le barman rapparut et
dposa les bires devant eux, non sans
faire semblant de renverser celle
dIgnatius sur ses genoux. Les Reilly se
voyaient offrir le service le plus
excrable du bar des Folles Nuits, le
traitement
rserv
aux
clients
indsirables.
Vous nauriez pas, par hasard, un
Dr Nut, bien frais ? demanda Ignatius.
Non.
Mon fils adore le Dr Nut,

expliqua Mme Reilly. Il faut que je


lachte par caisses entires. Y lui
arrive de sasseoir et den boire deux,
trois dun coup.
Je suis sr que ce monsieur nest
pas particulirement intress, dit
Ignatius.
a vous dirait de retirer cte
casquette ? demanda le barman.
Srement pas ! tonna Ignatius. Il y
a des courants dair glacs ici.
Comme il vous plaira, dit le
barman avant de driver dans la zone
dombre, lautre extrmit du
comptoir.
Non mais !
Calme-toi, dit sa mre.
Ignatius souleva loreillette du ct

de sa mre.
Bon, je vais soulever celle-ci
pour que tu naies pas te fatiguer la
voix. Que ta donc dit le mdecin
propos de ton coude, cest bien ton
coude ?
Il faut le masser.
Jespre que tu ne comptes pas
sur moi pour cela. Tu sais ce que cela
me fait de toucher autrui.
Il ma dit dviter le froid au
maximum.
Si je savais conduire, je serais en
mesure de taider un peu plus, jimagine.
Bah, ten fais pas, mon poulet.
De fait, le moindre dplacement
en
automobile
maffecte
dj
suffisamment. Certes, rien nest pire que

le voyage ltage suprieur des


autocars panoramiques de la
compagnie Greyhound. Si haut perch.
Tu te souviens de la fois o jai d aller
Baton Rouge dans une de ces
machines ? Jai vomi plusieurs fois. Le
chauffeur a t contraint de stopper
quelque part dans les marais pour me
permettre de faire quelques pas. Les
autres
passagers
taient
plutt
courroucs. Ils devaient possder des
estomacs dacier pour tre ainsi en
mesure
de
voyager
dans
cet
pouvantable engin. Le fait de quitter La
Nouvelle-Orlans
meffrayait dj
suffisamment. Au-del des limites de la
ville, cest le cur des tnbres, les
vritables friches qui commencent.

Je me rappelle tout a, Ignatius,


dit Mme Reilly dun air absent, buvant
sa bire par petites gorges bruyantes.
Tu tais vraiment malade en rentrant la
maison.
Je me sentais pourtant dj mieux,
tu mentends ? Le pire moment fut celui
de mon arrive Baton Rouge. Cest
alors que je me suis rendu compte que
javais un aller-retour et que jallais
devoir rentrer par le mme autocar.
Tu mas dj racont tout a,
petit.
Le taxi ma cot quarante dollars
mais du moins nai-je pas t
violemment malade tout au long du
voyage de retour. Jai quand mme t
au bord de ltouffement plusieurs

reprises. Jai exig du chauffeur quil


roult avec une extrme lenteur, ce qui
ne faisait pas son affaire lui. La police
la arrt deux fois pour conduite en
dessous de la vitesse minimale impose
sur lautoroute. La troisime fois quils
lont arrt, ils lui ont retir son permis
taxi. Cest, vois-tu, quils nous avaient
observs au radar tout le long du trajet.
Lattention de Mme Reilly se portait
alternativement sur son fils et sur sa
bire. Cela faisait trois ans quelle
coutait cette mme histoire.
Certes, poursuivit Ignatius, se
mprenant sur lexpression maternelle et
croyant y lire de lintrt, ctait la
premire fois de ma vie que je quittais
La Nouvelle-Orlans. Je pense que

ctait
peut-tre
labsence
dun
quelconque centre dorientation oui me
mit dans un tel tat. Rouler bord de ce
car rapide avait t comme une chute
dans les abysses. Quand nous emes
quitt les marais et que nous abordmes
les collines qui moutonnent dans les
environs de Baton Rouge, jai
commenc craindre que quelque rustre
primitif ne balance des bombes contre le
car. Ils adorent sen prendre aux
vhicules qui sont, leurs yeux
jimagine, des symboles du progrs.
Bah, je suis contente que tu naies
pas accept cet emploi, dit Mme Reilly
par pur automatisme, le mot progrs
tant le signal que son tour tait venu.
Il mtait tout fait impossible de

laccepter. Quand jai rencontr le


directeur du dpartement de culture
mdivale, mes mains se sont
entirement couvertes de petites cloques
blanches. Ctait un tre absolument
dpourvu dme. Puis il a fait un
commentaire sur le fait que je ne portais
pas de cravate et une remarque
malveillante propos de ma canadienne.
Jai t effar quun tre aussi
insignifiant pt se permettre une telle
effronterie. Cette canadienne tait lune
des rares douceurs auxquelles je fusse
attach en ce bas monde et si jamais je
perce jour lidentit du maniaque qui
me la vole je le dnoncerai aux
autorits comptentes.
Mme
Reilly
revit
lhorrible

canadienne constelle de taches de caf


quelle avait toujours secrtement rv
doffrir aux Bnvoles dAmrique en
mme temps quun bon nombre des
vtements prfrs dIgnatius.
Tu vois, jtais tellement dpass
par labsolue grossiret de cette
contrefaon de directeur que je me suis
enfui en courant de son bureau au beau
milieu dune de ses tirades ineptes pour
me prcipiter dans les toilettes les plus
proches, qui se rvlrent celles des
tudiants Homme . En tout cas,
jtais assis dans lun des cabinets,
ayant dpos ma canadienne sur la porte,
quand je vis soudain disparatre mon
vtement. Jentendis des pas. Et la porte
des toilettes se referma. Sur linstant, je

ntais pas en mesure de poursuivre le


voleur sans vergogne et je me mis donc
hurler. Quelquun pntra dans les
toilettes et frappa la porte du cabinet
dans lequel javais pris place. Il savra
quil sagissait dun membre du service
de scurit et de surveillance du
campus, du moins le prtendit-il.
travers la porte, jexposai ce qui venait
de se passer. Il promit de retrouver ma
canadienne et partit. En fait, comme je te
lai dj dit auparavant, jai toujours
souponn cet homme et le directeur
de ne faire quun. Leurs voix avaient
quelque chose de trs similaire.
On ne peut plus se fier personne,
aujourdhui, mon poulet.
Ds que jai pu le faire, jai quitt

les toilettes, songeant seulement fuir au


plus vite cet horrible endroit.
videmment, jai bien failli geler, en
attendant un taxi au milieu de ce campus
glacial. Jai fini par en hler un qui a
bien voulu me conduire La NouvelleOrlans pour quarante dollars, le
chauffeur se montrant mme assez
altruiste pour me prter sa propre veste.
Cependant, quand nous sommes arrivs
ici, sans doute dprim davoir perdu sa
licence de taxi, il ntait plus trs
aimable. Peut-tre aussi avait-il attrap
un mauvais rhume, en juger par la
frquence de ses ternuements. Il est
vrai, aprs tout, que nous venions de
passer prs de deux heures sur
lautoroute.

Je me boirais bien une autre bire,


moi, Ignatius.
Maman ! Dans ce lieu de
perdition !
Rien quune, chri ! Allez, jen
voudrais une autre.
Nous sommes probablement en
train dattraper une maladie en buvant
dans ces verres. Mais enfin, si ta
dcision est absolument irrvocable,
commande-moi un cognac, veux-tu ?
Mme Reilly adressa un geste au
barman qui sortit de lombre et
demanda :
Quest-ce qui vous est arriv dans
le car, vieux, jai pas entendu la fin.
a vous drangerait de vous
occuper convenablement de ce bar ?

demanda Ignatius dun ton furieux. Votre


devoir est de nous servir en silence
quand nous vous appelons. Si nous
avions souhait vous faire participer
notre conversation, nous vous laurions
fait savoir depuis longtemps. De fait,
nous parlons daffaires trs personnelles
et assez dramatiques.
Voyons, Ignatius, tu nas pas
honte ? Monsieur essayait seulement
dtre gentil.
Cest une pure et simple
contradiction dans les termes. Personne
ne pourrait tre gentil dans un bouge
comme celui-ci.
Nous voudrions encore deux
bires.
Non, une bire et un cognac,

corrigea Ignatius.
Plus de verres propres, annona
le barman.
Voyez-vous a, quel dommage !
dit Mme Reilly. Bah, nous pouvons nous
servir de ceux que nous avons dj.
Le barman haussa les paules et
repartit pour son royaume des tnbres.

II
Au commissariat, le vieil homme
tait assis sur le banc avec les autres,
voleurs ltalage pour la plupart, qui
constituaient les prises de laprs-midi.

Il avait soigneusement dispos sur sa


cuisse sa carte de scurit sociale, sa
carte de membre de la Socit du trssaint nom de saint Odo de Cluny, un
insigne du Club de lge dor et une
feuille de papier prouvant quil
appartenait lAmerican Legion. Un
jeune Noir, les yeux dissimuls derrire
des lunettes de soleil de lre spatiale,
tudiait le petit dossier ainsi constitu
sur la cuisse voisine de la sienne.
Oua-ho ! scria-t-il en souriant
de toutes ses dents, mince alors, vous
tes membre de tout, vous alors !
Le
vieil
homme
modifia
mticuleusement la disposition des
cartes sans prononcer une parole.
Comment a se fait quy zarrtent

des mecs comme vous, maintenant ?


Les lunettes de soleil soufflrent de
la fume au-dessus des cartes du vieux.
Les flicards savent vraiment pus
qui sen prendre !
Je suis ici en violation flagrante
de mes droits constitutionnels, dit le
vieil homme dans un soudain accs de
colre.
Ouais, ben a y nen croiront rien.
Vous feriez mieux de trouver autchose
tout dsuite.
Une main sombre sempara dune des
cartes.
Dites donc, quest-ce que cest
quce truc, le club dor ?
Le
vieil
homme
rcupra
brusquement sa carte et la reposa sur sa

cuisse.
Cest pas ces ptites brmes qui
vont te servir quelque chose, tsais.
Tes bon pour la taule en tout cas. Y
foutent tout lmonde en taule.
Vous croyez ? demanda le vieil
homme au nuage de fume.
Recta.
Un nouveau nuage sleva.
Pourquoi que tes l, hein ?
Je ne sais pas.
Tu sais pas ? Oua-ho, cest
dingue ! Faut bien qutu soyes ici pour
quque chose. Les gens dcouleur
daccord, cest souvent quon les
ramasse pour que dalle. Mais toi, mon
pote, faut bien que tu soyes ici pour
quque chose.

Je ne sais vraiment pas, dit le


vieil homme, morose. Jtais dans la
foule, devant D.H. Holmes.
Et tas soulev le morlingue
quelquun.
Non, je me suis engueul avec un
policier.
Non ? Et quest-ce ty as dit ?
Je lai trait de communisse.
Communisse, hein ? Eh b ! Si
jmavise de traiter un flicard de
communisse, mzigue, a barderait
salement pour mon matricule ! Y a une
de ces salopes que je traiterais bien
dcommunisse, pourtant. Tiens, que cet
aprs-midi, jtais tranquillement chez
Woolsworth, voil ty quun mec a
chourav un sac de noix dcajou de la

boutique Toi et Noix et la vl qui smet


gueuler comme si on lgorge. Bon,
tout de suite aprs tas le dtective
maison qui malpague et une salope de
flicard qui memmne ici. Tas pas une
chance de ten tirer, jte dis. Oua-ho !
Ses lvres ttrent la cigarette.
Personne a trouv de cajous sur
moi mais a a pas empch le flicard de
memmener quand mme. Eh ben je
pense que le dtective maison cest un
communisse. Salope denfoir, va !
Le vieil homme sclaircit la gorge et
tripota ses cartes.
Y vont probablement te relcher,
toi, dit lunettes de soleil. Moi, y
commenceront par mfaire un ptit
spitche, pour me coller la trouille, quy

croivent, mme sy savent que jai pas


les cajous, y vont mme essayer de
prouver que jles ai. Y vont
probablement en acheter un sac et me le
glisser dans la fouille. Woolsworth
demandera probablement que je plonge
perpte.
Le ngre semblait parfaitement
rsign et souffla un nouveau nuage de
fume bleue qui les enveloppa lui, le
vieil homme et ses petites cartes. Puis il
se dit en apart :
Je mdemande qui les a chouravs,
ces cajous. Probablement ct enfoir de
dtective lui-mme.
Un policier appela le vieil homme
se prsenter devant le bureau qui
occupait le centre de la salle et derrire

lequel trnait un sergent. Lagent qui


avait procd son arrestation se tenait
debout devant le bureau.
Votre nom, demanda le sergent au
vieil homme.
Robichaux Claude, rpondit-il en
talant ses petites cartes sur le bureau
devant le sergent.
Ce dernier passa les cartes en revue
et dit :
Lagent Mancuso, que voici, dit
que vous avez rsist larrestation. Et
que vous lavez trait de communisse.
Je ne le pensais pas, dit tristement
le vieil homme, remarquant lapparente
sauvagerie avec laquelle le sergent
manipulait ses petites cartes.
Lagent Mancuso dit que vous

dites que tous les policiers sont


communisses.
Oua-ho, yipiii ! lana le ngre
lautre extrmit de la pice.
Jones, tu vas fermer a, oui ?
gueula le sergent.
Daccord, rpondit Jones.
Je moccupe de toi ensuite.
Dites, jai trait personne de
communisse mzigue, dit Jones. Cest un
coup mont du dtective de chez
Woolsworth, jaime mme pas les
cajous, alors.
Ferme-la, vu ?
Daccord, dit gaiement Jones
avant de disparatre derrire un norme
nuage de fume.
Je ne pensais rien de ce que jai

dit, affirma M. Robichaux au sergent. Je


me suis nerv, cest tout. Je me suis
emport. Lagent de police essayait
darrter un pauvre garon qui attendait
sa maman devant chez Holmes.
Quoi ? le sergent se tourna vers le
petit policier falot. Quest-ce que vous
faisiez ?
Ce ntait pas un pauvre garon,
protesta Mancuso. Ctait un gros
bonhomme bizarrement vtu. Il avait
lair dun individu suspect. Jai
seulement voulu procder une
vrification de routine et il a rsist. Si
vous voulez savoir la vrit, il avait
lair dun gros prvert.
Un pervers, hein ? demanda
avidement le sergent.

Oui, rpondit Mancuso, reprenant


courage, un gros prvert.
Gros comment ?
Le plus gros que jaie vu de ma
vie, rpondit Mancuso en cartant les
bras comme pour dcrire les prises dun
concours de pche.
Les yeux du sergent sallumrent.
La premire chose que jai
remarque, cest la casquette verte quil
portait. Une casquette de chasse.
Attentif et dtach, Jones coutait
labri de son nuage de fume.
Bon, et alors, Mancuso ? Que
sest-il pass ? Pourquoi nest-il pas ici
devant moi ?
Il sest enfui. Une bonne femme
est sortie du grand magasin et elle a tout

mlang et puis ils se sont enfuis tous les


deux dans le Quartier.
Ah oui, deux maniaques du
Quartier, probablement ? dit le sergent,
comprenant brusquement.
Pas du tout, intervint le vieil
homme. Ctait vraiment sa maman. Une
gentille dame comme il faut. Je les ai
dj rencontrs dans le centre tous les
deux. Lagent, l, lui a fait peur.
Mais bon Dieu, Mancuso,
coutez ! hurla le sergent. Vous tes le
seul agent de toute la police municipale
qui arrterait un pauvre garon en
larrachant aux bras de sa maman ! Et
Pp, ici prsent, pourquoi diable
lavez-vous
embarqu,
hein
?
Tlphonez sa famille et dites-leur de

venir le chercher.
Je vous en prie, implora
M. Robichaux. Ne faites pas a ! Ma
fille a assez faire avec ses enfants.
Cest la premire fois de ma vie que je
suis arrt. Elle ne peut venir me
chercher. Que vont penser mes petitsenfants ? Ils font tous leurs tudes chez
les surs.
Trouvez-moi le numro de sa
sur, Mancuso. a va lui apprendre
nous traiter de communisse !
Non, je vous en prie !
(M. Robichaux tait en larmes.) Mes
petits-enfants me respectent.
Seigneur Dieu ! scria le sergent.
Il essaye darrter un gosse avec sa
mre et il embarque un bon vieux pp.

Fichez-moi le camp, Mancuso ! Et


emmenez Pp avec vous ! Ah, a vous
intresse darrter des individus
suspects ? Vous en faites pas, on va vous
arranger a, mon gars !
vos ordres, sergent, dit
faiblement Mancuso tout en guidant le
vieillard en larmes vers lextrieur.
Oua-ho, yipiii ! lana Jones
depuis les profondeurs les plus secrtes
de son nuage.

III
Le crpuscule descendait sur le bar

Les Folles Nuits et alentour. Dehors,


Bourbon
Street
commenait

silluminer. Des enseignes au non


steignaient et sallumaient, refltes
par les rues que rendait humides une
bruine lgre qui tombait rgulirement
depuis quelque temps dj. Les taxis qui
amenaient les premiers clients de la
soire,
des
touristes
ou
des
congressistes
du
Middle
West,
produisaient un chuintement feutr dans
le crpuscule froid.
Il y avait quelques clients maintenant
dans Les Folles Nuits. Un homme qui
lisait en suivant les lignes du doigt une
quelconque feuille turfiste, une blonde
dprime qui semblait lie dune
manire ou dune autre ltablissement

et un jeune homme lgamment vtu qui


fumait des Salem la chane et avalait
cul sec des daiquiris dans des verres
givrs.
Ignatius, on frait mieux dsen
aller, dit Mme Reilly avant de roter.
Quoi ? beugla Ignatius. Nous
devons rester, au contraire, pour
observer ces murs corrompues.
Quelques spcimens sont dj installs.
Llgant jeune homme en renversa
son daiquiri sur sa belle veste de
velours vert bouteille.
Eh, garon ! lana Mme Reilly.
Apportez un chiffon. Y a un monsieur
qui vient juste de renverser son verre.
Oh ! mais tout va excessivement
bien, ma chre, merci, dit le jeune

homme plein de colre.


Il considra Ignatius et sa mre en
arquant un sourcil. Jai d me tromper
dtablissement, de toute manire.
Ne vous mettez pas dans cet tat,
mon petit, conseilla Mme Reillv.
Quest-ce que cest que ce truc que vous
buvez, hein ? On dirait une boule de
neige au jus dananas.
Mme si je vous le dcrivais, je
doute que vous soyez en mesure de le
comprendre.
Comment diantre osez-vous parler
ainsi ma trs chre et bien-aime
mre ?
Oh, doucement, vous le gros, dit
le jeune homme, regardez ltat dans
lequel est ma veste.

Elle est totalement grotesque,


votre veste.
Allons, allons. Soyons amis, dit
Mme Reilly, les lvres moussues de
bire. Y a dj bien assez de bombes et
de trucs de par le monde.
Et votre fils semble prendre un
grand plaisir les balancer, je dois dire.
a suffit, vous deux. Cest le
genre dendroit dans lequel tout le
monde est cens samuser, non ? (Et
Mme Reilly sourit au jeune homme.)
Laissez-moi vous offrir un autre verre,
mon garon, pour remplacer celui que
vous avez renvers. Et moi je crois que
je vais me boire une autre Dixie.
Il faut que ie me sauve, vraiment,
soupira le jeune homme. Merci, de toute

manire.
Par une nuit pareille ? demanda
Mme Reilly. Oh, mais ne faites donc pas
attention ce qua dit Ignatius. Pourquoi
ne restez-vous pas jusquau spectacle ?
Le jeune homme leva les yeux au
plafond.
Ouais, approuva la blonde, sortant
de son silence. Restez voir un peu de cul
et de nichons.
Maman, dit froidement Ignatius, je
crois bien que tu es en train de prodiguer
des encouragements ces gens
inimaginables.
Bah, cest toi qui as voulu rester,
Ignatius.
Parfaitement, jai exprim le
souhait de demeurer comme un

observateur.
Je
ne
tiens
pas
particulirement me mler ces gens.
Chri, pour te dire la vrit, je ne
peux vraiment plus couter cette histoire
dautocar ce soir. Tu las dj raconte
quatre fois depuis que nous sommes
arrivs ici.
Ignatius parut bless.
Je ne me doutais nullement que je
tennuyais. Aprs tout, ce voyage en car
a constitu lune des expriences les
plus formatives de mon existence. En
tant que mre, tu devrais tintresser aux
traumas qui ont cr ma vision du
monde.
Quest-ce que cest que cette
histoire de car ? demanda la blonde en
approchant son tabouret de celui

dIgnatius. Je mappelle Darlene. Jaime


les bonnes histoires. Ten connais des
sales ?
Le barman posa violemment la bire
et le daquiri sur le comptoir au moment
mme o lautocar reprenait le dpart
pour les limbes et labysse.
Tenez, un verre propre, aboya le
barman ladresse de Mme Reilly.
a cest gentil, alors. Dis,
Ignatius, monsieur me donne un verre
propre.
Mais son fils tait trop proccup par
son arrive Baton Rouge pour entendre
cette remarque.
Vous savez, mon petit, dit
Mme Reilly au jeune homme, mon grand
fils et moi on a eu des ennuis

aujourdhui. La police a voulu larrter.


Hlas ! ma chre. Les policiers
sont toujours tellement srs deux, vous
ne trouvez pas ?
Et comment ! Et penser
quIgnatius est licenci et tout.
Mais que faisait-il donc ?
Mais rien. Rien du tout. Il tait l
attendre sa pauvre maman.
Sa tenue est un peu bizarre. En
entrant, jai pens quil devait tre
artiste, mais je me suis bien gard de
chercher imaginer la nature de son
numro !
Je narrte pas de lui parler de
ses vtements, mais il ne veut rien
entendre.
Mme Reilly laissa errer son regard

sur le dos de la chemise de flanelle de


son fils et sur les cheveux qui
rebiquaient au bas de sa nuque.
Vous, votre veste, on peut dire
quelle est vraiment jolie.
Oh, a ? demanda le jeune homme
en ttant le velours de sa manche. Je ne
vous cache pas quelle ma cot une
fortune. Je lai trouve dans une
merveilleuse petite boutique du Village.
On ne croirait jamais que vous
tes de la campagne.
Oh la, la, soupira le jeune homme
en allumant une Salem dans un grand
cliquetis de briquet. Cest de Greenwich
Village, New York que je parlais, ma
chre. propos, o avez-vous bien pu
dgotter ce galure ? Il est gnial,

fabuleux.
a, mais grand Dieu, je lai
depuis
la
premire
communion
dIgnatius.
Vous le vendriez ?
Comment a ?
Il se trouve que je vends des
vtements doccasion. Je vous en offre
dix dollars.
Allons donc, dix dollars pour
a ?
Disons quinze.
Vraiment ? demanda Mme Reilly
en retirant le chapeau, mais bien sr,
mon chou.
Le jeune homme ouvrit son
portefeuille et donna trois billets de cinq
dollars Mme Reilly. Vidant dun trait

son verre de daiquiri, il se leva et dit :


Et maintenant, il faut vraiment que
je me sauve.
Dj ?
Jai t absolument enchant de
faire votre connaissance.
Faites bien attention vous dans
ce froid et cette pluie.
Le jeune homme sourit, plaa
soigneusement le chapeau sous son
impermable et quitta le bar.
La patrouille radar, tait en train
dexpliquer Ignatius Darlene, semble
particulirement
incollable.
Apparemment, nous faisions des petits
points sur leur cran depuis Baton
Rouge.
Alors comme a vous tiez sur les

crans radar, billa Darlene. Imaginez


un peu !
Ignatius, il faut partir, intervint
Mme Reilly. Jai faim.
Elle se tourna vers lui et, dans ce
mouvement, heurta sa bouteille de bire
qui tomba par terre et explosa en une
multitude de petits clats de verre brun.
Maman, tu vas nous faire
remarquer, cest ce que tu veux ?
demanda Ignatius fort irrit. Ne vois-tu
pas que Mlle Darlene et moi nous
sommes en pleine conversation ? Tu as
des gteaux, non ? Tu nas qu les
manger. Tu te plains sans cesse de ne
jamais aller nulle part. Jaurais cru que
tu en profiterais.
Et Ignatius en revint aussitt son

radar. Aussi Mme Reilly plongea-t-elle


la main dans une bote et len ressortit
arme dun macaron.
Vous en voulez un ? demanda-telle au barman. Sont bons. Et jai de
bons gteaux au vin, aussi.
Le barman fit mine de chercher
quelque chose sur les tagres.
Je sens le gteau au vin ! scria
Darlene en regardant au-del dIgnatius
dans la direction de Mme Reilly.
Servez-vous, mon chou, offrit
Mme Reilly.
Je pense que je vais en manger un
aussi, dit Ignatius. Je pense quils
doivent aller fort bien avec le cognac.
Mme Reilly rpandit sur le comptoir
le contenu de ses botes. Le turfiste lui-

mme accepta un macaron.


O avez-vous achet ces bons
gteaux, ma petite dame ? demanda
Darlene Mme Reilly. Ils sont dlicieux
et pas secs du tout.
Mais, chez Holmes, tout
simplement, chrie. Je trouve quils ont
une bonne slection. Trs varie.
Ils sont assez savoureux, concda
Ignatius, tout en chassant de sa langue de
flanelle rose dventuelles miettes qui
auraient pu saccrocher sa moustache.
Je crois que je vais manger un ou deux
macarons. Ils sont la noix de coco, jai
toujours trouv que cela constituait un
aliment de choix.
Il se servit dans la bote avec
application.

Moi, personnellement, jai


toujours aim un bon gteau pour
terminer un repas, disait Mme Reilly au
barman qui lui tourna aussitt le dos.
Je parie que vous cuisinez bien,
hein ? demanda Darlene.
Maman ne cuisine pas, intervint
dogmatiquement Ignatius, elle brle.
Moi aussi je faisais la cuisine
quand jtais marie, leur apprit
Darlene. Mais je dois dire que je me
servais quand mme beaucoup de tous
ces machins en bote quon fait
maintenant. Jaime bien ce riz
lespagnole quils font maintenant. Et les
spaghetti la tomate.
Les conserves sont une
perversion, dit Ignatius. Je souponne

quen dernier ressort leur consommation


est extrmement dommageable pour
lme.
Seigneur, mon coude qui
recommence, dit Mme Reilly en
poussant un soupir.
Sil te plat, maman, je parle, la
reprit son fils. Je ne mange jamais de
conserve. Je lai fait une fois et jai senti
que mon intestin commenait
satrophier.
Dites, vous en savez des trucs, dit
Darlene.
Ignatius a le bac. Et il est encore
rest quatre ans de plus pour avoir sa
licence. Il est licenci fort, mon Ignatius.
Licenci fort, rpta Ignatius avec
une certaine ironie. Tente de dfinir un

peu les termes que tu emploies.


Quentends-tu exactement par licenci
fort , je te prie ?
En voil des faons de causer sa
maman, dit Darlene.
Oh, il me traite bien mal des fois,
allez, dit Mme Reilly trs haute voix
avant de se mettre pleurer. Vous ne
pouvez pas savoir. Quand je pense tout
ce que jai fait pour
Maman, quest-ce que tu
racontes ?
Tu ne mes pas reconnaissant de
tout ce que je fais pour toi.
Arrte tout de suite, je ten prie.
Je crains que tu naies bu trop de bire.
Tu me traites comme une moins
que rien. Alors que jai t bonne pour

toi, dit Mme Reilly entre deux sanglots


avant de se tourner vers Darlene. Jai
dpens tous les sous de lassurance de
la pauvre mme Reilly pour lenvoyer
au lyce et la fac pendant huit ans. Et
depuis ce jour, il na jamais rien fait
dautre que de traner dans la maison
regarder la tl.
Vous devriez avoir honte, dit
Darlene Ignatius. Un grand gros
bonhomme comme vous ! Regardez
votre pauvre maman.
Mme
Reilly
stait
abattue,
sanglotante, sur le bar, une main
referme autour de son verre de bire.
Cest ridicule, maman, arrte a,
voyons.
Si javais pu savoir que vous

tiez si mchant, mon petit monsieur,


jamais jaurais cout votre dinguerie
dhistoire dautocar.
Lve-toi, maman.
Dailleurs vous avez lair dun
gros cingl, dit Darlene. Jaurais d
men douter. Regardez-moi cte pauv
femme, comment quelle pleure.
Elle tenta de pousser Ignatius bas
de son tabouret mais ne parvint qu le
prcipiter contre Mme Reilly qui,
cessant abruptement de pleurer, poussa
un cri touff :
Mon coude !
Quest-ce qui se passe, ici ?
demanda une femme debout devant la
porte capitonne de faux cuir vert
chartreuse des Folles Nuits.

Ctait une femme statuesque dont la


jeunesse tirait sa fin et dont le corps
parfait tait dissimul sous le cuir
luisant de pluie dun long manteau.
Je ne peux pas mabsenter quelques
heures pour faire mes commissions ! Il
suffit que je tourne le dos une minute
pour que vous essayiez tous de me
ruiner, cest a ?
Deux ivrognes, cest tout,
expliqua le barman. Je leur fais la
gueule depuis le dbut mais y a rien
faire, y sont collants comme des
mouches.
Mais toi, Darlene, hein ? demanda
la femme. Tes copain-copain avec eux,
cest a ? Tu fais mumuse sur les
tabourets avec ces deux gugusses ?

Ce type tait en train de maltraiter


sa maman, expliqua Darlene.
Non mais, des mres ? On reoit
des mres maintenant ? Alors que les
affaires sont dj dgueulasses ?
Dites donc commena Ignatius.
La femme lignora et reporta son
attention sur les botes crases et vides
sur le comptoir.
Mais y en a qui se sont organis
un pique-nique ici, bon Dieu ! Combien
de fois faudra-t-il que je vous parle des
rats et des fourmis, nom de Dieu ?
Dites donc, rpta Ignatius, je
vous signale que madame ma mre est
prsente.
Cest bien ma veine que vous
semiez toute cette merde ici alors que je

cherche justement un portier !


Elle se tourna vers le barman.
Vire-moi ces deux-l !
Oui, Miss Lee.
Oh, ne vous en faites pas, dit
Mme Reilly, nous partons.
Sans aucun doute, ajouta Ignatius,
dplaant pesamment sa masse vers la
porte, laissant sa mre descendre seule
du tabouret sur lequel elle tait juche.
Dpche-toi, maman. Cette femme a des
allures de commandant nazi. Elle
pourrait nous frapper.
Minute ! hurla Miss Lee en
saisissant Ignatius par la manche.
Combien doivent-ils, ces deux-l ?
Huit dollars, dit le barman.
On se fait voler comme dans un

bois, ici ! tonna Ignatius. Vous entendrez


parler de nos avocats !
Mme Reilly paya laide de deux
billets que lui avait remis le jeune
homme et, passant en titubant devant
Miss Lee, elle marmonna :
Nous voyons bien que nous ne
sommes pas les bienvenus. Nous irons
boire dans dautres tablissements.
Au poil, rpondit Miss Lee.
Cassez-vous. Les clients comme vous,
cest le baiser de la mort.
Une fois que la porte capitonne se
fut referme sur les Reilly, Miss Lee
dclara :
Jai jamais pu sacquer les mres.
Mme pas la mienne.
Ma mre tait une pute, dit le

turfiste sans mme lever les yeux de sa


feuille.
Les mres font chier, ajouta Miss
Lee en retirant son manteau de cuir. Et
maintenant, Darlene, on va avoir une
petite conversation, toutes les deux, pas
vrai ?
lextrieur, Mme Reilly sappuya
contre le bras de son fils mais, malgr
toute leur application, ils semblaient
incapables davancer rapidement. Sur le
ct, leur progression tait plus facile.
Leur dplacement se conforma bientt
un modle : trois pas rapides sur la
droite, un temps darrt, trois pas
rapides sur la gauche, un temps darrt,
et ainsi de suite.
Quelle femme horrible, dit

Mme Reilly.
Une ngation de toutes les qualits
humaines, renchrit Ignatius. Au fait, on
est encore loin de la voiture ? Je suis
fatigu.
Je suis gare sur St. Ann, chri,
rien que deux ou trois pts de maisons.
Tu as laiss ton chapeau dans ce
bar.
Oh, non, je lai vendu ce jeune
homme.
Tu Tas vendu ? Pourquoi ? Mastu demand si je dsirais quil ft
vendu ? Jtais fort attach ce chapeau.
Pardon, Ignatius. Je ne savais pas
que tu laimais tellement. Tu nen avais
jamais rien dit.
Mon attachement pour lui ne

passait pas par lexpression verbale.


Ctait comme un contact avec mon
enfance, un lien avec le pass.
Mais il men a donn quinze
dollars, Ignatius.
Je ten prie. Plus un mot ldessus. Toute laffaire est sacrilge.
Dieu sait lusage dgnr quil fera de
ce couvre-chef. Tu as les quinze dollars
sur toi ?
Il men reste encore sept.
Eh bien, que ne nous arrtonsnous pour manger quelque chose ?
proposa Ignatius en dsignant du doigt la
voiture bras en forme de saucisse
range le long du trottoir. Je crois quils
vendent des hot-dogs gants ici.
Des hot-dogs ? Chri, avec cette

pluie et ce froid tu voudrais quon reste


debout dehors manger des francfort ?
Cest une ide.
Non, dit Mme Reilly avec un
courage puis en partie dans la bire.
Rentrons plutt la maison. Jamais je ne
mangerais les produits de ces charrettes
crasseuses. Cest tout voyou et
compagnie les tenanciers de ces
roulottes.
Comme tu voudras, dit Ignatius
avec une moue boudeuse. Pourtant jai
plutt faim et, aprs tout, tu viens tout de
mme de vendre un souvenir de mon
enfance pour trente deniers, si tu vois ce
que je veux dire.
Ils poursuivirent les pas de biais de
leur trange dmarche le long des dalles

mouilles de Bourbon Street. Parvenus


dans St. Ann, ils neurent aucun mal
retrouver la vieille Plymouth. Son toit
haut perch dpassait au-dessus de
toutes les autres autos, ctait son trait le
plus commode. La Plymouth tait
toujours facile retrouver dans le plus
encombr des parcs de supermarch.
Mme Reilly grimpa deux reprises sur
le trottoir en tentant de quitter la place,
et laissa, en creux, la forme
arodynamique dun pare-chocs de
Plymouth 46 dans le capot du minibus
Volkswagen gar derrire elle.
Mes nerfs ! dit Ignatius.
Il stait affaiss sur le sige de telle
manire que le sommet de sa casquette
verte affleurait seul la vitre, comme

lextrmit de quelque pastque


prometteuse. De larrire, o il prenait
toujours place depuis quil avait vu
quelque part que la place de passager,
ct du conducteur, tait la plus
dangereuse, il observait les manuvres
brutales et inexpertes de sa mre dun
air dsapprobateur.
Je crois bien que tu as entirement
dmoli la petite auto que quelquun a
imprudemment gare derrire ce
mastodonte. Tu as intrt quitter cet
endroit avant le retour de son
propritaire.
Tais-toi, Ignatius, tu mnerves !
dit Mme Reilly avec un coup dil la
casquette de chasse dans le rtroviseur.
Ignatius se redressa sur son sige et

regarda par la lunette arrire.


Cette malheureuse auto est une
pave. Ton permis de conduire, si tant
est que tu en possdes vraiment un, sera
immanquablement suspendu. Et ce sera
justice, je ny peux rien.
Allonge-toi et fais un petit somme,
dit sa mre tandis que lauto bondissait
de nouveau vers larrire.
Tu crois sincrement que je
pourrais dormir ? Je crains pour ma vie.
Tu es sre que tu tournes le volant dans
le bon sens ?
Brusquement, la voiture bondit hors
du crneau, drapa en travers de la
chausse mouille et alla heurter un
pilier qui soutenait un balcon de fer
forg. Le pilier sabattit de ct et lauto

scrasa contre le btiment.


Oh, mon Dieu ! hurla Ignatius
larrire. Mais quas-tu fait, voyons ?
Vite, un prtre.
Je ne crois pas que nous soyons
blesss, maman. Mais tu mas mis
lestomac sens dessus dessous pour les
quelques jours venir.
Ignatius baissa la vitre dune portire
arrire et examina laile encastre dans
le mur.
Jimagine quil va nous falloir un
nouveau phare de ce ct.
Quest-ce quon va faire ?
Si je conduisais, je passerais
gracieusement la marche arrire et je
mloignerais discrtement. Tu peux tre
assure quil va y avoir des poursuites.

Les gens qui possdent cette ruine


branlante devaient attendre cette
occasion depuis des annes et des
annes. Je ne serais pas tonn
dapprendre quils rpandaient chaque
soir de la graisse sur la chausse dans
lespoir du passage dun automobiliste
tel que toi.
Il rota.
Ma digestion est compromise. Je
crois que je suis en train denfler !
Mme Reilly fit jouer la bote de
vitesses use et recula centimetre par
centimtre. Au fur et mesure que lauto
scartait du mur, on entendait craquer
du bois au-dessus. Les craquements se
transformrent en fracas de bois et de
mtal dchir. Et le balcon sabattit par

pans entiers, tonnant contre la


carrosserie de la voiture avec le bruit
sourd des grenades qui explosent.
Comme un homme quon lapide, la
voiture simmobilisa, blesse, et un gros
ornement de fer forg fit voler en clats
la lunette arrire.
Chri, tu vas bien ? demanda
Mme Reilly, folle dinquitude, quand le
bombardement fut apparemment termin.
Ignatius produisit un gargouillis
touff. Ses yeux bleu et jaune staient
mouills.
Dis quelque chose, Ignatius,
supplia sa mre, se tournant juste
temps pour le voir passer la tte par la
fentre et vomir le long du flanc caboss
de lautomobile.

Lagent
de
police
Mancuso
descendait lentement Chartres Street,
vtu de collants de danse et dun
chandail jaune, costume qui devait,
selon les dires du sergent, le mettre
mme de capturer de vrais individus
suspects de bon aloi et non plus des
grands-pres et des fistons attendant leur
moman. Ce costume tait la punition
impose par le sergent. Il avait dit
Mancuso que ce dernier serait
dsormais responsable de larrestation
des individus suspects et que le quartier
gnral de la police disposait dune
garde-robe suffisamment abondante pour
lui permettre de changer chaque jour de
personnage. Tristement, lagent de
police Mancuso avait enfil les collants

devant le sergent qui lavait alors


pouss hors du commissariat en lui
disant de se reprendre ou de
dmissionner.
Depuis deux heures quil parcourait
le Quartier Franais, il navait encore
opr aucune arrestation. deux
reprises, ses espoirs avaient t
veills. Abordant un homme coiff d un
bret, il lui avait demand une cigarette,
mais lhomme avait menac de le faire
arrter. Puis il avait accost un jeune
homme en impermable coiff dun
chapeau de dame, mais le jeune homme
lui avait flanqu une bonne gifle et
stait clips.
Tandis quil descendait Chartres
Street en se frottant la joue qui lui

cuisait, lagent de police Mancuso


entendit ce qui semblait tre une
explosion. Esprant quun individu
suspect venait de lancer une bombe ou
de se suicider, il courut jusquau coin de
St. Ann et dcouvrit la casquette de
chasseur verte qui vomissait parmi les
gravats.

DEUX
Avec la rupture du systme mdival, les
dieux du Chaos, de la Dmence et du
Mauvais Got prirent le dessus.

Ignatius crivait sur un de ses cahiers


Big Chief.
Aprs une priode au cours de laquelle le
monde occidental avait joui de lordre, de
la tranquillit, de lunit et mme de
lunicit et de lunion avec son Vrai Dieu
et sa Trinit, des vents de changement
slevrent qui nannonaient rien de bon.
Les annes lumineuses dAblard, de
Thomas
Becket
et
dEveryman
sestomprent et steignirent dans la
tempte. La roue de la Fortune avait

tourn, crasant la nuque de lhumanit, lui


fracassant le crne, tordant son torse,
crevant son bassin et endommageant son
me. Lhumanit nagure si haut se
retrouvait au plus bas. Tout ce qui avait
nagure t ddi lme se consacrait
dsormais au commerce.

Ma foi, cest assez bon , se dit


Ignatius avant de poursuivre sa rdaction
rapide.
Marchands et charlatans prirent le
contrle de lEurope, baptisant Les
Lumires leur insidieux vangile.
Lapocalypse ntait pas loin mais, des
cendres de lhumanit, ne renaquit nul
Phnix. Lhumble et pieux paysan, Pierre
Laboureur, alla en ville afin de vendre ses
enfants aux seigneurs de lOrdre Nouveau,
pour que ces derniers les utilisent des

fins pour le moins douteuses. (Voir


Reilly, Ignatius J., Du sang sur les
mains : Ce quil y avait de criminel dans
tout cela, Une tude de quelques abus
choisis parmi les plus reprsentatifs du
XVIe sicle, Monographie, 2 pages, 1950,
section des livres rares, couloir de gauche,
deuxime bibliothque du mmorial
Howard-Tilton, Universit de Tulane, La
Nouvelle-Orlans, Louisiane. Note : Jai
fait don de cette monographie singulire
la bibliothque et la lui ai adresse par la
poste. Je nai donc aucune certitude quant
au fait que le manuscrit ait ou non t
accept. Il risque davoir t jet la
poubelle, parce quil tait rdig au
crayon, sur du papier de brouillon.) Le
cercle stait largi. La grande chane de
ltre stait rompue aussi facilement que
la chane que forme un idiot laide de
trombones. Le nouveau destin de Pierre

serait dsormais tiss de mort, de


destruction, danarchie, de progrs,
dambition et damlioration personnelle.
Destin hideux sil en fut : il devait
dsormais affronter lultime perversion :
ALLER AU TRAVAIL.

Sa vision historique sestompant


momentanment, Ignatius dessina un
nud coulant au bas de la page. Puis il
dessina un revolver et une petite bote
sur laquelle il crivit en caractres
dimprimerie CHAMBRES GAZ.
Puis il fit rapidement aller et venir le
ct du crayon sur le papier et baptisa le
rsultat APOCALYPSE. Quand il eut
fini de dcorer la page, il jeta le cahier
sur le plancher sur lequel en taient dj
rpandus plusieurs. Une matine fort

productive, songea-t-il. Cela faisait des


semaines quil navait produit autant.
Contemplant les dizaines de cahiers Big
Chief qui faisaient comme une carpette
de parures indiennes tout autour de son
lit, Ignatius songea avec orgueil que
leurs pages jaunies grands carreaux
contenaient les germes dune magnifique
tude dhistoire comparative. Dans le
plus grand dsordre pour le moment
certes. Mais un jour il entreprendrait la
mise en place de ces fragments quil
rassemblerait en un puzzle immense dont
lambition tait de montrer aux rudits
que lhistoire avait pris un tour
catastrophique depuis quatre sicles. Au
cours des cinq annes quil avait dj
consacres ce projet, il navait produit

quune moyenne de six paragraphes par


mois. Il ne se souvenait mme pas de ce
quil avait crit dans certains cahiers et
il se rendait bien compte que certains
taient entirement emplis de gribouillis
sans suite. Mais, songeait calmement
Ignatius, Rome ne fut pas faite en un
jour.
Ignatius souleva sa chemise de nuit
de flanelle et examina son ventre enfl.
Il lui arrivait frquemment denfler
quand, allong sur son lit, le matin, il
mditait au tour regrettable quavaient
pris les choses depuis la Rforme. Doris
Day et les autocars panoramiques
Greyhound causaient une expansion plus
rapide encore de ses rgions centrales.
Mais depuis la tentative darrestation et

laccident qui avait suivi, il constatait


quil lui arrivait denfler pratiquement
sans raison, son anneau pylorique se
fermant nimporte quel moment,
emplissant son estomac de gaz pris au
pige et trs mcontents de la situation
sans issue qui leur tait faite. Il lui
arrivait de se demander si son anneau
pylorique, telle Cassandre, ne cherchait
pas lui dire quelque chose.
Mdiviste, Ignatius croyait la rota
Fortunae, la roue du destin, concept
fondamental
du De Consolatione
Philosophiae, luvre philosophique
qui avait jet les bases de toute la
pense mdivale. Boce, lauteur du
De Consolatione quil avait rdig
pendant son emprisonnement injuste

ordonn par lempereur, disait quune


desse aveugle nous tient ficels une
roue et que notre chance est donc
cyclique. La dsagrable tentative
darrestation manque constituait-elle le
signe du dbut dun mauvais cycle ? Sa
roue tournait-elle son dsavantage ?
Laccident constituait lui aussi un
mauvais signe. Ignatius tait inquiet.
Malgr toute sa philosophie, Boce
avait t fait prisonnier et tortur. Puis
lanneau pylorique dIgnatius se referma
et il roula sur le ct gauche pour tenter
de le faire rouvrir par pression.
Fortune, desse aveugle et
impitoyable, je suis ficel ta roue,
ructa Ignatius. Ne mcrase pas sous tes
rayons. Mais lve-moi au plus haut,

desse !
Quest-ce que tu marmonnes donc
l-dedans, mon garon ? demanda sa
mre travers la porte close.
Je prie, rpondit colreusement
Ignatius.
Lagent de police Mancuso vient
me voir aujourdhui propos de
laccident. Cest le moment de dire un Je
vous salue Marie pour moi, mon trsor.
Oh, mon Dieu, murmura Ignatius.
Je trouve a patant que tu pries,
mon petit. Je me demandais ce que tu
pouvais bien fabriquer enferm ldedans en permanence.
Va-ten, je ten prie ! vocifra
Ignatius, tu rduis rien mon extase
religieuse !

Bondissant vigoureusement sur le


flanc, Ignatius sentit monter un rot dans
sa gorge mais, quand il ouvrit la bouche
plein despoir, il nmit quun hoquet
ridicule. Cependant, le mouvement avait
produit quelques effets physiologiques.
Ignatius tta la modeste rection qui
piquait du nez dans le drap, referma la
main dessus, et demeura immobile,
cherchant dcider ce quil allait faire.
Dans cette posture, sa chemise de nuit de
flanelle rouge remonte sur la poitrine,
son gros ventre saillant sur le matelas, il
songea avec quelque tristesse quau bout
de dix-huit ans de pratique de son violon
dIngres il avait fini par en faire
seulement un acte physique mcanique et
rptitif, dpourvu de toutes les frasques

de limagination et de linvention quil


avait autrefois t en mesure dy
apporter. Il navait pas t loin de se
hausser jusqu luvre dart, jadis,
pratiquant son violon dIngres avec
ladresse et la ferveur dun artiste, dun
philosophe, dun universitaire et dun
gentleman. Il conservait encore,
dissimuls dans sa chambre, divers
accessoires quil avait autrefois utiliss,
un gant de caoutchouc, un fragment
dombrelle de soie, un pot de coldcream. Il avait fini par trouver trop
dprimante la ncessit de les ranger
une fois que tout tait fini.
Ignatius se concentra sur ses
manipulations. Enfin une vision apparut,
la silhouette familire du grand collie

fidle quil possdait quand il allait au


lyce. Ignatius eut presque limpression
dentendre Rex aboyer de nouveau.
Ouah, ouah ! Arf ! Rex semblait
vivant. Une oreille dresse, lautre
pendante, il pantelait. Lapparition sauta
une haie la poursuite dun bton qui
finit par atterrir au milieu de ldredon
dIgnatius. Tandis que le pelage blanc et
fauve se rapprochait, les yeux dIgnatius
se dilatrent, louchrent, puis se
fermrent, tandis quil retombait
faiblement parmi ses quatre oreillers, se
demandant sil avait des mouchoirs en
papier dans la chambre.

II

Je viens pour lannonce que vous


cherchez un portier.
Ah ouais ?
Lana Lee regarda les lunettes noires.
Zavez des rfrences ?
Un flicard ma donn une sacre
rfrence. Y ma dit que mzigue avait
pas quun peu intrt trouver un emploi
officiel et rmunrateur, dit Jones en
lchant un jet de fume dans le bar vide.
Dsole. Je ne veux personne qui
ait des ennuis avec les flics. Pas dans
une affaire comme celle-ci. Je protge
mes investissements, moi.
Jai pas vraiment ce quon peut
appeler des ennuis. Tout cque je peux
dire, cest quy mcolleront une
accusation de vagabondage sans moyens

dexistence connus. Voil cquy mont


dit.
Jones se retira au centre du nuage de
fume quil tait en train de former.
Jmtais dit comme a peut-tre
q u e Les Folles Nuits a leur dirait
daider un type devenir comme qui
dirait membre part entire de la
communaut, quoi, daider un pauvre
ngre chapper la prison. a vous
frait une bonne pub ct civisme et tout
ltremblement, pas dmanif chez vous.
Ouais, ben vous fatiguez pas avec
ce genre de conneries.
Ah bon, oua-ho ?
Vous avez une certaine exprience
de portier ?
Quoi ? Balayer, passer la

serpillire et toutes ces merdes de


ngre ?
Faites attention ce que vous
dites, mon gars. Je tiens une maison
respectable, moi.
Mais bon Dieu nimporte qui peut
faire a, surtout les gens de couleur.
Cela fait plusieurs jours, dclara
Lana Lee, avec toute la gravit soudaine
dun directeur du personnel, que je suis
la recherche du garon parfait pour cet
emploi.
Elle mit les mains dans les poches de
son manteau de cuir et regarda droit
dans les lunettes noires. Ctait une
vritable affaire, un cadeau dpos sur
son perron. Un type de couleur qui se
ferait arrter pour vagabondage sil ne

travaillait pas. Elle aurait un portier


captif quelle pouvait faire bosser pour
presque rien. Ctait trop beau. Lana se
sentit bien pour la premire fois depuis
quelle tait tombe sur les deux
personnages qui semaient le bordel dans
son bar.
Le salaire est de vingt dollars par
semaine. H b ! Dites, cest pas
tonnant que vous ayez pas encore
dgott le type quil vous faut. Et le
salaire minimum, la loi a t abroge
pendant qujavais ldos tourn, ptt ?
Vous avez besoin dun boulot, pas
vrai ? Moi jai besoin dun portier. Les
affaires sont dgueulasses. Faut pas
chercher plus loin.
Mon prdcesseur a d mourir de

faim, cest a ?
Vous travaillez six jours par
semaine, de dix heures trois heures. Si
vous venez rgulirement, qui sait ?
Peut-tre que vous aurez droit une
petite augmentation.
Vous en faites pas. Jviendrai
rgulirement Nimporte quoi pour tre
labri des flicards pendant quelques
heures par jour, dit Jones en soufflant de
la fume sur Lana Lee. Osque vous
rangez vos empapaouts de balais ?
Bon. alors y a une chose qui doit
tre comprise, et vite : pas question de
parler grossirement ici, vu ?
Oui Madame. Bien Madame. Je
voudrais tout de mme pas faire
mauvaise impression dans un endroit

aussi respectable que Les Folles Nuits.


Oua-ho !
La porte souvrit et Darlene entra,
vtue dune robe de coquetle de satin et
dun grand chapeau fleurs, balanant
gracieusement les hanches.
Pourquoi tellement en retard ? lui
hurla Lana Lee. Je tavais dit dtre ici
une heure, aujourdhui !
Mon cacatos a attrap un rhume
hier soir, Lana. Ctait pouvantable.
Toute la nuit il a pas arrt de me
tousser dans loreille.
Mais o vas-tu chercher des
excuses pareilles ?
Ben, cest la pure vrit, rpondit
Darlene dune voix blesse.
Elle dposa son immense chapeau

sur le comptoir et se percha sur un


tabouret lintrieur dun nuage que
Jones avait souffl.
Jai d le trimbaler chez le
vtrinaire ce matin pour lui faire faire
une piqre de vitamines. Je veux pas que
ce pauvre oiseau passe la journe
tousser sur tous mes meubles.
Quest-ce qui a bien pu te passer
par la tte, hier, pour que tu encourages
ces deux cingls rester ici, la nuit
dernire ? Tous les jours, Darlene, tous
les jours, jessaye de texpliquer le
genre de clientle dont nous avons
besoin ici. Et quand je rentre je te trouve
en train de manger des saloperies sur
mon comptoir avec une vieille dame et
un gros con. Tu veux me faire fermer,

cest a ? Les gens jettent un coup dil


par la porte, y voient une paire pareille,
y vont ailleurs. Comment est-ce que je
peux te faire comprendre ? Comprendre,
Darlene, comprendre ! Comment est-ce
quun tre humain peut entrer en
communication avec une cervelle
comme la tienne ?
Je tai dj dit que javais eu piti
de cette pauvvieille, Lana. Jaurais
voulu que tu voiyes comment que son
fils la traitait. Jaurais voulu
qutentendes lhistoire de Greyhound
quy ma raconte. Et pendant tout ce
temps, la gentille petite vieille tait l
lui payer ses verres. Y fallait que je
prenne un de ses gteaux, il le fallait,
pour lui faire plaisir, pour quelle se

sente moins mal.


Oui, ben la prochaine fois que je
te vois avec des gens comme a je te
vire coups de pompe dans le train,
cest vu ?
Oui, patronne.
Tes bien sre davoir compris ce
que jai dit ?
Oui, patronne.
Daccord. Alors montre ce
garon lendroit o on range les balais
et les saloperies et fais-lui nettoyer la
bouteille que la vieille dame a casse.
toi de faire nettoyer le bar et quil soit
nickel, cest ta punition pour hier soir.
Moi, je vais faire des courses.
Lana gagna la porte puis se retourna.
Et que personne ne dconne avec le

petit placard sous le bar !


Jvous jure, dit Darlene Jones
aprs que Lana eut franchi le seuil, cest
pire qu larme ici. Elle vient de vous
engager aujourdhui ?
Ouais, rpondit Jones. Si on peut
appeler a engager ! Moi je dirais plutt
quelle vient dmacheter au march des
esclaves.
Peut-tre, mais vous au moins,
vous aurez un salaire. Moi je travaille
seulement la commission sur ce que
jarrive faire boire aux gens. Vous
croyez que cest facile ? Eh ben essayez
un peu de faire acheter par un type le
genre de verre quy vendent ici. Ds
quil en a bu un, il a compris : cest que
de la flotte. Faut raquer dans les quinze,

vingt dollars pour que a commence


vous faire le moindre effet. Je vous jure,
cest du boulot ! Lana arrive mme
injecter de la flotte dans le champagne.
Faut voir le got que a a aussi. Et puis
elle arrte pas de se plaindre comme
quoi les affaires sont mauvaises. Quelle
soffre un verre dans ce bastringue et
elle comprendra. Mme quand elle a que
quatre ou cinq clients, ici, elle gagne une
fortune, tu parles, la flotte cest gratuit,
a lui cote pas un rond.
Quest-ce quelle est alle
acheter ? Un fouet ?
Faut pas me demander a moi.
Lana me dit absolument jamais rien.
Cest un drle de numro, cette Lana.
Darlene se moucha dlicatement.

Ce que jaimerais vraiment faire,


cest danseuse exotique. Je mentrane,
chez moi, lappartement, je rpte un
numro. Si jobtenais de Lana quelle
me laisse danser ici, le soir, je finirais
par bosser pour un salaire et je serais
plus oblige de faire boire de la flotte
des types moyennant commission. Tiens,
mais jy pense, on men doit une de
commission sur ce que ces gens ont bu
ici hier soir. Cette vieille dame sirotait
pas mal de bire. Je vois pas de quoi
Lana se plaignait. Les affaires sont les
affaires. Le gros type et sa matouse
ntaient pas pires que bien des gens
quon doit sappuyer ici. Je crois que ce
qui a mis Lana en ptard ctait la drle
de casquette verte que le type stait

colle sur le crne. Quand y causait, y


rabattait loreillette et, quand il coutait,
il la relevait de nouveau. Quand Lana est
arrive, tout le monde tait en train de
lui crier aprs, alors il avait les deux
oreillettes releves comme deux ailes.
Vous voyez, a avait lair bizarre.
Et alors comme a vous dites que
ce gros tas se baladait avec sa maman ?
demanda Jones, qui cela disait quelque
chose.
Mmm, mm.
Darlene replia son mouchoir et le
glissa contre son sein. Jespre bien
quil leur reprendra jamais lide de
mettre de nouveau les pieds ici. Pasque
l, jaurais des ennuis, mon Dieu.
Darlene semblait soucieuse.

Bon, coutez, faudrait songer


faire un peu le mnage avant le retour de
Lana. Mais faut pas vous crever, hein !
a na jamais t vraiment propre, ici.
Et puis cest toujours tellement sombre,
ici, personne pourrait dire la diffrence.
entendre Lana, on croirait que cest le
Ritz, ici, je vous jure.
Jones mit un nouveau nuage. De
toute manire, avec ses lunettes, il ne
voyait pratiquement rien.

III
Lagent de police Mancuso tait tout

heureux de remonter St. Charles Avenue


motocyclette. Au commissariat, il en
avait emprunt une grosse, bruyante, qui
ntait que chrome tincelant sur fond
bleu layette. Il suffisait denfoncer un
bouton pour la voir se transformer en
billard lectrique, constell de lumires
blanches et rouges, clignotantes,
clatantes, blouissantes. Quant la
sirne, sextuple hurlement cacophonique
de loups en folie, elle suffisait
terroriser tous les individus suspects
un kilomtre la ronde, les chasser
vers leur tanire, la colique aux tripes.
Lamour de lagent Mancuso pour la
motocyclette tait aussi intense que
platonique.
Cependant, les forces du mal, nes

des bas-fonds dans lesquels grouillaient


des individus suspects et selon toute
apparence impossibles dmasquer ,
semblaient moins lobsder que de
coutume. Les chnes sculaires de St.
Charles Avenue formaient une vote audessus de lavenue, le protgeant du
doux soleil dhiver qui mettait des
claboussures de lumire sur les
chromes de la moto. Malgr la fracheur
et lhumidit des derniers jours, laprsmidi se teintait de cette chaleur soudaine
et surprenante qui adoucit toujours les
hivers de La Nouvelle-Orlans. Lagent
Mancuso apprciait cette douceur, car il
ne portait quun ticheurte et un bermuda,
costume choisi par le sergent ce jour-l.
La longue barbe rousse accroche au-

dessus de ses oreilles par un fil de fer


protgeait un peu sa poitrine ; il lavait
chipe dans le casier en profitant dun
instant dinattention du sergent.
Lagent de police Mancuso, inhalant
lodeur de moisi qui manait des chnes,
songea, en un apart romantique, que St.
Charles Avenue devait tre le plus
charmant endroit du monde. De temps
autre, il doublait un lent tramway qui se
balanait mollement et semblait ne se
rendre nulle part mais bien plutt se
promener au hasard entre les vieilles
demeures qui bordaient lavenue. Tout
semblait si calme, si prospre si peu
suspect. Il prenait sur ses heures de
repos pour aller rendre visite la
pauvre veuve Reilly. Elle lui avait paru

si pitoyable, en larmes au milieu des


dbris de son auto. Il ne pouvait moins
faire que de tenter de lui apporter une
aide.
Parvenu

la
hauteur
de
Constantinople Street, il obliqua en
direction du fleuve et traversa en
grondant et en crachotant un quartier
vou la dgradation. Il atteignit un
groupe de maisons bties entre 1880 et
1900, reliques de lge dor, faades de
bois en faux gothique, dgoulinantes
dornements dglingus, strotypes
banlieusards des demeures nouvelleorlanaises du boss Tweed, spares les
unes des autres par dtroites ruelles,
cernes de grilles de fer forg dlabres
et de murets de briques demi ruins.

Les plus grandes btisses avaient t


transformes en immeubles improviss,
abritant plusieurs appartements. La
vranda
y
formait
une
pice
supplmentaire. Dans quelques jardins,
des prfabriqus daluminium servaient
de garage et de brillants volets du mme
mtal avaient t adjoints deux ou trois
maisons. Ctait un quartier qui, de
victorien, devenait peu peu nimporte
quoi, un pt de maisons qui avait
pntr dans le XXe sicle sans soin et
sans ide directrice et avec de trs
petits moyens.
Ladresse laquelle se rendait
lagent de police Mancuso tait celle de
la plus petite construction du quartier, si
lon excepte les garages daluminium.

Une maison lilliputienne des annes 80


de lautre sicle. Un bananier gel, brun
et
livide,
se
dressait
encore
languissamment devant le perron, prt
imiter dun instant lautre la grille de
fer forg qui, elle, stait effondre
depuis longtemps. Prs de larbre mort,
un vague monticule de terre, surmont
dune croix celtique taille dans du
contreplaqu et plante de guingois. La
Plymouth 1946 tait gare ans le
jardin , pare-chocs avant contre le
perron, feu rouge protubrant dbordant
sur le trottoir de brique. lexception
du bananier momifi, le minuscule jardin
tait nu. Pas de buisson. Pas de gazon.
Pas doiseau chanteur.
Lagent de police Mancuso examina

la Plymouth et vit les bosses de son toit


et les trous de son pare-chocs, spars
de la carrosserie par dix bons
centimtres. Un carton frapp aux armes
du cassoulet Van Camps avait remplac
la vitre de la lunette arrire.
Simmobilisant prs de la tombe, il
dchiffra le nom de REX en lettres
demi effaces sur la croix. Puis il gravit
les marches de brique uses et entendit,
travers les persiennes fermes, un
chant tonitruant.
Les grandes filles pleurent pas.
Les grandes filles pleurent pas.
Les grandes filles, elles pleu-eueurent pa-a-as.
Elles pleurent pas.

Les grandes filles pleurent pa-aas.


Tandis quil attendait que quelquun
daignt rpondre son coup de sonnette,
il dchiffra lautocollant pass qui ornait
la porte : Un mot de trop coule un
bateau. Sous ce slogan, une auxiliaire
fminine de la marine, un doigt sur des
lvres devenues marron.
Plusieurs habitants du pt de
maisons taient dehors, sur leur perron,
et le regardaient lui et sa motocyclette.
Les stores qui, de lautre ct de la rue,
se soulevaient trs lentement pour
prendre la bonne inclinaison montraient
quil avait aussi un grand nombre de
spectateurs secrets, car une motocyclette

de la police constituait un vnement


dans le voisinage, particulirement
quand elle tait conduite par un petit
homme en short, portant une longue
barbe rousse. Ctait un quartier pauvre,
certes, mais honnte. Soudain gn,
lagent de police Mancuso enfona de
nouveau le bouton de sonnette et adopta
ce quil considrait comme sa posture
officielle une manire de garde-vous. Il offrit a ses spectateurs son profil
mditerranen, mais le public ne vit
quune petite silhouette falote dont le
short pendouillait gauchement laine et
dont
les
jambes
maigrichonnes
semblaient dautant plus nues quelles
portaient des chaussettes de nylon
retenues hauteur de cheville par des

fixe-chaussettes. Le public restait


curieux mais nullement impressionn. Et
il y avait mme quelques habitants du
quartier pour ntre pas particulirement
curieux : tous ceux qui sattendaient
depuis longtemps ce quun personnage
de ce genre fint par visiter un jour la
demeure lilliputienne.
Les grandes filles pleurent pas.
Les grandes filles pleurent pas.
Lagent de police Mancuso heurta
sauvagement aux volets.
Les grandes filles pleurent pas.
Les grandes filles pleurent pas.
Y sont l ! vocifra une femme

travers ses volets clos, dans la maison


d ct, une espce de dlire
architectural de la Belle poque. Mame
Reilly doit tdans sa cuisine. Faites le
tour. Quest-ce que vous tes, vous ?
Flic ?
Agent de police Mancuso.
Incognito, rpondit-il dun air maussade.
Ah ouais ?
Il y eut quelques instants de silence.
Et cest lequel que vous cherchez ?
La mre ou le fils ?
La mre.
Bon, ben a vaut mieux. Pasque
lui, pour le dcoller de la tl, vous
pourriez toujours courir. Vous entendez
a ? a me rend compltement folle. Jai
les nerfs en pelote.

Lagent Mancuso remercia la voix de


la dame et sengagea dans lalle
humide. Dans la courette de derrire, il
trouva Mme Reilly, occupe tendre
un drap tach et jauni sur un fil qui
courait entre les figuiers dnuds.
Oh, cest vous, dit Mme Reilly au
bout de quelques instants.
Elle avait t sur le point de pousser
un hurlement en voyant pntrer dans sa
cour cet individu la barbe rousse.
Comment va, msieur Mancuso ?
Quest-ce quy zont dit, ces gens ?
Elle
se
dplaait
prcautionneusement sur le sol de brique
brch dans ses pantoufles de feutre
marron.
Venez, entrons, je men vais vous

faire une bonne petite tasse de caf.


La cuisine tait une grande pice
haute de plafond, la plus grande de la
maison, et elle sentait le caf et les
vieux journaux. Comme toutes les pices
de la maison, elle tait sombre ; le
papier mural graisseux et les moulures
de bois brun auraient suffi transformer
toute lumire en pnombre, or il filtrait
bien peu de lumire par la fentre
donnant sur lobscure ruelle. Encore
quil ne ft gure intress par les
intrieurs, lagent de police Mancuso ne
put que remarquer, comme quiconque
et fait sa place, lantique rchaud
gaz avec son four en hauteur et le
rfrigrateur surmont de son moteur
cylindrique. Songeant la friteuse

lectrique, au schoir a gaz, aux robots


batteurs et mixeurs, aux moules gaufres
et aux rtissoires motorises qui
semblaient en permanence ronronner,
moudre, battre, refroidir, siffler et
braiser dans la cuisine lunaire de son
pouse, Rita, il se demanda ce que
Mme Reilly pouvait bien faire dans cette
pice parcimonieusement quipe. Ds
cjuun nouvel ustensile faisait lobjet
dune publicit tlvise, Mme Mancuso
lachetait, aussi obscur quen part
lusage.
Maintenant, racontez-moi ce que
le bonhomme vous a dit, demanda
Mme Reilly en mettant bouillir un pot
de lait sur son rchaud edwardien.
Combien faut-y que je paye ? Vous zy

avez bien dit que jtais une pauvre


veuve avec un enfant charge, pas ?
Ben oui, jy ai dit a, dit lagent
Mancuso, assis bien droit sur sa chaise
et dvorant des yeux la table de cuisine
recouverte de toile cire. a vous
drange pas que je mette ma barbe sur la
table. Y fait plutt chaud ici et a me
colle la figure.
Mais bien sr, vous gnez pas
mon vieux. Tenez. Prenez un bon beignet
la confiture. Je les ai achets tout frais
de ce matin dans Magazine Street.
Ignatius, ce matin, y me dit comme a
Maman, jai vraiment envie dun
beignet la confiture. Alors je suis
alle chez lAllemand et je lui en ai
achet deux douzaines. Regardez, il en

reste quelques-uns.
Elle tendait lagent de police
Mancuso une bote gteaux dchire et
huileuse qui semblait avoir souffert des
tentatives de quelque hideux glouton
pour avaler tout son contenu dun seul
coup. Au fond de la bote, lagent de
police Mancuso trouva deux morceaux
de beignet en pitre tat et qui, en
juger par leur rebord tremp, avaient t
sucs et vids de leur confiture.
Non, merci bien, vraiment,
madame Reilly, jai fait un gros repas au
djeuner.
Oh, cest dommage.
Elle remplit moiti deux tasses
dpais caf froid et versa par-dessus le
lait bouillant ras bord.

Ignatius adore les beignets. Y me


dit comme a, y me dit, Maman, jadore
les beignets.
Mme Reilly aspira grand bruit une
infime goule de son caf.
Il est au salon, en ce moment mme,
il regarde la tl. Chaque aprs-midi,
cest recta. Y regarde cette mission de
danse des jeunes.
Dans la cuisine, la musique tait
vaguement moins forte que sur le perron.
Lagent de police Mancuso se reprsenta
la casquette de chasse verte baigne
dans la lumire bleute de lcran de
tlvision.
Y naime pas du tout ce programme
mais il ne veut pas le manquer. Je
voudrais que vous entendiez la manire

quil cause de ces pauvres gamins !


Jai parl votre homme ce
matin, dit lagent Mancuso, esprant que
Mme Reilly avait puis le sujet de
conversation constitu par son fils.
Oui, alors ?
Elle mit trois cuilleres de sucre
dans son caf et, maintenant du pouce la
cuiller dans la tasse au risque de se
percer lil avec le manche, aspira
encore bruyamment quelques gouttes.
Quest-ce quil a dit, hein, mon
petit ?
Jy ai dit que javais enqut sur
laccident et que vous aviez drap sur
la chausse mouille.
Oui, cest bien. Et alors, quest-ce
qui vous a rpondu ?

Il a dit quil voulait pas de


procs. Il veut un arrangement
lamiable, tout de suite.
Oh, mon Dieu ! beugla Ignatius
lautre bout de la maison. Quelle
remarquable insulte au bon got !
Faites pas attention lui,
conseilla Mme Reilly au policier qui
avait sursaut. Y fait a tout le temps
quand y rgarde la tl. Un arrangement
lamiable a veut dire quil veut des
sous, h ?
Il a mme fait faire un devis par
un entrepreneur pour disposer dune
estimation des dommages. Tenez, voil.
Mme Reilly prit la feuille de papier
et parcourut la colonne de chiffres qui
stirait sous len-tte de lentrepreneur.

Seigneur Dieu ! Mille vingt


dollars ! Mais cest terrible ! Comment
jvais pouvoir payer une somme
pareille ?
Elle laissa tomber la feuille de
papier sur la toile cire.
Vous tes sr que cest juste ?
Oui madame. Et il a mis un avocat
sur le coup, en mme temps. a narrte
pas de monter, laddition.
Mais o jvais trouver mille
dollars, moi ? Tout ce quon a, mon
pauvre Ignatius et moi, cest la scurit
sociale de mon dfunt mari et deux sous
de pension, et a ne va pas chercher
loin.
Puis-je en croire mes yeux ? Suisje vraiment le tmoin dune perversion

aussi totale ? vocifrait Ignatius dans le


salon.
La musique suivait les pulsations
dun rythme frntique, primitif ; un
chur de vierges folles chantaient
suggestivement les dlices de lamour
tout au long de la nuit.
Je suis dsol, vraiment, dit
lagent de police Mancuso, le cur
presque bris par les tracas financiers
de Mme Reilly.
Bah, vous ny tes pour rien mon
petit, dit-elle dun air morose. Peut-tre
que je pourrai hypothquer la maison.
On ny peut trop rien, pas vrai ?
Eh non, rpondit lagent de police
Mancuso, tendant loreille lapproche
dune espce dimmense pitinement.

Les gosses qui passent dans cette


mission devraient tous tre gazs,
dclara Ignatius, pntrant en chemise de
nuit dans la cuisine.
Puis il aperut lhte et dit
froidement :
Oh.
Ignatius, tu connais M. Mancuso.
Dis-lui bonjour.
Je crois effectivement lavoir dj
vu quelque part, dit Ignatius, et il se mit
regarder par la fentre.
Lagent de police Mancuso tait trop
surpris par la monstrueuse chemise de
nuit de flanelle rouge pour tre en
mesure de rpondre.
Ignatius, mon chri, le bonhomme
veut plus de mille dollars pour ce que

jai fait sa maison.


Mille dollars ? Il naura pas un
sou. Nous allons le faire poursuivre surle-champ. Contacte nos avocats, maman.
Nos avocats. Il a fait faire un
devis par un entrepreneur. M. Mancuso
dit quy a rien faire.
Ah, bah, il va falloir que tu le
payes, alors.
Je pourrais faire un procs, si tu
penses que cela vaut mieux.
Conduite en tat divresse, nona
calmement Ignatius. Tu nas pas une
chance.
Mme Reilly semblait abattue.
Mais, mille dollars, Ignatius, tu te
rends compte !
Je suis persuad que tu

parviendras bien te procurer les fonds,


lui dit-il. Reste-t-il du caf ou as-tu
donn tout ce qui restait ce masque de
carnaval ?
Nous pourrions hypothquer la
maison.
Hypothquer ? Certainement pas !
Mais quest-ce quon peut faire
dautre, Ignatius ?
Il existe des moyens, dit Ignatius
dun air absent. Jaimerais que tu ne
mimportunes pas trop avec cette
histoire. Dj que ce programme
tlvis me met toujours les nerfs vif.
Il renifla le lait avant de le verser
dans le pot.

Je te suggre dappeler
immdiatement la laiterie. Ce lait est

fort ancien.
Je peux me procurer mille dollars
auprs de lagence foncire, dit
doucement Mme Reilly au policier
silencieux. La maison fait un gage
srieux. Un agent immobilier men a
offert sept mille dollars lanne
dernire.
Ce quil y a dironique, avec cette
mission, disait Ignatius au-dessus du
rchaud, gardant un il sur le lait pour
pouvoir le retirer ds que sa surface
frmirait, cest quelle est cense servir
dexemple, oui dexemple, la jeunesse
de notre pays. Jaimerais vraiment bien
savoir ce que les pres fondateurs
auraient dire sils voyaient quon
dbauche ces enfants pour promouvoir

la cause de Clearasil ! Toutefois, je me


suis toujours dout que la dmocratie
aboutirait ce genre de rsultat.
Il versa trs soigneusement le lait
dans sa tasse Shirley Temple.
Il faudra imposer un gouvernement
fort notre pays avant quil ne se
dtruise lui-mme. Les tats-Unis ont
besoin dun peu de thologie et de
gomtrie, dun peu de got et de
dcence. Je crains que nous ne soyons en
train de tituber au bord du gouffre.
Ignatius, va falloir que jaille au
crdit foncier, demain.
Nous ne traiterons pas avec ces
usuriers, maman.
Ignatius cherchait dans la bote
biscuits.

Quelque chose se prsentera


forcment.
Ignatius, mon petit chri, on va me
mettre en prison.
Hum hum. Si tu comptes te lancer
dans une de tes scnes dhystrie, jaime
mieux me retirer au salon. Et pour tout
dire, je vais le faire.
Il repartit en ondoyant en direction de
la musique, la semelle de ses nu-pieds
claquant chaque pas contre la plante de
ses gigantesques pieds.
Quest-ce que je vais faire avec
un fils pareil ? demanda tristement
Mme Reilly lagent de police
Mancuso. Il se moque bien de sa pauvre
petite maman. Des fois je me dis que a
ne lui ferait vraiment rien quon me

mette en prison. Il a un cur de glace ce


garon.
Vous lavez gt, dit lagent de
police Mancuso. Les femmes devraient
faire attention pas trop gter leurs
enfants.
Combien denfants vous avez,
monsieur Mancuso ?
Trois. Rosalie, Antoinette et
Angelo junior.
Si cest pas mignon ! Jparie quy
sont gentils, pas comme Ignatius.
Mme Reilly secoua la tte.
Ignatius tait un enfant si charmant.
Je sais pas comment y peut avoir autant
chang. Y me disait Maman, je taime.
Y me dit plus jamais a, maintenant.
Oh, pleurez pas, dit lagent de

police Mancuso, profondment mu. Je


vais vous faire un autre caf.
Il sen fiche bien quon
menferme, reniflait Mme Reilly.
Ouvrant le four, elle en tira une
bouteille de moscatel.
Vous voulez un peu de bon vin,
monsieur Mancuso ?
Non, merci. Je suis en service, je
dois faire bonne impression. Toujours
sur le qui-vive aussi.
Vous permettez ? demanda-t-elle
pour la forme avant de boire longs
traits mme le goulot.
Lagent de police Mancuso entreprit
de faire bouillir le lait, saffairant prs
du fourneau comme un vrai homme
dintrieur.

Y a des fois, jai un sacr cafard,


tout de mme. La vie est pas rose. Et jai
travaill, vous savez. Jai fait tout ce
que jai pu.
Faut voir le bon ct des choses,
dit lagent de police Mancuso.
Bah, sans doute, approuva
Mme Reilly. Y a des gens qui sont plus
plaindre que moi, je sais bien. Prenez
ma pauvre cousine, une femme
formidable. Elle allait la messe tous
les jours que le bon Dieu fait. Elle sest
fait renverser par un tramway, sur
Magazine Street, tt le matin, en partant
pour la messe, quy faisait encore noir.
Moi, personnellement, je me
laisse jamais abattre, mentit lagent de
police Mancuso. Faut faire avec et

garder son optimisme, vous voyez ce


que je veux aire. Jexerce un mtier
dangereux.
Vous pourriez vous faire tuer.
Des fois je napprhende
personne de toute une journe. Dautres
fois, japprhende qui y faudrait pas.
Comme ce vieux devant D.H.
Holmes. Cest ma faute, a, monsieur
Mancuso. Jaurais d me douter
quIgnatius tait dans son tort depuis le
dbut. a lui ressemble bien, allez. Je
me tue lui rpter Tiens Ignatius,
mets cette jolie chemise. Mets ce joli
chandail que je tai achet. Mais y
mcoute pas. Il en fait qu sa tte.
Cest du granit.
Et puis des fois, jai des

problmes la maison. Avec trois


gosses, ma femme est trs nerveuse.
Les nerfs, cest terrible. La
pauvre Miss Annie, la voisine d ct,
elle a ses nerfs. Elle narrte pas de
hurler pasquIgnatius fait trop de bruit.
Cest comme ma femme. Des fois,
faut que je men aille carrment de chez
nous. Ah, si jtais un autre homme, y a
des fois, jirais bien me saouler la
gueule, soit dit entre nous.
Moi, je bois bien un petit coup de
temps en temps. a soulage.
Non, ce que je fais, moi, cest
daller au bouligne.
Mme Reilly tenta dimaginer le petit
agent Mancuso avec une grosse boule de
bouligne au bout du bras et dit :

a vous plat, a, eh ?
Le bouligne, cest une merveille,
mame Reilly, a vous occupe
compltement lesprit autre chose.
Oh, juste ciel ! vocifrait Ignatius
dans le salon. Ces filles sont dj des
prostitues, nen pas douter ! Comment
ose-t-on prsenter de telles horreurs au
public ?
Jaimerais bien avoir quelque
chose comme a pour moccuper, moi
aussi.
Vous devriez essayer le bouligne.
Hou la la, avec larthurite que jai
dj dans le coude ! Je suis trop vieille
pour mamuser avec ces boules. Je me
tordrais les reins.
Jai une tata, soixante-cinq ans,

elle a, grand-mre, et elle est tout le


temps au bouligne. Elle est mme dune
quipe.
Y a des femmes comme a. Moi,
je nai jamais t trs sportive.
Le bouligne est beaucoup plus
quun sport, dit lagent Mancuso, sur la
dfensive. On rencontre des tas de gens.
Des gens bien. Vous pourriez vous faire
des amis.
Mouais. Avec ma chance, je me
laisserais tomber une de ces grosses
boules sur les doigts de pied. Dj que
je suis gure vaillante.
La prochaine fois que je vais au
bouligne, je vous prviens. Jamnerai
ma tata. Vous et moi et la tata, on ira au
bouligne ensemble, daccord ?

Maman, quand as-tu fait ce caf ?


demanda Ignatius, pntrant de nouveau
dans la cuisine avec force claquements
de savates.
Il y a pas plus dune heure,
pourquoi ?
Il a vraiment got de rchauff.
Je lai trouv trs bon, dit lagent
de police Mancuso. Aussi bon que celui
quon sert au March Franais. Je suis
en train den faire dautre. Vous en
voulez une tasse ?
Excusez-moi, dit Ignatius. Maman,
est-ce que tu comptes faire la causette
avec monsieur pendant tout le reste de
laprs-midi ? Je me permets de te
rappeler que je vais au cinma, ce soir,
et que je dois tre devant la salle sept

heures juste si je veux voir le dessin


anim. Il serait temps, je crois, que tu
commences prparer quelque chose
manger.
Il est temps que je me sauve, dit
lagent de police Mancuso.
Ignatius, tu devrais avoir honte !
dit Mme Reilly avec colre. Moi et
M. Mancuso, on allait justement boire
une tasse de caf. Tu as t mchant
toute la journe. Tu te fiches bien de la
manire dont je vais devoir trouver de
largent. Tu te fiches bien quon me jette
en prison. Tu te fiches de tout.
Vais-je devoir supporter ces
attaques personnelles alors que je suis
chez moi, et en prsence dun tranger
affubl dune fausse barbe par-dessus le

march ?
Tu me brises le cur.
Oh, non, franchement !
Ignatius se tourna vers lagent de
police Mancuso :
Veuillez avoir lobligeance de
vous retirer. Vous voyez bien que vous
encouragez ma mre
M. Mancuso fait rien dautre du
tout que dtre gentil.
Il faut que je me sauve, rpta
lagent de police Mancuso dun air
dexcuse.
Je laurai cet argent, vocifra
Mme Reilly. Jvendrai la maison, tu
mentends ! Jvendrai la maison avec toi
dedans ! Et moi jirai lasile, tu te
retrouveras tout seul !

Elle agrippa un coin de la toile cire


et sessuya les yeux.
Si vous ne partez pas, dit Ignatius
lagent de police Mancuso, jappelle
la police !
Mais cest lui la police, imbcile.
Tout cela est absurde, dit Ignatius,
et ses savates se remirent claquer. Je
regagne ma chambre.
Claquant violemment sa porte, il
ramassa un cahier Big Chief sur le
plancher, se laissa aller la renverse
sur les oreillers et commena par
gribouiller sans suite sur une page
jaunie. Au bout dune trentaine de
minutes au cours desquelles il se
tiraillait les cheveux et mchonnait son
crayon, il commena composer un

paragraphe.
Si Roswitha tait encore parmi nous, nous
nous tournerions vers elle pour solliciter
ses conseils. Avec laustrit tranquille de
son monde mdival, la clbre nonne de
Gandersheim exorciserait de son regard
pntrant de Sibylle lgendaire les
horreurs qui se matrialisent devant nous
sous le nom de tlvision. Sil tait
seulement possible de juxtaposer le globe
oculaire de cette sainte femme et un tube
cathodique, rapprochement facilit par la
similitude des formes et des conceptions,
quelles explosions fantasmagoriques
dlectrodes nassisterait-on pas !
Les images de ces enfants lascivement
virevoltants se dcomposeraient en autant
dions et de molcules, effectuant la
catharsis que rclame ncessairement
cette tragdie : la corruption des

innocents.

Mme Reilly tait debout dans le


vestibule,
contemplant le NE PAS
DRANGER qui sinscrivait en lettres
dimprimerie sur une feuille arrache
un cahier Big Chief et colle la porte
laide dun vieux sparadrap de couleur
chair.
Ignatius, fais-moi entrer, mon
garon ! hurla-t-elle.
Te faire entrer ? demanda Ignatius
travers la porte. Mais tu nv penses
pas, voyons ! Je suis actuellement
occup la rdaction dun passage
particulirement concis.
Fais-moi entrer !
Tu sais trs bien que tu nas pas le
droit dentrer ici.

Mme Reilly cognait contre la porte.


Jignore ce qui peut bien tarriver,
maman, mais je commence croire que
tu es provisoirement drange. Cela me
fait penser quen fait il vaut mieux ne
pas touvrir, jai trop peur. Tu risques
dtre arme dun poignard ou dun
tesson de bouteille de vin.
Ouvre-moi cette porte, Ignatius.
Oh, mon anneau pylorique ! Il se
bloque ! grogna Ignatius. Tu es contente
maintenant que tu m as fichu en lair
pour le reste de la soire ?
Mme Reilly se prcipita contre le
panneau de bois brut.
Bah, ne casse pas ta porte, tout de
mme, finit-il par dire, puis, au bout de
quelques instants, le verrou fut tir.

Ignatius, quest-ce que cest que


toutes ces salets sur le plancher ?
Cest ma vision du monde que tu
vois l. Il reste lorganiser en un tout
cohrent, alors fais attention o tu mets
les pieds.
Et tous tes volets ferms ! Mais,
Ignatius, il fait encore jour !
Mon tre nest pas dpourvu
dlments proustiens, dit Ignatius,
depuis le lit vers lequel il avait opr
une prompte retraite. Oh, mon estomac !
a sent terriblement mauvais ici.
Bah, quoi tattends-tu donc ?
Confin, le corps humain produit
certaines odeurs que nous avons
tendance oublier dans cet ge de
dsodorisants et autres perversions. De

fait, je trouve latmosphre de cette


chambre plutt rconfortante. Schiller
avait besoin pour crire de lodeur des
pommes quil mettait pourrir dans son
bureau. Moi aussi, jai mes besoins. Tu
te souviendras peut-tre que Mark
Twain prfrait tre au lit, dans la
position allonge, tandis quil composait
ces tentatives dates et ennuyeuses que
les universitaires daujourdhui affectent
de trouver importantes. La vnration de
Mark Twain est lune des racines de la
stagnation prsente de la vie
intellectuelle.
Si javais su que ctait dans cet
tat, je serais venue depuis longtemps.
Pour tout dire, je me demande
pourquoi tu y es en ce moment. Do te

vient cette soudaine impulsion envahir


mon sanctuaire ? Je doute quil soit
jamais le mme aprs cette intrusion
dun esprit tranger.
Je viens te causer, mon garon.
Sors donc la figure de ces oreillers.
Telle doit tre linfluence
pernicieuse quexerce sur toi ce fcheux
reprsentant de la loi. On dirait quil a
russi te monter contre ton propre
enfant. propos, il est bien parti, nestce pas ?
Oui, et jai d mexcuser de la
manire que tavais agi.
Maman, tu marches sur mes
cahiers. Pourrais-tu, je te prie, te
dplacer de quelques centimtres ? Ne
te suffit-il point davoir dtruit ma

digestion et te faut-il dtruire de surcrot


les fruits de mon cerveau ?
Et puis ousque je vais me mettre,
hein, tu voudrais que je me couche avec
toi, peut-tre, Ignatius ? demanda
Mme Reilly avec colre.
Regarde o tu mets les pieds je te
prie ! tonna Ignatius. Seigneur, a-t-on
jamais vu pareille invasion, pareille
intrusion sauvage ? Apprends-moi donc,
sil te plat, ce qui a bien pu te jeter ici,
dans cet tat de dmence totale et
ravageuse ! Serait-ce le remugle du
moscatel bon march qui assaille ma
narine ?
Ma dcision est prise. Tu vas
aller chercher un travail.
Oh, quelle triste farce, quel tour

mesquin, la fortune avait-elle soudain


dcid de lui jouer ? Arrestation,
accident, travail. Ce cycle pouvantable
sarrterait-il jamais ?
Je vois, dit calmement Ignatius.
Te sachant congnitalement incapable de
prendre seule une dcision de cette
taille, jimagine que ce demi-dbile
dagent de police taura mis cette ide
en tte.
Moi et M. Mancuso, on a caus
comme javais lhabitude de causer avec
ton pauvre papa. Ton papa me disait
cqui fallait faire. Si seulement il tait
vivant aujourdhui
Mancuso et mon pre se
ressemblent en cela seulement quils
donnent limpression dtre des

individus de peu de poids. Cependant,


ton mentor actuel me parat appartenir
cette catgorie de gens qui semblent
croire que tout irait pour le mieux si tout
le monde travaillait tout le temps.
M. Mancuso travaille dur. Cest
pas rose tous les jours pour lui au
commissariat.
Je ne doute pas quil doive
subvenir aux besoins de plusieurs
enfants non voulus qui, tous, esprent
tre policiers quand ils seront grands, y
compris les filles.
Il a trois gentils petits enfants.
Je vois a dici.
Ignatius se mit rebondir doucement
sur son lit. Ouille !
Quest-ce que tu fabriques ? Tu

nes pas encore en train de tamuser


avec cet anneau ? Personne au monde a
danneau que toi ! Est-ce que jai un
anneau moi ? Je vous demande un peu !
Tout le monde a un anneau
pylorique, tout le monde ! glapit
Ignatius. Le mien est simplement plus
dvelopp. Je tente de rouvrir un
passage que tu es parvenue bloquer.
Peut-tre mme est-il obstru jamais,
comment savoir ?
M. Mancuso dit que, si tu
travailles, tu pourras maider payer le
bonhomme. Il dit quil croit que le
bonhomme acceptera un paiement
fractionn.
Ton ami lagent de police dit des
tas de choses. Tu as incontestablement le

don de faire sortir les gens de leur


coquille, comme on dit. Jamais je ne me
serais dout quil tait si loquace, ou
quil ft capable de commentaires aussi
sagaces. Te rends-tu compte quil a
entrepris la destruction pure et simple de
notre foyer ? Tout a commenc avec
cette brutale tentative darrestation
devant D.H. Holmes. Bien que tes
limites ne te permettent pas de prendre
conscience de cette situation dans son
ensemble, maman, cet homme est notre
Nmsis. De son fait, la roue de la
fortune sest mise en branle.
Ne dis pas de cochonneries !
M. Mancuso est un brave homme. Tu
ferais mieux de lui tre reconnaissant de
pas tavoir mis au trou !


Dans
mon
apocalypse
personnelle, il sera empal sur son
propre bton blanc. De toute manire il
est parfaitement inconcevable que je
doive trouver du travail. Mon ouvrage
me prend beaucoup de temps
actuellement et jai le sentiment que je
viens de pntrer dans une priode
dextrme fcondit. Peut-tre laccident
a-t-il libr mes penses en les
entrechoquant. De toute manire, jai
accompli un grand pas aujourdhui.
Y faut quon paye ce bonhomme,
Ignatius. Tu veux donc me voir en
prison ? Taurais pas honte si ta pauvre
maman se retrouvait sous les verrous ?
Veux-tu, je te prie, cesser de
parler dincarcration ? Cette ide

semble te tracasser ; tobsder mme.


On dirait mme que tu prends plaisir y
songer. Le martyre est dpourvu de toute
signification, de nos jours.
Il rota doucement.
Je suggre que nous ralisions
certaines conomies sur notre train de
maison. Tu verras vite que tu disposes
de la somme requise.
Je dpense tous les sous pour toi,
pour te nourrir et je ne sais quoi.
Jai trouv rcemment plusieurs
bouteilles vides dont je navais
certainement pas consomm le contenu.
Ignatius !
J ai commis lerreur de faire
chauffer le four lautre jour sans prendre
la peine den inspecter lintrieur.

Quand je lai ouvert pour y mettre


rchauffer une pizza surgele, jai
presque t aveugl par les vapeurs
dune bouteille de vin braise qui
sapprtait exploser. Je suggre que tu
mettes de ct une partie des sommes
que tu investis fonds perdus dans
lindustrie des boissons alcooliques.
Tu devrais avoir honte, Ignatius !
Pour quelques bouteilles de moscatel
Gallo, alors que toi, avec toutes tes
babioles !
Peux-tu, je te prie, dfinir la
signification du mot babioles dans ta
bouche ? demanda schement Ignatius.
Tous ces livres. Le gramophone.
La trompette que je tai achete le mois
dernier.

Personnellement, je considre la
trompette comme un bon investissement,
malgr notre voisine Annie qui est de
lavis oppos. Dailleurs, si elle vient
encore frapper mes volets, je lui
verserai de leau dessus.
Demain on regarde les offres
demploi dans le journal. Tu thabilleras
bien et tiras chercher un travail.
Jai peur de te demander ce que tu
entends par shabiller bien . Je vais
probablement tre oblig denfiler
quelque dguisement grotesque.
Je men vais te repasser une belle
chemise blanche et tu mettras une des
jolies cravates ton papa.
Dois-je vraiment en croire mes
oreilles ? demanda Ignatius lun de ses

oreillers.
Cest a ou lhypothque, Ignatius.
Tu veux perdre le toit que tas au-dessus
de la tte ?
Non ! Tu nhypothqueras pas la
maison ! scria-t-il en abattant son gros
poing sur son matelas. Tout le sentiment
de scurit que jai mis si longtemps
me btir seffondrerait. Je ne
supporterais pas que quelque tranger
dsincarn contrle mon domicile.
Impossible. Cette seule pense suffit
me couvrir les mains de boutons.
Il tendit une patte pour que sa mre
pt examiner lruption.
Cest tout fait hors de question,
poursuivit-il. Cela matrialiserait toutes
mes anxits latentes et le rsultat serait

assez affreux, jen ai peur. Cela ferait du


vilain. Je ne voudrais pas que tu passes
le restant de tes jours prendre soin
dun dment enferm double tour dans
un coin du grenier. Nous ne gagerons pas
la maison. Tu dois bien avoir des fonds
quelque part.
Jai cent cinquante dollars la
banque Hibernia.
Mon Dieu, cest tout ? Je naurais
pas cru que nos moyens dexistence
fussent si prcaires. Toutefois, cest une
chance que tu me laies cach. Euss-je
su quel point nous sommes proches de
la pnurie que mes nerfs eussent lch
depuis longtemps.
Ignatius se gratta la main.
Mais je dois aussi reconnatre que

la solution qui soffre moi nest pas


reluisante. Je doute trs srieusement
que quiconque veuille membaucher.
Quest-ce que tu me chantes, mon
petit ? Tes un garon bien, bien duqu
avec des diplmes et tout.
Les employeurs peroivent en moi
la ngation de leurs valeurs.
Il roula pour se mettre sur le dos.
Ils me craignent. Je les souponne
dtre capables de se rendre compte que
je vis dans un sicle que jexcre. Ce fut
le cas quand jai travaill la
bibliothque
municipale
de
La
Nouvelle-Orlans, mme l.
Mais, Ignatius, a a t la seule
fois que tu as travaill depuis que tas
quitt luniversit. Et tu ny es rest que

deux semaines.
Cest exactement ce que je veux
dire, rpondit Ignatius en visant le lustre
de verre teint avec une boule de papier
froiss.
Tout cque tavais faire ctait
dcoller des petites tiquettes dans les
livres.
Certes, mais javais un point de
vue esthtique lgard de ces collages.
Certains jours, je ntais en mesure den
coller que trois ou quatre pour me sentir
satisfait de la qualit de mon travail. La
direction de la bibliothque na pas
apprci lintgrit dont jai fait preuve
dans toute cette affaire. Tout ce quils
voulaient, ctait une bte de somme
prte enduire de colle la totalit de

leurs best-sellers.
Tu crois que tu pourrais retrouver
un emploi l-bas ?
Jen doute srieusement.
lpoque, jai fait quelques remarques
assez tranchantes la femme qui
dirigeait la section de prparation des
volumes. Ils ont mme annul ma carte
de lecteur. Je voudrais que tu te rendes
compte de la peur et de la haine que ma
Weltanschauung inspire aux gens.
Ignatius rota.
Je ne parlerai mme pas de ce
malheureux voyage Baton Rouge. Cet
incident, je le crains, a cr en moi un
vritable blocage rencontre de tout
emploi salari.
Tu as t trs bien trait

luniversit, Ignatius. Reconnais la


vrit. Tu y es rest trs longtemps. On
ta mme laiss donner un cours.
Bah, fondamentalement ctait la
mme chose. Un petit Blanc du
Mississippi est all dire au doyen que
jtais un propagandiste du pape, ce qui
est une contre-vrit patente. En effet, je
ne soutiens nullement le pape actuel. Il
ne correspond en rien lide que je me
fais dun bon pape autoritaire. De fait,
mon opposition au relativisme du
catholicisme moderne est mme assez
violente. Cependant, lignorance crasse
de cet intgriste protestant de la
cambrousse, jointe la hardiesse de sa
dmarche, conduisit mes autres tudiants
former un comit pour exiger que

jattribuasse des notes leurs diffrents


devoirs et essais accumuls avant de les
leur retourner. Il y eut mme une manire
de petite manifestation sous les fentres
de mon bureau. Ce fut assez
spectaculaire. Pour des enfants simples
et ignorants comme ils taient, ils sen
tirrent plutt bien. Au plus fort de la
manifestation, je prcipitai par la
fentre, droit sur la tte des tudiants, le
paquet entier des copies en retard et
sans notes, bien entendu. Luniversit
tait trop mesquine pour accepter cet
acte de dfi contre la stupidit abyssale
de lacadmisme contemporain.
Ignatius ! Tu ne mas jamais
racont a !
Je nai pas voulu te mettre martel

en tte lpoque. Jai encore dit mes


tudiants que, par gard pour lhumanit
future, jesprais quils taient tous
striles.
Ignatius disposa les oreillers autour
de sa tte.
Je naurais probablement jamais pu
dpasser lanalphabtisme et les erreurs
grossires qui constituaient le bourbier
intellectuel dans lequel se dbattaient
ces malheureux tudiants. Il en ira de
mme partout o je travaillerai.
Tu pourrais te trouver un bon
emploi. Dis-leur seulement que tu as ta
licence.
Ignatius poussa un profond soupir et
dit :
Fort bien, je nai pas le choix.

De son visage tordu, il fit un masque


de douleur. Inutile de lutter contre la
Fortune, il fallait attendre la fin du
cycle.
Tu te rends bien compte, nest-ce
pas, que tout cela est de ta faute ? Les
progrs de mes travaux en seront
gravement compromis. Je te suggre de
demander une entrevue ton confesseur
et de faire quelque pnitence, maman.
Promets-lui dviter le chemin du pch
et de lalcool lavenir. Dis-lui quelles
ont t les consquences de tes
faiblesses morales, de ton chec ; quil
apprenne que tu es responsable du retard
que prendra un acte daccusation
monumental contre notre socit. Peuttre saisira-t-il dans toute son ampleur

ltendue de ta faute. Si cest un prtre


selon mon cur, la pnitence sera sans
doute assez svre. Hlas ! jai appris
ne pas attendre grand-chose de nos
prtres daujourdhui.
Je mamenderai, je serai sage,
Ignatius, tu vas voir.
Bah, je vais donc trouver un
emploi, mais ce ne sera pas forcment
ce que tu appellerais une bonne
place . Je possde peut-tre des
intuitions et des connaissances, une
perspicacit qui seraient utiles
nimporte quel employeur. Et cette
exprience confrera peut-tre une
dimension nouvelle mes crits. Le fait
dagir au sein mme du systme que je
critique reprsentera en soi un paradoxe

ironique non dpourvu dintrt.


Ignatius rota bruyamment.
Si seulement Myrna Minkoff
pouvait me voir aussi bas.
Quest-ce quelle fabrique cette
fille, maintenant ? demanda Mme Reilly,
soudain souponneuse. Je payais, moi,
pour tes tudes, et il a fallu que tu
rencontres une fille pareille !
Myrna est toujours New York,
sa ville natale. Il ne fait aucun doute
quelle est en ce moment mme en train
de dployer tous ses efforts pour obtenir
dtre arrte par la police dans une
quelconque manifestation.
a, on peut dire quelle
mnervait jouer toujours de la guitare
dans toute la maison. Si elle a autant de

sous que tu dis, tu aurais peut-tre d


lpouser. Vous vous seriez peut-tre
calms tous les deux, installs, vous
auriez peut-tre un bb lheure quil
est.
Dois-je croire quun tel flot
dobscnits ordurires jaillit des lvres
de ma propre mre ? beugla Ignatius.
Allez, file me prparer quelque chose
pour le dner. Je dois arriver lheure
au cinma. Il sagit dune comdie
musicale sur la vie du cirque, quelque
chose de trs certainement excessif qui a
fait lobjet dune publicit honte et
quil me tarde de voir. Nous tudierons
les offres demploi partir de demain.
Je suis si fire que tu te dcides
enfin prendre un mtier, dit

Mme Reilly, dbordante dmotion,


avant dembrasser son fils quelque part
sur sa moustache humide.

IV
Non mais, regarde-moi cte
vioque , musait Jones par-devers sa
psychologie tandis que le bus le secouait
et le prcipitait contre sa voisine. se
dit que chuis de couleur donc je vais la
violer. Peut toujours tre une grand-mre
et tout, tu peux y aller, elle est prte
flanquer son gros cul par la fentre !
Oua-ho ! Mais jveux violer personne,

moi, merde !
Il scarta discrtement de la femme
qui tait assise ct de lui, croisa les
iambes et regretta une fois de plus de ne
pouvoir fumer dans le bus. Il se
demanda qui pouvait bien tre le grand
gros type en casquette verte qui semblait
avoir envahi la ville entire ces derniers
temps. O ce gros enfoir allait-il
choisir de placer sa prochaine
apparition ? Ce zozo en casquette verte
avait effectivement quelque chose de
fantomatique.
Bon, men vais dire au flicard que
chuis cas, gagne lgalement ma vie,
quy mlche un peu, jy dirai que chuis
tomb sur une humaniste file en troupe
qui mdonne vingt dollars par semaine,

dis donc ! Et lui y va faire Ah, cest


bien, mon gars ! Chuis content dvoir
que tu rentres dans ldroit chemin Et
moi, ouais, que jy frai, salut ! Et lui y
fra Maintenant tu vas pouvoir devenir
un membre part entire de la
communaut. Et moi jy frai Ouais,
mai dgott un boulot dngre pour un
salaire de ngre. Me vl membre part
entire, dis donc ! Ngre part entire.
Pas vagabond ! Ngre ! Oua-ho ! Pour
du changement, cest du changement,
non ? .
La vieille femme tira sur la corde de
la sonnette pour signifier quelle dsirait
descendre au prochain arrt et quitta son
sige, sefforant de neffleurer nulle
partie de lanatomie de Jones. Ce

dernier, bien labri derrire ses


lunettes impntrables, la regardait se
contorsionner
avec
un
grand
dtachement.
Non mais, regarde-moi a ! Alle
me croit vrol, tubard et satire et bien
mont ! alle pense que jvais y filer un
coup de rasoir pour y piquer son sac.
Oua-ho !
Les lunettes de soleil suivirent la
vieille dame qui descendait de lautobus
et se perdait dans la foule qui attendait
larrt. Quelque part, larrire-plan de
la foule, il vit une manire daltercation.
Un homme brandissait un journal roul
et en frappait un autre, plus petit, qui
arborait une longue barbe rousse et un
bermuda. Le barbu avait quelque chose

de vaguement familier. Jones se sentit


mal laise. Dabord ce fantme en
casquette verte, et maintenant cette
personne connue quil narrivait pas
identifier.
Jones se dtourna de la fentre quand
il vit senfuir le barbu et il ouvrit
lexemplaire de Life que Darlene lui
avait donn. Du moins Darlene avaitelle t agrable avec lui aux Folles
Nuits. Darlene stait abonne Life
dans lide de se cultiver et de
samliorer et, en faisant cadeau de cet
exemplaire Jones, elle esprait aussi
lui tre utile. Jones tenta de lire un
ditorial consacr lengagement
amricain en Extrme-Orient mais dut
sinterrompre mi-chemin. Il se

demandait comment un canard pareil


pourrait aider Darlene devenir
danseuse exotique le but quelle stait
fix et dont elle avait parl et reparl. Il
reporta son attention aux pubs. Ctait ce
qui lintressait dans les magazines.
Celui quil tenait entre les mains en
prsentait une slection remarquable. Il
aimait la pub de la compagnie
dassurances sur la vie Aetna, avec la
photo de la jolie maison quun couple
venait dacheter. Les hommes de la
lotion aprs rasage Yardley semblaient
riches et dcontracts. Voil comment
Life pouvait lui tre utile. Il dsirait
ressembler ces hommes, leur
ressembler trait pour trait.

V
Si la roue de la Fortune vous emporte
dans une phase descendante, allez au
cinma et profitez mieux de la vie.
Ignatius tait sur le point de profrer
sa propre intention ces judicieux
conseils quand il se rappela quil allait
au cinma tous les soirs ou presque,
dans quelque sens que tournt la roue de
la Fortune.
Il tait assis au garde--vous dans
lobscurit du Prytania, quelques rangs
seulement de lcran, son corps
emplissant compltement son sige et
dbordant de part et dautre sur celui de
gauche et celui de droite. Sur ce dernier,

il avait dpos son manteau, trois barres


de Milky Way et deux paquets de popcorn de secours, soigneusement ferms
et rouls afin que le pop-corn sy
conservt chaud et croustillant. Ignatius
mangeait du pop-corn en regardant avec
ravissement la bande annonce des
prochains films. Lun de ceux que lon
annonait semblait assez mauvais,
songea-t-il, pour lattirer de nouveau au
Prytania dans quelques jours. Puis le
technicolor prit possession de lcran, le
lion rugit, et le titre du film sinscrivit en
grandes lettres lumineuses devant le
miraculeux regard de ses yeux jaune et
bleu. Son visage se figea et son sachet
de pop-corn commena trembler. En
pntrant dans la salle, il avait

soigneusement boutonn les deux


oreillettes au sommet de sa casquette et
les accents stridents de la comdie
musicale assaillirent ses oreilles
offertes de tous les cts la fois,
sortant dinnombrables haut-parleurs. Il
prta loreille la musique et y dtecta
deux chansons populaires qui lui taient
particulirement dsagrables, et scruta
le gnrique la recherche du nom de
comdiens
qui
lui
donnaient
rgulirement la nause.
Quand le gnrique fut termin,
Ignatius y avait not les noms de
plusieurs comdiens, de lauteur des
dialogues, de lauteur de la musique, du
coiffeur, du ralisateur et du producteur
gnral adjoint qui, tous, avaient prt

leur concours des ralisations qui


lavaient rvolt plusieurs reprises
dans le pass. La scne qui apparut sur
lcran montrait des hordes de figurants
qui se dplaaient autour du chapiteau
dun cirque. Il examina attentivement la
foule et dcouvrit lhrone, un peu
larrire-plan.
Oh, mon Dieu ! vocifra-t-il, la
voil !
Les enfants qui occupaient les
premiers rangs, devant lui, se
retournrent en carquillant les yeux
mais Ignatius ne les remarqua pas. Les
yeux jaune et bleu suivaient lhrone
qui transportait gaiement un seau deau
pour ce qui se rvlait tre son lphant.
Mais cela va tre pire que mes

prvisions les plus optimistes ! scria


Ignatius en apercevant le pachyderme.
Il porta le sac de pop-corn vide ses
lvres pleines, le gonfla et attendit, les
yeux brillant des mille reflets du
technicolor. Un roulement de timbales et
la bande sonore semplit de violons.
Lhrone et Ignatius ouvrirent la bouche
ensemble, elle pour chanter, lui pour
mettre un grognement. Dans lobscurit,
deux mains tremblantes se rejoignirent
violemment. Le sac de pop-corn explosa
avec un grand boum. Les enfants se
mirent a pousser des hurlements
glapissants.
Quest-ce que cest que tout ce
boucan ? demanda louvreuse du
comptoir des friandises au directeur de

la salle.
Il est ici, lui rpondit le directeur
en dsignant du doigt lautre extrmit
de la salle la silhouette massive qui se
dcoupait sur le bas de lcran.
Le directeur descendit ensuite une
trave jusquaux premiers rangs, o les
hurlements redoublaient. Leur peur
stant dissipe, les enfants avaient
organis un concours de hurlements.
Entendant les ricanements aigus et les
trmolos glacer le sang dans les
veines,
Ignatius
se
rjouissait
mchamment dans son coin. Avec
quelques
menaces
modres,
le
directeur vint bout des premiers rangs
avant de reporter son attention vers
lendroit, un peu en retrait, o la

silhouette isole dIgnatius slevait


comme celle de quelque monstre audessus des petites ttes. Mais il ne
distingua quun profil bouffi. Les yeux
qui luisaient sous la visire verte
suivaient lhrone et son lphant sur le
large cran et pntraient en leur
compagnie lintrieur du chapiteau.
Pendant quelque temps, Ignatius se
tint relativement tranquille, ne ragissant
au dveloppement de lintrigue que par
reniflements de mpris. Puis la quasitotalit de la distribution du film se
retrouva soudain dans les agrs, au
sommet du chapiteau. Au premier plan,
lhrone se balanait sur un trapze aux
accents dune valse. Il y eut un gros plan
gigantesque sur son sourire et Ignatius

tenta de reprer ses caries et dventuels


plombages. Elle tendit une jambe,
Ignatius sempressa den rechercher les
dfauts de forme. Elle se mit chanter
quil fallait cent fois sur le mtier
remettre son ouvrage, jusquau succs.
Ignatius frissonna quand la philosophie
que laissaient transparatre ces paroles
lui devint manifeste. Il se mit examiner
la manire dont elle tenait le trapze,
dans lespoir de la voir lcher prise et
scraser dans la sciure.
Au second refrain, toute la troupe des
funambules, trapzistes et acrobates
reprit en chur, chantant les vertus du
succs tout prix, d un air lubrique, tout
en se balanant qui mieux mieux.
Oh juste ciel ! vocifra Ignatius,

ny tenant plus, et rpandant du pop-corn


sur sa chemise et dans les plis de son
pantalon de tweed. Quel dgnr a pu
produire un tel avorton ?
Ta gueule ! cria quelquun dans
son dos.
Mais regardez-moi ces crtins
souriants ! Si seulement les agrs
pouvaient rompre !
Il secoua les quelques grains de popcorn qui restaient au fond du dernier sac.
Dieu merci, cette scne est
termine ! Quand ce fut une scne
damour qui sembla sannoncer, Ignatius
bondit hors de son fauteuil et descendit
lourdement lalle jusquau comptoir
des friandises pour refaire une provision
de pop-corn. Mais quand il regagna son

sige, les deux grosses silhouettes roses


en taient tout juste lchange dun
baiser.
Jaime mieux ne pas penser leur
haleine ftide, clama Ignatius par-dessus
la tte des enfants. Quant aux endroits
obscnes dans lesquels ils sont alls
fourrer leur bouche, brrr ! nen parlons
pas !
Faut faire quelque chose, dit
laconiquement louvreuse au directeur,
il est pire que jamais ce soir !
Avec un soupir, le directeur
redescendit la trave jusqu la range
au milieu de laquelle Ignatius tait en
train de grommeler :
Oh, mon Dieu, les voil qui, avec
leur langue, explorent mthodiquement

les couronnes et les caries de leur


partenaire !

TROIS
Ignatius parcourut en titubant ltroite
alle de brique qui menait la maison,
gravit pniblement les degrs du perron,
tira la sonnette. Une tige du bananier
moribond avait expir et stait abattue,
toute raide, sur le capot de la Plymouth.
Ignatius, mon petit, cria
Mme Reilly ds quelle eut ouvert la
porte, quest-ce qui se passe ? a ne va
pas. Tu as lair mourant !
Mon anneau pylorique sest ferm
dans le tramway.
Seigneur ! Entre vite te mettre
labri du froid !
Ignatius se trana comme un

malheureux, dans un grand bruit de


savates, jusqu la cuisine o il se laissa
tomber sur une chaise.
Le directeur du personnel de cette
compagnie dassurances ma trait de
manire fort insultante.
Tu nas pas eu le poste ?
Bien sr que je nai pas eu le
poste.
Que sest-il pass ?
Jaimerais autant parler dautre
chose.
Tu es all aux autres endroits ?
Le contraire est manifeste. Te
semblerais-je par hasard dans un tat
capable
dattirer
dventuels
employeurs, de les sduire ? Jai eu le
sens commun de rentrer la maison ds

que possible.
Inutile de te coller le cafard,
chri.
Le cafard ? Mais je nai jamais le
cafard, excuse-moi !
Cest pas la peine dtre mchant.
Tu dcrocheras un bon emploi. Tu ne
cherches que depuis quelques jours, dit
sa mre avant de lexaminer. Ignatius, tu
portais
cette
casquette
pendant
lentretien avec ce monsieur des
assurances ?
videmment. Ce bureau tait
inadquatement
chauff.
Jignore
comment les employs de cette firme se
dbrouillent pour demeurer en vie alors
quils sexposent jour aprs jour cet
air glacial. Et puis il y a ces tubes

fluorescents qui leur rtissent la cervelle


et leur brlent les yeux. Je naimais pas
du tout ces bureaux. Jai tent dexposer
les dfauts des lieux au directeur du
personnel mais il a paru se dsintresser
compltement de ce que je lui disais. En
dernier lieu, il sest montr extrmement
hostile.
Ignatius mit un rot monstrueux.
Mais je tavais bien dit quil en
irait ainsi. Je suis un anachronisme. Les
gens sen rendent compte et en forment
du ressentiment contre moi.
Seigneur, mon chri, faut faire
avec et garder son optimisme, tu vois ce
que je veux dire ?
Faire avec ? Garder son
optimisme ? rpta Ignatius avec une

sauvagerie incrdule. Mais qui a bien pu


semer ces insanits contre nature dans
ton esprit ?
M. Mancuso.
Hlas ! mon Dieu, jaurais d
men douter ! Est-il lui-mme un
exemple de loptimisme qui permet de
faire avec ?
Jaimerais que tu lentendes
raconter sa vie, ce pauvre homme ! Rien
que ce sergent du commissariat qui
voudrait
Assez !
Ignatius se couvrit une oreille et
abattit son poing sur la table.
Je ne veux plus entendre un mot
propos de cet homme. Tout au long des
sicles ce sont les Mancuso qui ont

caus les guerres et rpandu les


maladies. Voil que, brusquement,
lesprit malin de cet homme hante notre
demeure. Il est devenu ton Svengali.
Ignatius, reprends-toi !
Je refuse de faire avec .
Loptimisme me donne des haut-le-cur.
Depuis la chute, la position de lhomme
en ce bas monde a toujours t le
malheur.
Chuis pas malheureuse.
Bien sr que si !
Pas du tout, non.
Mais si, tu les !
Ignatius, je ne suis pas
malheureuse. Si je ltais, je te le dirais.
Si javais dmoli le bien dautrui
dans les vapeurs de lbrit et jet par

l mme mes enfants au loup, tu me


verrais occup gmir en me battant la
poitrine. Tu me verrais aller genoux
jusqu saigner. propos, quelle
pnitence ta donne le prtre pour ton
pch ?
Trois Je vous salue Marie et un
Notre Pre.
Quoi, cest tout ? scria Ignatius.
Lui as-tu rvl ta faon dagir ? Lui astu dit que tu avais interrompu un travail
critique dune vaste porte et dun grand
brio ?
Chuis alle me confesser,
Ignatius. Jai tout dit au prtre. Il ma
dit : Cela na pas lair de votre faute,
mon enfant. Il me semble que vous avez
seulement drap un petit peu sur une

chausse humide. Alors je lui ai parl


de toi. Mon garon me dit que cest de
ma faute sil ncrit pas dans ses
cahiers. Il travaille sur cette histoire
depuis plus de cinq ans, maintenant. Et
le pre a dit : Ah oui ? Cela ne me
semble pas trop terrible. Dites-lui donc
de sortir de la maison et daller au
travail.
Pas tonnant que je ne supporte
pas lglise ! beugla Ignatius. Tu
mritais le fouet, on aurait d te
lappliquer sur place, en plein
confessionnal !
Maintenant coute-moi, Ignatius.
Demain, tu vas aller essayer ailleurs. Y
a des tas doffres demploi travers la
ville. Je causais avec Miss Marie-

Louise, tu sais, la vieille qui travaille


chez lAllemand. Eh ben elle a un frre
invalide, tu sais qui a un sonne automne.
Il est comme sourd, quoi. Y sest trouv
un bon emploi aux Goodwill Industries.
Je devrais peut-tre essayer lbas ?
Ignatius ! Y nengagent que des
aveugles ou des vraiment dbiles pour
faire des brosses et des machins comme
a !
Je suis sr quil est fort plaisant
de travailler en la compagnie de ces
gens.
Regardons dans le journal de
laprs-midi. Peut-tre quy aura un bon
poste, l-dedans !
Si je devais sortir demain, je ne

partirais certainement pas aussi tt


quaujourdhui. Jai t trs dsorient
pendant tout le temps que jai pass en
ville.
Mais tu nes parti dici quaprs
le djeuner.
Il nempche je ne fonctionnais
pas normalement. Jai eu plusieurs
mauvais rves la nuit dernire. Je me
suis veill bris et marmottant.
Tiens, coute a. Cest une
annonce que je retrouve dans le journal
tous les jours, dit Mme Reilly, tenant la
feuille trs proche de ses yeux. Propre,
soignant
Soigneux, voyons, maman
Propre, soigneux, travaillant,
silencieux, digne de confiance

Travailleur, pas travaillant,


donne-moi a, dit Ignatius en lui
arrachant le journal. Enfin, tu sais lire,
tout de mme
Jai pas t aux coles, moi, papa
tait trop pauvre et
Je ten prie ! Je ne suis pas en tat
dentendre ce rcit sinistre en ce
moment ! Propre, soigneux, travailleur,
silencieux, digne de confiance
Grand Dieu ! Quel genre de monstre
veulent-ils donc ? Je crois que jamais je
ne pourrais travailler pour une firme
dote dune telle vision du monde.
Lis la fin, mon chri.
Travail de bureau. 25-35 ans. Se
prsenter Pantalons Levy, Industrial
Canal & River, chaque matin entre 8 et

9. Eh bien voil. Cest exclu. Jamais je


ne pourrais parcourir un tel trajet avant
9 heures du matin !
Chri, si tu prends un emploi, il
faudra bien que tu te lves tt.
Non, maman, rpliqua Ignatius en
jetant le journal sur le rchaud. Non, jai
vis trop haut. Je ne saurais survivre
longtemps un emploi de ce genre.
Jimagine que quelque chose dans le
genre de la distribution quotidienne dun
journal quelques abonns
Mais Ignatius, un grand
bonhomme comme toi ne peut pas se
promener bicyclette pour distribuer
des journaux, voyons.

Peut-tre
pourrais-tu
maccompagner avec la voiture. Je

jetterais les journaux par la fentre


arrire.
coute-moi bien, mon garon, dit
Mme Reilly pleine de colre, tu vas
aller chercher quelque chose demain
matin, et, pour commencer, tu vas me
faire le plaisir de rpondre cette
annonce. Je parle trs srieusement. Tu
fais limbcile et tu essayes de te
dfiler, je te connais !
Mmmmh, mmmh ! billa Ignatius,
rvlant la flanelle rose sale de sa
langue. Pantalons Levy me parat un nom
aussi affreux, sinon pire, que celui de
toutes les firmes que jai vues jusquici.
Je vois qu lvidence je suis dj tout
au fond, au plus bas chelon du march
du travail.

Patience, chri ! Tu russiras, tu


verras.
Oh, mon Dieu !

II
Lagent de police Mancuso avait une
ide, une bonne, qui lui avait t donne,
ctait ne pas croire, par Ignatius
Reilly. Il avait appel la demeure des
Reilly au tlphone pour demander
Mme Reilly quel jour elle pourrait
laccompagner avec sa tata au bouligne.
Mais ctait Ignatius qui avait dcroch
et il stait aussitt mis hurler :

Cessez de nous harceler, espce


de semi-mongolien ! Si vous aviez tant
soit peu dintelligence, vous seriez en
train denquter dans des antres louches
comme ce bar des Folles Nuits, o ma
mre bien-aime a t mal traite et
vole. Quant moi, jy fus victime dune
prostitue vicieuse, cruelle et dprave.
Sans compter que la propritaire est une
nazie. Nous nous en sommes tirs
vivants de justesse. Allez donc enquter
sur cette bande et laissez-nous en paix,
briseur de foyers !
Puis Mme Reilly avait russi
arracher le tlphone son fils.
Le sergent serait content dapprendre
lexistence dun tel lieu. Il fliciterait
peut-tre lagent Mancuso pour stre

procur ce renseignement. Lagent de


police Mancuso rectifia donc la position
devant le sergent, sclaircit la gorge et
dit :
Jai eu un tuyau sur un bar qui
emploierait des prostitues.
Un tuyau ? demanda le sergent.
Qui vous la donn ?
Lagent de police Mancuso avait
plusieurs bonnes raisons de ne pas
introduire Ignatius dans cette affaire.
Son choix sarrta de prfrence sur
Mme Reillv mre.
Une dame que je connais,
rpondit-il donc.
Et comment se fait-il que cette
dame connaisse un tel endroit ? demanda
le sergent. Qui ly a emmene ?

Lagent de police Mancuso ne


pouvait dire son fils , au risque de
rveiller des blessures rcentes.
Pourquoi les conversations avec le
sergent ne suivaient-elles jamais un
cours sans heurt ?
Elle y tait seule, finit par dire
lagent de police Mancuso, cherchant
sauver lentretien qui menaait ruine.
Une dame, dans un endroit pareil,
et elle y tait seule ? scria le sergent.
Mais quest-ce que ctait que cette
dame, bon Dieu ? Une prostitue ellemme, probablement ! Fichez-moi le
camp, Mancuso et dbrouillez-vous pour
me ramener un individu suspect. Vous
navez
encore
pinc
personne,
personne ! pargnez-moi vos tuyaux sur

dimprobables putes ! Allez donc


regarder dans notre placard, propos !
Vous tes militaire, aujourdhui. Allez,
du vent !
Lagent de police Mancuso driva
lentement
jusquaux
armoires
mtalliques, se demandant pourquoi il
narrivait jamais, selon toute apparence,
trouver grce aux yeux du sergent.
Quand il fut parti, le sergent se tourna
vers un inspecteur et lui dit :
Envoyez donc quelquun, un ou
deux rombiers, aux Folles Nuits. Peuttre que quelquun aura t assez con
pour causer Mancuso dans cette bote.
Mais quil nen sache rien, lui. Je ne
veux pas que ce connard en retire le
moindre bnef ! Mannequin il est,

mannequin il restera jusqu ce quil


mait chop un individu suspect !
propos, vous savez quon a
encore enregistr une plainte hier contre
Mancuso ! Une dame est venue nous
raconter quun petit bonhomme en
sombrero sest frott contre elle dans
lautobus, hier soir, dit linspecteur.
Sans blague ? rpondit le sergent,
songeur. Eh ben, encore une plainte de
ce genre, une seule, et cest Mancuso
que nous allons arrter.

III

M. Gonzales alluma la lumire du


petit bureau, puis le chauffage au gaz
install ct de sa propre table de
travail. Au cours des vingt annes quil
avait passes au service des Pantalons
Levy, il tait toujours arriv le premier,
chaque matin.
Il faisait encore nuit quand je suis
arriv ce matin, disait M. Gonzales
M. Levy dans les rares occasions o ce
dernier tait absolument contraint de
passer aux Pantalons Levy.
Vous devez partir trop tt de chez
vous, rtorquait M. Levy.
Jai convers avec le laitier, ce
matin, debout sur les marches du perron.
Oh, la ferme, Gonzales. Vous avez
retenu sur le vol de Chicago ? Je ne veux

pas manquer le match des Bears contre


les Packers.
Le bureau tait dj bien chaud
quand les autres employs sont arrivs.
Vous gaspillez mon gaz ! Vous
navez qu rester dans le froid si vous
tenez arriver si tt. a vous fera du
bien.
Jai eu le temps de faire deux
pages des registres, ce matin, pendant
que jtais l, tout seul. Tenez, regardez,
jai pris un rat prs du distributeur deau
frache ! Il pensait quil tait tout seul
dans le bureau, vous pensez, cette
heure-l ! Alors je lai assomm avec un
presse-papiers.
Mais virez-moi cette salet de rat,
bon sang ! Cet endroit me dprime

suffisamment comme a ! Tenez,


tlphonez lhtel pour mes
rservations.
Cependant les critres de jugement
des employs des Pantalons Levy taient
fort bas. Il suffisait darriver tt pour
arriver. Et Gonzales avait t promu
chef de bureau, prenant le contrle des
quelques employs lthargiques qui
taient devenus ses subalternes. Il ne se
rappelait jamais vraiment leurs noms.
Employs aux critures et dactylos
semblaient aller et venir un rythme
dmentiel,
quasi
quotidien.

lexception de Miss Trixie, laidecomptable octognaire qui se trompait


depuis prs dun demi-sicle en
recopiant des chiffres dans les livres des

Pantalons Levy. Elle portait mme sa


visire de cellulod verte en arrivant au
bureau et en le quittant chaque soir, ce
que M. Gonzales interprtait comme un
signe de sa fidlit la maison. Le
dimanche il lui arrivait de la porter pour
aller lglise, layant prise pour un
chapeau. Elle lavait mme porte aux
funrailles de son frre, o elle lui avait
t promptement arrache de la tte par
sa belle-sur qui tait nettement plus
alerte et vaguement plus jeune quelle.
Mme Levy avait donn des ordres pour
que Miss Trixie demeurt employe par
les Pantalons Levy quoi-quil-ar-ri-ve.
M. Gonzales passa un chiffon sur son
bureau en songeant, comme il le faisait
chaque matin dans le bureau encore

dsert et glac o les rats des docks


samusaient entre eux des jeux
frntiques lintrieur des murs, au
bonheur que lui avait valu sa rencontre
avec les Pantalons Levy. Sur le fleuve,
les petits cargos glissaient travers la
brume qui commenait se lever, se
saluant de longs beuglements, le son
grave de leurs cornes de brume venant
mourir en chos assourdis au long des
classeurs qui achevaient de rouiller dans
le bureau. ct de lui, le petit
radiateur gaz ptait et craquait
gaiement, au fur et mesure que se
rchauffaient et se dilataient ses divers
composants. coutant inconsciemment
les mille petits bruits qui marquaient
depuis vingt ans le dbut de sa journe,

il allumait la premire des dix cigarettes


quil fumait chaque jour. Quand il
lavait grille jusquau filtre, il
lcrasait dans le cendrier quil vidait
ensuite dans la corbeille papier. Il
aimait toujours produire une bonne
impression sur M. Levy par la propret
impeccable de son bureau.
ct du sien se trouvait le bureau
cylindre de Miss Trixie. Tous les tiroirs
entrouverts en dbordaient de vieux
journaux. Parmi les moutons qui
samassaient sous le bureau, un morceau
de carton avait t introduit sous lun
des pieds pour confrer lensemble
une relative stabilit. la place de Miss
Trixie, un sac papier empli de vieux
bouts de tissu et dune pelote de ficelle

occupait son sige. Des mgots de


cigarettes dbordaient du cendrier et se
rpandaient sur le bureau. Ctait un
mystre dont M. Gonzales navait jamais
t en mesure de trouver la cl car Miss
Trixie ne fumait pas. Il lavait interroge
ce propos plusieurs fois mais navait
jamais obtenu de rponse cohrente. La
zone occupe par Miss Trixie possdait
une espce de curieux magntisme. Elle
attirait tout ce que le bureau pouvait
contenir de rebuts et chaque fois quun
stylo, une paire de lunettes, un sac ou un
briquet manquaient lappel, on les
retrouvait gnralement quelque part
dans le bureau de Miss Trixie. Elle tait
aussi
une
grande
rassembleuse
dannuaires tlphoniques et les

entassait tous dans un des tiroirs


encombrs de son bureau.
M. Gonzales sapprtait fouiller le
bureau de Miss Trixie la recherche de
son tampon encreur quand la vieille
demoiselle fit son apparition sur le seuil
de la pice et entra dans un grand
chuintement de pantoufles sur le
plancher. Elle apportait un nouveau sac
en papier apparemment rempli du mme
assortiment de morceaux dtoffe et de
bouts de ficelle que le premier,
lexception du tampon encreur qui en
dpassait. Cela faisait deux ou trois ans
que Miss Trixie stait mise
transporter ces sacs, en accumulant
parfois jusqu trois et quatre le long de
son bureau sans jamais rvler

quiconque leur signification ou leur


utilit
Bonjour, Miss Trixie, lana
M. Gonzales de son exubrante voix de
tnor. Comment allons-nous ce matin ?
Qui ? Quoi ? Oh, salut, Gomez, dit
faiblement Miss Trixie avant de driver
vers les toilettes des dames comme si
elle tait emporte par un ouragan.
Car Miss Trixie ntait jamais
parfaitement verticale. En toutes
circonstances, elle formait avec le sol un
angle infrieur quatre-vingt-dix degrs.
M. Gonzales profita de loccasion
pour rcuprer son tampon encreur et
dcouvrit quil tait enduit dune matire
qui avait lodeur et lapparence du
saindoux. Tandis quil essuyait son

tampon, il se demanda combien


demploys allaient se prsenter au
travail. Une anne plus tt, il stait
retrouv seul avec Miss Trixie pendant
toute une journe. Mais ctait avant
laugmentation de cinq dollars que la
firme avait accorde tous ses
employs. Toutefois il arrivait encore
assez frquemment que le personnel des
bureaux de la firme Pantalons Levy
dmissionne sans mme en avertir
M. Gonzales par tlphone. Ctait pour
lui une source dinquitude constante et,
aprs larrive de Miss Trixie, il
surveillait toujours la porte dentre,
plein despoir, surtout en cette saison,
quand lusine tait cense entamer les
expditions de la collection printemps-

t. La vrit vraie tait quil avait


dsesprment besoin daide au bureau.
M. Gonzales aperut une visire
verte lextrieur. Miss Trixie tait-elle
ressortie par latelier pour faire tout le
tour et rentrer par la porte de devant ?
a lui ressemblait bien. Un jour, elle
stait rendue aux toilettes et navait t
dcouverte quen fin daprs-midi par
M. Gonzales, profondment endormie
sur un rouleau dtoffe dans le grenier
qui servait dentrept latelier. Puis la
porte souvrit et lun des plus grands et
gros hommes que M. Gonzales et
jamais vus pntra dans le bureau. Il ta
sa casquette verte, rvlant une paisse
chevelure noire, plaque en arrire
force de vaseline dans le style des

annes 20. Quand le manteau fut retir, il


permit M. Gonzales de dcouvrir de
gros boudins de graisse engoncs dans
une chemise blanche trop troite, que
divisait verticalement une large cravate
fleurs. Il semblait que la vaseline et
galement servi enduire la moustache
car cette dernire tait prodigieusement
brillante. Et puis il y avait ces yeux
incroyablement jaune et bleu entremls
de la plus fine rsille de veines rostres.
M. Gonzales faillit prier le ciel haute
et intelligible voix pour que ce
Bhmoth ft un imptrant. Car il tait
impressionn, abasourdi.
Ignatius se retrouvait dans ce qui
tait fort probablement le bureau le plus
minable dans lequel il et jamais mis les

pieds. Les ampoules nues qui pendaient


intervalles irrguliers du plafond tach
et noirci jetaient une faible lumire
jaune sur les lattes disjointes et tordues
du plancher. De vieux classeurs
dlimitaient travers la pice plusieurs
espaces rectangulaires, occups chacun
par un bureau recouvert dun vernis
orange trs particulier. travers les
fentres poussireuses du bureau, on
apercevait les docks de Poland Avenue,
le terminal militaire, le Mississippi et,
plus loin, lhorizon, les cales sches
du chantier naval et les toits dAlger, de
lautre ct du fleuve. Une trs vieille
femme entra en clopinant et se heurta
une range de classeurs mtalliques.
Latmosphre des lieux rappela

Ignatius celle de sa chambre, et son


anneau pylorique le lui confirma en
souvrant joyeusement. Ignatius faillit
prier le ciel haute voix pour que sa
candidature ft accepte. Car il tait
impressionn, abasourdi.
Oui ? demanda dun air engageant
le petit bonhomme tir quatre pingles
devant son bureau tout propre.
Oh, je croyais que je devais
madresser Madame, dit Ignatius dune
voix de stentor, jugeant que le
bonhomme constituait la seule fausse
note dans le bureau. Je viens pour
lannonce.
Oh, parfait, parfait, cest
merveilleux, scria le petit homme
dbordant denthousiasme. Laquelle ?

Nous en passons deux dans les journaux.


Une pour un homme, lautre pour une
femme.
Et laquelle croyez-vous que jai
choisi de rpondre ? tonna Ignatius.
Oh, fit M. Gonzales, en proie la
plus vive confusion. Pardonnez-moi ! je
nai pas fait attention. Ce que je voulais
dire, cest que le sexe est sans
importance. Vous pourriez occuper
nimporte lequel des deux emplois.
Cest--dire que peu mimporte le sexe !
Oublions cela, je vous en prie, dit
Ignatius.
Il remarqua que la vieille dame
commenait dodeliner de la tte devant
son bureau. Les conditions de travail
semblaient idylliques.

Venez vous asseoir, je vous en


prie. Miss Trixie va vous dbarrasser de
vos affaires et les dposer dans le
vestiaire des employs. Nous voulons
que vous vous sentiez chez vous aux
Pantalons Levy.
Mais nous navons pas encore dit
un mot.
Aucune importance. Je suis
persuad que nous allons tomber
entirement daccord. Miss Trixie. Miss
Trixie !
Qui ? cria cette dernire en
envoyant dinguer le cendrier plein sur le
plancher.
Bon, je vais vous dbarrasser
moi-mme.
M. Gonzales reut une tape sur la

main quand il fit mine de semparer de


la casquette mais fut autoris prendre
le manteau.
Quelle jolie cravate ! On nen voit
plus gure de semblables.
Elle appartenait feu mon pre.
Oh, toutes mes condolances, dit
M. Gonzales en enfermant le manteau
dans un vieux casier mtallique
lintrieur duquel Ignatius aperut un sac
en papier semblable aux deux qui taient
poss le long du bureau de la vieille
dame.
propos, que je vous prsente
Miss Trixie, lune de nos plus anciennes
employes. Vous verrez que vous
prendrez plaisir la connatre.
Miss Trixie stait assoupie, sa tte

chenue reposant parmi les tas de vieux


journaux qui encombraient son bureau.
Oui, finit-elle par soupirer. Ah,
cest vous, Gomez ? Il est dj lheure
de partir ?
Miss Trixie, voici lun de nos
nouveaux employs.
Un bon gros garon, dit Miss
Trixie en levant ses yeux chassieux sur
Ignatius. Bien nourri.
Miss Trixie travaille dans la
maison depuis plus de cinquante ans.
Cela pour vous donner une ide des
satisfactions que nos employs retirent
de leurs relations avec les Pantalons
Levv. Miss Trixie travaillait dj pour
Monsieur le pre de Monsieur Levy, un
merveilleux vieux gentleman.

Oui, un merveilleux vieux


gentleman, approuva Miss Trixie,
totalement incapable de se rappeler le
moindre trait du vieux Levy. Il me
traitait bien. Il avait toujours un mot
gentil, cet homme.
Merci, Miss Trixie, sempressa
dintervenir M. Gonzales, comme un
meneur de jeu remercie un numro de
varits qui vient de faire un
pouvantable bide.
La bote dit que jaurai droit un
beau jambon pour Pques, exposa Miss
Trixie Ignatius. Javoue que je compte
dessus. Ma dinde de Thanksgiving est
passe las.
Miss Trixie na jamais abandonn
les Pantalons Levy malgr les annes,

expliqua le chef de bureau tandis que la


vieille aide-comptable continuait de
bavoter propos de cette dinde.
Voil des annes que jattends ma
retraite, mais chaque anne ils me disent
quil men reste encore une tirer. Ils
vous font travailler jusqu la fin, pas
vrai, ils vous tuent louvrage, grasseya
Miss
Trixie
avant de
perdre
brusquement tout intrt pour la retraite
et dajouter : Elle maurait bien rendu
service, tout de mme, cette dinde.
Elle se mit farfouiller dans le
contenu dun de ses sacs.
Pouvez-vous commencer ds
aujourdhui ? demanda Gonzales
Ignatius.
Mais je ne crois pas avoir eu le

moindre entretien concernant le salaire


et autres dtails du mme genre. Nestce point la manire habituelle de
procder quand les choses en sont l ?
demanda Ignatius avec condescendance.
Ma foi, le travail de classement,
qui est celui que nous avons terriblement
besoin de faire effectuer, et qui est donc
lemploi que vous occuperez chez nous,
rapporte soixante dollars par semaine.
Les jours dabsence, pour maladie ou
toute autre cause, sont dduits de la paye
hebdomadaire.
Voil qui est incontestablement
infrieur aux moluments auxquels je
croyais pouvoir mattendre, rpondit
Ignatius apparemment trs pntr de sa
propre importance. Je possde, hlas !

un anneau pylorique soumis des


vicissitudes qui risquent de me
contraindre garder le lit souventes
fois. Plusieurs firmes plus engageantes,
cest le cas de le dire, se disputent
actuellement mes services. Il faudra que
je leur donne la priorit.
Mais coutez, dit le chef de
bureau en confidence, Miss Trixie, elle,
ne gagne que quarante dollars par
semaine. Elle bnficie pourtant dune
indiscutable anciennet.
Elle semble effectivement assez
use, dit Ignatius, observant lintresse
qui, ayant rpandu le contenu du sac sur
son bureau, avait entrepris de farfouiller
dedans au hasard. Elle na donc pas
pass lge de la retraite ?

Chut ! fit M. Gonzales. Mme Levy


ne veut pas que nous la mettions la
retraite. Elle pense quil est prfrable
pour Miss Trixie de rester active.
Mme Levy est une femme remarquable,
trs intelligente. Elle a pris des cours de
psychologie par correspondance.
M. Gonzales laissa cette importante
rvlation le temps de pntrer lesprit
de son interlocuteur avant de reprendre :
Donc, pour en revenir vos
perspectives davenir, vous avez dj de
la chance de commencer au salaire que
je vous ai cit. Tout cela fait partie de
notre nouveau plan dembauche, destin
injecter du sang frais dans les veines
des Pantalons Levy. Miss Trixie avait
malheureusement t engage avant la

mise en uvre de notre plan, qui nest


pas rtroactif et, par consquent, ne la
concerne pas.
Je regrette de vous dcevoir,
monsieur, mais le salaire ne me convient
pas. Un magnat du ptrole est, en ce
moment mme, occup me faire
miroiter des milliers de dollars devant
les yeux pour me convaincre de devenir
son secrtaire personnel. Jen tais
encore me demander si je puis prendre
sur moi daccepter la vision du monde
entirement matrialiste de cet homme.
Je commence croire, en dfinitive, que
je vais lui dire : Oui.
Nous ajouterons vingt cents par
jour pour vos frais de dplacement,
plaida M. Gonzales.

Ma foi, voil qui change un peu


les choses, concda Ignatius. Disons que
jaccepte provisoirement cet emploi. Je
dois reconnatre que les Pantalons Levy
exercent sur moi un attrait certain.
Oh, mais cest merveilleux,
balbutia M. Gonzales. Il va se plaire ici,
pas vrai, Miss Trixie ?
Miss Trixie tait beaucoup trop
proccupe par ses recherches pour
rpondre.
Je trouve trange que vous ne
mayez mme pas demand mon nom,
lcha Ignatius dgot.
Oh, bont divine ! Javais
compltement oubli cet aspect des
choses. Qui tes-vous ?
Ce jour-l, une autre employe se

prsenta. Une femme tlphona pour dire


quelle prfrait laisser tomber et vivre
des allocations chmage. Les autres
nentrrent mme pas en contact avec les
Pantalons Levy.

IV
Enlevez-moi ces putains de
lunettes ! Comment vous pourriez voir
toute la saloperie quil y a par terre ?
Qui voudrait voir une telle
saloperie ?
Je vous ai dit denlever ces
lunettes, Jones.

Les lunettes sont bien o quelles


sont, point final.
Jones heurta violemment un tabouret
du bar avec le balai quil poussait
devant lui.
Pour vingt dollars par semaine,
non mais sans blague, cest pas une
plantation que vous dirigez !
Lana Lee entreprit de passer un
bracelet lastique autour des liasses de
billets et de dresser de petites piles de
pices de monnaie au fur et mesure
quelle les tirait de la caisse.
Arrtez de donner des coups de
balai contre le bar, hurla-t-elle. Vous me
portez sur les nerfs, bon Dieu de merde !
Si vous faut un balayage en
douceur trouvez-vous une vioque.

Mzigues jbalaye jeune, jeune, que je


balaye !
Le balai heurta encore le comptoir
plusieurs fois de suite. Puis le nuage de
fume et le balai quil contenait se
dplacrent vers lextrmit de la salle.
Vous feriez bien ddire vos
clients dse servir des cendriers, zavez
qu leur dire que vous employez un mec
bien au-dessous du salaire minimum.
Ptt qui front un peu plus attention.
Vous devriez plutt vous estimer
heureux que je vous donne une chance,
mon garon, dit Lana Lee. Les gars de
couleur qui cherchent du boulot, cest
monnaie courante aujourdhui.
Ouais, et y a des tas de Noirs qui
se font choper pour vagabondage, aussi.

Quand y voyent le genre de paye quon


leur offre. Des fois, je me dis que pour
un mec de couleur, cest ptt mieux de
choisir carrment le vagabondage !
Vous devriez plutt vous estimer
heureux davoir du boulot.
Ben tiens, chaque soir jen tombe
genoux pour remercier le ciel de sa
bont !
Le balai heurta une table.
Quand vous aurez fini avec ce
balai, dites-le-moi, dit Lana Lee. Jai
une petite course vous faire faire pour
moi.
Une petite course ? Dites, stop !
Moi jcroyais quctait un boulot
dportier. Balai, serpillire et basta !
Il souffla un cumulus avant de

reprendre :
Quest-ce que cest cette histoire
de course de merde ?
coutez un peu, Jones ! scria
Lana Lee en lanant une pile de pices
de monnaie dans la caisse avant
dinscrire un chiffre sur un morceau de
papier. Je nai qu tlphoner la
police et dire que vous avez perdu votre
boulot. Vous me suivez ?
Et moi jdirai aux flicards que Les
Folles Nuits est un repaire de
tapineuses. Chuis tomb dans un panneau
en venant bosser ici. Oua-ho !
maintenant, jattends seulement de mettre
la main sur une preuve. Quand jen
aurai, vous pouvez compter sur moi pour
aller baver au commissariat, tiens.

Oui, ben attention ce que vous


dites !
Oh, les temps ont chang, dit
Jones, rajustant ses lunettes de soleil.
Les menaces a fait plus peur aux gens
de couleur, cest fini. Y aura des gens
qui viendront senchaner devant
vottablissement, jvous frai fermer,
moi, jvous frai passer aux nouvelles,
la tl. On nous fait bouffer assez de
merde, nous les gens de couleur, et
cest pas pour vingt dollars par semaine
que vous men f rez avaler encore un
gramme. Jen ai plutt ma claque
davoir choisir entre vagabondage et
boulot mme pas pay au salaire
minimum, merde. Alors trouvez quelqu
un daut pour vot course.

Oh, la barbe, Jones, fermez a et


finissez de nettoyer. Je vais demander
Darlene dy aller.
Cte pauvfille, dit Jones en
explorant un recoin avec son balai.
Entraneuse pour faire boire de la flotte
et maintenant garon dcourses. Oua-ho !
Vous pouvez toujours la dnoncer
au commissariat.
Cest vous, qujattends de
pouvoir dnoncer au commissariat,
vous ! Darlene veut pas faire le mtier
qua fait. Alle est bien oblige dle
faire. Mais a dit qualle veut faire du
spectac.
Ah ouais ? Avec la jugeote
quelle a, cette pauvre nana, elle a de la
chance de ne pas se retrouver dans un

zoo.
Alle y srait mieux quici.
Elle serait mieux ici si elle
voulait bien penser me faire vendre de
lalcool en laissant tomber ces conneries
de danse. Oh, jai pas dmal imaginer
ce quelle pourrait faire sur une scne.
Sur ma scne ! Cest le genre vous
fiche en lair un investissement ds
quon cesse de la surveiller, cette nana.
La porte capitonne souvrit la
vole et un tout jeune homme pntra
dans le bar dans un grand dhanchement
soulign par le cliquetis du bout ferr de
ses santiags sur le plancher.
Il serait temps, lui dit Lana.
Tiens, tas un nouveau ngro,
hein ? demanda le jeune homme en

observant Jones travers ses boucles


brunes et huileuses. Quest-ce quil est
arriv lautre ? Il est clam ou quoi ?
coute, dit Lana dun ton trs
froid.
Le gars sortit un portefeuille cousu
main du genre voyant et en tira quelques
billets quil remit Lana.
Tout sest bien pass, George ?
lui demanda-t-elle. Les orphelins ont t
contents ?
Y zont surtout aim celle sur le
bureau avec les lunettes. Y zont pens
quctait une espce de prof ou quelque
chose comme a. Je veux que celle-l
cette fois-ci.
Et tu penses quils seraient
intresss par une dans le mme genre ?

demanda Lana avec intrt.


Ouais. Pourquoi pas ? Peut-tre
une avec un tableau noir et un bouquin.
Tu vois. Le truc faire avec un bout de
craie, tu vois ?
Le jeune type et Lana changrent un
sourire.
Je vois dici le tableau, dit Lana
avec un clin dil.
Eh, dis donc toi, tes cam ? lana
le jeunot Jones. Pasque tu mas tout
lair dun cam.
On va voir si tauras pas lair
cam toi-mme avec un manche balai
plant dans lcul, dit Jones avec une
extrme lenteur. Non mais des fois ! Et
puis tu vas voir, les balais des Folles
Nuits sont vieux, cest bon a, mon

vieux, pleins dchardes, qui sont !


Daccord, daccord ! vocifra
Lana. a va comme a, vous deux, je
veux pas dmeute raciale ici, moi, jai
un investissement protger.
Ouais ben vous feriez mieux
ddire votpetit joufflu de scasser vite
fait, alors, conseilla Jones en soufflant
sa fume sur les deux associs. Les
insultes sont pas comprises dans ltarif
avec le genre de boulot que jfais ici,
vu ?
Allez, George, laisse tomber, dit
Lana en ouvrant le petit placard situ
sous le comptoir et en tendant audit
George un paquet envelopp de papier
demballage. Cest celle que tu veux. Et
maintenant salut ! Casse-toi.

George lui lana un clin dil et


sortit en coup de vent.
Et ce mec cest cens t un
messager de lorphelinat ? demanda
Jones. a m botterait pas quun peu de
mater les orphelins pour lesquels y
bosse ! Jparierais qucest plutt des
orphelines et qua sont pas la scu,
oua-ho !
Mais quest-ce que vous racontez
comme conneries ? demanda Lana pleine
de colre.
Elle examina le visage de Jones,
mais les lunettes rendaient son
expression impntrable.
Ya pas dmal faire un peu de
charit, non ? Et maintenant finissez-moi
ce plancher !

Lana se mit faire des bruits, des


espces dimprcations de prtresse, audessus des billets que lui avait remis le
jeune homme. Des chiffres et des
paroles murmurs slevaient de ses
lvres corallines et, les yeux mi-clos,
elle transcrivit certains chiffres sur une
feuille de papier. Son corps parfait, luimme investissement profitable, comme
il lui en avait donn la preuve au long
des annes, se courbait au-dessus du
formica du comptoir devenu autel. De la
fume, semblable quelque encens,
montait en volutes de la cigarette
dpose dans un cendrier prs de son
coude, pour se mler ses prires,
tandis quelle levait lhostie, lunique
dollar dargent qui figurait parmi les

offrandes, pour en tudier la date de


frappe. Son bracelet tintinnabulait,
appelant les communiants lautel, mais
le seul tre qui ft prsent dans le
temple avait t excommuni cause de
sa parentle et continuait de passer la
serpillire. Une offrande chut et Lana
tomba genoux, pour la vnrer et la
retrouver.
Hep, attention ! lana Jones,
rompant la saintet de la crmonie,
cest de la graine dorphelin, a, a
pousse pas !
Vous avez vu o elle a roul,
Jones ? demanda-t-elle. Vous pouvez la
retrouver.
Jones posa son instrument contre le
bar et se mit la recherche de la pice,

plissant les yeux derrire le trouble


cran de ses lunettes et de sa fume.
Non mais, quelle merde !
murmurait-il par-devers soi en joignant
ses efforts ceux de Lana. Oua-ho !
a y est, scria Lana, enchante,
je lai !
Oua-ho ! a me fait rudement
plaisir. Pasque si vous passez vottemps
semer des dollars dargent, Les Folles
Nuits tarderont pas tre en faillite !
Comment que vous feriez, aprs, pour
payer des salaires de nabab, comme le
mien ?
Et si vous fermiez a, mon gars ?
Dites, vous causez quelquun
que je connais ? Pasque jai cru vous
entendre lappeler mon gars ?

demanda Jones en rcuprant son balai


et en le poussant avec vigueur vers le
comptoir. Vous vous prenez pour Scarlet
OHorreur ?

V
Ignatius sinstalla confortablement
dans le taxi et donna au chauffeur
ladresse de Constantinople Street. De
la poche de son manteau, il tira une
feuille de papier len-tte des
Pantalons Levy et, empruntant le carnet
de bord du chauffeur pour sen servir
comme dun sous-main, il se mit crire

tandis que la voiture se mlait la


circulation intense de St. Claude
Avenue.
Je me sens la proie dune trs relle
fatigue la fin de cette premire journe
de travail. Mais que lon naille surtout pas
me croire dcourag, dprim ou dfait.
Pour la premire fois de mon existence,
jai affront le systme face face
pleinement dcid oprer en son sein,
comme une espce dobservateur et de
critique dguis, pour ainsi dire. Sil
existait plus de firmes comme Pantalons
Levy, je suis convaincu que la force de
travail amricaine serait beaucoup mieux
adapte ses tches. Le bon travailleur,
celui qui est manifestement digne de
confiance, y est laiss absolument
tranquille. M. Gonzales, mon patron ,
est plutt un crtin, mais nen est pas

moins tout fait agrable. Il semble vivre


dans une apprhension perptuelle,
beaucoup trop forte, en tout cas, pour lui
permettre de critiquer le travail dun
quelconque des employs quil a sous ses
ordres. De fait, il accepte a peu prs tout
et nimporte quoi, et se montre donc
raisonnablement dmocrate, sa manire
un peu dpasse. Je nen veux pour
exemple que Miss Trixie, notre Cyble du
monde du commerce, qui a rcemment
mis le feu par accident, en sapprtant
allumer un petit radiateur gaz, une
srie de commandes importantes. Cette
gaffe (en franais dans le texte, NdT) a t
prise par M. Gonzales avec une
longanimit dautant plus frappante que les
carnets de commandes de la firme sont de
plus en plus vides, depuis quelque temps,
et quil sagissait l de commandes pour
une valeur de cinq cents dollars (500 !)

manant dun revendeur de Kansas City.


Souvenons-nous
toutefois
que
M. Gonzales ne fait quobir aux ordres
quil reoit de la mystrieuse Mme Levy,
pouse rpute brillante et rudite du
magnat Levy, qui exige que Miss Trixie
soit bien traite et continue de se sentir
active et utile. Mais il sest aussi montr
fort courtois mon endroit, me laissant
organiser le classement comme je
lentendais.
Je compte bien tirer les vers du nez de
Miss Trixie dici peu. Je souponne cette
mduse du capitalisme dtre une mine de
renseignements
substantifiques
et
dopinions sagaces.
Une seule fausse note mais de taille et
dont il faudrait pouvoir parler avec
vulgarit pour tre la hauteur du sujet

en la personne de Gloria, la stnographe,


une jeune garce sans cervelle et effronte.
Son esprit ntait quun fratras de prjugs
et de jugements de valeur aberrants. Aprs
quelle se fut livre deux ou trois
remarques aussi impertinentes que mal
venues sur ma personne et mon
habillement, jai pris M. Gonzales part
pour lui confier que Gloria maniganait de
cesser le travail le soir mme sans len
avertir aucunement. Sur quoi M. Gonzales
entra dans une fureur dmentielle et
chassa Gloria sur-le-champ, soffrant du
mme coup un exercice dautorit qui, je
lai bien vu, constitue chez lui une raret.
vrai dire, ce fut plus encore
lpouvantable bruit que produisait Gloria
en faisant claquer ses talons aiguilles qui
me poussa adopter lattitude qui fut la
mienne. Une seule journe supplmentaire
de ce fracas et mon anneau se fermait

jamais. Et puis encore il y avait tout ce


mascara, tout ce rouge lvres et bien
dautres dtails dune telle vulgarit que
jaime autant nen point dresser le
catalogue.
Jai beaucoup de projets pour mon service
de classement et darchivage et jai arrt
mon choix, parmi un grand nombre de
bureaux sans propritaire, sur une table
voisine dune fentre. Je my suis assis et
jy ai pass tout laprs-midi, dans la
chaleur de mon petit radiateur gaz
pouss au maximum, observer les
vaisseaux venus de bien des ports
exotiques voluer sur les eaux froides et
obscures du port. Les lgers ronflements
de Miss Trixie et le crpitement de la
machine crire sur laquelle M. Gonzales
tapait comme un furieux fournissaient une
agrable toile de fond sonore mes

propres rflexions.
M. Levy ne sest pas montr aujourdhui.
On ma laiss entendre quil ne se montre
que rarement dans les locaux de la firme
quil a lintention, selon M. Gonzales, de
brader le plus vite possible . Peut-tre
qu nous trois (car je compte obtenir de
M. Gonzales quil renvoie les autres
employs sils se prsentent demain ; trop
de gens dans ce bureau serait une source
de distraction) nous serons en mesure de
revitaliser la firme et de redonner foi au
jeune M. Levy. Jai dj plusieurs ides
excellentes et je sais quant moi que je
finirai par convaincre M. Levy de mettre
son cur et son me au service de sa
maison.
Jai dj, propos, russi une ngociation
fort dlicate avec M. Gonzales. Je lai

convaincu quayant aid la firme raliser


lconomie du salaire de Gloria, javais
droit tre transport de et mon travail
en taxi. La querelle qui sensuivit jette une
ombre sur une journe autrement parfaite
mais jai fini par avoir le dessus en
exposant au bonhomme les dangers que
courent mon anneau pylorique en
particulier et ma sant en gnral.
Nous voyons donc quau moment mme
o la Fortune semble nous mener au plus
bas dun cycle, sa roue peut simmobiliser
quelques instants au cours desquels nous
nous retrouvons lintrieur dun autre
cycle, plus petit, mais bon, lintrieur du
grand cycle devenu mauvais. Nous savons
videmment que lunivers est entirement
fond sur le principe du cercle contenu
dans un autre cercle. Pour le moment, je
suis dans un cercle intrieur. lvidence,

dautres cercles, plus petits encore, sont


encore possibles lintrieur de celui-ci.

Ignatius restitua son carnet de bord


au chauffeur, tout en lui dispensant force
conseils et admonestations quant
litinraire quil convenait demprunter
et quant la vitesse de croisire qui le
satisfaisait. Quand ils arrivrent
ladresse de Constantinople Street, un
silence hostile rgnait depuis dj
quelque temps dans le taxi. Le chauffeur
le rompit pour rclamer le prix de la
course.
Tandis
quIgnatius
sarrachait
colreusement au taxi, il aperut sa mre
qui venait sa rencontre dans la rue.
Elle portait sa courte veste de tailleur
rose et le petit chapeau rouge inclin sur

un il qui lui donnait lair dune


starlette survivante de lpoque des
Golddiggers.
Dsespr,
Ignatius
constata quelle avait ajout une autre
tache de couleur vive en agrafant une
fleur un peu fane au revers de sa veste.
Ses mocassins marron semelle
compense crissaient avec toute
laudacieuse insouciance de souliers
achets
pendant
une
quinzaine
promotionnelle, tandis quelle avanait,
toute rougeur et roseur, au long du
trottoir de brique dlabr. Alors mme
quil connaissait ses tenues depuis des
annes, la vue de sa mre ainsi attife
avait toujours un effet assez dvastateur
sur son anneau pylorique.
Oh, mon chri, dit Mme Reilly

essouffle quand ils se rencontrrent


devant le pare-chocs arrire de la
Plymouth qui barrait toute la largeur du
trottoir, quelque chose de terrible
Oh, mon Dieu ! Quoi encore ?
Ignatius simagina aussitt quil tait
arriv quelque chose dans la famille de
sa mre, groupe humain apparemment
soumis toutes sortes de violences et de
douleurs. Il y avait la vieille tante
laquelle des voyous avaient vol
cinquante cents larrach, le cousin
quavait renvers le tramway de
Magazine, loncle intoxiqu par un chou
la crme avari, le parrain qui avait
saisi pleine main un fil lectrique
dnud arrach par une tempte.
Cest cette pauvre Annie, la

voisine. Ce matin elle sest trouve mal


dans limpasse. Les nerfs, mon chou.
Elle dit que tu lavais rveille en
sursaut ce matin en jouant de ton banjo.
Il sagit dun luth, pas dun banjo,
tonna Ignatius. Me prendrait-elle pour
lun des personnages dgnrs de Mark
Twain ?
Je reviens de la voir. Elle sest
installe chez son fils, dans St. Mary
Street.
Ah oui, ce garon insupportable.
Ignatius gravit les marches du perron
devant sa mre.
Ma foi, remercions le ciel que la
voisine soit partie pour un moment. Je
vais peut-tre pouvoir jouer du luth sans
avoir supporter ses imprcations

bruyantes de lautre ct de limpasse.


Je me suis arrte en chemin chez
Lenny pour lui acheter une jolie paire de
perles pleines deau de Lourdes.
Bont divine ! Lenny ! Jamais de
ma vie je nai vu boutique aussi
incroyablement
dbordante
de
bondieuseries. Je ne serais pas tonn
que cette bijouterie soit le thtre dun
miracle dici peu. Peut-tre sera-ce
lassomption de Lenny lui-mme !
Miss Annie les a adores, ces
perles, jtassure. Elle sest mise dire
son rosaire aussitt.
Cela valait sans aucun doute
mieux que de converser avec toi.
Assieds-toi mon chou et je men
vas te mitonner quelque chose.

Dans laffolement conscutif la


dconfiture de Miss Annie, tu sembles
avoir totalement oubli le fait que tu
mavais expdi vers les Pantalons Levy
ce matin.
Oh, alors, oui, Ignatius, comment
a cest pass ? demanda Mme Reilly en
prsentant une allumette devant un
brleur quelle avait ouvert depuis dj
plusieurs secondes, produisant une
vritable petite explosion. Mon Dieu !
jai failli me brler !
Tu as devant toi un employ des
Pantalons Levy.
Ignatius ! scria sa mre,
entourant sa grosse tte aux cheveux
pommads dune farouche embrassade
de laine rose qui lui crasa le nez.

Elle en avait les larmes aux yeux.


Comme je suis fire de mon fiston !
Je suis bout. Latmosphre de ce
bureau est dune tension extrme.
Je savais bien que tu russirais.
Merci de la confiance que tu me
tmoignes.
Combien quils vont te payer les
Pantalons Levy, chri ?
Soixante dollars amricains par
semaine.
Bah, cest tout ? Taurais pttd
bien chercher encore un peu.
Oh, mais les possibilits de
promotion sont trs nombreuses et
relles, le jeune ambitieux est assur de
faire son chemin. Le salaire pourrait
changer bientt.

Tu crois ? Bon, je suis fire de toi


en tout cas, mon chri. te donc ton
paletot.
Mme Reilly ouvrit une bote de
ragot Libbys quelle versa dans une
casserole.
Y a des jolies filles qui travaillent
l ?
Ignatius songea Miss Trixie et
rpondit :
Oui, une.
Clibataire ?
Selon toute apparence.
Mme Reilly adressa un clin dil
Ignatius et accrocha son manteau en haut
du placard.
Bon, regarde, chri. Je tai mis ce
ragot chauffer. Ouvre-toi une bote de

pois. Y a du pain dans le friseur. Jai


aussi achet un gteau chez lAllemand,
mais l, je me rappelle pas o je lai
mis. Tu regarderas dans la cuisine. Moi,
faut que je me sauve.
Mais o ten vas-tu donc ?
M. Mancuso et sa tata, y vont
passer me prendre dune minute
lautre. On va au bouligne en face chez
Fazzio.
Quoi ? glapit Ignatius. Cest vrai ?
Je rentrerai tt. Jai dit
M. Mancuso que je pouvais pas sortir
tard le soir. Et sa tata est grand-mre,
alors jimagine qua doit avoir besoin
de sommeil elle aussi.
Ah, cest une belle rception que
je reois au soir de ma premire journe

de travail, ironisa Ignatius, fou furieux.


Tu ne peux pas jouer aux boules. Tu as
de larthrite ou je ne sais trop quoi.
Cest ridicule. Et o vas-tu manger ?
Je pourrai manger un chili au
bouligne.
Mme Reilly tait dj repartie pour
se changer dans sa chambre.
Ah, au fait, chri, il est arriv une
lettre pour toi. De New York. Jlai
mise derrire la bote de caf. Je crois
bien quelle vient de ta Myrna, l,
pasque lenveloppe est toute salope.
Comment a se fait que la Myrna envoye
toujours du courrier qu cette allurel ? Tu mavais pas dit que son papa
tait riche ?
Tu ne peux pas aller au bouligne,

beuglait Ignatius. Cest la chose la plus


inepte que tu aies jamais faite !
La porte de Mme Reilly claqua.
Ignatius prit lenveloppe et louvrit en la
rduisant en mille morceaux de papier.
Il en tira le programme ronot et vieux
dun an dun festival de films dans un
cinma dart et dessai. Au verso du
programme froiss, une lettre tait
effectivement trace de lcriture
irrgulire et anguleuse de Myrna
Minkoff. Cette dernire avait tellement
lhabitude dcrire des rdacteurs en
chef plutt qu des amis que ses
formules de politesse sen ressentaient
toujours :
Messieurs,

Quelle lettre trange et effrayante tu


menvoies, Ignatius ! Comment pourrais-je
entrer en contact avec lassociation pour
la dfense des liberts individuelles sur la
base des maigres donnes que tu me
fournis ? Je narrive pas imaginer
pourquoi un policier pourrait saviser de
tarrter. Tu ne sors jamais de ta chambre.
Jaurais peut-tre cru larrestation si
tu navais pas parl aussi de laccident
dauto . Si tu as eu les deux poignets
briss, comment as-tu pu mcrire cette
lettre ?
Soyons francs lun avec lautre, Ignatius.
Je nai pas cru un seul mot de ce que tu
mas crit. Mais jai peur peur pour toi.
Ton fantasme darrestation prsente toutes
les caractristiques du dlire paranoaque
classique. Et tu nes videmment pas sans
savoir que Freud a tabli le lien entre la

paranoa et les tendances homosexuelles.

Immondices ! vocifra Ignatius.


Nous nentrerons pas plus avant dans cette
voie dexploration de ton fantasme car je
te sais lennemi acharn de toute
sexualit, sous quelque forme que ce soit.
Il nempche que ton problme affectif est
vident. Depuis que tu as rat lentrevue
qui devait te permettre dobtenir un poste
denseignant Baton Rouge (tout en disant
que ctait la faute de lautocar transfert
classique de culpabilit) tu souffres
probablement dun sentiment dchec. Cet
accident dauto est destin constituer
une nouvelle bquille, une nouvelle excuse
pour ton existence impuissante, dpourvue
de toute signification. Ignatius il faut
absolument que tu trouves tidentifier
avec quelque chose. Comme je te lai

rpt je ne sais combien de fois, tu dois


tengager dans les problmes cruciaux de
ton temps.

Ouhhhmm ! billa Ignatius.


Subconsciemment, tu te sens tenu
dexcuser ton chec, ton incapacit
participer, en tant quintellectuel, soldat
des ides, des mouvements de critique
sociale. Je crois aussi quune rencontre et
une relation sexuelles satisfaisantes te
purifieraient le corps et lesprit. La
sexualit est une thrapeutique dont je
crois que tu as dsesprment besoin. De
ce que je sais de ton cas et de bien
dautres cas cliniques similaires au tien,
jai bien peur que tu ne sois condamn
devenir
une
espce
dinvalide
psychosomatique,
comme
Elizabeth
Browning.

On ne saurait tre plus


indignement insultant, balbutia Ignatius.
Je ne me sens pas trs proche de toi. Tu as
ferm ton esprit lamour et la socit. Pour
lheure, je consacre le plus clair de mon temps
aider quelques amis qui cherchent
rassembler les fonds ncessaires au tournage
dun merveilleux film quils ont crit propos
dun mariage interracial. Ce sera de toute
manire un film petit budget, mais le script
est dj bourr de vrits drangeantes et
contient des ironies gniales et des demiteintes fascinantes. Cest luvre de Shmuel,
un garon que je connais depuis le lyce.
Shmuel jouera aussi le rle du mari dans le
film. Nous avons trouv une fille dans les rues
de Harlem pour jouer lpouse. Cest une
personne si vraie, si authentique, si dbordante
de vie, que jen ai fait ma meilleure amie. Je
discute ses problmes raciaux avec elle

absolument sans cesse, et je la fais parler,


mme quand elle prfrerait laisser les choses
dans lombre je vois bien la ferveur avec
laquelle elle se lance dans ce dialogue avec
moi et quel point elle men est
reconnaissante.
Le script contient aussi un sale ractionnaire,
un affreux bonhomme de propritaire irlandais
qui refuse videmment de louer un appartement
au couple, qui, a ce moment du film, est dj
mari, au cours dune crmonie vahement
discrte qui a eu lieu au sein dun groupe de
Culture thique. Le proprio habite une espce
de petite chambre-matrice dont les murs sont
couverts de portraits du pape et de trucs dans
ce got-l. Autrement dit, le public saura tout
de lui ds quil aura aperu les murs de sa
chambre. Nous navons encore personne pour
ce rle. Tu serais videmment extraordinaire.
Vois-tu, Ignatius, si tu pouvais te dcider

couper le cordon ombilical qui te rattache


cette ville stagnante, a ta mre et ton lit, tu
pourrais venir ici profiter de multiples
occasions dans le genre de celle-ci. Le rle
tintresse-t-il ? Nous ne pouvons pas offrir de
gros cachet mais tu pourras vivre chez moi.
Pour la bande sonore, je jouerai peut-tre un
peu de musique datmosphre et quelques
morceaux contestataires sur ma guitare.
Jespre que nous pourrons bientt fixer ce
magnifique projet sur la pellicule, parce que
Leola, lincroyable fille de Harlem, commence
nous tarabuster pour son salaire. Jai dj
russi soutirer dans les 1 000 dollars mon
pre, qui ne croit gure (comme dhabitude)
mon entreprise.
Ignatius, voil trop longtemps que je suis
gentille avec toi dans notre correspondance.
Dsormais, inutile de mcrire tant que tu

nauras pas pris parti. Jai horreur des lches.


Une fidle lectrice,
M. Minkoff
P.-S. cris aussi au cas o tu voudrais jouer le
proprio.

Je lui montrerai, moi, cette


impudente ! marmonna Ignatius en jetant
le programme dans la flamme, sous la
casserole du ragot.

QUATRE
Les Pantalons Levy occupaient deux
btiments fondus en une unit sinistre.
Devant, un immeuble commercial de
brique construit au XIXe sicle dont le
toit mansard sornait dune srie de
chiens assis aux fentres dpourvues de
vitres pour la plupart. Les bureaux
occupaient le deuxime tage de ce
btiment, des magasins occupaient le
premier et lentrept des rebuts le rezde-chausse. Rattach ce premier
btiment que M. Gonzales aimait
appeler le centre crbral , latelier
proprement dit, espce de hangar
avions mtin de grange. Les deux

hautes chemines qui se dressaient audessus du toit de tle de lusine


formaient un angle aigu en oreilles de
lapin comme on en voit certaines
antennes de tlvision. Mais ces
antennes-l, loin de capter damusants
signaux lectroniques du monde
extrieur, lchaient de temps autre une
bouffe
de
fume
de
couleur
indfinissable et malsaine. Au milieu
des toits gris et rguliers des docks, bien
aligns au long du fleuve et du canal,
lusine Pantalons Levy stait niche
comme une survivance silencieuse, un
muet appel aux entreprises de rnovation
urbaine.
lintrieur du centre crbral
lactivit qui rgnait tait assez

anormale. Ignatius tait en effet occup


punaiser un pilier voisin de ses
dossiers un grand criteau de carton qui
proclamait en grandes lettres gothiques
dun bleu agressif :
DPARTEMENT DES RECHERCHES ET DES
RFRENCES
I.J. REILLY, CONSERVATEUR

Il avait abandonn ses classements


du matin afin de confectionner
lcriteau, vautr sur le plancher avec
des feuilles de carton, de la peinture
bleue, peignant mticuleusement pendant
plus dune heure. Miss Trixie avait
march sur lcriteau pendant lun des
petits tours parfaitement inutiles quelle
faisait de temps autre dans le bureau,

mais les dgts staient limits une


empreinte de pantoufle au coin du
carton. La jugeant dsagrable lil,
Ignatius lavait masque en peignant pardessus une version stylise et fort
spectaculaire dune fleur de lys.
Cest pas beau, a ? avait
demand M. Gonzales quand Ignatius eut
termin laffichage. Voil qui confre au
bureau un certain cachet.
Quest-ce que a veut dire ?
demanda Miss Trixie en venant se
planter juste sous lcriteau quelle
tudia avec une certaine frnsie.
Bah, une simple signalisation, un
guide, en somme, dit firement Ignatius.
Je ny comprends rien, dit Miss
Trixie. Quest-ce qui se passe, ici ?

Puis, se tournant vers Ignatius, elle


ajouta :
Gomez, qui est cette personne ?
Miss Trixie, voyons, vous
connaissez M. Reilly. Il travaille avec
nous depuis une semaine dj.
Reilly ? Je croyais que ctait
Gloria.
Retournez travailler sur vos
chiffres, lui enjoignit Gonzales. Nous
devons envoyer cet tat la banque
avant midi.
Oh, oui, cest vrai. Nous devons
envoyer cet tat, accorda Miss Trixie
avant de gagner les toilettes en tranant
les pieds.
Monsieur Reilly, je men voudrais
de faire aucunement pression sur vous,

dit prudemment Gonzales, mais je


remarque que le matriel sentasse sur
votre bureau dans lattente du
classement.
Oh, cela, oui, cest ma foi vrai.
Quand jai ouvert le premier tiroir, ce
matin, jai t salu par un assez gros rat
qui tait apparemment occup dvorer
le dossier Magasins Abelman. Il ma
sembl politique dattendre quil ft
repu. Jaurais horreur de contracter la
peste bubonique et dtre contraint de
me retourner contre les Pantalons Levy.
Vous avez parfaitement raison, dit
anxieusement M. Gonzales, tremblant de
toute sa pimpante personne lide dun
ventuel accident du travail.
De plus, mon anneau pylorique

fait des siennes et ma jusquici


empch de me courber pour atteindre
les tiroirs du bas.
Jai exactement ce quil vous faut,
dit M. Gonzales avant daller chercher
dans le petit dbarras attenant au bureau
ce quIgnatius imaginait tre un
quelconque mdicament.
Mais il revint portant lun des plus
petits tabourets mtalliques quIgnatius
et jamais vus.
Tenez, voici. La personne qui
travaillait autrefois au classement se
dplaait sur les petites roulettes dont ce
tabouret est muni. Essayez-le.
Je ne crois pas que mon physique
assez particulier soit trs adapt ce
genre dappareil, ft remarquer Ignatius,

un il doiseau de proie fix sur le


tabouret rouill.
Il avait toujours possd un assez
pitre sens de lquilibre et depuis sa
petite enfance dobse avait souffert
dune tendance tomber, trbucher et
faire des faux pas. Jusqu lge de cinq
ans, quand il avait enfin appris a
marcher peu prs normalement, il
navait t quune boule dhmatomes et
de comdons.
Toutefois, par respect pour les
Pantalons Levy, je veux bien essayer.
Ignatius saccroupit de plus en plus
bas jusqu toucher de ses gigantesques
fesses le sommet du tabouret, ses genoux
remontant presque la hauteur de ses
paules. Quand il fut enfin install sur

son minuscule perchoir, il avait lair de


quelque aubergine installe en quilibre
sur une punaise.
Cela nira jamais. Je me sens tout
fait mal laise.

Essayez,
dit
gaiement
M. Gonzales.
Se poussant avec les pieds, Ignatius
commena avancer devant les ranges
de classeurs mtalliques. Puis une des
roulettes se coina dans une fente du
plancher. Le tabouret sinclina puis se
coucha tout fait, prcipitant lourdement
Ignatius sur le sol.
Oh, mon Dieu ! beugla-t-il, je
crois que je me suis bris les reins.
Attendez, hurla Gonzales de sa
voix de tnor terrifi, je vais vous aider

vous relever.
Non ! Jamais il ne faut manipuler
une personne dont les reins sont briss,
moins que lon ne dispose dune civire.
Je refuse dtre paralys le restant de
mes jours du fait de votre incomptence.
Je vous en prie, essayez de vous
remettre debout, monsieur Reilly.
M. Gonzales contemplait la montagne
abattue ses pieds. Le cur lui
manquait.
Je vais vous aider. Je ne crois pas
que vous soyez trs gravement bless.
Fichez-moi la paix, glapit
Ignatius. Imbcile que vous tes. Je
refuse de finir mes jours dans une chaise
roulante.
M. Gonzales sentit ses pieds devenir

glacs et comme lointains.


Le bruit sourd de la chute dIgnatius
avait fait sortir Miss Trixie des
toilettes ; contournant les classeurs, elle
trbucha sur la montagne de chair
couche.
Oh, mon Dieu, dit-elle faiblement.
Gloria est-elle mourante, Gomez ?

Non,
trancha
schement
M. Gonzales.
Ouf, vous me rassurez, dit Miss
Trixie, marchant sur une des mains
dIgnatius.
Juste ciel ! tonna ce dernier en
sasseyant dun bond. Les os de ma main
sont crass. Jen ai sans doute perdu
lusage tout jamais.
Miss Trixie est trs lgre, dit le

directeur du bureau Ignatius. Je ne


pense pas quelle puisse vous avoir fait
trs mal.
Vous a-t-elle dj march dessus,
pauvre idiot ? Non, alors quen savezvous ?
Assis aux pieds de ses collgues,
Ignatius examinait sa main.
Je crains quil me sera impossible
de me servir de ma main aujourdhui. Je
ferais mieux de rentrer immdiatement
la maison et de lui faire prendre un bain.
Mais le classement doit tre fait.
Regardez comme vous tes en retard.
Vous venez me parler de
classement un moment comme celuici ? Je mapprte quant moi prendre
contact avec mes avocats afin de vous

assigner en dommages et intrts pour


mavoir fait asseoir sur cet obscne
tabouret.
Nous allons vous aider vous
lever, Gloria.
Et Miss Trixie prit apparemment une
position de haleuse. Cest--dire quelle
carta largement les pieds, orteils
tourns vers lextrieur, et quelle
saccroupit demi comme une danseuse
de Bali.
Relevez-vous, voyons ! lana
M. Gonzales. Vous allez tomber.
Non, rpondit-elle, les lvres
serres. Je vais aider Gloria. Mettezvous de lautre ct, Gomez. Nous
allons prendre Gloria par les coudes.
Ignatius
regarda
passivement

M. Gonzales saccroupir moiti.


Vous ne distribuez pas votre
poids comme il faudrait, leur dit-il, trs
pdagogue. Sil sagit de chercher me
soulever, la posture que vous adoptez
vous donne trs peu de levier. Je crains
que nous ne soyons blesss tous les
trois. Je vous suggre dessayer plutt la
position debout. Vous pourrez plus
facilement vous courber pour me hisser.
Ne vous inquitez pas, Gloria, dit
Miss Trixie en se balanant davant en
arrire sur les hanches.
Puis elle sabattit de lavant,
directement sur Ignatius, le rejetant de
nouveau sur le dos, et le rebord de sa
visire de cellulod vint lui heurter la
gorge.

Brouf ! gargouilla de ses plus


intimes profondeurs la gorge dIgnatius.
Brh !
Gloria ! se rcria Miss Trixie.
Examinant le gros visage qui se
trouvait directement sous le sien, elle dit
M. Gonzales :
Gomez, appelez un mdecin.
Miss Trixie, cartez-vous,
voyons ! Laissez M. Reilly ! siffla le
directeur du bureau accroupi ct de
ses deux subordonns.
Quest-ce que vous fabriquez tous
par terre ? demanda une voix dhomme
prs de la porte.
Le visage en lame de couteau de
M. Gonzales se figea en un masque
dhorreur et il glapit :

Bonjour, monsieur Levy ! Nous


sommes trs heureux de vous voir.
Je suis pass voir si javais du
courrier personnel. Je repars tout de
suite pour la cte. Quest-ce que cest
que ce gros criteau, l ? On va
sborgner sur ce machin, un de ces
jours.
Est-ce M. Levy ? lana Ignatius,
toujours vautr. Il ne pouvait pas
apercevoir le nouveau venu que lui
cachaient les classeurs mtalliques.
Brh ! Je souhaitais beaucoup faire sa
connaissance.
cartant Miss Trixie qui saffala sur
le sol, Ignatius se dmena pour se
remettre debout et aperut un homme
dune cinquantaine dannes, vtu trs

sport, une main sur la poigne de la


porte dentre, de manire pouvoir
repartir aussi vite quil tait entr.
Bonjour mon vieux, lana
M. Levy sans formalisme excessif. Un
nouveau, Gonzales ?
Heu, oui, monsieur. Monsieur
Levy, jaimerais vous prsenter
M. Reilly. Un homme trs efficace. Une
perle. vrai dire, il nous permet de
faire lconomie de plusieurs autres
employs.
Brh !
Ah, mais oui, le nom sur
lcriteau.
M. Levy regarda bizarrement
Ignatius.
Je prends votre firme un intrt

dont je ne suis pas coutumier, dit


Ignatius M. Levy. Lcriteau que vous
avez remarqu en entrant nest que la
premire
dune
longue
srie
dinnovations que jai en vue. Brh. Je
vous ferai changer davis propos de
cette maison, monsieur. Rappelez-vous
ce que je vous dis l.
Sans blague ?
M. Levy examina Ignatius avec une
certaine curiosit.
Et alors, ce courrier, Gonzales ?
Il ny a pas grand-chose. Vous
avez reu vos nouvelles cartes de crdit.
Transglobal Airlines vous a fait
parvenir un brevet de pilote honoraire,
parce que vous avez vol plus de cent
heures sur leurs lignes.

Ouvrant son bureau, Gonzales remit


son courrier M. Levy.
Et puis il y a un prospectus dun
htel de Miami.
Il serait temps que vous
commenciez vous occuper de mes
rservations pour mon entranement de
printemps. Je vous ai donn mon
itinraire, nest-ce pas ?
Oui, monsieur. propos, jaurais
quelques lettres vous faire signer. Il a
fallu que jcrive aux magasins
Abelman. Nous avons toujours des
ennuis avec ces gens-l.
Je sais. Que nous ont fait ces
escrocs cette fois-ci ?
Ils prtendent que les pantalons du
dernier lot que nous leur avons expdi

avaient des jambes de soixante


centimtres seulement. Jessaie de voir
clair dans cette affaire.
Mouais ? Bah, il sest dj
produit ici des choses encore plus
bizarres, sempressa de dire M. Levy.
Le bureau le dprimait dj. Il lui
fallait partir.
Feriez bien de vrifier avec le
contrematre, latelier. Comment
sappelle-t-il, dj ? Bon, dites,
pourquoi vous ne signeriez pas ces
lettres comme vous le faites dhabitude.
Il faut que je men aille.
M. Levy poussa la porte.
Ne faites pas trop travailler ces
jeunes gens, Gonzales. Salut, Miss
Trixie. Ma femme vous fait ses amitis.

Miss Trixie tait assise sur le


plancher et remettait une de ses
pantoufles.
Miss Trixie, hurla Gonzales,
M. Levy vous parle !
Qui a ? siffla Miss Trixie. Je
croyais que vous aviez dit quil tait
mort.
Jespre que vous constaterez
quelques changements de grande porte
lors de votre prochaine visite inopine,
dclara Ignatius. Nous allons revitaliser,
si vous me passez lexpression, votre
entreprise.
Daccord. Pas daffolement, dit
M. Levy avant de disparatre en claquant
la porte derrire lui.
Cest un homme merveilleux, dit

M. Gonzales avec ferveur tandis


quIgnatius et lui-mme regardaient par
une fentre M. Levy prendre place dans
une voiture de sport.
Le moteur rugit et M. Levy sloigna
en quelques secondes, abandonnant
derrire lui un petit nuage de gaz
dchappement bleuts.
Je pourrais peut-tre reprendre
mes classements, dit Ignatius en se
retrouvant devant une rue vide au-del
du carreau. Pourriez-vous, je vous prie,
signer cette correspondance que jen
puisse archiver les copies carbone. Il
devrait dsormais tre possible
dapprocher en toute scurit ce que ce
rongeur aura laiss subsister du dossier
Abelman.

Ignatius observa M. Gonzales qui


traait grand soin la signature de Gus
Levy au bas de quelques lettres.
Monsieur Reilly, dit le directeur
du bureau en refermant soigneusement le
capuchon de son stylographe deux
dollars, je vais latelier pour parler au
contrematre. Veillez au grain, je vous
prie.
Par le grain, Ignatius imagina que
M. Gonzales entendait Miss Trixie, qui
ronflait bruyamment sur le plancher
devant les classeurs mtalliques.
Seguro, dit Ignatius avec un
sourire. Un peu despagnol en lhonneur
de votre noble hritage.
Le directeur navait pas franchi la
porte quIgnatius introduisit une feuille

de papier en-tte des Pantalons Levy


dans la haute machine crire noire de
M. Gonzales. Si les Pantalons Levy
devaient connatre le succs, il fallait
dabord chtier durement les dtracteurs
de la firme. Les Pantalons Levy devaient
se montrer plus militants et plus
autoritaires pour survivre dans la jungle
commerciale moderne. Ignatius se mit
taper la premire mesure de ce
programme :
Magasins Abelman
Kansas City, Missouri
USA
Monsieur I. Abelman, P-D-G
mongolien,

et

quasi-

Nous avons reu par la poste vos absurdes

commentaires concernant nos pantalons,


commentaires qui rvlaient surtout votre
complet manque de contact avec la ralit.
Eussiez-vous t tant ft peu plus conscient,
vous eussiez aussitt compris que lexpdition
des pantalons en question stait faite en toute
connaissance de cause quant lanomalie de la
longueur des jambes.
Mais alors, pourquoi, pourquoi ? direz-vous
dans votre babil irresponsable, incapable que
vous tes dassimiler les concepts les plus
stimulants du commerce moderne votre
vision du monde retardataire et dgnre.
Les pantalons vous ont t adresss 1) comme
moyen de tester votre esprit dinitiative (une
firme dynamique et intelligente devrait tre
capable de faire en quelques jours des
pantalons trois-quarts le fin mot de la mode
masculine
dt.
Vos
services
de

merchandising
et
de
publicit
sont
manifestement en faute) et 2) comme moyen
de mettre lpreuve vos capacits de rpondre
aux exigences de qualit de nos distributeurs
agrs. (Nos vrais distributeurs, ceux sur
lesquels nous comptons, sont videmment
capables dcouler en quelques jours des
pantalons portant le label Levy, quelle que soit
la qualit de leur conception et de leur
ralisation. Selon toute apparence, vous ntes
pas dignes de notre confiance.)
Nous ne souhaitons pas lavenir tre
importuns par ce genre de rclamations
fastidieuses. Vous voudrez bien limiter votre
correspondance lexpdition de vos
commandes. Nous sommes une firme
dynamique et fort active, les tracasseries
impertinentes dont vous semblez vous faire une
spcialit ne peuvent quentraver la ralisation
de notre mission. Si vous nous importunez de

nouveau, vous sentirez, Monsieur, la brlure de


notre fouet en travers de vos pitoyables
paules.
Agrez, Monsieur, nos colreuses salutations,
Gus Levy, prsident.

Songeant joyeusement que le monde


ne comprenait que le langage de la
force, Ignatius copia la signature de
Levy sur la lettre avec le stylo du
directeur, dchira la lettre que
M. Gonzales avait rdige pour
Abelman, et glissa celle quil venait luimme dcrire dans la corbeille du
courrier dpart. Puis, contournant sur la
pointe des pieds la petite silhouette
prostre de Miss Trixie, il gagna son
service des archives et, ramassant la

pile de documents classer, les jeta


dans la corbeille papier.

II
Dites, Miss Lee, le gros enfoir
avec sa casquette verte, y vient encore
ici, des fois ?
Non, Dieu merci. Cest des
guignols comme a qui vous ruinent un
investissement.
Et vot petit copain des orphelins,
l, y revient quand ? Oua-ho ! Jaimerais
vraiment savoir cqui trifouillent les
orphelins ! Jparie que ce srait bien les

premiers orphelins intresser les


flicards !
Je vous ai dit que jenvoyais
deux, trois petites choses aux orphelins.
Un petit peu de charit na jamais fait de
mal personne. On se sent mieux aprs.
Ouais, cest la charit bien
ordonne des Folles Nuits ! Pasque les
orphelins y vous refilent pas mal de
pognon pour tout ce quy reoivent.
Arrtez donc de vous en faire
pour ces orphelins et occupez-vous
plutt de mon plancher. Jai assez de
problmes comme a. Darlene veut
danser. Vous, vous voulez une
augmentation. Et cest pas tout, il y a
encore pire.
Lana songeait aux flics en civil qui

avaient brusquement commenc se


montrer au bar en fin de soire.
Et les affaires nont jamais t
aussi mauvaises.
Ouais, a, je peux le dire aussi. Je
meurs de faim, moi, dans cette maison
de fous.
Dites donc, Jones, vous tes all
au commissariat, rcemment ? demanda
prudemment Lana, se demandant sil y
avait la moindre chance que ce ft Jones
qui attirait les flics dans son
tablissement.
Ce
Jones
se
rvlait
un
emmerdement, malgr son trs bas
salaire.
Non chuis pas all voir mes potes
flicards rcemment. Jattends davoir un

vrai indice, un tuyau de premire bourre.


Jones mit une formation nuageuse.
Jattends de nouveaux lments
dans lmystre des orphelins. Oua-ho !
Lana tordit ses lvres corallines et
chercha imaginer qui pouvait bien
avoir prvenu la police.

III
Mme Reilly avait du mal croire que
cela lui tait vraiment arriv, elle. Pas
de tlvision. Pas de rcriminations. La
salle de bains tait libre. Mme les
cafards semblaient avoir pli bagage.

Assise devant la table de la cuisine, elle


sirotait un petit verre de moscatel et
souffla sur lunique bb cafard qui
sapprtait traverser la table. Le corps
minuscule senvola et disparut et
Mme Reilly dit au revoir, chri !
Elle se versa un nouveau doigt de vin.
Et, pour la premire fois, elle se rendit
compte que lodeur de la maison avait
chang elle aussi. Loaeur de renferm
tait toujours aussi forte, mais la
curieuse odeur corporelle de son fils,
qui la faisait toujours songer larme
des vieux sachets de th usags, semblait
stre dissipe. Saisissant son verre,
elle se demanda si les Pantalons Levy
staient mis sentir le vieil orange
pekoe.

Soudain, Mme Reilly se remmora


lpouvantable soire o elle stait
rendue au Prytania, en compagnie de
M. Reilly, voir Clark Gable et Jean
Harlow dans Red Dust. Dans la chaleur
et la confusion qui avaient suivi leur
retour la maison, ce pauvre gentil
Reilly avait essay une de ses
manuvres dapproche indirecte et
Ignatius avait t conu. Pauvre Reilly.
Elle navait plus jamais mis les pieds
dans une salle de cinma jusqu sa
mort.
Mme Reilly poussa un soupir et
regarda sur le sol si elle apercevait le
bb cafard encore en bonne sant. Elle
se sentait de trop plaisante humeur pour
faire le moindre mal quoi que ce ft.

Elle examinait encore le linolum quand


le tlphone sonna dans ltroit
vestibule. Mme Reilly reboucha sa
bouteille et la replaa dans le four
teint.
All, dit-elle au tlphone.
Salut, eh cest bien Irene ?
demanda une voix de femme un peu
rauque. Quest-ce que tu fabriques,
petite. Cest Santa Battaglia.
Comment vas-tu, chou ?
Vanne. Jviens dfinir douvrir
quatdouzaines dhutres dans la
courette, rpondit Santa de sa voix de
basse. Cest du boulot, crois-moi !
Je maviserais pas dessayer un
truc pareil, admit trs honntement
Mme Reilly.

Bah, moi a va. Quand jtais


gamine jouvrais les hutres pour la
mamma. Elle tenait un petit tal de fruits
de
mer
devant
le
march
Lautenschlaeger. Pauv mamma. peine
dbarque, dis donc. Quelle parlait pas
un mot danglais ou presque. Et moi, tout
bout dchou ouvrir les hutres. Chu
mme pas jamais alle jcole. Ctait
pas pour moi, a. Jtais l ouvrir les
hutres et puis ctait marre. Et puis
quand ctait vraiment marre, la mamma
smettait mtaper dssus pour un oui
pour un non. Oh, a bougeait autour de
notstand, nous !
Ta mamma tait facile mettre en
rogne, cest a ?
La pauvre. Debout l, par tous les

temps, avec son foulard nou sur la tte,


mme pas comprendre ce que disaient
les personnes la moiti du temps. Ctait
pas la vie en rose lpoque, Irene. Moi
jte ldis. On rigolait pas tous les jours.
a, tu peux ldire, approuva
Mme Reilly. On rigolait pas non plus
tous les jours dans Dauphine Street. Mon
pre tait trs pauvre. Y travaillait dans
un atelier de rparation de carrioles.
Mais y a eu lautomobile et y sest fait
prendre la main dans une courroie
dventilateur. Des semaines et des
semaines on a vcu de haricots rouges et
de riz. Les haricots rouges me donnent
des gaz.
Et moi, tiens. coute, Santa,
pourquoi que tu mappelles, ma

colombe ?
Cest vrai, jallais presque
oublier. Tu trappelles quand cest
quon est all au bouligne, lautsoir ?
Mardi ?
Non, ctait mercredi, chcrois
bien. Bref, ctait lsoir o Angelo sest
fait arrter et quil a pas pu vnir.
Non mais, je te demande un peu,
quelle horreur ! La police qui se met
arrter les flics, maintenant !
Mouais ! Pauvre Angelo. Il est
tellement chou. a, on peut dire quil a
des ennuis dans ce fichu commissariat.
Santa fit entendre une toux rauque
dans le combin. Bref, ctait le soir
o tes vnue mchercher avec ta
bagnole, l, et pis quon est all au

bouligne toutes seules. Bon, eh ben ce


matin, jtais au march au poisson, pour
acheter ces fameuses hutres, et voil-ty-pas quun vieux maborde et mfait
comme a ztiez pas au bouligne
lautre soir ? Alors jy fais a srait
pas tonnant vu qujy vais souvent. Et
y mfait Bah, jy tais avec ma fille et
son mari et je vous ai vue avec une dame
quavait les chveux plutt rouquins
comme a. Et jy fais : Cest ma
copine Reilly, a. Les cheveux au henn,
vous voulez dire ? Oui, jy apprends le
jeu. Et pis cest tout, Irene. Figure-toi
quy ma soulev son chapeau, comme
a, et il est parti.
Je me demande bien qui a
pouvait tre, rpondit Mme Reilly avec

beaucoup dintrt. Cest bizarre en tout


cas. quoi qui ressemble ?
Pas mal, un peu vieux. Je lavais
dj vu dans le quartier, y menait des
gosses la messe. Ses petits-enfants,
chcrois bien.
Quelle histoire ! Qui pourrait bien
dmander aprs moi ?
Chais pas, mon chou, mais fais
bien gaffe. Tas lticket, moi jte ldis !
Bouh, voyons, Santa ! Chuis trop
vieille, ma fille !
Non, mais coutez-la ! Tes
encore trs bien, Irene, jai vu des tas
dhommes te faire les yeux doux, au
bouligne, je sais cque jdis.
Allez, arrte !
Sans char, petite. Je cause

srieusement. Tes reste trop longtemps


enferme la maison avec ton fiston.
Ignatius dit que a marche trs fort
pour lui aux Pantalons Levy, rpondit
Mme Reilly, aussitt sur la dfensive. Je
ne veux pas me retrouver embarque
dans une histoire avec un vieux chton.
Mais il nest pas si vieux que a,
rtorqua Santa, vaguement blesse.
coute, Irene, Angelo et moi on passera
te prendre vers sept heures, ce soir.
Je ne sais pas trop, ma chrie.
Ignatius a pas arrt de me dire que je
ferais mieux drester un peu plus souvent
la maison.
Et pourquoi que tu resterais la
maison, ma belle ? Angelo me dit que
cest un grand garon.

Ignatius, lui, y dit quil a peur


quand je le laisse tout seul la maison.
Y dit quil a peur des cambrioleurs.
Tas qu lamener avec toi et
Angelo y apprendra aussi jouer.
Pfff, tu parles ! Ignatius cest pas
vraiment le grand sportif ! sempressa
de rpondre Mme Reilly.
Ben toi, tu viens en tout cas,
daccord ?
Daccord, finit par concder
Mme Reilly. Je crois que lexercice est
bon pour mon coude. Jdirai Ignatius
quil a qu senfermer cl dans sa
chambre.
Bien sr, approuva Santa.
Personne y fera du mal, au fiston.
On a vraiment rien voler, de

toute faon. Je me demande toujours o


Ignatius va chercher des ides pareilles.
Moi pis Angelo on sra l sept
heures.
Trs bien. Et puis, coute un peu,
ma colombe, tche un peu de savoir au
march au poisson qui a peut bien tre
ce vieux.

IV
La rsidence des Levy se dressait au
milieu des pins sur une petite leve
dominant les eaux grises de Bay Saint
Louis. Lextrieur en tait un exemple de

rusticit lgante. lintrieur, on


stait ingni au contraire chasser
jusqu lombre la plus lgre de
rusticit ; ctait une matrice o rgnait
en permanence une temprature de
22 C, relie toute lanne une centrale
de conditionnement de lair par un
ombilic de vantaux et de conduits qui
emplissaient silencieusement les pices
des brises filtres et reconstitues du
Golfe du Mexique et exhalaient loxyde
de carbone des Levy, la fume de leurs
cigarettes et leur ennui. La machinerie
de cet organe vital vibrait au plus
profond des entrailles acoustiquement
isoles de la rsidence, comme un
instructeur de la Croix-Rouge donnant la
cadence une classe de secouristes

apprenant la respiration artificielle,


In-halation de loxygne, ex-piration
de
lair
vici,
in-halation de
loxygne.
La
rsidence
tait
aussi
douillettement confortable pour tous les
sens quest suppose ltre la matrice
humaine. Chaque sige senfonait de
plusieurs centimtres au plus lger
toucher, la mousse et le duvet cdant
avec une servilit absolue la moindre
pression. Les touffes acryliques des
moquettes de nylon venaient chatouiller
les chevilles de quiconque avait la bont
de les pitiner. ct du bar, un petit
tableau de commande qui ressemblait
celui dun poste de radio permettait de
tamiser ou au contraire de rendre

clatant lclairage de la maison tout


entire, selon lhumeur de ses occupants.
parpilles travers toute la demeure,
peu de distance les unes des autres, des
chaises de repos, une table de massage
et une planche dexercice motorise et
articule, dont les multiples sections
imprimaient au corps une srie de
mouvements la fois paisibles et
suggestifs. Levys Lodge ctait ce que
proclamait lcriteau, lentre du
chemin priv, au carrefour de la route de
la corniche tait un palais des mille et
une nuits pour les cinq sens ;
lintrieur de ses parois parfaitement
isoles tout tait calcul pour le plaisir
et la satisfaction des sens.
M. et Mme Levy, qui nescomptaient

lun de lautre ni plaisir ni satisfaction,


taient assis devant leur rcepteur de
tlvision, contemplant les couleurs qui
se fondaient les unes dans les autres sur
lcran.
Perry Como a la figure toute
verte, dit Mme Levy avec une extrme
hostilit. On dirait un cadavre. Tu ferais
mieux de rapporter ce poste au magasin.
Je viens tout juste de lapporter
de La Nouvelle-Orlans, rpondit
M. Levy, soufflant sur les poils noirs de
sa poitrine quil apercevait par le V de
lchancrure de son peignoir dponge.
Il venait de prendre un bain de
vapeur et dsirait se scher entirement.
Mme avec lair conditionn et le
chauffage central, on ne savait jamais.

Eh bien, remporte-le ! Je ne
compte absolument pas me crever les
yeux regarder une tlvision
dfectueuse.
Oh, ferme-la, il a lair tout fait
normal.
Pas du tout ! Regarde ses lvres,
elles sont toutes vertes.
Mais non, cest un maquillage
tl.
Cest a, tu voudrais me faire
croire que les maquilleurs de Perry
Como lui mettent du vert lvres !
Mais non, je nen sais rien.
a, tu peux le dire, approuva
Mme Levy en tournant vers son poux le
regard mprisant de ses yeux aux
paupires bleu marine.

Elle aperut un bout de tissu ponge,


une savate de douche en caoutchouc
mousse et une jambe poilue.
Lche-moi la jambe, dit-il. Va
faire mumuse avec ta planche
dexercice.
Je ne peux pas me servir de ce
truc aujourdhui. Mes cheveux sont
coiffs.
Elle effleura les boucles hautement
plastiques de sa chevelure platine.
Le coiffeur ma dit que je devrais
macheter une perruque, au fait, ajouta-telle.
Quest-ce que tu ficherais avec
une perruque ? Tu as vu tout ce que tu as
comme cheveux ?
Je veux une perruque brune,

figure-toi, pour pouvoir changer de


personnalit.
coute, tu es brune, non ? Alors tu
pourrais laisser tes cheveux leur
couleur naturelle, quand ils auront
repouss, et tu tachteras une perruque
blonde.
Tiens, je ny avais pas pens.
Eh bien justement, penses-y un
moment et fiche-moi la paix. Je suis
fatigu. Quand je suis all en ville,
aujourdhui, jai fait un saut la bote.
a me dprime tous les coups.
Que sy passe-t-il ?
Rien. Strictement rien.
Cest ce que je pensais, soupira
Mme Levy, tu laisses les affaires de ton
pre aller vau-leau. Et cest le drame

de ta vie.
Seigneur, qui voudrait de cette
vieille usine ? Personne nachte plus
depuis longtemps le genre de pantalons
quon y fabrique. Tout a cest la faute
de mon pre. Quand les pinces sont
apparues, dans les annes trente, il a
refus de changer et sen est tenu aux
pantalons droits. Et quand les pantalons
droits ont refait leur apparition, dans les
annes cinquante, il est pass aux
pantalons pinces. Je voudrais que tu
voies ce que Gonzales appelle la
nouvelle collection dt. On dirait ces
falzars bouffants que les clounes portent
dans les cirques. Et les tissus ! Moi, je
nen voudrais pas comme torchon.
Quand nous nous sommes maris,

tu tais mon idole, Gus. Je te croyais


dynamique et ambitieux. Tu aurais pu
faire des Pantalons Levy une trs grosse
bote. Avec mme un bureau New
York, qui sait ? a te tombait tout rti
dans le bec et toi tu as fait la fine
bouche.
Oh, arrte tes conneries ! Tu ne
manques de rien.
Ton pre avait du caractre, lui.
Javais du respect pour lui.
Mon pre tait un tre
extrmement mesquin et mchant, un
tyranneau. Je mintressais la bote,
quand jtais jeune. Je my intressais
mme beaucoup. Bon, cest lui qui a
dtruit tout a par got de la tyrannie. Il
se prenait pour le Henry Ford du prt--

porter ! Alors, pour moi, Pantalons


Levy, cest sa bote lui. Quelle coule,
jen ai rien foutre. Il a mis son veto
toutes les bonnes ides que jai eues
pour cette bote, pour le plaisir de
prouver que ctait lui le patron et que je
ntais que son fils. Si je disais
Pinces , lui ctait Pas de pinces,
rien faire ! . Si je disais : On
devrait essayer certains des nouveaux
tissus synthtiques , lui ctait Les
synthtiques, moi vivant, jamais ! .
Il avait fait ses dbuts en vendant
des pantalons sur les marchs. Regarde
ce quil avait su en faire. Et toi, avec les
atouts que tu avais au dpart, tu aurais
d faire de Pantalons Levy une
compagnie lchelle nationale.

Ouais, ben la nation sait pas


cquelle a loup ! Elle la chapp
belle, je tassure, je sais de quoi je
parle : jai pass mon enfance dans ces
pantalons ! Et puis tu parles trop, tu me
fatigues. Basta.
Trs bien. Taisons-nous. Regarde,
les lvres de Como sont en train de
devenir roses.

Tu nas jamais t un pre pour


Susan et Sandra.
La dernire fois que Sandra tait
la maison, elle a ouvert son sac pour en
tirer des cigarettes et elle a fait tomber
un paquet de capotes anglaises juste
mes pieds.
Mais cest exactement ce que je te

dis. Jamais tu nas su donner tes filles


limage paternelle dont elles avaient
besoin. Pas tonnant quelles soient
aussi paumes. Moi, on peut dire que
jai fait tout ce que jai pu.
coute, ne parlons pas de Susan et
Sandra. Elles sont luniversit.
Estimons-nous heureux de ne pas savoir
ce qui leur arrive. Quand elles se
fatigueront de tout a, elles pouseront
un malheureux et tout sera dit.
Et quel minable grand-pre tu
feras !
Je nen sais rien. Fous-moi la
paix. Va sur ta planche dexercice, va
la piscine, va o tu veux mais fiche-moi
la paix, cette mission mintresse.
Comment peux-tu ty intresser

alors que les visages ont daussi


affreuses couleurs !
On va pas remettre a, non !
On va Miami, le mois
prochain ?
Peut-tre. Peut-tre quon pourrait
sy installer.
Et renoncer tout ce que nous
possdons !
Renoncer quoi ? Ta planche
exercice tiendrait dans un camion de
dmnagement, tu sais.
Mais la firme ?
La firme a rapport tout ce quelle
pouvait rapporter, le moment est venu de
la vendre.
Tu as de la chance que ton pre
soit mort. Jaurais voulu quil voie a !

Mme Levy lana un regard tragique


la sandale de douche.
Dsormais, jimagine que tu
passeras tout ton temps aux matches, aux
courses, aux grands prix. Cest a, Gus ?
Oh, quelle tragdie, quelle affreuse
tragdie !
Oh, tu ne vas pas nous pondre une
pice dArthur Miller propos des
Pantalons Levy !
Remercie le ciel de mavoir pour
te surveiller un peu ! Remercie le ciel
que moi, au moins, je mintresse un peu
la firme ! Comment va Miss Trixie ?
Jespre quelle a encore toute sa tte.
Elle est encore vivante ; cest
peu prs tout ce quon peut dire delle.
Au moins, je mintresse elle.

Sans moi, tu laurais jete la rue


depuis bien longtemps !
Elle aurait d prendre sa retraite
depuis longtemps, cest vrai !
Je tai dit que la retraite la tuerait.
Il faut lui faire sentir quon laime et
quon a besoin delle. Cette femme est le
sujet idal pour une exprience de
rajeunissement. Je veux que tu me
lamnes ici un jour. Jaimerais me
mettre srieusement au travail sur son
cas.
Quoi, cette vieille peau !
Lamener ici ? Tu dois tre cingle ! Je
nai aucune envie davoir un rappel des
Pantalons Levy dans mon salon ! Elle
ronfle, elle fera pipi sur ton canap. Fais
mumuse avec elle si tu veux, mais par

tlphone !
Ah, cest bien toi, soupira
Mme Levy. Comment ai-je pu supporter
ta duret de cur pendant tant
dannes je me le demanderai
toujours.
Je tai dj laisse garder Trixie
au bureau, alors que je sais quelle doit
rendre
ce
pauvre
Gonzales
compltement cingl longueur de
journe. Quand jy suis pass ce matin,
ils taient tous par terre. Ne me demande
pas ce quils pouvaient bien fabriquer.
Tout et nimporte quoi.
M. Levy siffla entre ses dents.
Gonzales est toujours dans la
lune, un personnage incroyable, mais
alors je voudrais que tu voies lautre

individu quil a dgott. Je me demande


o ils sont alls le dnicher. Tu nen
croirais pas tes yeux, tu peux me faire
confiance. Jai peur dimaginer ce que
ces trois clounes peuvent bien fabriquer
toute la journe dans ce bureau. Cest un
miracle quil ne se soit pas encore
produit la moindre catastrophe.

V
Ignatius avait pris la dcision de ne
pas se rendre au Prytania. Le film quon
y donnait tait un drame sudois chri de
la critique, lhistoire dun homme qui

perdait son me. Ignatius ntait pas


particulirement intress. Il lui faudrait
dire deux mots au directeur de la salle
qui programmait des spectacles aussi
insipides.
Il vrifia le verrou de sa porte et se
demanda quelle heure sa mre allait
rentrer. Voil que, brusquement, elle
stait mise sortir pratiquement tous
les soirs. Mais Ignatius avait dautres
chats fouetter pour le moment. Ouvrant
son bureau, il contempla une pile
darticles quil avait rdigs autrefois,
quand il lorgnait sur le march des
hebdomadaires. Pour les journaux
dopinion, il y avait Boce de plus
prs , et En Dfense de Roswitha,
contre ceux qui mettent en doute son

existence . Pour les hebdomadaires de


la famille, il y avait La mort de Rex
et Les enfants, espoir du monde .
Dans lide de sintroduire aussi sur le
march des supplments dominicaux, il
avait crit aussi Relever le dfi de
leau potable , Les dangers des
moteurs
huit-cylindres
,
LAbstinence, le moyen le plus sr du
contrle des naissances et La
Nouvelle-Orlans, ville dart et de
culture . Feuilletant ces vieux
manuscrits, il se demanda pourquoi il
nen avait jamais expdi aucun, car
chacun tait excellent sa manire.
Mais il tait sur le point de satteler
un nouveau projet, extrmement
commercial.
Ignatius
dgagea

rapidement son bureau en poussant droit


sur le plancher, dun revers de manche,
les vieux manuscrits et les divers
cahiers Big Chief qui lencombraient. Il
plaa une nouvelle chemise cartonne
devant lui sur le bureau, et, au crayon
rouge, entreprit lentement dinscrire en
lettres dimprimerie sur sa couverture
r u g u e u s e JOURNAL
D UN
JEUNE
TRAVAILLEUR, ou SORTIR DU RUISSEAU
.
Quand il eut fini, il prit une rame de
copies quadrilles et les glissa dans la
chemise. Il y glissa aussi les quelques
notes quil avait dj jetes sur le papier
en-tte des Pantalons Levy. Puis,
saisissant son crayon bille Pantalons
Levy, il se mit crire sur la premire
feuille quadrille.

Cher lecteur,
Les livres sont des fils immortels qui dfient
ceux qui les ont engendrs.
Platon.
Je constate, cher lecteur, que je me suis
accoutum au rythme frntique de la vie de
bureau, une adaptation dont je doutais que je
fusse capable. Certes, il convient de
reconnatre que, dans le courant de ma brve
carrire aux Pantalons Levy, SARL, jai dj
mis en place avec succs un certain nombre de
mthodes destines allger le travail. Ceux
dentre vous qui sont comme moi employs de
bureau et prennent connaissance de ce journal
mordant au cours dune pause caf ou toute
autre institution du mme genre pourraient
prendre bonne note dune ou deux innovations.
Jadresse de mme ces observations aux
responsables et magnats.

Jai entrepris de me prsenter au bureau une


heure aprs lheure convenue. De cette
manire, je suis beaucoup plus frais et repos
quand je me prsente et jvite la premire
heure blafarde de la journe de travail, au cours
de laquelle mes sens encore engourdis font de
toutes les tches de vritables pensums. Je
constate quen arrivant plus tard jai
considrablement amlior la qualit de mon
travail.
Quant linnovation que jai introduite dans la
tenue des archives, il convient de la tenir
secrte pour le moment, car elle est assez
rvolutionnaire et il me faut voir comment les
choses tourneront. En thorie, mon ide est
superbe. Je me risquerai seulement avancer
que les papiers desschs et jaunis qui
sentassent dans les dossiers constituent un
fort danger dincendie. Un aspect plus

spcifique et dont la validit dans lensemble


des cas doit faire lobjet de vrifications
prudentes est que mon systme darchives
fournit apparemment un repaire toutes sortes
de vermines. La peste bubonique constituait
sans doute une fin acceptable au Moyen Age
mais jestime quil serait inepte de mourir de la
peste en notre pouvantable sicle !
Aujourdhui notre bureau a enfin t assez
heureux pour accueillir notre seigneur et
matre, le sieur G. Levy. Pour parler sans
dtour, je le trouve assez insouciant et
superficiel. Jai attir son attention sur
lcriteau (oui, lecteur, il a t peint et mis en
place et une fleur de lys assez royale lui
confre une signification accrue), mais, pour
cela pas plus que pour le reste il na gure
manifest dintrt. Son passage fut bref et fort
peu professionnel, mais qui sommes-nous pour
nous interroger sur les mobiles de ces gants

du commerce dont les caprices dominent et


faonnent le destin de notre pays ? Il apprendra
bien temps connatre mon dvouement
son entreprise et mon loyalisme. Et mon
exemple pourrait bien, son tour, lamener
retrouver foi dans les Pantalons Levy.
La Trixie garde un mutisme obstin qui la
rvle plus sagace encore que je ne lai cru
demble. Je souponne cette femme den
savoir beaucoup et daffecter lapathie comme
une faade commode pour la rancune quelle
nourrit apparemment contre les Pantalons
Levy. Elle retrouve sa cohrence pour parler de
la retraite. Jai remarqu quelle a besoin dune
nouvelle paire de chaussettes blanches, celles
quelle porte actuellement ayant nettement vir
au gris. Peut-tre lui ferai-je prsent dune
paire de chaussettes blanches absorbantes
usage athltique dans un avenir prochain. Ce
geste pourrait laffecter et lamener

converser. Elle semble sattacher peu peu


ma casquette, quelle porte de prfrence sa
visire de cellulod.
Comme je vous lai appris dans de prcdentes
livraisons, javais entrepris en mule du pote
Milton de passer ma jeunesse dans la rclusion,
la mditation et ltude, de manire parfaire,
comme lavait fait mon modle, mon art
dcrivain. Lintemprance cataclysmique de
ma mre maura projet dans le monde mon
corps dfendant de la manire la plus cavalire
qui soit ; mon organisme entier en est encore
agit. Jen suis donc encore tenter de
madapter aux tensions du monde du travail.
Ds que mon organisme sera accoutum au
bureau, je franchirai un pas de gant : jirai
visiter latelier, la ruche anime qui est au cur
de lentreprise Levy. Par la porte de lusine, jai
dj entendu force sifflements et rugissements
mais ltat gnral de mes nerfs interdit, pour

le moment, toute descente dans cet enfer bien


particulier. De temps autre, quelque
travailleur de latelier saventure dans le bureau
dun pas hsitant, dordinaire pour y plaider
quelque cause dans son jargon patoisant (le
plus souvent, il sagit de livrognerie du
contrematre, buveur invtr). Quand jaurai
recouvr la plnitude de mes moyens, je
rendrai visite a ces gens de latelier ; je suis en
effet tenu par la profondeur de mes convictions
lgard de laction sociale. Je suis convaincu
quil est peut-tre en mon pouvoir daider le
peuple de lusine. Je ne puis me montrer
tolrant lgard de ceux qui agiraient avec
lchet devant linjustice sociale. Je crois quil
convient de sengager avec audace, avec fracas,
pour affronter les problmes de notre temps.
Note sociale : il mest plus dune fois arriv de
rechercher lvasion au Prytania, attir par le
pouvoir de sduction des horreurs en

technicolor, avortements films qui constituent


autant datteintes au bon got et la
biensance, bobines aprs bobines de
perversions et de blasphmes qui frappaient de
stupeur mes yeux incrdules, choquaient mon
esprit virginal et fermaient hermtiquement
mon anneau pylorique.
Ma mre frquente prsentement des fcheux
importuns qui ont entrepris de faire delle une
espce dathlte, rebuts dhumanit qui croient
pouvoir trouver loubli au bouligne. Par
moments, je trouve assez pnible de devoir
poursuivre ma jeune carrire dans les affaires
tandis que de telles contrarit me tourmentent
la maison.
Sant : mon anneau pylorique sest ferm tout
fait violemment cet aprs-midi, quand
M. Gonzales ma demand de faire une longue
addition pour lui. Quand il a vu ltat dans
lequel sa requte mavait plong, il a eu la

dlicatesse de faire son addition lui-mme.


Jaurais prfr viter cette scne, mais mon
anneau lentendait autrement. Ce directeur du
bureau risque dailleurs de se rvler importun
lusage.
Jusquau revoir,
Darryl, votre jeune travailleur.

Ignatius lut ce quil venait dcrire


avec plaisir. Ce journal offrait toutes
sortes de possibilits. Il pouvait en faire
un vritable document contemporain, un
compte rendu rel, fidle, vivant, des
problmes dun jeune homme. Refermant
enfin la chemise, il envisagea la
possibilit de rdiger une rponse
Myrna, une attaque cinglante, cruelle de
son tre et de sa vision du monde. Mais
mieux valait attendre davoir visit

latelier et dy avoir recens les


possibilits daction sociale. Une telle
effronterie mritait dtre traite
convenablement ; peut-tre serait-il
capable de faire pour les travailleurs de
latelier quelque chose qui suffirait
faire passer Myrna pour ractionnaire
dans le champ de laction sociale. Il
devait prouver sa supriorit sur cette
insultante catin.
Ramassant son luth, il dcida de
chanter pour se dtendre un peu. Sa
grosse langue se retroussa pour humecter
sa moustache en manire de prparation,
puis, taquinant les cordes, il entonna :
Sans plus tarder te lances sur la route /
Et va qurir ton legs en fils de bon
aloy

La ferme ! vocifra Miss Annie


travers ses volets ferms.
Comment osez-vous ! rpliqua
Ignatius en ouvrant ses propres
contrevents la vole pour jeter les
yeux dans ltroite impasse obscure et
froide. Ouvrez, hol, ouvrez ! Quelle
audace ! Comment osez-vous vous
dissimuler derrire ces volets ?
Il se prcipita comme un furieux vers
la cuisine, y emplit un broc deau et
revint en courant dans sa chambre. Il
tait sur le point de jeter leau sur les
volets toujours clos de Miss Annie
quand il entendit une portire dauto
claquer dans la rue. On venait dans
limpasse. Ignatius ferma ses volets et
teignit la lumire. Il avait reconnu sa

mre en conversation avec quelquun.


Lagent de police Mancuso pronona
quelques paroles en passant sous la
fentre dIgnatius et une femme la voix
rauque dit alors :
a ma lair sans problme,
moi, ma colombe. Y a pas dioupiote
dallume en tout cas. Y sera sorti, tu
verras.
Ignatius enfila son manteau et fila
jusqu la porte principale tandis que les
intrus ouvraient celle de la cuisine. Il
descendit les marches du perron et
aperut la Rambler blanche de lagent
de police Mancuso gare devant la
maison. Saccroupissant grand-peine,
Ignatius enfona son doigt dans lune des
valves et ly maintint tant quelle siffla.

Quand le pneu stala comme une crpe


dans le ruisseau de brique, il regagna
limpasse, qui laissait tout juste le
passage sa masse, et passa derrire la
maison.
La
cuisine
tait
brillamment
illumine et lon entendait le poste de
radio bon march de sa mre malgr
les vitres de la fentre ferme. Ignatius
gravit silencieusement les quelques
marches qui menaient la porte de
service et regarda lintrieur par la
vitre crasseuse. Sa mre et lagent de
police Mancuso taient attabls devant
une bouteille presque pleine de bourbon
Early Times. Le policier semblait plus
abattu que jamais, mais Mme Reilly
battait la mesure du pied sur le linolum

et souriait timidement devant le


spectacle qui soffrait sa vue au centre
de la pice. Une femme paisse, aux
cheveux entortills, dansait sans
cavalier sur le linolum, secouant ses
seins pendants que dissimulait mal une
tenue de bouligne. Ses souliers de
bouligne
aussi

martelaient
consciencieusement le sol, transportant
darrire en avant puis davant en
arrire le balancement saccad de ses
seins et le pivotement rythmique de ses
hanches entre la table et le rchaud.
Ctait donc l la Tata de lagent de
police Mancuso. Nul autre que ce
dernier naurait pu avoir pour tante un
phnomne semblable, ironisa Ignatius
par-devers soi.

Houou ! cria gaiement


Mme Reilly. Santa !
Visez-moi un peu a, les mmes !
rpliqua la femme aux cheveux gris en
hurlant comme un arbitre de gauche,
avant de se mettre descendre de plus
en plus bas en se tortillant, jusqu tre
pratiquement par terre.
Oh, juste ciel ! confia Ignatius au
vent.
Tu vas te coller une hernie, ma
poulette, dit Mme Reilly en riant. Tu vas
passer travers mon plancher, dis
donc !
Tu frais peut-tre mieux darrter,
Tata Santa, avana lagent de police
Mancuso dun air morose.
Merde, ivais pas marrter

maintenant. Jarrive peine, rpondit la


femme en se redressant en rythme. Qui
cest qua dit qules grand-mres
pouvaient pus danser ?
Tendant les bras, elle se mit se
trmousser en se tortillant sur le
linolum.
Seigneur ! scria Mme Reilly
avant dclater de rire et de servir un
verre de bourbon. Quest-ce quIgnatius
dirait sil rentrait brusquement et quil
voyait a !
On lemmerde, Ignatius !
Santa ! gronda Mme Reilly,
choque, mais, Ignatius laurait jur, pas
mcontente.
a suffit comme a ! hurla alors
Miss Annie travers ses volets clos.

Qui cest ? demanda Santa


Mme Reilly.
Arrtez ou jappelle les flics !
cria encore la voix un peu touffe de
Miss Annie.
Arrtez, je vous en prie, je vous
en prie ! implora lagent de police
Mancuso soudain nerveux.

CINQ
Darlene tait occupe verser de
leau dans les bouteilles dalcool
moiti pleines, derrire le bar.
Eh, Darlene, coute un peu ces
conneries, lui enjoignit Lana Lee en
pliant son journal et en le calant avec
son cendrier. Frieda Club, Betty
Bumper et Liz Steele, demeurant toutes
trois au 796 St. Peter Street, ont t
arrtes hier soir au El Caballo, un bar
du 570 Burgundy Street, et inculpes de
tapage nocturne et de violences contre
les clients du bar. Selon les policiers
qui ont procd leur arrestation, tout a
commenc lorsquun individu non

identifi a fait des propositions lune


des trois femmes. Les deux compagnes
de cette dernire ont alors frapp
linconnu qui sest enfui. La femme
Steele a alors jet un tabouret la tte
du barman, tandis que les deux autres
femmes menaaient les clients avec des
tabourets et des tessons de bouteilles de
bire. Certains consommateurs ont
prcis que lindividu qui stait enfui
portait des chaussures de bouligne.
Quest-ce que ten dis ? Cest les gens
comme a qui fichent le Quartier en
lair ! Un brave gonze propose la botte
une de ces gouines et paf ! elles lui
foutent sur la gueule. Je me souviens
dune poque o ctait chouette, ici, on
tait normal dans le Quartier.

Aujourdhui y a plus que des gouines et


des pds. Faut pas stonner que les
affaires soyent si mauvaises. Les
gouines, moi, je peux pas les sacquer.
Mais alors pas les sacquer !
Les seuls clients qui viennent
encore ici le soir, cest des poulets en
civil, dit Darlene. Comment a se fait
quy ne foutent pas les flics en civil au
cul des bonnes femmes comme a ?
On se croirait dans un
commissariat, ici, bon sang ! On dirait le
foyer des retraits de la police, merde
alors ! dit Lana, compltement dgote.
Beaucoup de vide, et deux ou trois flics
qui changent des signes. Et il faut que
je taie lil tout le temps, fute
comme tes, si je veux pas que tu te

mettes jouer les entraneuses auprs


des flics !
Ben oui, comment que je suis
cense les reconnatre, moi, les flics,
hein, Lana ? demanda Darlene avant de
se moucher. Pour moi tous les clients ont
la mme tte, jessaie seulement de
gagner ma crote.
Les poulets, tu les reconnais au
regard, Darlene. Y sont trs srs deux,
tu vois. Y a trop longtemps que je fais ce
boulot. Je connais tous leurs trucs, toutes
leurs saloperies. Les biftons marqus,
les tenues fantaisie. Si les yeux te
suffisent pas, alors regarde le bl. Leurs
biftons sont pleins de marques et de
coups de crayon.
Et comment que je suis cense le

regarder, leur bl ? Y fait tellement noir,


ici, mme les yeux, jaurais du mal.
Bah, il faudra bien quon fasse
quelque chose, alors. Je ne veux plus
que tu restes assise au bar, voil. Sinon,
un de ces quatre, tu vas faire du charme
au chef de la police pour essayer de lui
faire commander deux Bellini !
Justement, tas qu me laisser
danser ! Jai un numro tout prt.
Oh, la ferme ! brailla Lana,
songeant que, si jamais Jones apprenait
les rcents dmls du bar avec la
police, elle pourrait dire adieu son
portier au rabais. coute voir, Darlene,
ne raconte pas Jones que la maison
poulaga tout entire se donne rendezvous ici tous les soirs. Tu sais comment

sont les gens de couleur propos des


flics. a pourrait lui coller les jetons et
il se tirerait. Moi, ce garon, jaimerais
laider, lempcher de se retrouver la
rue.
Daccord, dit Darlene, mais moi
je gagne plus un flche. Tellement que
jai peur que le type que jattaque soye
flic. Tu sais ce qui nous faudrait, ici,
pour faire des sous ?
Non, quoi ? demanda Lana de
mauvaise grce.
Y nous faut une mascotte, une
bte.
Quoi ? Ce quil faut pas entendre !
Moi chfais pas lmnage si y a
une bte, hein ? Chuis pas garon dpiste
dans un cirque, moi ! intervint Jones en

donnant un coup sonore de balai dans un


des tabourets du bar.
Tiens, venez voir par l, sous les
tabourets, l, lui lana Lana.
Oua-ho ! Cest pas vrai ! Jaurais
manqu un coin ? Pas possible !
Tas qu lire le journal, Lana, dit
Darlene. Presque tous les autres clubs
de la rue ont un animal.
Lana ouvrit la page des spectacles
et, travers la brume mise par Jones,
entreprit dexaminer les annonces des
cabarets.
Eh ben, Darlene, tu te lances,
cest a ? Tu voudrais que je te nomme
grante, non, cest a ?
Non, pas du tout.
Bon, souviens-ten, conclut Lana

en suivant du doigt une colonne dans le


journal. Non, mais regarde-moi a ! Ils
ont un serpent chez Jerry. Y zont des
tourterelles au 104, et l, un bb tigre,
un chimpanz
Et cest l que tout le monde va,
dit Darlene. Cest le genre de truc quy
faut se tenir au courant dans les affaires.
Merci beaucoup. Et puisque cest
ton ide, tu auras peut-tre une
suggestion faire ?
Ouais, bien moi jsuggre un vote
lunanimit contre la transformation
dla bote en zoo !
Occupez-vous donc du plancher,
dit Lana.
On pourrait se servir de mon
cacatos, dit Darlene. Jai rpt une

danse formidable avec lui. Il est


rudement malin ctoiseau. Je voudrais
qutu lentendes causer, tiens.
Dans les bars pour gens de
couleur, ceux qui causent de trop on les
vire.
Allez quoi, donne sa chance
mon oiseau, implora Darlene.
Ouah-ho ! scria Jones. Attention
les yeux, vl votre orphelin. Cest
lmoment des B.A.
George fit son entre dans le bar,
engonc dans un gros chandail rouge,
quil portait sur un dgine blanc et des
bottes beiges et pointues. Sur ses mains
taient tatous des poignards.
Dsole, rien pour les orphelins
aujourdhui, sempressa de dire Lana.

Voyez-vous a ! Mest avis qules


orphelins auraient plus vite fait daller
sadresser au fonds de solidarit
nationale, dit Jones en soufflant de la
fume sur les poignards. On a dj du
mal acquitter les salaires, alors
charit bien ordonne
Mmm ? fit George.
On met de drles de voyous dans
les orphelinats aujourdhui, fit observer
Darlene. Moi, jy donnerais rien, Lana.
Si tu veux mon avis, cest un racket,
dune faon ou dune autre. Si uila est
orphelin,
moi
chuis
la
reine
dAngleterre !
Viens par l, dit Lana George et
elle lentrana dans la rue.
Cquy a ? demanda George.

Je, ne peux pas te parler devant


ces deux cons, dit Lana. coute, ce
nouveau portier nest pas du tout comme
lancien. Ce petit malin a pas arrt de
me poser des questions sur ces
conneries dhistoires dorphelin depuis
le jour quil ta vu, jme mfie de lui.
Jai dj des crosses avec la flicaille
Procure-toi un nouveau ngro,
alors, cest pas a qui manque.
Jaurais pas les moyens dme
procurer un Esquimau aveugle, pour le
salaire que je lui refile. Ctait un
march entre lui et moi, une espce
dentente sur des prix infrieurs au
march. Et il croit que, sil dserte, je
peux le faire arrter pour vagabondage.
Cest un march, tout a, George. Dans

les affaires, tu vois, faut pas louper ce


genre doccase. Tu comprends ?
Ouais et pour moi, a change
quoi ?
Ce Jones sen va djeuner entre
midi et midi trente. Reviens vers midi
quarante-cinq.
Et quest-ce que je fiche avec ces
paquets tout laprs-midi ? Je peux rien
faire jusqu trois heures, moi. Je veux
pas me trimbaler avec a, moi.
Mets-les la consigne la gare
routire. Men moque. Du moment que tu
fais bien attention. Allez, demain.
Lana rentra dans le bar.
Jespre bien que tu lui as dit de
mettre les bouts, dit Darlene. Faudrait le
dnoncer aux brigades de la rpression

des mauvaises pratiques commerciales,


ce gamin.
Ouah-ho !
Allez Lana, donne-nous une
chance, loiseau et moi. On est
tordants, tous les deux.
Avant, tavais les hommes
daffaires, y zaimaient boire un verre en
voyant se trmousser une jolie fille.
Aujourdhui, cest des compliqus, faut
quy ait un animal, en plus. Mais questce quy zont donc, les gens
daujourdhui ? Tous des malades. On a
du mal gagner honntement sa vie.
Lana alluma une cigarette et se mit
riposter Jones, nuage pour nuage
O.K., daccord, on auditionne
loiseau. Tu sras sans doute moins

dangereuse sur scne avec un perroquet


quau bar avec un poulet. Amne-moi ta
foutue volaille.

II
ct de son petit radiateur,
Gonzales coutait les bruits qui
montaient du fleuve, son me paisible
flottant au milieu de quelque Nirvana,
quelque part au-dessus de la double
antenne
des
Pantalons
Levy.
Subconsciemment, ses sens se rgalaient
de la cavalcade des rats, de lodeur du
vieux bois et du vieux papier, du calme

et de la sret familire que lui confrait


son vieux pantalon Levy. Exhalant un
mince filet de fume filtre, il visa
comme un tireur dlite le centre du
cendrier avec sa cendre. Limpossible
stait produit : la vie aux Pantalons
Levy tait devenue encore plus belle. La
raison en tait M. Reilly. Quelle fe
bienveillante avait pu dposer M. Reilly
sur les marches dlabres de la
compagnie Levy ?
Il valait quatre employs lui seul.
Entre les mains comptentes de
M. Reilly, les dossiers classer
semblaient disparatre. Et il tait tout
fait gentil pour Miss Trixie ; il ny avait
pratiquement nulle friction au bureau.
M. Gonzales avait t touch du

spectacle auquel il lui avait t donn


dassister laprs-midi prcdent
M. Reilly agenouill devant Miss Trixie
pour lui changer ses chaussettes.
M. Reilly avait beaucoup de cur.
Certes, il avait aussi un anneau. Mais les
conversations constantes sur lanneau
pylorique de M. Reilly taient
supportables elles taient lunique
inconvnient.
Jetant la ronde des regards heureux,
M. Gonzales remarqua une nouvelle fois
les rsultats du travail manuel de
M. Reilly travers le bureau. Punais au
bureau de Miss Trixie, un grand criteau
proclamait MISS TRIXIEet sornait dun
bouquet lancienne dessin au pastel
dans un coin. Son propre bureau tait

orn dun criteau dcor de la couronne


dAlphonse le Sage et de son nom,
SENOR GONZALES. Cloue lun des
piliers du bureau, une croix attendait que
LIBBYS TOMATO JUICE et KRAFT JELLY
eussent disparu sous une couche de
peinture marron veine de noir pour
imiter le grain du bois que M. Reilly
avait promis dy passer. Sur les
classeurs mtalliques, des haricots
germs avaient dj commenc
pousser leurs premires vrilles vertes
dans plusieurs pots de carton ayant
contenu des crmes glaces. Les rideaux
de bure violette qui pendaient la
fentre la plus proche du bureau de
M. Reilly craient une aire de
mditation au milieu du bureau. Le soleil

y jetait un rayon lie-de-vin sur le saint


Antoine de pltre haut dun mtre qui se
dressait ct de la corbeille papier.
Jamais employ navait valu
M. Reilly. Un garon dun dvouement,
dune application sans gal. Il projetait
mme daller visiter latelier quand son
anneau le lui permettrait pour voir sil
ne
pouvait
apporter
quelque
amlioration aux conditions de travail.
Les autres employs staient toujours
montrs tellement insouciants, tellement
ngligents.
La porte souvrit lentement et Miss
Trixie fit son entre quotidienne,
prcde dun grand sac.
Miss Trixie ! lana M. Gonzales
de ce qui tait, pour lui un ton

extrmement coupant.
Qui ? vocifra frntiquement la
vieille demoiselle.
Baissant les yeux, elle les posa sur sa
chemise de nuit en lambeaux et sa vieille
robe de chambre de flanelle.
Mon Dieu, mon Dieu ! scria-telle, je me disais aussi ! Il faisait
frisquet dehors !
Rentrez immdiatement chez
vous !
Il fait froid, dehors, Gomez.
Vous ne pouvez rester aux
Pantalons Levy dans cette tenue, je
regrette.
Vous me mettez la retraite
doffice ? demanda Miss Trixie, pleine
despoir.

Non ! glapit M. Gonzales. Je vous


demande seulement de retourner chez
vous vous changer ! Vous habitez au
coin de la rue. Faites vite !
Miss Trixie repartit en tranant les
pieds et en faisant claquer la porte. Puis
elle vint rcuprer le sac quelle avait
pos par terre et elle repartit en claquant
de nouveau la porte derrire elle.
Quand Ignatius arriva, une heure plus
tard, Miss Trixie ntait pas encore
revenue. M. Gonzales entendit le pas
lourd et lent de M. Reilly dans
lescalier. La porte souvrit dune
pousse et le merveilleux Ignatius J.
Reilly fit son apparition, une charpe
cossaise de la taille dun plaid noue
autour du cou, une des extrmits

retombant dans son manteau.


Bonjour, Monsieur ! lana-t-il
majestueusement.
Bonjour, rpondit M. Gonzales,
ravi. Le voyage a t bon ?
Gure. Le chauffeur avait des
tendances latentes la course de vitesse,
mest avis. Il ma fallu le mettre
continuellement en garde contre luimme. Quand nous avons pris cong, je
crois que lhostilit tait rciproque.
Mais je ne vois pas notre chre petite
employe de bureau, ce matin ?
Jai t contraint de la renvoyer
chez elle. Elle est venue prendre son
travail en chemise de nuit.
Ignatius frona les sourcils avant de
dire :

Je ne comprends pas pourquoi


vous lavez renvoye. Aprs tout, le
nglig est parfaitement accept ici.
Nous formons une grande famille.
Jespre en tout cas que vous navez pas
entam son moral.
Il alla remplir un verre au
distributeur deau frache pour arroser
ses haricots.
Vous ne devriez pas tre surpris de
me voir un jour paratre en chemise de
nuit. Je la trouve assez confortable.
Je nai certainement pas
lintention de vous imposer une
quelconque mode vestimentaire, dit
nerveusement M. Gonzales.
a, jespre bien. Miss Trixie et
moi notre patience a des limites.

M. Gonzales ft semblant de chercher


quelque chose dans son bureau pour
viter les yeux terribles quIgnatius
braquait sur lui.
Je vais terminer la croix, finit par
dclarer Ignatius, tirant deux botes dun
kilo de peinture des poches semblables
des besaces de son manteau.
Cest merveilleux.
La croix est ma priorit n 1, pour
le moment. Classement, archivage,
classification alphabtique tout cela doit
attendre que jaie termin ce projet.
Puis, quand jaurai termin la croix, il
va falloir que jaille voir lusine. Mest
avis que ces pauvres gens brament aprs
une oreille compatissante, un guide
bienveillant. Peut-tre me rvlerai-je

capable de les aider.


Bien sr. Ce nest pas moi de
vous dire ce que vous avez faire.
Jespre bien, approuva Ignatius
en dvisageant le directeur du bureau.
Mon anneau semble enfin permettre une
visite de lusine. Cest une occasion que
je ne dois pas laisser passer. Si
jattends, peut-tre se refermera-t-il
pour plusieurs semaines.
Alors vous devez absolument
aller latelier aujourdhui, dclara
M. Gonzales plein denthousiasme.
Puis il fixa sur Ignatius un regard
dbordant despoir mais ne reut aucune
rponse. Ignatius archiva son manteau,
son charpe et sa casquette dans un des
classeurs et se mit louvrage sur la

croix. onze heures, cette dernire


recevait
sa
premire
couche,
mticuleusement applique laide dun
tout petit pinceau aquarelle. Miss
Trixie tait encore ASM.
midi, M. Gonzales leva les yeux du
tas de papiers sur lequel il tait au
travail et dclara :
Je me demande bien ce que Miss
Trixie fabrique.
Vous lavez probablement vexe,
rpondit froidement Ignatius qui tait
occup tapoter de son pinceau les
rebords rugueux du carton. Elle se
montrera peut-tre pour le djeuner. Car
je lui ai dit hier que je lui apporterais un
sandwich de mortadelle. Jai dcouvert
que Miss Trixie est assez friande de

mortadelle. Je vous offrirais bien un


sandwich mais je crains den avoir tout
juste assez pour Miss Trixie et moi.
Mais, ne vous en faites pas pour
moi, je vous en prie, protesta
M. Gonzales en arborant un ple sourire,
tandis quIgnatius ouvrait sous ses yeux
un sac de papier demballage macul de
graisse. Je vais devoir travailler pendant
toute lheure du djeuner si je veux que
ces bilans et ces factures soient termins
temps.
Oui, cest ce que vous avez de
mieux faire. Nous ne devons surtout
pas laisser les Pantalons Levy prendre
le moindre retard dans le combat sans
merci pour la survie des plus aptes !
Ignatius mordit belles dents dans

son premier sandwich quil dchira en


deux et se mit mastiquer dun air
satisfait.
Jespre vraiment que Miss Trixie
va finir par se montrer, dit-il aprs avoir
termin le premier sandwich et mis une
srie de rots sonores qui donnaient
limpression de faire exploser tout son
systme digestif. Mon anneau nest pas
en mesure de supporter la mortadelle,
jen ai bien peur.
Il tait en train darracher avec ses
dents la garniture du second sandwich
quand Miss Trixie entra, sa visire de
cellulod verte sur la nuque.
La voici, annona Ignatius au
directeur travers la grande feuille de
laitue qui lui pendait mollement de la

bouche.
Ah, mais oui, reconnut faiblement
Gonzales, Miss Trixie.
Je me suis figur que la
mortadelle activerait ses facults. Par
ici, Mre du Commerce.
Miss Trixie se heurta au saint
Antoine de pltre.
Je savais bien quil y avait
quelque chose, Gloria, je nai pas cess
de me turlupiner toute la matine,
dclara Miss Trixie, saisissant le
sandwich entre ses griffes avant de
regagner son bureau.
Ignatius se mit observer avec
fascination le jeu complexe des
gencives, des lvres et de la langue que
chaque petit morceau de sandwich

mettait en branle.
Il vous a fallu bien longtemps
pour vous changer, dit le directeur
Miss Trixie, constatant avec amertume
que son nouvel ensemble tait peine
plus prsentable que sa chemise de nuit
et sa robe de chambre.
Qui ? demanda Miss Trixie en
tirant une langue enduite de pain et de
mortadelle mastiqus.
Je dis : il vous a fallu longtemps
pour vous changer.
Moi ? Je viens de partir.
Voulez-vous bien cesser de la
perscuter, je vous prie ? demanda
colreusement Ignatius.
Le retard nest pas justifiable.
Elle demeure deux pas, dans les docks,

dit le directeur en reportant son attention


sur ses papiers.
a vous a plu ? demanda Ignatius
Miss Trixie quand la dernire grimace
labiale eut cess.
Miss Trixie fit oui de la tte et
sattaqua consciencieusement un
second sandwich. Mais quand elle eut
enfin termin den mastiquer une moiti,
elle saffaissa sur son sige.
Ouf, je nen peux plus, Gloria.
Ctait dlicieux.
Monsieur Gonzales, voudriezvous le morceau de sandwich que Miss
Trixie ne peut pas finir ?
Non, merci.
Je prfrerais vraiment que vous
lacceptiez. Sinon les rats vont nous

envahir en masse. (En franais dans le


texte, NdT.)
Oui, Gomez, prenez a, dit Miss
Trixie, laissant tomber le morceau de
sandwich demi rong et suc sur les
papiers qui recouvraient le bureau du
directeur.
Regardez ce que vous avez fait,
vieille imbcile ! glapit M. Gonzales.
Ah, je la retiens, moi, Mme Levy ! C est
ltat que je prparais pour la banque !
Comment osez-vous vous en
prendre la magnanimit de Mme Levy !
tonna Ignatius. Je vais faire un rapport,
monsieur !
Mais il ma fallu plus dune heure
pour prparer cet tat ! Regardez ce
quelle en a fait.

Je veux mon jambon de Pques,


fulmina Miss Trixie. Et ma dinde de
Thanksgiving, o est-elle ! Jai renonc
un merveilleux emploi de caissire
dans un cinma pour venir travailler ici !
Et maintenant je crois bien que je
mourrai la tche. Ah, on peut dire que
les travailleurs sont bien mal traits, ici.
Je prends ma retraite sur-le-champ.
Si vous alliez vous laver les
mains ? lui dit M. Gonzales.
Voil une bonne ide, Gomez, dit
Miss Trixie qui partit aussitt pour les
toilettes des dames.
Ignatius se sentit flou. Il avait
espr une scne. Tandis que le
directeur du bureau entreprenait de
recopier son tat, il regagna la croix et

reprit son travail. Pour ce faire, il dut


dabord soulever Miss Trixie qui,
revenue des toilettes, stait agenouille
sous la croix pour prier, exactement
lendroit o Ignatius se tenait pour
peindre.
Miss
Trixie
demeura
perptuellement dans ses jambes, ne le
quittant que pour cacheter quelques
enveloppes sur la demande de
M. Gonzales, faire une petite sieste et se
rendre plusieurs reprises aux toilettes.
Le directeur tait la seule source de
bruit du bureau avec sa machine crire
et sa machine calculer quIgnatius
avait un peu de mal supporter. une
heure et demie la croix tait termine. Il
ny manquait plus que les lettres dores
la feuille qui formaient les mots DIEU

et quIgnatius tenait prtes


coller au bas de son uvre. Quand
cela fut fait, il recula dun pas et dit
Miss Trixie :
Jai fini.
Oh, Gloria, que cest beau, se
rcria Miss Trixie en toute sincrit.
Regardez un peu a, Gomez !
Nest-ce pas merveilleux,
approuva M. Gonzales en examinant la
croix de ses yeux fatigus.
Bien, passons au classement, dit
Ignatius dun ton affair. Ensuite, jirai
lusine. Je ne puis tolrer linjustice
sociale.
Oui, il faut que vous alliez
latelier pendant que votre anneau
fonctionne, approuva le chef de bureau.
ET COMMERCE

Ignatius passa derrire la range de


classeurs, saisit les documents classer
qui saccumulaient et les flanqua au
panier. Remarquant que le chef de
bureau avait pos les mains sur ses yeux,
Ignatius en profita pour ouvrir le
premier tiroir des dossiers et pour en
renverser le contenu alphabtique dans
la corbeille papier.
Puis il prit pesamment le chemin de
lusine, passant dans un grondement de
tonnerre devant Miss Trixie qui tait de
nouveau tombe genoux devant la
croix.

III

Lagent de police Mancuso avait un


peu tt des heures supplmentaires dans
sa tentative darrter quelquun
nimporte qui pour satisfaire le
sergent. Aprs avoir raccompagn chez
elle sa tata en sortant du bouligne, il
tait pass dans le bar pour voir ce quil
pourrait y rcolter. Il y avait rcolt des
coups de ces trois femmes terrifiantes. Il
porta la main au bandage qui ceignait
son front en pntrant dans le
commissariat o le sergent lavait
prcisment convoqu.
Quest-ce qui vous est arriv,
Mancuso ? glapit le sergent en
apercevant le pansement.
Je suis tomb.
a vous ressemble. Si vous aviez

la moindre ide de votre boulot, vous


seriez dans les bars, vous nous
renseigneriez sur les individus louches
dans le genre des trois nanas quon a
boucles hier soir !
Oui, chef.
Je ne sais pas quelle est la pute
qui vous a rancard sur Les Folles
Nuits, mais nos gars y sont pratiquement
tous les soirs et y nont rien trouv du
tout.
Ben, je pensais
La ferme ! Vous nous avez refil
un tuyau crev ! Vous savez ce que nous
faisons ceux qui nous refilent des
tuyaux crevs, non ?
Non.
On les colle la salle dattente de

la gare routire, vu ?
Oui, chef.
Huit heures par jour dans les
toilettes de la gare routire, jusqu ce
que vous mayez mis la main sur un
individu suspect, nom de Dieu !
Daccord.
Y a pas de daccord qui tienne !
Faites-moi le plaisir de me dire oui,
chef , et maintenant foutez-moi le
camp ! Allez voir dans votre casier.
Vous tes de la campagne aujourdhui.

IV

Ignatius ouvrit le Journal dun


jeune travailleur la premire page
blanche en faisant claquer dun geste
trs professionnel la pointe de son
crayon bille. La pointe du crayon
Pantalons Levy ne se coina pas du
premier coup mais se rtracta au
contraire dans son cylindre de plastique.
Ignatius renouvela son geste avec plus
dnergie mais, rtive, la pointe disparut
derechef. Abattant furieusement le stylo
bille sur son bureau, Ignatius ramassa
lun des crayons mine dure qui tranait
par terre. Ponctionnant du bout du
crayon le crumen de ses oreilles, il
commena se concentrer, coutant les
bruits que faisait sa mre en se prparant
pour une nouvelle soire au bouligne. Il

y avait le staccato de nombreux pas en


rafale, dun bout lautre de la salle de
bains, et il pouvait en conclure que sa
mre tentait daccomplir plusieurs
phases de sa toilette simultanment. Puis
il y eut les bruits quil avait appris
connatre au long des annes quand sa
mre sapprtait sortir : le choc de sa
brosse cheveux tombant dans le
lavabo, le bruit dune bote de poudre
heurtant le carrelage, les exclamations
soudaines, lagitation et le chaos.
Ae ! cria sa mre un moment
donn.
Ignatius finit par trouver ennuyeux
tout ce fracas touff et se mit
souhaiter quelle en et fini. Il entendit
enfin le dclic de linterrupteur, elle

avait teint la lumire. Puis elle heurta


lgrement sa porte.
Ignatius, mon chou, je men vais.
Fort bien, rpondit Ignatius,
glacial.
Ouvre la porte, mon chri, pour
me dire au revoir et me donner un
baiser.
Maman, je suis fort occup pour
le moment.
Oh, ne sois pas comme a,
Ignatius. Ouvre, voyons.
Allez, va-ten avec tes amis, je
ten prie.
Oh, Ignatius !
Faut-il vraiment que tu ne cesses
de me tourmenter chaque instant ? Je
suis au travail sur une uvre qui serait

merveilleuse pour le cinma. Quelque


chose dextrmement commercial.
Mme Reilly se mit donner dans la
porte des coups de ses souliers de
bouligne.
As-tu dcid de ruiner cette paire
de souliers absurdes acquis laide de
mes gages si durement gagns ?
Comment ! Quest-ce que tu dis,
mon chri ?
Ignatius sortit le crayon de son
oreille et ouvrit la porte.
Sa mre avait crp ses cheveux
acajou et les avait ramens haut sur le
front ; ses pommettes sornaient de rouge
tal la hte jusquaux yeux. Une
houppette trop gnreusement poudre
avait blanchi le visage de Mme Reilly,

le devant de sa robe et mme quelquesunes de ses mches acajou.


Oh, mon Dieu, dit Ignatius, ta robe
est couverte de poudre, mais jimagine
quil sagit simplement dune suggestion,
dun petit truc beaut de
Mme Battaglia.
Pourquoi tu tapes toujours sur
Santa, Ignatius.
Si jen juge par son apparence,
bien des hommes ne se sont pas
contents de lui taper dessus ! Ils se la
sont tape ! Mais quelle ne savise pas
de mapprocher, car je lui taperai
effectivement dessus !
Oh, Ignatius !
Il est vrai que, pour parler
vulgairement, elle est assez tape .

Une grand-mre ! Tu devrais


avoir honte !
Grce au ciel, les cris raills de
Miss Annie ont ramen la paix, lautre
soir. Jamais de ma vie il ne mavait t
donn dassister orgie plus honte !
Et ce dans ma propre cuisine. Si cet
homme tait tant soit peu un dfenseur
de lordre il et arrt cette sienne
tata sur-le-champ.
Cest pas la peine de ten prendre
Angelo non plus. Il est malheureux, lui
aussi, cest dur pour lui. Santa ma dit
quil a pass toute la journe aux
toilettes de la gare routire.
Dieu du ciel ! Dois-je en croire
mes oreilles ? Je ten prie, cours
rejoindre tes deux acolytes de la mafia

et me laisse en paix.
Ne sois pas si mchant avec ta
pauvre maman.
Pauvre ? Ai-je bien entendu ?
Quand les dollars coulent littralement
flots dans cette maison du fait de mon
labeur ? Et sen coulent plus vite
encore !
Ne recommence pas avec a,
Ignatius. Tu ne mas donn que vingt
dollars cette semaine et jai d te les
arracher, cest tout juste sil a pas fallu
te supplier genoux. Et regarde tous les
zinzins que tu tachtes. Cte camra que
tas ramene aujourdhui.
Elle sera vite utilise. Quant
lharmonica, il tait fort bon march.
ce train-l, nous naurons

jamais fini de rembourser le bonhomme.


Cest le cadet de mes soucis. Je
ne conduis pas, moi.
Tu te conduis mal, oui. Tu te
fiches de tout, tu tes toujours fichu de
tout !
Jaurais d savoir en ouvrant la
porte de ma chambre que cest chaque
fois comme ouvrir la bote de Pandore !
Mme Battaglia ne ta-t-elle point prie
daller les attendre, elle et son dbauch
de neveu, au bord du trottoir, afin que
nulle prcieuse minute de bouligne ne
soit perdue ?
Ignatius rota alors les gaz dune
demi-douzaine de sabls au chocolat
quemprisonnait son anneau.
Accorde-moi un peu de paix.

Nest-ce point suffisant que je sois


harcel, perscut, tout au long de ma
journe de travail ? Je croyais tavoir
bross une peinture fidle des horreurs
auxquelles il me faut maffronter
quotidiennement.
Tu sais bien que je te suis
reconnaissante, mon petit, renifla
Mme Reilly. Allez, donne-moi un petit
bisou pour me dire au revoir comme un
bon fiston.
Ignatius se courba et effleura de ses
lvres la joue de sa mre.
Oh, mon Dieu, se rcria-t-il,
crachant de la poudre de riz, je vais
avoir la bouche ensable toute la
soire !
Je me suis mis trop de poudre ?

Non, cest parfait. Mais nes-tu


pas cense tre arthritique, par hasard ?
Comment diable peux-tu jouer aux
boules ?
Je crois que lexercice me fait du
bien, justement. Je me sens beaucoup
mieux.
Un avertisseur rsonna dans la rue.
Ton ami a enfin russi sortir des
cabinets dirait-on, ironisa Ignatius. a
ne mtonne pas de lui quil trane la
gare routire. Il prend probablement du
plaisir aux arrives et aux dparts de ces
monstruosits panoramiques . Dans
sa vision du monde, lautocar est selon
toute apparence affect dun signe
positif. Cela seul suffirait illustrer sa
dbilit mentale.

Je vais rentrer tt, chri, dit


Mme Reilly en refermant la porte
dentre.
Je vais probablement me faire
maltraiter par quelque brigand entr par
effraction ! vocifra Ignatius.
Tirant le verrou de sa chambre, il
saisit une bouteille dencre vide et
ouvrit ses volets. Sortant la tte, il
regarda vers lentre de limpasse. La
petite Rambler blanche tait visible
malgr lobscurit, gare le long du
trottoir de brique. De toute sa force, il
balana la bouteille et lentendit heurter
le toit de la voiture en produisant des
effets sonores trs suprieurs son
attente.
Eh l ! entendit-il Santa Battaglia

gueuler
tandis
quil
refermait
silencieusement ses volets.
Ravi, ricanant, il rouvrit le
Journal et prit son crayon.
Cher lecteur,
Un grand crivain est lami et le bienfaiteur de
ceux qui le lisent.
Macaulay.
Une nouvelle journe de travail sest termine,
doux lecteur. Comme je vous lai dj dit, jai
russi dposer comme une manire de patine
adoucissante sur la dmence et la turbulence
qui rgnaient nagure dans notre bureau. Toutes
les activits qui ntaient pas essentielles sont
abandonnes peu peu. Pour le moment, je
maffaire dcorer notre ruche bourdonnante
dabeilles en col blanc (trois). Je considre
mon action comme devant rpondre trois

impratifs : embellir, laguer, bnficier. Sil


me fallait trouver les impratifs qui prsident
laction de notre chef de bureau, vritable
bouffon, je naurais que lembarras du choix :
ennuyer, importuner, gner, embarrasser, faire
limportant, faire le malin, faire des difficults,
faire limbcile, je prfre en rester l. Je suis
parvenu la conclusion que notre chef de
bureau na dautre fonction que de mettre des
btons dans les roues. Sans lui, lautre
employe (La Dama del Comercio) et moimme serions parfaitement paisibles et
satisfaits. Nous vaquerions nos occupations
dans un climat destime mutuelle. Je suis
persuad que ses mthodes dictatoriales sont
en grande partie responsables du dsir
quexprime Miss T. de prendre sa retraite.
Je suis enfin en mesure de vous dcrire notre
usine. Cet aprs-midi, me sentant serein parce
que javais achev la croix (oui ! elle est

acheve et confre au bureau une dimension


spirituelle dont il avait besoin), je suis all
visiter le bruyant cauchemar mcanique de
latelier.
Le spectacle qui sest offert ma vue est la
fois fascinant et repoussant. Latelier du suceur
de sang faon rvolution industrielle aura t
conserv pour la postrit par les Pantalons
Levy. Si seulement le Smithsonian Institute
avait le pouvoir demballer sous vide cet atelier
et de le transporter dans la capitale des tatsUnis avec lensemble de ses travailleurs figs,
chacun, dans une attitude de travail, les
visiteurs de ce muse dun got douteux ne
manqueraient pas de dfquer dans leurs
criardes tenues de touristes. Cest en effet une
scne qui combine les pires aspects de La Case
de loncle Tom et du Metropolis de Fritz Lang.
Ce nest que la mcanisation de lesclavage,
elle rsume les progrs du Noir, pass de la

rcolte du coton la confection des


cotonnades. (Sils taient demeurs au stade de
la cueillette, du moins seraient-ils respirer le
bon air de la campagne, chantant des chansons
et mangeant des pastques toutes choses
quils sont censs faire, je crois, quand ils se
trouvent, en groupe, la campagne.) Mes
convictions profondes et vibrantes lgard de
linjustice sociale ont t aussitt remues.
Mon anneau pylorique a vigoureusement ragi.
( propos des pastques, il me faut dire, car je
men voudrais doffenser une quelconque
organisation professionnelle de dfense des
droits civils, que je nai jamais t ni prtendu
tre un observateur trs attentif des murs
populaires amricaines. Je puis me tromper.
Jaurais tendance a imaginer que, de nos jours,
les gens qui cueillent le coton le font dune
main tandis que, de lautre, ils appuient contre
leur oreille un poste de radio transistor qui
peut y dverser des communiqus consacrs

aux autos doccasion, au dcrpant Softstyle et


la laque Royal Crown, au vin Gallo, et qua
leurs grosses lvres pend une cigarette
menthole qui menace de communiquer le feu
toute la rcolte. Bien quhabitant les bords du
Mississippi (fleuve clbr par des vers et des
chansons excrables dont le motif prvalant
consiste faire du fleuve une espce de
substitut du pere, mais qui nest en fait quun
cours deau perfide et sinistre, dont les
courants et les remous font, chaque anne, de
nombreuses victimes. Jamais je nai connu
quiconque qui saventurt ne ft-ce qu
tremper un orteil dans ses eaux brunes et
pollues, qui bouillonnent de lapport des
gouts, des effluents industriels et de mortels
insecticides. Mme les poissons meurent.
Cest pourquoi le Mississippi Pre-DieuMose-Papa-Phallus-Bon Vieux est un thme
particulirement mensonger, lanc, jimagine,
par cet affreux imposteur de Mark Twain. Cette

complte absence de contact avec la ralit est


dailleurs, soyons juste, caractristique de la
quasi-totalit de lart dAmrique. Toute
ressemblance entre lart amricain et la nature
amricaine serait purement fortuite et
relverait de la concidence, mais cest
seulement parce que le pays dans son ensemble
na pas de contact avec la ralit. On tient l
une seulement des raisons pour lesquelles jai
toujours t contraint dexister la lisire de
sa socit, consign dans le limbe rserv
ceux qui savent reconnatre la ralit quand ils
la rencontrent), je nai jamais vu pousser le
coton et nen prouve pas le besoin. La seule
excursion de ma vie hors de La NouvelleOrlans ma emmen de la matrice au cur du
dsespoir : Baton Rouge. Dans quelque future
livraison, grce la technique du retour en
arrire, je conterai peut-tre ce plerinage
travers les marais, voyage dans le dsert dont je
suis revenu bris physiquement, moralement et

spirituellement. La Nouvelle-Orlans est


dailleurs une mtropole confortable, dote
dune certaine apathie stagnante que je ne
trouve pas dsagrable. Du moins son climat
est-il suave. Et puis cest ici que je suis assur
davoir un toit sur la tte et un Dr Nut dans
lestomac. Encore que certaines rgions
dAfrique du Nord (Tanger, etc.) aient retenu
autrefois mon attention et veill en moi un
relatif intrt. Le voyage en bateau
malanguirait excessivement je le crains, me
laissant sans nerf, et je ne possde
certainement pas la perversit qui me
permettrait de tter du transport arien,
supposer que jen eusse les moyens financiers.
Les lignes dautocars Greyhound sont
suffisamment menaantes pour me faire
accepter le statu quo. Jaimerais que ces
machines panoramiques soient retires de
la circulation. Jai bien limpression que leur
hauteur contrevient quelque article du

rglement de la circulation sur les grandes


autoroutes fdrales, concernant les gabarits
des tunnels ou je ne sais trop quoi. Peut-tre
que lun dentre vous, chers lecteurs, dot dun
esprit plus juridique que le mien, pourrait
extraire de sa mmoire la clause en question. Il
faut que ces engins soient retirs de la
circulation. Le simple fait de savoir quils
foncent en ce moment mme quelque part
travers lobscurit me remplit dapprhension.)
Lusine est une vaste btisse semblable une
grange qui abrite des rouleaux de tissu, des
tables de coupe, de grosses machines coudre
et des chaudires qui fournissent la vapeur
ncessaire au pressage et au repassage. Leffet
global est assez surraliste, force est de le
constater, surtout quand on voit les Africains
vaquer leurs occupations dans ce dcor
hautement mcanis. Lironie qui sillustre l
sempara, je dois le dire, de mon imagination.

Quelque chose de Joseph Conrad me surgit


lesprit mais je ne puis apparemment pas me
rappeler ce que ctait. Peut-tre me comparaije au Kurtz du Cur des tnbres quand, loin
des bureaux europens des compagnies
commerciales, il est affront lhorreur
ultime. Ce dont je me souviens parfaitement,
cest que je me vis en casque colonial et tenue
dun blanc immacul, le visage nigmatique
derrire le voile des moustiquaires.
Les chaudires font rgner dans latelier une
chaleur fort agrable en ces jours de froidure
mais, en t, je suspecte que les travailleurs
doivent retrouver le climat qui bera les jours
de leurs anctres, la chaleur des tropiques
quelque peu augmente, mme, par ces grands
appareils qui brlent du charbon et crachent de
la vapeur. Jai cru comprendre que lusine ne
tournait pas sa pleine capacit en ce moment
et jai effectivement observ quune seule des

chaudires fonctionnait, brlant, outre le


charbon, un objet dans lequel jai bien cru
reconnatre une table de coupe. Et aussi,
pendant le temps que jai pass dans les lieux,
je nai vu achever quun seul pantalon, alors que
les travailleurs allaient et venaient, manipulant
toutes sortes dtoffes. Jai remarqu une
femme qui repassait des vtements de bb et
une autre qui semblait faire des merveilles
partir dun coupon de satin fuchsia quelle tait
occupe coudre devant lune des grosses
machines. Elle tait apparemment bien avance
dans la confection dune robe du soir qui, pour
tre colore, ne manquerait pas dune certaine
lgance canaille. Je dois dire que jadmirais
lefficacit avec laquelle elle faisait
bouillonner le tissu darrire en avant pour le
prsenter la grosse aiguille lectrique. Il
sagissait manifestement dune ouvrire trs
qualifie et je jugeai dautant plus regrettable
quelle ne ft pas plutt occupe crer, avec

tout son talent, un pantalon Levy. La morale


posait manifestement un problme a lusine.
Je me mis en qute du contrematre,
M. Palermo, qui est, soit dit en passant, fort
adepte de la bouteille, comme le prouvent les
nombreuses contusions dont il porte la trace du
fait de ses chutes entre les tables de coupe et
les machines coudre, mais en vain. Il tait
probablement en train dengloutir quelque
djeuner purement liquide dans une des
nombreuses tavernes ui parsment notre
voisinage. Il y a un bar chaque coin de rue
dans les alentours des Pantalons Levy signe
que les salaires sont pouvantablement bas dans
le quartier. Les pts de maisons o la
situation est particulirement dsespre
possdent jusqu trois et quatre assommoirs
chaque carrefour.
Dans ma candeur nave, je me figurais que le

jazz obscne que dversaient les haut-parleurs


accrochs au mur de lusine tait la racine de
lapathie que je pouvais constater chez les
travailleurs. La psych ne peut supporter quune
certaine quantit dagressions et de
bombardements par ces rythmes avant de se
dfaire et de satrophier. Ce fut pourquoi je me
mis en qute du commutateur, le trouvai, et
interrompis la musique. Ce geste ne me valut
quun cri unanime de protestation de la part des
ouvriers souds dans la rprobation de ma
personne laquelle ils commencrent de jeter
des regards fort peu engageants. Je remis donc
la musique, arborant un large sourire et faisant
force gestes de la main pour reconnatre
lerreur de jugement que javais commise et
tenter de gagner la confiance des ouvriers.
(Dans leurs immenses yeux blancs, je lisais
dj ma condamnation. Il me faudrait refaire
beaucoup de terrain avant de les convaincre de
lardeur presque nvrotique qui me poussait

leur venir en aide.)


lvidence, le fait davoir t sans cesse
exposs cette musique avait fini par crer en
eux une raction quasi pavlovienne au bruit,
raction queux-mmes prenaient pour du
plaisir. Ayant pass dinnombrables heures de
ma vie devant la tlvision observer les
malheureux gamins qui dansent sur des
musiques de ce genre, je connaissais le spasme
physique quelles sont censes faire natre chez
lauditeur et je tentai aussitt den esquisser ma
propre version assez retenue pour
amadouer tout fait les ouvriers. Je dois
reconnatre que mon corps se mouvait avec une
agilit surprenante. Je dois possder un sens
inn du rythme ; mes anctres durent se
distinguer lors des gigues sur la lande. Ignorant
dlibrment les yeux des travailleurs, je me
mis danser en tranant les pieds sous lun des
haut-parleurs. Je me trmoussais en hurlant et

en marmonnant des insanits : Ouais, ouais,


ouais ! Chauffe, allez, chauffe ! Vas-y petit !
Visez un peu les amis ! Oui ! Oua-ho ! Je sus
que javais refait le terrain perdu avec eux
quand un certain nombre se mirent rire en me
montrant du doigt. Je ris aussi pour bien leur
faire voir que je partageais leur bonne humeur.
De Casibus Virorum Illustrium ! De la chute
des grands hommes ! Et certes ma chute se
produisit. Littralement. Mon considrable
organisme, affaibli par tous ces tours sur luimme (et ce, surtout dans la rgion du genou),
finit par se rvolter. Je mabattis avec fracas
sur le sol, alors mme que je mapprtais
esquisser
lun
des
pas
les
plus
remarquablement pervers quil mait t donn
de voir plusieurs reprises la tlvision. Les
ouvriers semblrent sincrement ennuys pour
moi et maidrent me relever avec une grande
courtoisie, souriant de la manire la plus
amicale. Je fus enfin persuad que je navais

plus rien craindre du faux pas (en franais


dans le texte, NdT) que javais commis en
interrompant leur musique.
Malgr tout ce quoi on les soumet depuis si
longtemps, les Noirs nen sont pas moins des
gens plutt sympathiques dans leur immense
majorit. Je nai gure eu loccasion den
rencontrer : dcid ne frquenter que mes
gaux, je ne frquente bien videmment
personne puisque je suis sans gal. En
conversant avec plusieurs travailleurs
lesquels semblaient tous dsireux de parler
avec moi je dcouvris quils touchaient un
salaire encore infrieur celui de Miss Trixie.
En un sens, je me suis toujours senti comme
une lointaine parent avec la race des gens de
couleur parce que sa position est assez
comparable la mienne : lun et lautre nous
vivons lextrieur de la socit amricaine.

Certes, mon exil moi est volontaire. Tandis


quil est trop clair que nombre dentre les
ngres caressent le vu de devenir des
membres actifs des classes moyennes
amricaines. Je narrive pas me figurer
pourquoi. Mais je dois reconnatre que, de leur
part, ce dsir me conduit mettre en question
leur sens des valeurs. Cependant, sils
souhaitent rejoindre les rangs de la
bourgeoisie, ce nest pas mon affaire. Quils
scellent en paix leur propre destin fatal.
Personnellement, je magiterais avec la
dernire nergie si je souponnais quelquun de
vouloir maider mlever jusquaux classes
moyennes. Jentreprendrais de faire de
lagitation contre la personne assez folle pour
se lancer dans cette aventure, on laura bien sr
compris. Lagitation prendrait la forme de
nombreux dfils de protestation avec
banderoles, pancartes et slogans bas les
classes moyennes ! Classes moyennes go

home ! etc. Je verrais sans inconvnient


lexplosion dun ou deux coquetles molotov
pour faire bon poids. Jajoute que jviterais
soigneusement de masseoir ct des classes
moyennes dans les restaurants et les transports
publics, afin de dfendre la grandeur et
lhonntet intrinsques de mon tre. Si un
Blanc des classes moyennes poussait
linconscience suicidaire jusqu venir
sasseoir prs de moi, jimagine que lui
assnerais une dgele de coups sur la tte et
les paules laide dune de mes grandes
mains, tout en me servant de lautre pour lancer
adroitement un de mes coquetles molotov
lintrieur du premier bus bond de Blancs des
classes moyennes qui viendrait passer. Que le
sige de ma personne dure un mois ou un an, je
suis persuad quen dernier ressort tout le
monde finirait par me laisser la paix, une fois
le bilan du carnage et des dommages matriels
tabli.

Jadmire dailleurs la terreur que les Noirs sont


capables dinstiller dans le cur de certains
membres du proltariat blanc (voici un aveu
assez personnel) et je voudrais de toute mon
me disposer dune capacit semblable. Le
Noir terrifie simplement en tant soi-mme,
alors que je suis contraint de recourir un
certain nombre de manuvres dintimidation
pour atteindre le mme rsultat. Peut-tre
aurait-il fallu que je fusse un Noir. Mest avis
que jaurais fait un Noir de dimensions
considrables et tout fait terrifiant, pressant
continuellement mes vastes cuisses contre les
maigres cuisses rides des vieilles Blanches
dans les transports publics afin de leur tirer
plus dun glapissement de panique. Sans
compter dailleurs que, ngre, je cesserais
dtre en butte aux tracasseries de ma mre qui
me somme de trouver un bon emploi
puisquil nexisterait pas de bons emplois. Ma

mre elle-mme, vieille ngresse use, serait


brise par des annes et des annes de labeur
ancillaire sous-pay et naurait pas la force
daller au bouligne le soir. Nous pourrions
mener elle et moi une existence des plus
plaisantes dans quelque cabane moisie dun
quelconque bidonville, dans un tat de
contentement paisible, dpourvu de toute
ambition, conscients dtre des rebuts sociaux
et dgags, par le fait mme, de toute ncessit
de nous agiter en dinutiles efforts.
Toutefois, je dois prciser que je ne dsire
nullement assister en spectateur la hideuse
ascension des Noirs au sein des classes
moyennes. Ce mouvement mapparat comme
une grave insulte leur intgrit collective.
Mais revenons nos moutons, en loccurrence
des pantalons, les Pantalons Levy. Pour
lavenir, je me rserve la possibilit de rdiger
une histoire sociale des tats-Unis depuis le

poste dobservation privilgi que joccupe


actuellement. Que le Journal dun jeune
travailleur connaisse un certain succs de
librairie et je mattacherai peut-tre croquer
de ma plume un portrait de notre pays. Ce
dernier exige le regard dun observateur
totalement dsengag, comme lest votre jeune
travailleur, et je possde dj dans mes
dossiers une quantit assez formidable de notes
et de penses rapides partir desquelles il me
serait loisible de dcrire et de juger
lpoque actuelle.
Laissons-nous donc porter sur laile de la prose
jusqu lusine et ses employs qui mont
suggr cette longue digression. Comme je
vous disais, ils venaient de me soulever dans
leurs bras, mon numro de danse et ma chute
ayant suscit un intense sentiment de
camaraderie. Je les remerciai cordialement,
tandis que dans leurs divers accents anglais du
XVIIe sicle, ils senquraient de ma condition

avec beaucoup de sollicitude. Je ntais pas


bless et lorgueil tant un pch auquel jai le
sentiment dchapper en gnral, cette
constatation valait pour le moral comme le
physique.
Jentrepris alors de les questionner propos de
lusine, ce qui tait le but rel de ma visite. Ils
taient tout fait dsireux de parler avec moi
et
semblaient
mme
particulirement
intresss a ma personne. La monotonie des
heures passes entre les tables de coupe
doublait semblait-il le plaisir des visites. La
conversation fut trs libre, encore que les
travailleurs ne parussent gure souhaiter en
dire long quant leurs tches. vrai dire,
ctait moi plus qu toute autre chose quils
semblaient sintresser. Loin de men
formaliser, je rpondis de mon mieux toutes
leurs questions jusqu ce quelles se fissent
trop intimes et indiscrtes mon got.
Certains dentre eux, qui avaient eu loccasion

de saventurer dans les bureaux pour une raison


ou une autre, posrent des questions prcises
concernant la croix et les autres dcorations
annexes. Une dame fort exalte sollicita
lautorisation (quelle obtint bien videmment)
de rassembler loccasion certains de ses
confrres autour de la croix afin dy chanter
des spirituals. (Jabhorre les spirituals et ces
hymnes mortelles des calvinistes du XIXe
sicle, mais jtais prt supporter ces
agressions contre mes tympans si elles
pouvaient faire le bonheur des ouvriers.) Quand
je les questionnai propos des salaires, ce fut
pour
dcouvrir
que
leur
enveloppe
hebdomadaire contenait moins de trente (30)
dollars. Tout bien considr, jestime que toute
personne mrite un salaire dj suprieur
celui-l pour le simple fait de passer cinq jours
par semaine dans une usine, et plus encore une
usine du genre des Pantalons Levy dont le toit
cribl de fuites menace de seffondrer tout

moment. Et qui sait ? Ces gens ont peut-tre


beaucoup mieux faire que de traner leur
oisivet aux Pantalons Levy composer du
jazz, inventer des danses nouvelles bref faire
ces choses, quelles quelles soient, quils font
avec une telle facilit. Nulle raison de
stonner que rgnt une telle apathie
lintrieur de lusine. Il nen demeurait pas
moins incroyable que le tran-tran strile de
latelier de production pt cohabiter avec
lactivit fbrile des bureaux lintrieur dune
unique entreprise (Pantalons Levy). Euss-je
t lun des ouvriers de lusine (et jeusse fait
un ouvrier particulirement imposant et
terrifiant, comme je lai dit plus haut) que
jeusse depuis longtemps fait irruption dans les
bureaux pour exiger un salaire dcent.
Ici, il convient que je rdige une note en
passant. Du temps que je frquentais
luniversit avec un mpris amus, je fis

connaissance un jour la caftria dune


demoiselle Myrna Minkoff, jeune tudiante
braillarde et insultante, originaire du Bronx.
Cette experte de la concurrence gnralise fut
attire la table o je tenais ma cour par la
singularit et le magntisme qui manaient de
tout mon tre. Au fur et mesure que la
magnificence et loriginalit de ma vision du
monde trouvaient sexpliciter dans la
conversation, la pronnelle se mit mattaquer
tous les niveaux, allant jusqu me dcocher
dassez vigoureux coups de pied sous la table.
Je la fascinais et lui faisais perdre le fil de sa
propre pense, bref, je la dpassais. Le
dsesprant esprit de clocher provincial des
ghettos de Gothma ne lavait pas prpare la
rencontre dun tre aussi unique que votre
jeune travailleur. Myrna croyait, voyez-vous,
que tous les tres humains louest et au sud
de lHudson taient des coboilles illettrs ou,
pis encore, des protestants blancs, groupes

humains collectivement spcialiss dans


lignorance, la cruaut et la torture. (Je ne
souhaite pas prendre ici la dfense des
protestants blancs que je tiens moi-mme en
assez pitre estime.)
Les manires grossires et brutales de Myrna
eurent bientt chass mes courtisans de ma
table et nous nous retrouvmes en tte tte
devant des cafs froids et des problmes
brlants. Constatant que je refusais de tomber
daccord avec ses braiements elle me dit que
jtais manifestement antismite. Sa logique
tait une combinaison de demi-vrits et de
clichs, sa vision du monde un pot-pourri
dides fausses tires dune histoire de notre
pays crite du point de vue dun tunnel du
mtro. Elle fouilla dans une gigantesque
sacoche noire et me jeta pratiquement la
figure des exemplaires maculs de graisse de
Men and Masses (Hommes et masses), de

Now ! (Maintenant !), de Broken Barricades


(Barricades brises), de Surge (Debout !) et de
Revulsion, ainsi que dinnombrables tracts,
manifestes
et
brochures
manant
dorganisations dont elle tait lun des
membres les plus actifs : les tudiants pour la
Libert, la Jeunesse pour le Sexe, les Black
Muslims, les Amis de la Lituanie, les Enfants
partisans des Mariages Mixtes, les Conseils de
Citoyens Blancs, etc. Myrna tait, comme vous
le voyez, prodigieusement engage dans la
socit, tandis que moi, plus g et plus sage,
jtais au contraire terriblement ds-engag.
Elle avait russi extorquer pas mal dargent
son pre pour venir sinscrire dans notre
universit, histoire de voir un peu la
cambrousse . Malheureusement, elle tomba
sur moi. Le traumatisme de cette premire
rencontre nourrit nos masochismes respectifs
et aboutit une liaison (platonique). (Myrna

tait dcidment masochiste. Elle ntait


heureuse quau moment o un chien policier
plantait ses crocs dans ses collants noirs, ou
quand on lentranait en la tirant par les pieds
sur les degrs du palais de justice ou du snat.)
Je dois reconnatre que je lai toujours
souponne dtre sensuellement intresse
ma personne, mon attitude fermement
restrictive lgard de la sexualit lintriguant.
En quelque sorte, je devins lun de ses
innombrables combats et projets. Je russis,
cependant, repousser chacune de ses attaques
contre le chteau fort de mon corps et de mon
esprit. Dans la mesure o, sparment, nous
suffisions dj, Myrna et moi, plonger les
autres tudiants dans une extrme confusion,
notre couple tait doublement dconcertant
pour les cervelles doiseaux sudistes et
souriantes qui composaient le gros du corps
des tudiants. Les ragots du campus, jai cru le
comprendre, nous liaient dans les intrigues les

plus indiciblement dpraves.


La panace de Myrna, son vulnraire universel,
remde contre laffaissement de la vote
plantaire et la dpression nerveuse, tait la
sexualit.
Elle
convainquit
de
cette
philosophie, avec des consquences tout fait
catastrophiques, deux belles sudistes quelle
avait prises sous son aile pour clairer leurs
cervelles ractionnaires et obscurantistes.
Mettant en pratique les conseils de Myrna avec
laide intresse de nombreux jeunes gens,
lune des deux ravissantes fit une dpression
nerveuse, tandis que lautre tentait sans succs
de souvrir les poignets avec un tesson de
bouteille de Coca-Cola. Myrna expliqua
quelles taient toutes deux trop ractionnaires
ds lorigine et, avec un regain de vigueur, elle
se remit prcher lintensit de la pratique
sexuelle dans toutes les classes et dans toutes
les pizzerias, au point quelle manqua se faire

violer par un appariteur du btiment des


Sciences Sociales. Entre-temps, je tentais de la
mettre sur la voie de la vrit.
Au bout de quelques semestres, Myrna disparut
de luniversit aprs avoir dclar dans son
style agressif et insultant : Cet tablissement
na rien mapprendre que je ne sache dj.
Les collants noirs, la crinire crepue, la
monstrueuse sacoche tout cela disparut dun
coup et le campus retrouva sa lthargie
coutumire et ses flirts inoffensifs. Jai revu
cette pronnelle libre plusieurs reprises
depuis lors car, de temps autre, elle se livre
une tournee dinspection dans le Sud,
finissant toujours par sarrter La NouvelleOrlans pour me haranguer et tenter de me
sduire laide des sinistres chants de
prisonniers et de forats quelle interprte en
grattant sa guitare. Myrna est extrmement
sincre, hlas ! elle est aussi extrmement
irritante.

Quand je lai vue la fin de sa dernire


tourne dinspection , elle tait assez
abattue. Elle avait fait tape un peu partout
travers le Sud rural pour enseigner aux ngres
des chansons folkloriques quelle apprenait la
bibliothque du Congrs. Les ngres, selon
toute apparence, prfraient des musiques plus
contemporaines et augmentaient insolemment
le son de leurs transistors quand Myrna
entonnait lune de ses odes lugubres. Si les
ngres avaient fait de leur mieux pour lignorer,
les Blancs staient au contraire beaucoup
intresss elle. Des bandes de petits Blancs
et de pquenots lavaient chasse des villages,
crevant ses pneus et lui appliquant mme
quelques coups de fouet sur les avant-bras. Elle
avait t poursuivie par des molosses, pique
de coups daiguillon, mordue par des chiens
policiers, quelque peu arrose de chevrotines.
Elle avait t la fte pendant tout le temps

quavaient dur ces perscutions, et mavait


montr firement (et, je dois le dire, trs
suggestivement) la marque des crocs sur le
haut de sa cuisse. Mes yeux incrdules
notrent, non sans effarement, quelle avait,
pour loccasion, troqu ses habituels collants
noirs pour une paire de bas sombres. Elle ne
parvint toutefois pas faire monter ma tension
artrielle.
Nous entretenons une correspondance assez
rgulire. Le thme principal des missives de
Myrna est toujours de me presser de participer
telle ou telle manifestation, dfil, marche,
occupation et protestation. Jai toujours
nglig de suivre ses conseils. Un thme
mineur est de me presser daller la rejoindre
Manhattan, afin que nous puissions de conserve
semer la confusion dans ce haut lieu de
lhorreur mcanise. Sil marrive un jour de
me sentir rellement bien, en parfaite sant, je

ferai peut-tre le voyage. Au moment mme o


jcris, la fieffe pronnelle est sans doute au
fond dun tunnel du mtro, fonant sous le
Bronx dune runion de protestation une
quelconque orgie de chansons folkloriques,
voire pire encore. Un jour, il ne fait aucun
doute que les autorits qui gouvernent notre
socit lapprhenderont sur la simple
accusation dtre elle-mme. Son incarcration
confrera enfin un sens sa vie et mettra un
terme ses colres et sa frustration.
Lune de ses rcentes communications tait
plus audacieuse et plus agaante que
dordinaire. Il faut quelle reoive la rponse
quelle a mrite et jai donc pens elle en
passant en revue les conditions de dnuement
qui prvalent lusine. Je me suis confin trop
longtemps dans mon isolement miltonien. Il est
manifestement temps que je renonce mes
mditations pour pntrer audacieusement dans

la socit, non la manire passive et


ennuyeuse des Minkoff, mais avec style et
panache.
Vous serez les tmoins de certaine dcision
courageuse, hardie, voire agressive de la part de
lauteur de ces lignes, dcision qui rvlera un
esprit militant dune vigueur et dune
profondeur inattendues chez une nature
apparemment si bnigne. Demain je dcrirai en
dtail ma rplique aux Myrna Minkoff de ce
bas monde. Il en rsultera peut-tre, soit dit en
passant, la ruine de M. Gonzales qui cessera
dtre une puissance au sein de Pantalons Levy.
Il faut soccuper de ce monstre comme il
convient. Je ne doute pas que lune des plus
puissantes organisations pour la dfense des
droits civils ne me couvre de lauriers.
Une douleur presque intolrable torture mes
doigts, rsultat de cette surabondance

dcriture. Je dois poser le crayon, mon


instrument de vrit, afin de baigner mes mains
infirmes dans quelque eau tide. Cest
lintensit de mon dvouement la cause de la
justice qui a t cause de cette longue diatribe
et je sens que mon cycle Levy va me porter
sous peu vers de nouveaux succs.
Sant
:
Mains
souffrantes.
provisoirement ouvert ( moiti).

Anneau

Vie mondaine : Rien aujourdhui. Maman est


encore sortie, farde comme une courtisane.
Vous sourirez peut-tre dapprendre quun de
ses acolytes a rcemment rvl quel point
son cas tait dsespr en manifestant une
attirance ftichiste pour les autocars
Greyhound.
Je vais prier saint Martin, patron des multres,
pour quil nous vienne en aide lusine.

Comme on linvoque parfois contre les rats, il


pourrait peut-tre nous venir en aide au bureau
aussi.
Jusquau revoir,
Gary, votre jeune travailleur.

V
Le docteur Talc alluma une Benson
& Hedges tout en regardant par la
fentre de son bureau du btiment des
sciences sociales. De lautre ct du
campus baign dombre il apercevait
quelques lumires, celles des cours du
soir qui avaient lieu dans dautres

btiments. Depuis le dbut de la soire


il avait mis son bureau sens dessus
dessous dans lespoir de retrouver ses
notes sur les monarques lgendaires de
lhistoire dAngleterre. Il les avait
prises jadis la hte, pendant sa lecture
dune brve histoire de Grande-Bretagne
en dition de poche. Il tait cens donner
une confrence le lendemain et il tait
dj huit heures trente. Comme
confrencier, le docteur Talc stait
taill une rputation dhumoriste
sarcastique dont les gnralisations
aisment assimilables faisaient, en
particulier, le bonheur des tudiantes et
aidaient dissimuler son ignorance dans
tous
les
domaines
et,
plus
particulirement, dans celui de lhistoire

dAngleterre.
Mais Talc lui-mme se rendait bien
compte quaucune pirouette, aucun mot
desprit, ne pourrait le sauver cette fois,
car du roi Arthur et du roi Lear il ne
savait strictement rien, sinon que ce
dernier avait eu des enfants. Posant sa
cigarette dans le cendrier, il reprit ses
recherches partir du tiroir du bas. Tout
au fond du tiroir, il y avait une pile de
vieux papiers quil navait pas examins
de fond en comble lors de sa premire
fouille mthodique du bureau. Posant la
pile sur ses genoux, il la feuilleta
soigneusement et constata quelle tait
principalement constitue, comme il se
ltait figur tout lheure, de vieux
devoirs quil navait jamais rendus aux

lves et qui staient accumuls


pendant plus de cinq ans. En retournant
lun des devoirs, il aperut une feuille
grossirement arrache un cahier Big
Chief qui commenait jaunir et sur
laquelle on avait trac au crayon rouge,
en caractres dimprimerie, le message
suivant :
Votre totale ignorance de ce que vous faites
profession denseigner mrite la peine de mort.
Vous ignorez probablement que saint Cassian
dImola mourut sous les coups de stylet de ses
lves. Sa mort, martyre parfaitement
honorable, en a fait le saint patron des
enseignants.
Implorez-le, stupide engeance, minable joueur
de golf, snobinard des courts, lampeur de
coquetles, pseudo-cuistre, car vous avez

effectivement grand besoin dun patronage


cleste. Vos jours sont compts mais vous ne
mourrez pas en martyr, car vous ne dfendez
nulle sainte cause vous mourrez comme le
fieff imbcile, lne bt que vous tes.
ZORRO

On avait dessin une pe sur la


dernire ligne de la page.
Je me demande ce quil a bien pu
devenir, dit Talc haute voix.

SIX
La guinguette de Mattie se dresse
un coin de rue dans le secteur Carrollton
de la ville o, aprs une dizaine de
kilomtres de course parallle, lavenue
St. Charles et le Mississippi se
rejoignent, marquant la fin de celle-l
mais pas de celui-ci. Dans les deux
branches de langle form dune part par
lavenue et ses voies de tramway, de
lautre par le fleuve, la jete et les voies
de chemin de fer, se dresse comme un
petit quartier distinct du reste de la ville.
Lair y est charg en permanence du
remugle curant de la distillerie
installe sur le fleuve. Par les chauds

aprs-midi dt, quand le vent souffle


du fleuve, lodeur devient carrment
suffocante. Ce quartier sest bti voil
un sicle environ, au petit bonheur, et,
de nos jours, cest tout juste sil a lair
urbain. Les rues de la ville, aprs avoir
travers lavenue St. Charles pour
pntrer dans le quartier, renoncent
progressivement lasphalte au profit du
gravier. Cest comme un vieux village
rural possdant mme quelques
granges un microcosme campagnard
mystrieusement gar au milieu de la
ville.
La guinguette de Mattie a la mme
allure que toutes les autres btisses du
pt de maisons auquel elle appartient :
elle est basse, na jamais t peinte et

scarte de la verticale. La guinguette est


lgrement de guingois, elle penche vers
la droite, attire par le fleuve et les
voies de chemin de fer. Sa faade est
pratiquement invulnrable, entirement
barde daffiches publicitaires de ferblanc vantant les mrites de diverses
bires, cigarettes et boissons non
alcoolises. Mme le store de la porte
dentre de la guinguette de Mattie est
publicitaire, offert par une boulangerie
industrielle.
On trouve chez Mattie une
combinaison de bar et dpicerie, ce
dernier aspect se limitant un choix trs
restreint daliments boissons, pain et
conserves pour lessentiel. Derrire le
bar, une glacire tient au frais quelques

livres de charcuterie. Mais il ny a pas


de Mattie. Le propritaire caf au lait1,
M. Watson, dispose seul du pouvoir sur
ce maigre fonds de commerce.
Le problme y vient de ce que jai
pas de vocation, voil ! tait en train de
dire Jones M. Watson.
Jones tait perch sur un tabouret de
bois, les jambes replies sous lui
comme les crocs dune pince sucre,
prtes emporter le tabouret sous les
vieux yeux tonns de M. Watson.
Si javais nimporte quelle
formation, chais pas moi, je serais pas
laver par terre chez cte vieille pute.
Tiens-toi bien, rpondit assez
vaguement M. Watson. Sois bien
convenable avec la dame.

Quoi ? Mais tentraves que dalle,


mon vieux ! Tu trends compte que je
bosse avec un oiseau, un oiseau !
Jones dirigea un jet de fume de
lautre ct du comptoir.
Daccord, a mfait plaisir que la
ptite ait sa chance ! Y a dj longtemps
qua bosse pour ctenfoire de Lee. Faut
qua sen sorte, daccord ! Mais
ctoiseau, chparie quy gagne pus que
moi ! Oua-ho ! Cest dingue !
Suffit dtre gentil, Jones.
Oua-ho, dis ! cest pas possib !
Cest un lavage de cerveau quon ta
fait ! Y a pourtant personne qui vient
tlaver ton plancher toi ! Cest drle,
tu trouves pas ? Dis-moi comment que
a se fait ?

Ne va pas tattirer des ennuis.


Mais dis, on dirait ctenfoire
dLee elle-mme, tentendre. Vous
devriez vous rencontrer tous les deux,
chtassure. Elle va tadorer. Elle te dira :
Salut mon garon ! Tes exactement le
genre de vieux ngro la con, bien
propre et soumis et tout que jai cherch
toute ma vie ! Qua tdira. Dis,
pisque tes si gentil mignon tout plein a
tdirait dmencaussiquer mon plancher,
hein, vieux yabon ? Tes si chou, a
tdirait dme cirer les grolles ? Et dme
rcurer mes cagouinces sen tait donc
vraiment ? Et toi ty dirais Oui
madame, bien madame, bien sr
madame, tout de suite madame, ce sera
tout, madame ? Vous pouvez y aller,

jme tiens bien et chuis bien


convenable. Et puis un jour tu
tcasseras lcul en tombant du haut dun
escabeau que ttais grimp pour y
astiquer son lustre, et a sra l avec
dautres copines poufiasses elle
comparer leurs prix et a tjettera des
pices de monnaie par terre en riant
Dis donc, cest minable cque tu fais
l mon pauvgars. Rapporte-moi mes
pices de monnaie tout dsuite ou
jappelle les flicards ! Oua-ho !
taurais lair fin !
Elle a pas dit quelle appellerait
les flicards si tu lennuies, cette dame,
hein ?
Ouais, cest bien comme a
quelle me tient ! Oh, chcrois que cte

Lee, alla des liens avec les flicards.


larrte pas dme causer de ctami
quall aurait comme a dans les flicards.
dit qualla un tablissement de classe
que jamais un flicard y mettrait les
pieds.
Jones souffla un lourd nuage dorage
au-dessus du petit comptoir.
Pourtant, a fabrique bien quelque
chose, tout dmme, avec ctenfoir
dorphelin, tout dmme, y a pas, a
trafique. Ds quune personne comme
Lee te cause de charit tu sais quy a
du pas rglo dans lair ! Dailleurs chais
bien quy a du pet puisque le chef aux
orphelins il a justement arrt dvenir
depuis qujai commenc poser toutes
mes questions. Merde ! a mbotterait

ddcouvrir cqui strafique l-dssous.


Jen ai ma claque dt coinc dans
cpige cons vingt sacs la semaine
bosser avec un oiseau quest grand
comme un aigle, sans blague ! Jveux
arriver, moi, mon vieux ! Jveux lair
conditionn, jveux la tl couleurs et
rester picoler des trucs meilleurs que
la bire, merde !
Une autre bire ?
Jones regarda le vieux Watson
travers ses lunettes de soleil.
Tessayes de mvendre une
autbire, moi, un pauvre ngre qui
scasse le cul pour gagner vingt sacs par
semaine ? Tu crois pas quy srait temps
qutu mpayes une bire avec tout lbl
que tu rafles en vendant des charcuteries

et des bibines des tas de pauvres


ngres ? Tas eu les moyens denvoyer
ton gars luniversit avec tout lbl
qutas fait ici.
Il est matre dcole, maintenant,
dit firement Watson en ouvrant une
canette.
Le veinard. Et moi qui suis pas
all lcole deux ans dans toute ma
vie, dis donc ! Ma maman toujours
dehors laver llinge des autres. Qui
cest qui maurait mme parl daller
lcole, hein ? Moi chpassais mon temps
rouler un pneu dans la rue, pour me
marrer, quoi. Maman qui lave, moi qui
roule, personne quapprend rien et
merde ! Ten connais qui cherchent des
rouleurs de pneu pour leur refiler des

boulots, toi ? Moi pas. Alors jme


rtrouve bosser pour des clopinettes et
avec un bestiau, en plus, et pour une
patronne qui doit vendre de la mouche
dEspagne aux enfants. Oua-ho !
Bah, si la situation est vraiment
mauvaise
Vraiment mauvaise ? Ho, h, mais
cest lesclavage moderne l o que
jbosse, voil ! Si jme barre, jme fais
coxer pour vagabondage. Si jreste,
chtravaille lgalement et tout pour un
salaire quest mme pas le bout du dbut
du commencement du salaire minimum !
Je vais te dire ce que tu peux
faire, moi, dit M. Watson en se penchant
vers Jones par-dessus le comptoir et en
lui donnant la bire.

Lautre homme qui tait au comptoir


sinclina vers eux pour ne rien perdre de
leur conversation. Il la suivait en silence
depuis quelques minutes dj.
Essaye un ptit coup de sabotage.
Cest la seule manire de se battre
quand on est pig comme tu les.
Comment a, du sabotage ?
Tu le sais trs bien, mon vieux,
chuchota M. Watson. Comme la
bonniche quest pas assez paye alors
elle renverse tout le poivre dans la
soupe par accident. Comme le gardien
dparking quen a marre de sfaire
insulter et qui glisse sur une flaque
dhuile et paf ! il emplafonne une tire.
Oua-ho ! ft Jones. Comme le
gosse
qui
fait
magasinier
au

supermarch et qui dun seul coup smet


avoir les doigts glissants. Paf ! une
douzaine dufs qui scassent la gueule
pasquon lui paie pas ses heures sup.
H, h !
Tu mas compris.
Nous, cest du gros sabotage du
gros quon prpare, dit lautre homme,
rompant le silence quil avait respect
jusqualors. On prpare une grosse
manif l o jbosse.
Ah ouais ? O a ? demanda
Jones.
Aux Pantalons Levy. Y a ce gros
Blanc quest vnu nous voir lusine
pour dire quil tait temps quon balance
une bombe nucleyre su la bote !
Dis donc cest pas du sabotage,

dit Jones, cest la guerre.


Faut tre bien convenable, bien
respectueux, dit Watson linconnu.
Lhomme se mit rire, rire en avoir
les larmes aux yeux.
Y dit quy prie pour les multres
et les rats du monde entier, ce type.
Les rats ! Oua-ho ! Cest un cingl
cent pour cent garanti sur facture que
vous vous appuyez les mecs !
Il est trs malin, dit lhomme, sur
la dfensive. Et trs religieux, en plus. Y
sest construit une grande croix en plein
milieu du bureau !
Eh ben dis donc !
Y dit, vous autres, vous seriez pus
heureux au Moyen ge. Y vous reste
qu prendre un canon et des flches y

dit comme a. Et foute une bombe


nucleyre sus tendroit.
Lhomme rit de nouveau.
Et cest vrai quy a rien dautre
foutre dans ctusine ! Il est toujours
intressant quand y smet causer
cfoutu moustachu ! Y va nous organiser
une grande manifestation quy dit qules
aut manifs ct ce sra dlouvrage de
dames !
Ouais, ben y va vous conduire tout
droit en prison, tous tant quvous tes si
tu veux mon avis, dit Jones en ajoutant
encore la couverture nuageuse du
comptoir, a ma tout lair dun dingue
complet ton enfoir dBlanc.
Faut dire quil est un peu bizarre,
reconnut lhomme. Mais y bosse au

bureau, tout de mme, et lchef de


bureau, lpre Gonzala, y ltrouve super,
ce mec, faut dire. Y llaisse faire tout
cqui veut, tout ! Y llaisse mme
revenir lusine autant quy veut. Y a
des tas dgars qui sont prts manifester
avec lui. Y nous dit comme a quil a la
permission msieur Levy soi-mme en
personne, que msieur Levy y veut quon
manifeste ! Pour sdbarrasser du
Gonzala. Qui sait ? Y nous augmentront
ptt. Le pre Gonzala il a dj la
trouille du gros.
Dis donc, mon pote, quoi qui
ressemble au juste ton sauveur blanc,
l ? demanda Jones, soudain intress.
Il est trs grand et gros, il a une
casquette de chasse quy porte

absolument tout ltemps.


Les yeux de Jones sagrandirent
derrire ses lunettes.
Non ! Et elle est verte, sa
casquette ? Il a une casquette verte ?
Ouais, comment qutu lsais ?
Oua-ho ! fit Jones. Eh ben, vous
tes dans la merde, les gars ! Y a dj un
flicard sur les traces de votenfoir. Il
est vnu aux Folles Nuits, une fois, y
sest mis entreprendre la Darlene avec
des histoires de car.
Eh ben a cest pas ordinaire, dit
lhomme. Figure-toi quy nous a caus
dun car nous autres aussi, y nous a dit
comme a quy savait jet au cur des
tnbres dans un car, une fois, y nous a
dit.

Cest le mme. Approchez pas ce


malade ! Il est recherch par les
flicards. Vous les ngres, vous allez tous
vous retrouver en taule pour ses beaux
yeux. Gros comme une maison !
Bah, va falloir que jy demande,
fit lhomme. Pas question dparticiper
une manif organise par un taulard.

II
M. Gonzales tait arriv tt, selon
son habitude. Il avait symboliquement
allum le petit radiateur gaz et une
cigarette filtre avec la mme

allumette deux torches signalant le


dbut dune nouvelle journe de travail.
Pour lheure, il sappliquait ses
mditations habituelles. M. Reilly avait
ajout la veille une nouvelle touche la
dcoration du bureau. Des rubans de
papier crpon mauve, gris et brun
formaient des guirlandes entre chaque
ampoule lectrique. La croix, les
criteaux, et maintenant les guirlandes
le chef de bureau songeait aux
dcorations de Nol et se sentait devenir
vaguement sentimental. Jetant un regard
heureux dans le domaine de M. Reilly, il
remarqua avec un vif plaisir que les
haricots avaient commenc pousser
avec une telle vigueur que des vrilles
vertes retombaient maintenant entre les

poignes des classeurs mtalliques.


M. Gonzales se demanda comment
larchiviste pouvait prendre soin de ses
archives et procder ses classements
sans abmer les tendres pousses. Il en
tait l de ses rflexions quand il eut la
surprise de voir paratre M. Reilly en
personne qui franchit comme une torpille
la porte du bureau.
Bonjour, monsieur, lana Ignatius
assez brusquement, son charpe-chle
flottant horizontalement derrire lui
comme la bannire de quelque clan
cossais sur le sentier de la guerre.
Une camra bon march lui pendait
lpaule et, sous un bras, il transportait
une espce de paquet qui semblait un
drap de lit roul.

Vous arrivez bien tt, ce matin,


monsieur Reilly.
O voulez-vous en venir ?
Jarrive chaque matin la mme heure.
Certes, certes, dit docilement
M. Gonzales.
Iriez-vous croire que jarrive plus
tt aujourdhui dans une intention
particulire ?
Mais non, non, je
Parlez, monsieur ! Pourquoi vous
montrez-vous
si
trangement
suspicieux ? Vos yeux clignent
littralement sous leffet de la paranoa !
Quoi donc, monsieur Reilly ?
Vous mavez fort bien entendu,
rpondit Ignatius avant de franchir
pesamment la porte de latelier.

M. Gonzales tenta de reprendre son


calme mais fut de nouveau troubl par
des espces de hourrah provenant de
latelier. Peut-tre, songea-t-il, lun des
ouvriers est devenu papa ou a gagn un
gros lot. Tant que les ouvriers lui
fichaient la paix, il ne demandait pas
mieux que de leur rendre le mme
service. ses yeux, ils faisaient partie
des activits purement physiques des
Pantalons Levy et ntaient nullement
lis au centre crbral . Il navait pas
se soucier deux, placs quils taient
sous le contrle thylique de Palermo.
Quand il serait parvenu rassembler
suffisamment de courage, il comptait
bien toucher un mot M. Reilly avec
toute la diplomatie souhaitable, bien

sr du temps quil passait dsormais


dans latelier. Mais, prcisment,
M. Reilly se faisait de plus en plus
distant et difficile aborder, ces
derniers temps, et M. Gonzales redoutait
davoir laffronter. Il avait les pieds
glacs la seule ide de ces
gigantesques pattes dours s abattant sur
son crne pour lenfoncer comme un
piquet travers le plancher si peu sr du
bureau.
Quatre ouvriers avaient saisi Ignatius
par ses gigantesques cuisses et tentaient
grand-peine de le hisser sur une des
tables de coupe. En quilibre prcaire
sur les paules de ses porteurs, Ignatius
aboyait des instructions comme sil
supervisait le chargement de lobjet le

plus fragile et le plus prcieux qui se pt


imaginer.
Plus haut et droite ! vocifraitil. Plus haut, plus haut ! Encore !
Attention. Doucement. Voil. Votre prise
est bonne ?
Ouais, rpondit lun des porteurs.
On ne dirait pas, pourtant. Sil
vous plat ! Je ne vais pas tarder
sombrer dans une anxit voisine du
dsespoir !
Les travailleurs observaient avec
intrt le spectacle des porteurs qui
titubaient sous leur charge.
Bon, reculez ! lana nerveusement
Ignatius. En arrire, en arrire, encore !
Jusqu ce que la table soit directement
sous moi.

Vous en faites pas, msieur R.,


haleta lun des porteurs, on vous dirige
droit sur cte table.
Selon toute apparence, vous nen
faites rien, rpliqua Ignatius en
scrasant contre un pilier. Oh, mon
Dieu ! Mon paule est disloque.
Un cri monta des autres ouvriers.
Eh ! faites attention msieur R.,
voyons ! hurla quelquun, vous allez lui
casser la tte !
Sil vous plat ! cria Ignatius,
laide ! Dans quelques instants, je ne
serai sans doute plus quun tas de
membres dsarticuls.
coutez, msieur R., lana lun
des porteurs hors dhaleine, la table est
juste derrire nous, maintenant.

Je risque de me retrouver dans les


entrailles dune de ces chaudires avant
la fin de cette msaventure. Mest avis
que jeusse beaucoup mieux fait de vous
haranguer en restant au niveau du sol.
Posez vos pieds, msieur R., la
table est juste en dessous.
Doucement, dit Ignatius, tendant
son gros orteil vers le bas avec
dinfinies prcautions. Cest ma foi vrai.
Parfait. Quand jaurai retrouv mon
quilibre, vous pourrez relcher votre
prise sur mon corps.
Ignatius se retrouva enfin la
verticale sur la longue table, tenant le
drap de lit devant son pubis de manire
masquer le fait que, pendant son
transport, il avait t quelque peu

stimul.
Mes amis ! lana-t-il noblement,
levant le bras qui ne tenait pas le drap
de lit. Notre jour est enfin venu !
Jespre que tous vous aurez song
apporter vos engins de guerre.
Du groupe qui entourait la table de
coupe ne slevrent ni dementi ni
confirmation.
Jentends par l les gourdins, les
chanes, les matraques et ainsi de suite.
Gloussant et ricanant en chur, les
ouvriers brandirent des pieux, des
manches balai, des chanes de vlo et
des briques.
Mon Dieu ! Vous avez
effectivement assembl une armurerie
redoutable et dune grande diversit. La

violence de notre assaut dpassera peuttre mes attentes. Mais baste ! plus
dfinitif le coup port, plus dfinitifs les
rsultats quon peut en escompter. Cette
rapide inspection de notre armement
renforce par consquent ma foi dans le
succs de notre croisade daujourdhui.
Nous ne laisserons derrire nous que
des Pantalons Levy rduits en ruines
fumantes et nous combattrons le feu par
le feu.
Quest-ce quy dit ? se
demandaient les ouvriers les uns les
autres.
Nous allons prendre dassaut le
bureau trs prochainement, surprenant
ainsi lennemi au moment o ses sens
sont encore engourdis par le brouillard

matutinal.
Eh, msieur R., jmescuse, lana
un homme dans la foule, mais y a
quelquun qui ma dit comme a quvous
aviez des ennuis avec la police. Cest-y
vrai, a ?
Une vague danxit et de malaise
parcourut les rangs des ouvriers.
Quoi ! glapit Ignatius. O avezvous pch un tel ragot calomnieux ?
Cest totalement faux. Quelque raciste
blanc, quelque pquenot du nord de
ltat, voire Gonzales en personne,
seront lorigine de cette vile rumeur.
Comment osez-vous, monsieur ? Tous,
vous devez vous rendre compte que
notre cause a beaucoup dennemis.
Tandis
que
les
travailleurs

lapplaudissaient vivement, Ignatius se


demanda comment louvrier avait pu
apprendre que ce mongolien de Mancuso
avait tent de larrter. Peut-tre se
trouvait-il dans la foule devant le grand
magasin. Dcidment, cet agent de
police tait le caillou dans la chaussure
de tout un chacun. De toute manire, les
choses semblaient arranges pour le
moment.
Voil ce que nous brandirons en
avant-garde ! hurla Ignatius quand les
derniers
applaudissements
furent
retombs.
Et dun geste spectaculaire il dploya
le drap quil avait jusqualors tenu
devant son bassin. Parmi les taches et
les tranes jauntres les mots EN

AVANT ! avaient t tracs au pastel


rouge. En dessous, en anglaises
compliques, au crayon bleu, on lisait
Croisade pour la dignit des Maures.
Seigneur ! Je me demande bien
qui a pu dormir sur ce vieux machin ! dit
la dame exalte au penchant spirituel qui
devait prendre la direction du chur.
Plusieurs autres futurs meutiers
exprimrent la mme curiosit en termes
plus explicitement physiques.
Silence ! dit Ignatius, frappant du
pied sur la table dans un bruit de
tonnerre. Je vous en prie ! Que des
femmes les plus statuesques portent cette
bannire entre elles deux dploye
quand nous envahirons le bureau.
Je mettrai pas ma main l-dessus,

dclara une des femmes.


Silence ! Silence vous tous ! lana
Ignatius, furieux. Je commence douter
que vous soyez dignes de la cause
sacre que nous allons dfendre. Selon
toute apparence, vous ntes pas prts
consentir les derniers sacrifices.
Mais pourquoi quon doit
emporter cvieux drap dgueulasse avec
nous, aussi ? demanda quelquun.
Chcroyais quon dvait faire une manif
sur les salaires.
Un drap ? Quel drap ? tonna
Ignatius. Ce que je brandis sous vos
yeux, cest la plus noble des bannires,
la proclamation du but que nous
poursuivons, un aperu de notre qute.
Les ouvriers examinrent plus

intensment les taches jaunes.


Si vous souhaitez seulement vous
prcipiter dans le bureau comme un
troupeau de btes cornes, libre vous,
mais vous ne ferez rien de plus quune
trs ordinaire meute. Cette bannire et
elle seule confre un sens et une identit
notre agitation. Il y a une certaine
gomtrie luvre dans ces choses : il
convient de respecter certain rituel.
Tenez, les deux dames, l, approchez.
Prenez ceci entre vous deux et
brandissez-le bien haut.
Les deux femmes quIgnatius avait
dsignes vinrent lentement jusqu la
table de coupe, se saisirent dlicatement
de la bannire entre les pouces et les
index et la tinrent entre elles comme sil

sagissait de la robe dun lpreux.


Cest encore plus impressionnant
que je ne lavais imagin, dclara
Ignatius.
Viens pas me secouer a sous le
nez, ma fille ! lana une voix qui
dclencha un nouveau fou rire dans
lassistance.
Ignatius dclencha le moteur de sa
camra et la dirigea sur la bannire et
sur les ouvriers.
Voudriez-vous agiter de nouveau
vos btons et vos divers missiles !
Les travailleurs furent trop heureux
de sexcuter. Myrna allait strangler
sur son express litalienne quand elle
verrait a !
Un petit peu plus de violence, je

vous prie. Brandissez ces armes


frocement. Faites des grimaces.
Vocifrez. Certains dentre vous
pourraient peut-tre sauter sur place si
cela ne les drange pas !
Ils suivirent en riant jusquaux larmes
les ordres quil leur donnait,
lexception, videmment, des deux
femmes qui tenaient la bannire.
Dans le bureau, M. Gonzales tait en
train de regarder Miss Trixie se cogner
contre le chambranle de la porte en
arrivant prendre son poste pour la
journe. Simultanment, il se demandait
ce que pouvait bien signifier la nouvelle
explosion de cris en provenance de
lusine.
Ignatius filma la scne quil avait

sous les yeux pendant une ou deux


minutes encore, avant de panoramiquer
sur un pilier quil suivit lentement
jusquau plafond, en un mouvement qui
lui parut devoir constituer un moment de
cinmatographie inspir, symbolisant de
manire recherche (en franais dans le
texte, NdT) les aspirations des
meutiers. La ple envie rongerait le
bas-ventre musqu de Myrna. Parvenue
au sommet du pilier, la camra fixa pour
la postrit quelques mtres carrs de la
face interne mange de rouille du toit de
lusine. Puis, abaissant la camra,
Ignatius la tendit un travailleur et
demanda tre film son tour. Tandis
que lhomme fixait sur lui les lentilles
de lobjectif, Ignatius frona les sourcils

et brandit le poing, ce qui eut le don de


beaucoup amuser les travailleurs.
Fort bien, lana-t-il dun ton
enjou quand il eut rcupr et arrt la
camra. Ne nous laissons pas entraner
par notre instinct de rvolte et
commenons par dresser un plan
soigneux de nos divers stratagmes.
Pour commencer, les deux dames ici
prsentes ouvriront la marche avec la
bannire. Directement derrire la
bannire savancera le chur, qui
chantera quelque mlodie dinspiration
populaire ou religieuse approprie au
moment. La dame qui a la charge du
chur est libre de choisir. Ignorant tout
de vos coutumes musicales, je vous
abandonne ce choix tout en regrettant de

navoir point dispos du temps


ncessaire pour vous enseigner les
beauts de quelque madrigal. Je me
permets seulement de vous suggrer le
choix dune mlodie puissante. Tous
ceux dentre vous qui ne participent pas
au chur formeront le bataillon des
guerriers. Je fermerai la marche avec ma
camra afin de fixer limage de cet
vnement mmorable. quelque date
ultrieure, nous tirerons peut-tre tous
des supplments de revenu de la
location du film des organisations
estudiantines ou dautres associations
pareillement pouvantables.
Veuillez retenir ce qui suit : Notre
premire dmarche sera pacifique et
rationnelle. Quand nous entrerons dans

le bureau, les deux dames porteront la


bannire devant le chef de bureau. Puis
le chur prendra place autour de la
croix. Le bataillon restera larrireplan tant que le besoin ne sen fera pas
sentir. Mais comme nous traiterons
directement avec Gonzales, mest avis
que lintervention du bataillon sera
rapidement sollicite. Si Gonzales ne
ragit pas correctement devant cet
mouvant spectacle, je mcrierai en
effet : lattaque . Ce sera le signal
de lassaut. Des questions ?
Quelquun dit : Tout a cest des
conneries mais Ignatius fit celui qui
navait pas entendu. Il se fit un silence
impatient et heureux dans latelier, la
plupart des ouvriers attendant avec

plaisir cette rupture avec la routine.


M. Palermo, le contrematre, fit une
brve et ivrognesque apparition entre
deux chaudires puis on ne le revit plus.
Le plan de bataille est donc clair
pour tous, conclut Ignatius voyant quon
ne lui posait pas de question. Les deux
porte-bannire
auraient-elles
lobligeance de prendre leur place, l,
prs de la porte ? Et maintenant le
chur, sil vous plat, derrire les deux
dames. Et enfin, le bataillon.
Les ouvriers se mirent rapidement en
place, souriant et senvoyant des
bourrades
avec
leurs
ustensiles
guerriers. Parfait ! Le chur peut
commencer chanter. La dame au
penchant spirituel souffla dans un petit

sifflet pour donner le ton et les membres


du chur entonnrent dun air lubrique :
Jsus / Marche mes cts / Alors je
serai toujours, toujours satisfait.
Cela vous a quelque chose de
rellement mouvant, commenta Ignatius
avant de crier : En avant !
La troupe obit si vite quavant quil
et pu ajouter un mot, la bannire avait
dj travers latelier et se retrouvait en
haut des marches conduisant au bureau,
le chur sur les talons.
Halte ! glapit Ignatius. Que
quelquun maide descendre de cette
table !
Jsus, sois mon ami
Jusqu, oh oui, jusqu la fin

Prends ma main
Je me sens bien
Sachant que tu marches mes
cts
Que Tu entends ma prire
Je ne me plains plus de rien
Mme sil pleut
Car je suis avec Jsus.
Arrtez ! vocifra Ignatius au bord
de la crise de nerfs, voyant disparatre
la queue leu leu les derniers membres du
bataillon. Revenez ici immdiatement !
La porte se referma. Il se mit quatre
pattes et gagna prudemment le bord de la
table. L, pivotant sur lui-mme, il
parvint sasseoir, les jambes
pendantes, aprs bien des manuvres de

ses extrmits. Remarquant que ses


pieds ntaient plus qu quelques
centimtres du plancher, il dcida de
courir le risque dun saut. En se librant
de la table pour se retrouver debout sur
le sol, il laissa glisser de son paule la
camra qui se fracassa sur le ciment
avec un bruit sourd. Les entrailles
filmiques de la camra ventre se
rpandirent en bouillonnant sur le sol.
Ignatius ramassa lappareil et actionna
le bouton qui tait cens le mettre en
mouvement rien.
O, Jsus, tu paies ma caution
Quand on me jette en prison
Oh, oh, toujours tu mas donn
Raisons de vivre et desprer.

Que chantent donc ces fous


furieux ? demanda Ignatius latelier
vide tout en essayant de bourrer ses
poches de film droul.
Jamais tu ne me blesses
Jamais, jamais, jamais tu ne me
laisses
Je ne puis plus pcher,
Je ne puis que gagner
Depuis que jai Jsus.
Tranant derrire lui des mtres de
pellicule droule, Ignatius gagna le
bureau la hte. Les deux femmes
prsentaient avec une obstination
dairain le recto du drap tach un
Gonzales assez dpass par les
vnements. Les yeux clos, les choristes

chantaient comme perdus dans une


transe, subjugus par la mlodie.
Ignatius Joua des coudes pour franchir
les rangs du bataillon qui badaudait sans
mchancet et savana vers le bureau
du chef. Miss Trixie laperut et
demanda :
Que se passe-t-il, Gloria ?
Quest-ce quils fabriquent ici, tous les
gens de latelier ?
Prenez la fuite pendant que cest
encore possible, Miss Trixie, lui
rpondit-il avec le plus grand srieux.
Jsus, quand je rue dans les
brancards,
Tu me protges des flicards.
Je nentends pas un mot de ce que
vous dites, cria Miss Trixie en lui

saisissant le bras, cest un groupe


folklorique ?
Allez donc faire pendouiller vos
appas fans au-dessus des toilettes ! lui
hurla mchamment Ignatius.
Miss Trixie sloigna en tranant ses
pantoufles.
Eh bien ? demanda Ignatius au
chef de bureau en faisant dplacer les
deux dames de manire que Gonzales
pt prendre connaissance des slogans
quil avait tracs au verso du drap.
Quest-ce que a veut dire ?
demanda Gonzales, dchiffrant la
bannire.
Refusez-vous de venir en aide
ces gens ?
Leur venir en aide ? demanda le

chef de bureau dune voix tremblante de


frayeur. De quoi donc parlez-vous,
monsieur Reilly ?
Je parle du pch contre la
socit dont vous tes coupable.
Quoi ?
La lvre infrieure de Gonzales
tremblait.
lattaque ! cria Ignatius
ladresse du bataillon. Cet homme est
absolument dpourvu de toute charit.
Vous y avez pas donn une chance
de dire que dalle, fit remarquer lune
des deux femmes mcontentes de tenir le
drap. Laissez M. Gonzales causer.
lattaque, lattaque ! rpta
Ignatius plus furieusement encore.
Ses yeux bleu et jaune lui sortaient de

la tte et lanaient des clairs.


Quelquun fit tournoyer une chane de
bicyclette sans trop y croire et prcipita
par terre les pots de haricots germs qui
se trouvaient sur les classeurs.
Mais regardez donc ce que vous
avez fait ! dit Ignatius. Qui vous a dit
dabmer ces plantes ?
Ben, vous avez dit lattaque,
non ? protesta le propritaire de la
chane de vlo.
Voulez-vous bien arrter a tout
de suite ! beugla Ignatius ladresse
dun homme qui avait entrepris de
lacrer placidement, laide de son
canif,
lcriteau DPARTEMENT DES
RECHERCHES ET DES RFRENCES I.J.
REILLY, CONSERVATEUR. O voulez-vous

en venir, malheureux ?
Ben, vous avez dit lattaque,
non ? protestrent plusieurs voix.
En ce lieu de solitude
Tu me donnes la grce
Tu me donnes la lumire
Malgr la nuit
, Jsus, entends mes dolances,
connais ma douleur
Jamais,
jamais
je
ne
tabandonnerai.
Arrtez cette pouvantable
chanson ! hurla Ignatius ladresse du
chur. Jamais encore je navais entendu
tant dincroyables blasphmes !
Les choristes cessrent de chanter,
vexs.

Je ne comprends pas ce que vous


faites, dit le chef de bureau Ignatius.
Oh, fermez votre clapet de
mauviette, espce de mongolien.
Nous retournons lusine, dit le
porte-parole du chur, la dame exalte.
Vous tes un sale type. Je suis persuade
que la police vous recherche vraiment !

Ouais,
parfaitement
!
approuvrent plusieurs voix.
Mais non, attendez, attendez,
implora Ignatius. Il faut que quelquun
sen prenne Gonzales.
Il examina les hommes du bataillon.
Vous, l, lhomme la brique !
Venez ici immdiatement et donnez-lui
donc un coup de votre brique sur le coin
du citron.

Je vais frapper personne avec a,


fit lhomme la brique, tas
probablement un casier long comme le
bras, mon pote !
Les deux femmes laissrent tomber le
drap dun air dgot et embotrent le
pas aux choristes qui repassaient dj la
porte la file indienne.
Mais dites donc, revenez,
revenez ! vocifra Ignatius que la fureur
et la surabondance de salive
tranglaient.
Les guerriers ne dirent rien et
embotrent leur tour le pas aux
choristes et aux deux porte-tendard qui
avaient depuis longtemps disparu.
Ignatius les rejoignit prestement et retint
lun des guerriers par le bras, mais

lhomme lui dcocha une claque, comme


pour se dbarrasser dun moustique, en
disant :
On a assez demmerdes comme
a, sans aller se faire fout en taule !
Revenez ! Revenez ici ! Nous nen
avons pas fini ! Vous pouvez avoir Miss
Trixie aussi, si vous le dsirez !
vocifrait Ignatius, saisi dune espce
dhystrie.
Mais la procession continua de se
diriger en silence et avec dtermination
vers latelier quelle venait de quitter.
Au bout de quelques minutes, la porte se
referma sur le dernier crois de la
dignit des Maures !

III
Lagent de police Mancuso consulta
sa montre. Il venait de passer huit
bonnes heures dans la cabine. Il tait
temps de rendre son costume au
commissariat et de rentrer chez lui. Il
navait apprhend personne de la
journe et semblait avoir pris froid. Les
toilettes taient un lieu froid et humide.
Il ternua et voulut ouvrir la porte mais
elle refusa de cder. Il la secoua, en
tripota la serrure, constata que cette
dernire semblait coince. Au bout
dune minute supplmentaire dessais
infructueux, il appela au secours.

IV
Ignatius ! Tas donc russi tfaire
mettre la porte !
Je ten prie, maman, je suis prs
du point de rupture.
Ignatius colla la bouteille de Dr Nut
sous sa moustache et but bruyamment,
avec force gargouillis et clapotis.
Si tu choisis de jouer les harpies, tu
vas russir me prcipiter de lautre
ct.
Un petit boulot de rien dans un
bureau et tes pas capable de le garder !
Avec tous tes diplmes !
Jtais victime de la haine et de
lenvie gnrales, dit Ignatius en jetant

un regard douloureux sur les murs


blanchtres de la cuisine.
Arrachant sa langue au goulot de la
bouteille avec un bruit de succion, il
rota un peu de Dr Nut.
En dernier ressort, tout a est de la
faute de Myrna Minkoff. Tu la connais,
tu sais la peste que cest.
Myrna Minkoff ? Ne me raconte
pas dhistoire, Ignatius. Elle est New
York, cette petite. Je te connais, mon
gars. Tu as encore d en faire de belles
chez ces Pantalons Levy !
Oui, jtais trop bon pour eux !
Donne-moi ce journal ! On va
jeter un coup dil aux offes demploi !
Non, vraiment ? tonna Ignatius. Tu
me jetterais derechef labme ? Tu as

donc abandonn toute charit dans ce


maudit bouligne ! Il me faut tout le
moins garder le lit pendant une semaine
avant de recouvrer un semblant de sant.
Tu vas devoir my servir.
Tiens, propos dlit ! Quest-ce
que tas fait de ton drap ? hein ?
Que veux-tu que je te dise ? Je
nen ai trs certainement rien fait. On
laura vol. Je tavais mise en garde
contre la possibilit dun cambriolage.
Cest a ! Tu voudrais mfaire
croire quune personne sense irait
sintroduire dans la maison pour voler
un de tes draps sales ?
Si tu manifestais un soupon de
conscience quant la blanchisserie, la
description de ce drap serait peut-tre

diffrente.
Allez, donne-moi ce journal,
Ignatius.
Tu as vraiment lintention de lire
haute voix ! Mest avis que mon
organisme ne pourrait supporter pareil
traumatisme lheure actuelle. Et je suis
dailleurs en train de lire un passionnant
article de la page scientifique sur les
mollusques.
Mme Reilly arracha le journal de la
main de son fils, ny laissant subsister
que deux minuscules confettis.
Maman ! Dois-je voir dans ces
manires incongrues et grossires lun
des rsultats de tes frquentations ? Estce linfluence de tes boulistes siciliens ?
La ferme, Ignatius ! dit sa mre,

feuilletant passionnment les pages


dannonces classes du journal. Demain
matin, tu te lves avec les poules et tu
prends le trolleybus de St. Charles !
Hein ? fit-il dun air absent.
Il en tait se demander ce quil
allait bien pouvoir crire Myrna. Le
film
tait
apparemment
dtruit.
Expliquer laboutissement dsastreux de
la croisade dans une lettre serait
impossible.
Quest-ce que tu disais, ma mre ?
Jai dit que tu te lverais avec les
poules !
Cela semble appropri.
Et ne tavise pas de rentrer la
maison avant davoir trouv un emploi.
Il semblerait que la Fortune ait

dcid dun nouveau plongeon.


Quoi ?
Rien.

V
Mme Levy tait vautre sur sa
planche dexercice motorise. Les
diverses sections taient au travail sur
son corps considrable, ptrissant sa
molle chair blanche comme un mitron
plein damour. Les bras replis sous la
planche, elle ltreignait fortement. Elle
poussa un petit cri gmissant de plaisir
et de satisfaction et mordilla la section

de la planche qui se trouvait directement


sous son visage.
Arrte-moi ce truc-l, fit la voix
de son mari quelque part derrire elle.
Quoi ? demanda Mme Levy en
levant un peu la tte et en jetant un
regard rveur autour delle. Quest-ce
que tu fais l ? Je croyais que tu restais
en ville pour les courses.
Jai chang davis si tu ny vois
pas dinconvnient.
Oh non, je ny vois pas le moindre
inconvnient. Fais ce que tu veux. Ne te
gne surtout pas pour moi. Amuse-toi
bien. a mest absolument quilatral !
Excuse-moi. Je te demande
pardon de tavoir arrache ta planche.
Ne mlons pas ma planche tout

a, si tu veux bien.
Oh, pardon, pardon, je ne voulais
pas insulter ta planche.
Je te dis de laisser ma planche
tranquille. Cest tout ce que jai dit.
Jessaye dtre gentille. Ce nest pas
moi qui donne le signal des disputes, ici.
Alors rallume ta fichue saloperie
et ferme-la. Moi je vais prendre une
douche.
Tu vois ? Tu as vu ltat dans
lequel tu te mets strictement pour rien ?
Ce nest pas la peine de passer toute ta
culpabilit sur moi.
Quelle culpabilit ? Quest-ce que
jai encore fait ?
Tu sais ce que tu as fait, Gus. Tu
sais comment tu as fichu ta vie en lair.

Comment ton affaire part vau-leau.


Alors que tu avais une occasion rve
daccder la dimension nationale ! La
chair et le sang et la sueur et les larmes
de ton pre qui te tombaient tout rtis
dans le bec.
Beurk !
La dconfiture dune affaire en
pleine expansion.
coute, jai mal la tte tellement
je me suis dmen pour sauver laffaire,
cet aprs-midi. Cest pour a que je ne
suis pas all aux courses.
Aprs trente-cinq ans de bataille
contre son pre, M. Levy stait bien
promis de passer le restant de ses jours
sans la moindre contrarit. Mais il tait
contrari chaque jour de sa vie quand il

tait chez lui par sa femme qui lui


reprochait de fuir les contrarits que lui
aurait values la direction effective des
Pantalons Levy. Mais il tait encore plus
contrari quand il ne mettait jamais les
pieds aux Pantalons Levy, car alors il y
avait toujours quelque chose qui clochait
l-bas. Tout aurait t plus simple et
moins contrariant sil stait dcid
soccuper vraiment de son affaire en y
consacrant huit heures par jour. Mais le
seul nom de Pantalons Levy lui
collait des brlures destomac. Pour lui,
ctait son pre.
Et quas-tu fait, Gus ! Tu as sign
trois lettres ?
Jai flanqu quelquun la porte.
La belle affaire ! Qui a ? Un des

aides-chauffeurs des chaudires ?


Tu te souviens, je tai parl de ce
grand cingl, celui que cet ne de
Gonzales avait embauch ?
Ah oui, celui-l.
Mme Levy se retourna sur la planche
dexercice.
Jaurais voulu que tu voies ce
quil avait fait. Des guirlandes en papier
pendues au plafond. Une grande croix au
beau milieu du bureau. Je ntais pas
sitt arriv, ce matin, quil vient me
trouver pour se plaindre que quelquun
de latelier a jet ses haricots par terre.
Ses haricots ? Il prenait les
Pantalons Levy pour une picerie ?
Comment savoir ce qui lui tait
pass par la tte ? Il veut que je vire le

type qui a renvers ses plantes et puis


encore un autre qui lui a taillad son
criteau. Il dit que les ouvriers de
latelier sont des malfrats qui nont pas
de respect pour lui. Il dit quils veulent
sa peau. Je vais donc latelier pour
parler avec Palermo, qui nest
videmment pas l, et quest-ce que je
trouve ? Tous les ouvriers ont des
briques, des btons, des chanes y en a
partout ! Ils sont tous dans tous leurs
tats et ils me racontent que ce gars,
Reilly, cest lui le gros chameau, leur a
dit dapporter tout a pour attaquer le
bureau et filer une vole Gonzales.
Quoi ?
Il narrtait pas de leur rpter
quils taient sous-pays et surexploits.

Je suis bien daccord avec lui, dit


Mme Levy. Hier encore Susan et Sandra
mont crit ce propos. Leurs petits
copains, la fac, leur ont dit qu les
entendre parler de leur pre toi on
aurait dit un planteur vivant de
lesclavage. Elles sont dans tous leurs
tats, comme tu dis. Je voulais ten
parler mais jai eu tellement dennuis
avec ce nouveau sche-cheveux que a
mest sorti de lesprit. Elles veulent que
tu augmentes les salaires de ces
malheureux, sans quoi elles ne
reviendront plus la maison.
Non mais, elles se prennent pour
qui, ces deux-l !
Elles se prennent pour tes filles,
au cas o tu laurais oubli. Elles ne

demandent qu pouvoir te respecter.


Elles disent que tu devras amliorer les
conditions de travail et les salaires de
tes employs, sinon elles ne remettront
plus les pieds la maison.
Alors a y est, cest les gens de
couleur qui les intressent, tout dun
coup ? Fini les petits gommeux, dj !
Ils nont pas tenu longtemps !
Et voil ! Tu attaques tes propres
filles une fois de plus. Tu vois ce que je
te disais ? Cest pour a que, moi non
plus, je ne peux pas te respecter. Si
lune de tes filles tait un cheval et
lautre un joueur de base-ball, tu serais
aux petits soins pour elles.
Si lune tait un cheval et lautre
un joueur de baseball nous serions dans

une meilleure situation ! Elles nous


rapporteraient de largent !
Oh, je suis dsole, pardon, dit
Mme Levy en remettant sa planche
dexercice en marche. Mais plus un mot.
Je suis dj trop due. Jai perdu toutes
mes illusions. Je me demande comment
je vais trouver la force dcrire aux
petites propos de cette affaire.
M. Levy connaissait pour les avoir
vues les lettres de son pouse aux
petites .
Longs ditoriaux
irrationnels, purement sentimentaux,
vritables lavages de cerveau qui
auraient fait passer Patrick Henry pour
un conservateur royaliste2 et qui avaient
toujours pour rsultat de monter les
filles contre leur pre en raison des

innombrables injustices quil tait cens


commettre contre leur pauvre mre. En
le dpeignant comme un membre du Ku
Klux Klan acharn a la perte dun jeune
militant, elle allait pouvoir rdiger une
lettre particulirement savoureuse et
malfique. Loccasion tait trop belle.
Mais ce type tait un vritable
cingl, relevant de lasile, dit M. Levy.
tes yeux, il suffit davoir du
caractre pour tre fou. Dtre honnte
pour te paratre complex. Je sais, je
sais, jai dj entendu tout a trop
souvent.

coute,
je
ne
laurais
probablement pas mis la porte si un
des travailleurs de latelier ne mavait
pas dit quil est recherch par la police.

Cest ce qui ma dcid, et vite, tu


comprends. Jai dj assez dennuis
avec cette bote sans y faire travailler
des fous recherchs par la police !
pargne-moi a, je ten prie.
Cest tout toi. Pour toi et tes semblables,
tous les jeunes militants idalistes ne
peuvent tre que des beatniks, des
voyous et des cas pathologiques. Cest
votre dfense contre eux. Mais merci de
me lavoir rappel. a ajoutera au
ralisme de ma lettre.
Je nai jamais mis personne la
porte de ma vie, dit M. Levy. Mais je ne
peux pas me permettre de garder
quelquun que la police recherche. a
pourrait nous valoir des ennuis, je dis
bien : nous.

Oh, je ten prie, rpliqua


Mme Levy avec un geste de mise en
garde. Ce malheureux jeune idaliste
doit errer au hasard en ce moment mme,
effondr. Les filles en seront aussi
horrifies et malheureuses que je le suis
moi-mme. Je suis une femme de
caractre, un etre intgre et raffin. Tu
nas jamais su apprcier ces qualits.
Mes relations avec toi nont fait que me
ravaler un niveau qui nest pas le
mien. Tu salis tout ce que tu touches,
moi comprise. Je me suis terriblement
endurcie ton contact.
Cest a, je tai fichue en lair,
hein ?
Jai t jadis une jeune femme
pleine de chaleur et de tendresse et

despoirs fous. Les filles le savent. Les


petites savent que je comptais sur toi
pour faire des Pantalons Levy une
grande entreprise lchelle du pays
entier.
La tte de Mme Levy rebondissait
mollement sur la planche dexercice
motorise.
Et regarde ! Ce nest plus quune
petite bote minable et sans dbouchs.
Tes filles ont perdu leurs illusions. Jai
perdu mes illusions. Le ieune idaliste
que tu viens de renvoyer a sans doute
perdu ses illusions.
Tu veux que je me tue ?
Tu es libre de faire ce que tu
veux. Tu ne mas jamais consulte pour
prendre une dcision. Je nexistais que

pour ton plaisir. Je ne suis quune de tes


vieilles voitures de sport. Sers-toi de
moi quand il te plaira, je men moque.
Oh, ferme-la ! Qui voudrait se
servir de toi pour quoi que ce soit !
Tu vois, tu vois ? Tu narrtes pas
dattaquer.
Cest
ton
sentiment
dinscurit,
tes
complexes
de
culpabilit, ton agressivit. Si tu tais
fier de toi, fier de la faon dont tu traites
les autres, tu serais agrable vivre.
Tiens, prends Miss Trixie, par exemple.
Regarde ce que tu lui as fait.
Je ne lui ai jamais rien fait, moi,
cette femme.
Cest bien ce que je dis. Elle est
seule. Elle a peur.
Elle est surtout presque morte.

Depuis que Susan et Sandra ne


sont plus la maison, je souffre dun
complexe de culpabilit moi-mme.
Quest-ce que je fais ? quoi suis-je
bonne ? O sont mes projets, mes
activits ? Je suis une idaliste, soupira
Mme Levy. Je me sens tellement inutile.
Tu mas enferme dans la cage des
innombrables objets matriels qui ne me
satisfont pas vraiment.
Elle regarda froidement son mari.
Tu mamnes Miss Trixie et je
ncrirai pas cette lettre.
Quoi ? Pas question damener
cette vieille gaga ici. Et ton club de
bridge, bon sang ? La dernire fois, cest
une robe neuve que tu voulais, quand tu
nas pas envoy de lettre. Mettons-nous

daccord l-dessus. Je tachte une robe


de coquetle.
Non, il ne me suffit pas davoir
permis cette femme de rester active.
Elle a besoin dune aide plus
personnelle.
Tu ten es dj servie comme dun
cochon dInde pour ces cours par
correspondance que tu as pris. Si tu lui
fichais la paix. Gonzales na qu la
mettre a la retraite.
Cest a, a suffirait la tuer. Elle
se sentirait rejete par tout le monde. Tu
aurais une mort sur la conscience.
Non, mais cest pas croyable.
Quand je pense ma propre mre.
Sur la plage San Juan, tous les hivers.
En bikini. Bronze. Elle danse, elle

nage, elle samuse. Elle a des amants.


Elle a aussi une crise cardiaque
chaque fois quune vague la renverse.
Ce quelle ne perd pas au casino, elle le
refile au toubib du Hilton !
Tu naimes pas ma mre parce
quelle a vu clair en toi. Elle a toujours
eu raison. Jaurais d pouser un
mdecin. Un type qui aurait un idal, une
vocation.
Mme Levy rebondissait tristement.
Tout cela na plus gure
dimportance pour moi, dsormais. La
souffrance ma apporte de nouvelles
forces.
Tu souffrirais beaucoup si
quelquun bousillait cette fichue planche
dexercice ?

Je tai dj dit, dit Mme Levy


pleine de colre, de ne pas mler ma
planche tout a. Cest ton agressivit
qui
lemporte
sur
toute
autre
considration. Crois-moi, Gus, suis mon
conseil, va consulter le psychanalyste
dont je tai parl, celui qui a aid Lenny
sortir sa bijouterie des difficults dans
lesquelles elle avait failli sombrer. Il a
guri Lenny du complexe qui
lempchait de vendre ses rosaires.
Lenny ne jure plus que par ce toubib. Il a
pass une espce de contrat d
exclusivit avec les bonnes surs qui
fourguent des rosaires dans une
quarantaine dcoles catholiques de la
ville. Largent coule flots. Lenny est
heureux. Les bonnes surs aussi. Et les

gosses.
a a lair merveilleux,
tentendre.
Lenny vend mme des statuettes et
des objets de pit, maintenant.
Jparie quil est heureux.
Parfaitement. Et tu devrais ltre
toi aussi. Va voir ce mdecin avant quil
ne soit trop tard, Gus. Pour les petites,
pour leur bien, tu devrais te faire
soigner. Moi je men moque.
Jen suis bien persuad.
Tu es plein de contradictions, tu
ne vas pas bien. Sandra, elle, depuis sa
psychanalyse, elle va beaucoup mieux.
Un toubib de la fac la aide.
Je nen doute pas.
Eh bien Sandra risque de faire une

rechute quand elle apprendra comment tu


as trait ce jeune militant. Je sais que les
petites seront totalement montes contre
toi. Elles sont chaleureuses et pleines de
compassion, tout comme je ltais moimme avant dtre victime de tes
mauvais traitements.
Mauvais traitements ?
Oh, je ten prie. Assez de tes
sarcasmes.
Un ongle peint esquissa un
mouvement de mise en garde.
Alors, tu mamnes Miss Trixie ou
jenvoie cette lettre aux petites ?
Je tamne Miss Trixie, finit par
dire M. Levy. Tu vas probablement
essayer de la faire sautiller sur ta fichue
planche. Elle y laissera le col du fmur !

Ne mle pas ma planche tout


a !

SEPT
Paradise Vendors, SA, avait pris la
suite dun ancien garage automobile au
rez-de-chausse obscur dun immeuble
commercial autrement inoccup de
Poydras Street. Les portes du garage
taient gnralement ouvertes, et le
passant pouvait donc se mettre plein les
narines du parfum acidul des hot-dogs
brlants et de la moutarde ml lcre
remugle de bton dtremp de lubrifiants
et dhuiles de moteur depuis des annes
et des annes. Ces effluves aussi
puissants que composites intriguaient
parfois ledit passant au point de lui faire
fouiller les tnbres de lancien garage,

au-del des portes ouvertes. L, il


pouvait dcouvrir une flottille de
saucisses de taule montes sur des roues
de bicyclette. Les vhicules ne payaient
gure de mine. Beaucoup taient
gravement cabosss. Une francfort
accidente tait mme couche sur le
flanc, sa roue unique lhorizontale audessus delle.
Parmi les rares passants de laprsmidi, qui pressaient le pas sur le trottoir
devant Paradise Vendors, SA, une
impressionnante silhouette semblait au
contraire prendre tout son temps. Ctait
videmment Ignatius. Simmobilisant
devant ltroite faade du garage, il
huma le fumet de Paradise avec un
intense plaisir, les poils qui poussaient

dru dans ses narines analysant,


cataloguant et classifiant les odeurs
distinctes des lubrifiants, de la saucisse
et de la moutarde. Prenant une profonde
inspiration, il se demanda sil dtectait
effectivement une odeur plus dlicate,
une senteur plus fragile : celle des petits
pains tout chauds laide desquels on
confectionnait les hot-dogs. Il jeta un
coup dil laiguille gante de blanc
de sa montre Mickey et constata quil
avait pris son djeuner depuis moins
dune heure. Ces armes intrigants ne
len faisaient pas moins saliver
abondamment.
Il pntra dans le garage et jeta les
yeux alentour. Dans un coin, un vieil
homme bouillantait des saucisses dans

un pot classique dont la taille faisait


paratre minuscule le rchaud gaz sur
lequel il tait perch.
Pardon, monsieur, lana Ignatius,
vendez-vous au dtail ici ?
Les yeux larmoyants du vieux se
tournrent vers limposant visiteur.
Vous dsirez ?
Jaimerais acheter lun de vos
hot-dogs. Ils dgagent une odeur plutt
engageante. Je me demandais si vous
men vendriez un, un seul.
Bien sr.
Puis-je le choisir moi-mme ?
demanda Ignatius, regardant par-dessus
le rebord du grand pot.
Dans leau bouillante, les francfort
gigotaient comme des paramcies

artificiellement colores vues dans


quelque
gigantesque
microscope.
Ignatius semplit les poumons de lodeur
puissante et acidule.
Faisons semblant dtre dans un
restaurant chic, je choisis mon homard
dans le vivier.
Tenez, prenez cette fourchette, dit
lhomme en tendant Ignatius une
espce de pique tordue et corrode. Et
nallez pas tremper votre main dans
leau, surtout, cest comme une espce
dacide. Regardez ce quelle a fait la
fourchette !
Ho, ho ! dit Ignatius au vieil
homme, aprs avoir pris une premire
bouche. Ces choses-l sont assez
fortes. Quels ingrdients entrent dans

leur composition ?
Caoutchouc, crales, tripes. Qui
sait ? Jamais vous ne me feriez toucher
une de ces salets-l.
Elles sont pourtant curieusement
apptissantes,
dit
Ignatius
en
sclaircissant la gorge. Jai bien pens
que les vibrisses de mes narines
dtectaient quelque chose dunique,
quand je suis pass devant la porte.
Ignatius mastiquait avec une espce
de flicit sauvage tout en examinant une
cicatrice sur le nez de lhomme et en
lcoutant siffler.
Serait-ce du Scarlatti ? finit-il par
demander.
Bah, javais limpression de
siffler Turkey in the Straw (dinde dans

la paille), fit lhomme.


Je mtais pris esprer que vous
connussiez Scarlatti, qui fut le dernier
musicien, fit observer Ignatius avant de
reprendre ses furieuses attaques contre
la longue saucisse. Avec le penchant que
vous semblez manifester pour la
musique, vous pourriez vous appliquer
quelque chose de rellement intressant.
Ignatius reprit sa mastication,
lhomme son sifflotement indistinct.
Mest avis que vous considrez
probablement Turkey in the Straw
comme un exemple estimable de lart
populaire amricain. Eh bien, apprenez
quil nen est rien. Il sagit dune
discordante abomination.
Jai du mal voir limportance de

tout cela.
Cela a beaucoup dimportance,
monsieur ! fulmina Ignatius. La
rvrence pour des choses du niveau de
Turkey in the Straw est la racine du
grand dilemme contemporain.
Mais do diable sortez-vous
donc ? Et quest-ce que vous voulez,
nom de Dieu ?
Votre opinion dune socit qui
considre Turkey in the Straw comme
lun des piliers pour ainsi dire de sa
culture.
Mais qui a dit une chose
pareille ? demanda le vieil homme dun
ton las.
Tout un chacun ! Et plus
particulirement
les
chanteurs

folkloriques et les enseignants de


troisime ordre. Les jeunes tudiants
barbouills et les lycens ne cessent de
psalmodier cet air comme des sorciers.
Ignatius rota.
Je crois bien que je vais manger
une autre de ces friandises.
Aprs son quatrime hot dog, Ignatius
passa sur ses lvres puis sur sa
moustache sa magnifique langue rose et
dit au vieil homme :
Voil bien longtemps que je
navais ressenti une satisfaction aussi
totale. Jai eu de la chance de vous
rencontrer. Devant moi stend la
perspective dune journe charge don
ne sait encore quelles horreurs. Je suis
actuellement sans emploi et lon ma

lanc sur la piste dun travail. Aussi


bien aurais-je pu me mettre en qute du
Saint-Graal. Voil maintenant une
semaine que je parcours comme une
flche le quartier des affaires de notre
ville. Selon toute apparence, il me
manque une quelconque perversion que
lemployeur contemporain recherche.
Vous avez rien trouv, cest a ?
Bah, en une semaine je nai
rpondu qu deux annonces. Il y a des
jours o je suis totalement vid en
arrivant Canal Street. Ces jours-l,
cest dj beau que je parvienne me
traner jusque dans une salle de cinma.
vrai dire, jai vu tous les films que
lon donne actuellement au centre ville,
et comme ils sont tous suffisamment

attentatoires au bon got et la


gomtrie pour passer plusieurs
semaines durant, les sept jours venir
sannoncent particulirement moroses.
Le vieil homme regarda Ignatius, puis
le grand pot, le rchaud gaz et les
voitures cabosses. Il dit :
Je peux vous engager ici sur-lechamp.
Merci bien, rtorqua Ignatius avec
condescendance. Je ne pourrais pas
travailler
ici.
Ce
garage
est
particulirement humide. Or je suis
fragile des voies respiratoires, entre
bien dautres choses.
Vous ne travailleriez pas ici,
fiston, vous seriez vendeur.
Quoi ? beugla Ignatius. Dehors

tous les jours par tous les temps, quil


pleuve ou quil neige !
Il ne neige pas ici.
Cela sest dj produit. Cela
recommencerait sans doute ds linstant
o je me risquerais dehors avec une de
ces voitures. On me retrouverait trs
probablement dans quelque caniveau,
des stalactites geles pendant tous les
orifices de mon corps. Des chats de
gouttire me poussant de leur patte
tique dans lespoir de profiter de
lultime chaleur de mon dernier souffle.
Non, merci monsieur, mais trs peu pour
moi. Je dois prendre cong. Je dois
avoir quelque rendez-vous urgent.
Ignatius consulta sa petite montre
dun air absent et constata quelle stait

de nouveau arrte.
Pour quelque temps seulement,
implora le vieil homme. Essayez une
journe, rien quune. Daccord ? Jai
salement besoin de vendeurs.
Une journe, rpta Ignatius sans
y croire. Toute une journe ? Je ne puis
jeter ainsi une prcieuse journe par la
fentre. Jai des lieux visiter, des gens
voir.
Daccord, dit fermement le vieil
homme. Dans ce cas payez-moi le dollar
que me devez pour mes quatre saucisses.
Je regrette, vous allez tre
contraint de me les offrir. Ma fouineuse
de mre ayant dcouvert des talons de
billets de cinma dans ma poche, hier
soir, elle ma seulement donn de quoi

payer le tramway, aujourdhui.


Jappelle la police.
Oh, mon Dieu !
Payez-moi, payez-moi ou
jappelle la police !
Le vieil homme brandit la longue
fourchette et en plaa fort adroitement
les deux dents rouilles contre la gorge
dIgnatius.
Vous percez mon charpe
dimportation ! glapit Ignatius.
Donnez-moi largent du tram !
Je ne vais pas marcher jusqu
Constantinople Street !
Prenez un taxi. Quelquun, chez
vous, paiera le chauffeur quand vous
arriverez l-bas.
Vous croyez srieusement que ma

mre me croira si je lui dis quun


vieillard ma braqu avec une fourchette
pour semparer de mes dix cents ?
Je refuse de me laisser voler une
fois de plus, dit le vieil homme,
bombardant Ignatius de postillons. Cest
trop frquent dans le commerce des hotdogs. Les marchands de saucisses
chaudes et les pompistes y ont toujours
droit. Braquages, agressions. Personne
ne respecte les marchands de hot-dogs.
Voil qui est parfaitement
mensonger, monsieur. Personne plus que
moi ne respecte les vendeurs de
saucisses chaudes. Ils sacquittent dune
des rares tches utiles dans notre monde
moderne. Voler un marchand de
saucisses, cest accomplir un acte

symbolique. Il sagit moins de lappt du


grain que du dsir de ravaler le vendeur.
Fermez votre grosse gueule et
payez-moi, merde !
Je vous trouve bien excit pour un
homme g. Quoi quil en soit, je ne suis
absolument pas dispos parcourir une
telle distance pied pour rentrer chez
moi. Jaimerais mieux mourir de la
pointe dune fourchette rouille.
Trs bien, alors coute-moi, mon
pote, je vais me mettre daccord avec
toi, voil cque je te propose : tu sors, tu
pousses une de mes voitures pendant une
heure, rien quune heure, et on sra
quittes, tous les deux.
Ne convient-il pas que jobtienne
une autorisation des services de sant,

que sais-je ? Je pourrais porter sous les


ongles quelque chose dextrmement
dbilitant pour ltre humain. propos,
engagez-vous tous vos vendeurs de la
mme faon ? Votre politique
dembauche mapparat fort peu
compatible avec les pratiques modernes.
Jai le sentiment dtre tomb dans
quelque grossier pige de sergentrecruteur. La terreur mempche de vous
demander quelles sont vos mthodes
pour renvoyer vos employs.
Ouais, ben nessaye plus jamais
de voler un marchand de saucisses !
Je vous comprends parfaitement.
Bien jou. Je regrette seulement que
vous ayez perc mon charpe. Jespre
que vous tes prt me verser une

rparation. On nen fait plus de


semblables. Elle fut tisse dans un petit
atelier anglais qui a t dtruit par la
Luftwaffe. lpoque, la rumeur
publique a soutenu que ctait bien l la
mission dont la Luftwaffe avait t
charge, pour entamer le moral des
Britanniques,
car
les
autorits
allemandes avaient remarqu, sur une
bobine dactualits dont elles staient
empares, que Churchill portait une telle
charpe. Les lments dont je dispose
nempchent pas de penser que celle-ci
est prcisment celle que portait
Churchill. Leur valeur se chiffre
aujourdhui en milliers de dollars. On
peut aussi les porter la manire dun
chle. Regardez.

Bon, finit par dire le vieil homme


aprs avoir successivement regard
Ignatius utiliser son charpe comme un
turban, comme une large ceinture de
flanelle, comme un camail, un kilt, une
bandoulire et un fichu. Bon, vous ne
risquez pas de faire trop de mal
Paradise Vendors, SA, en une petite
heure.
Si le seul choix qui soffre moi
est de finir en prison ou davoir la
pomme dAdam perfore, je serais trop
heureux dy chapper en poussant lune
de vos voitures. Je ne puis toutefois
prdire la distance que je serai en
mesure de parcourir.
Ne vous mprenez pas sur moi,
fiston. Chus pas lmauvais bougre.

Seulement trop cest trop. Jai pass dix


ans essayer dfaire de Paradise
Vendors une entreprise respectable
mais cest pas facile. Les gens mprisent
les marchands de saucisses. On croit que
je dirige une affaire qui nemploie que
des clodos. Jai du mal a trouver des
vendeurs convenables. Et ds que je
mets enfin la main sur un type bien, il se
fait agresser par des voyous. Comment
se fait-il que Dieu puisse rendre la vie si
difficile ?
Ses voies sont impntrables, dit
Ignatius.
Ben oui, mais jy comprends
vraiment rien de rien.
La lecture de Boce pourrait vous
donner quelques lumires.

Je lis le pre Keller et Billy


Graham chaque jour dans le journal.
Oh, Seigneur ! siffla Ignatius. Pas
tonnant que vous vous sentiez perdu.
Tenez, dit le vieil homme, ouvrant
une armoire mtallique voisine du
rchaud. Passez a.
Il avait retir de larmoire une
espce de jupe blanche quil tendait
Ignatius.
Quest-ce que cest que a ?
demanda Ignatius. On dirait une toge
universitaire.
Il lenfila par la tte ; au-dessus de
son manteau, la robe blanche lui
confrait lair dun uf de dinosaure sur
le point dclore.
Serrez la ceinture autour de la

taille.
Mais non, voyons. Ces choses
sont censes flotter librement autour des
formes, encore que celle-ci manque
dampleur. tes-vous sr de nen point
dtenir de plus grande ?
En y regardant de plus prs, je
constate que les manchettes de cette robe
sont assez jaunies. Et ces taches sur la
poitrine, jespre quil sagit plutt de
ketchup que de sang. Celui qui a port
cette robe le dernier a peut-tre t
poignard par des malfrats.
Tenez, mettez cette casquette.
Lhomme tendit Ignatius un petit
rectangle de papier blanc.
Je ne vais certainement pas porter
de casquette de papier. Celle que je

porte est bien assez bonne et dailleurs


trs suprieure du point de vue de la
sant.
Vous ne pouvez pas porter cette
casquette de chasse. Cest luniforme
des vendeurs chez nous, Paradise, SA.
Je ne porterai pas cette casquette
de papier ! Je refuse dattraper une
pneumonie mortelle en jouant ce petit
jeu pour vous. Plongez votre fourchette
dans mes organes vitaux si cela vous
chante. Je ne porterai pas cette
casquette. La mort plutt que le
dshonneur et la maladie.
Daccord, laissez tomber, soupira
le vieil homme. Allez, prenez cette
voiture-l.
Croyez-vous srieusement que je

vais me montrer dans les rues avec cette


abomination dlabre ? demanda
Ignatius en proie une vritable fureur
tout en lissant le surplis de vendeur sur
son corps imposant. Donnez-moi celleci qui tincelle, avec les pneus flanc
blanc.
Bon, bon, trs bien, fit lhomme
de mauvaise grce.
Il ouvrit le couvercle du petit puits
dans la voiture et, laide dune
fourchette, entreprit de transvaser
lentement des saucisses chaudes du
grand pot au petit puits.
Alors je vous mets une douzaine de
saucisses.
Il ouvrit lautre couvercle, celui de la
rserve petits pains.

Ici, je mets un paquet de petits


pains, compris ?
Il referma le couvercle et ouvrit une
petite porte dcoupe dans le flanc de la
saucisse de fer-blanc.
Cest ici la rserve de chaleur pour
la voiture, on y met un conteneur de
chaleur liquide.
Mon Dieu, scria Ignatius avec
un certain respect, ces charrettes sont de
vritables casse-tte chinois. Mest avis
que je ne cesserai pas douvrir le
mauvais couvercle.
Le vieil homme en ouvrit encore un
pour sa part, dcouvrant un petit placard
nich larrire de la saucisse.
Et l-dedans, quy a-t-il ? Une
mitrailleuse ?

La moutarde et le ketchup.
Eh bien, ma foi, je vais faire de
mon mieux. Mais rien ne garantit que je
ne vende pas le conteneur de chaleur
liquide au premier client qui se
prsentera.
Le vieil homme roula la charrette
jusqu la porte du garage et dit :
O.K., ptit gars, en route.
Merci infiniment, rpliqua
Ignatius, poussant la voiture en forme de
saucisse sur le trottoir. Je serai de retour
dans une petite heure.
Descendez du trottoir avec ce
truc, voyons !
Vous ne croyez tout de mme pas
que je vais affronter la circulation,
jespre !

Vous risquez de vous faire


arrter ! Cest interdit de pousser ces
machins-l sur le trottoir.
Tant mieux, dclara Ignatius, si
jai la police aux trousses, cela
dcouragera dventuels agresseurs.
Il sloigna lentement du quartier
gnral de Paradise Vendors en poussant
sa voiture parmi la foule assez dense des
pitons qui scartaient dun ct ou de
lautre de la saucisse de tle comme les
vagues devant ltrave dun navire.
Ctait une faon plus agrable de
passer le temps que les entrevues avec
des chefs du personnel, dont une
majorit, songea Ignatius, lavaient fort
mal trait au cours de ces dernires
journes. Les cinmas lui tant

dsormais interdits de par son manque


de fonds, il lui aurait fallu errer morne et
sans but dans le quartier des affaires
jusqu lheure normale du retour la
maison. Les passants et les badauds
regardaient
Ignatius
mais
aucun
nachetait. Au bout de deux cents mtres,
il se mit crier : Hot-dogs ! Hot-dogs
de Paradise !
Descends sur la chausse, mon
gars ! cria le vieil homme quelque part
dans son dos.
Ignatius tourna le coin de la rue et
gara sa voiture le long dun btiment.
Ouvrant les divers couvercles, il se
prpara une saucisse chaude quil
engloutit avidement. Sa mre avait t
dhumeur violente toute la semaine,

refusant de lui acheter le moindre


Dr Nut, martelant sa porte quand il
dsirait crire, menaant de vendre la
maison et de prendre sa retraite dans une
maison de vieux. Elle vantait Ignatius
le courage de lagent de police Mancuso
qui, dans une situation extrmement
adverse, se battait pour conserver son
emploi, parce quil voulait travailler,
prt mme tirer le meilleur parti
possible de son torturant exil dans les
toilettes de la gare routire. La situation
de lagent de police Mancuso rappelait
Ignatius celle de Boce, jet en prison
sur ordre de lempereur pour y attendre
son excution. Afin dapaiser le
courroux maternel et damliorer
dautant latmosphre du foyer, il lui

avait remis une traduction du De


Consolatione en lui disant de la prter
Mancuso pour quil pt la parcourir
pendant sa faction dans les toilettes.
Le livre nous apprend accepter ce
que nous ne pouvons modifier. Il dcrit
le sort horrible qui est celui du juste
dans une socit injuste. Il est au
fondement de toute la pense mdivale.
Je ne doute pas quil puisse aider ton
agent de police dans ses tourments ,
avait dit Ignatius dun ton bienveillant.
Sans blague ? avait rpliqu
Mme Reilly. Bah, cest gentil, Ignatius.
Ce pauvre Angelo va tre content.
Pendant une journe au moins, ce prsent
propitiatoire lagent de police
Mancuso avait apport un semblant de

paix dans la petite maison de


Constantinople Street.
Quand il eut termin la premire
saucisse
chaude,
Ignatius
sen
confectionna une autre, envisageant les
gentillesses qui pourraient peut-tre lui
permettre dviter de travailler quelques
jours encore. Quinze minutes plus tard,
constatant que sa provision de saucisses
diminuait visiblement dans le petit puits,
il se dcida pour une abstinence
provisoire. Il se remit pousser
lentement sa charrette en lanant de
nouveau le cri Hot-dogs !
George, qui remontait dun pas de
flneur Carondelet Street, les bras
chargs de paquets emballs de papier
brun, entendit le cri et se dirigea vers la

gargantuesque silhouette du marchand.


Hep ! Filez-men une.
Ignatius lana un regard svre au
jeune homme qui stait plant en travers
de sa route. Son anneau protesta contre
lacn, contre le visage hargneux qui
semblait suspendu aux longs cheveux
bien lubrifis, contre la cigarette
derrire loreille, contre le blouson bleu
marine, contre les bottes pointues, contre
le pantalon serr odieusement renfl
laine en violation de toutes les rgles
de la thologie et de la gomtrie.
Je regrette, se renfrogna Ignatius,
mais il ne me reste que quelques
saucisses et je dois les mettre de ct.
Veuillez vous carter de mon chemin.
Les mettre de ct ? Pour qui a ?

Cela ne vous regarde nullement,


espce de jeune fugueur. Vous devriez
tre lcole ! Veuillez cesser de
mimportuner. De toute manire, je nai
pas de monnaie.
Je lai, moi, la monnaie.
Mince sourire ironique des lvres
ples.
Je ne puis vous vendre de
saucisse, monsieur. Me fais-je bien
comprendre ?
Y a quelque chose qui tourne pas
rond, lami.
Certes, certes ! Vous avez, vous,
quelque chose qui ne tourne pas rond !
Pas rond du tout. Comment pouvez-vous
dsirer un hot dog si tt dans laprsmidi ? Ma conscience ne me laisserait

pas vous en vendre un. Regardez quel


point votre teint est hideux ! Vous tes
en pleine croissance, votre organisme a
besoin de lgumes verts, de jus
dorange, de pain complet, dpinards,
que sais-je ! Je refuse certainement
quant moi de contribuer dbaucher
un mineur.
Mais quest-ce quy raconte ?
Vendez-moi une de ces putains
dsaucisses. Jai faim, merde, jai pas
djeun, moi !
Non ! hurla Ignatius avec une telle
fureur que les passants simmobilisrent
et ouvrirent des yeux ronds. Allez,
fichez-moi le camp avant que je vous
passe sur le corps avec mon chariot !
George ouvrit le compartiment

petits pains et scria :


Mais y en a des tas ! Prparezmoi une saucisse, bon sang !
Au secours ! lana Ignatius, se
rappelant soudain les mises en garde du
vieil homme contre les voleurs. On vole
mes petits pains ! Police !
Reculant sa voiture, il la prcipita
contre laine de George.
Ae ! Mais faites donc attention,
espce de cingl !
Au secours ! Au voleur !
Mais fermez a, bon Dieu !
scria George en faisant claquer la
porte du compartiment. Tes bon
enfermer, espece de grand con, tes
compltement givr !
Quoi ? glapit Ignatius. Quelle

impertinence ai-je cru entendre ?


Je dis que tes compltement
givr, timbr, scou, tentends ? aboya
George, beaucoup plus fort cette fois,
avant de sloigner en faisant sonner les
talons de ses santiag. Je voudrais pas en
manger des ptits pains qutaurais
touchs avec tes grosses pognes de
dingue !
Comment osez-vous venir me
crier des obscnits ? Arrtez-le ! lana
frocement Ignatius tandis que George se
fondait dans la foule des pitons un peu
plus loin dans la rue. Quun bon citoyen
se saisisse de ce dlinquant juvnile !
De ce rpugnant mineur ! Il na pas le
moindre respect. Ce rejeton du ruisseau
a
mrit
le
fouet
jusqu

lvanouissement !
Une femme du groupe qui stait
form autour de la saucisse ambulante
dit alors :
Si cest pas malheureux ! O quy
vont les chercher les vendeurs de
saucisses, non mais cest pas vrai !
Paums, cest tout paums et
compagnie, lui rpondit une voix.
Tout a, cest lpinard, si vous
voulez savoir. Cest a qui les rend fous,
mon avis. On devrait pas laisser des
lascars comme a en libert dans les
rues.
Ma paranoa se dvelopperaitelle hors de toute proportion, demanda
Ignatius au petit attroupement, ou est-ce
bien moi et de moi que vous parlez,

bande de mongoliens ?
Fichez-lui la paix, ft quelquun,
vous avez vu ses yeux ?
Quoi, mes yeux ? Quest-ce quils
ont mes yeux ? demanda frocement
Ignatius.
On sen va.
Cest a, je vous y encourage,
rpliqua Ignatius, les lvres tremblantes.
Puis il se confectionna un nouveau
sandwich pour apaiser son systme
nerveux chancelant. Dune main mal
assure, il porta sa bouche les trente
centimtres de pain et de plastique rouge
et en engloutit un bon sixime. Une
mastication vigoureuse lui permit de
masser sa tte douloureuse. Quand il eut
enfourn le dernier millimtre de crote,

il se sentit beaucoup plus calme.


Saisissant la poigne de son
vhicule,
il
remonta
lentement
Carondelet Street. Fidle sa promesse
deffectuer un tour complet du pt de
maisons, il tourna de nouveau en
arrivant au coin de rue suivant et alla
simmobiliser devant les vieux murs de
granit gris de Gallier Hall, le temps de
consommer deux hot-dogs Paradise de
plus, avant dentreprendre la dernire
portion de son voyage. Quand il eut
tourn le dernier coin de rue et quil
aperut lenseigne PARADISE VENDORS
SA, dans Poydras Street, Ignatius se mit
trotter assez vite et franchit en haletant
les portes de lancien garage.
laide ! lana-t-il dans un

souffle pitoyable en faisant sauter sa


saucisse de fer-blanc par-dessus le seuil
de ciment peu lev du garage.
Quest-ce qui sest pass, mon
gars ? On stait bien mis daccord sur
une heure, non ?
Nous avons lun et lautre de la
chance que je sois rentr, tout
simplement. Car, hlas ! ils ont frapp
de nouveau, je le crains.
Qui ?
Le syndicat du crime. Qui que
soient ses membres. Regardez donc mes
mains !
Ignatius agita deux grosses pattes
sous le nez du vieux.
Mon systme nerveux tout entier est
sur le point de se rvolter contre moi

pour lavoir soumis un tel choc. Si je


devais soudain vous paratre plong
dans une stupeur comateuse, ignorezmoi, je vous en prie.
Mais quest-ce qui sest pass,
bon sang !
Un membre de la vaste et
puissante pgre adolescente ma assig
dans Carondelet Street.
Quoi, on ta attaqu pour te
voler ? demanda le vieux tout surexcit.
Parfaitement. Avec la dernire
brutalit. Sans craindre de placer contre
ma tempe un grand pistolet rouill.
vrai dire, il a t appliqu avec une telle
force contre lune de mes artres que le
sang a cess de circuler dans la partie
gauche de la tte pendant un temps que

je qualifierais dassez long.


Dans Carondelet ? cette heureci ? Et personne ne sest interpos ?
Bien sr que non ! Les gens
encouragent ce genre de chose. Ils tirent
probablement quelque plaisir du
spectacle dun pauvre vendeur ambulant
publiquement humili. Les gens taient
probablement daccord avec linitiative
du jeune homme.
De quoi avait-il lair ?
Le mme air quun millier
dautres adolescents. Acn, banane,
chaussures
pointues,
lquipement
standard de ladolescence. Peut-tre y
avait-il quelque signe particulier, tache
de naissance ou infirmit congnitale
jai oubli. Aprs que le pistolet eut t

press contre ma tempe, je me suis


vanoui de peur et danoxie crbrale.
Tandis que jtais tendu sur le trottoir,
il a apparemment mis sac ma voiture.
Combien a-t-il pris dargent ?
Dargent ? Mais non, rien du tout.
Dailleurs il ny avait pas dargent
voler puisque je navais pas encore t
en mesure de vendre une seule de ces
dlectables saucisses. Non, il a pris des
saucisses. Eh, oui ! Toutefois, il ne les a
pas toutes prises. Ayant rcupr, jai
t en mesure de vrifier. Il ne reste plus
quune ou deux francfort, je ne sais plus
trs bien.
Cest bien la premire fois que
jentends une histoire pareille !
Peut-tre tait-il affam. Quelque

carence en vitamine de son jeune corps


en pleine croissance exigeait peut-tre
un soulagement immdiat. Le dsir qua
lhomme de se nourrir est peu prs
gal au dsir sexuel. Il y a bien des viols
main arme, pourquoi pas un vol de
hot-dogs main arme ? Je ne vois rien
de bien extraordinaire dans tout cela.
Tu racontes vraiment nimporte
quoi !
Moi ? Mais, sociologiquement
parlant, lincident est parfaitement
plausible ! La faute en incombe notre
socit. Le jeune homme, affol par les
programmes dune tlvision hautement
suggestive et par la lecture de divers
priodiques lascifs, ne frquentait, selon
toute
apparence,
quauprs

dadolescentes
soucieuses
des
conventions qui refusrent de participer
aux jeux sexuels de son imagination
dbride. Ses dsirs physiques frustrs
trouvrent sassouvir travers la
sublimation
alimentaire.
Jai
malheureusement t la victime finale de
ce processus. Mais nous pouvons
remercier Dieu que cet enfant et choisi
cette sublimation alimentaire de
prfrence toute autre. Sinon, jeusse
risqu dtre viol dans Carondelet
Street !
Il en a laiss que quatre, dit le
vieil homme en regardant dans le petit
puits du hot dog de tle. Je me demande
comment ce petit salopard a pu se tirer
en emportant toutes ces saucisses !

Je nen sais fichtre rien, dit


Ignatius, avant dajouter indign : Je suis
revenu moi pour trouver le couvercle
ouvert. Personne ne mest venu en aide.
Mon surplis blanc trahissait en moi le
vendeur ambulant lintouchable.
Bon, si vous essayiez de
nouveau ?
Comment ? Dans mon tat actuel,
proposez-vous srieusement que je
reprenne le chemin des rues pour y faire
le colporteur ? Mes dix cents vont
tomber dans la paume du receveur du
tramway St. Charles. Je compte passer
le restant de la journe dans une
baignoire deau chaude o je tenterai de
recouvrer un semblant de normalit.
Bien, mais que diriez-vous de

revenir demain, alors ? demanda le


vieux, plein despoir. Pour essayer
encore un coup. Jai vraiment besoin de
vendeurs.
Ignatius examina quelque temps cette
offre, tout en tudiant la cicatrice que le
vieux portait sur le nez. Il rota
plusieurs reprises. Du moins cela lui
ferait-il un emploi. Sa mre en serait
satisfaite. Ctait un emploi dans lequel
il risquait peu dtre surveill et
importun par ses suprieurs. Il
sclaircit la gorge et mit fin ses
mditations dans un dernier rot :
Si je suis en tat de fonctionner
demain matin, je reviendrai peut-tre. Je
ne puis prdire lheure de mon arrive,
mais il me semble assur que vous

pouvez vous attendre me voir.


Cest au poil, a, mon gars, dit le
vieil homme. Je suis M. Clyde.
Trs heureux, dit Ignatius en
cueillant du bout de la langue une miette
quil venait de dcouvrir la
commissure de ses lvres. propos,
monsieur Clyde, je vais emporter ce
surplis la maison pour prouver ma
mre que jai trouv un emploi. Cest
que, voyez-vous, elle boit beaucoup et a
besoin dtre rassure quant au fait que
le salaire de mes peines permettra de
regarnir sa rserve de spiritueux. Je
mne une vie assez peu rjouissante. Un
jour, peut-tre, je vous la dcrirai en
dtail. Pour le moment, en tout cas, il
suffira que vous sachiez deux ou trois

choses de mon anneau.


Votre anneau ?
Oui.

II
Jones passait laveuglette une
ponge sur le comptoir. Lana Lee tait
partie faire des courses pour la premire
fois depuis longtemps, fermant double
tour la caisse enregistreuse avant de
partir, avec un bruit quelle voulait
menaant. Ayant vaguement humidifi le
comptoir, Jones remit lponge dans le
seau et alla sasseoir une des tables

pour jeter un coup dil au dernier Life


que lui avait pass Darlene. Il alluma
une cigarette dont le nuage de fume
rendit le magazine encore plus invisible.
Les Folles Nuits ne possdaient quune
seule lampe qui permt peu prs la
lecture celle de la caisse. Jones
repassa donc derrire le bar et alluma la
petite lampe. Il abordait tout juste une
tude approfondie dune rception
photographie pour la publicit du
whisky Seagrams, quand Lana Lee
entra.
Je me disais bien que mieux valait
ne pas vous laisser ici tout seul, dit-elle
en ouvrant un filet provisions dont elle
tira une bote de craies scolaires quelle
dposa dans le petit placard, sous le

comptoir. Quest-ce que vous trafiquez


avec ma caisse, hein ? Occupez-vous
donc de mon plancher.
Il est dj fini, vot plancher.
Chuis en train ddevnir un vrai expert,
question plancher. Jpense que les Noirs
ont a dans lsang, vous voyez,
lbalayage ! a vient tout seul. Cest
comme becter ou respirer, pour un
ngre, balayer. Jvous parie qusi vous
rfilez un balai un moutard dun an, y
smettra balayer comme un fou,
lngrillon ! Oua-ho !
Jones reporta son attention sur la
publicit, tandis que Lana refermait le
placard cl. Puis elle considra les
longues tranes de poussire sur le
plancher, comme si Jones avait labour,

plutt que balay. Lalternance de


bandes propres et sales crait en effet
comme des sillons. Lana ne pouvait
savoir quil sagissait, de la part de
Jones, dune subtile tentative de
sabotage. Il avait des projets plus
ambitieux pour lavenir.
Dites donc, vous ! Regardez un
peu mon putain dplancher !
Jones regarda contrecur et,
travers ses lunettes, ne vit strictement
rien.
Oua-ho ! Le beau plancher
quvous avez l ! Tout est vraiment
dpremire classe aux Folles Nuits, y a
pas dire.
Non mais, vous voyez toute cette
merde ?

Pour vingt sacs par semaine, faut


quvous vous attendiez un peu
dmerde, tout dmme. La merde, a
commence disparatre quand on arrive
autour de cinquante, soixante sacs de
salaire par semaine, vu ?
Moi, jen veux pour mon argent,
dit Lana, fort irrite.
Non mais, dites, zavez essay
dvivre avec un salaire comme ui
quvous mrefilez ? Vous croyez ptt
que les ngres ont lpicerie et les
vtements au prix dgros ? quoi
quvous gambergez la moiti du temps
quvous passez sur le cul, tranquillement
assise compter vot bl ? Oua-ho ! O
que je vis, vous savez comment quon
achte les cigarettes ? On peut mme pas

soffrir tout lpaquet, on achte les


sches une par une, deux cents pice !
Vous croyez qules Noirs ont la vie
facile ? Merde ! Chdconne pas ! Jen ai
plein ldos dtre arrt pour
vagabondage ou davoir essayer
dsurvivre sur un salaire pareil !
Qui cest qui vous a tir du
ruisseau, aussi, quand les flics taient
sur le point de vous boucler pour
vagabondage, hein ? Pensez-y, de temps
en temps, pendant que vous vous la
coulez douce derrire vos lunettes la
con !
Jme la coule douce ? Ben
merde ! Nettoyer cte putain dturne
jappelle pas a sla couler douce ! Y a
quelquun ici qui nettoie et qui ramasse

la merde que vos pauv caves de clients


foutent par terre, figurez-vous ! Je les
plains, tiens, les pauvres connards qui
viennent ici en sdisant quy vont
smarrer un peu ! On leur refile
probablement des somnifres dans leur
verre et les glaons leur collent la
chaude-pisse ! Oua-ho ! Et pis, si vous
parlez den vouloir pour votre argent,
parlons dargent ! Jmtais dit comme
a quvous en auriez un ptit peu plus
mdonner, maintenant que vot petit pote
orphelin met plus les pieds ici. Pisque
vous avez laiss tomber la charit, vous
pourriez ptt me rfiler un ptit
supplment, je mtais dit
Lana ne rpondit rien. Elle agrafa le
reu de la bote de craies son livre de

compte, de manire le faire entrer dans


la liste des achats dductibles quelle
faisait toujours figurer dans sa
dclaration de revenus. Elle avait dj
achet un globe terrestre doccasion. Il
se trouvait lui aussi dans le placard. Il
ne lui manquait plus quun bouquin. La
prochaine fois quelle verrait George,
elle lui demanderait den apporter un. Il
devait bien lui en tre rest quelques-uns
du temps o il navait pas encore pris la
dcision de laisser tomber le lyce.
Il avait fallu un certain temps Lana
pour
rassembler
ces
quelques
accessoires. Tant que les flics en civil
taient venus tous les soirs, elle avait t
trop proccupe pour songer la
ralisation du nouveau projet de George.

Il y avait eu Darlene, gros problme,


point faible de la protection que Lana
avait rige autour delle contre la
police. Mais, dsormais, les inspecteurs
avaient disparu avec la mme soudainet
quils taient apparus. Tous ceux qui
taient entrs, Lana les avait reprs la
seconde. Darlene ntant plus au bar,
mais rptant avec son oiseau, les
poulets staient cass les dents. Lana
avait veill ce quils fussent ignors
de tous. Il fallait de lexprience, pour
reprer les flics. Mais celui ou celle qui
en taient capables pouvaient viter des
tas demmerdes.
Il ne restait plus que deux choses
rgler. Lune tait donc de se procurer
un bouquin. Puisque George voulait

quelle et un bouquin, il navait qu


lui en trouver un. Lana nallait
certainement pas mettre de largent dans
un livre mme doccasion. Lautre il
sagissait de ramener Darlene au
comptoir, maintenant que les flics
avaient mis les bouts. Une nana comme
Darlene, il valait toujours mieux lavoir
la commission quau salaire. Ce que
Lana avait vu Darlene faire sur scne
avec son cacatos suffisait la
convaincre que, provisoirement en tout
c a s , Les Folles Nuits seraient bien
inspires de refuser toute dimension
animale.
O est Darlene ? demanda-t-elle
Jones. Jai deux mots leur dire, elle
et son oiseau.

Alla tlphon pour dire qua


viendrait dans laprs-midi pour rpter
encore un peu, dit Jones en sadressant
la publicit quil tait en train dtudier.
Alla dit qualle emmenait son bestiau au
vtrinaire dabord pasqualla vu quy
perdait des plumes.
Ah oui ?
Lana se mit rflchir au projet
dune composition incluant le globe
terrestre, la craie et le bouquin. Sil y
avait des possibilits commerciales ldedans, il nen convenait pas moins
dagir avec finesse et den faire quelque
chose de qualit. Elle envisagea
diverses dispositions combinant la grce
et lobscnit. Inutile dtre par trop cru.
Elle tait sduisante pour les gosses, de

toute manire.
Nous voil, lana joyeusement
Darlene depuis le seuil.
Puis elle entra dans le bar en
trbuchant, vtue dun pantalon et dune
veste pois et portant une grande cage
recouverte dune toffe.
Oui ? Eh bien ne tinstalle pas
pour des annes, rpondit Lana, jai
deux ou trois trucs vous dire toi et
ton petit copain emplum.
Darlene posa la cage sur le bar et la
dcouvrit,
faisant
apparatre
un
gigantesque cacatos rose et scrofuleux
qui, comme une trs vieille voiture
doccasion, semblait tre pass entre les
mains dinnombrables propritaires
successifs. La crte de lanimal se

hrissa et il poussa un cri affreux :


Couc !
O.K. Vire-moi a, Darlene. Tu
vas reprendre ta place au bar, compter
de ce soir.
Oh, non, Lana, geignit Darlene.
Quest-ce qui y a ? Les rptitions se
passaient de mieux en mieux, mince !
Attends seulement quon aye arrondi les
angles et tu verras. Cest un vrai succs
quon tient l, un tabac !
coute, Darlene, tu veux que je te
dise ? Vous me flanquez les jetons, ton
oiseau et toi.
Regarde !
Darlene retira sa veste pois et
montra Lana les petits anneaux quelle
avait attachs son pantalon et son

chemisier laide dpingles de sret.


Tu vois ces ptits machins. Cest a
qui va tout faire marcher comme sur des
roulettes. Jme suis entrane avec, chez
moi. Chtassure que cest tout fait
nouveau. Il attrape ces petits anneaux et
y marrache mes vtements. Bon, je veux
dire, ceux-l, cest seulement pour la
rptition. Quand je frai faire mon
costume, les anneaux sront cousus audessus dune agrafe. Quand il tirra
dsus, lagrafe souvrira et le costume
aussi. Chte ldis, moi, a fra un tabac,
mon truc.
coute, Darlene, ctait moins
risqu quand cette sale bte te tournait
seulement autour de la tte.
Mais non ! Mainnant y va

vraiment faire partie du numro pour de


bon ! Y va tirer
Cest a, et supposons quil te tire
sur les nichons, hein ? Tout cquy
mfaut ici, cest un bon accident, une
ambulance pour chasser les clients et me
ruiner. Jai un investissement protger,
moi ! Et imagine que loiseau se fiche
dans la tte de voler dans le public et de
crever un il quelquun, hein ?
Jaurais lair de quoi ? Non, Darlene,
jai pas confiance. Ni en toi ni en
loiseau. La scurit dabord.
Oh, Lana ! protesta Darlene, le
cur bris. Donne-nous une chance.
Juste quand on tait en train de
samliorer
Non. Laisse tomber. Tire-toi et

enlve la cage de cet oiseau avant quil


chie sur mon bar.
Lana remit ltoffe en place sur la
cage. Les tu-sais-quoi sont partis et tu
peux donc retrouver ton tabouret.
Ouais, ben je mdemande si je
vais pas parler de tu-sais-quoi tu-saisqui. Comme a tu-sais-qui aura la
frousse et il sen ira.
Jones leva les yeux dune page de
publicit et dit :
Si vous continuez la tchache,
mzigue jpeux pus lire. Cest quoi les
tu-sais-quoi et tu-sais-qui cest qui ?
Descendez donc de ctabouret,
lapache, et occupez-vous dmon
plancher.
Ce bestiau a pas arrt dvoyager

pour vnir sentraner ici, fit Jones


depuis le cur dun nuage de fume.
Merde. Faut lui donner sa chance,
cvolatile, pas ltraiter comme si ctait
un ngre.
Cest juste, dit Darlene de tout
son cur.
Pisque nous avons cess la charit
aux orphelins, et que a na pas entran
damlioration du sort du portier,
savoir mezigue, on pourrait ptt faire
quand mme un ptit quque chose pour
cte pauv nana quest oblige dfaire
lentraneuse a la commission, non ?
Car Jones avait vu loiseau voleter
autour de Darlene, sur scne, tandis que
la seconde tentait de danser. Jamais il
navait vu pire. Darlene et loiseau

constituaient une forme indiscutable de


sabotage.
Faudrait ptt deux trois ptites
amliorations ici ou l, un peu plus
dondulations l, un peu moins de
balancement ici, mais lun des laut
cest un vachement bon numro, oua-ho !
Tu vois ? dit Darlene Lana.
Jones est bien plac, tout de mme. Les
Noirs ont le sens du rythme.
Et comment ! Oua-ho !
Et y a quelquun qui vaudrait
mieux que jeffraye pas avec mes
histoires sur des gens
Oh, la ferme, Darlene ! hurla Lana
Lee.
Jones leur souffla dessus un peu de
fume et dit :

Ctoiseau, l et pis la Darlene,


moi jdis qucest super-original. Ouaho ! Chuis sr qua attirerait des tas
dnouveaux clients. Y a pas un aut club
qui pourrait svanter davoir ctaigle
pour attraction.
Vous croyez vraiment quon
pourrait trouver une clientle pour cet
oiseau, tous les deux ? demanda Lana.
Pas quun peu ! Si chuis sr quy
a une clientle pour ces bestiaux-l ?
Mais bien sr ! Les Blancs se baladent
tous avec des perruches et des canes
riz ! Alors tu penses ! Quand y verront le
genre de zoizeau quon leur propose, ici,
a ux Folles Nuits ! Y aura bientt un
chasseur en uniforme devant cte porte,
cest mzigue qui vous ldis ! Vous allez

avoir toute la haute, ici ! Oua-ho !


Jones cra un nimbus dallure
menaante qui semblait sur le point de
crever.
Faudra seulement que Darlene et
ctoiseau y zarrondissent un peu les
ang et voil ! Merde, quoi ! Alle
commence seulement, Darlene. Faut lui
donner sa chance.
Cest vrai, a, mince, dit Darlene. Je
commence seulement. Faut mdonner ma
chance.
Ferme-la, connasse. Tu penses
que tu peux arriver te faire coller
loilp par ce volatile ?
Et comment ! rpondit lintresse
avec enthousiasme. a mest venu tout
dun coup. Jtais assise chez moi,

lregarder jouer avec ses anneaux, et


jme suis dit comme a Darlene, tas
qu coudre des anneaux sur tes
vtements, ma fille !
Arrte tes conneries, dit Lana.
Alors gi ! Voyons cqui sait faire.
Oua-ho ! a cest caus. a va t
la panique ici, y va en vnir de toutes
sortes pour voir cte numro.

III
Santa, fallait quchtappelle,
chrie.
Quest-ce qui va pas, ma ptite

Irene, demanda Mme Battaglia de sa


voix de grenouille, basse mais pleine de
compassion.
Cest Ignatius.
Quest-ce quil a encore fait, uil, hein ? Raconte Santa.
Attends un peu que jaille voir
sil est toujours dans son bain.
Mme Reilly tendit une oreille pleine
dinquitude
aux
gros
bruits
dclaboussures qui lui parvenaient de
la salle de bains. Une espce de
ronflement de baleine emplit le corridor.
a va, il y est encore. Autant te
dire la vrit, Santa : jen peux pus.
Oh !
Ignatius est arriv la maison y a
un peu moins dune heure, habill en

boucher.
Trs bien ! Il a trouv un nouveau
boulot ce va-nu-pieds !
Mais pas dans une boucherie, ma
cocotte, dit Mme Reilly dune voix
alourdie par le chagrin. Il est marchand
de hot-dogs.
Quoi, pas possible ! coassa Santa.
Marchand de hot-dogs ? Tu veux dire,
comme a, dans les rues.
Dans les rues, chrie, comme un
vulgaire clochard.
Clochard, a tu las dit, ma fille !
Et mme pire. Tas qu lire les rapports
de la police dans les journaux, de temps
en temps. Cest rien quun tas de
vagabonds.
Si cest pas malheureux !

Cqui lui faudrait, cgaron,


cest un bon coup de pied au cul.
Tas pas ide de cquil a fait,
Santa ! Figure-toi quen arrivant, il a
voulu mfaire deviner lmtier quil
avait trouv ! Moi, tu vois, tout de suite,
comme a, jai dit boucher tu
comprends.
Bien sr.
Et lui, tu vois, tout de suite
insolent, Devine encore , quy mfait,
on peut pas dire que tu brles .
Jarrte pas moi, deviner et deviner
pendant cinq bonnes minutes jusqu ce
que jvoye pus aucun mtier quon porte
ces espces duniformes blancs. Et lui,
alors quy mfait comme a : Tu
ttrompes tous les coups. Je mai

dgott un travail comme vendeur de


saucisses. Jme suis presque vanouie,
tu vois, Santa, l, directement sur le lino
dma cuisine. Quest-ce que tu dis da,
moi par terre la tte casse dans ma
cuisine !
Cest pas pour a quy sen frait,
lui ! Faut pas croire !
Oh, tu peux y aller !
Ben voyons, y frait beau voir !
Cest pas pour sa pauv mre quy
sen fait, va, conclut Mme Reilly. Et
avec lducation quil a, les diplmes,
attention. Aller vendre des saucisses
dans la rue, en plein jour.
Et quest-ce ty as dit, ma fille ?
Rien du tout, que jy ai dit, rien de
rien. Le temps que jouvre la bouche, il

avait dj caval la salle de bains. Il y


est toujours enferm lheure que chte
cause, en train dclabousser partout, tu
peux tre sre.
Quitte pas une minute, Irene,
figure-toi qujai une de mes ptitesfilles avec moi pour la journe, dit Santa
quon entendit ensuite vocifrer lautre
bout de la ligne. Vas-tu tcarter de
crchaud, bon sang, Charmaine ! Va
jouer sur le trottoir avant que chten
rtourne une !
Il y eut une voix enfantine qui faisait
une rponse.
Ah, bon Dieu, reprit calmement
Santa ladresse de Mme Reilly, y sont
chouettes les gosses mais y a des fois,
chais pas c que CHARMAINE !

Fiche-moi lcamp et va jouer avec ton


vlo ou tu vas avoir une paire de
claques ! Quitte pas, Irene.
Mme Reilly entendit Santa dposer le
combin. Puis une enfant poussa un
hurlement, une porte claqua et Santa fut
de retour au bout du fil.
Seigneur, Irene, cette petite coute
jamais personne, chtassure ! Jessaye
dlui prparer des spaghetti et du ragot
et elle arrte pas de tripatouiller dans
ma casserole ! Ah jvoudrais qules
surs lui donnent une bonne racle de
temps en temps lcole ! Tu connais
Angelo. Eh ben jaurais voulu qutu
voyes comment quelles le drouillaient,
les surs, quand il tait petit ! Y en a
mme une, un jour, qui lavait jet contre

le tableau noir, dis donc ! Cest pour a


quAngelo est un homme si gentil et si
bien lev, aujourdhui.
Les surs elles adoraient
Ignatius. Ctait un si mignon ptit
garon, tu peux pas savoir. Il rapportait
toujours tout plein dimages pieuses
quil avait gagnes pasquy connaissait
bien son catchisme.
Ouais ; ben elles auraient mieux
fait dle drouiller un peu les surettes.
Ah, chtassure, quand jle voyais
rentrer avec toutes ces petites images
pieuses, renifla Mme Reilly, si on
mavait dit quun jour y vendrait des
saucisses dans la rue, en plein jour !
Mme Reilly fut prise dune violente
et nerveuse quinte de toux.

Mais dis-moi, ma colombe,


comment a va pour Angelo ?
Rita, sa femme, vient dmappler
pour dire quy va finir avec une bonne
pneumonie sy reste encore longtemps
enferm dans ces toilettes. Chteldis
comme jle vois, Irene, Angelo est ple
comme un fantme. Ah, les flics le
traitent vraiment pas correctement, ce
garon ! Il adore son mtier. Quand il a
eu son diplme de lacadmie dla
police, chtassure, il tait aussi heureux
et fier qusi avait t la Mite ou le
Caltex ! Ce quil pouvait tre fier !
Ouais, il a franchement pas bonne
mine, Angelo, accorda Mme Reilly. Il a
attrap une mauvaise toux, aussi, ce
garon. Bah, ptt quy ssentira mieux

aprs quil aura lu le livre quIgnatius


ma donn pour que jy donne. Ignatius
dit que cest inspirant comme littrature.
Ouais, bah, moi jme mfierais
des inspirations littraires dIgnatius,
menfin a doit tre plein dhistoires
de fesse
Tu trends compte, si quelquun
lrencontrait avec une voiture bras !
Tas pas avoir honte de rien, ma
belle. Ty es pour rien si tas un sale
gosse sur les bras, grogna Santa. Cquy
tfaut, cest un homme la maison, ma
grande, pour faire marcher droit ton
garon. Jmen vais trouver cthomme
qua dmand aprs toi. Il tait gentil ce
vieux.
Mais jai pas besoin dun gentil

vieux, moi. Tout cque jdemande cest


qumon fils y soye gentil.
Toccupe ! Laisse faire Santa !
Jmen vais tarranger tout a, moi. Le
type qui dirige le march au poisson dit
quy connat pas lnom dton bonhomme.
Mais chtrouverai, tinquite pas. vrai
dire, chcrois bien lavoir rencontr
dans St. Ferdinand Street lautre jour.
Il a dmand aprs moi ?
Non, ma belle, chte dis que je
lai juste aperu. Jai pas pu y causer.
Chuis mme pas tout fait sre que
ctait bien lui, tu vois.
Tu vois bien. Ce vieux se moque
bien de moi, lui aussi.
Dis pas a, ma grande. Jirai
dmander aussi au caf du coin. Jirai

dimanche aprs la messe. Chuis bien


sre que jtrouverai son nom.
Ce vieux se fiche de moi.
Irene, a peut pas faire de mal de
le rencontrer.
Jai assez dhistoires comme a
avec Ignatius, chtassure. Cest la
honte, le scandale, Santa. Imagine que
Miss Annie, la dame d ct, le voye
avec une de ces charrettes. Dj quelle
est toujours aprs nous pour nous faire
interner. Elle arrte pas despionner
dIautct dIimpasse, derrire ses
volets ferms.
Toccupe pas de cque diront les
gens, Irene, conseilla Santa. Tous mes
voisins sont mdisants que cest pas
croyabe. Si tu supportes la vie dans la

paroisse de St. Ode de Cluny, tu es prte


vivre nimporte o, tu mentends,
nimporte o ! Cest des langues de
vipre, voil lmot. Y a une bonne
femme, tiens, celle-l elle finira par
prendre une brique sur le coin de la
cafetire si elle continue jacasser
contre moi comme elle fait. La veuve
joyeuse, quelle mappelle, cquon
ma dit. Mais ten fais pas. Jlaurai au
tournant, celle-l. Chcrois quelle
fricote avec un bonhomme qui boulonne
au chantier naval. Dici cque son mari y
reoive une bonne petite lettanonyme
pour la faire marcher droit, y a pas loin !
Chsais c que cest, va, ma
colombe. Oublie pas que chuis de
Dauphine Street, moi. Les lettanonymes

que papa il a pu rcevoir contre moi.


Des langues de vipre, tu las dit. Jai
toujours pens quctait ma cousine,
une vieille fille, tu penses, la pauvqui
les crivait.
Quelle cousine que ctait, cellel ? demanda Santa, pleine dintrt.
La parentle dIrene Reilly tait une
collection de biographies sanglantes qui,
toutes, valaient la peine dtre
entendues.
Celle qui stait renvers une
casserole deau bouillante sur le bras
quand elle tait ptite. Celle quavait
lair bouillant, quoi. Tu vois cque
jveux dire. Elle tait toujours crire,
crire, crire, sur la table de cuisine sa
pauvmre. Sur moi, srement quelle

crivait, contre moi. Elle tait trs


jalouse quand M. Reilly a commenc
sortir avec moi.
Cest la vie, dit Santa.
Une parente bouillante ne faisait
quun portrait assez terne dans la
spectaculaire galerie dIrene. Dune
voix rauque et enjoue, Mme Battaglia
changea de conversation :
Jvais organiser une petite soire
avec toi et pis Angelo et sa femme, si
elle veut bien vnir.
Oh, cest gentil, a, Santa, mais
chais pas si jai vraiment lcceur
sortir, ces temps-ci.
a te fra du bien de tsecouer un
peu, ma fille. Si chpeux trouver qui
cest, ce vieux monsieur, jlinviterai

aussi. Vous pourrez danser, tous les


deux.
Eh ben, alors, si tu le vois, ce
vieux monsieur, dis-y que Miss Reilly
lui dit bonjour.
Derrire la porte de la salle de bains,
Ignatius tait passivement allong dans
leau tide, poussant dune pichenette le
porte-savon de plastique la surface,
prtant de temps autre loreille la
conversation tlphonique de sa mre.
loccasion, il enfonait le porte-savon
sous leau et ly maintenait jusqu ce
quil ft plein et coult. Il le cherchait
alors ttons au fond de la baignoire, le
vidait, et le faisait voguer derechef. Ses
yeux bleu et jaune se posaient sur une
enveloppe de papier brun pose, sans

avoir t ouverte, sur le sige des


cabinets. Cela faisait un temps assez
long quil se demandait sil louvrirait
ou non. Le traumatisme de la dcouverte
dun
nouvel
emploi
affectait
ngativement ses valeurs et il attendait
que leau chaude dans laquelle il se
vautrait comme un hippopotame rose et
exerc un effet calmant sur lensemble
de son organisme. Alors seulement il
ouvrirait lenveloppe. Paradise Vendors
se rvlerait peut-tre un employeur
agrable. Il passerait le plus clair de ses
journes gar au bord du fleuve
prendre des notes pour le Journal.
M. Clyde possdait un je ne sais quoi de
paternel qui plaisait Ignatius. Ce vieil
homme, magnat endurci de la saucisse

de Francfort, ferait un nouveau


personnage fort bienvenu dans le
Journal.
Ignatius se sentit enfin suffisamment
dtendu et, arrachant leau sa massive
carcasse dgouttante, sempara de
lenveloppe.
Pourquoi donc faut-il quelle
utilise ce genre denveloppes ?
demanda-t-il avec colre tout en tudiant
le cachet de la poste sur lpais papier
brun. Quant la lettre elle-mme, elle
doit tre crite au crayon tendre, voire
pire encore.
Il dchira lenveloppe, mouillant le
papier, et en sortit une affiche plie qui
proclamait en gros caractres :
CONFRENCE ! CONFRENCE !

Myrna Minkoff parle sans dtour de La


sexualit dans la politique : la libert
rotique comme une arme contre les
ractionnaires
20 h Mardi 28 Y.M.H.A. Entre : 1
dollar OU une signature au bas de la
ptition par laquelle Myrna Minkoff
demande agressivement plus dactivits
sexuelles et de meilleure qualit pour
tous, ainsi quun programme durgence
pour les minorits ! (Cette ptition sera
envoye Washington.) Signe si tu veux
pargner lAmrique lignorance
sexuelle, la chastet et la peur. Es-tu assez
engag pour participer ce mouvement
audacieux et de toute premire
importance ?

Oh, Seigneur ! crachota Ignatius


travers sa moustache dtrempe. La

laisserait-on sexprimer en public,


dsormais ? Que diable peut bien
vouloir signifier le titre de cette
confrence imbcile ?
Ignatius relut laffiche, dbordant de
malveillance.
En tout cas, je suis effectivement
persuad quelle parlera sans dtour et,
non sans perversit, jaimerais assez
entendre cette pronnelle prorer devant
un auditoire, Car elle sest dpasse
elle-mme, cette fois-ci, dans ses
atteintes au bon got et la dcence.
Suivant des yeux une flche dessine
la main au bas de laffiche et
surmonte des initiales T.S.V.P.,
Ignatius dcouvrit docilement le verso
de laffiche o Myrna avait crit la lettre

suivante :
Messieurs,
Que se passe-t-il, Ignatius ? Je suis sans
nouvelles de toi. Ma foi, je ne ten veux
pas trop de ne pas crire. Jimagine que jy
suis alle un peu fort dans ma dernire
lettre, mais ctait seulement parce que
tes
fantasmes
paranoaques
me
troublaient, enracins quils risquaient
dtre dans ton attitude malsaine face la
sexualit. Tu sais trs bien que, depuis
notre toute premire rencontre, je nai
cess de tadresser des questions prcises
afin de tenter de clarifier un peu tes
penchants sexuels. Mon unique dsir tait
de taider trouver son auto-expression
vridique et ta satisfaction dans un
orgasme naturel. Je respecte ton esprit et
jai toujours accept tes tendances

excentriques, cest pourquoi jaimerais


tant te voir accder au niveau suprieur
dun parfait quilibre mental et sexuel.
(Un bon orgasme, bien explosif, purgerait
ton tre en profondeur et te ferait sortir de
la zone obscure.) Ne te mets pas en colre
contre moi pour cette lettre.
Je vais texpliquer le sens de cette affiche
un peu plus loin dans ma lettre, parce que
jimagine que cela tintressera de savoir
comment sest prsente loccasion de
cette audacieuse confrence tellement
engage. Mais auparavant, il me faut
tapprendre que cen est fini du projet de
film et donc, que si tu comptais prendre le
rle du propritaire, laisse tomber.
Fondamentalement, ctait une question
dargent. Je nai pas pu soutirer la plus
petite drachme mon pre et Leola, ma
dcouverte de Harlem, est devenue de plus

en plus agressive propos de son salaire


(ou plutt de son absence) et a fini par
lcher une ou deux petites remarques qui
mont paru antismites. Qui a besoin dune
nana qui nest mme pas assez engage
pour accepter de tourner gratuitement
dans un film qui ne pourrait que rendre
service tous les membres de sa race ?
Shmuel a dcid de devenir ranger dans le
Montana, parce quil a conu le projet
dune allgorie dramatique situe dans le
dcor dun grand bois (lIgnorance et la
Coutume) et quil veut apprendre sentir
la fort et la comprendre. Connaissant
Shmuel comme je le connais, je prvois
quil fera un ranger pouvantable mais
son allgorie, je le sais, sera
intellectuellement stimulante, pleine de
vrits
drangeantes
et
source
dinnombrables controverses. Souhaite-lui
de russir. Cest un type remarquable.

Pour en revenir la confrence, il


semblerait que je sois enfin sur le point de
trouver une plate-forme do faire
entendre ma philosophie, etc. Tout est
arriv de la manire la plus trange. Voil
quelques semaines, je me trouvais chez
des amis qui avaient organis une petite
fte pour un garon tellement authentique
qui rentrait dIsral. Il tait incroyable. Et
je suis srieuse.

Ignatius rota un peu de gaz parfum


aux produits Paradise.
Pendant des heures et des heures il a
chant les chants folkloriques quil avait
recueillis l-bas. Des chansons qui, toutes,
tendaient a prouver que javais raison de
soutenir ma thorie selon laquelle la
musique devrait tre, fondamentalement,

un instrument dexpression et de
protestation sociales. Nous sommes
rests des heures lcouter chez lui, et
nous en redemandions. Plus tard, nous
nous sommes tous mis parler des tas
de niveaux et je lui ai livr le fond de ma
pense.

H-hum ! billa Ignatius avec la


dernire violence.
Et il ma dit : Pourquoi gardes-tu tout a
pour toi ? Pourquoi ne le fais-tu pas savoir
aux autres, Myrna ? Je lui ai rpondu que
je prenais frquemment la parole dans les
groupes de discussion et dans mon groupe
de thrapie de groupe. Je lui ai dit aussi
que jenvoyais pas mal de lettres aux
rdacteurs en chef et que quelques-unes
ont
t
publies
dans The New
Democracy, Men and Masses et Now !

Sors de cette baignoire, Ignatius !


Mme Reilly vocifrait derrire la
porte de la salle de bains.
Pourquoi ? demanda son fils, tu
veux la place ?
Non.
Alors je te prie de me laisser.
loigne-toi.
a fait trop longtemps que tu es
l-ddans.
Je ten prie ! Je tente dachever la
lecture dune lettre !
Une lettre ? Qui cest qui tcrit ?
Ma chre amie, Miss Minkoff.
La dernire chose que tu mavais
dite cest quelle tavait fait renvoyer
dchez les Pantalons Levy.
Tel tait bien le cas. Mais ctait

peut-tre une bonne chose en dfinitive.


Ce nouvel emploi pourrait savrer
pleinement satisfaisant.
Si cest pas malheureux, dit
tristement Mme Reilly. Tu tfais flanquer
dhors dun emploi de rien du tout dans
une fabrique et tu te retrouves vendre
des saucisses dans la rue ! Mais jaime
mieux tprvenir tout dsuite, Ignatius, te
fais pas flanquer dhors par le marchand
dsaucisses, jte prviens. Tu sais cque
Santa elle a dit ?
Je ne doute pas toutefois quil
sagisse dune remarque sagace et
incisive. Jai tendance croire que ses
agressions
contre
notre
langue
maternelle sont dune interprtation
difficultueuse.

Ouais, ben elle a dit que, cqui


tfaudrait cest un bon coup sur la
gueule.
Venant delle, il sagit presque
dun exploit littraire !
Quest-ce que cette Myrna peut
bien fabriquer, encore ? demanda
Mme Reilly prise de soupons.
Comment se fait-il quelle tcrive
tellement ? En vl une, cest un bon
bain, qui lui faudrait, tiens !
La psych de Myrna ne peut
entretenir avec leau que des relations
doralit.
Quoi ?
Me feras-tu le plaisir de cesser de
hurler comme une harengre et daller
vaquer tes affaires ? Nas-tu point mis

une bouteille de moscatel rtir dans le


four ? Et fiche-moi la paix. Je suis fort
nerveux.
Nerveux ? a fait plus dune
heure que tu trempes dans cteau
chaude !
Elle nest pratiquement plus
chaude.
Alors sors de cette baignoire.
Pourquoi est-il si important tes
yeux que je quitte cette baignoire ?
Maman, je ne te comprends vraiment pas
du tout. Tu es une matresse de maison,
nest-il
pas
quelque
tche

laccomplissement de laquelle tu te
sentes tenue de voler ? Jai cru
remarquer ce matin que les moutons du
corridor atteignaient des proportions

monstrueuses. Nettoie la maison.


Tlphone lhorloge parlante. Fais
quelque chose. Va tallonger et fais un
petit somme. Tu sembles plutt bout,
ces temps-ci.
Bien sr que chuis bout ! Tu
brises le cur ta pauvmaman, voil
cque tu fais, Ignatius. Quest-ce que tu
fras, hein, quand tu mauras tue ? tu
sras bien avanc.
Fort bien, je refuse de me laisser
entraner une conversation aussi
inepte. Continue ton monologue derrire
la porte si tel est ce que tu souhaites.
Mais voix basse, je ten prie. Je dois
me concentrer sur les nouvelles
effronteries que Miss Minkoff a
concoctes pour sa dernire ptre.

Jen peux pu, Ignatius. Tu vas


mretrouver dans la cuisine, un de ces
quatmatins, sur le lino avec une attaque.
Fais bien attention, mon garon. Tu te
retrouveras seul au monde. Alors tu te
jetteras genoux et tu prieras le bon
Dieu de te pardonner la faon dont tu
traitais ta pauvmre, seulement, y sra
trop tard.
De la salle de bains ne provenait
plus que du silence. Mme Reilly guetta,
loreille tendue, ne ft-ce quun clapotis
deau ou un froissement de papier, mais
la porte de la salle de bains et aussi
bien pu tre celle dun tombeau. Au bout
dune ou deux minutes dattente
infructueuse, elle traversa le corridor en
direction du rchaud. Quand Ignatius

entendit la porte du four souvrir en


grinant, il reprit sa lecture.
Il disait : Avec ta voix et ta personnalit,
tu devrais te produire devant les dtenus,
dans les prisons. Ce type tait vraiment
effarant, et puis ce ntait pas seulement
un cerveau, ctait un homme, un vrai. Il
tait si galant, si attentionn, que javais du
mal le croire. (Surtout aprs Shmuel, qui
est un idaliste et qui na pas froid aux
yeux mais qui a quand mme tendance
tre gueulard et lourdingue.) Je navais
jamais rencontr quiconque daussi
dtermin a combattre les ides et les
prjugs ractionnaires que ce chanteur
folklorique. Son meilleur ami tait un
peintre abstrait, un Noir, qui, disait-il,
barbouille ses toiles de magnifiques
dgoulinures de protestation et de dfi,
allant mme parfois jusqu lacrer les

toiles coups de couteau. Il ma donn


une brochure remarquable qui montre en
dtail que le pape est en train dassembler
une panoplie darmes nuclaires. a ma
vraiment ouvert les yeux. Je lai fait passer
au rdacteur en chef de The New
Democracy afin de raider dans son combat
contre lglise. Mais cest pas tout, il avait
aussi un ressentiment terrible contre les
WASPS3 ce type. Il les hait littralement.
Comme je te lai dit, cest vraiment un
type suprieur.
Le lendemain, il ma appele au tlphone.
tais-je prte prononcer une confrence
devant une association daction sociale
quil allait crer Brooklyn Heights ? Je
nen revenais pas ? Dans ce monde o
lhomme est un loup pour lhomme, il est
rare de trouver un ami un ami vraiment
sincre enfin, ctait ce que je me

figurais. Bref jai dcouvert que les


confrences, cest comme le chaubize,
faut coucher avant tu vois o je veux en
venir ?

Dois-je en croire mes yeux ?


Suis-je bien en train de lire cette insigne
atteinte au bon got et la pudeur ?
demanda Ignatius au porte-savon flottant.
Cette fille est entirement sans
vergogne !
Une fois de plus, jai d constater que
mon corps attire certaines gens plus que
mon esprit.

H-hum, soupira Ignatius.


Personnellement, jai envie de dnoncer ce
chanteur bidon qui, nen pas douter, doit tre
occup draguer dautres innocentes librales.

Une fille que je connais ma appris que ce soidisant chanteur folklorique tait en ralit
un baptiste dAlabama. Quel escroc ! Alors jai
examin de plus prs la brochure quil mavait
passe et jai constat quelle tait publie par
le Ku Klux Klan. Cela te donnera une ide des
subtilits idologiques quil nous faut
apprendre mettre en uvre aujourdhui ! Moi,
javais trouv que ctait une bonne brochure
librale. Et il a fallu que je mhumilie pour
crire au rdacteur en chef de The New
Democracy que la brochure, quoique
intellectuellement stimulante, navait pas les
auteurs quon aurait pu croire ou souhaiter. On
peut dire que les WASPS mont bien eue, cette
fois-ci. a ma rappel cette fois, dans le parc
Poe, o jai nourri un cureuil qui sest rvl
tre un rat, que nimporte qui aurait pris pour
un cureuil au premier coup dil. Enfin, a me
servira de leon. Ce faux jeton ma donn une
ide. Il y a toujours quelque chose apprendre

dans le malheur. Jai dcid de demander si je


pouvais avoir lauditorium du Y , un, de ces
soirs. Ils ont fini par rpondre que ctait
daccord. videmment, ici, au Y du Bronx,
lauditoire sera assez restreint et petitbourgeois, mais si je men tire bien, je pourrais
me retrouver au Y de Lexington Avenue, un
de ces jours, un endroit ou des grands penseurs
comme Norman Mailer et Seymour Krim
viennent exprimer leur point de vue. De toute
manire, je risque rien dessayer.
Jespre que tu tes mis au travail sur tes
problmes de personnalit, Ignatius. Est-ce que
tes symptmes paranoaques empirent ? la
base de cette paranoa, je crois qu il y a le fait
que tu passes tout ton temps enferm dans
cette chambre ce qui a fini par te rendre
mfiant lgard de tout le reste du monde. Je
ne sais pas pourquoi tu tiens tellement vivre
dans le Sud avec les alligators. Malgr lespce

de rvision complte dont ton esprit a besoin,


je pense que ton cerveau trouverait spanouir
ici, New York. Pour le moment, tu te
maintiens toi-mme sous le boisseau. La
dernire fois que je tai vu, quand je suis passe
en revenant du Mississippi, tu tais dans un tat
assez pouvantable. Jimagine que tu dois
maintenant avoir totalement rgress, force
de vivre dans ce minuscule taudis avec la seule
compagnie de ta mre. Tes impulsions
naturelles ne hurlent-elles pas pour tre
assouvies ? Une belle histoire damour bien
significative te transformerait, Ignatius. Jen
suis persuade. De grands liens dipiens
tenserrent le cerveau et te dtruisent.
Je nimagine pas non plus que tes ides
sociales ou politiques aient pu voluer vers
plus de progressisme. As-tu abandonn au
moins le projet de former un parti politique et
de dsigner un candidat la prsidence qui

dfendraient le droit divin ? Je me rappelle


quen te rencontrant, jai secou ton apathie
politique. Ce fut alors quil te vint cette ide.
Je savais bien quil sagissait dun projet
ractionnaire, mais il montrait au moins la
preuve du fait que tu tais en train dacqurir un
semblant de conscience politique. Fais-moi le
plaisir de mcrire ce propos, je ten prie. Il
nous faut un systme tripartite dans ce pays et
je crois que, jour aprs jour, les fascistes
prennent plus de force. Ce parti du droit divin
formerait une espce de groupe marginal qui
pourrait fort bien rafler une bonne part des voix
de la droite.
Bon, je marrte. Jespre que la confrence
aura du succs. Toi le premier, tu ferais bien
den couter le message et den tirer profit.
propos, si par extraordinaire tu finissais par
mettre rellement en pratique les ides que tu
as sur le droit divin, je pourrais toujours taider

mettre sur pied une section, ici, en ville. Sil


te plat, sors de chez toi Ignatius et pntre
dans le monde qui tentoure. Tu as toujours t
le principal projet de ma liste. Je voudrais bien
connatre tes conditions mentales de ces
derniers temps. Alors, sil te plat sors-toi des
oreillers et CRIS.
M. Minkoff

Plus tard, ayant envelopp sa peau


rose et fripe dans la vieille robe de
chambre de flanelle quune pingle de
nourrice attachait sur sa hanche, Ignatius
sassit devant son bureau, dans sa
chambre, et remplit son stylographe.
Dans le vestibule, sa mre parlait
quelquun au tlphone.
Et tous les sous de sa pauvgrandmre Reilly, tous les sous de lassurance

y sont passs jusquau dernier pour lui


payer ses tudes ! Cest pas malheureux,
tout de mme ? Tout cet argent jet par
les fntres !
Ignatius rota et ouvrit un tiroir pour y
chercher le papier lettre quil pensait
encore possder. Ce faisant, il trouva le
yo-yo quil avait achet un Philippin
qui tait venu en vendre dans le quartier
quelques mois auparavant. Dun ct du
yo-yo, un palmier que le Philippin y
avait grav la requte dIgnatius. Il le
lana, mais le cordon cassa et le yo-yo
roula dans un grand bruit sur le sol et
sous le lit o il alla sarrter contre une
pile de cahiers Big Chief et de vieux
magazines. Dbarrassant lextrmit de
son doigt du bout de ficelle qui y tait

rest accroch, il fouilla encore dans le


tiroir et en tira une feuille de papier
len-tte des Pantalons Levy.
Myrna bien-aime,
Jai bien reu ton irritante et effronte
communication. Crois-tu srieusement que je
sois le moins du monde intress par tes
rencontres sordides avec des sous-hommes de
lacabit de ton chanteur folklorique ? Dans
chacune de tes lettres, il appert que je suis
condamn dcouvrir de nouvelles rfrences
au caractre dissolu de ton existence
personnelle. Veuille lavenir te confiner la
discussion et au dbat thorique et idologique,
de manire viter au moins les obscnits et
les atteintes au bon got, la dcence et la
gomtrie. Jai toutefois pens que le
symbolisme du rat et de lcureuil, ou du ratcureuil, ou de lcureuil-rat, peu importe, tait

fort vocateur et plutt excellent.


Lors de la sinistre soire de cette douteuse
confrence, lunique membre de lauditoire
sera probablement un vieux bibliothcaire
dsesprment solitaire qui, ayant aperu une
lumire travers la porte de lauditorium, y
sera venu dans lespoir dchapper au froid et
aux horreurs de son enfer personnel. L, dans
la salle, sa silhouette courbe assise seule
devant le podium, ta voix nasale se rpercutant
en cho au long des ranges de chaises vides,
lui enfonant dans la tte, comme coups de
marteau sur son pauvre crne chauve, lennui
mortel, en mme temps que des images
sexuelles de plus en plus prcises, il sera
amen peu peu jusqu lhystrie et, sans
lombre dun doute, finira par recourir a
lexhibitionnisme, brandissant son vieux sexe
fltri et tordu comme un gourdin pour lutter
contre
lhorrible
bourdonnement
qui

environnera sa tte. Si jtais toi, jannulerais


cette confrence ds maintenant. Je suis
persuad que la direction du Y sera
soulage de ta dcision, surtout si ses membres
ont dj eu loccasion dapercevoir
limpossible affiche qui doit, je nen doute pas,
orner
dsormais
tous
les
poteaux
tlgraphiques du Bronx.
Les commentaires concernant ma vie
personnelle, que personne navait sollicits,
rvlent une absence choquante de got et de
dcence.
De fait, ma vie personnelle a subi une
mtamorphose : je suis pour lheure en
relation, de la manire la plus fondamentale,
avec lindustrie du marchage alimentaire et je
doute par consquent trs srieusement davoir
lavenir le temps de correspondre avec toi.

Ignatius, bien occup.

HUIT
Fche-lui la paix, dit M. Levy, tu
vois bien quelle essaie de dormir.
Que je lui fiche la paix ? rpta
Mme Levy en installant des coussins
dans le dos de Miss Trixie pour la faire
tenir droite sur le sofa de nylon jaune.
Te rends-tu compte, mon pauvre Gus,
que cest l le drame de la vie de cette
malheureuse ? Elle a toujours t seule,
ce nest pas de paix quelle a besoin.
Cest dattention et damour. Elle a
besoin quon soccupe delle. Elle a
besoin quon laime.
Beurk !
Mme Levy tait une femme qui

sintressait la vie et au monde. Une


femme qui avait un idal voire
plusieurs. Au cours des annes, elle
stait
adonne
librement
et
successivement au bridge, aux violettes
africaines, Susan et Sandra, au golf,
Miami, Fanny Hurst et Hemingway,
lenseignement par correspondance,
la coiffure, au soleil, la grande cuisine,
la danse et, plus rcemment, Miss
Trixie. Jusqualors, elle avait d se
contenter de Miss Trixie distance.
Cela lui avait considrablement
compliqu la mise en pratique de ses
cours
de
psychologie
par
correspondance et elle avait connu un
retentissant chec lexamen de fin
danne. Lcole denseignement par

correspondance navait mme pas voulu


lui donner un zro. Mais maintenant
quelle avait su jouer correctement ses
cartes la suite du renvoi du jeune
idaliste, Mme Levy disposait enfin de
Miss Trixie en chair et en os surtout en
os avec sa visire, ses pantoufles et
tout le tremblement. M. Gonzales avait
t trop heureux daccorder laidecomptable un cong illimit.
Miss Trixie, dit gentiment
Mme Levy, rveillez-vous.
Miss Trixie ouvrit les yeux et
souffla :
Jai ma retraite ?
Non, ma chre.
Quoi ! aboya Miss Trixie,
jcroyais quon me donnait enfin ma

retraite !
Miss Trixie, vous vous croyez
vieille et fatigue. Cest trs mauvais
Qui ?
Vous.
Oh, mais cest vrai. Je suis trs
fatigue.
Vous voyez bien, dit Mme Levy.
Cest dans votre tte, tout a. Vous avez
une psychose de la vieillesse. Vous tes
encore une trs jolie femme. Il faut que
vous vous disiez vous-mme, que vous
vous rptiez je suis une jolie femme,
je suis encore une trs jolie femme .
Vas-tu me faire le plaisir de lui
fiche la paix, la fin, Sigmund ! lana
M. Levy, levant des yeux irrits de son
journal sportif. Jen viens presque

regretter que Susan et Sandra ne soient


pas l pour que tu joues avec elles. Et
ton cercle de canasta, il a ferm, ou
quoi ?
Ne madresse pas la parole,
espce de rat. Comment veux-tu que
jaille jouer la canasta quand il y a une
dtresse psychologique secourir ?
Une psycho Elle est snile,
cette femme, cest tout. Nous avons d
nous arrter dans une trentaine de
stations-service en venant ! Jai fini par
en avoir marre de descendre de voiture
chaque fois pour lui indiquer les
toilettes des dames. Je lai laisse
choisir toute seule. Jai mis au point un
petit systme, une vraie martingale : la
loi des moyennes. Jai pari de largent

sur elle et elle sen tirait en fait


cinquante/cinquante.
Plus un mot, interrompit
Mme Levy, menaante. Je ne veux plus
rien entendre. Cela te ressemble trop !
Permettre de telles erreurs une
compulsive anale !
Cest pas lmission de Lawrence
Welk ? demanda tout coup Miss
Trixie.
Non, ma chre, dtendez-vous.
Mais cest bien samedi,
aujourdhui ?
Oui, lmission aura lieu. Ne vous
inquitez pas. Bon, alors dites-moi de
quoi vous rvez.
Je me rappelle pas pour le
moment.

Essayez, insista Mme Levy,


prenant une vague note sur son calepin
laide dun crayon incrust de faux
diamants. Il faut essayer, Miss Trixie.
Vous comprenez, ma chre, vous avez
lesprit dform, cest comme si vous
tiez infirme.
Alors l, je suis vieille, mais je
suis pas infirme ! dit farouchement Miss
Trixie.
Regarde, Florence Nightingale, tu
la mets dans tous ses tats, dit M. Levy.
Avec le peu que tu sais de la
psychanalyse tu vas fiche en lair tout ce
qui peut bien rester dans cette pauvre
tte. Elle ne demande qu prendre sa
retraite et dormir.
a ne te suffit pas davoir gch

ta vie ? Tu veux aussi gcher la sienne ?


Cest un cas dans lequel la retraite est
impossible. Il faut au contraire lui faire
sentir quon a besoin delle et quon
laime.
Allume donc ta fichue planche
exercices et laisse-la piquer un petit
roupillon, bon sang !
Je croyais que nous tions bien
daccord pour laisser la planche en
dehors de tout a.
Fiche-lui la paix ! Fiche-moi la
paix ! Va faire du vlo fixe !
Du calme, sil vous plat ! coassa
Miss Trixie en se frottant les yeux.
Il faut parler agrablement devant
elle, souffla Mme Levy. Les clats de
voix, les disputes ne peuvent

quaccrotre encore son sentiment


dinscurit.
Alors l, daccord ! Tais-toi et
sors-moi cette gteuse de mon salon.
Cest a. Tu ne penses qu toi,
comme dhabitude. Si seulement ton
pre pouvait te voir aujourdhui,
souhaita Mme Levy dont les paupires
bleu-vert se soulevrent dhorreur. Un
jouisseur bouff aux mites en qute de
sensations fortes.
De sensations fortes ?
Oh, mais taisez-vous, la fin !
lana Miss Trixie, menaante. Je dois
dire que je marque dune pierre noire le
jour o lon ma mene ici. Jtais
quand mme beaucoup mieux l-bas
avec Gomez. Beaucoup plus tranquille.

Si cest une espce de poisson davril,


je ne trouve pas a drle.
Miss Trixie dvisagea M. Levy de
ses yeux chassieux.
Cest vous loiseau qui avez
renvoy mon amie Gloria. Pauvre
Gloria. La plus gentille personne qui ait
jamais travaill dans ce bureau.
Oh, non ! sexclama Mme Levy
avant de se tourner vers son mari. Je
croyais que tu navais jamais renvoy
quun seul employ, cest bien ce que tu
mas dit ? Et cette Gloria, alors ? Une
personne traitait Miss Trixie comme un
tre humain. Une personne tait son
amie. Tu ten es souci ? Tu tes pos
des questions ? Bien sr que non ! Les
Pantalons Levy pourraient aussi bien

tre sur Mars pour ce que tu ten


occupes ! Alors tu rentres du champ de
courses un jour et hop ! tu renvoies
Gloria.
Gloria ? rpta M. Levy. Jamais
je nai renvoy de Gloria !
Si, si ! siffla Miss Trixie. Je lai
vu de mes yeux vu. Cette pauvre Gloria
tait la bont mme. Je me souviens que
Gloria mavait donn des chaussettes et
de la mortadelle.
Des chaussettes et de la
mortadelle ?
M. Levy siffla entre ses dents.
Quest-ce qui faut pas entendre.
Cest a, vas-y ! hurla Mme Levy.
Moque-toi de cette pauvre crature. Et
surtout ne me dis jamais ce que tu as

bien pu faire dautre aux Pantalons Levy.


Je ne pourrais pas le supporter. Je ne
parlerai pas de Gloria aux petites. Elles
ne comprendraient pas. Elles sont trop
innocentes.
Effectivement, tu ferais mieux de
ne pas taviser de leur parler de Gloria,
dit M. Levy avec colre. Si ces neries
continuent tu ne vas pas tarder te
retrouver San Juan sur la plage avec ta
mre ! Vous pourrez vous amuser,
danser et nager ensemble !
Tu me menaces ?
Assez ! Silence ! fulmina Miss
Trixie. Je veux retourner aux Pantalons
Levy sur-le-champ.
Tu vois ? demanda Mme Levy
son mari, tu vois ce dsir de travailler ?

Et tu voudrais lcraser en la mettant


la retraite ? Gus, je ten prie, fais-toi
soigner. Tu finiras mal.
Miss Trixie tendait la main vers le
sac dordures quelle avait apport pour
bagage.
Daccord, Miss Trixie, dit
M. Levy du ton quil aurait utilis pour
sadresser un chat, en route pour la
voiture !
Dieu soit lou ! soupira Miss
Trixie.
Bas les pattes ! hurla Mme Levy.
Je ne me suis mme pas encore
lev de mon fauteuil, rpliqua son mari.
Mme Levy tira assez violemment
Miss Trixie en arrire et la fit rasseoir
sur le sofa.

Restez ici. Vous avez besoin que


lon vous aide.
Mais je ne veux pas de votre aide
vous, trancha Miss Trixie. Laissez-moi
me lever.
Laisse-la se lever.
Je ten prie, trancha Mme Levy,
brandissant sa main grassouillette et
charge de bagues, ne ten fais pas pour
cette pauvre crature nglige. Ne ten
fais pas pour moi non plus. Oublie tes
petites filles. Prends ta voiture de sport
et va faire un tour. Il y a une rgate cet
aprs-midi. Japerois des voiles par la
baie vitre que jai fait installer grce
largent que ton pre avait gagn la
sueur de son front.
Je vous revaudrai a, je vous

prviens, fulminait Miss Trixie sur le


sofa. Je me vengerai, vous verrez bien.
Elle tenta encore de se lever, mais
Mme Levy la tenait fermement sur le
nylon jaune.

II
Son rhume ne cessait dempirer et
chaque quinte causait une vague douleur
dans ses poumons o elle sattardait
longtemps aprs que la quinte eut
dchir sa gorge et ses bronches.
Lagent de police Mancuso essuya la
salive de sa bouche et tenta vainement

de sclaircir la gorge. Un aprs-midi,


sa claustrophobie tait devenue si aigu
quil avait failli svanouir dans les
cabinets. Mais cette fois, ctait
ltourdissement que lui causait le rhume
qui
le
mettait
au
bord
de
lvanouissement. Appuyant sa tte
contre la paroi du rduit, il ferma
quelques instants les yeux. Des nuages
rouge et bleu traversaient ses paupires
closes. Il fallait absolument mettre la
main au collet dun suspect et sortir de
ces toilettes avant que la fivre le
terrasst, contraignant le sergent le
transporter jusquau rduit chaque matin
pour venir len retirer le soir. Il avait
toujours espr se conduire en hros
dans la police, mais quy avait-il

dhroque mourir de pneumonie dans


les toilettes dune gare routire ? Mme
ses parents riraient de lui. Et que
pourraient bien raconter ses enfants
leurs petits camarades dcole ?
Lagent de police Mancuso sabsorba
dans la contemplation du carrelage sur
le sol. Il accommodait mal. Il sentit la
panique lenvahir. Il regarda de plus
prs, carquillant les yeux, et constata
que la mosaque tait recouverte dune
fine pellicule de moisissure grise,
comme la quasi-totalit des surfaces
dans les toilettes de la gare. Il reporta
ses regards sur La Consolation de la
philosophie et en tourna une page molle
et humide. Le livre, qui tait ouvert sur
ses genoux, le dprimait plus encore. Le

type qui lavait crit allait tre tortur


par le roi. La prface le disait. Donc,
pendant tout le temps que le type crivait
le bouquin, il savait, et on savait, quil
allait finir avec un truc enfonc dans le
crne. Lagent de police tait plein de
compassion pour ce type et se sentait
contraint de lire ce quil avait crit.
Pour le moment, il navait russi
parcourir quune vingtaine de pages et
se demandait dj si ce Boce ntait
pas une espce de joueur professionnel.
Il narrtait pas de parler de la chance,
du destin, de la roue de la fortune. En
tout cas, a ntait pas prcisment le
genre de bouquin qui vous aidait voir
le bon ct des choses.
Aprs la lecture de quelques phrases,

lesprit de lagent de police Mancuso se


mit vagabonder. Il regarda par la fente
de la porte, quil prenait toujours la
prcaution de laisser entrouverte dun ou
deux centimtres afin dtre en mesure
de voir ceux qui utilisaient les urinoirs,
les lavabos et le distributeur de
serviettes en papier. L, devant les
lavabos, il y avait le jeune homme que
lagent de police Mancuso voyait tous
les jours. Il observa les bottes dlicates
qui se dplaaient entre les lavabos et le
distributeur de serviettes. Appuy contre
un lavabo, le garon tait occup
dessiner au crayon bille sur le dos de
sa main. Ctait peut-tre louche, se dit
lagent Mancuso.
Il ouvrit la porte du cabinet et

rejoignit le garon. Toussant, il essaya


cependant de parler dune voix
engageante :
Quest-ce donc que vous vous
crivez sur la main, mon gars ?
George neut quun regard pour le
monocle et la barbe qui lui arrivaient
la hauteur du coude et dit :
Foutez-moi la paix ou je vous
balance un coup de pied dans les
valseuses.
Abblez la bolice, taquina
Mancuso.
Non, rpondit George, mais
fichez-moi la paix. Je ne fais rien de
mal, je ne veux pas dhistoires.
Vous avez beur de na bolice ?
George se demanda qui pouvait bien

tre ce cingl. Il tait aussi redoutable


que ce vendeur de hot-dogs enrag.
coute, ducon, barre-toi. Je veux
pas dennuis avec les flics.
Vraibent ? demanda lagent de
police Mancuso tout rjoui.
Vraiment, et jaime mieux te dire
quun olibrius comme toi ferait mieux de
les viter aussi, rpondit George en
examinant les yeux larmoyants et la
bouche humide au milieu de la barbe.
Je vous zarrde, toussa lagent de
police Mancuso.
Quoi ? Ten as vraiment un coup
dans lcasque, toi !
Agent de bolice Bangouzo.
Ingognido.
Une plaque tincela un bref instant

devant lacn de George.


Zuibez boi !
Mais pourquoi est-ce que vous
marrtez, bon Dieu ? Chuis l, jfais
rien dmal ! protesta George, nerveux.
Jai rien fait ! Quest-ce que cest quct
histoire ?
Vous zddes soubonn.
Mais souponn de quoi ?
demanda George, pris de panique.
Aha ! ricana lagent de police
Mancuso, zavez vraibent la drouille.
Il tendit la main pour attraper George
par le bras et lui passer les menottes,
mais le garon arracha La Consolation
de la philosophie sous le bras du
policier et lui en flanqua un grand coup
sur le ct de la tte. Ignatius avait

achet une belle dition, lgante et


limite de la traduction anglaise, un fort
volume dont les quinze dollars de papier
et de carton heurtrent Mancuso avec la
violence dun dictionnaire. Lagent de
police se baissa pour ramasser le
monocle qui lui tait tomb de lil.
Quand il se redressa, ce fut pour voir le
garon senfuir prcipitamment des
toilettes en emportant le bouquin. Il
voulut lui courir aprs mais la tte lui
faisait trop mal. Il regagna le cabinet
pour se reposer, plus dprim encore
quil ne lavait t jusqualors.
Quallait-il bien pouvoir raconter
Mme Reilly propos du livre ?
George ouvrit aussi vite quil le put
le casier de consigne de la salle

dattente et en sortit les paquets


envelopps de papier demballage quil
y avait dposs. Sans prendre la peine
de refermer la porte, il sortit en courant
dans Canal Street et, dans un grand
claquement de fers de bottes, gagna la
course le centre du quartier des affaires,
jetant de temps autre un coup dil en
arrire la recherche dune barbe et
dun monocle. Il ny avait nulle barbe
derrire lui.
Quelle dveine ! Cette espce
dagent secret la manque allait traner
toute la journe la gare routire. Et le
lendemain ? Pareil ! La gare routire
avait cess dtre sre, elle lui tait
dsormais interdite avec ce type qui
risquait de ly chercher.

Merde pour Miss Lee, scria


George haute voix tout en continuant
marcher aussi vite quil le pouvait.
Si elle ntait pas si pingre, cela ne
se serait jamais produit. Elle aurait pu
flanquer le ngro la porte, et il aurait
pu continuer venir chercher ses
paquets lheure habituelle deux
heures. Alors que l, il avait failli se
faire arrter. Et tout a parce quil
devait foutre la came la consigne de la
gare routire, tout a parce quil tait
coinc deux heures avec la came chaque
aprs-midi. O est-ce quon gardait une
marchandise pareille ? On pouvait pas
se balader tout laprs-midi avec un truc
pareil sur soi, et puis ctait fatigant. Et
avec sa mre la maison tout le temps,

pas question non plus daller se rfugier


l-bas.
Sale avare, marmonna George
entre ses dents.
Remontant les paquets quil portait
sous le bras, il se rendit compte quil
avait gard le bouquin arrach au flic.
Voler un agent. Mais a avait du bon.
Miss Lee lui avait command un livre.
George regarda le titre, La Consolation
de la philosophie. Bah, elle lavait son
bouquin maintenant.

III

Santa Battaglia gota une cuillere


de salade de pommes de terre, nettoya la
cuiller avec sa langue et la dposa
dlicatement sur une serviette en papier
prs du saladier. Suant des dbris
doignon et de persil rests entre ses
dents, elle dit ladresse du portrait de
sa mre qui trnait sur la chemine :
Y vont adorer a. Personne sait
faire les patates en salade comme Santa.
Le salon tait pratiquement prt pour
la petite fte. Sur le vieux poste de radio
taient poss deux bouteilles de Early
Times et un carton de six bouteilles de
Seven-Up. Le phonographe quelle avait
emprunt sa nice tait install au
milieu de la pice, mme le linolum
soigneusement pass la serpillire, sa

prise branche directement au-dessus,


dans une douille de la suspension. Deux
paquets de format gant de pommes de
terre chips taient dposs aux deux
extrmits du sofa de peluche rouge. Une
fourchette sortait du pot dolives ouvert
quelle avait plac sur un plateau de ferblanc, au sommet du lit-cage ferm.
Santa sempara de la photo qui
trnait sur la chemine, le portrait dune
fort vieille femme lair agressif, tout
de noir vtue, posant lentre dune
sombre impasse entirement jonche de
coquilles dhutres.
PauvMamma, dit Santa avec
motion, donnant la photo un gros
baiser bruyant et humide.
Laspect graisseux de la plaque de

verre qui protgeait la photographie


tmoignait de la frquence de ces accs
sentimentaux.
Tu peux dire que tas pas eu la vie
en rose, petite chrie.
Les deux petits yeux de charbon noir
siciliens semblrent lancer des clairs
sur le clich qui parut presque sanimer.
La seule photo qujai dtoi,
Mamma, et faut qua soye lentre
dctaffreuse impasse ! Si cest pas
malheureux !
Avec un soupir sur linjustice de tout
le
tremblement,
Santa
reposa
brutalement le portrait de sa mre sur la
chemine, ct du saladier de fruits de
cire, du bouquet de zinnias de papier et
de la statuette de la vierge Marie. Puis

elle se dirigea vers la cuisine pour aller


chercher les glaons et une chaise.
Quand elle fut revenue avec la chaise et
un petit seau glace de camping
contenant les glaons, elle disposa ses
plus jolis verres moutarde sur le
manteau de la chemine, devant le
portrait maternel. La proximit de ce
dernier fit quelle sen empara de
nouveau pour y dposer un baiser qui fit
craquer contre le verre le glaon quelle
tait en train de croquer.
Jdis une prire pour toi tous les
jours, petite chrie, annona sans grand
-propos la fille au portrait de la mre.
Y a toujours un cierge qui brle pour toi
St. Ode.
On frappa aux volets de la faade.

Sempressant
de
remettre
la
photographie en place, Santa la renversa
face contre la chemine.
Irene ! cria Santa en ouvrant la
porte et en apercevant Mme Reilly qui
hsitait sur le perron et son neveu
lagent de police Mancuso qui tait rest
sur le trottoir.
Entre, ma chrie, entre ! Ce que tu
peux tre chou, tu sais !
Merci, ma belle, dit Mme Reilly.
Ouf ! Javais oubli le temps quil faut
pour vnir jusquici en voiture ! Moi et
Angelo a fait presque une heure quon
est dans cette bagnole !
Zest abeg la circulation gui y a,
avana lagent de police Mancuso.
Non mais, coute-moi ce rhume

quil a ! dit Santa. coute, Angelo, y faut


qutu leur dises, au commissariat, quy
doivent te rtirer dces toilettes ! Cest
pus possible. O quest Rita ?
Anna bas vounu bnir. Anna la
bigraine.
Bah, a mtonne pas. Enferme
toute la journe la maison avec les
gosses, dit Santa. Faut quelle sorte,
Angelo. Quest-ce quelle a donc, cette
petite ?
Les nerfs, dit tristement Angelo.
Cest nerbeux.
Les nerfs, cest terrible, dit
Mme Reilly. Tu sais pas cqui sest
pass, Santa ? Angelo a perdu le livre
quIgnatius y avait donn. Si cest pas
malheureux. Le livre cest rien, mais

faudra jamais rien dire Ignatius. Sinon


a srait encore un foin terrible avec lui.
Mme
Reilly
souligna
cette
dclaration en portant un doigt ses
lvres, pour bien montrer que la perte du
livre devait rester jamais secrte.
Bon, donne-moi ton manteau, ma
fille, dit gaiement Santa.
Elle arracha presque des paules de
Mme Reilly son vieux manteau de laine
violette. Elle tait bien dcide viter
que le fantme dIgnatius J. Reilly ne
vnt hanter sa petite fte comme il avait
dj hant tant de soires au bouligne.
Cest gentil chez toi, Santa, dit
Mme Reilly pleine de respect. Cest
propre.
Ouais, mais faudrait que jme

paye un nouveau lino pour le salon. Et


dis donc, est-ce que tu tes dj servie
dces rideaux en papier quy font
maintenant ? Y zont pas lair mal. Jen
ai vu des jolis, lautjour, vers MaisonBlanche.
Jai achet des jolis rideaux de
papier pour la chambre Ignatius, une
fois, mais y les a arrachs et tout
chiffonns. Y disait comme a qucest
une abomination. Si cest pas
malheureux !
Chacun ses gots, sempressa de
couper Santa.
Ignatius sait pas que chuis ici ce
soir. Jy ai dit qujallais une
neuvaine.
Dis voir, Angelo, prpare donc un

bon ptit verre pour Irene. Prends donc


un peu dwhisky pour toi, a fra passer
ton rhume. Jai des cocas dans la
cuisine.
Ignatius, les neuvaines, il aime
pas a non plus. Je mdemande cquy
peut bien aimer, cgaron. a beau tre
mon fils, chcommence en avoir pardessus la tte dIgnatius, moi, chte
ldis.
Jnous ai prpar des bonnes
patates en salade, dis donc. Le vieux y
ma dit comme a quil aimait bien les
bonnes patates en salade.
Jvoudrais qutu voyes ces grands
uniformes blancs quy mdonne laver.
Et pis quy faut les laver comme ci et
comme a. Chtassure, on dirait quy

fait la pub pour la lessive la tl ou


queque chose ! Ignatius fait comme si
ctait vraiment bien dpousser cte
charrette au centre ville.
Regarde Angelo, ma colombe, il
est en train dnous prparer un bon ptit
verre.
Tas de laspirine, chrie ?
Oh, Irene ! Mais quel rabat-joie
ime suis coll sur les bras pour ma
ptite fte ? Bois donc quelque chose.
Attends voir un peu que lautre vieux
samne. On va bien samuser. Tiens, le
vieux et toi, vous allez pouvoir danser
devant le phono.
Danser ? Jai pas envie ddanser
avec un vieux, moi. Et pis dailleurs,
jai les pieds enfls force davoir

repass ces uniformes.


Irene, faut pas ldcevoir, ma
fille, tu peux pas lui faire a ! Jaurais
voulu qutu voyes sa tte quand jIai
invit, dvant lglise. Pauvvieux.
Jparie quon doit pas linviter sortir
souvent.
Y voulait vnir, hein ?
Sy voulait vnir ! Y ma dmand
si fallait shabiller.
Et quest-ce que ty as dit ?
Jy ai dit, vous vous mettez
comme vous voulez, voil cque jy ai
dit.
Ban, cest gentil, dit Mme Reilly
en baissant les yeux sur sa robe de
taffetas vert. Ignatius y ma dmand
pourquoi que je mettais une robe de

coquetle pour aller a une neuvaine. Il


est dans sa chambre, en cmoment,
crire des btises. Jy dis comme a :
Quest-ce que tcris, voir,
Ignatius ? Et lui y mfait : J cris
comment cest dtre un vendeur de
saucisses. Si cest pas malheureux !
Qui qui voudrait lire un truc comme a ?
Tu sais combien quil a rapport la
maison, de ses saucisses, ce soir ?
Quatdollars. Comment que jvais
lpayer, moi, cbonhomme ?
Regarde, Angelo nous a prpar
un bon ptit verre.
Mme Reilly prit un des verres
moutarde des mains dAngelo et le vida
plus qu moiti en deux gorges.
O que tas eu cbel hiffi, l,

chrie ?
Quoi donc ? demanda Santa.
Ben, lgramaphone que tas, l,
par terre.
Ah, a cest ma ptite nice. Un
trsor ! vient juste de sortir du lyce
et elle a tout dsuite trouv une place de
vendeuse.
Ah, tu vois ! dit Mme Reilly, tout
excite, chparie quelle gagne dj plus
quIgnatius.
Mon Dieu, Angelo ! dit Santa,
tousse pas comme a ! Va donc
tallonger derrire et repose-toi jusqu
ce que le vieux samne.
Pauvre Angelo, dit Mme Reilly
quand ce dernier eut quitt la pice.
Cest vraiment un gentil garon. Vous

tes chic tous les deux avec moi, a on


peut ldire. Penser quon sest tous
rencontrs pasquil a essay darrter
Ignatius !
Jme demande pourquoi cvieux
narrive pas.
Ptt qui viendra pas, Santa.
Mme Reilly vida son verre.
Jmen rsers un aut, chrie, si tu
veux bien. Jai des soucis, tu sais.
Vas-y, mon chou, vas-y. Jmen
vais porter ton manteau dans la cuisine
et voir un peu cque fabrique Angelo. On
peut pas dire que vous soyez trs rigolos
tous les deux, pour ma ptite fte,
menfin Jespre que ce vieux va pas
tomber et scasser une jambe en vnant
ici !

Quand Santa fut partie, Mme Reilly


se versa un plein verre de bourbon et y
ajouta une goutte de Seven-Up. Elle prit
la cuiller, gota la salade de pommes de
terre, puis, nettoyant la cuiller avec la
bouche, la replaa soigneusement sur la
serviette en papier. Les voisins qui
occupaient lautre moiti de la maison
de Santa avaient entrepris dorganiser
une vritable meute, en juger par le
bruit quils faisaient. Tout en sirotant
son verre, Mme Reilly alla coller son
oreille au mur pour tenter de dmler le
sens de ce qui se braillait de lautre
ct.
Angelo est en train de prendre un
mdicament pour la toux, annona Santa
en pntrant de nouveau dans le salon.

Dis donc, tas des bons murs, ici,


hein, commenta Mme Reilly, incapable
de saisir ce qui se disait de lautre ct.
Si on pouvait habiter ici, Ignatius et moi.
Miss Annie aurait rien dire.
Mais o quest donc ce vieux ?
demanda Santa aux persiennes.
Ptt qui va pas vnir.
Ptt quil a oubli.
Cest comme a avec les vieux,
ma pauv.
Mais chte dis quil est pas si
vieux qua, Irene.
Quel ge il a ?

La
soixantaine
avance,
chdirais
Bah, cest pas trs vieux. Ma
pauv vieille tante Marguerite, celle que

chtai dit qules voyous avaient tape


pour y prendre cinquante cents ? Eh ben
elle va sur ses quatre-vingts.
Mme Reilly vida son verre.
Ptt quil est all voir un bon ptit
film ou queque chose comme a. Dis,
jmen rsers un coup ?
Irene ! Tu tiendras plus dbout, ma
fille ! Je vais pas prsenter une ivrogne
au vieux, moi.
Juste une goutte. Jai mes nerfs ce
soir.
Mme Reilly versa un bon coup de
whisky dans son verre et se rassit,
crasant un des paquets de chips.
Mon Dieu, quest-ce que jai fait,
moi !
Tas cras les chips, dit Santa un

peu irrite.
Oh, y a pus qudes miettes,
maintenant ! dit Mme Reilly en tirant le
paquet de sous son sant. (Elle se mit
examiner la cellophane aplatie.) coute,
Santa, quelle heure il est ? Ignatius ma
ait quil tait sr quce soir les
cambrioleurs allaient venir et jy ai
promis d rentrer tt.
Oh, du calme, Irene, tu viens
peine darriver.
Si tu veux la vrit, Santa,
chcrois qujai pas trs envie dle
rencontrer, ce vieux monsieur.
Ouais, ben maintenant cest trop
tard.
Mais quest-ce quon va faire, ce
vieux monsieur et moi, hein ? demanda

Mme Reilly, pleine dapprhension.


Mais dtends-toi, bon sang,
Irene ! Tu finirais par me rendre
nerveuse, chtassure. Jregrette de
tavoir invite, voil.
Elle carta momentanment des
lvres de Mme Reilly le verre
moutarde quelle y portait trop
frquemment son got et reprit :
coute-moi donc un peu ! Ton
arthurite te fsait trs mal, pas vrai ? Le
bouligne te fait du bien ? Cest pas
vrai ? Ttais enferme chez toi, tous les
soirs, coince avec ton cingl de fils
jusqu ce que Santa samne. Cest pas
vrai ? Alors coute un peu ta ptite Santa
ma chrie. Faut pas qutu tretrouves
toute seule avec ton Ignatius sur les bras,

tu mentends ? Ce vieux monsieur, on


dirait quil a des sous. Y shabille bien.
Y ta dj vue quelque part. Y taime
bien.
Santa se pencha pour regarder
Mme Reilly droit dans les yeux.
Ce vieux monsieur pourrait payer
ta dette !
Moui ?
Mme Reilly navait pas pens a.
Le vieux monsieur devenait soudain plus
sduisant.
Il est prope ?
Comment sil est prope ? Mais
bien sr quil est prope ! semporta
Santa. Quest-ce que tu crois ?
Qujessayerais drefiler un clodo une
de mes amies ?

Quelquun frappa doucement au


contrevent de la porte dentre.
Ah, chparie qucest lui, scria
Santa ravie.
Dis-lui qujai d men aller,
chrie.
Ten aller ? Mais o, Irene ? Il est
devant la porte !
Ah bon.
Jvais ouvrir.
Santa alla ouvrir la porte toute
grande.
Eh ben, monsieur Robichaux,
lana-t-elle dans la nuit, ladresse de
quelquun quIrene ne pouvait voir, vous
vous tes fait attendre ! Mon amie Miss
Reilly, l, se demandait cque vous
deveniez ! Entrez, entrez vous

rchauffer !
Ben oui, Miss Battaglia, figurezvous qujai t rtenu. Y fallait
qujamne mes ptits-enfants faire le
tour du quartier. Y placent des billets
dtombola pour les surs. Y a des
rosaires gagner.
Chuis au courant, dit Santa. Jai
achet un billet un gamin pas plus tard
quhier. Une dame que jconnais a gagn
le hors-bord que les surs avaient mis
en tombola lanne dernire.
Mme Reilly restait fige sur le sofa,
regardant fixement son verre comme si
elle venait dy dcouvrir un cafard.
Irene ! scria Santa. Quest-ce
que tu fabriques, ma belle ? Dis bonjour
M. Robichaux.

Mme Reilly leva les yeux et reconnut


le vieil homme que lagent de police
Mancuso avait arrt devant le magasin
D.H. Holmes.
Enchante, dit Mme Reilly son
verre.
Peut-tre que Miss Reilly se
souvient pas, dit M. Robichaux Santa
qui rayonnait de bonheur, mais nous
nous sommes dj rencontrs.
Quand chpense que vous tes de
vieux amis, tous les deux, dit
joyeusement Santa. Ah, le monde est
petit, y a pas ddoute.
Oh, la la, fit Mme Reilly, si
misrable que sa voix en tait demi
trangle, oh, la la, la la
Vous vous souvenez, lui dit

M. Robichaux. Ctait au centre ville,


prs de chez Holmes. Ce policier avait
essay darrter vot fils et y ma
emmen la place.
Les yeux de Santa sarrondirent.
Ah mais oui ! dit Mme Reilly.
Chcrois
qujmen
souviens,
maintenant. Un ptit peu.
Oh, mais ctait pas dvotfaut,
hein, Miss Reilly ! a, cest la police.
Rien quune bande de communisses.
Pas si fort, avertit Mme Reilly.
Les murs sont minces, ici.
Elle bougea le coude et renversa son
verre vide quelle avait pos sur le bras
du sofa.
On, mon Dieu ! Dis, Santa, tu
pourrais ptt dire Angelo drentrer

directement. Chpourrai mprende un


taxi moi. Dis-y qui peut sortir parderrire. Cest pus pratique pour lui. Tu
sais ?
Ouais chte comprends, chrie, dit
Santa avant de se tourner vers
M. Robichaux. Dites, quand vous avez
vu mon amie avec moi, au bouligne,
vous auriez pas vu un homme, avec nous,
non ?
Non, mesdames, vous tiez seules.
Ce srait pas cte nuit o A. sest
fait arrter ? chuchota Mme Reilly
Santa.
Ah, ouais, tas raison, Irene. Tes
vnue mchercher avec cte drle de
bagnole que tas. Tu tsouviens, tas
compltement perdu ton aile, juste

devant le bouligne.
Je sais. Jlai sulsige arrire,
maintenant Cest la faute Ignatius si
jai eu ctaccident, aussi. Y mnervait,
depuis lsige arrire.
Non ! fit M. Robichaux, si y a
quelque chose que je peux pas
supporter, cest les gens quont peur en
voiture et quennuient le conducteur.
Moi, chuis pour le pardon, si on
mfait des crasses, dit Santa. Tende
lautjoue. Vous voyez cque jveux
dire ? Chrtien, quoi. Tes pas daccord,
Irene ?
Bien sr, chrie, approuva Irene
sans enthousiasme. Santa, ma jolie,
taurais pas une bonne petite aspirine ?
Irene ! scria Santa courrouce.

Vous savez, monsieur Robichaux,


supposez quvous voyez cflic qui vous
a arrt.
Jespre bien que jle rverrai
jamais, dit M. Robichaux avec
conviction. Cest un sale communisse.
Ces gens-l veulent instaurer un tat
policier.
Oui, mais juste pour supposer,
comme a. Vous seriez pas partisan du
pardon et de loubli ?
Santa ! interrompit Mme Reilly,
chcrois bien que jvais courir dans la
cuisine voir si tas pas de bonnes ptites
aspirines.
Ctait le scandale, vous
comprenez, dit M. Robichaux Santa.
Toute ma famille a t prvenue. La

police avait appel ma fille au


tlphone.
Bah, mais cest rien du tout, a !
dit Santa. Tout lmonde se fait
embarquer une fois dans sa vie, tout
dmme. Tiens, elle, vous la voyez ?
Santa saisit la photo quelle avait
renverse sur la chemine et la montra
ses deux htes.
Ma pauv Mamma. La police la
arrte
quatfois
au
march
Lautenschlaeger pasquelle faisait du
scandale.
Elle sinterrompit pour sonner
linstantan un baiser humide.
Vous croyez quelle sen srait fait
pour a ? Pensez-vous !
Cest ta mamma ? demanda

Mme Reilly dont lintrt sveillait. a


a d t dur pour elle. Chtassure que
cest pas facile pour les mres
aujourdhui, vous pouvez mcroire.
Alors, comme je disais,
poursuivit Santa, moi jmen frais pas
tant qua pour avoir t arrte. Les
policiers ont pas un boulot facile. a
leur arrive de stromper. Cest qudes
hommes aprs tout.
Moi, jai toujours t convenable
comme citoyenne, dit Mme Reilly,
chcrois quy faut qujaille la cuisine
pour rincer mon verre dans lvier.
Oh, va donc tasseoir, Irene,
laisse-moi causer msieur Robichaux.
Mme Reilly alla au vieux poste de
radio et se versa un verre de Early

Times.
Jamais joublierai ctagent
Mancuso, tait en train de dire
M. Robichaux.
Mancuso ? demanda Santa en
jouant la surprise. Cest qujai des tas
dparents qui ont justement cnom-l ! Et
mme, y en a un quest dans la police. Et
mme, il est ici en cmoment !
Chcrois qujai entendu Ignatius
mappeler. Faut que jme sauve.
Tappeler ? demanda Santa.
Quest-ce que tu racontes, Irene ?
Ignatius est dix bons kilomtres dici !
coute, on na mme pas offert un verre
msieur Robichaux. Fais-y un verre,
petite, moi jvais chercher Angelo.
Mme Reilly se perdit dans la

contemplation de son verre, esprant


follement y dcouvrir un cafard ou,
tout le moins, une mouche.
Passez-moi vot manteau, msieur
Robichaux. Comment quvos amis vous
appellent ?
Claude.
Enchante, Claude, moi cest
Santa et elle cest Irene. Eh ben, Irene, tu
dis rien ?
Bonjour, dit machinalement Irene.
Bon jvous laisse faire
connaissance, dit Santa avant de
disparatre dans lautre pice.
Comment va ce grand beau fils
que vous avez ? demanda M. Robichaux
pour rompre le silence qui stait
install.

Qui ?
Votre fils !
Ah, lui. Oh, il va bien.
Lesprit de Mme Reilly senvola
jusqu Constantinople Street o elle
avait laiss Ignatius occup crire
dans sa chambre en ronchonnant contre
Myrna Minkoff. travers la porte, elle
lavait entendu dire : Elle doit tre
flagelle jusqu lvanouissement.
Il y eut un fort long silence, rompu
seulement par les violents bruits de
succion que produisait Mme Reilly en
ttant le bord de son verre.
Vous voulez de bonnes petites
chips ? finit par demander Mme Reilly
qui avait dcouvert que le silence la
mettait plus mal laise encore.

Mais oui, volontiers.


Elles sont dans lsac, l, tout prs
dvous.
Mme Reilly observa M. Robichaux
qui ouvrait le paquet de cellophane. Son
visage et son complet de gabardine grise
semblaient lun et lautre sortir de chez
le teinturier.
Ptt qui faudrait qujaille aider
Santa. Ptt quelle est tombe.
Mais elle vient juste de sortir.
Elle va revenir.
Ces sols sont dangereux, fit
remarquer Mme Reilly en sabsorbant
dans une intense contemplation du
linolum brillant. On risque de glisser et
de souvrir la tte.
Ah, cest quil faut faire attention,

dans la vie.
Oh, la la. Vous lavez dit. Moi, je
fais toujours bien attention.
Moi aussi. Croyez-moi, la
prudence paie.
Oh, pour a, oui ! Cest
exactement ce quIgnatius disait pas pus
tard quhier, mentit Mme Reilly. Y
mdisait comme a : Dis maman, la
prudence paie, tout dmme, tu crois
pas ? Et comment ! que jy ai rpondu.
Sois donc prudent, fiston.
Cest un bon conseil.
Bah, jen donne tout ltemps
Ignatius, des conseils. Vous voyez ?
Pour laider, quoi, toujours.
Je parierais que vous tes une
bonne mre. Je vous ai vue avec ce

garon au centre ville des tas dfois, et


toujours jai pens que ctait vraiment
un gros garon qui avait beaucoup
dallure. Y tranche sur les autres, vous
voyez ?
Je fais tout cque jpeux avec lui.
Sois prudent, fiston, va pas glisser et te
casser la tte, ou un bras.
Mme Reilly suota un moment ses
glaons. Je lui ai vraiment appris la
scurit. a, il men est reconnaissant.
Oh, mais il peut, croyez-moi !
Jui dis Ignatius, jui dis fais
bien attention en traversant, fiston.
Oh, a, faut faire attention la
circulation, Irene. Vous permettez que je
vous appelle par votre prnom, pas
vrai ?

Oh, mais si vous voulez, si vous


plat.
Cest un joli prnom, Irene.
Vous trouvez ? Ignatius dit quil
aime pas a. Mme Reilly se signa et
vida son verre.
Oh, ma vie est pas rose, msieur
Robichaux. Jai pas peur de vous ldire,
mon pauv monsieur.
Appelez-moi Claude.
Dieu mest tmoin, jai une
affreuse croix porter. Vous voulez un
bon ptit verre ?
Oui, merci. Mais pas trop fort,
hein. Je ne suis pas trs buveur.
Oh, Seigneur Jsus, renifla
Mme Reilly en remplissant deux verres
de whisky pur ras bord, quand je pense

tout cque jencaisse, y a des jours,


jai envie dpleurer.
Et l-dessus, Mme Reilly clata en
sanglots bruyants et violents.
Oh, ne pleurez pas, je vous en
prie,
implora
M.
Robichaux,
compltement dcontenanc devant le
tour tragique de la petite fte.
Faut que jfasse quelque chose.
Faut que jfasse enfermer cgaron.
Elle retint un sanglot. Profitant du
rpit, elle avala une gorge dEarly
Times.
Ptt quon lmettrait en maison de
redressement ?
Il na donc pas trente ans ?
Jen peux plus.
Je croyais quil crivait.

Des btises que personne voudra


jamais lire. Maintenant, avec cette
Myrna, y scrivent des injures, tous les
deux. Ignatius me dit comme a quy va
sla faire pour de bon, lui rgler son
compte, cte fille. Si cest pas
malheureux ! Pauv Myrna.
M. Robichaux, ne sachant que dire,
demanda :
Pourquoi vous demandez pas un
prtre de causer votre fils ?
Un prtre ? (Mme Reilly pleurait
de plus belle.) Ignatius voudra jamais
couter un prtre. Y dit qule cur dnot
paroisse est un hrtique. Y stait
beaucoup disput avec lui quand son
chien tait mort.
M. Robichaux ne put trouver le

moindre commentaire pour cette


dclaration nigmatique.
Ctait affreux. Jai cru qu jallais
mfaire renvoyer dlglise. Chais pas
o cgaron va chercher ses idees.
Heureusement quson pauv papa est
mort. Y lui aurait bris le cur, avec sa
charrette saucisses.
Quelle charrette saucisses ?
Figurez-vous quil est dans les
rues toute la journe pousser une
voiture de hot-dogs.
Ah bon, il sest trouv un emploi,
alors ?
Un emploi ?
Mme Reilly sanglotait toujours.
Vous appelez a un emploi ? Tout
lquartier quen parle ! Ma voisine

quarrte pas dme poser des millions


dquestions ! Toute la rue de
Constantinople parle que da. Quand
chpense tous les sous qujai
dpenss pour ses tudes ! Vous savez,
moi jme disais qules enfants cest un
rconfort pour vos vieux jours. Ben quel
genre de rconfort quy mapporte,
Ignatius, hein ?
Ptt qu il est all luniversit
trop longtemps, vot garon, avana
M.
Robichaux.
Cest
plein
dcommunisses dans les facults.
Ah oui ? demanda Mme Reilly
avec intrt, se tamponnant les yeux
avec la jupe de sa robe de coquetle de
taffetas vert, sans se rendre compte
quelle montrait ainsi M. Robichaux

les grandes chelles qui marquaient ses


bas fils aux genoux. Cest ptt bien
a, qui cloche avec Ignatius. Cest bien
comme les communisses, a, de mal
traiter sa maman.
Demandez donc cgaron cquy
pense de la dmocratie, un jour.
Jy manquerai pas, dit
joyeusement Mme Reilly.
Ignatius tait bien du genre tre
communiste. Il en avait mme un peu
lallure.
Ptt que a pourrait lui faire peur.
Ce garon devrait pas vous causer
de souci. Vous avez un remarquable
caractre. Jadmire cela chez une
femme. Quand je vous ai reconnue, au
bouligne, avec Miss Battaglia, je me

suis dit jespre bien que je pourrai la


rencontrer un jour .
Vous vous tes dit a ?
Jai admir votre fermet, votre
courage, quand vous avez fait front pour
ce garon face ce sale flic. Plus encore
sil vous tait des ennuis la maison. Y
faut du courage.
Ah, jaurais mieux fait dlaisser
Angelo larrter, tiens ! Rien dtout
lreste se srait jamais produit. Ignatius
aurait pas couru drisque, en prison.
Qui cest, Angelo ?
Voil ! Moi et ma grande gueule.
Quest-ce que jai dit, Claude ?
Quelque chose propos dun
Angelo.
Seigneur ! Bon, faut qujaille

voir si Santa va bien. La pauvre ! Elle se


sra ptt brle susson rchaud. Santa
arrte pas dse brler. Elle fait pas
assez attention au feu, vous savez.
On laurait entendue crier si elle
stait brle.
Non, vous connaissez pas Santa.
Elle a tout plein dcourage, cette fille-l.
Jamais vous lentendrez. Pas un mot.
Cest lsang italien, a.
Dieu tout-puissant ! vocifra
M. Robichaux en bondissant sur ses
pieds. Cest lui !
Quoi ? demanda Mme Reilly,
prise de panique.
Tournant les yeux, elle aperut Santa
et Angelo qui se tenaient sur le seuil.
Tu vois, Santa, chtavais bien dit

qua tournerait comme a. Seigneur,


jai les nerfs en piote, jaurais mieux
fait drester chez moi.
Si vous tiez pas un sale flic,
jvous donnerais un bon coup dpied au
cul, hurlait M. Robichaux Angelo.
Oh, du calme, Claude, dit
froidement Santa. Angelo pensait pas
mal, franchement.
Y ma gch la vie, oui, ce sale
communisse !
Lagent de police Mancuso fut pris
dune violente quinte de toux puis parut
fort dprim. Il se demandait ce quil
allait pouvoir lui arriver encore
dpouvantable.
Oh, Seigneur, vaut mieux que jme
sauve, disait Mme Reilly, au dsespoir.

Si y a quelque chose dont jme passerais


bien, cest une bagarre. On va se
rtrouver dans tous les journaux, cest l
qui srait content, Ignatius.
Pourquoi mavez-vous fait venir
ici ? demanda M. Robichaux furibond.
Quest-ce que cest qucette histoire ?
Santa, ma chrie, tu veux bien
mappeler un bon ptit taxi ?
Oh, la ferme, Irene ! rpondit
Santa. Maintenant, Claude, coutez-moi.
Angelo vous dmande pardon, l, questce qui vous faut dplus ?
a veut rien dire, a. Il est trop
tard pour dmander pardon. Le scandale
a eu lieu. Jai perdu la face devant mes
petits-enfants.
Faut pas tre en colre aprs

Angelo, plaida Mme Reilly. Tout a


ctait la faute a Ignatius. Cest mon fils,
mais faut bien rconnat quil a une
drle dallure quand y sort. Angelo
aurait d larrter.
Cest vrai, renchrit Santa.
coutez voir un peu cquIrene vous dit,
Claude. Et faites donc attention pas
mett les pieds sulphono ma pauv
tite nice !
Si Ignatius aurait t gentil avec
Angelo, y sserait rien passe dtout a,
expliqua Mme Reilly son auditoire.
Regardez lrhume quAngelo strimbale,
maintenant ! Cest pas rose pour lui,
Claude !
Oui, dis-y, toi, ma fille ! approuva
Santa. Si Angelo a chop crhume, cest

pasquy vous a embarqu, Claude.


Santa agita un doigt accusateur sous
le nez de M. Robichaux.
lheure quil est, il est coinc
dans les toilettes. Et y va pas tarder
sfaire virer.
Lagent de police Mancuso toussa
tristement.
Ptt que jmtais laiss un peu
emporter, concda M. Robichaux.
Jaurais pas n bous embarguer,
souffla Angelo. Jbeu zuis ennerb.
Tout tait dma faute, dit
Mme Reilly. Pasque jai voulu protger
ctIgnatius, aussi. Jaurais d vous
laisser larrter, Angelo.
Mme Reilly tourna son visage blanc
de poudre vers M. Robichaux.

Msieur
Robichaux, vous
connaissez pas Ignatius. Partout o y va
y fait des histoires.
Quelquun devrait lui donner un
bon coup dpied dans lcul,
ctIgnatius, dit Santa avec beaucoup de
conviction.
Quelquun devrait lui botter les
fesses, renchrit Mme Reilly.
Quelquun devrait lui filer une
bonne racle ctIgnatius, dit encore
Santa. Bon, allez, maintenant, tout
lmonde est copain.
Daccord, dit M. Robichaux et,
saisissant la main dun blanc bleut
dAngelo, il la serra mollement.
a cest gentil, dit Mme Reilly.
Venez vous asseoir su lsofa, Claude, et

Santa va nous jouer dce bel hiffi quelle


a eu dsa ptite nice quest un trsor.
Tandis que Santa posait un disque de
Fats Domino sur la platine, Angelo,
reniflant et un peu perdu, prit place sur
la chaise de cuisine en face de
Mme Reilly et de M. Robichaux.
Eh ben, voil, tout va bien ! Si
cest pas mieux comme a ! hurla
Mme Reilly, tentant de couvrir le son
tonitruant du piano et de la contrebasse.
Santa, chrie, faut qutu baisses un peu
ce zinzin !
Daccord, hurla Santa ses htes.
Le
volume
sonore
diminua
lgrement.
Bon, tout lmonde fait ami-ami et
moi jvais chercher des assiettes pour

ma bonne salade de patates. Eh ! Irene,


Claude, montrez-nous voir un peu
comment vous guinchez, les enfants !
Les deux petits yeux de charbon la
regardrent svrement depuis le
perchoir de la chemine tandis quelle
quittait la pice en gambillant gaiement.
Les trois invits, noys dans le rythme
retentissant qui manait en pulsations
sonores
du
petit
phonographe,
sabsorbrent dans la contemplation
silencieuse des murs rostres et du motif
floral du linolum. Puis, brusquement,
Mme Reilly se mit crier aux deux
messieurs :
Oh, mais dites donc, vous savez
pas ? Ignatius tait en train dfaire
couler un bain quand chuis partie.

Chparie quil aura oubli drefermer


les robinets !
Voyant que personne ne rpondrait,
elle ajouta :
Ah, cest pas rose tous les jours,
pour les mamans.

NEUF
Le bureau de lhygine a port
plainte contre vous, Reilly.
Ah, cest tout ? en juger par
votre visage, je croyais que vous tiez
au bord de la crise dpilepsie, dit
Ignatius M. Clyde, poussant en
cahotant sa voiture dans le garage, la
bouche pleine de saucisse et de pain. Je
prfre ne pas deviner le sujet de cette
plainte et moins encore son origine. Je
vous assure que jai t la propret
personnifie. Mes habitudes intimes sont
au-dessus de tout soupon. Ntant
porteur de nul germe ni maladie
vnrienne, je ne vois pas ce que je

pourrais transmettre vos saucisses


quelles nauraient dj. Regardez-moi
ces ongles.
Pas la peine de massommer avec
tout cbaratin, gros paum !
M. Clyde dtourna les yeux des
grosses pattes quIgnatius offrait son
inspection.
a fait seulement quelques jours
que vous tes au boulot. Y a des gars
quont travaill pour moi pendant des
annes sans jamais avoir dennuis avec
le bureau !
Je ne doute point quils fussent
plus russ que moi.
Y avait un type qui vous
surveillait.
Ah, ah, dit calmement Ignatius qui

sinterrompit pour mastiquer le bout de


saucisse qui lui dpassait de la bouche
comme un mgot de cigare. Ctait donc
a, cet archtype du fonctionnaire qui
avait bien lair dun appendice de la
bureaucratie.
On
peut,
toujours
reconnatre les employs et serviteurs de
ltat la vacuit totale qui occupe
lespace o la plupart des autres gens
ont leur visage.
Fermez-la, gros salopard. Vous
lavez paye, la saucisse que vous
mangez ?
Bah, indirectement. Vous pouvez
la soustraire de mon misrable salaire.
Ignatius regarda M. Clyde jeter des
chiffres sur un bloc.
Dites-moi, quel tabou sanitaire

archaque ai-je bien pu violer ? Mest


avis quil sagira de quelque
falsification de la part de linspecteur.
Le bureau dit que le vendeur
numro sept cest vous a t
aperu
Oui, cest moi, interrompit
Ignatius. sept trois fois bni ! Je
reconnais volontiers ma culpabilit. Ils
ont dj trouv quelque chose me
reprocher ! Je ne suis pas tonn que la
voiture numro sept soit prcisment
et fort ironiquement un porte-malheur.
Je veux une autre voiture aussi vite que
possible. Selon toute apparence, cest un
oiseau de malheur que je pousse
travers les rues. Je suis persuad que je
ferai mieux avec une autre charrette.

Nouvelle voiture, nouvelles aventures !


Vous allez mcouter, oui !
Bah, si jy suis absolument
contraint. Je dois toutefois vous signaler
que je suis sur le point de mvanouir
dangoisse et dabattement. Le film que
jai vu hier soir tait particulirement
dbilitant, une comdie musicale mettant
en scne des adolescents sur une plage.
Jai failli meffondrer pendant la
squence de chant sur planche voile !
De plus, jai souffert tout au long de
deux cauchemars, la nuit dernire lun
concernait un autocar panoramique,
lautre tournait autour dune jeune
femme de ma connaissance. Il tait assez
brutal et obscne. Si je vous le
dcrivais, vous en seriez sans aucun

doute effray.
On vous a vu ramasser un chat
dans le ruisseau dans St. Joseph Street.
Est-ce vraiment l tout ce dont ils
sont capables ? Quel absurde
mensonge ! dit Ignatius en faisant
disparatre dun coup de langue le
dernier segment de saucisse encore
visible.
Quest-ce que vous fichiez dans
St. Joseph Street, dabord ? Y a que des
quais, des docks et des entrepts, l-bas.
Y a pas me qui vive, dans cte rue !
Elle est mme pas dans nos itinraires !
Ma foi, je lignorais. Je mtais
simplement tran faiblement jusque-l
pour prendre un peu de repos. De temps
autre, un piton se matrialisait.

Malheureusement pour nous, aucun ne


semblait dhumeur acheter un hot dog.
Alors vous y tiez bel et bien !
Pas tonnant que vous vendiez rien ! Et
jparie quvous tripotiez cmatou, en
plus !
Maintenant que vous le dites, il
me semble bien avoir remarqu un ou
deux animaux domestiques dans les
parages.
Vous tiez bel et bien en train de
tripoter cfoutu chat !
Non je ntais pas en train de
tripoter ce petit flin. Je ne tripote
pas les chats. Je lavais seulement
ramass pour le caresser un peu. Ctait
une tricolore assez sduisante, nullement
un matou. Je lui ai offert un hot-dog. La

chatte a refus de le manger, figurezvous. Ctait un animal dou de tact et


de got.
Vous vous rendez compte de la
gravit de cette contravention, espce de
grand singe ?
Non, je crains bien de ne pas
men rendre un compte exact, dit
Ignatius, courrouc. On a selon toute
apparence estim vident que la chatte
ntait pas propre. Comment le savonsnous ? Les chats sont fameux pour leur
got dhygine, ils ne cessent de se
lcher ds quils souponnent la
moindre trace dimpuret. Cet inspecteur
doit tre prvenu contre les chats. On
na pas donn sa chance cette chatte.
Mais il sagit pas dcette chatte !

scria M. Clyde avec tant de


vhmence quIgnatius fut en mesure
dapercevoir les veines violettes qui
senflaient autour de la cicatrice quil
avait sur le nez. Cest de vous quil
sagit, de vous !
Mais alors, moi, je suis dune
propret indiscutable. Ce sujet a dj t
trait. Je demandais simplement ce que
cette chatte ft entendue avant dtre
condamne, cest de bonne justice.
Quand cesserai-je, monsieur, dtre
sempiternellement harcel et perscut ?
Quand vous avez tenu vrifier ltat de
mes ongles, voil quelques instants,
avez-vous remarqu lirrpressible et
violent tremblement de mes mains ? Mes
nerfs sont au bord de leffondrement

final. Je serais la torture davoir


poursuivre Paradise Vendors SA pour
lui faire injonction dacquitter mes frais
de psychiatrie. Peut-tre ignorez-vous
encore que je ne suis couvert par nulle
assurance
maladie,
en
cas
dhospitalisation ? Paradise Vendors est
manifestement une entreprise trop
palolithique pour offrir ses employs
ce genre davantages sociaux. vrai
dire, monsieur, les conditions de travail
dans cette firme mal fame me
conviennent de moins en moins.
Pourquoi a, quest-ce qui nva
pas ? demanda M. Clyde.
Tout, je le crains. Et, par-dessus
le march, jai le sentiment que vous ne
mtes nullement reconnaissant.

Bah, au moins vous venez tous les


jours, a, je vous laccorde.
Cest uniquement parce que,
sinon, je serais proprement assomm
laide dune bouteille de vin cuite au
four. Je ne puis demeurer chez moi.
Ouvrir la porte de mon foyer cest
comme sintroduire dans lantre dune
lionne en furie. Ma mre devient chaque
jour plus mal embouche, plus cruelle.
Vous savez bien, Reilly, que je ne
vais pas vous mettre la porte, dit
M. Clyde dun ton paternel.
Il avait dj entendu la triste histoire
du vendeur Reilly : la mre ivrogne, les
dgts quil fallait rembourser, la misre
menaant la mre et le fils, les amis
dbauchs de la mre.

Je men vais vous filer un nouvel


itinraire et vous donner une nouvelle
chance.
Jai
deux trois
trucs
publicitaires qui vous aideront peut-tre
dans la vente.
Bah, vous enverrez la carte de
mon nouvel itinraire au service
psychiatrique de lhpital de la Charit.
Les bonnes surs et les psychiatres de
cet tablissement maideront, dans leur
sollicitude, dchiffrer votre envoi
entre deux traitements de choc.
Fermez-la !
Vous voyez ? Vous cherchez
dtruire en moi toute initiative, dclara
Ignatius dans un rot. Ma foi, jespre
bien que vous mavez rserv un
itinraire agrablement paysag,

travers un parc, par exemple, bien


quip de bancs, fauteuils et autres
siges lintention des gens qui
souffrent des pieds. Quand je me suis
lev, ce matin, mes chevilles se sont
drobes. Heureusement que jai pu
magripper temps au montant du lit.
Autrement, jaurais fini sur le plancher,
en un tas dossements briss. Mes tarses
sont apparemment sur le point de jeter
lponge tout fait.
Ignatius entreprit de boiter autour de
M. Clyde pour illustrer sa dclaration,
tranant ses semi-bottillons sur le bton
huileux.
Arrtez a, gros saligaud, vous
tes pas plus infirme que moi !
Pas tout fait invalide pour le

moment, cest encore vrai. Toutefois,


une diversit de petits os et de ligaments
agitent le drapeau blanc de la reddition.
Mon organisme tout entier semble
concocter une espce de trve
momentane. Mon systme digestif a
pratiquement cess de fonctionner.
Quelque tissu aura cr par-dessus mon
anneau pylorique, le scellant jamais.
Je vous mets dans le Quartier
Franais.
Quoi ? tonna Ignatius. Croyezvous que jaccepte jamais daller faire
le pripatticien dans ce repaire de tous
les vices ? Non, je crains que cela soit
hors de question. Ma psych tomberait
en miettes dans cette atmosphre. Sans
compter que les rues y sont fort troites

et dangereuses. Je risquerais trop dtre


renvers par une auto ou cras contre
un mur.
Cest a ou rien, espce de gros
cochon. prendre ou laisser. Cest
votre dernire chance.
La cicatrice de M. Clyde blanchit
derechef.
Ma dernire chance, vraiment ?
Bah, de toute manire, je vous en prie,
ne faites pas une nouvelle crise
dpilepsie. Vous risqueriez de tomber
dans votre baril de saucisses chaudes et
dy tre bouillant. Si vous insistez,
jimagine quil me faudra aller vendre
mes saucisses Sodome et Gomorrhe.
Daccord. Cest arrang, donc.
Venez demain matin, on vous donnera

quelques accessoires.
Je ne puis vous promettre que de
nombreuses saucisses seront vendues au
Quartier. Je serai probablement occup
chaque instant par la ncessit de
protger mon honneur contre les dmons
qui vivent l-bas.
Cest surtout les touristes quon a,
au Quartier.
Cest encore pire. Seuls des
dgnrs pratiquent le tourisme.
Personnellement, je ne suis sorti de
notre ville quune seule fois. propos,
vous ai-je jamais entretenu de ce
plerinage Baton Rouge ? Une fois
franchies les limites de la ville, il y a
bien des horreurs.
a va, je nveux pas en entendre

parler.
Ma foi, tant pis pour vous. Vous
auriez acquis, peut-tre, quelques
connaissances utiles en coutant le rcit
traumatique de ce voyage. Toutefois je
suis heureux que vous ne vouliez pas
lentendre. Les subtilits psychologiques
et
symboliques
chapperaient
probablement votre paisse mentalit
de propritaire de ltablissement
Paradise Vendors. Heureusement, jai
couch tout cela sur le papier et, un jour
ou lautre dans lavenir, la fraction la
plus avertie du public bnficiera de
mon compte rendu de ce sjour abyssal
dans les marais, jusquau dernier degr
de lhorreur ultime.
Bon, a va comme a, Reilly.

Dans mon rcit, jai trouv une


comparaison
particulirement
approprie, faisant de lautocar
panoramique lquivalent de ces
horribles montagnes russes des foires.
Bon, Reilly, la ferme ! hurla
M. Clyde tout en agitant sa longue
fourchette de manire menaante.
Voyons
un
peu
votre
recette
daujourdhui. Combien avez-vous
vendu ?
Oh, Seigneur mon Dieu, soupira
Ignatius, je savais que nous en
viendrions l tt ou tard.
Les deux hommes se chamaillrent
propos des bnfices pendant quelques
minutes. Ignatius avait en fait pass la
matine confortablement assis Eads

Plaza, observant les mouvements du port


et jetant quelques notes propos de
lhistoire de la navigation et de Marco
Polo sur un cahier Big Chief. Entre deux
notes, il rflchissait divers moyens de
dtruire Myrna Minkoff sans parvenir
une conclusion satisfaisante. Son projet
le plus prometteur comportait lemprunt
la bibliothque dun ouvrage sur les
munitions, la fabrication dune bombe, et
son envoi par la poste Myrna. Puis il
se souvint quon lui avait retir sa carte
de bibliothque. Laprs-midi avait t
consacr la chatte. Ignatius avait tent
de la prendre au pige dans le
compartiment petits pains pour
lemporter la maison et en faire un
animal familier. Mais elle lui avait

chapp.
Il me semble que vous pourriez
avoir la gnrosit de consentir un
semblant de remise vos employs, dit
Ignatius dun air important aprs quune
computation des recettes de la journe
eut fait apparatre, aprs soustraction
des saucisses quil avait lui-mme
consommes, que sa paie de la journe
slevait exactement un dollar et vingtcinq cents. Aprs tout, je suis en train de
devenir votre meilleur client.
M. Clyde planta sa fourchette dans le
foulard du vendeur Reilly et lui enjoignit
de sortir du garage au plus vite, le
menaant de renvoi sil ne se prsentait
pas tot le lendemain matin pour aller
prendre son service dans le Quartier

Franais.
Ignatius se trana de mchante humeur
jusqu larrt du trolleybus et grimpa
dans une voiture destination du nord de
la ville, rotant si violemment des gaz
Paradise tout au long du trajet que
personne ne vint sasseoir prs de lui,
alors que le trolley tait bond.
Quand il pntra dans la cuisine, sa
mre laccueillit en tombant genoux et
en clamant :
Seigneur, que tai-je fait pour
qutu menvoyes cette terrible croix
porter ? Hein, Seigneur ? Dis-le-moi.
Envoie-moi un signe. Jai toujours t
une bonne chrtienne.
Cesse de blasphmer linstant !
hurla Ignatius.

Mme Reilly interrogeait des yeux le


plafond, cherchant une rponse dans les
fissures et les traces de graisse.
Voil toute la rception laquelle
jai droit quand je rentre dune nouvelle
et puisante journe de lutte pour la vie
dans les rues de cette ville froce ?
Et quest-ce que tas aux mains ?
Ignatius regarda les gratignures
infliges par les griffes de la chatte
quand il avait voulu lenfermer dans le
compartiment petits pains.
Jai eu une bataille assez
apocalyptique avec une prostitue
affame, rota Ignatius. Je nai d qu la
supriorit de ma force musculaire de
pouvoir lempcher de mettre sac ma
voiture. Elle a fini par sloigner en

boitant, les haillons en dsordre.


Ignatius ! scria Mme Reilly,
tragique. Chaque jour cest croire que
tu deviens encore pire ! Que tarrive-til ?
Va donc chercher ta bouteille
dans le four. Elle doit tre point.
Mme Reilly lana son fils un regard
en dessous et lui demanda :
Ignatius, tes bien sr de pas t
communisse ?
Oh, Seigneur Dieu ! beugla
Ignatius. Chaque jour je suis soumis
une chasse aux sorcires maccarthyste
dans cette btisse croulante ! Non ! Je te
lai dj dit ! Je ne suis pas un
compagnon de route. Quest-ce qui a
bien pu te mettre pareille ide en tte ?

Jai lu comme a suljournal


comme quoi y zavait repr des tas
dcommunisses dans les facults.
Eh bien, fort heureusement, je ne
les y ai pas rencontrs. Eussent-ils
crois mon chemin quils eussent senti la
cuisante morsure de mon fouet en travers
de leurs pitoyables paules. Crois-tu que
je voudrais vivre dans une socit
collectiviste avec des gens comme cette
Battaglia que tu frquentes, balayer les
rues et casser les cailloux ou je ne sais
quelle autre activit typique des
habitants de ces malheureux pays ? Ce
que jappelle de mes vux, cest une
bonne monarchie solide avec sa tte un
roi plein de got et de dcence et
quelques connaissances de thologie et

de gomtrie afin de cultiver une riche


vie intrieure.
Un roi ? Tu veux un roi ?
Oh, cesse de te rcrier
stupidement !
Jamais jai entendu personne qui
tait pour un roi !
Sil te plat !
Ignatius abattit violemment une
grosse patte sur la toile cire de la table
de cuisine.
Va balayer le perron, rends visite
Miss Annie, tlphone la catin
Battaglia, va tentraner dans limpasse
avec ta boule de bouligne. Mais fichemoi la paix, laisse-moi tranquille. Je
suis dans un fort mauvais cycle.
Comment a cycle ?

Si tu ne cesses pas de
mimportuner je vais baptiser la proue
de ton pave de Plymouth avec la
bouteille de vin que tu serres dans le
four, menaa Ignatius dun ton mprisant.
Aller se battre avec une
malheureuse dans la rue, dit tristement
Mme Reilly. Si cest pas affreux ! Et
dvant une charrette de saucisses
chaudes, en plus. Ignatius, y faut que tu
tfasses soigner, je crois.
Oui, eh bien, je vais aller
regarder la tlvision, dit Ignatius avec
courroux. Il y a un programme que
jaime bien.
Une minute, mon gars, dit
Mme Reilly en se relevant et en lui
tendant une enveloppe de papier brun

quelle tira dune poche de son chandail.


Tiens. Cest arriv pour toi, aujourdhui.
Ah oui ? demanda Ignatius avec
intrt en saisissant la petite enveloppe
sombre. Jimagine que tu la connais par
cur, maintenant.
Tu frais mieux dte rincer
soigneusement les mains dans lvier
avec ces griffes que tas.
Elles peuvent attendre, dit
Ignatius.
Il dchira lenveloppe.
Myrna Minkoff a selon toute
apparence rpondu ma missive avec
une hte frntique. Je lavais conduite
avec une certaine mchancet.
Mme Reilly sassit et croisa les
jambes, balanant tristement ses

chaussettes blanches et ses vieux


escarpins de cuir noir, tandis que les
yeux bleu et jaune de son fils
parcouraient la lettre que Myrna avait
crite sur un sac en papier de Prisunic.
Messieurs,
Bon, je reois enfin de tes nouvelles,
Ignatius. Et quelle lettre dgueulasse ! Je
ne mattarderai pas sur len-tte des
Pantalons Levy qui ornait le papier. Cest
probablement lide que tu te fais dune
bonne blague antismite. Heureusement,
ie suis au-dessus de toute attaque ce
niveau. Mais jamais je naurais cru cela
possible de toi. Comment peux-tu tre
tomb si bas. Dcidment, on en apprend
tous les jours.
Tes

commentaires

propos

de

la

confrence trahissaient une jalousie


mesquine laquelle je ne me serais pas
attendue de la part de quelquun qui se
prtend large desprit et non engag. Cette
confrence soulve dj lintrt de
plusieurs personnes srieuses que je
connais. Quelquun ma promis de venir
(et damener plusieurs amis trs
intelligents) et cest un remarquable
contact nouveau que jai tabli lheure de
pointe dans un wagon de la ligne de
Jerome Avenue. Il sappelle Ongah, cest
un tudiant boursier dans le cadre dun
programme dchange, il vient du Kenya
pour rdiger une thse sur les potes
symbolistes franais au XIXe sicle a
lUniversit de New York. Bien sr, tu ne
comprendrais pas et tu naimerais pas un
garon aussi brillant et engag que lest
Ongah. Je pourrais lcouter parler
pendant des heures. Il est srieux et ne

dconne pas sans cesse comme tu le fais


avec tous ces faux-semblants depuis
toujours. Ce que dit Ongah est
profondment charg de sens. Ongah est
quelquun dauthentique et de trs vivant. Il
est viril et agressif. Il attaque la ralit
belles dents aprs avoir dchir les voiles
qui la drobaient.

Oh, mon Dieu ! cracha Ignatius.


La pronnelle a t viole par un MauMau.
Quest-ce que tu racontes ?
demanda Mme Reilly dun air
souponneux.
Va donc allumer le poste de
tlvision pour quil chauffe, rpondit
Ignatius dun air absent tout en
poursuivant sa lecture.

Il ne te ressemble en rien, comme tu


limagines sans peine. Il est aussi
musicien et sculpteur et passe chaque
minute des activits importantes, crant
et ressentant sans cesse. Ses sculptures
donnent limpression de vous bondir
dessus, de vous empoigner, tant elles
dbordent dtre et de vie.
Au moins ta lettre me permet-elle de
savoir que tu es encore vivant, si lon peut
appeler vivre ce que tu fais. Quest-ce que
tous ces mensonges propos de tes liens
et de lindustrie de lalimentation ? Seraitce quelque attaque dtourne contre le fait
que mon pre dirige une affaire de
fournitures pour restaurants ? Si tel est le
cas, cest loup, car voil des annes que
je suis couteau tir avec mon pre sur
les questions didologie. Voyons les
choses en face, Ignatius ; depuis la

dernire fois que je tai vu, tu nas rien fait


dautre que de rester pourrir sur pied
dans ta chambre. Lagressivit que tu
manifestes lencontre de ma confrence
nest quune manifestation de tes
sentiments dchec, dinaccomplissement
et de ton impuissance mentale (mentale ?).

Il conviendrait dempaler cette


jeune ribaude librale sur le membre
dun talon de taille particulirement
avantageuse, marmotta Ignatius plein de
fureur.
Quoi ? Quest-ce que tu dis,
quoi ?
Ignatius, des choses graves se prparent. Il faut
absolument que tu fasses quelque chose quoi
que ce soit. Mme le bnvolat dans un
quelconque hpital te tirerait utilement de ton

apathie et serait probablement sans rel danger


pour ton anneau et autres organes dficients.
Sors donc de cette maison-matrice ne serait-ce
quune heure par jour. Va faire des promenades
pied, Ignatius. Regarde les arbres et les
oiseaux. Prends conscience de la vie qui
foisonne autour de toi. Lanneau se ferme
parce quil croit se trouver dans un organisme
mort. Ouvre ton cur, Ignatius, et tu ouvriras
ton anneau.
Si tu as de quelconques phantasmes sexuels,
dcris-les en dtail dans ta prochaine lettre. Je
serai peut-tre capable de les interprter et de
taider ainsi traverser la crise psychosexuelle dans laquelle tu te dbats pour le
moment. Quand jtais luniversit, je tai dit
bien des fois que tu traverserais un jour ou
lautre une phase psychotique comme celle-ci.
Je pense que tu seras sans doute intress

dapprendre, comme je viens de le lire dans


Rvulsion sociale, que la Louisiane est ltat
qui a le plus fort pourcentage dillettrs des E.U. Tire-toi de ce merdier avant quil ne soit
trop tard. Je ne ten veux pas de ce que tu as dit
de ma confrence vraiment. Je comprends
ton tat, Ignatius. Les membres de mon groupe
de thrapie de groupe suivent tous ton cas avec
beaucoup dintrt (je le leur ai expos
chapitre par chapitre, en commenant par tes
phantasmes paranoides, tout en ajoutant un
certain nombre de commentaires pour leur
situer ton histoire dans son contexte), et tout le
groupe est avec toi. Si la confrence ne
moccupait pas tant, jentreprendrais une
tourne dinspection depuis trop longtemps
remise et je viendrais te voir personnellement.
Tiens le coup jusqu notre prochaine
rencontre.
M. Minkoff.

Ignatius replia la lettre avec


violence, puis, roulant en boule le sac de
Prisunic ainsi pli, il le prcipita dans la
bote ordures. Mme Reilly regarda le
visage empourpr de son fils et
demanda :
Quest-ce quelle veut, cette
fille ? Quest-ce quelle devient en ce
moment ?
Myrna se prpare jeter ses
braiments au visage dun ngre. Et en
public.
Si cest pas malheureux ! Ah, on
peut dire que tas lchic pour choisir tes
amis, Ignatius. Les gens de couleur ont
dj pas une vie toute rose. Cest pas
facile pour eux non plus La vie est
dure, Ignatius tu finiras par

lapprendre tes dpens.


Je te remercie beaucoup, rpondit
Ignatius, imperturbable.
Tu connais la pauvvieille dame
de couleur qui vend des crottes en
chocolat devant lcimetire, pas vrai ?
Hou, la la, Ignatius, elle me fait peine,
cht assure. Tiens, lautjour, jla vois
avec rien quson ptit paletot dtissu tout
trou, alors qui fsait froid. Alors jy dis
comma jy dis : H, ma bonne, vous
allez attraper la mort, avec c te ptit
paletot tout trou quvous avez l !
Mais elle m dit
Oh, je ten prie ! vocifra Ignatius
avec rage, je ne suis nullement dhumeur
me rgaler dune anecdote patoisante !
Ignatius tu vas mcouter. Cette

petite dame fait peine voir,


parfaitement ! Alors m dit : Oh, jme
moque bien du froid, ma douce, jai
lhabitude ! Ah, elle est bien
courageuse, pas vrai ? conclut
Mme Reilly en regardant Ignatius avec
beaucoup dmotion, en qute dune
approbation quelle fut loin de trouver
dans sa moustache ironique. Cest
quque chose, tout dmme ! Alors tu
sais pas cque jai fait ? Jy ai donn
vingt-cinq cents et jy ai dit comme a :
Tenez ma bonne, vous achterez un
ptit quque chose pour vos ptits
enfants.
Quoi ? explosa Ignatius. Ainsi
dilapides-tu mes profits ! Tandis que
jen suis pratiquement rduit mendier

par les rues, tu jettes notre argent par les


fentres au bnfice des pires escrocs !
Car les vtements de cette femme ne sont
quune ruse. Elle dispose dun
emplacement excellent et fort lucratif
devant ce cimetire. Je ne doute pas
quelle ne gagne dix fois plus que moi.
Ignatius ! Elle est toute casse,
plie en deux, dit tristement Mme Reilly.
Si seulement tu tais aussi courageux
qucette pauvfemme !
Je vois. Dsormais lon me
compare de vieilles farceuses
dgnres, coutumires de limposture.
Pis la comparaison mest dfavorable.
Ma propre mre a laudace de minfliger
un traitement aussi ignominieux.
Ignatius abattit sa grosse patte sur la

toile cire.
Assez ! Cen est assez ! Je passe au
salon o je vais regarder la tlvision.
Entre deux pauses-moscatel, tu trouveras
bien le temps de my porter quelque
chose grignoter. Mon anneau brame du
dsir d tre apais.
Silence l-bas, hurla Miss Annie
derrire
ses
persiennes
tandis
quIgnatius, rassemblant les pans de son
surplis, passait dans le vestibule,
lesprit plong dans lexamen de son
plus urgent problme : lorganisation
dun nouvel assaut contre leffronte
pronnelle.
Le premier assaut, celui du combat
pour les droits des Noirs, avait chou
du fait des dfections quIgnatius avait

enregistres dans les rangs. Il fallait


trouver dautres assauts lancer,
chercher dans les domaines de la
politique et de la sexualit. Plutt la
politique. Il devait consacrer toute son
attention la mise au point dune
stratgie.

II
Lana Lee tait sur un tabouret de bar,
les jambes croises dans un pantalon de
daim fauve, ses fesses muscles clouant
le tabouret au sol et le contraignant la
supporter en position parfaitement

verticale.
Quand
elle
bougeait
lgrement, les grands muscles de son
derrire joufflu sanimaient, parcourus
dune infime ondulation, ils empchaient
le tabouret de bouger ou de pencher ne
ft-ce que dun centimtre. Les muscles
enserraient le sige capitonn et le
maintenaient fermement rig. De
longues annes dentranement et
dusage avaient fait du bas de son dos un
instrument docile, dune souplesse et
dune dextrit peu communes.
Son propre corps lavait toujours
effare. Elle lavait reu sans frais, et
pourtant jamais elle navait rien achet
qui lui et rendu autant de signals
services que ce corps qui tait le sien.
Dans les instants rarissimes o Lana Lee

devenait sentimentale, voire religieuse,


elle remerciait Dieu pour la bont quil
avait manifeste en faonnant un corps
qui tait aussi un ami. Ctait un cadeau
quelle tentait de mriter en lui
accordant des soins remarquables. Elle
lentretenait en experte, avec la
prcision mticuleuse et dpourvue de
sentiment dun mcanicien.
Lana attendait la premire rptition
en costume du numro de Darlene.
Quelques minutes plus tt cette dernire
tait arrive portant une grande bote et
avait disparu dans les coulisses. Lana
regardait lappareil de Darlene, sur la
petite scne. Un menuisier avait fabriqu
un perchoir qui ressemblait un portechapeaux dont les crochets auraient t

remplacs par des anneaux de grande


taille. Trois autres anneaux pendaient
des chanes de longueur diffrente
attaches au sommet du perchoir. Ce que
Lana avait vu du numro pour linstant
ntait pas prometteur mais Darlene
affirmait que le costume en ferait
quelque chose dune grande beaut. Tout
bien considr, Lana navait pas se
plaindre, elle tait contente de stre
laiss convaincre par Darlene et par
Jones de donner sa chance la premire.
Le numro ne lui revenait pas cher, et il
fallait reconnatre que le volatile tait
excellent, acteur de talent, trs
professionnel, il rachetait presque les
dficiences humaines du numro. Les
autres botes de nuit de la rue pouvaient

bien monopoliser la clientle des


amateurs de tigres, de chimpanzs et de
serpents. Les Folles Nuits, elles, taient
dsormais assures de la clientle des
amateurs doiseaux. La connaissance
bien particulire quavait Lana de
lhumaine nature la portait penser quil
pouvait sagir dune clientle fort large.
Daccord, Lana, on est prt, lana
Darlene depuis les coulisses.
Lana reporta les yeux sur Jones qui
tait occup balayer entre les tables et
les banquettes dans un double nuage de
fume et de poussire et dit :
Mettez le disque.
Scusez, mais ldisque, moi
chcommence lmette partir de 30
dollars par semaine. Oua-ho !

Oui, ben posez-moi cbalai et


mettez-vous au phono avant que
jappelle le commissariat, fulmina Lana.
Ben vous-mme, zavez qu
descende de ctabouret et mette le
disque, quoi merde, avant qujappelle
lcommissariat pour dire ces enfoirs
dflicards de smette un peu la
rcherche dvotpetit pote lorphelin, l,
qua disparu. Oua-ho !
Lana examina le visage de Jones
mais ses yeux taient invisibles derrire
ses lunettes au milieu du nuage de fume.
Quest-ce que vous racontez ?
finit-elle par demander.
Tout cque vous avez jamais rfil
aux orphelins cest la vrole. Oua-ho !
Me faites pas chier avec votre encul

dphono, vu ? Ds qujaurai russi


comprendre cthistoire dorphelin, cest
moi qui les appellera, les flicards. Jen
ai par-dessus la tte dbosser dans
cbordel pour moins qule minimum et
dme faire menacer par-dessus le
march.
Eh, les amis ! O quest
notmusique ? lana Darlene toujours
invisible.
Quest-ce que vous pourriez
prouver dvant les flics, hein ? demanda
Lana.
Oh, mais cest quy a bien quque
chose, alors ! Oua-ho ! Jle savais
dpuis ldbut ! Bon, ben si jamais vous
aviez lide dappeler les flics pour y
causer dmoi, jai lintention dles

appler pour y causer dvous ! Va y


avoir des sonneries la police ! tous ces
coups dtlphone, oua-ho ! Bon, pis
laissez-moi balayer en paix. Passer des
disques cest un boulot trop technique
pour les gens dcouleur. Jle casserais,
probabe, vottourne-disque.
a mfrait mal que les flics aillent
croire un gibier dpotence, un vagabond
comme vous. Surtout quand moi jleur
aurai dit que vous vous servez dans la
caisse.
Quest-ce qui se passe ? senquit
Darlene de derrire le petit rideau.
Jme sers dune seule chose, ici,
un foutu seau deau sale pour tremper ma
serpillire, voil !
Cest ma parole contre la vtre.

Les flics vous ont dj lil. Y nont


besoin que dune chose, quune vieille
connaissance comme moi les rancarde
sur votre compte. Qui croyez-vous quils
croiront ?
Lana Lee observa Jones et vit que
son silence rpondait la question
quelle avait pose.
Bon, occupez-vous de ce phono.
Jones lana son balai contre une
banquette et alla mettre le disque,
Stranger in Paradise.
Bon, a va tout lmonde ? Alors
cest parti mon kiki ! lana Darlene qui
se jeta en scne, le cacatos sur un bras.
Elle portait une robe longue de satin
orange et au sommet de ses cheveux
relevs une grande orchide artificielle.

Elle esquissa plusieurs mouvements


maladroitement lascifs en direction du
perchoir dont elle sapprocha lentement
tandis que le cacatos se balanait sur
son bras pour conserver son quilibre.
Se tenant dune main au sommet du
perchoir, elle entreprit une grotesque
danse de sduction en tressautant du
pubis devant la barre verticale tout en
soupirant : Oh !
Le cacatos prit place dans lanneau
le plus bas et, du bec et des pattes,
entreprit de se hisser jusqu lanneau le
plus lev. Darlene rebondissait et se
tortillait tout autour de la barre verticale
du perchoir dans une espce de frnsie
orgiaque. Loiseau lui arriva enfin au
niveau de la ceinture. Elle lui prsenta

lanneau qui tait cousu dans le tissu de


sa robe. Il le saisit avec son bec et la
robe souvrit.
Oh, soupira Darlene, en
rebondissant jusquau bord de la scne
pour montrer aux spectateurs la lingerie
que laissait voir sa robe ouverte. Oh.
Oh.
Oua-ho !
Assez, assez ! cria Lana et, sautant
bas de son tabouret, elle arrta le
phonographe.
Eh, quest-ce qui se passe ?
demanda
Darlene
dune
voix
mcontente.
Cest chier, voil cqui se
passe. Pour commencer tes habille en
pute. Ce que je veux, cest un numro

distingu, dans ma bote de nuit. Je


dirige une affaire respectable, moi,
imbcile !
Oua-ho !
Tas lair dun tapin avec ta robe
orange. Et quest-ce que cest que tous
ces bruits que tu fais comme une trane.
On dirait une nympho ivre morte qui
tourne de lil au fond dun cul-de-sac !
Mais Lana
La volaille a va. Toi tes chier.
Lana colla une cigarette entre ses
lvres corallines et lalluma.
Faut mrepenser tout a. On dirait
que tas cass ton moteur ou je nsais
quoi. Chconnais cmtier. Le striptease,
cest une insulte la bonne femme, tu
comprends ? Le genre de caves quon a

ici cest pas un tapin quy veulent voir


insulter.
Eh ben ! fit Jones, dirigeant son
nuage vers Lana Lee, chcroyais quy
avait qudes gens distingus qui vnaient
ici !
La ferme, dit Lana. Bon, coute,
Darlene. Insulter une trane, cest la
porte de tout lmonde. Ces cons cest
une jeune nana de bonne famille, une
vierge quy veulent voir se faire
humilier et foutre loilp. Sers-toi donc
aussi de ta tte, loccasion, Darlene,
bon Dieu ! Faut que tu soyes pure. Tu
vas me faire le plaisir de te conduire
comme une gentille petite jeune fille
bien comme il faut. Tes surprise quand
loiseau attrape tes vtements, vu ?

Qui cest qui a dit qujtais pas


comme y faut ? demanda Darlene,
courrouce.
Daccord, daccord, tes trs
comme il faut. Alors conduis-toi comme
il faut sur scne. On veut jouer la
comdie, bon sang !
Oua-ho ! Cest plus Les Folles
Nuits, cest lconservatoire ici ! Le
zoziau
va
sfaire
un
prix
dinterprtation !
Ouais, ben vous, reprenez lbalai
et au boulot !
Tout dsuite, Scarlett OHorreur,
tout dsuite !
Attends un peu ! vocifra
brusquement Lana dans la meilleure
tradition du metteur en scne tel quon le

dpeint dans les comdies musicales,


car elle avait toujours aim les aspects
thtraux de son mtier : il fallait jouer,
poser, composer des tableaux, diriger un
jeu dacteur. Oui, jy suis !
O a ? demanda Darlene.
Jai une ide, imbcile ! rpondit
Lana, tenant la cigarette devant ses
lvres et parlant dedans comme sil se
ft agi dun mgaphone de metteur en
scne. Alors coute-moi bien. Tu es une
beaut sudiste, le type de la belle vierge
pulpeuse du vieux Sud, et tu as un oiseau
comme animal de compagnie, sur la
plantation.
Dis, cest chouette, a, lana
Darlene avec enthousiasme.
Ben, videmment ! Seulement

coute-moi, rpondit Lana dont lesprit


commenait bouillonner. On pourrait
en faire un petit chef-duvre de thtre
de ce numro. Ce bestiau a toutes les
qualits dune grande vedette. On va te
faire porter une crinoline, des dentelles.
Une grande capeline. Une ombrelle.
Tout a trs raffin, trs sophistiqu. Les
cheveux sur les paules, des anglaises.
Tu rentres dun grand bal au cours
duquel tous ces gentlemen sudistes ont
cherch te peloter entre une cuisse de
poulet frites en panier et un verre de
mint julep. Mais tu les as tous remis
leur place. Pourquoi ? Mais pasque tes
une dame, une vraie, bon sang ! Tu
tamnes sur scne. Le bal est fini, mais
tu as conserv ton honneur. Tu as ton

petit animal avec toi pour lui dire bonne


nuit et tu lui racontes : Ce ntait pas
les galants qui manquaient, au bal, mon
coco, mais jai su garder mon honneur.
Et voil que ce sale oiseau attrape ta
robe. Tes choque, tes surprise,
pasque tes innocente. Tu es trop
sophistique pour arrter loiseau. Tu
comprends ?
Cest trs chouette, dit Darlene.
Cest du thtre, cest tout,
corrigea Lana. Bon, on va essayer.
Musique, maestro !
Oua-ho ! Cte fois, nous vl
revnus sur la plantation pour de bon,
dis donc !
Jones fit patiner laiguille en travers
des premiers sillons du disque.

Jme dmande cqui a bien pu


mprende douvrir ma grande gueule
dans cte boxon dmalheur, faut-y que
jsoye con !
Darlene entra en scne tout petits
pas, ondulant avec effronterie et, faisant
de sa bouche un bouton de rose,
dclara :
Ctait pas les balants qui
manquaient au gai, mon coco
Stop ! fulmina Lana.
Laisse-moi une chance, implora
Darlene. Cest la premire fois. Je me
suis entrane pour tre danseuse
exotique, moi, pas actrice.
Tu peux pas tsouvenir dune
rplique aussi simple ?
Darlene a la maladie nerveuse des

Folles Nuits, expliqua Jones en crant


une couverture nuageuse devant la scne.
a rsulte des bas salaires et des
mauvais traitements, cte maladie-l. Et
le bestiau va sla taper aussi, a va pas
tarder. Vous lverrez tomber dson
perchoir en bavant et en rlant ! Ouaho !
Darlene est votre copine, pas
vrai ? Jai vu quelle arrtait pas dvous
passer des revues, dit Lana avec colre
ce Jones qui commenait lui taper
singulirement sur le systme, quelle
avait pourtant froid et quilibr. Aprs
tout, cest surtout vous quavez eu lide
de ce numro, Jones. Vous tes bien sr
que vous voulez quon lui donne sa
chance sur une scne ?

Et comment ! Oua-ho. Faut bien


quy ait quelquun qui sen sorte, dans
cbordel ! Et pis cnumro a vachment
dla classe, a va amener des tas
dclients. Jaurai une augmentation. Dis
donc !
Jones sourit, un croissant de lune
jaune lui fendant le bas du visage.
Non mais, jai tout mis sur cette
volaille, moi !
Lana venait davoir une ide qui
arrangerait les affaires et serait
mauvaise pour Jones. Elle lavait dj
laiss aller trop loin.
Parfait, lui dit-elle. Alors
coutez-moi, Jones. Vous voulez aider
Darlene, pas vrai ? Vous trouvez son
numro trs bon, hein ? Jme souviens

que vous avez dit que le numro de


Darlene avec son oiseau allait attirer
tellement de clients quil me faudrait un
chasseur devant la porte. Bon, eh bien
jen ai un, de chasseur vous.
Eh l ! Pas question ! Vous
voudriez quand mme pas que jvienne
faire le con ici la nuit alors que chtouche
mme pas le salaire minimum !
Vous allez venir le jour de la
premire, dit Lana dune voix
parfaitement gale. Vous serez sur le
trottoir, devant la porte. On va vous
louer une belle livre, une vraie de vraie
de chasseur du Vieux Sud. Vous
mattirerez les clients, vous les frez
entrer ici. Compris ? Jveux quon
affiche complet pour la premire de

votpetite copine et dson zoizeau.


Merde. Je mtire, moi, jlaisse
tomber ce bar de merde. Vous pouvez
pttvous payer Scarlett OHorreur et
son vautour sur scne, mais y aura pas
desclave devant la porte en plus !
Le commissariat va donc recevoir
certaine dnonciation
Y aura pttbien une histoire
dorphelins, aussi.
Chcrois pas.
Jones savait que ctait vrai. Il finit
par dire :
Dac. Chrai ici lsoir de la
premire. Jamnerai des clients. Chfrai
entrer des clients qui vous front metla
clef sous lpaillasson pour de bon !
Chfrai entrer des types comme le gros

enfoir la casquette verte.


Jme dmande cquil est devnu
ui-l, dit Darlene.
Ferme-la et rpte plutt ton
texte ! lui cria Lana. Ton ptit copain ici
prsent veut que tu ten sortes. Il
taidera, tu verras, Darlene. Montre-lui
ce que tu sais faire.
Darlene sclaircit la gorge et
nona :
Ce ntait pas les galants qui
manquaient au mal, mon coco, mais ja
su garder mon honneur.
Lana entrana Darlene et loiseau
hors de la scne et jusque dans la cour,
derrire le bar. Jones entendit les clats
de voix dune violente dispute, puis une
voix implorante et enfin le claquement

dune gifle qui atterrissait sur le coin de


la figure de quelquun.
Il passa derrire le bar pour prendre
un verre deau, envisageant des moyens
de saboter les affaires de Lana Lee de
manire la ruiner dfinitivement.
Dehors, le cacatos criaillait et Darlene
pleurnichait :
Chuis pas actrice, moi, Lana, chte
lai dj dit.
Baissant les yeux, Jones saperut
que Lana Lee avait tourdiment laiss
ouverte la porte du petit placard, sous le
bar. Tout laprs-midi elle stait fait du
mouron pour la rptition de Darlene.
Jones sagenouilla et, pour la premire
fois lintrieur des Folles Nuits, retira
ses lunettes de soleil. Pour commencer,

ses yeux eurent quelques difficults


sadapter ce regain de lumire,
pourtant trs modr. Puis il distingua la
crasse incruste dans le plancher. Il
regarda dans le petit placard et aperut
une dizaine de paquets parfaitement
empils et envelopps de papier
demballage. Dans un coin, un globe
terrestre, une bote de craie et un grand
bouquin qui avait lair coteux.
Il ne voulut pas saboter sa
dcouverte en prlevant quoi que ce ft
sur le contenu du placard. Lana Lee,
avec son il de lynx et son flair de
chien de chasse, aurait tt fait de
remarquer quelque chose. Il rflchit un
instant, puis, saisissant le crayon qui
tait sur la caisse, il crivit aussi petit

que possible, sur le ct des paquets,


ladresse des Folles Nuits. Comme une
lettre dans une bouteille, ladresse
apporterait peut-tre une rponse, peuttre mme celle dun saboteur
professionnel et lgitime. Cette adresse
sur un paquet simplement envelopp de
papier demballage, ctait aussi
compromettant quune empreinte digitale
sur un flingue, songea Jones. Ctait
quelque chose qui naurait pas d sy
trouver. Il redressa les paquets empils
pour leur redonner exactement lallure
quils avaient avant son intervention.
Puis il reposa le crayon sur la caisse
enregistreuse et termina son verre deau.
Examinant la porte du petit placard, il se
convainquit quelle tait ouverte aussi

exactement que possible comme quand il


lavait dcouverte.
Il sortit de derrire le bar et reprit
son balayage de faade au moment mme
o Lana, Darlene et loiseau rentraient.
Lorchide de Darlene pendouillait de
guingois et les rares plumes de loiseau
taient bouriffes. Lana Lee, au
contraire, tait aussi impeccable que
dhabitude, comme si quelque cyclone
lavait miraculeusement manque, elle
et elle seule.
Alors allons-y, Darlene, dit Lana
saisissant lautre aux paules, quel est
ton texte, bon Dieu ?
Oua-ho ! Quelle directrice
dacteurs vous faites, vous alors ! a
srait un film, la moiti des figurants

sraient dj morts !
La ferme et occupez-vous dvotre
balai, dit Lana Jones avant de secouer
lgrement Darlene. Alors, a vient,
idiote ?
Darlene poussa un soupir dsespr
et dit :
Ce ntait pas les bancals qui
galaient au bal, mon coco, mais jai su
garder mon honneur.

III
Lagent de police Mancuso sappuya
contre le bureau du sergent et vrombit :

Vaut mzordir dzes giottes.


Jbeux bus rezbirer, boi.
Quoi ?
Le sergent examina la pitre figure
quil avait sous les yeux, le petit
bonhomme plichon, les yeux larmoyants
et roses derrire les lunettes double
foyer, les lvres sches au-dessus de la
barbiche blanche.
Mais quest-ce qui cloche donc
chez vous, Mancuso ? Vous ne pouvez
donc pas vous conduire comme un
homme ! Aller mattraper un rhume, a-ton ide ? Les policiers ne senrhument
pas, Mancuso. Les policiers sont
costauds.
Lagent de police toussa et crachota
dans sa barbiche.

Vous navez pas arrt de suspect


dans cette gare routire. Vous vous
souvenez de cque jvous ai dit, bon
sang ! Vous y resterez tant quvous aurez
arrt personne.
Jbais jober eude bdeubodie.
Prenez des mdicaments. Allez
ouste, filez l-bas et ramenez-moi un
individu louche !
Ba dande nit gue jbais bourir zi
jrezde nans zes gabinets.
Vottante ? Quest-ce quun grand
garon comme vous a besoin de
consulter sa tante ? Bon Dieu ! Mais
quel genre de gens vous frquentez,
Mancuso ? Des vieilles qui vont toutes
seules dans des botes de strip-tease,
des tantes ! Cest pas possible ! Vous

dvez tre membre dune association de


vieilles rombires ou un truc dans ce
got-l ! Tenez-vous droit, bon Dieu !
Le sergent tudia la misrable
carcasse agite de tremblements
convulsifs
aprs
une
quinte
particulirement violente et maligne. Il
ne voulait pas endosser la responsabilit
dune mort. Mieux valait donner
Mancuso une priode probatoire avant
de le virer.
Daccord. Inutile de retourner la
gare routire. Sortez de nouveau dans
les rues pour prendre un peu de soleil.
Seulement coutez-moi bien. Jvous
donne deux smaines. Si vous navez
chop personne dici l, ztes vir !
Mentendez, Mancuso ?

Lagent de police Mancuso approuva


de la tte en reniflant.
Jbais ezzayer. Jbais bous abder
un zuzbect.
Et vous penchez pas comme a
vers moi ! beugla le sergent. Vous allez
me rfiler votre rhume, bon sang !
Redressez-vous ! Fichez-moi lcamp !
Prenez des cachets et du jus dorange,
bon Dieu !
Jbous abderai un zuzbect,
nasilla de nouveau lagent de police
Mancuso, moins convaincant encore que
la premire fois.
Puis il partit la drive dans son
nouveau costume, la dernire blague que
le sergent avait eu lide de lui imposer.
Il portait en effet une casquette de

bsebolle et un dguisement de pre


Nol.

IV
Ignatius ignorait les coups que sa
mre frappait sa porte close tout en
emplissant le vestibule de ses
imprcations contre les cinquante cents
de salaire quil avait rapports la
maison pour prix de sa journe de
travail. Balayant les cahiers Big Chief,
le yo-yo et le gant de caoutchouc qui
encombraient son bureau, il ouvrit le
Journal et se mit crire :

Cher Lecteur,
Un bon livre est le prcieux sang vital dun
matre esprit, embaum et volontairement
dissimul comme un trsor pour servir dans
une vie ultrieure.
Milton.
Lesprit pervers (et, je commence le croire,
excessivement dangereux) de Clyde a conu
encore un moyen de tenter damoindrir mon
tre pourtant assez invincible. Au dbut, je
pensais avoir peut-tre trouv un pre subrog
dans la personne du tsar des saucisses,
empereur de la viande. Mais la rancune et la
jalousie qui laniment mon gard croissent
chaque jour. Je ne doute point quelles finiront
par lengloutir tout entier et par dtruire sa
raison. La grandeur de mon physique, la
complexit de ma vision du monde, la dcence
et le bon got quimplique mon port altier, la

grce avec laquelle je parviens fonctionner


travers le marcage bourbeux du monde
moderne tout cela frappe Clyde de stupeur et
le plonge dans la plus extrme confusion
desprit. Voil quil ma relgu dans le
Quartier Franais, une zone qui abrite tous les
vices que lhomme ait jamais pu concevoir dans
ses plus dbrides aberrations, ainsi, me
semble-t-il, que quelques variantes modernes
rendues possibles par les merveilles de la
science. Le Quartier nest pas dpourvu de
ressemblance, jimagine, avec Soho ou avec
certaines rgions dAfrique du Nord. Toutefois,
les rsidents du Quartier Franais, ayant reu
en partage lesprit de suite et le savoir-faire si
caractristiques de lAmrique, se donnent
probablement en ce moment meme un mal de
tous les diables pour galer et surpasser en
varit comme en richesse dimagination
toutes les perversions que pratiquent
joyeusement les habitants de ces autres rgions

de dgradation de lhumain.
lvidence, un quartier comme celui-l ne
constitue pas lenvironnement convenant un
jeune travailleur impressionnable, prudent,
chaste et de murs trs pures. Edison, Ford,
Rockefeller durent-ils affronter de telles
difficults leurs dbuts ?
Lesprit dmoniaque de Clyde ne sest
toutefois pas content dun moyen aussi simple
de mabaisser. Sous le prtexte fallacieux que
je satisfais les besoins dune prtendue
clientle touristique , je suis affubl dune
manire de costume.
(Si jen juge par les clients que jai eus
aujourdhui pour ma premire journe sur ce
nouvel itinraire, les touristes sont les
mmes vieux vagabonds que je servais dans le
quartier commercial. Dans les fumes dune

ivresse puise dans le mauvais vin, ils auront


probablement driv en titubant jusque dans le
Quartier, acqurant de ce seul fait, dans lesprit
snile de Clyde, la qualit de touristes . Je
me demande dailleurs si Clyde a jamais eu
loccasion de voir de ses yeux les dgnrs,
les paves et les rebuts dhumanit qui achtent
les produits Paradise et en font apparemment
leur unique subsistance. Entre les autres
vendeurs une humanit de vagabonds
totalement briss par la vie, perptuels
grotants dont les noms vont de Roro, Toto et
Fifi Mecton, la Terreur ou Ggne et mes
clients, je suis selon toute apparence
prisonnier de limbes o sagitent seulement
des mes perdues. Cependant, le simple fait
quils ont tous connu un chec retentissant et
sont des rats complets dans notre sicle nest
pas sans leur confrer une certaine qualit
spirituelle. Ces paves dfaites, qui nous dit
quelles ne sont pas les vritables saints de

notre triste poque beaux vieux ngres


vaincus aux yeux fauves, dbris humains qui ont
driv jusqu nous depuis les vastes friches du
Texas et de lOklahoma, mtayers ruins qui
cherchent un refuge dans les garnis infests de
rats de notre ville.
Il nen demeure pas moins que je ne souhaite
pas quil mchoie un jour en partage davoir
me sustenter uniquement de saucisses chaudes.
La vente de mes crits mapportera peut-tre
quelques profits. Si besoin est, je pourrai
toujours me tourner vers le circuit des
confrences, sur les pas de lpouvantable
Myrna Minkoff, dont les atteintes la dcence
et au bon got ont dj fait lobjet dune
description dtaille pour vous les lecteurs,
afin de nettoyer les curies dAugias
dignorance et dobscnit quelle naura pas
manqu dinstaller partout sur son chemin,
travers les principales salles de confrence du

pays. Toutefois, il se sera peut-tre trouv,


parmi ses premiers auditoires, une personne de
qualit pour larracher au podium et flageller
tant soit peu ses zones rognes. Car la cloche,
quelles quen soient les qualits spirituelles,
est sans conteste trs en dessous de la norme
en ce qui concerne le confort physique et je
forme des doutes trs srieux quant laptitude
de mon physique substantiel et bien dveloppe
au sommeil sur le trottoir des impasses et
ruelles. Je devrais indiscutablement me rabattre
sur les bancs publics, dans les parcs. Cest en
cela que limportance mme de ma personne
devrait mviter de descendre vraiment trop bas
dans la structure hirarchique de notre
civilisation.
Aprs tout, et si lon me passe lexpression, je
ne crois point quil soit absolument ncessaire
de racler le fond dune socit pour sen
former une image subjective. Plutt que de se

mouvoir verticalement vers le bas, on peut tout


aussi bien se dplacer horizontalement vers
lextrieur et atteindre un point de
dtachement suffisant sans se sparer dun
minimum de confort matriel. Ctait l que
jtais dans la marge mme de notre re, sa
lisire quand la cataclysmique intemprance
de ma mre ma, comme vous le savez bien,
catapult dans la fivre de lexistence
contemporaine. En toute honntet, force
mest de reconnatre que, depuis lors, les
choses nont cess dempirer. La situation sest
rgulirement dtriore. Minkoff, lobjet de
ma flamme sans passion, sest retourne contre
moi. Ma mre elle-mme, non contente davoir
t lagent de ma ruine, sest mise mordre la
main qui la nourrit. Je suis dans un cycle qui ne
cesse de mentraner plus bas, plus bas,
toujours plus bas. Fortune ! Desse
capricieuse !

Quant moi, jai appris que la pnurie


alimentaire et labsence de confort, plutt que
danoblir lesprit, crent langoisse au sein de
lhumaine psych et parviennent canaliser
tous les dons dun tre vers la seule recherche
dune quelconque nourriture. Malgr donc la
possession que je me reconnais dune riche vie
intrieure, il me faut aussi des aliments et du
confort.)
Mais revenons au sujet qui nous occupe : la
vengeance de Clyde. Le vendeur qui avait
autrefois la charge du Quartier portait une
curieuse panoplie de pirate, clin dil
respectueux de Paradise Vendors, SA, au
folklore et lhistoire de La Nouvelle-Orlans,
tentative typiquement clydienne de lier la vente
des saucisses chaudes la lgende crole.
Clyde ma contraint passer ce costume dans
le garage. Il avait t taill pour la charpente
phtisique et rachitique du vendeur prcdent et

nous emes beau pousser, tirer, ahaner, rien ny


fit, laffaire tait trop troite pour mon corps
muscl. De telle sorte quune espce de
compromis fut ncessaire. Autour de ma
casquette, je nouai lcharpe rouge des pirates.
Jattachai mon oreille lunique anneau dor
bijou de pacotille qui dparait mon lobe
gauche. Enfin, laide dune pingle de
nourrice, je fixai au ct de mon surplis blanc
de vendeur le sabre de plastique noir. Pas trs
impressionnant pour un pirate, direz-vous.
Certes, et cependant, quand jallai examiner
mon image dans le miroir, force me fut de
reconnatre que mon apparence avait quelque
chose de spectaculaire qui ne laissait pas dtre
intrigant. Brandissant contre Clyde le sabre de
plastique, je mcriai : En garde, amiral !
cest une mutinerie ! Jaurais d savoir que,
dans lesprit de littralit et de chair saucisse
du vieux dprav, cette exclamation ne pourrait
que faire des ravages. Extrmement inquiet, il

entreprit de mattaquer avec sa fourchette


semblable a un pieu. Nous nous dmenions
travers tout le garage comme deux boucaniers
dans un film historique particulirement inepte,
la fourchette et le sabre sentrechoquant
follement, dans un cliquetis du meilleur effet.
Comprenant que mon arme de plastique ne me
permettait gure de mopposer un
Mathusalem en furie maniant une longue
fourchette, comprenant aussi que javais sous
les yeux Clyde sous son jour le plus
pouvantable, je tentai de mettre fin notre
duel. Je lanai des paroles dapaisement, je
cajolai, pour finir, je me rendis sa merci.
Clyde continuait de me harceler, croire que
mon costume tait si convaincant que le
vieillard se croyait revenu au bon vieux temps,
quand les gentilshommes rglaient les affaires
dhonneur et de saucisses chaudes vingt pas.
Alors la lumire se fit dans mon esprit aux
multiples replis. Je sais maintenant que Clyde

avait rellement dcid de tenter de moccire.


Il aurait eu la meilleure des excuses : la
lgitime dfense. Je mtais moi-mme mis
sa merci, javais fait son jeu. Heureusement
pour moi, je tombai alors par terre. En reculant,
javais heurt une des voitures et perdu un
quilibre qui, chez moi, est toujours prcaire.
Bien que je me fusse fait trs mal en me
cognant la tte contre la voiture, je criai dun
ton enjou :
Vous lemportez, monsieur !
Et je rendis in petto grce dame Fortune de
mavoir arrach une mort certaine des dents
dune fourchette rouille.
Poussant ma voiture devant moi, je quittai la
hte le garage et gagnai le Quartier. En chemin,
je remarquai que nombre de passants
ragissaient trs favorablement mon demicostume. Mon sabre claquant contre mon flanc,
mon anneau se balanant mon lobe, mon

charpe carlate brillant dans le soleil avec


assez dclat pour attirer un taureau, je traversai
rsolument la ville, remerciant le ciel dtre
encore en vie et marmant contre les horreurs
qui mattendaient au Quartier. Plus dune prire
vocifre sleva de mes chastes lvres roses,
actions de grces et suppliques. Je priai saint
Mathurin, que lon invoque pour lpilepsie et
la folie, limplorant de veiller sur M. Clyde
(saint Mathurin est aussi le saint patron des
pitres). Quant moi, jadressai mes humbles
salutations saint Mdric lErmite, que lon
invoque pour les affections intestinales.
Mditant sur lappel de la tombe que javais
pratiquement reu, je me pris penser ma
mre, car je nai pas cess de me demander ce
que serait sa raction si je devais mourir en
essayant de payer pour ses mfaits. Je la vois
dici lenterrement, une petite crmonie
pouilleuse, dans le sous-sol de quelque minable
officine de pompes funbres. Folle de chagrin,

les larmes ruisselant en torrent de ses yeux


rougis, elle tenterait probablement de
marracher la bire en hurlant de sa voix d
ivrogne : Non, non ne lemportez pas !
Pourquoi les fleurs les plus belles se fanentelles sur leur tige ? La crmonie funbre
dgnrerait probablement en vritable cirque,
ma mre ne cessant denfoncer les doigts dans
les deux trous laisss mon cou par la
fourchette rouille de M. Clyde, vocifrant
lantique des cris de douleur et de maldiction.
Tout cela pourrait avoir quelque chose de
spectaculaire, jimagine. Mais ma mre tant
responsable de la mise en scne, la tragdie
implicite tournerait vite au mlodrame.
Arrachant de mes mains sans vie le lys blanc
quon y aurait gliss, elle le briserait en deux et
vagirait lintention de la foule endeuille :
Tel tait ce lys, tel mon Ignatius. Dsormais
les voici dfaits et briss lun et lautre. Puis
jetant les morceaux vers le cercueil, son faible

bras lui permettrait datteindre seulement mon


visage exsangue.
Pour ma mre, jadressai une prire sainte
Zita de Lucques, qui passa sa vie comme
domestique et sinfligea bien des humiliations
en sastreignant la plus rigoureuse austrit,
dans lespoir quelle aiderait ma mre
combattre son alcoolisme et ses tendances
linconduite nocturne.
Puisant de nouvelles forces dans cet interlude
religieux, je prtai loreille aux claquements du
sabre contre mon flanc. Ctait comme une
manire dperon moral qui me poussait vers le
Quartier, chaque claque de plastique semblant
dire : Reprends courage, Ignatius. Tu
possdes un glaive redoutable. Je commenai
me considrer comme une espce de crois.
Je finis par traverser Canal Street, affectant

dignorer les regards que tous les passants me


dcochaient. Les rues troites du Quartier
mattendaient. Un vagabond implora le don
dune saucisse chaude. Je lcartai du geste et
poursuivis ma route. Malheureusement, mes
pieds ne pouvaient suivre le rythme impos par
mon me. Sous la cheville, mes tissus
douloureusement enfls rclamaient le repos.
Garant la voiture au bord du trottoir, je massis
donc. Les balcons des vieux immeubles
savanaient au-dessus de ma tte comme les
ramures de quelque allgorique fort du mal.
Symboliquement, un autobus nomm Desire
passa en cahotant et les fumes de son
chappement masphyxirent presque. Fermant
les yeux pour mditer quelques instants et
recouvrer des forces, jai d massoupir, car je
me souviens davoir t brutalement rveill
par un agent de police qui, debout ct de
moi, me caressait les ctes de la pointe de son
soulier. Mest avis que mon organisme doit

scrter quelque musc qui attire et enrage les


agents de lautorit. Qui dautre que moi serait
accost par un agent alors quil attend
tranquillement et innocemment sa mre devant
un grand magasin ? Qui dautre serait espionn
puis dnonc pour avoir ramass un pauvre
chaton sans dfense dans le ruisseau ? Telle
une chienne en chaleur, je semble exercer une
forte attraction sur une meute de policiers et
de fonctionnaires de lhygine. Le monde fera
quelque jour ma perte sous un fallacieux
prtexte. Je me contente dattendre le moment
o lon mentranera vers quelque cul-debasse-fosse

air
conditionn
pour
mabandonner sous les lampes fluorescentes du
plafond insonoris afin de me faire payer le
mpris que jai toujours prouv pour tout ce
que chrissent mes contemporains dans leur
petit cur de latex.
Me redressant de toute ma taille ce qui

constitue en soi-mme un spectacle je


regardai de haut limpertinent policier et
lcrasai dun commentaire que, fort
heureusement, il ne comprit pas. Puis je
repartis, poussant ma charrette, pntrant plus
avant dans le Quartier. Comme on tait au dbut
de laprs-midi, peu de gens se promenaient
encore dans les rues. Je compris que les
habitants du Quartier devaient encore tre au
lit, se reposant de tous les actes indcents dont
ils staient rendus coupables la veille. Nombre
dentre eux relevaient, sans lombre dun doute,
des talents du mdecin, appel pour recoudre
tel ou tel orifice ou raccommoder un gnitoire
bris. Je ne pouvais quimaginer les regards
innombrables, hagards ou dpravs, qui
mobservaient avec concupiscence derrire les
volets clos. Je mefforais de ny point penser.
Dj je me sentais comme un bifteck
particulirement apptissant ltal dun
boucher. Cependant, nul chant de sirne ne me

parvint, tentateur, travers les volets. Ces


esprits pervertis, palpitant dans leurs
appartements tnbreux, avaient apparemment
des mthodes de sduction plus subtiles. Je
songeai quun mot de billet pouvait tout
instant jaillir dune fentre et tomber en
papillonnant jusqu moi. Ce fut une bote de
jus dorange surgel qui me manqua de
justesse. Me courbant, je ramassai le cylindre
de mtal vide, dans lespoir dy dcouvrir
quelque communication. Seules, quelques
gouttes dun rsidu visqueux me coulrent sur
les doigts. tait-ce l quelque obscne
message ? Je rflchissais ce problme tout
en contemplant la fentre do la bote avait t
lance quand un vieux clochard maborda et
implora une francfort. Je lui en vendis une
mon corps dfendant, grommelant contre un
travail qui venait toujours me mettre des btons
dans les roues au pire moment.

La fentre par laquelle on avait lanc la bote


avait videmment eu le temps dtre referme.
Je poussai ma charrette plus avant dans la rue,
guettant les volets clos dans lattente de
quelque signe. De plus dun immeuble
jaillissaient des clats de rire sur mon passage.
Selon toute apparence, les occupants se
livraient quelque forme de dpravation et de
dbauche qui les dridait et les amusait dans
son obscnit mme. Tchant de boucher mes
oreilles vierges leurs affreux gloussements,
je passai mon chemin.
Un groupe de touristes errait par les rues,
appareil photo en batteries, lunettes de soleil
brillant comme des chromes. Ces gens
maperurent, simmobilisrent et, avec un
accent du Midwest couper au couteau qui
blessait mes tympans dlicats comme laurait
pu faire lpouvantable fracas dune
moissonneuse-batteuse-lieuse
(bruit

particulirement effroyable sil en fut), me


prirent de bien vouloir poser pour une
photographie. Touch de la gentillesse de leur
requte, jacquiesai. Plusieurs minutes durant,
ils me mitraillrent tandis que je mefforais
de les obliger en prenant toutes sortes de poses
artistiques. Debout devant la voiture comme
sil se ft agi dun vaisseau pirate, je brandis
mon sabre pour une pose particulirement
mmorable, lautre main appuye la proue de
ma saucisse de tle. Bouquet final, je voulus
grimper sur la voiture, mais mon physique trop
massif eut raison de ce vhicule assez
insignifiant. Il se droba sous moi mais les
messieurs
du
groupe
se
portrent
obligeamment ma rescousse et maidrent
reprendre pied par terre. Enfin ce groupe
affable prit cong de moi. Tandis que ces gens
sloignaient au long de la rue, photographiant
avec passion tout ce qui soffrait au regard,
jentendis une dame pleine de bont dclarer :

Comme ctait triste, nest-ce pas. Nous


aurions d lui donner quelque chose.
Malheureusement, aucun des autres (tous des
conservateurs et des ractionnaires nen pas
douter) ne rpondit son incitation la charit
trs favorablement, considrant sans aucun
doute que les quelques cents quils me
jetteraient constitueraient un vote de confiance
la scurit sociale. Il les boirait ! tint
nasiller une autre femme, vieille commre
dcrpite dont le visage rid trahissait
lappartenance une ligue antialcoolique.
Selon toute apparence, les autres se rangrent
aux cts de la sorcire antialcoolique car le
groupe poursuivit son chemin.
Je dois reconnatre que je neusse pas refus
une offrande de quelque nature que ce ft. Un
jeune travailleur a en effet grand besoin de
chaque penny sur lequel il peut mettre sa main

ambitieuse et persvrante. Sans compter que


ces photos allaient permettre ces culs terreux
de la ceinture de bl de gagner des fortunes
dans les concours. Un instant, jenvisageais de
courir aprs ces touristes mais ce fut alors
quune incroyable satire du tourisme, une
pauvre petite silhouette falote, ployant sous le
poids
dune
monstruosit
munie
dinnombrables objectifs et lentilles qui tait
nen pas douter une camra de Cinmascope, et
ridiculement vtue dun bermuda, me lana une
salutation. Un examen plus attentif mapprit
quil sagissait de lagent de police Mancuso,
qui tait la dernire personne que je
mattendais rencontrer. Jignorai videmment
le faible sourire de mongolien quesquissait ce
machiavlique imbcile et fis semblant de
rajuster ma boucle doreille. Selon toute
apparence, son emprisonnement dans les
toilettes de la gare avait pris fin. Comment
quvous allez ? insista-t-il avec son

impertinence danalphabte. O est mon


livre , demandai-je de manire le terrifier.
Je le lis encore. Il est trs bien , sempressat-il de rpondre effectivement en proie la
terreur. Profitez de ses leons, avertis-je.
Quand vous laurez termin, je vous demanderai
de me soumettre une critique crite ainsi
quune analyse de son message lhumanit !
Cet ordre rsonnait encore magnifiquement
suspendu dans les airs que je mloignai dj a
grands pas. Puis, me rendant compte que javais
oubli ma voiture, je rebroussai chemin avec
une intense dignit pour laller rcuprer.
(Cette voiture est une gne considrable. Jai le
sentiment dtre affubl dun enfant retard,
appelant des soins constants. Ou encore je me
sens comme une poule couvant un uf de ferblanc dune dimension particulirement
impressionnante.)
Et voil, il tait prs de deux heures et javais

vendu exactement une saucisse chaude. Votre


jeune travailleur allait devoir se donner bien du
mal sil voulait russir. Les rsidents du
Quartier Franais ne tenaient manifestement
pas les francfort en haute estime et les
touristes ne venaient apparemment pas dans la
vieille et pittoresque Nouvelle-Orlans pour se
gaver de produits Paradise SA. lvidence, je
vais me trouver affront ce quil convient,
dans notre terminologie commerciale, de
nommer un problme de marchage. Par
vengeance, le malveillant Clyde mavait
videmment refil un itinraire qui est un
lphant blanc , terme quil na pas hsit
appliquer ma propre personne, lors dune
confrence de travail entre nous deux. Rancune
et jalousie me frappent de nouveau au risque de
mabattre.
Outre cela, il me faut concevoir quelque moyen
de riposter la dernire en date des

impertinences de Myrna Minkoff. Le Quartier


me procurera peut-tre le matriau : une
croisade pour le got et la dcence, pour la
gomtrie et la thologie, peut-tre.
Note sociale : un nouveau film de ma vedette
fminine favorite, dont les excs rcents dans
une comdie musicale sur le cirque mont
plong dans la stupeur et lbahissement, sort
sous peu dans lun des grands cinemas du
centre. Il faut que je parvienne laller voir.
Mais ma voiture est un obstacle considrable.
La
publicit
parle
dune
comdie
sophistique . Ne doutons point quelle y
atteigne de nouveaux sommets de perversion
et de blasphme.
Sant : gain de poids tonnant, d nen pas
douter langoisse que me cause le caractre
de plus en plus acaritre et dsagrable de ma
mre. Cest un truisme de lhumaine nature que

de dire que les gens apprennent har ceux qui


leur viennent en aide. Ainsi ma mre sest-elle
tourne brutalement contre moi.
Jusquau revoir,
Lance, votre jeune travailleur, traqu et
perscut.

V
La ravissante nana sourit au docteur
Talc et dit dans un souffle :
Jai ador votre cours. Enfin, bon,
moi je le trouve super, quoi.
Ah, bah, rpliqua Talc, ravi. Cest
fort aimable vous. Car mon cours est

en fait tellement gnral


Oui mais je veux dire vous avez
une dmarche historique qui est
vachement vivante, contemporaine, quoi
bon, pas orthodoxe, je veux dire, bon,
cest nouveau, quoi, pas ennuyeux.
Je suis effectivement convaincu
quil convient dcarter rsolument
certaines formes anciennes, certaines
dmarches devenues inadquates.
La voix de Talc tait importante,
pdante.
Devait-il
inviter
cette
ravissante crature venir prendre un
verre avec lui ?
Par dfinition, lhistoire est
volutive !
Mais oui, cest a, cest
exactement a ! se rcria la nana,

ouvrant si grands les yeux que Talc put


se noyer dans leur immensit dazur
lespace dune seconde.
Mon seul et plus cher dsir cest
dintresser mes tudiants. Alors voyons
les choses en face : ltudiant moyen se
moque bien de la Grande-Bretagne des
Celtes. Et moi donc ! Cest pourquoi, et
vous me pardonnerez de le dire moimme, je sens frquemment que le
courant passe pendant mes cours.
Mais oui, cest a, cest
exactement a !
La nana effleura lgrement la
manche de tweed coteux du professeur
en tendant la main pour prendre son sac.
Ce contact moustilla Talc. Il fut
parcouru de picotements. Voil le genre

de nanas quon sattendait trouver la


facult, rien voir avec une virago
comme cette Minkoff quun des
appariteurs avait failli violer derrire la
porte du bureau de Talc. Cette vocation
suffit le faire frissonner. Pendant les
cours, cette Myrna Minkoff navait
jamais cess de lattaquer, de le contrer,
de le vilipender, de le dfier, excitant
aussi contre lui ce monstre de Reilly.
Jamais il ne les oublierait, ces deux-l
personne ne les oublierait, la fac.
Ctaient deux Huns tombant bras
raccourcis sur Rome. Talc se demanda
distraitement sils staient maris tous
les
deux.
Ils
se
mritaient
indiscutablement lun lautre ! Peut-tre
avaient-ils lun et lautre fait dfection

au profit de Cuba.
Certains de ces personnages
historiques sont tellement ennuyeux !
Comme cest vrai, approuva Talc,
toujours prt apporter sa contribution
aux campagnes diriges contre les
grandes
figures
de
lhistoire
dAngleterre qui lui empoisonnaient
lexistence depuis si longtemps.
La simple ncessit de retenir les
noms de toute cette bande lui collait des
migraines. Il sinterrompit pour allumer
une Benson & Hedges et sclaircit la
gorge du flegme amer que lvocation de
lhistoire dAngleterre y avait fait
monter.
Tous, ils ont commis tant derreurs
stupides !

Mais oui, cest exactement a !


La nana se regarda dans le petit
miroir quelle venait de tirer de son sac
main. Puis ses yeux se durcirent et sa
voix prit une nuance aigrelette.
Mais je ne voudrais pas vous faire
perdre votre temps avec ces bavardages
historiques ! Jtais venue vous
demander des nouvelles de lessai que
je vous ai remis depuis bientt deux
mois. Je veux dire, bon, a me ferait
plaisir de savoir un peu quel genre de
note je peux mattendre pour cette UV.
Je laurai ou pas ?
Oh, mais oui, dit vaguement Talc.
Sa bulle despoir venait dclater.
Au cur, toutes ces tudiantes taient
bien les mmes. La ravissante crature

stait mue en une femme daffaires aux


yeux dacier froid, calculatrice,
implacable, additionnant ses UV comme
des bnfices.
Vous dites que vous mavez remis
un devoir ?
Mais bien sr ! Dans une chemise
jaune.
Alors voyons si je peux mettre la
main dessus.
Talc se leva et alla farfouiller parmi
les piles de vieilles copies qui
sentassaient au sommet de la
bibliothque. Pendant quil remettait un
peu dordre dans les papiers quil avait
dplacs, une feuille jaunie, arrache a
un cahier et plie en forme davion,
tomba dune chemise et plana jusquau

plancher. Talc ne lavait pas remarque.


Ce ntait quun avion de lescadrille
qui navait cess dentrer par ses
fentres ouvertes tout au long dun
semestre voil quelques annes. Mais la
nana laperut et le ramassa. Voyant que
le papier jauni portait un message
griffonn, elle dplia la feuille et fut :
Talc : tu as t jug coupable de tromper et
de pervertir la jeunesse. Je dcrte que tu seras
pendu par tes testicules sous-dvelopps
jusqu ce que mort sensuive.
ZORRO.

La nana lut et relut ces lignes traces


au crayon puis, tandis que Talc
poursuivait ses recherches au sommet de
la bibliothque, elle ouvrit son sac, y

laissa tomber la feuille de papier, puis


le referma avec un claquement sec.

DIX
Gus Levy tait un brave type. Ctait
aussi un client rgulier. Il avait des amis
parmi les organisateurs, les entraneurs
et les directeurs sportifs de tout le pays.
Il ntait pas de champs de courses, pas
de stade, pas de terrain sur lequel Gus
Levy ne pt compter connatre au
minimum une personne lie dune
manire
ou
dune
autre

ltablissement. Il connaissait des


propritaires, des caissiers et des
joueurs. Il recevait mme chaque anne
une carte de Nol dun marchand de
cacahutes ambulant qui travaillait dans
le parc autos du Memorial Stadium de

Baltimore. Il tait trs aim.


Levys Lodge tait lendroit o il se
retirait entre les saisons. Il ny avait
point dami. Nol, lunique signe de
la priode, le seul baromtre de lesprit
de la Nativit tait lapparition des
filles de Levy qui lui tombaient dessus
venant de la facult pour lui demander
plus dargent et le menacer de le
dsavouer jamais pour leur pre sil
continuait maltraiter leur mre. Pour
Nol, plutt quune liste de prsents,
Mme Levy compilait la liste des
injustices et des brutalits quelle avait
souffertes depuis aot. Les filles
recevaient cette liste dans leur petit
soulier. Et le seul cadeau que Mme Levy
demandait de ses filles, ctait quelles

attaquassent leur pre. Mme Levy


adorait Nol.
Pour le moment, M. Levy attendait
Levys Lodge que lentranement de
printemps dbutt. Gonzales avait pris
pour lui ses rservations en Floride et en
Arizona. Et pourtant, ctait comme si
Nol avait recommenc, et M. Levy
songeait que ce qui se passait Levys
Lodge aurait vraiment pu tre retard
jusqu son dpart pour les terrains
dentranement.
Mme Levy avait fait allonger Miss
Trixie sur son canap favori lui, Levy,
celui qui tait recouvert de nylon jaune,
et elle tait en train de masser le visage
de la vieille femme pour y faire pntrer
une crme de beaut. De temps en temps,

la langue de Miss Trixie jaillissait pour


cueillir un peu de crme sur sa lvre
suprieure.
a me donne des haut-le-cur de
voir a, dit M. Levy. Tu ne pourrais pas
lemmener promener. Il fait beau
aujourdhui.
Elle aime ce sofa, rpondit
Mme Levy. Laisse-lui ses plaisirs.
Pourquoi tu ne sortirais pas toi, plutt,
pour lustrer ta belle voiture de sport ?
Silence ! aboya Miss Trixie
dcouvrant le prodigieux dentier que
Mme Levy venait de lui acheter.
Non mais coute-moi a, dit
M. Levy ; cest elle qui commande, ma
parole.
Et alors ? Elle peut bien

saffirmer un peu. a te gne ? Avec ses


dents, elle a repris un peu de confiance
en elle-mme. Oh, bien sr, mme cela
tu laurais refus cette pauvre femme.
Je commence comprendre pourquoi
elle est si peu assure. Jai dcouvert
que Gonzales faisait comme si elle
nexistait pas, il lui faisait sentir de
mille manires quelle tait importune,
inutile,
mal
aime.
Dans
son
subconscient, elle dteste les Pantalons
Levy.
Tout le monde en est l, commenta
Miss Trixie.
Quelle tristesse, se contenta de
dire M. Levy.
Miss Trixie grogna et un peu dair
siffla entre ses dents.

Bon allez, a suffit comme a,


reprit M. Levy. Je tai laisse faire
joujou des tas de jeux ridicules. Mais
l a dpasse tout, a ne rime rien. Si
tu veux ouvrir une bote de pompes
funbres et devenir embaumeuse,
daccord, je t aiderai. Mais pas dans
mon salon. Alors essuie la touillasse que
tu lui as colle sur la figure et je vais la
reconduire en ville. Quon me laisse un
peu la paix tant que je serai dans cette
maison.
Tiens, tiens. Alors te voil en
colre dun seul coup. Au moins cest
une raction normale. Pour toi, cest
inhabituel.
Tu ferais tout a seulement pour
me faire mettre en colre ? Tu peux me

mettre en colre sans faire tout a, je


tassure. Fiche-lui la paix, voyons. Tout
ce quelle demande, cest quon la mette
la retraite. Cest comme si tu torturais
une bte stupide.
Je suis une femme trs sduisante,
marmonna Miss Trixie dans son
sommeil.
Tu entends a ! scria Mme Levy
toute joyeuse. Et tu voudrais la jeter
dehors ! Juste quand jarrive enfin
latteindre ? Elle est comme le symbole
de tout ce que tu as rat, de tout ce que tu
nas pas su faire.
Brusquement, Miss Trixie se dressa
dun bond en aboyant :
O est ma visire !
Tiens, jattends a avec

impatience, dit M. Levy. Ce sera


bonnard quand elle te plantera son
dentier cinq cents dollars dans le gras
du bras !
Qui a pris ma visire ? demanda
farouchement Miss Trixie. O suis-je ?
Bas les pattes, vous !
Voyons ma chrie, commena
Mme Levy, mais dj Miss Trixie stait
endormie, affale sur le flanc, tachant le
canap de son visage gras.
Regarde, Reine des fes, combien
ta dj cot ce petit jeu ? Je te
prviens que je ne donnerai pas un sou
pour faire recouvrir ce canap.
Ben voyons. Dpense tout sur les
chevaux. Et laisse se noyer cette pauvre
femme, ce nest quun tre humain.

Tu ferais mieux de lui retirer ce


rtelier de la bouche avant quelle se
tranche la langue dun coup de dents !
Cest pour le coup quelle serait bien
avance !
Puisque tu parles de langue,
jaurais voulu que tu entendes tout ce
quelle ma racont propos de Gloria,
ce matin.
Mme Levy fit un geste fataliste,
indiquant quelle acceptait linjustice et
le tragique de lexistence.
Gloria tait la bont, la gentillesse
personnifie. Elle a t la premire
sintresser Miss Trixie. Et toi tu
tamnes l-dedans et tu jettes Gloria
hors de sa vie. Je crois que a a t un
terrible traumatisme pour elle. Les filles

seraient
enchantes
dapprendre
lhistoire de Gloria. Elles auraient des
questions te poser, tu peux men
croire !
Oh, mais je te crois ! Tu sais, je
crois que tu perds les pdales. Il ny a
pas, il ny a jamais eu de Gloria. Gloria
nexiste pas. Si tu continues tes
conversations avec ta petite protge,
cest elle qui finira par te faire passer la
ligne. Gteuse, tu vas finir gteuse !
Quand Susan et Sandra reviendront pour
Pques, elles vont te trouver en train de
rebondir sur ta fichue planche, avec un
sac de vieux chiffons entre les bras !
Cest a, cest a, je vois. Oh, tu
ne me trompes pas, moi ! Tout a cest
un sentiment de culpabilit cause de

Gloria. Tu te bats, tu es plein de


rancune, dagressivit. Tout a finira
mal, trs mal, Gus. Je ten prie, dcidetoi manquer un de tes matches et va
consulter le mdecin de Lenny. Il fait
des miracles, tu peux me croire.
Alors demande-lui de nous
dbarrasser des Pantalons Levy. Jai
parl trois agents cette semaine. Tous,
ils mont tous dit que ctait laffaire la
plus invendable quils aient vue de leur
vie.
Gus, dis-moi que jai mal
entendu ! Tu parles de vendre ton
hritage ? glapit Mme Levy.
Assez ! aboya Miss Trixie. Je
vous aurai ! Attendez voir. Vous y aurez
droit. Je me vengerai.

Oh, la ferme ! lui cria Mme Levy


en la contraignant se recoucher sur le
canap o elle ne tarda pas sassoupir
de nouveau.
Un des types, un battant,
poursuivit calmement M. Levy, ma
pourtant donn quelques espoirs. Oh, il a
commenc comme les deux autres,
personne ne veut acheter dans la
confection aujourdhui. Le march est
mort. La bote est dmode. Dpasse.
Faudrait dpenser des millions de
remise neuf et de rparations. Y a bien
des quais de chargement pour le train,
mais, aujourdhui, les marchandises
lgres comme les pantalons voyagent
par la route, et lusine est mal situe
pour les camions. lautre bout de la

ville quil faut traverser tout entire


pour gagner lautoroute. Lindustrie du
vtement bat de laile dans le Sud.
Mme le terrain ne vaut pas grandchose. Tout le coin est en train de virer
au ghetto, la zone de taudis. Et patati et
patata. Seulement il a fini par dire quil
pourrait peut-tre intresser une chane
de supermarchs acheter pour en faire
un magasin. Bon, a, a navait pas lair
mauvais. Et puis il na pas tard mettre
le doigt sur un os encore un ! Il ny a
pas dendroit pour se garer, dans le coin
des Pantalons Levy. Et puis le niveau
conomique des habitants est trop bas
pour permettre limplantation dun trs
grand march, et hop, ctait reparti !
Lunique espoir, il a fini par me dire,

ctait darriver louer les locaux


comme entrept. Seulement a ne
rapporte pas grand-chose et puis cest
mal situ pour un entrept. Une histoire
dautoroute, encore une fois. Alors tu
nas pas ten faire. Les Pantalons Levy
sont encore nous et bien nous !
Comme si on avait hrit dun pot de
chambre.
Un pot de chambre ? Cest
charmant. La sueur et le sang de ton
pre, la chair de sa chair, un pot de
chambre ! Oh, mais je vois clair dans
ton jeu, jentrevois tes motivations :
dtruire le dernier monument la
russite de ton pre.
Les Pantalons Levy, un
monument ?

Quest-ce qui a bien pu me


prendre de vouloir aller travailler ldedans, je ne le saurai jamais, scria
Miss Trixie courrouce, parmi les
coussins sur lesquels Mme Levy
limmobilisait. Heureusement pour ma
pauvre Gloria, elle est partie temps.
Je vous demande pardon,
mesdames, dit M. Levy en sifflant entre
ses dents, mais moi, je vous laisse. Vous
navez pas besoin de moi pour parler de
Gloria.
Il se leva et passa dans sa baignoire
eau puise. Tandis que leau
bouillonnait autour de lui, il se demanda
comment il allait devoir sy prendre
pour se dbarrasser des Pantalons Levy
entre les mains dun acheteur innocent. Il

fallait bien leur trouver une utilit.


Quen faire ? Une piste de patinage
roulettes ? Un gymnase ? Une cathdrale
dun culte noir ? Puis il se demanda ce
qui se passerait sil emportait la planche
dexercice motorise de Mme Levy
jusquau bord de mer et sil la
prcipitait dans le golfe. Il se scha trs
soigneusement, enfila son peignoir
dponge et regagna le salon pour y
prendre son journal sportif.
Miss Trixie tait assise bien droite
sur le canap. On lui avait nettoy le
visage. Sa bouche tait une grosse tache
de rouge lvres orange. Ses yeux de
taupe taient accentus de mascara.
Mme Levy tait occupe disposer une
perruque de cheveux noirs par-dessus la

chevelure clairseme de la vieille


femme.
Mais quest-ce que vous avez
bien pu encore trouver me faire subir ?
chevrotait Miss Trixie ladresse de sa
bienfaitrice. Vous me le paierez, je vous
prviens !
Est-ce que tu en crois tes yeux ?
demanda Mme Levy son mari, dune
voix dont la fiert avait chass toute
trace dhostilit. Regarde-moi a.
M. Levy nen croyait pas ses yeux.
Miss Trixie tait devenue le portrait
crach de la mre de Mme Levy.

II

la guinguette de Mattie, Jones


emplit son verre de bire et enfona ses
longues dents jaunes dans la mousse.
Cette bonne femme, l, Lana Lee,
ne traite pas comme il faut, Jones, tait
en train de lui dire M. Watson. Si y a
quque chose qujaime pas voir, cest
bien un homme d couleur qui smoque sa
propre couleur. Et cest a qua tfait
faire en tcostumant en ngre du bon
vieux temps des plantations, pas
autchose !
Oua-ho ! Les ngros comme nous,
on sfait dj assez chier comme a sans
qules gens en pusse y viennent nous
charrier pasquon est noirs. Merde
alors. Ma connrie, a t ddire
ctenfoire dLee qules flicards

mavaient dit dtrouver du boulot.


Jaurais mieux fait dy dire quctait
lbureau dplacement, les services
dsurveillance de lemploi, lui foutre un
peu la trouille cte bonne femme,
merde.
Tu frais mieux daller trouver la
police et dy dire que tu quittes cte
place mais quten trouveras une aute
tout dsuite.
a va pas, non ? Jvais pas foute
les pieds dans un commissariat pour
causer aux flicards, moi. La sconde
quy mvoyent, les flicards, y leur en
faut pas plus. Jme rtrouve ddans en
moins ddeux. Oua-ho ! Les gens
dcouleur trouvent ptt pas dtravail,
mais des dbouchs, a oui, y zen ont :

en tle ! Le placard cest encore le


meilleur moyen dtre sr davoir
bouffer tous les jours. Mais moi,
jprfre crever la dalle mais de-hors !
Jaime encore mieux laver par terre chez
cte pute que mretrouver au placard
fabriquer des putains dpinces linge et
des chaises et des brosses et toute cte
merde. Jai t assez con pour me
laisser piger dans ces Folles Nuits de
mes deux, moi dte assez malin pour
men tirer tout seul.
Y a pas, moi jdis qutas qu
aller leur dire la police que tu vas tre
entre deux boulots un ptit moment.
Ouais ! Et pis chrai ptt entre
deux boulots pendant cinquante piges !
Jai pas vu quon sbattait dans les rues

pour embaucher les ngres sans


qualification, merde. Oua-ho. Les
salopes comme cte Lee, a connat des
tas dflicards. Jveux pas prende le
risque daller trouver un pote flicard
la mre Lee pour y dire : coutez voir,
jretourne au vagabondage, mais
seulement pour un ptit moment. Y
mlouperait pas. Y mrpondrait du tac
au tac : Te frappe pas, mon pote, tu
sras en tle quun ptit moment aussi !
Oua-ho !
Bah, et le sabotage, quest-ce que
a donne ?
Pas grand-chose. La mre Lee a
ma fait bosser des heures sup laute
jour. Alla vu quson plancher tait
dplus en plus dgueu et qusi elle y fsait

pas attention ses pauves caves de clients


y zallaient enfoncer dans la poussire
jusqu mi-cuisse ! Merde. Chtai dit
qujavais crit son adresse sur les
paquets des orphelins, l, alors, si elle
fait toujours la charit, comme elle dit,
pttbien quelle aura une rponse
inattendue un dces quate. Jdois dire
qua
mbotterait
dvoir
cque
ctadresse pourrait bien rapporter. Qui
sait, peut-tre les flicards ? Oua-ho !
Ouais, ben a crve les yeux
qua mne nulle part, tout a. Va donc
causer avec la police, mon vieux. Chte
dis quy tcomprendront, moi.
Jai les chtons des flicards,
Watson, vu ? Ouh ! Taurais les chtons
aussi si ttait arriv la mmchose qu

moi. Tes au Woolsworth, bien peinard,


et le flicard temmne. Et puis la Lee
alla d passer la casserole avec les
trois quarts de la police de La NouvelleOrlans ! Oua-ho !
Jones produisit ce qui avait toute
lapparence dun nuage, et dun nuage
radioactif. Bientt, linquitant cumulus
dirigea progressivement des retombes
sur le bar et sur la glacire pleine de
charcutailles.
Au fait, dis donc, quest-ce quest
arriv laute enfoir, lconnard
qutait l laute jour, le gars dchez
Pantalons Levy ? Tu las rvu ?
ui qui causait dune manif ?
Ouais, lgars quavait lgros
enfoir dBlanc cingl comme chef, ui

qui disait comme a qules ngres fallait


quy balancent une bombe nucleyre su
lusine o quy bossent. Des coups
sfaire zigouiller et balancer cqui reste
en tle par-dessus lmarch !
Jlai pas rvu depuis.
Merde ! Jvoudrais bien savoir o
quperche cte gros malade. Chpourrais
ptt appler Pantalons Levy et
dmander aprs lui. Pasquil a lair du
genre que la mre Lee elle cague dans
son froc les rgarder. Oua-ho ! Si am
veut commchasseur, dac ! Seulment
chrai lchasseur le pus saboteur qui aye
jamais mis les panards su la plantation.
L coton aura entirement cram avant
que jme tire !
Fais gaffe, Jones, va pas tfourrer

dans les emmerdes.


Oua-ho !

III
Ignatius commenait se sentir de
plus en plus mal. Son anneau semblait
referm jamais, trangl, et il avait
beau sauter, rien ne parvenait louvrir.
Damples rots sarrachaient aux poches
de gaz de son estomac, dchirant son
tractus digestif. Certains schappaient
grand bruit. Dautres, comme des rots
denfant sevr, venaient se loger dans sa
cage thoracique, lui causant des haut-le-

cur et des brlures destomac


intolrables.
La cause physique du dclin de sa
sant rsidait, il le savait, dans la
consommation trop assidue et puisante
des produits Paradise. Mais il en existait
dautres, plus subtiles. Sa mre
senhardissait tous les jours et
sopposait de plus en plus violemment
lui. Il lui devenait impossible de la
matriser. Peut-tre avait-elle rejoint les
rangs de quelques marginaux dextrme
droite qui la rendaient belliqueuse,
agressive, hostile. En tout cas, elle avait
indiscutablement lanc une interminable
chasse aux sorcires dans la cuisine
bruntre, lui posant dinnombrables
questions sur sa philosophie politique.

Ce qui tait bizarre. Car elle avait


toujours t notoirement apolitique,
votant uniquement pour les candidats qui
semblaient avoir gentiment traite leur
mre. Mme Reilly avait t un partisan
solide et farouche du prsident
Roosevelt dun bout lautre de ses
quatre mandats, non pas cause du New
Deal, mais parce que Mme Sara
Roosevelt semblait avoir t respecte
et bien traite par son fils. Mme Reilly
avait galement vot pour cette
Mme Truman, debout devant sa maison
victorienne dIndependence, Missouri,
et pas particulirement pour Harry
Truman. Aux yeux de Mme Reilly,
Nixon et Kennedy, ctait Hannah et
Rose. Les candidats sans mre la

troublaient, et les jours de ces lections


orphelines, elle restait la maison.
Ignatius ne parvenait pas comprendre
les efforts maladroits et soudains de sa
mre pour protger lAmerican way
contre lui.
Et il y avait Myrna qui lui
apparaissait dans une srie de rves qui
empruntaient leur forme au vieux
feuilleton de Batman, lhomme chauvesouris quil avait vu au Prytania quand il
tait enfant. Un pisode suivait lautre.
Dans lun des plus pouvantables, il se
tenait sur un quai de mtro, rincarn
dans la personne de saint Jacques,
martyris par les Juifs. Myrna surgissait
dun portillon, brandissant une pancarte
sur laquelle on pouvait lire CONGRS

NON VIOLENT P OUR LES NCESSITEU


SEXUELS. Elle se mettait linvectiver.

Jsus viendra et lemportera, ce nest


pas une question de peau , prophtisait
saint Jacques-Ignatius, grandiose. Mais
Myrna, avec un ricanement hideux, le
repoussait laide de sa pancarte et le
prcipitait sur la voie, linstant o un
mtro arrivait toute vitesse. Il se
rveillait au moment mme o le train
allait lcraser. Ces cauchemars
minkoffiens devenaient plus redoutables
encore que les vieux rves terrifiants au
cours desquels Ignatius, magnifique sur
limpriale, avait suivi dans leur chute
des
autocars
panoramiques
qui
sabmaient dans des fleuves ou
entraient en collision avec des avions

raction roulant sur des pistes


darodrome.
La
nuit,
des
cauchemars
lassigeaient et, le jour, son cauchemar
tait litinraire impossible que
M. Clyde lui avait confi. Personne, au
Quartier
Franais,
ne
semblait
sintresser aux saucisses chaudes.
Aussi le salaire quil rapportait la
maison diminuait-il chaque jour,
redoublant lagressivit de sa mre.
Quand et comment allait-il sortir de ce
cercle vicieux ?
Il avait lu dans la presse du matin
quune association artistique de dames
organisait une exposition de ses uvres
dans Pirates Alley. Imaginant que les
tableaux seraient dassez mauvais got

pour lintresser quelque temps, il


poussa sa charrette sur les dalles de
limpasse
du
Pirate
jusquaux
nombreuses uvres dart accroches
la grille de fer qui ceignait la cathdrale.
Sur la proue de sa voiture, esprant s
attirer la clientle des habitants du
Quartier, Ignatius avait fix une feuille
de papier arrache un cahier Big
Chief, sur laquelle il avait crit au
crayon, en caractres dimprimerie :
TTEZ

DE

PARADIS.

MES

SAUCISSES, 20CM

DE

Jusqualors, nul navait


rpondu son message.
Limpasse tait pleine de dames bien
vtues portant de vastes capelines :
Ignatius dirigea la proue de sa charrette
au cur de la cohue et poussa. Une

femme dchiffra la dclaration sur


papier Big Chief et poussa un hurlement
strident, pressant ses compagnes de
scarter
devant
lpouvantable
apparition qui menaait de ruiner leur
exposition.
Hot-dogs, mesdames ? demanda
Ignatius dun air engageant.
Les regards de ces dames se
portrent tour tour de laffichette la
boucle doreille, lcharpe rouge, au
sabre et se firent implorants. Voulait-il
bien passer son chemin ? La pluie et
t suffisamment catastrophique. Mais
a !
Saucisses chaudes, saucisses
chaudes, lana Ignatius un peu agac.
Dlices en provenance directe des

hyginiques cuisines du Paradis.


Il fut pris dun rot particulirement
violent et sonore pendant le silence qui
salua son appel. Les dames firent
semblant de sabsorber dans la
contemplation du ciel et du petit jardin,
de lautre ct des grilles de la
cathdrale.
Ignatius se dirigea lourdement vers
cette grille, renonant la cause
dsespre de sa saucisse de ferraille, et
passa en revue les huiles, les gouaches
et les aquarelles accroches l. Si le
style variait dune uvre lautre dans
sa rudimentarit, les sujets choisis
taient assez similaires : camlias
flottant dans des coupes, azales
tortures en compositions florales

ambitieuses, magnolias semblables de


grands moulins vent blancs. Pendant
quelque temps, Ignatius examina avec
une espce de fureur les diverses
uvres exposes, tout seul, car ces
dames staient toutes cartes de la
grille et rassembles en un groupe
vaguement protecteur. La voiture
semblait, quant elle, abandonne sur
les dalles, quelques mtres de la
guilde des dames artistes.
Oh mon Dieu ! beugla Ignatius
aprs quelques alles et venues le long
de la grille promue au rang de cimaise.
Comment osez-vous prsenter de telles
abominations au public !
Passez votre chemin, monsieur,
sil vous plat, dit une dame plus

audacieuse que les autres.


Les magnolias ne ressemblent pas
a, dit Ignatius dsignant dun sabre
vengeur lobjet de son courroux. Vous
auriez besoin de cours de botanique,
mesdames. Et peut-tre bien de
gomtrie par-dessus le march.
Personne ne vous oblige venir
regarder, dit une voix outrage au sein
du groupe la voix de la dame qui avait
peint le magnolia en question.
Bien sr que si ! hurla Ignatius.
Vous avez besoin des critiques dune
personne de got, mesdames ! Laquelle
dentre vous sest rendue coupable de ce
camlia. Allons, dnoncez-vous ! Leau
dans cette coupe, on dirait de lhuile de
moteur !

Fichez-nous la paix, fit une voix


perante.
Vous devriez cesser dorganiser
des ths et des djeuners, pauvres
femmes que vous tes, pour apprendre
un peu dessiner, cest un travail et un
savoir qui ne simprovisent pas ! tonna
Ignatius. Pour commencer, apprenez
manier la brosse. Je me permets de vous
suggrer de vous runir pour peindre la
maison de lune dentre vous, a fera un
dbut.
Allez-vous-en !
Si des artistes comme vous
avaient particip la dcoration de la
chapelle Sixtine, elle aurait lair dun
hall de gare particulirement vulgaire,
cracha ironiquement Ignatius.

Nous navons pas lintention de


nous laisser insulter par un vulgaire
colporteur, dit un porte-parole de la
bande des grands chapeaux dun air
particulirement hautain.
Ah, je vois ! hurla Ignatius. Cest
donc vous et vos semblables qui
diffamez les marchands ambulants de
hot-dogs et les perdez de rputation !
Il est fou.
Ce quil peut tre commun.
Grossier.
Ne lencouragez pas !
Nous navons pas besoin de vous
ici, allez-vous-en, dit le porte-parole en
toute simplicit acide.
Vous ne mtonnez pas ! fit
Ignatius, haletant. Vous avez peur de

quiconque a gard le contact avec la


ralit, quiconque est en mesure de vous
exposer vridiquement les attentats dont
vous vous tes rendues coupables contre
la toile !
Allez-vous-en sil vous plat, lui
enjoignit le porte-parole.
De ce pas, dclara Ignatius en
saisissant les bras de sa voiture. Vous
devriez me demander pardon genoux
des horreurs que vous mavez fait voir
sur cette grille, misrables femelles.
Ah, on peut dire que notre ville va
vraiment mal quand on voit a se
promener tranquillement dans nos rues,
dit une femme tandis quIgnatius se
dirigeait vers lentre de limpasse en
tranant les pieds.

Ignatius eut la surprise de recevoir un


petit caillou quil sentit heurter larrire
de sa tte et rebondir. Courrouc, il
pressa le pas, poussant sa voiture vers
lentre de limpasse. Quand il y fut
presque, il gara sa charrette labri des
regards dans un petit renfoncement. Ses
pieds lui faisaient mal et, pendant quil
se reposerait, il ne voulait pas quun
importun lui vnt rclamer une saucisse
chaude. Malgr les affaires qui
nauraient pas pu tre plus mauvaises, il
venait un moment o lhomme devait
soccuper avant tout de lui-mme et ne
penser qu son bien-tre. Sil continuait
son colportage, ses pieds seraient
rduits

ltat
de
moignons
sanguinolents.

Il saccroupit inconfortablement sur


les marches dun escalier latral de la
cathdrale. Son rcent gain de poids et
la dilatation due la paresse de son
anneau pylorique lui rendaient toute
position autre que debout et couche
assez difficile. Retirant ses semibottillons, il entreprit dexaminer ses
trs grands pieds.
Oh, mon Dieu, ce nest pas
possible, dit une voix quelque part audessus de lui. Que vois-je ? Je me
dcide sortir pour venir visiter cette
exposition absolument dgueulasse et
quel est le premier objet que je vois
expos ? Cest le fantme de Lafitte le
pirate. Non, non, cest Fatty Arbuckle.
Ou serait-ce la grosse Marie du port ?

Dites-le-moi, dites-le-moi, jai hte de


savoir, je brle, jenrage !
Levant les yeux, Ignatius aperut le
jeune homme qui avait achet le chapeau
de sa mre aux Folles Nuits.
Laissez-moi tranquille, espce de
freluquet, allez-vous-en. O est le
chapeau de ma mre ?
Bah, a, soupira le jeune homme.
Je suis au regret de vous apprendre quil
a t dtruit au cours dune runion
excessivement mouvemente. Tout le
monde ladorait.
Je nen doute point. Je prfre ne
vous point demander comment il a t
profan.
De toute manire, je ne men
souviendrais pas. Trop de martini-gin ce

soir-l per me !
Oh, mon Dieu.
Au nom du ciel, que fabriquezvous dans cette tenue trange ? On dirait
Charles Laughton en travelo, jouant la
reine des gitanes. quoi tes-vous
cens ressembler ? Dites-le-moi, je vous
en prie, je tiens vraiment le savoir.
Allez, du vent, petit gommeux !
Ignatius rota, une ructation gazeuse
qui se rpercuta le long des murs de la
cathdrale. Lassociation artistique
tourna ses chapeaux dans la direction de
cette rumeur volcanique comme une
seule femme. Ignatius foudroyait du
regard le jeune homme, sa veste de
velours fauve, son chandail de
cachemire parme et la boucle de

cheveux blonds qui retombait sur le front


de ce visage troit et luisant.
cartez-vous de moi avant que je
ne vous abatte.
Bont divine, scria le jeune
homme avant dclater dun petit rire
bref, enfantin et joyeux qui fit frissonner
sa veste duveteuse. Mais vous tes donc
vraiment fou, cest bien a ?
Quelle audace ! glapit Ignatius.
Il tira son sabre et se mit a en frapper
les mollets du jeune homme. Ce dernier
gloussa en dansant de-ci de-l devant
Ignatius pour viter les coups quil lui
portait. Rapides et souples, ses
mouvements faisaient de lui une cible
difficile. Pour finir, il traversa
limpasse, toujours dansant, et adressa

un signe de la main ironique son


adversaire. Ce dernier ramassa lun de
ses lphantesques semi-bottillons et le
lana contre la silhouette pirouettante.
Oh ! glapit le jeune homme dune
voix aigu, puis, rattrapant au vol le
soulier, il le relana contre Ignatius,
quil atteignit en pleine figure.
Oh, mon Dieu ! Je suis dfigur !
Bah, la ferme !
Je puis sans mal vous faire arrter
et jeter en prison pour cette agression
caractrise.
Si jtais vous, mon gros loup, je
nirais pas me frotter a la police. Quelle
sera la raction des flics devant votre
tenue, hein, vous y avez song, ma jolie
petite fe ? Me faire arrter moi moi,

moi ! pour agression ? Soyons raliste.


Je suis dj surpris que la police vous
laisse draguer dans cet ensemble de
diseuse de bonne aventure.
Le jeune homme sinterrompit pour
ouvrir son briquet avec un clic ! sonore,
allumer une Salem, puis refermer le
briquet avec le mme clic ! et reprit :
Sans parler de vos pieds nus et de
ce sabre joujou ! Vous plaisantez !
La police sera toute prte croire
ce que je lui dirai.
Ben voyons. Assez, je vous en
prie, revenez la ralit.
On vous enfermera peut-tre pour
plusieurs annes.
Mais vous divaguez rellement.
Oui, je divague de rester ici

couter vos insanits, dit Ignatius en


enfilant ses semi-bottillons de daim.
Non mais regardez-moi a ! glapit
le jeune homme, ravi. Cette expression
que vous avez eue ! Bette Davis
souffrant dune indigestion !
Ne madressez pas la parole,
espce de dgnr. Allez donc jouer
avec vos petits amis. Je suis bien certain
que le Quartier en pullule.
Et comment va votre chre
maman ?
Je ne veux pas que son nom bni
soit prononc par vos lvres dcadentes.
Ma foi, cest trop tard, rpondez
donc ma question. Comment va-t-elle ?
Elle est si gentille et charmante, cette
femme, tellement nature. Vous avez

beaucoup de chance.
Je ne vais certainement pas
discuter de son cas avec vous.
Oh, mais quel mauvais coucheur !
Enfin, si cest ce que vous voulez, tant
pis. Soyez dsagrable et mal embouch
autant quil vous plaira. Jespre
seulement quelle ignore que vous faites
le trottoir vtu comme une espce de
Jeanne dArc hongroise ! Cette boucle
doreille ! Ce quelle peut tre magyare,
mon Dieu !
Si vous voulez un costume comme
celui-ci, allez vous en acheter un et
fichez-moi la paix, dit Ignatius.
Oh, mais je sais bien quune
chose pareille nest vendre nulle part,
nulle part ! Non, mais quel dguisement

pour une fte ! Ils en seraient tous ma-lades !


Mest avis que les ftes que vous
frquentez doivent tre de vritables
visions dapocalypse. Je savais que
notre socit allait aboutir cela. Dici
quelques annes, vos petits amis et vous
aurez probablement pris en main les
destines de notre pays.
Oh, mais nous y comptons bien, fit
le jeune homme avec un malin sourire.
Nous avons des relations trs, trs haut
places ! Je ne vous dis que a
Oh, je nen doute pas. Roswitha
aurait pu le prvoir sans mal.
Rose qui ? Qui diable est-ce l ?
Une nonne du Moyen Age,
vritable sibylle. Elle a guid ma vie.

Ah, non, mais vous tes vraiment


impayable, fantastique, dit joyeusement
le jeune homme. Et vous avez encore
pris du poids, jaurais jur que ctait
impossible. Quand vous arrterez-vous
et vous arrterez-vous jamais ? Votre
obsit a quelque chose de si
dlicieusement rtro, et mme disons
kitsch !
Ignatius se leva et porta un coup
destoc dans la poitrine du jeune homme
avec son sabre de plastique.
Tiens, prends a, larve minable !
vocifra-t-il en plongeant son sabre dans
le cachemire parme du chandail.
La pointe du sabre se brisa et tomba
sur les dalles de limpasse.
Houla ! glapit le jeune homme.

Vous allez dchirer mon chandail,


espce de gros fou !
Vers le fond de limpasse, les dames
de lassociation artistique dcrochaient
leurs uvres de la grille et pliaient leurs
chaises longues daluminium comme des
Arabes prts lever le camp. Leur
exposition annuelle avait t totalement
gche.
Je suis le glaive vengeur du bon
got et de la dcence, spoumonait
Ignatius.
Tandis quil tchait de tailler en
pices le chandail avec son arme brise,
les dames senfuyaient de limpasse. Les
tranardes rcupraient la hte qui son
magnolia, qui son camlia, en proie
une vritable panique.

Quest-ce qui ma pris de


marrter pour vous parler, espce de
fou furieux ? demandait le jeune homme
hors dhaleine et plein de haine. Cest
mon plus beau chandail.
Catin ! beugla Ignatius en raclant
son sabre contre les ctes du jeune
homme.
Oh, mais cest affreux.
Il tenta de senfuir, mais Ignatius
avait saisi son bras et le retenait
fermement de la main qui ne brandissait
pas le sabre. Glissant un doigt dans
lanneau quIgnatius portait loreille,
le jeune homme tira violemment vers le
bas en ordonnant dans un souffle :
Lchez ce sabre.
Seigneur Jsus !

Ignatius laissa tomber son sabre sur


les dalles.
Je crois que jai loreille brise.
Le jeune homme lcha la boucle
doreille.
Trop tard, sagouin ! balbutia
Ignatius. Vous allez pourrir dans une
prison fdrale le reste de vos jours
misrables.
Regardez ce que vous avez fait de
mon chandail, sale monstre dgotant !
Seuls les plus minents rebuts
dhumanit, la lie de la lie de la terre,
accepteraient de porter une telle
abomination faire avorter une vache
aveugle ! Si vous navez point de
vergogne, manifestez du moins quelque
got dans le choix de votre vture !

Espce de grosse bte. Espce de,


espce de gros !
Plusieurs annes dans un service
doto-rhino-laryngologie
seront
probablement ncessaires pour remettre
cela daplomb, dclara Ignatius en
jouant avec son oreille. Attendez-vous
donc recevoir chaque mois les factures
assez faramineuses de mes dpenses
mdicales. Mes hommes de loi vous
contacteront ds demain matin dans le
lieu quel quil soit o vous poursuivez
vos activits douteuses. Jaurai eu soin
de les prvenir davoir sattendre
tout et nimporte quoi. Ce sont tous de
brillants avocats, piliers de notre
socit,
des
universitaires
de
laristocratie crole qui ignorent

probablement jusquo peut descendre


la
dpravation.
Peut-tre
mme
refuseront-ils de vous voir. On vous
enverra peut-tre un reprsentant de bien
moindre stature, quelque associ mineur,
accept seulement par charit chrtienne
au sein dun de leurs prestigieux
cabinets.
Sale type, vous tes odieux.
Toutefois, pour vous pargner les
angoisses dattendre larrive de cette
phalange de phares du barreau votre
appartement semblable la toile de
quelque rpugnante araigne, je consens
accepter un arrangement amiable surle-champ. Si vous le souhaitez. Cinq ou
six dollars suffiront.
Mon chandail ma cot quarante

dollars, dit le jeune homme, ttant les


dgts quy avait causs le sabre de
plastique. Vous tes prt a me le
rembourser ?
Bien sr que non ! Vous ne savez
donc pas quil est absurde davoir une
altercation avec un ncessiteux ? Je suis
parfaitement insolvable.
Je naurai pas de mal vous faire
un procs. Je porte plainte.
Peut-tre devrions-nous renoncer
lun et lautre lide dintroduire une
quelconque action en justice. Pour un
vnement aussi charg de prsages et
de solennit quun procs vous
risqueriez de vous laisser entirement
emporter par votre enthousiasme et
dapparatre portant diadme et robe du

soir. Le vieux magistrat y perdrait tout


fait son latin. On nous jugerait coupables
lun et lautre de quelque accusation
grossirement falsifie.
Espce danimal rvoltant.
Pourquoi ne courez-vous pas
participer quelque distraction louche
de nature vous sduire ? ructa
Ignatius. Tenez, voyez ce matelot qui
dambule dans Charles Street. Il semble
bien esseul.
Le jeune homme jeta un coup dil
dans la direction de Charles Street,
lextrmit de limpasse.
Bah, celui-l, dit-il, ce nest que
Timmy.
Timmy ? stonna Ignatius
courrouc, vous le connaissez donc ?

Bien sr, rpondit le jeune homme


dune voix lourde dennui, cest lun de
mes meilleurs, de mes plus vieux amis.
Il nest pas matelot du tout.
Quoi ? tonna Ignatius. Insinueriezvous quil joue le rle dun membre des
forces armes de notre pays ?
Si ctait le seul rle quil joue !
Mais cest extrmement grave, dit
Ignatius en fronant si fort les sourcils
que son charpe de satin rouge lui glissa
sur les yeux, par-dessus la visire de sa
casquette de chasse. Tous les soldats,
tous les matelots que nous voyons
pourraient tre tout simplement de
dcadents maniaques dguiss ! Mon
Dieu ! Nous sommes tous prisonniers de
quelque affreux complot. Je savais bien

que quelque chose de ce genre risquait


darriver.
Les
tats-Unis
sont
probablement privs de toute dfense
nationale !
Le jeune homme et le matelot
changrent un signe familier et le
second disparut au dtour de la
cathdrale. quelques pas derrire le
matelot apparut lagent de police
Mancuso, affubl dun bret et dune
barbiche.
Ah ! glapit joyeusement le jeune
homme en apercevant Mancuso sur la
piste du matelot, cest ce merveilleux
policier ! Ils nont donc pas encore
compris que tout le monde le connat au
Quartier ?
Quoi, vous le connaissez aussi ?

demanda Ignatius, mfiant. Cest un


individu fort dangereux.
Tout le monde le connat. Je
remercie le ciel quil soit de retour.
Nous commencions nous demander ce
qui avait bien pu lui arriver. Nous
laimons tendrement. Oh, jattends
toujours avec une telle impatience de
voir le nouveau dguisement quon lui
assignera ! Jaurais voulu que vous le
vissiez la semaine o il a disparu ?
Cette tenue de cow-boy un pome !
Le jeune homme clata dun rire
incontrlable.
Ctait tout juste sil arrivait
marcher avec ses bottes. Il se tordait
sans arrt les chevilles. Un jour il ma
abord dans Charles Street, je faisais la

folle avec le chapeau si dlicieusement


rtro de Mme votre mre. Et puis il ma
abord de nouveau dans Domaine Street
et il a essay dentamer une
conversation. Cette fois-l, il portait des
lunettes monture dcaille et un
chandail aux armes de Princeton. Il ma
dit quil tait tudiant et quil tait
descendu par ici pour les vacances. Il
est fabuleux. Je suis vraiment content
quon se soit dcid le renvoyer parmi
les gens qui savent lapprcier sa juste
valeur. Je suis certain que l o il tait
ces derniers temps, ses talents taient
gchs. Et cet accent quil prend ! Il y a
des gens qui le prfrent dans le rle du
touriste anglais. Gnial ! Mais moi,
personnellement, cest son colonel

sudiste, et de loin ! Bah, cest une


question de got. Nous lavons fait
arrter deux fois pour racolage et
incitation la dbauche. chaque fois,
a plonge la police dans un embarras
exquis ! Mais jespre bien que nous ne
lui avons pas attir trop dennuis, car
nous ladorons.
Cest un tre entirement
malfaisant, commenta Ignatius, avant
dajouter :
Je me demande combien de nos
militaires sont simplement des gens
comme votre ami, des catins dguises.
Qui sait ? Sils pouvaient ltre
tous !
Certes, dit Ignatius dune voix
pose et rflchie, ce pourrait constituer

un complot lchelle mondiale.


Lcharpe carlate montait et
descendait, suivant le mouvement
soucieux de ses sourcils.
La prochaine guerre pourrait
dgnrer en orgie de masse. Juste ciel !
Combien des responsables militaires du
monde sont-ils en vrit de vieux
sodomites dsaxs cherchant une
jouissance dans cette personnalit
demprunt ? En fait, le monde pourrait
en tirer profit. Ce serait la fin de la
guerre. La cl dune paix ternelle.
Sans lombre dun doute,
approuva le jeune homme avec
enjouement. La paix nimporte quel
prix !
Deux terminaisons nerveuses se

joignirent dans lesprit dIgnatius et


formrent aussitt une association
durable. Il mettait peut-tre la main sur
un moyen dattaquer limpertinente
Myrna Minkoff.
Les dirigeants mondiaux quaffole
leur got du pouvoir seraient bien
surpris de dcouvrir que leurs chefs
militaires et leurs troupes ne sont quun
ramassis de sodomites grims tout prts
rencontrer les sodomites grims den
face pour organiser non des batailles
mais des bals au cours desquels il leur
serait loisible dapprendre divers pas de
danse trangers !
Ce serait gnial ! Ltat nous
paierait pour voyager. Divin ! Nous
mettrions un terme aux souffrances du

pauvre monde et nous redonnerions


espoir et foi aux peuples de la Terre !
Peut-tre tes-vous le seul espoir
qui reste pour lavenir, dclara Ignatius,
frappant thtralement ses grosses pattes
lune contre lautre. Je ne vois gure
dautre promesse lhorizon, en tout
cas.
Et nous aiderions aussi
contrler lexplosion dmographique.
Oh, mon Dieu ! scria Ignatius,
ses yeux bleu et jaune parcourus
dclairs sauvages. Votre mthode serait
probablement plus acceptable et
satisfaisante que les techniques de
contrle des naissances tout fait
drastiques dont je me suis toujours fait
lavocat. Je dois consacrer une portion

de mes crits cette affaire. Ce sujet


mrite de retenir lattention dun penseur
digne de ce nom, disposant de certaines
connaissances dans le domaine de
lvolution culturelle du monde. Je suis
fort heureux que vous mayez ouvert
cette perspective nouvelle.
Oh, quelle charmante journe, ce
que je mamuse ! Vous tes une gitane.
Timmy est matelot. Ce merveilleux
policier est un artiste.
Le jeune homme poussa un soupir.
On dirait le carnaval, je me sens
exclu. Je crois que je vais vite, vite aller
passer quelque chose damusant.
Un instant, un instant ! interrompit
Ignatius qui ne pouvait se permettre de
laisser une telle occasion lui filer entre

les doigts.
Je vais mettre des semelles
compenses. Je suis dans ma priode
Ruby Keeler, dit gaiement le jeune
homme Ignatius avant de se mettre
chantonner : Va chercher tes
affriolants dessous/ Moi je suis sens
dessus dessous/Nous partirons droit
devant nous/ Hou, hou, hou/ En
dansant jusqu Buffalo, ho, ho, ho
Cessez ce numro dgradant,
intima Ignatius, courrouc.
Ces gens-l avaient besoin de sentir
le fouet leur caresser les ctes pour se
tenir tranquilles.
Mais le jeune homme esquissa
quelques pas autour dIgnatius et dit :
Ruby tait tellement chou. Un

amour ! Je regarde tous ses vieux films


la tl re-li-gi-eu-se-ment. Donne un
dollar porte-bonheur/ Au gentil
contrleur/ Il baissera lclairage/
Cest de notre ge/ Nous allons danser
jusqu
Je vous en prie, soyez srieux
cinq minutes. Cessez de papillonner
autour de moi.
Come, io ? Je papillonne ? Mais
cest bouffon. Que veux-tu, parle, belle
gitane.
Avez-vous dj pens former un
parti politique et prsenter un candidat
la prsidence ?
De la politique ? , pucelle de La
Nouvelle-Orlans, quel ennui !
Mais cest dune extrme

importance, vocifra Ignatius soucieux.


Ah, il allait lui montrer, Myrna,
comment mler la sexualit la
politique.
Je ny avais jamais song
auparavant mais vous dtenez peut-tre,
vous et vos semblables, la cl de
lavenir.
Et alors, que comptez-vous y
faire, Eleanor Roosevelt ?
Il faut commencer organiser un
parti. Faire des projets.
Oh, je vous en prie, soupira le
jeune homme. Ces conversations
dhomme me donnent le tournis.
Mais nous serons peut-tre en
mesure de faire le salut du monde !
dclama Ignatius dune voix enfle de

tribun. Juste ciel. Pourquoi ne men


tais-je pas avis plus tt ?
Cest le genre de conversation qui
me dprime plus que vous ne pourriez
limaginer, lui dit le jeune homme. Vous
commencez me rappeler mon pre, que
pourrait-il y avoir de plus dprimant, je
vous le demande ?
Il poussa un nouveau et long soupir.
Allez, il faut que je me sauve. Je
vais aller mhabiller.
Non ! scria Ignatius en
saisissant le jeune homme au revers.
Oh, mon Dieu, souffla le jeune
homme, portant la main la gorge, il va
me falloir des tranquillisants toute la
nuit.
Nous devons nous organiser

immdiatement.
Oh, vous me fichez un cafard,
mais un cafard !
Il faut dabord dmarrer la
campagne par une grande runion
destine jeter les bases de notre
organisation.
Serait-il question de partie ?
Oui, en quelque sorte. Mais enfin,
il sagirait de bien exprimer votre
objectif.
Mais alors ce serait plutt
amusant. Vous navez pas ide quel
point les dernires parties taient
mornes, mais mornes !
Il ne sagit pas dune surprisepartie, imbcile, mais dun parti.
Oh, nous serions trs srieux.

Bien, dans ce cas, coutez-moi. Il


faut que je vienne vous donner une
confrence pour vous mettre sur la
bonne voie et vous faire prendre un bon
dpart. Jai une connaissance assez
tendue des questions dorganisation.
Gnial. Et il faudra que vous
portiez ce costume fantastique. Je suis en
mesure de vous affirmer que vous
capturerez ainsi toute lattention de votre
auditoire.
Le jeune homme glapit dun rire
suraigu et se couvrit la bouche de la
main.
Oh, mon Dieu, je vois dici la fte
que a pourrait tre.
Il ny a pas de temps perdre, dit
Ignatius, impassible. Lapocalypse se

profile dj lhorizon.
Nous ferons a la semaine
prochaine, chez moi.
Il va falloir me draper la tribune
de guirlande bleu blanc rouge, conseilla
Ignatius. Cest toujours comme a dans
les runions politiques.
Je vous en aurai des mtres et des
mtres. Jadore la dcoration ! Il va
falloir que je me fasse aider par
quelques intimes.
Oui, bonne ide, approuva
Ignatius avec enthousiasme. Commencez
vous organiser tous les niveaux.
Oh, jamais je naurais devin que
vous seriez dune frquentation aussi
amusante. Vous tiez tellement agressif
dans ce bar minable.

Mon tre a de multiples facettes.


Vous meffarez, jen suis baba !
Le jeune homme regardait le costume
dIgnatius en carquillant les yeux.
Quand je pense quon vous laisse
vous promener comme a en toute
libert. Dune certaine faon, je vous
respecte et je vous admire.
Je vous en remercie bien
sincrement, dit Ignatius dune voix
douce et satisfaite. La plupart des
imbciles ne comprennent pas le moins
du monde la vision que jen ai.
Jimagine sans peine.
Mest avis que sous vos
apparences
scandaleusement
et
vulgairement effmines vous cachez
une espce dme. Avez-vous lu Boce,

ne serait-ce que vaguement ?


Qui a ? Oh, mon Dieu. Je ne lis
mme pas les journaux, pensez.
Alors vous devez vous mettre la
lecture ds aujourdhui, je vous ferai un
programme. Ainsi serez-vous en mesure
de commencer saisir la crise que
traverse
notre
poque,
nona
solennellement
Ignatius.
Vous
commencerez par les derniers Romains,
au premier rang desquels Boce, bien
sr. Puis vous vous plongerez dans
ltude relativement exhaustive des
penseurs du dbut du Moyen ge. Vous
pouvez sauter sans mal la Renaissance et
les Lumires. Cest surtout de la
propagande dangereuse. Et, pendant que
jy suis, vous feriez mieux aussi de

sauter les Romantiques et les Victoriens.


Pour lpoque contemporaine, un choix
de bandes dessines et dillustrs.
Vous tes formidable.

Je
recommande
tout
particulirement Batman, car il a
tendance transcender quelque peu
labominable socit dans laquelle il se
trouve. Et sa morale est assez rigide. Je
dois dire que jprouve un certain
respect pour Batman.
Tiens, regardez, revoil Timmy !
dit le jeune homme, voyant le matelot
repasser dans Chartres Street, mais dans
la direction oppose celle quil avait
prise la premire fois. Il ne se fatigue
donc jamais de suivre toujours le mme
itinraire ? Il va et vient, va et vient,

regardez-le ! Cest lhiver, et il porte


encore sa tenue blanche dt. Il ne se
rend pas compte de la cible parfaite
quil fait pour la patrouille de la prvt
maritime. Jamais vous ne pourriez
imaginer quel point ce garon est
stupide un idiot !
Il na effectivement pas le visage
trs ouvert, concda Ignatius.
Lartiste bret et barbiche passa
son tour dans Chartres Street, toujours
affair sur les traces du matelot.
Oh, mon Dieu ! Ce grotesque
dfenseur de lordre va tout faire rater.
Il est le grain de sable dans tous les
rouages, le caillou dans la chaussure de
tout un chacun ! Peut-tre pourriez-vous
rejoindre ce marin dsax et lui faire

quitter le trottoir. Si la police maritime


lapprhende, la marine apprendra sans
doute quil sagit dun imposteur et toute
notre stratgie sera par terre.
Escamotez-moi ce cloune avant quil
fasse rater le coup politique le plus
dmoniaque de toute lhistoire de la
civilisation occidentale !
Hou ! glapit joyeusement le jeune
homme. Jy vais, je vais le mettre au
courant. Quand il apprendra ce quil a
failli faire, il va tomber dans les
pommes !
Et surtout, pas de relchement
dans vos prparatifs, avertit Ignatius.
Je vais me surmener, travailler
jusqu puisement, dit gaiement le
jeune homme. Runions de quartier,

listes lectorales, tracts, scrutin de liste.


Nous commencerons notre runion
inaugurale vers les huit heures. Je
demeure dans St. Peter Street,
limmeuble de stuc jaune, vous ne
pouvez pas le manquer, juste au coin de
Royal. Voici ma carte.
Oh, mon Dieu ! marmonna Ignatius
en examinant laustre petit bristol. Vous
ne vous appelez pas vraiment Dorian
Greene, ce nest pas possible !
Oui, cest chouette, nest-ce pas ?
demanda Dorian dune voix languide. Si
je vous disais mon vrai nom vous ne
madresseriez plus jamais la parole. Il
est si commun que je pourrais mourir
rien que dy penser. Je suis n dans une
grosse
exploitation
agricole
du

Nebraska. Bl, bl, bl. Vous voyez ce


que je veux dire.
Ma foi, et quoi quil en soit, je me
nomme, quant moi, Ignatius J. Reilly.
Ce nest pas trop atroce. Je vous
aurais imagin comme une espce
dHorace ou, pire encore, de Humphrey,
quelque chose dans ce got-l. Bon, ben
je compte sur vous. Rptez bien votre
discours. Je vous garantis quil y aura
foule, tout le monde est pratiquement
mort dennui et de dprime, ces temps
derniers, on se battra pour tre invit.
Donnez-moi un petit coup de fil et nous
dciderons du jour de notre petite
sauterie.
Sauterie ! Vous plaisantez !
Soulignez bien limportance de ce

conclave historique, dit Ignatius. Dans


ce premier groupe, le noyau dur de notre
organisation, nous naccepterons pas de
feux follets, rien que des gens stables et
solides.
Il y aura peut-tre deux ou trois
personnes costumes, tout de mme.
Cest ce qui est vraiment gnial La
Nouvelle-Orlans, cest le carnaval et
Mardi gras toute lanne si le cur vous
en dit. Franchement, il y a des fois, le
Quartier tout entier a des allures de
grand bal masqu ! Il marrive de ne pas
distinguer mes amis de mes ennemis.
Mais si vous tes vraiment contre, je le
dirai tout le monde, quitte briser
leurs pauvres petits curs. Cela fait des
mois quil ny a pas eu une fte digne de

ce nom.
Je ne serais pas oppos la
prsence de quelques masques de bon
got, finit par concder Ignatius. Ils
pourraient confrer notre runion la
touche dinternationalisme qui serait
seyante. Les hommes politiques tiennent
apparemment toujours serrer la main
de quelques mongoliens en costume
folklorique ou indigne. Puisque jy
pense, vous pourrez encourager la
prsence de deux ou trois congressistes
en costume. Toutefois, pas de travestis.
Je ne crois pas que les politiciens
tiennent particulirement se faire voir
en compagnie de ces gens-l. Mest avis
quils suscitent le mcontentement des
lecteurs dans les rgions rurales.

Bon, maintenant je vais courir


aprs cet idiot de Timmy. Je vais lui
faire une peur bleue.
Mfiez-vous de ce policier
machiavlique. Sil a vent de notre
conspiration, cen est fait de nous.
Bah, si je ntais pas tellement
heureux de le voir de retour parmi nous,
je pourrais tlphoner la police et le
faire arrter sur-le-champ pour racolage.
Vous navez pas ide de la merveilleuse
expression qui se peint sur les traits de
ce pauvre homme quand le panier
salade vient pour lembarquer ! Et les
flics qui lembarquaient ! Non, ctait
impayable, im-pay-a-ble ! Mais nous
sommes tous si contents de le voir de
retour que personne nosera plus lui

faire de misres dsormais. bientt,


mre des gitans.
Dorian disparut lextrmit de
limpasse sur les traces du matelot
dcadent. Ignatius se demanda ce quil
avait pu advenir de lassociation
artistique. Il gagna lourdement le
renfoncement o il avait dissimul sa
charrette, se prpara une saucisse
chaude et pria pour que quelques clients
consentissent se montrer avant la
tombe de la nuit. Plein de tristesse, il
considra de nouveau les tours que la
Fortune lui avait jous. Jamais il
naurait imagin quil en serait rduit un
jour prier que quelquun veuille bien
lui acheter des hot-dogs ! Du moins
venait-il de dmarrer une nouvelle et

magnifique machine de guerre contre


limpertinente Myrna Minkoff. La
pense de la prochaine runion
inaugurale le rjouissait beaucoup. La
pronnelle serait jamais confondue.

IV
Toute la question tait une affaire de
stockage. De une heure trois heures,
George tait coinc avec ces fichus
paquets tous les aprs-midi. Il stait
dcid aller au cinma mais, mme l,
dans la salle obscure, les yeux fixs sur
le droulement dun quelconque porno

(il y en avait deux au programme), il


stait senti mal laise. Il avait peur de
dposer ses paquets sur un sige ct
de lui, surtout dans une salle pareille. Il
les avait donc gards sur ses genoux et,
pendant les trois heures o il avait vu
dfiler des nudits bronzes, il navait
pas pu oublier une seconde son fardeau.
Toutes les autres fois, il avait err
travers le quartier commercial et le
Quartier
Franais,
sennuyant
royalement. Quand venait trois heures, il
tait si fatigu quil navait plus du tout
le cur vaquer son colportage.
Dailleurs, au bout de deux heures de
promenade, les emballages devenaient
humides et finissaient par se dchirer.
Que lun deux vnt souvrir

brusquement et rpandre son contenu


sur le trottoir, et il tait bon pour passer
quelques annes en maison de
redressement. Pourquoi le flic en civil
avait-il voulu larrter aux chiottes de la
gare ? Il navait strictement rien fait. Le
type devait tre mdium, un flic dot de
perception extra-sensorielle, ctait le
bouquet !
George songea enfin un endroit o
il pourrait se reposer et mme sasseoir
quelque temps la cathdrale SaintLouis. Il alla sasseoir dans une trave
voisine dune range de porte-cierges et
entreprit de dcorer le dos de ses mains
son habitude. Cela fait, il prit un
missel et le feuilleta, rafrachissant les
connaissances trs rudimentaires quil

avait des mcanismes de la sainte messe


en examinant les croquis du clbrant
aux diffrents stades de la clbration.
Finalement, la messe tait plutt simple,
songea George. Il ne cessa de feuilleter
le missel jusqu lheure de se lever et
de partir. Rassemblant ses paquets, il
sortit dans Chartres Street.
Un matelot appuy un rverbre lui
adressa un clin dil. Il rpondit dun
signe obscne de ses mains tatoues et
se mit descendre la rue de sa dmarche
chaloupe. Passant devant limpasse du
Pirate, il entendit des hurlements. L,
dans limpasse, le marchand de hot-dogs
cingl tentait de poignarder un pd
avec son sabre de plastique. Il tait
compltement zinzin, ce mec. George

simmobilisa quelques instants pour


regarder la boucle doreille et lcharpe
rouge qui sautillaient sur place, tandis
que le pd gueulait comme un ne. Le
camelot ne savait probablement mme
pas quel jour on tait, ou quel mois, ou
quelle anne ! Il se croyait Mardi gras,
le louf !
la dernire extrmit, George
aperut lagent civil qui samenait dans
la rue derrire le mataf. Il avait lair
dun rapin. George courut se cacher
derrire lune des arcades de lancien
gouvernement espagnol, le Cabildo,
quil traversa comme lclair pour
ressortir dans St. Peter Street. Sans
cesser de courir, il atteignit Royal Street
et prit la direction du centre et des lignes

dautobus.
Lagent secret rdait maintenant
autour de la cathdrale. George devait
tirer son chapeau aux flics. Ils taient
vraiment dans le coup. Ils ne vous
laissaient pas lombre dune chance, les
vaches.
Et son esprit retourna au problme du
stockage. Il commenait se sentir
comme un vad, un taulard en cavale,
oblig de se cacher de tous les flics. O
aller ? Il grimpa dans un bus Desire, qui
fit demi-tour et sengagea dans Bourbon
Street. Passant devant Les Folles Nuits,
George songeait encore son problme.
Il aperut Lana Lee et le bamboula. Elle
le surveillait pendant quil plaait une
affiche dans le casier vitr quil y avait

devant le bar. Le bougnoule jeta son


mgot qui faillit flanquer le feu aux
cheveux de Miss Lee. Lanc par un
tireur dlite, il passa deux centimtres
au-dessus de la chevelure de la patronne
du bar. Y devenaient de plus en plus
gonfls, ces bougnoules. Il faudrait que
George aille faire une petite vire par
chez eux un de ces soirs, histoire de
balancer quelques ufs. a faisait un
bout de temps quil navait pas fait a
avec ses potes. On partait dans une
vieille bagnole gonfle, appartenant
lun ou lautre, et on balanait des
ufs sur tous les bougnoules qutaient
assez cons pour se trouver sur le trottoir.
a faisait du monde.
Mais revenons cette histoire de

stockage. Lautobus avait atteint Elysian


Fields avant que George trouvt la
moindre ide. Et tout dun coup, a y
tait. Il avait eu a sous le nez pendant
tout ce temps. a lui crevait les yeux et
il ne sen tait pas rendu compte. Il sen
serait donn des coups de pied dans les
tibias avec ses bottes ultra-pointues. Il
voyait un compartiment mtallique,
propre, vaste, labri des intempries.
Un vritable petit coffre-fort roulant que
pas un flic en civil, aussi fut quil pt
tre, naurait jamais lide daller
ouvrir. Une chambre forte garde par le
dernier des cingls : le compartiment
petits pains de la saucisse ambulante de
ce gros colporteur compltement givr.

ONZE
Ooh rgarde ! dit Santa,
rapprochant le journal de ses yeux
myopes, y jouent un bon film au cinma
du quartier avec la petite Debbie
Reynolds.
Ooh, quelle est chou, dit
Mme Reilly. Vous laimez bien,
Claude ?
Qui a ? demanda gentiment
M. Robichaux.
La ptite Debbie Reynolds,
rpondit Mme Reilly.
Je nvois pas bien, non. Je ne vais
pas souvent au cinma.
Elle est adorable, dit Santa. Un

petit bijou. Tu las vue dans ce joli film


o quelle jouait Tammy, Irene ?
Cest ui o elle devient aveugle,
cest a ?
Alors l, pas du tout ! Tu dois te
tromper dfilm.
Ah oui, je sais quoi chpensais
ma belle. Chpensais June Wyman,
figure-toi. Elle tait bien gentille aussi.
Ooh, elle tait bien, dit Santa.
Jme souviens dce film o quelle
faisait la dbile qutait viole.
Jsus, chuis bien contente dpas
lavoir vu, ui-l.
Ooh, mais il tait formidable, ma
chrie. Trs triste. Tu sais ? La tte
quelle faisait cette pauvre petite
simplette quand elle tait viole. Jamais

jloublierai.
Quelquun veut encore du caf ?
demanda M. Robichaux.
Ma foi oui, donnez-men un peu,
Claude, l, dit Santa en repliant son
journal et en le lanant sur le
rfrigrateur. Chuis vraiment dsole
quAngelo aye pas pu vnir. Le pauvre
gars, tout dmme. Y ma dit quil allait
travailler jour et nuit, jour et nuit quil a
dit, prende sur son propre temps pour
arrter quelquun. Chuis sre qui doit
te de sortie quque part, ce soir.
Jaurais voulu quvous entendiez Rita,
tiens, cquelle ma racont. On dirait
quAngelo est all spayer des tas
dfringues de lusque pour attirer des
drles de gens. Si cest pas malheureux.

a montre comment quil aime son


mtier, cgaron. Sy dvaient lmette
la porte, a lui briserait le cur. Ah,
pourvu quil arrte un sale type.
Cest pas rose tous les jours pour
Angelo, dit Mme Reilly dun air absent.
Elle songeait lcriteau proclamant

PAIX AUX HOMMES DE BONNE VOLONT

quIgnatius venait dapposer au fronton


de leur petite maison quand il tait
rentr du travail. Miss Annie navait pas
tard dclencher une enqute, braillant
des questions travers ses volets
ferms.
Quest-ce que vous penseriez
dquelquun qui veut la paix, Claude ?
a maurait tout lair dtre une
ide communisse, a.

Les pires craintes de Mme Reilly se


ralisaient.
Qui qui veut la paix ? demanda
Santa.
Ben Ignatius, il a affich un
criteau sur la paix devant la maison.
Jaurais d men douter, dit Santa
avec colre. Dabord y veut un roi, et
puis vl qui veut la paix, maintenant,
ui-l. Moi chte ldis, Irene. Cest pour
ton bien. Faut lfaire enfermer, cgaron.
Y porte pas dbouque doreille.
Jy ai dmand et y ma dit comme a,
maman, quy ma dit, jporte pas
dbouque doreille.
Angelo est pas un menteur.
Ptt quil en a une toute petite
alors ?

Une bouque, cest une bouque,


jvois pas la diffrence. Pas vrai,
Claude ?
Cest vrai, rpondit Claude
Santa.
Ooh, Santa, quelle est jolie la
petite sainte vierge que tas l sur la
tlvision, dit Mme Reilly pour faire
changer le sujet de la conversation et
faire oublier les boucles doreilles.
Tous les regards se portrent sur le
tlviseur, ct du rfrigrateur, et
Santa dit :
Pas vrai quelle est mignonne ?
Cest une petite Notre-Dame dla
tlvision. Y a une tite ventouse par en
dssous, pour que jla renverse pas en
faisant ma cuisine. Jlai achte chez

Lenny.
Il a tout, Lenny, dit Mme Reilly.
Et a a lair dte fait en joli plastique
incassable, hein ?
Alors, les entants, a vous a plu,
ce dner ?

Ctait
dlicieux,
dit
M. Robichaux.

Merveilleux,
renchrit
Mme Reilly. a faisait longtemps
qujavais pas aussi bien mang.
Barrff, ructa Santa. Chcrois bien
qujai mis trop dail dans mes
aubergines farcies, jai toujours la main
lourde avec lail, moi. Mme mes ptitsenfants y mle disent, Mm, quy
mdisent, ty es pas alle molo pour
lail !

Si cest pas mignon, dit


Mme Reilly, sduite par ces gourmets en
culotte courte.
Jai trouv les aubergines
parfaites, dit M. Robichaux.
Moi chuis heureuse que quand
jfrotte mes planchers ou que chfais la
cuisine, dit Santa ses invits. Jadore
prparer un grand fait-tout de riz et
dboulettes la tomate, ou faire un bon
Colombo avec des crevettes.
Jaime faire la cuisine, dit
M. Robichaux. a aide bien ma fille, de
temps en temps.
Je veux, qua laide, approuva
Santa. Un homme qui sait faire la cuisine
a rend rudement service dans la
maison, croyez-moi.

Elle dcrocha un coup de pied


Mme Reilly sous la table.
Une femme qui peut compter sur
son homme pour faire la cuisine peut
dire quelle a dgot loiseau rare.
Vous aimez faire la cuisine, Irene ?
demanda M. Robichaux.
Cest moi quvous causez,
Claude ?
Mme Reilly tait en train de se
demander quoi Ignatius pourrait bien
ressembler avec une boucle doreille.
Mais dis donc, tes dans les
nuages, ma fille, dit Santa. Claude te
dmandait si taimes faire la cuisine.
Mouais, mentit Mme Reilly.
Jaime bien faire la cuisine. Mais y a
des fois, y fait si chaud, dans cette

cuisine, surtout lt, y vient pas la


moinde tite brise, dans ctimpasse, vous
savez. Ignatius il aime manger des
salets, dtoute faon. Ignatius, ty
refiles quelques bouteilles de Dr Nut et
des tas dgteaux qutachtes la
boulangerie et il est content.
Faut vous offrir une cuisinire
ltrique, dit M. Robichaux. Jen ai pay
une ma fille. a chauffe pas autant
quun rchaud gaz.
Mais do quvous tirez tous ces
sous, Claude ? demanda Santa, vraiment
intresse.
Ma foi, jai une retraite
confortable des chmins dfer. Jy ai
pass quarante-cinq ans, vous savez. On
ma offert une belle pingle en or, quand

chuis parti en rtraite.


Cest gentil, a, dit Mme Reilly.
Vous aviez bien travaill, Claude, hein ?
Et pis, poursuivit M. Robichaux,
je
possde
deux,
trois
ptits
appartements que je loue, autour de ma
maison, chez moi. Jai toujours mis un
peu dmon salaire de ct pour investir.
Quand lbtiment va, comme on dit. Le
logement,
cest
le
meilleur
investissement qui soit.
Y a pas ddoute, approuva Santa
en roulant sauvagement des yeux
lintention de Mme Reilly. En somme,
vous vl bien pourvu, hein ?
Faut pas se plaindre. Seulement,
vous voyez, des fois je me lasse
dhabiter avec ma fille et son mari. Ils

sont jeunes, vous voyez. Y zont leur


famille. Oh, ils sont trs gentils avec
moi, menfin, jaimerais mieux zavoir
un chez moi. Vous me comprenez ?
Si jtais vous, dit Mme Reilly, je
resterais o je suis. Si vot fille a la
drange pas dvous avoir, ztes plutt
bien loti, moi chtrouve. Moi jaimerais
tellement avoir un enfant gentil. Zavez
dla chance, Claude, croyez-moi.
Santa enfona sauvagement son talon
ferr dans le cou-de-pied de
Mme Reilly.
Ae ! cria cette dernire.
Oh, pardon, ma belle !
Jmescuse, moi et mes grands pieds !
a ma toujours gne, cthistoire de
grands pieds. Cest quy zarrivent pas

mservir au magasin, hein ! Lvendeur


mvoit vnir, a loupe pas, y pense
Vl encore mame Battaglia. Quest-ce
que jvas bien pouvoir faire ?
Tas pas les pieds si grands
qua, fit remarquer Mme Reilly aprs
avoir regard sous la table de la cuisine.
Cest que jles serre mort dans
ces souliers qui sont beaucoup trop
ptits. Faudrait qutu les voyes quand
chuis pieds nus ma fille !
Oh, moi, mes pieds, cest terrible,
y sont plats, confia Mme Reilly, malgr
les signaux dsesprs qui lui adressait
Santa afin quelle ne ft pas talage de
ses dfauts. Y a des jours, chpeux
peine marcher. Chcrois qua a
commenc quand Ignatius tait petit et

que jdevais lporter partout. Dieu quil


a t lent smette marcher. Il arrtait
pas dtomber. Et il tait lourd, a chpeux
vous ldire. Ptt bien qucest comme
a qujai chop mon arthurite.
coutez vous deux, sempressa
dintervenir
Santa,
avant
que
Mme Reilly et le temps dentreprendre
la description de quelque dfaut
rdhibitoire, quest-ce que vous diriez
daller voir ce film avec la mignonne
Debbie Reynolds ?
Cest une trs bonne ide, dit
M. Robichaux. Je nai pas souvent
loccasion daller au cinma.
Vous voulez aller au cinma ?
demanda Mme Reilly. Bah, moi chais
pas. Avec mes pieds.

Ooh, ben quoi, ma belle, allonsy ! Faut sortir dici, Chtrouve que a
sent lail, moi.
Chcrois bien quIgnatius ma dit
quce film tait mauvais. Il voit tous les
films qui sortent, ce garon.
Irene, attaqua Santa, pleine de
courroux. Tu narrtes donc jamais de
penser cgaron, avec tout lmal quil
te donne ! Rveille-toi un peu, ma
ptite ! Si tavais du bon sens, y a belle
lurette quy srait enferm lhpital de
la Charit, ton Ignatius. On lpasserait un
peu la douche froide. On lui mettrait
des prises ltriques cgaron. On lui
frait voir, tiens, et a lui frait les pieds.
Il apprendrait bien stenir.

Tu crois
?
sintressa

Mme Reilly. Et a cotrait gros ?


Mais non, cest tout gratuit, Irene.
Mdecine sociale, fit remarquer
M. Robichaux. a doit tre plein
dcommunisses
et
dcompagnons
droute, l-dedans.
Cest des bonnes surs
lhpital de la Charit, Claude. O
quvous allez toujours pcher ces
histoires de communisses, bon sang ?
Les surs se font peut-tre rouler,
dit M. Robichaux.
Si cest pas malheureux tout
dmme, dit tristement Mme Reilly. Ces
pauvres petites surs. Travailler pour
une bande de communisses !
Jveux pas savoir qui qui
commande l-bas, jmen moque, dit

Santa. Si cest gratuit et si on y enferme


les gens, cest l quIgnatius y dvrait
te.
Si Ignatius smettait leur causer,
ptt bien qui lenfermeraient pour
toujours tellement quil les ficherait en
rogne, dit Mme Reilly, qui se rendit
compte que ce ntait dailleurs pas une
perspective tellement dsagrable. Ptt
bien quil couterait pas les mdecins,
Ignatius.
Toccupe pas, va, ils le fraient
couter. Y lui frapperaient sulla tte, y
lui colleraient la camisole dforce, y
lpasseraient au jet deau froide, dit
Santa avec un peu trop denthousiasme.
Vous devez penser un peu vousmme, Irene, dit M. Robichaux. Si vous

faites pas attention, votre fils, l, finira


par vous enterrer trop tt.
Oui, exactement, dites-lui, vous,
Claude.
Bah, dit Mme Reilly, on va lui
donner encore une chance, Ignatius.
Ptt quy va samliorer.
En vendant des saucisses ?
demanda Santa. Seigneur, tu rves.
Elle secoua tristement la tte.
Bon, ltemps dpasser ces assiettes
dans lvier et en route ! On va voir cte
ptite chatte de Debbie Reynolds.
Quelques minutes plus tard, aprs
que Santa se fut arrte dans le salon
pour donner un baiser dadieu sa mre,
les trois se mirent en route pour le
cinma.
La
journe
avait t

exceptionnellement douce. Un vent du


sud navait cess de souffler depuis le
golfe. La soire restait tide. Des
solides
odeurs
de
cuisine
mditerranenne flottaient sur tout ce
quartier surpeupl, provenant de la
fentre ouverte de toutes les cuisines des
petits immeubles et des pavillons. Et
chacun des habitants semblait soucieux
dapporter sa contribution, si modeste
ft-elle, la cacophonie gnrale de
chutes de casseroles, de hurlements
tlvisuels, de disputes, denfants
braillards et de portes claques.
Tout lquartier sy est mis, ce
soir, commenta Santa, tandis que tous
trois longeaient ltroit trottoir. Mais en
t, cest encore pire. Tout lmonde est

dans la rue jusqu dix, onze heures du


soir.
Cest pas moi quy faut ldire,
ma bonne, rpondit Mme Reilly, tout en
boitillant avec ostentation entre ses deux
amis. Oublie pas que chuis dDauphine
Street. On mettait les chaises de cuisine
dhors sul trottoir, et on y restait jusqu
des minuit, parfois, attendre qula
maison rafrachisse. Et les trucs qules
gens dici racontent, Seigneur !
Moi jdis qucest des langues de
vipre, voil ! approuva Santa. Cest
des malveillants.

Mon pauvre
papa,
dit
Mme Reilly. Il tait tellement fauch. Et
pis quand y sest pris la main dans cte
courroie dventilateur, l, les gens du

quartier ont eu lculot ddire quy dvait


te saoul ! Ces lettes anonymes quon a
rues l-dssus ! Et ma pauve vieille
Tata Boubou. Quatre-vingts ans quelle
avait. Elle allumait un cierge pour son
pauvre dfunt mari, vl qula bougie
tombe et met lfeu au matelas. Et les
gens y zont dit qua fumait au lit !
Pour moi, les gens sont innocents
tant quon a pas fait la preuve quils sont
coupables.
Oui, ben moi cest pareil, Claude,
approuva Mme Reilly. Encore lautre
jour, jdisais Ignatius, Ignatius, jui
disais chcrois qules gens sont innocents
tant quon a pas prouv lcontraire.
Irene !
Ils profitrent dune accalmie

passagre de lintense circulation pour


traverser St. Claude Avenue et
descendirent lavenue sous les nons.
Comme ils passaient devant une officine
de pompes funbres, Santa sarrta pour
bavarder avec un des hommes en noir
qui attendait sur le trottoir.
Dites voir, msieur, qui cest qui
zenterrent l ? demanda-t-elle.
Cest la crmonie pour la vieille
mame Lopez, rpondit lhomme.
Pas possible. La femme au Lopez
qui tnait la ptite picerie dIautre ct
dFrenchman Street ?
Cest a.
Ooh, chuis bien triste dentende
a, dit Santa. Dquoi donc quelle est
morte ?

Le cur.
Si cest pas malheureux, dit
Mme Reilly avec beaucoup de
sentiment. La pauvre !
Ma foi, si jtais habille comme
y faut, dit Santa lhomme, jentrerais y
faire un dernier salut. Moi et mes amis,
l, on est en route pour le cinma.
Merci.
Ils poursuivirent leur chemin, Santa
dcrivit Mme Reilly les innombrables
chagrins et tribulations qui avaient
marqu la lugubre existence la vieille
mame Lopez. En conclusion, elle dit :
Chcrois qujvais faire dire une
messe pour la famille.
Seigneur, dit Mme Reilly, crase
par la biographie trs horrifique de la

vieille mame Lopez, chcrois qujvais


faire dire une messe pour le repos
dcette pauve vieille moi aussi.
Mais Irene ! glapit Santa. Tu les
connais mme pas ces gens !
Bah, cest vrai, accorda
faiblement Mme Reilly.
Quand ils arrivrent au cinma, il y
eut quelques instants de contestation
entre Santa et M. Robichaux pour savoir
qui paierait les billets. Mme Reilly dit
quelle paierait volontiers, quant elle,
si elle navait honorer une traite sur
lachat de la trompette dIgnatius dans
les jours qui venaient. M. Robichaux se
montra inflexible et Santa finit par le
laisser en faire sa tte.
Aprs tout, dit Santa quand il leur

tendit chacune un ticket, cest vous


quavez plein dsous !
Elle adressa un clin dil
Mme Reilly dont la pense tait
retourne vers cet criteau dont Ignatius
avait refus de lui expliquer la
signification. Pendant le plus clair du
film, elle pensa au salaire dIgnatius qui
diminuait rapidement, au paiement de la
trompette, au paiement des dgts causs
au btiment quelle avait embouti, la
boucle doreille et lcriteau. Seules
les exclamations joyeuses de Santa Si
cest pas mignon tout plein ! Elle est
croquer ! et Regarde si cest pas
une robe ravissante, a, Irene !
ramenaient de temps en temps
Mme Reilly ce qui se passait sur

lcran. Puis quelque chose dautre


dtourna son attention de ses mditations
propos de son fils et de tous les ennuis
quelle avait ce qui ne formait
dailleurs quun seul et mme sujet. La
main de M. Robichaux stait doucement
pose sur la sienne et lavait saisie
gentiment. Mme Reilly avait bien trop
peur pour esquisser le moindre geste.
Pourquoi donc les films avaient-ils ce
pouvoir de rendre tous les hommes
quelle avait connus, M. Reilly et
M. Robichaux amoureux ? Elle fixait
aveuglment lcran, sur lequel plutt
que les cabrioles de Debbie Reynolds
en technicolor elle croyait voir le bain
de Jean Harlow en noir et blanc.
Mme Reilly tait en train de se

demander si elle pourrait sans difficult


arracher sa main de celle de
M. Robichaux pour senfuir de la salle
toutes jambes quand Santa scria :
Non mais regarde-la, Irene, chte
parie qula ptite Debbie va sfaire faire
un bb !
Un quoi ? hurla hystriquement
Mme Reilly clatant en sanglots
incontrlables, sauvages, qui ne se
calmrent
quune
fois
quun
M. Robichaux terroris eut pris la tte
auburn de sa voisine pour la poser
dlicatement contre son paule.

II

Cher Lecteur,
La Nature, parfois, fait des imbciles, mais
un freluquet est toujours uvre de lhomme
lui-mme.
Addison.
Alors que jusais jusqu ntre plus quune
lamelle les semelles de crpe de mes semibottillons sur les vieilles dalles des trottoirs du
Quartier Franais dans ma fbrile tentative
darracher une maigre subsistance une
socit qui se soucie de moi comme dune
guigne, je fus hl par une mienne
connaissance (que jaime beaucoup bien quil
sagisse dune personne dviante). Aprs
quelques minutes dune conversation qui me
permit dtablir aisment ma supriorit
morale sur ce pauvre dgnr, je me retrouvai
une fois encore occup soupeser les causes
et la nature de la crise de notre poque. Mon

esprit jamais en repos et dont je ne puis


matriser le mouvement perptuel eut tt fait
de me faire apercevoir un plan si audacieux et
splendide que je tremblais cette seule pense.
Assez ! criai-je, implorant mon propre esprit
semblable quelque dieu. Cest pure folie.
Mais je nen prtais pas moins attention au
bouillonnement qui habitait mon cerveau. Ce
dernier moffrait la possibilit de sauver le
monde en utilisant la dcadence et la
dgnrescence elles-mmes ! L, sur les
pavs uss du Quartier, jobtins de cette fleur
dhumanit fltrie lengagement quelle
tenterait de rallier sous la bannire de la
fraternit ses semblables en dpravation contre
nature.
Notre premier geste sera de faire lire lun des
leurs quelque poste lev la prsidence si
dame Fortune nous le permet Puis ils
infiltreront larme. Militaires, ils seront

tellement occups fraterniser, retailler


leurs uniformes pour les rendre aussi ajusts
que des peaux de saucisson, concevoir de
nouvelles coupes de tenues de combat et
organiser des sauteries quils nauront pas une
minute pour se battre. Celui que nous finirons
par nommer chef dtat-major aura pour seul
dsir de prendre soin de sa garde-robe la
dernire mode, une garde-robe qui devrait lui
permettre dtre tour tour de chef dtatmajor ou dbutant, selon son caprice du
moment. Devant le succs remport ici par les
pervers runis, leurs semblables du monde
entier suivront leur exemple et sempareront de
larme dans leurs pays respectifs. Dans les
pays les plus ractionnaires o lesdits pervers
rencontreront des difficults, nous leur
enverrons une aide par exemple des rebelles
pour les aider renverser leur gouvernement.
Quand, enfin, nous aurons russi renverser
tous les gouvernements du monde, ce dernier

en aura fini avec la guerre, remplace


dsormais par des orgies lchelle de la Terre
entire, menes selon un protocole rigoureux
et dans lesprit le plus vridiquement
internationaliste qui soit, car les gens de cette
espce transcendent effectivement les
diffrences nationales. Ils nont quune chose
en tte, ils sont par consquent trs
vritablement unis autour dune seule et mme
pense.
Aucun des pdrastes ainsi ports au pouvoir
naura videmment lesprit assez pratique pour
connatre et moins encore pour comprendre
des engins aussi complexes que les bombes.
Les armes nuclaires pourriront donc
labandon, oublies quelque part dans leurs
silos. De temps en temps, le chef dtat-major,
le prsident, et ainsi de suite, vtus de plumes
et de fanfreluches dores, recevront les
dirigeants, cest--dire les pervers, de tous les

autres pays et leur offriront des sauteries et des


bals. Les querelles et disputes de toutes sortes
seront aisment rgles lamiable dans les
toilettes des hommes de lorganisation des
Nations unies, redcores pour loccasion. On
verra fleurir partout des ballets et des
comdies musicales dans le plus pur style de
Broadway, ce dont les gens du commun auront
probablement lieu de plus se rjouir que des
discours et adresses sinistres, hostiles et
fascistodes de leurs dirigeants daujourdhui.
La quasi-totalit des autres catgories dtres
humains ont eu un moment ou un autre
loccasion de diriger le monde. Je ne vois pas
pourquoi ces gens-l ne se verraient pas offrir
eux aussi une chance. Ils ont sans conteste t
maltraits et mpriss trop longtemps. Leur
accession au pouvoir ne sera, en un sens, quun
aspect particulier du mouvement plantaire qui
porte les hommes vers plus de justice, plus de

bonheur et lgalit des chances pour tous. (Un


exemple : pourriez-vous nommer un seul
travesti lu au Snat ? Non, bien sr ! Voil
trop longtemps que ces gens ne sont pas
reprsents. Leur sort est un scandale
lchelle du pays et lchelle de la Terre tout
entire.)
La dcadence qui tait nagure encore le
symptme et le signe avant-coureur dun
effondrement de la socit deviendra
dsormais le synonyme de la paix pour un
monde qui en a grand besoin. Il faut savoir
trouver des solutions nouvelles aux problmes
nouveaux.
Jagirai un peu comme le mentor et le guide de
ce mouvement, mes modestes mais utiles
connaissances de lhistoire mondiale, de
lconomie, de la religion et de la stratgie
politique jouant pour ainsi dire le rle dun

rservoir dans lequel ces gens pourront puiser


dutiles rgles de conduite. Dans la Rome de la
dcadence, tel fut un peu le rle dvolu
Boce. Comme la crit de lui Chesterton,
ainsi fut-il en mesure de jouer vraiment le
rle dami, de guide et de philosophe auprs de
plus dun chrtien, prcisment parce que,
vivant dans une poque corrompue, il avait
nanmoins su acqurir une culture complte .
Cette fois-ci, la dconfiture de Myrna la
pronnelle sera consomme. Mon projet
grandiose, couper le souffle, dpasse de loin
les possibilits du petit esprit pris de
littralit et de libralisme de limpertinente
pronnelle, prisonnire quelle est des clichs
courte vue dans lesquels elle patauge. La
Croisade pour la dignit des Maures, la
premire et brillante attaque que javais lance
contre les difficults et problmes de notre
temps aurait pu constituer un coup grandiose et

assez dcisif, si elle navait chou du fait de la


vision du monde trique et petite-bourgeoise
des gens plutt simples qui composaient mon
avant-garde. Mais cette fois-ci, je vais travailler
avec des gens qui ont rpudi la philosophie
insipide des classes moyennes, des gens qui se
sont montrs capables de prendre et dassumer
des positions controverses, de dfendre leur
cause malgr toute son impopularit et les
dangers quelle prsente pour la bonne
conscience bate des membres de la classe
moyenne.
Ainsi Myrna Minkoff disait vouloir la sexualit
dans la politique ! Je lui en donnerai, moi et
beaucoup ! Je ne doute point quelle sera par
trop dpasse pour ragir loriginalit de mon
projet. tout le moins, elle plira denvie. (Il
tait temps de donner une leon cette jeune
femme. Une telle effronterie ne pouvait tre
laisse la bride sur le cou.)

Une dispute fait rage en moi, entre le


pragmatisme brutal et llvation morale. La fin
glorieuse la Paix vaut-elle que lon emploie
des moyens abjects les dgnrs ? Comme
deux personnages dun fabliau mdival, le
pragmatisme et la morale saffrontent dans le
champ clos de mon esprit. Je ne puis attendre
le dnouement de leur furieux combat : je suis
trop obsd par la Paix. (Si quelque producteur
de cinma plus fin que ses confrres tait
conduit par son flair se porter acqureur des
droits dadaptation cinmatographique du
prsent Journal, je puis fournir ici quelques
ides pour la reprsentation flmographique de
cette dispute. Une scie musicale fournirait un
excellent
arrire-plan
musical.
En
surimpression sur toute la scne, lil du hros
serait du plus bel effet symbolique. Je ne doute
pas que lon pourrait engager une sduisante
dcouverte, dans un drugstore, un motel, ou

lun quelconque de ces endroits o ont en


gnral lieu les dcouvertes dacteurs
inconnus, pour lui confier le rle de votre
jeune travailleur. Le film pourrait tre tourn
en Italie, en Espagne, ou dans quelque autre
pays intressant que lquipe et la distribution
pourraient souhaiter visiter, tel par exemple
que lAmrique du Nord.)
Pardon ceux dentre vous qui seraient
intresss dcouvrir les dernires nouvelles
falotes du commerce des francfort, ils
resteront sur leur faim. Mon esprit est trop
proccup de la magnificence de ce dessein. Il
me faut encore communiquer avec Myrna
Minkoff et jeter sur le papier quelques notes en
prvision de mon adresse devant la runion
inaugurale du mouvement.
Note sociale : ma mre buissonnire est de
nouveau en vadrouille, ce qui est en fait une

chance. Ses agressions vigoureuses et


dommageables contre mon tre affectent
ngativement mon anneau pylorique. Elle a
prtendu quelle allait assister je ne sais trop
quel couronnement de la Vierge Marie dans
une glise quelconque, mais comme nous ne
sommes pas en mai, je doute de la vracit de
ces propos.
La comdie sophistique dans laquelle la
vedette est tenue par ma comdienne favorite
dbute incessamment dans une grande salle du
centre. Il faut absolument que je parvienne
my trouver le jour de la premire. Je ne puis
quimaginer les toutes dernires horreurs de ce
film, la manire dont il doit flanquer la
vulgarit la face de la thologie et de la
gomtrie, du got et de la dcence. (Je ne
parviens pas comprendre ce qui me pousse
ainsi voir des films ; on dirait presque que jai
cela dans le sang .)

Sant : mon ventre grossit hors de toutes


proportions, les coutures de mon surplis de
colporteur craquent de manire inquitante.
Jusquau revoir,
Tab, votre jeune travailleur pacifiste.

III
Mme Levy aida une Miss Trixie
remise neuf monter lescalier et
ouvrit la porte.
Mais cest les Pantalons Levy,
aboya Miss Trixie.
Vous voil de retour l o lon a

besoin de vous, ma chre.


Mme Levy parlait comme si elle
consolait un enfant.
Si vous saviez comme votre
absence a pes ! M. Gonzales nous
appelait tous les jours en nous suppliant
de vous ramener ! a doit tre
merveilleux de sentir que lon est
absolument indispensable une
entreprise, non ?
Je croyais quon mavait donn
ma retraite !
Les dents normes claquaient comme
un pige loup.
Vous mavez bien eue !
Et voil, tu es contente ? demanda
M. Levy son pouse.
Il fermait la marche, portant lun des

sacs de dtritus de Miss Trixie.


Si elle avait un couteau, tu serais
bonne pour lhpital dans les trois
minutes.
coute donc plutt lnergie qui
transparat dans sa voix, rpondit
Mme Levy. Une telle vigueur ! Cest
incroyable.
Miss Trixie tenta de se dgager de
ltreinte de Mme Levy quand les deux
femmes pntrrent dans le bureau, mais
ses escarpins ne lui confraient pas la
mme assise que ses pantoufles
habituelles et elle trbucha seulement.
Non ! La revoil ? se rcria
M. Gonzales le cur navr.
Vous nen croyez pas vos yeux,
pas vrai ? lui demanda Mme Levy.

M. Gonzales se vit contraint


dexaminer Miss Trixie dont les yeux
taient deux flaques ples soulignes de
mascara bleu. Ses lvres avaient t
largies en une ligne orange qui lui
atteignait presque les narines.
Dans le voisinage des boucles
doreilles, quelques mches grises
schappaient de la perruque brune qui
tait pose imperceptiblement de
guingois. La jupe courte rvlait de
maigres jambes arques et de petits
pieds sur lesquels les escarpins avaient
lair de grosses chaussures de neige. Les
journes entires passes somnoler
sous une lampe solaire avaient recuit le
teint de Miss Trixie qui tait devenu
dun brun dor.

Elle a lair en pleine forme,


concda M. Gonzales dune voix de
fausset avec un sourire assez jaune.
Vous avez fait des miracles, madame
Levy.
Je suis une femme trs sduisante,
gazouilla Miss Trixie.
M., Gonzales eut un petit rire
nerveux.
coutez-moi, lui dit schement
Mme Levy. Une partie des problmes de
cette femme viennent prcisment de ce
genre dattitude. Elle na pas besoin que
vous vous moquiez delle.
M. Gonzales tenta de baiser la main
de Mme Levy sans y parvenir.
Je veux que vous vous arrangiez
pour donner cette femme le sentiment

quon a besoin delle ici. Elle a encore


toutes ses facults. Donnez-lui le travail
qui lui permettra de les exercer. Donnezlui plus de responsabilits. Elle a
dsesprment besoin de jouer un role
actif dans cette maison.

Absolument,
accorda
M. Gonzales. Voil bien longtemps que
je le dis moi-mme. Nest-ce pas, Miss
Trixie ?
Qui ? aboya cette dernire.
Jai toujours voulu vous faire
exercer plus de responsabilits, cria le
petit chef de bureau, vous vous en
souvenez ?
Oh, fermez-la, Gomez ! intima
Miss Trixie en claquant du dentier
comme dune paire de castagnettes.

Vous mavez achet ce jambon de


Pques, oui ou non ? Rpondez plutt
cette question, hein ?
Bon, eh bien, tu tes amuse,
maintenant partons ! dit M. Levy son
pouse. Allons-y ! Je me sens dj
dprim.
Un instant, sil vous plat,
intervint Gonzales, jai du courrier pour
vous, monsieur.
Tandis que le chef de bureau se
dirigeait vers sa table pour y prendre le
courrier, il y eut un grand bruit dans le
fond de la salle. Tout le monde,
lexception de Miss Trixie qui stait
assoupie la tte sur son bureau, se
retourna vers la range de classeurs des
archives. Un homme de trs grande taille

aux longs cheveux noirs tait en train dy


ramasser un tiroir mtallique quil avait
laiss tomber sur le plancher. Il y fourra
ple-mle le tas de dossiers qui en tait
tomb et remit trs violemment le tiroir
dans les rainures du casier do il tait
sorti.
Cest M. Zalatimo, chuchota
M. Gonzales. Il na commenc que
depuis quelques jours, je ne crois pas
quil fera laffaire.
M. Zalatimo contemplait pensivement
les classeurs mtalliques en se grattant.
Puis il ouvrit un autre tiroir et se mit
farfouiller dune main dans son contenu
tandis que de lautre il se grattait
laisselle travers les larges mailles de
son tricot de peau rsille.

Voulez-vous que je vous


lamne ? demanda le chef de bureau.
Non, non, merci, rpondit
M. Levy. O allez-vous chercher les
gens qui travaillent ici, Gonzales ? Je
nen rencontre jamais de semblables
ailleurs.
Moi, je trouve quil a lair dun
gangster, dit Mme Levy. Vous navez
pas dargent liquide, ici, jespre ?
Je crois que M. Zalatimo est
honnte, chuchota le chef de bureau.
Mais il a du mal avec les classements
alphabtiques, cest tout.
Il tendit M. Levy une liasse de
courrier.
Ce sont surtout des confirmations
de vos rservations dans certains htels

pour lentranement de printemps. Mais


il y a une lettre dAbelman. Comme elle
vous est adresse, et non la
compagnie, et quelle est marque
personnelle, jai prfr ne pas louvrir.
Elle est arrive depuis quelques jours
dj.
Quest-ce que ce con-l peut bien
me vouloir ? demanda M. Levy,
courrouc.
Peut-tre sinquite-t-il de savoir
ce quil est advenu dune jeune usine en
pleine expansion, suggra Mme Levy.
Peut-tre se demande-t-il ce qui a bien
pu se passer depuis la mort de Leon
Levy. Peut-tre que cet Abelman a
quelques mots dire un play-boy
comme toi. Lis cette lettre, Gus. Ce sera

ton travail de cette semaine pour


lentreprise que tu diriges !
M. Levv examina lenveloppe sur
laquelle le mot personnelle avait t
crit trois fois au crayon bille rouge. Il
louvrit et en tira une lettre laquelle
tait agrafe une pice jointe.
Cher Gus Levy,
Nous avons t profondment choqu et
gravement bless de recevoir la lettre ci-jointe.
Voil trente ans que nous coulons fidlement
vos produits et nous nous sentions lis votre
entreprise par des sentiments damiti et
daffection. Peut-tre vous souviendrez-vous
de la couronne que nous vous avions fait
parvenir pour les funrailles de feu Monsieur
votre pre pour laquelle nous navions pas
regard la dpense.

Nous serons bref : aprs plusieurs nuits sans


sommeil, nous avons remis loriginal de la
lettre dont copie jointe nos avocats qui ont
entam une procdure pour injures, menaces et
accusations diffamatoires, rclamant un
ddommagement et un pretium dolori de
500 000 dollars, seul capable dattnuer un peu
le coup que vous nous avez port.
Prvenez votre propre avocat. Nous ne vous
verrons plus quau tribunal comme il convient
des gentlemen. Et cessez vos menaces sil vous
plat.
Avec tous nos vux,
I. Abelman
PDG Magasins Abelman.

M. Levy se glaa quand, ayant tourn

la page, il prit connaissance de la


photocopie de la lettre qu avait reue
Abelman. Ctait incroyable. Qui diable
pouvait prendre la peine dcrire des
choses pareilles ? M. I. Abelman PDG
et quasi mongolien , votre complet
manque de contact avec la ralit ,
votre vision du monde retardataire et
dgnre , Vous sentirez, Monsieur,
la brlure de notre fouet en travers de
vos pitoyables paules . Mais, pire que
tout, la signature de Gus Levy qui
figurait au bas de la page semblait
parfaitement authentique. Abelman
devait baiser dvotement loriginal et se
frotter les mains. Pour un type de cet
acabit, une telle lettre ctait de lor en
barre, un chque en blanc.

Qui a rdig a ? demanda


M. Levy Gonzales en lui tendant la
lettre.
Que se passe-t-il, Gus ? Des
ennuis ? Tu aurais un ennui ? Mais cest
justement l un de tes ennuis : tu ne me
parles jamais de tes ennuis.
Oh, Seigneur mon Dieu ! glapit
Gonzales, mais cest affreux !
Silence ! ordonna Miss Trixie.
Quy a-t-il, Gus ? Quelque chose
que tu nas pas fait comme il fallait ? Tu
aurais dlgu ton autorit une
personne incomptente ?
Oui, oui, cest un ennui. Un ennui
qui signifie que nous allons perdre
jusqu la chemise que jai sur le dos.
Quoi ?

Mme Levy arracha la lettre


M. Gonzales. Elle lut les deux textes et
se mua en harpie. Ses boucles laques
devinrent autant de serpents.
Bravo ! Tu as gagn ! tu tais prt
tout pour te venger de ton pre. Pour
conduire son affaire la ruine ! Je
savais que tout finirait ainsi !
Oh, la ferme ! Ce nest jamais moi
qui rdige le courrier, ici !
Susan et Sandra vont devoir
quitter luniversit. Elles se vendront
des matelots et des gangsters comme
celui qui est ici !
H ? senquit M. Zalatimo, sentant
quil tait question de lui.
Tu nes quun malade mental !
vocifrait Mme Levy.

Suffit !
Et moi, que vais-je devenir ?
demanda Mme Levy dans un grand
tremblement de ses paupires bleu ple.
Dj ma vie nest plus quun naufrage.
Mais maintenant ? Je vais devoir faire
les poubelles ? Me vendre dans les
ports. Ma mre avait raison.
Suffit ! rpta Miss Trixie avec
une fureur redouble. Vous tes les gens
les plus bruyants que jaie jamais
rencontrs.
Mme Levy stait laisse tomber sur
une chaise, sanglotant des paroles sans
suite sur la possibilit de se faire
dmarcheuse domicile.
Que savez-vous de tout ceci,
Gonzales ? demanda M. Levy au petit

chef de bureau dont les lvres avaient


blanchi.
Je ne sais rien, glapit Gonzales,
cest la premire fois que je vois cette
lettre !
Cest vous qui vous chargez de la
correspondance !
Mais pas a, je nai pas crit a !
Ses lvres tremblaient.
Jamais je ne ferais une chose
pareille aux Pantalons Levy, jamais !
Oui, cest vrai, je le sais bien, dit
M. Levy, tentant de rflchir. Quelquun
ne nous a pas rats, tout de mme !
M. Levy marcha jusquaux classeurs
mtalliques et, cartant de lpaule
M. Zalatimo qui se remit se gratter, il
ouvrit le tiroir des A . Il ny avait pas

de dossier Abelman. Le tiroir tait


entirement vide. Il ouvrit plusieurs
autres tiroirs mais la moiti dentre eux
taient vides aussi. Laffaire sannonait
bien !
Quest-ce que vous fabriquez
avec les archives, ici ?
Cest bien ce que je me
demandais
moi
aussi,
balbutia
vaguement M. Zalatimo.
Gonzales, comment sappelait le
grand cingl que vous aviez mis aux
archives, le gros plein de soupe avec
une casquette verte, l ?
Ignatius Reilly. Cest lui qui sest
occup de mettre cette lettre au courrier.
Mais qui a pu composer une telle
horreur ?

H, dites ! fit la voix de Jones au


tlphone, est-ce quy a toujours le gros
enfoir avec une casquette verte qui
bosse chez vous ? Un gros Blanc, un
gros mec qua une moustache ?
Non, pas du tout, rpondit
M. Gonzales avant de reposer
violemment le combin.
Qui tait-ce ? demanda M. Levy.
Oh, je nen sais rien. Quelquun
qui voulait M. Reilly, justement.
Le chef de bureau essuya son front
moite avec un mouchoir.
Cest celui qui voulait me faire tuer
par les travailleurs de latelier.
Reilly ? demanda Miss Trixie, ce
ntait pas Reilly, ctait
Le jeune idaliste ? demanda

Mme Levy entre deux sanglots. Qui le


demandait ?
Je ne sais pas, rpondit le chef de
bureau, jai limpression que ctait la
voix dun Noir.
a ne m tonnerait pas du tout, dit
Mme Levy. En ce moment mme il doit
tenter de venir en aide quelques
nouveaux infortuns. Je suis rassure de
constater que son idalisme est intact.
M. Levy stait avis de quelque
chose et demanda au chef de bureau :
Comment avez-vous dit quil
sappelait, ce cingl ?
Reilly. Ignatius J. Reilly.
Vraiment ? fit Miss Trixie, trs
intresse, cest trange. Jai toujours
pens que ctait

Miss Trixie, je vous en prie,


linterrompit M. Levy avec colre.
Ce gros ppre de Reilly travaillait
pour la bote quand la lettre Abelman
avait t poste.
Pensez-vous que ce Reilly aurait pu
rdiger une lettre comme a ?
Peut-tre, rpondit M. Gonzales.
Je ne sais pas. Javais plac de grands
espoirs en lui jusquau jour o il a voulu
me faire casser la tte par un ouvrier.
Bon, voyons, ne vous gnez pas,
geignit Mme Levy. Vas-y, colle tout sur
le dos de ce jeune idaliste. Essaye de
le faire jeter en prison, l o son
idalisme ne te drangera plus. Les gens
comme ce jeune idaliste ne peuvent
rien avoir faire dans des coups fourrs

de cette nature. Attends que Susan et


Sandra apprennent cette histoire !
Dun geste, Mme Levy indiqua fort
clairement que le choc plongerait
probablement les filles dans la stupeur.
Et pendant ce temps, des Noirs
tlphonent ici pour solliciter ses
conseils. Oh non, Gus, je ne vais pas
pouvoir en supporter beaucoup plus ! Je
nen peux plus, je nen peux plus.
Cest a, tu prfrerais que je dise
que cest moi, moi, qui lai crite, cette
lettre !
Mais non, bien sr ! hurla
Mme Levy. Tu veux donc me faire finir
la soupe populaire ! Si cest le jeune
idaliste qui la crite, il ira en prison
pour faux et usage de faux !

Dites, quest-ce qui se passe ?


demanda M. Zalatimo. Vous allez le
fermer ce boxon, ou quoi ? Jaimerais
savoir quoi men tnir, moi.
Oh, vous, le gangster, taisez-vous,
lana Mme Levy, froce. Sinon, on vous
colle a sur le dos vous !
Hein !
Veux-tu me faire le plaisir de te
taire, oui ? Tu rends tout deux fois plus
difficile, dit M. Levy sa femme, avant
de se tourner vers le chef de bureau.
Trouvez-moi le numro de tlphone de
ce Reilly.
M. Gonzales veilla Miss Trixie et
lui demanda un annuaire.
Cest moi qui ai la garde de tous
les annuaires, moi ! trancha Miss Trixie.

Personne ne sen servira.


Alors cherchez-nous le numro de
Reilly, dans Constantinople Street.
Oh, trs bien, Gomez, aboya Miss
Trixie. Pas la peine de monter sur vos
grands chevaux.
Elle prit dans quelque recoin de son
bureau trois annuaires corns quelle
entreprit dtudier laide dune loupe,
puis annona un numro.
Une fois que M. Levy leut compos,
une voix rpondit :
Teinturerie Royale votre
service, jcoute !
Passez-moi donc un de ces
annuaires, semporta M. Levy.
Non, protesta Miss Trixie,
abattant sa main sur le tas de gros

volumes, les gardant de ses ongles


frachement passs au vernis. Vous les
perdriez. Je vais vous trouver le bon
numro. Je dois dire que vous tes des
gens fort impatients et surexcitables.
Mon sjour chez vous ma certainement
cot dix ans de ma vie. Pourquoi est-ce
que vous ne fichez pas la paix ce
pauvre Reilly ? Vous lavez dj flanqu
la porte pour une peccadille.
M. Levy composa le second numro
quelle lui communiqua. Une femme qui
semblait un peu ivre rpondit et lui
apprit que M. Reilly ne rentrerait pas
avant la fin de laprs-midi. Puis elle se
mit pleurer et M. Levy, sentant la
dprime le gagner, la remercia et
sempressa de raccrocher.

Bah, il nest pas chez lui,


annona-t-il la cantonade.
M. Reilly avait toujours donn
limpression de prendre trs a cur les
intrts des Pantalons Levy, dit
tristement le chef de bureau. Pourquoi il
a organis cette meute, je ne le saurai
jamais.
Pour commencer, il tait connu
des services de police.
Quand il est venu se prsenter,
jamais je naurais devin quil avait eu
des ennuis avec la police.
Le chef de bureau secoua la tte.
Il paraissait si cultiv, si distingu.
M. Gonzales observa M. Zalatimo
qui avait enfonc son long index dans
une de ses narines. Et celui-l, quallait-

il bien pouvoir faire ? Il en eut des


fourmis de terreur dans les pieds.
La porte de latelier souvrit la
vole et lun des ouvriers entra en
hurlant :
H ! monsieur Gonzales, y a
Msieur Palermo qui vient dse brler la
patte sur une des chaudires !
Un tumulte provenait de latelier. On
entendait jurer un homme.
Oh, bont divine ! scria
M. Gonzales. Dites aux ouvriers de se
calmer. Jarrive.
Viens, dit M. Levy son pouse,
on sen va. Jai des brlures destomac.
Attends un peu, rpondit
Mme Levy avec un geste lintention de
Gonzales. propos de Miss Trixie. Je

veux
que
vous
laccueilliez
chaleureusement chaque matin. Donnezlui des travaux intressants faire. Dans
le pass, elle tait probablement trop
peu sre delle-mme pour se voir
confier les moindres responsabilits. Je
crois quelle a dpass a aujourdhui.
Fondamentalement, elle est anime
dune haine farouche contre les
Pantalons Levy. Jattribue cette haine
la peur quelle prouve. Il faut len
gurir pour la gurir de sa naine.
Bien entendu, dit le chef de
bureau ncoutant que dune oreille.
a semblait barder latelier.
Allez voir ce qui se passe
lusine, Gonzales, lui ordonna M. Levy.
Moi, jentrerai en contact avec ce

Reilly.
Bien, monsieur.
M. Gonzales sinclina profondment
devant le couple Levy et sempressa de
quitter le bureau.
Allez.
M. Levy tenait dj ouverte la porte.
Il suffisait de sapprocher trente
secondes des Pantalons Levy pour tre
soumis des ennuis et des influences
dprimantes de toutes sortes. On ne
pouvait pas tourner le dos une minute. Si
lon voulait se la couler douce et
profiter de la vie sans se faire de
mousse, mieux valait ne pas possder de
bote comme les Pantalons Levy !
Gonzales ntait mme pas capable de
surveiller le courrier dpart.

Allez, Freud, en route !


Non, mais cest tout leffet que a
te fait quAbelman nous mette sur la
paille ! Un calme olympien !
Les paupires bleutes tremblrent.
Tu ne cherches plus lidaliste ?
Plus tard. Jen ai eu assez comme
a pour aujourdhui.
Pendant ce temps, Abelman nous
prend la gorge.
Mais il nest pas chez lui,
rpondit M. Levy qui navait gure envie
dentamer une nouvelle conversation
avec son pouse plore. Je le
rappellerai dans la soire, de la maison.
Il ny a pas de souci se faire. On ne
peut pas me demander un demi-million
pour une lettre que je nai pas crite.

Vraiment ? Eh bien moi je pense


quun type comme Abelman en est
parfaitement capable. Je vois dici
lavocat quil sest pay. Un requin qui
ne fera quune bouche de toi. Grand
invalide force dchapper des
accidents de la route et des incendies
monts de toutes pices pour toucher
dnormes assurances !
coute, tu rentreras en car si tu ne
te dpches pas. Moi, ce bureau est en
train de me coller une indigestion.
Trs bien. Trs bien. Tu nas pas
une minute perdre de ton existence
oisive pour cette pauvre femme, cest
a ? dit Mme Levy en indiquant Miss
Trixie qui ronflait comme un sonneur.
Elle lui secoua lpaule.

Je men vais. Mais tout ira bien.


Jai parl avec M. Gonzales. Il est ravi
que vous soyez de retour.
Silence ! ordonna Miss Trixie.
Son dentier claqua dune manire
menaante.
Viens avant que je ne sois oblig
de temmener te faire vacciner contre la
rage, dit M. Levy avec colre en
attrapant sa femme par la manche de son
manteau de fourrure.
Non, mais regardez-moi ce
taudis !
Une main gante indiqua les vieux
meubles de bureau dcatis, les planchers
fausss, les rubans de papier crpon qui
taient rests pendus depuis lpoque o
Ignatius Reilly tait conservateur du

dpartement des archives, M. Zalatimo,


enfin, quune colre alphabtique
poussait dcocher des coups de pied
dans une corbeille papier.
Quelle tristesse. Une affaire qui part
vau-leau, de jeunes idalistes si
malheureux quils sabaissent jusqu
devenir des faussaires pour se venger.
Mais sortez donc dici, vous
autres ! ordonna Miss Trixie en abattant
sa paume ouverte sur son bureau.
Tu entends lnergie qui vibre
dans cette voix ? demanda Mme Levy
firement, tandis que son mari
lentranait, petite silhouette boulotte
dans son manteau de fourrure. Jai fait
un vrai miracle.
La porte se referma et M. Zalatimo

sapprocha de Miss Trixie en se grattant


distraitement. Il lui tapota lpaule et
demanda :
Dites, mdame, ptt que vous
pouvez maider. Quest-ce que vous
classeriez en premier, vous, Willis ou
Williams ?
Miss Trixie le foudroya quelques
instants du regard. Puis elle enfona ses
dents neuves dans lavant-bras de
lanalphabte.
Dans
latelier,
M. Gonzales entendit le hurlement
quavait pouss M. Zalatimo. Fallait-il
laisser tomber M. Palermo et ses
brlures pour courir dans le bureau, ou
demeurer dans latelier o les ouvriers
staient mis danser sous les hautparleurs ? Les Pantalons Levy ntaient

dcidment pas une entreprise de tout


repos et mettaient ses nerfs rude
preuve.
Dans le coup dcapotable qui les
ramenait travers les marais saumtres
jusqu la cte, Mme Levy releva le col
de son manteau de fourrure pour se
protger du vent et dit son poux :
Bon, je vais monter une
Fondation.
Je vois. Et si le requin du barreau
engag par Abelman nous pompe tout
notre fric ?
Mais non. Le jeune idaliste est
fait comme un rat, dit-elle calmement. Il
tait dj connu de la police. Il a
organis une meute. Ses antcdents
sont vraiment trs accablants pour lui !

Tiens, tiens, te voil brusquement


daccord pour dire que ton jeune
idaliste nest quun criminel ?
Il tait manifestement tout seul dans
le bureau.
Et puis tu en as quand mme
profit parce que tu voulais te payer
Miss Trixie.
Cest vrai.
Trs bien, mais pour la Fondation,
cest non.
Susan et Sandra seront srement
dsoles dapprendre que ton attitude
irresponsable a failli les ruiner et que
nous avons un procs qui risque de nous
coter un demi-million, simplement
parce que tu nes mme pas capable de
surveiller le courrier de ton entreprise !

Je crois quelles vont ten vouloir pour


de bon. Le minimum que tu avais fait
pour elles jusquici, ctait quand mme
de leur assurer un certain confort
matriel. Elles seront certainement
enchantes dapprendre quelles sont
passes deux doigts de la prostitution,
ou pire encore
Cest vrai que je naurais pas vu
dinconvnient ce que a leur rapporte
un peu dargent. ma connaissance,
elles ont toujours fait a gratuitement
jusquici.
Je ten prie, Gus, plus un mot.
Mme moi, malgr tes mauvais
traitements, il me reste un fond de
sensibilit. Je ne puis te laisser parler
de mes filles en ces termes orduriers.

Mme Levy poussa un soupir de


satisfaction.
Cette affaire Abelman, cest la pire
et la plus dangereuse des erreurs que ta
paresse et ta ngligence et ton attitude de
fuite taient fait commettre jusquici. Les
cheveux des filles vont sen dresser sur
leur tte. moins, bien sr, que tu me
demandes instamment de ne pas les
effrayer en leur racontant tout a.
Combien veux-tu pour ta
Fondation ?
Je ne sais pas encore. Jen suis
imaginer les rgles de fonctionnement.
Puis-je me permettre de te
demander comment tu lappelleras, ta
Fondation, espce de Guggenheim la
manque ? Caisse Noire de Susan et

Sanara, jimagine ?
Ce sera la Fondation Leon Levy,
en lhonneur de ton pre. Il faut bien que
je songe honorer la mmoire de ton
pre, pour compenser tout ce que tu nas
pas fait pour lui. Les sommes alloues
seront un tribut la mmoire de ce grand
bonhomme.
Je vois. Autrement dit, tu vas
distribuer des lauriers des vieux
schnoques qui auront su se mettre
particulirement en valeur du fait de
leurs seules vacherie et avarice
sordides.
Non, Gus, je ten prie, interrompit
Mme Levy en levant sa main gante. Les
filles ont t tout heureuses de ce que je
leur ai crit de mon action sur Miss

Trixie. La Fondation leur donnera foi en


leur propre nom. Je dois faire tout ce qui
est en mon pouvoir pour compenser
lchec complet de tes relations
parentales.
Recevoir un prix ou une
rcompense de la Fondation Leon Levy
sera vite considr comme une insulte
publique. Les procs en diffamation vont
se multiplier : tous les laurats ten
feront ! Laisse donc tomber ! Tu ne joues
donc jamais plus au bridge ? Je me suis
laiss dire que des tas de gens y jouaient
encore. Et le golf, tu nes plus au club ?
Prends des leons de danse encore des
leons de danse. Amne Miss Trixie
avec toi.
Si tu veux que je sois tout fait

franche avec toi, je te dirai que Miss


Trixie commenait mennuyer un peu,
ces derniers temps.
Ah, voil donc la raison pour
laquelle la cure de jouvence a connu une
fin si abrupte !
Jai fait tout ce qui tait en mon
pouvoir pour cette femme. Susan et
Sandra sont fires de savoir que jai
russi la maintenir en activit si
longtemps.
Parfait, mais il ny aura pas de
Fondation Leon Levy.
Tu men veux ? Il y a de la
rancune dans ta voix. Je lentends fort
bien. Et de lagressivit. Gus, cest pour
ton bien. Va voir ce mdecin dont je tai
parl. Celui qui a sauv Lenny. Avant

quil ne soit trop tard. Il va falloir que je


te surveille jour et nuit pour massurer
que tu vas bel et bien prendre contact
avec ce criminel idaliste le plus vite
possible. Je te connais. Tu ferais traner
les choses en longueur jusquau jour o
Abelman viendrait avec un camion de
dmnagement vider les bureaux et
lusine. Et devant Levys Lodge pour
tout nous prendre.
Y compris ta planche dexercice.
Je tai dj dit cent fois, vocifra
Mme Levy, de laisser ma planche en
dehors de tout a !
Elle rajusta sa fourrure bouriffe
par le vent.
Fais-moi le plaisir daller trouver
ce fou de Reilly avant quAbelman ne

vienne confisquer ta jolie voiture de


sport. Avec un type comme a, Abelman
est coinc. Le docteur de Lenny pourra
analyser ce Reilly et le procureur le fera
placer dans un tablissement o il ne
risquera pas de mettre qui que ce soit
sur la paille. Dieu merci, Susan et
Sandra ignoreront toujours quelles ont
bien failli se retrouver obliges de
vendre des insecticides ou des brosses
au porte--porte. Si elles venaient
apprendre la ngligence avec laquelle
leur propre pre veille sur leur bientre, les pauvres chries en auraient le
cur bris.

IV

George avait tendu son embuscade


dans Poydras Street, sur le trottoir
oppos celui de lancien garage qui
abritait les tablissements Paradise
Vendors, SA. Il s tait souvenu du nom
de la firme peint sur la charrette et
lavait cherch lannuaire. Toute la
matine, il avait attendu en vain le gros
colporteur qui ne stait pas montr.
Peut-tre avait-il t lourd pour avoir
poignard le pd dans limpasse du
Pirate. midi, George avait abandonn
son afft pour aller chercher les paquets
chez Miss Lee. Et maintenant il tait de
retour dans Poydras Street, se
demandant si le gros marchand ambulant
allait ou non samener. George avait
dcid quil tenterait de la lui faire au

charme en tant gentil et en lui tendant


quelques dollars dentre de jeu. Les
marchands de hot-dogs devaient tre
pauvres. Le gars lui serait reconnaissant
pour les quelques dollars. Il ferait une
couverture parfaite. Il ne se douterait
jamais de rien. Et pourtant, il en avait l,
ce type, a svoyait.
Enfin, vers une heure passe, un
surplis blanc descendit du trolley en
roulant comme une forte vague et dferla
jusquau garage. Quelques minutes plus
tard, ltrange colporteur rapparaissait
dans la rue, poussant sa voiture. Il
portait encore sa boucle doreille, son
charpe et son sabre, comme le constata
George. Sil les mettait au garage,
ctait quil sagissait de sa tenue de

travail, dun truc de vendeur. Parce que,


sa faon de causer, on voyait bien que
le gars tait all trs longtemps
lcole. Ctait probablement ce qui
lavait rendu dingue. George avait quant
lui eu la sagesse de quitter lcole
aussitt quil avait pu. Il ne voulait pas
finir comme ce pauvre type.
George lobserva tandis quil faisait
quelques pas dans la rue, poussant son
chariot. Puis il le vit sarrter et coller
une feuille de papier lavant de sa
voiture. George nallait pas finasser
avec ce type, le mieux tait de compter
sur la culture du bonhomme et sur son
got pour le pognon. Cela suffirait lui
faire accepter de louer son compartiment
petits pains.

Puis un vieux sortit la tte du garage,


courut derrire le vendeur ambulant et
lui donna un coup du plat dune espce
de longue fourchette entre les omoplates.
Remuez-vous un peu, bon Dieu,
espce de grand gorille ! vocifra le
vieux. Vous tes dj en retard. Cest
dj laprs-midi ! Aujourdhui vous
allez me rapporter du fric, sinon
Le vendeur rpondit tranquillement et
voix basse. George ne lentendit pas.
Mais la tirade fut longue.
Je me fous que votre mre prenne
mme de la came, rpondit le vieux. Jen
ai ma claque de tous ces bobards sur
laccident dauto, et vos rves, et votre
fichue copine ! Je veux plus entendre
parler de tout a. Remuez-vous le cul,

espce de gros babouin. Je ne veux pas


vous voir revenir sans mapporter au
moins cinq dollars, vu ?
Aprs une bourrade du vieux, le gros
se remit en route et disparut aux regards
dans St. Charles Street. Quand le vieux
fut rentr dans son garage, George se mit
en chasse en roulant des mcaniques.
Sans se rendre compte quil tait
suivi, Ignatius remontait St. Charles
Street contre-courant de la circulation,
en direction du Quartier. Il avait veill
si tard la nuit passe, travaillant au
discours quil allait prononcer lors de la
runion inaugurale, quil avait t
incapable de sarracher ses draps
jaunis avant midi. Encore ntait-ce que
les vocifrations hargneuses de sa mre

et les coups violents quelle assnait


sa porte qui avaient fini par le tirer du
sommeil. Et maintenant quil se
retrouvait dans la rue, il lui fallait
durgence rsoudre un grave problme :
la comdie sophistique ouvrait ce
mme jour au RKO Orpheum. Il avait pu
soutirer dix cents sa mre pour payer
son retour en bus, et encore lui avait-elle
prement reproch cette dpense. Il
fallait donc quil se dbrouillt pour
vendre trs rapidement cinq ou six
saucisses, remiser quelque part sa
voiture et filer rincer son il incrdule
de tous ces incroyables blasphmes en
technicolor.
Perdu dans ses rflexions quant au
moyen de se procurer la somme dont il

avait besoin, Ignatius ne remarqua pas


que, depuis un bon moment dj, sa
voiture se dplaait selon un mouvement
parfaitement rectiligne dont elle ntait
vraiment pas coutumire. Quand il
voulut se rapprocher du bord du trottoir,
la voiture refusa dobliquer dun
millimtre
vers
la
droite.
Il
simmobilisa et constata que lune des
roues de bicyclette qui quipaient son
chariot stait loge lintrieur dun
rail de tramway. Il tenta de len faire
sortir sans succs, la voiture tant trop
lourde pour quil pt la soulever comme
il et fallu. Tandis quil glissait ses
mains sous le ventre de la saucisse de
tle, il entendit dans le lointain le fracas
dun tramway qui sapprochait. Des

centaines de petites pustules blanches


apparurent sur ses mains et, aprs
quelques
secondes
dhsitation
douloureuse, son anneau pylorique se
referma dun coup. Il tira follement sur
la saucisse mtallique. Le pneu de
bicyclette sortit brusquement de la
rainure, sleva, se balana quelques
instants dans les airs, puis se mit
lhorizontale : la voiture avait vers sur
le flanc. Un couvercle sauta et quelques
saucisses fumantes atterrirent sur la
chausse.
Oh, mon Dieu, murmura Ignatius
par-devers soi, apercevant la silhouette
menaante dun tramway se profiler
moins de trois cents mtres. Quel tour
froce dame Fortune est-elle en train de

me jouer ?
Abandonnant lpave, il se dirigea
la rencontre du tramway, son uniforme
blanc lui battant les chevilles comme un
boubou. Le gros vhicule vert olive et
cuivre vint lentement dans sa direction
en ferraillant et brinquebalant loisir.
Le conducteur, apercevant lnorme
silhouette blanche et sphrique qui
pantelait au milieu de la voie, arrta le
tramway et ouvrit une fentre de devant.
Je vous demande pardon, monsieur,
lui lana Boucle doreille. Si vous
voulez bien prendre patience, je vais
tenter de redresser mon quipage qui
donne pour le moment de la gte.
George saisit loccasion au vol. Il
rejoignit Ignatius en courant et lui lana

joyeusement :
Allez, matre, courage ! Jvais
vous donner un coup dmain et, nous
deux, on va vite la remettre daplomb.
Oh, mon Dieu ! tonna Ignatius, ma
Nmsis impubre ! La journe
sannonce bien ! Je suis selon toute
apparence destin tre cras par un
tramway et dtrouss simultanment,
triste record jamais encore atteint par
nul colporteur des tablissements
Paradise SA. Au large, bambin
dprav !
Tenez matre, prenez-la par un
bout, moi chprends laute.
Le tramway fit retentir une sonnerie
impatiente.
Oh et puis aprs tout ! finit par

lancer Ignatius. Pour moi, je ne verrais


gure dinconvnient laisser cette
voiture vilaine vautre sur la chausse.
George prit une extrmit de la
saucisse de tle et dit :
Vous feriez mieux de refermer
ccouvercle avant davoir sm toutes
vos francfort, msieur.
Ignatius referma la porte dun matre
coup de pied, dcoch comme pour
marquer lessai dcisif dans un tournoi
de rugby, tranchant net en deux tronons
une saucisse qui avait mis le nez dehors.
Vous mettez pas en rogne, matre,
vous allez casser vote charrette.
Taisez-vous, sacripant. Je vous
dispense de me faire la conversation.
Comme vous voudrez, dit George

avec un haussement dpaules. Moi,


cque jen dis, cest seulement pour vous
donner la main, pas.
Comment diable pourriez-vous me
venir en aide le moins du monde ?
brailla Ignatius en dcouvrant un ou deux
crocs bruntres. Vous avez dj la
moiti des institutions rpressives de la
socit sur les talons. Leurs plus fins
limiers vous suivent probablement la
trace en se fiant aux exhalaisons
suffocantes de votre brillantine. Et vous
prtendez me donner la main comme
vous dites ! Do sortez-vous ?
Pourquoi me suivez-vous ?
Dites, vous voulez que je vous
aide ramasser ce tas dboue, oui ou
non ?

Tas de boue ? Est-ce ainsi que


vous vous rfrez mon vhicule des
tablissements Paradise SA ?
Le conducteur du tramway actionna
de nouveau sa sonnette.
Allez, dit George, hooo hisse !
Jespre que vous vous rendez
bien compte, dit Ignatius en haletant sous
leffort quil faisait pour soulever la
charrette, quen associant aux miens vos
efforts je ne fais que cder au caractre
durgence de la situation.
La voiture se retrouva sur ses deux
roues de bicyclette et rebondit
lourdement, faisant racler son contenu
contre ses flancs de mtal.
Et voil, mon cher matre, heureux
davoir pu vous rende service.

Au cas o vous ne vous en seriez


pas aperu, insupportable galopin, vous
tes sur le point de vous faire charper
par le chasse-cailloux du tram.
Ledit tramway passa devant les deux
silhouettes quasiment au pas, afin de
permettre au conducteur et au receveur
dtudier les dtails du costume
dIgnatius.
George saisit une des mains de ce
dernier et y fourra deux dollars.
De largent ? dit Ignatius tout
heureux, Dieu soit lou.
Il sempressa dempocher les deux
billets.
Jignore lobscne motivation
derrire votre geste. Jaimerais croire
qu votre manire simpliste vous

cherchez seulement faire amende


honorable pour mavoir importun le
premier jour de mon travail avec cette
voiturette grotesque.
Exactement, mon cher matre.
Vous lavez dit mieux qujaurais pu
faire. On voit quvous en avez
vachement dans lcigare.
Ah oui ? demanda Ignatius
enchant. Peut-tre tout espoir nest-il
pas perdu pour vous, en dfinitive. Un
hot dog ?
Non, merci.
Vous me permettrez den manger
un moi-mme. Mon organisme exige
quelque forme dapaisement.
Ignatius Jeta un coup dil dans le
puits central de sa voiture.

Mon Dieu ! Les saucisses sont tout


en dsordre.
Tandis quIgnatius saffairait ouvrir
et refermer des couvercles avec force
claquements puis plongeait lune de ses
grosses pattes dans le puits, George
passa lattaque :
Maintenant que jvous ai rendu un
ptit service, matre, vous pourriez
ptte en faire autant pour moi.
Peut-tre, accorda distraitement
Ignatius en mordant dans le hot dog.
Tenez, vous voyez ces trucs ?
demanda George en indiquant du geste
les paquets envelopps de papier
demballage quil portait sous le bras.
Ce sont des fournitures scolaires. Voil
ce qui me tracasse : je dois aller les

chercher chez le distributeur lheure du


djeuner, mais je ne peux les livrer dans
les coles quaprs la fin des classes. Je
me trimbale donc avec ces trucs pendant
prs de deux heures. Vous pigez ? Cque
je cherche, cest un endroit pour dposer
ces machins pendant laprs-midi.
Comme une consigne, quoi. Chpourrais
vous rencontrer tous les jours une
heure, coller mes machins dans
votplacard ptits pains, l, et venir les
reprendre avant trois heures, vu ?
Quelle galjade ! ructa Ignatius.
Vous croyez srieusement que je puis
vous croire un seul instant ? Vous
livreriez des fournitures scolaires aprs
la fermeture des coles ?
Je vous paierai deux dollars par

jour.
Ah oui ? releva Ignatius soudain
intress. Mais alors il vous faudra me
payer une semaine de location
lavance. Je ne traite pas pour daussi
petites sommes.
George ouvrit son portefeuille et
tendit huit dollars Ignatius.
Tenez, avec les deux quvous
avez dj, a en fait dix pour une
smaine.
Ignatius empocha joyeusement les
nouveaux billets et arracha lun des
paquets George en disant :
Il faut que je sache ce que vous
me faites garder. Je ne serais pas outre
mesure tonn que vous vendiez des
stupfiants des enfanons.

Eh l ! hurla George. Je peux les


vendre que sy sont ferms, moi !
Tant pis pour vous.
Ignatius repoussa le gamin et dchira
lemballage du paquet. Il dcouvrit ce
qui avait tout lair dune pile de cartes
postales.
Quest-ce que cest qua. Des
fiches
aide-mmoire
dinstruction
civique ou de lune quelconque des
matires ineptes dont on abrutit les
enfants des coles ?
Rendez-moi a, espce de cingl !
Oh, mon Dieu !
Ignatius ouvrit des yeux ronds. Jadis,
au lyce, quelquun lui avait fait voir
une photo porno et il stait effondr
contre un distributeur deau glace. La

photographie quil avait sous les yeux


tait de loin suprieure. Une femme nue
tait assise au bord dun bureau, ct
dun globe terrestre. Avec un bton de
craie, elle semblait pratiquer une forme
de masturbation qui intrigua Ignatius.
Son visage tait cach par un gros
volume. Tandis que George esquivait un
certain nombre de taloches dcoches
par la patte reste libre, Ignatius plissa
les yeux et dchiffra les caractres
inscrits sur la couverture du bouquin :
Anicius Manlius Severinus Boethius
Boce La Consolation de la
Philosophie.
Dois-je en croire le tmoignage
de mes propres yeux ? Quel brio, quel
got ! Juste ciel !

Rendez-moi a, implora George.


Non, celle-ci est moi, dclara
Ignatius, radieux, empochant la photo.
Il tendit George le paquet dchir
et considra le morceau de papier
demballage qui lui tait rest entre les
doigts. Il y figurait une adresse. Il le
plaa aussi dans sa poche.
O diable avez-vous pu vous
procurer une chose pareille ? Qui est
cette femme remarquable ?
a vous rgarde pas.
Je vois. Une affaire clandestine.
Ignatius songea ladresse inscrite
sur le bout de papier. Il allait faire sa
propre petite enqute. Une intellectuelle
dchue semblait prte tout pour
quelques dollars. Sa vision du monde ne

devait pas manquer dacuit si lon


pouvait en juger par ses lectures. Il se
pouvait mme quelle se trouvt dans la
mme
situation
que Votre Jeune
Travailleur : voyante et philosophe, elle
avait peut-tre t jete au beau milieu
dun sicle hostile par des puissances
quelle ne pouvait contrler. Il fallait
tout prix quIgnatius rencontrt cette
femme.
Peut-tre
possdait-elle
quelques ides nouvelles et dignes
dintrt.
Bien, malgr ma prvention, je
vais mettre ma voiture votre
disposition. Jy consens toutefois une
condition : vous veillerez sur la voiture
cet aprs-midi. Jai un rendez-vous
assez urgent.

Hol ! Et puis quoi ? Vous en


avez pour combien dtemps ?
Deux heures environ.
Je dois aller vers le nord de la
ville trois heures.
Ma foi, vous serez un peu en
retard aujourdhui, rpliqua Ignatius
avec colre. Je vais dj assez loin en
condescendant massocier avec vous
et souiller mon compartiment petits
pains. Vous devriez vous estimer
heureux que je ne vous livre pas la
police. Jy possde un ami, figurez-vous,
un policier plein de flair et de brio,
lagent Mancuso. Il a grand besoin de
lavancement quune affaire comme la
vtre pourrait lui valoir. Tombez donc
genoux pour rendre grces au ciel de ma

bienveillance.
Mancuso ? Ntait-ce pas le nom du
flic en civil qui lavait alpagu dans les
chiottes ? George devint fort nerveux.
quoi quy rsemble, votre
copain flic ? demanda-t-il avec un rire
jaune.
Il est petit et sait passer inaperu,
dit Ignatius dune voix ruse. Il est
comme le furet, insaisissable, tantt par
ici, tantt par l, dans son implacable
poursuite des mauvais garons. Pendant
quelque temps, il a choisi de se cacher
dans des toilettes mais il est de nouveau
dans les rues dsormais et je puis ly
contacter tout instant.
La gorge de George semplit de
quelque chose qui ltouffa.

Ctun coup mont, merde,


parvint-il articuler en dglutissant.
Jen ai assez entendu, silence,
petit voyou ! Quand je pense que vous
avez pouss la dbauche une noble
lettre, aboya Ignatius. Vous devriez
baiser le bas de ma robe duniforme
pour me remercier de navoir point
averti Sherlock Mancuso de vos louches
trafics. Rendez-vous devant lOrpheum
RKO dans deux heures !
Ignatius disparut comme une houle
dans Common Street. George dposa ses
deux paquets dans le compartiment
petits pains et sassit au bord du trottoir.
Ctait bien sa veine tomber sur un
copain de ce Mancuso ! Le gros
colporteur le tenait. Il jeta un coup dil

furibond la voiture. Il ntait plus


seulement coinc avec ses paquets,
maintenant il tait coinc avec une
grosse saucisse de tle !
Ignatius Jeta de largent la caissire
et se rua littralement dans la salle de
lOrpheum o il gagna les premiers
rangs dorchestre. Il avait bien calcul
son coup. Le film allait commencer. Le
gamin qui vendait ces photographies
magnifiques tait dcidment une
dcouverte intressante. Ignatius se
demanda sil serait en mesure de le
contraindre garder la voiture tous les
aprs-midi en le faisant chanter. Le sale
mioche avait indiscutablement ragi
quand il lui avait parl de son prtendu
ami dans la police.

Ignatius regarda dfiler le gnrique


en ricanant. Tous ceux qui avaient
particip cette production taient aussi
imbuvables les uns que les autres. Le
dcorateur, en particulier, lavait dj
horrifi maintes reprises dans le pass.
Lhrone
tait
encore
plus
insupportable quelle ne lavait t dans
la comdie musicale sur le cirque. Dans
ce film-ci elle tait cense tre une jeune
et brillante secrtaire quun aventurier
assez g tentait de sduire. Il la faisait
transporter aux Bermudes bord de son
avion priv et linstallait dans un
luxueux appartement dhtel. Quand le
libertin ouvrait pour la premire fois la
porte de la chambre coucher de celle
quil dsirait, elle piquait une fameuse

crise de nerfs.
Salet ! hurla Ignatius, rpandant
du pop-corn et des postillons sur
lespace de plusieurs ranges de
fauteuils, comment a-t-elle laudace de
se faire passer pour vierge ! Regardezmoi ce visage de dgnre. Quon la
viole !
Ah, y a des drles de gens tout
dmme en matine, dit une spectatrice
qui avait un sac provisions sur les
genoux sa voisine de gauche qui se
retourna. Tenez, regardez-le ! Il porte
une boucle doreille.
Puis vint une scne damour tourne
avec flou artistique et Ignatius
commena perdre la matrise de ses
ractions. Il sentit lhystrie monter en

lui et tenta de garder le silence mais ce


fut pour dcouvrir quil en tait
absolument incapable.
La scne est filme travers
plusieurs paisseurs de toile beurre,
bredouilla-t-il. Oh, mon Dieu ! Qui
pourrait imaginer quel point ces deuxl doivent tre rids et rpugnants ! Je
crois que je vais vomir ! Ny a-t-il donc
personne dans la cabine de projection
pour couper llectricit ? Par piti !
Il se mit assener de grands coups
bruyants de son sabre sur laccoudoir de
son sige. Une vieille ouvreuse vint
alors pour tenter de semparer de
larme, mais il rsista, se dbattit et la
vieille dame saffala sur la moquette.
Elle se releva et partit en boitillant.

Croyant son honneur menac,


lhrone se mettait dlirer et devenait
la proie de visions hallucinatoires
demi paranoaques. Elle se voyait
allonge sur son lit avec son libertin.
Puis le lit se promenait travers les rues
et finissait dans la piscine du luxueux
htel.
Bont divine. Cette cochonnerie
turpide est cense tre comique ?
demanda Ignatius dans lobscurit. Mais
je nai pas encore ri une seule fois, moi !
Mes yeux ont du mal croire quils
voient vraiment cette ordure blme.
Cette femme mrite dtre flagelle
mort. Elle sape notre civilisation. Cest
un agent communiste chinois dont la
mission est de nous dtruire ! Par piti !

Quun individu dou dun semblant de


dcence gagne le tableau des fusibles !
Nous sommes des centaines dans cette
salle, victimes de cette entreprise de
dmoralisation ! Avec un peu de chance,
peut-tre la direction de lOrpheum a-telle oubli de rgler sa dernire note
dlectricit !
Quand le film se termina, Ignatius se
mit crier :
Sous ses airs cent pour cent
amricains, cest en fait la Rose de
Tokyo !
Il avait envie de rester pour la
seconde sance, mais il se souvint du
garnement. Il ne voulait pas gcher une
aventure qui sannonait profitable. Il
avait besoin de ce galopin. Il enjamba

sans force les quatre botes de pop-corn


vides qui staient accumules devant
son sige au cours de la sance. Il tait
comme ananti. Vid de toute motion, il
remonta la trave en titubant puis sortit
dans la rue quilluminait le soleil. L,
prs de la station de taxis du Roosevelt
Hotel, il aperut George qui montait
amrement la garde prs de sa voiture.
Bon sang, lui dit ce dernier,
quest-ce que vous fichiez ! Jai cru
quvous sortiriez jamais ! Quest-ce que
ctait quce rendez-vous la gomme ?
Ztes all voir un film ouais !
Je vous en prie, soupira Ignatius.
Je viens de connatre un grave choc.
Filez. Je vous verrai demain une heure
prcise au coin de Canal Street et de

Royal Street.
Daccord, mon cher matre !
George rcupra ses paquets et partit
de sa dmarche chaloupe.
Et pas un mot, hein ?
Nous verrons bien, fit Ignatius
dun air morose.
Il mangea un hot dog, les mains
tremblantes, et jeta un coup dil la
photographie au fond de sa poche. Vue
ainsi den haut, la femme semblait
encore plus maternelle et rassurante.
Quelque professeur dhistoire de Rome
tombe dans la dbine ? Ou bien
mdiviste ruine ? Si seulement elle
avait montr son visage. De lensemble
se dgageait un air de solitude, de
dtachement, de plaisir sensuel et

culturel pris en solitaire qui le sduisait


profondment. Il examina le fragment de
papier demballage et ladresse
griffonne en caractres minuscules.
Bourbon Street. La malheureuse tait
tombe entre les mains dexploiteurs
professionnels.
Quel
personnage
remarquable elle ferait pour le Journal.
Cette uvre tait en effet assez
dficiente dans le domaine de la
sensualit Ignatius sen avisait
soudain. Une bonne dose dinsinuations
bien senties ne lui ferait pas de mal. Les
confidences dune telle femme ne
pourraient que donner du sel
louvrage.
Ignatius regagna le Quartier en
poussant sa voiture et, lespace d un

instant fort bref mais dune rare


violence, envisagea une aventure
amoureuse. Myrna en rongerait denvie
le rebord de ses tasses despresso ! Il
dcrirait chacun de ses moments de
riche langueur en compagnie de cette
belle lettre. Avec ses antcdents et sa
vision du monde bocienne, elle
prendrait avec stocisme et fatalisme les
gaucheries et les bourdes sexuelles quil
risquait de commettre. Elle se montrerait
comprhensive. Sois bonne , lui
murmurait Ignatius. Myrna abordait
probablement les relations sexuelles
avec le srieux et la vhmence quelle
apportait ses entreprises de
contestation sociale. Quelle angoisse
serait la sienne quand Ignatius lui

dcrirait ses tendres plaisirs.


Oserai-je ? se demanda Ignatius,
heurtant distraitement de sa voiture une
automobile gare le long du trottoir.
Les brancards lui entrrent dans le
ventre et il rota. Il ne rvlerait pas
cette femme comment il avait appris son
existence. Il commencerait par parler de
Boce. Elle serait abasourdie.
Ignatius arriva devant ladresse
indique et se rcria :
Seigneur mon Dieu ! elle est
tombe entre des mains dmoniaques.
Il examina la faade des Folles Nuits
et sapprocha lourdement de laffiche
appose derrire la vitre. Il lut :
ROBERTA . LEE

prsente
Harlett OHara,
La vierge de Virginie
(et sa ptite bte)
Qui tait cette Harlett OHara ? Et
quelle pouvait bien tre cette petite
bte ? Ignatius tait fort intrigu.
Craignant de sattirer la colre de la
propritaire
nazie,
il
sassit
inconfortablement au bord du trottoir et
dcida dattendre.
Lana Lee tait en train de regarder
Darlene et loiseau. Les deux
partenaires taient pratiquement prts
pour la premiere. Si seulement Darlene
tait capable de retenir correctement son
texte. Elle sloigna de la petite scne

dun pas hsitant, donna quelques


instructions Jones, lui enjoignant de
mieux balayer sous les tabourets, puis
alla regarder par le petit hublot de verre
dcoup dans la porte dentre. Elle en
avait jusque-l de ce numro et lavait
assez vu pour la journe. Il tait
dailleurs devenu tout fait prsentable
dans son genre. Quant George, il
faisait rentrer dassez fortes sommes
grce la nouvelle marchandise. Tout
allait bien. Et mme, Jones semblait
enfin se plier sa nouvelle situation.
Lana ouvrit la porte et brailla en
direction de la rue :
Eh l ! Vous l-bas, fichez lcamp
de
devant
ma
porte,
espce
dpouvantail !

Je vous en prie, rpliqua une voix


aux inflexions riches et profondes, je ne
fais que reposer mes pieds assez
puiss.
Ouais, ben allez donc vous les
rposer plus loin, hein ! Et virez-moi
cte voiture dgueulasse de devant mon
tablissement.
Permettez-moi de vous assurer
que je ne me suis pas effondr
volontairement devant votre espce de
chambre gaz. Ma volition nest gure
intervenue dans mon retour ici. Mes
pieds ont tout simplement cess de
fonctionner. Je suis paralys.
Allez avoir vos accs de
paralysie un peu plus loin. Ah, y
nmanquait plus quvous. Vous avez

dcidment envie de me ruiner ! Et mon


investissement, alors ? Zavez lair dun
pd avec cette boucle doreille. Les
gens vont croire que jdirige une bote
tantes. Allez, ouste !
Rassurez-vous, jamais les gens ne
croiront une chose pareille. Vous dirigez
sans lombre dun doute ltablissement
le plus lugubre de la ville4. Puis-je vous
intresser lachat dune saucisse
chaude ?
Darlene vint sur le seuil et dit :
Non, mais recardez qui est l !
Comment va votpauvre manman ?
Oh, Seigneur ! beugla Ignatius.
Pourquoi dame Fortune ma-t-elle
conduit jusquici ?
Eh, Jones ! lana Lana Lee,

arrtez dfaire semblant dbalayer et


virez-moi ce malpropre.
Pas question. Le salaire de
videur, a commence dans les cinquante
sacs par semaine.
a, vous tes vraiment cruel avec
vof pauvre manman, on peut ldire,
commena Darlene toujours sur le seuil.
Mest avis que vous navez ni
lune ni lautre lu Boce, mesdames,
soupira Ignatius.
Lui parle pas, dit Lana Darlene.
Y scroit malin ce connard. Jones, je
vous donne exactement deux secondes
pour venir me virer ctindividu, avant
que jvous fasse embarquer en mme
temps qului pour vagabondage spcial !
Jen ai ma claque des ptits malins en

gnral.
Dieu seul sait quel SS va fondre
sur moi pour minfliger une correction
qui me laissera inconscient sur le
trottoir, dit froidement Ignatius. Mais
vous ne pouvez me faire peur. Jai eu ma
ration de traumatismes pour la journe.
Oua-hooo ! fit Jones en jetant
son tour un coup dil dans la rue.
Lenfoir la casquette verte. Luimme. En personne. En chair et en os !
Je vois que vous avez dcid,
dans votre sagesse, dengager un Noir
particulirement terrifiant afin quil vous
protge contre la rage lgitime des
clients que vous grugez, dit lenfoir la
casquette verte Lana Lee.
Allez, virez-moi a, dit Lana

Jones.
Oua-ho ! Comment quvous
vireriez un lphant, vous ?
Regardez-moi ces lunettes noires.
Je ne doute point que son organisme
baigne dans la drogue.
Mais rentre ici, bon sang ! dit
Lana Darlene qui dvisageait Ignatius
en ouvrant des yeux ronds.
Elle poussa Darlene et dit Jones :
Allez, ouste !
Cest a, tirez votre rasoir et
tripez-moi, scria Ignatius tandis que
Darlene et Lana rentraient dans le bar.
Vitriolez-moi.
Poignardez-moi.
Comment pourriez-vous vous rendre
compte du fait que ce fut mon intrt
pour la cause des Noirs qui fit de moi le

colporteur clop que vous avez sous


les yeux. Jai perdu un emploi
particulirement prometteur du fait de
ma ferme prise de position en faveur de
lgalit raciale. Mes pieds navrs sont
le rsultat indirect de lextrme
sensibilit de ma conscience sociale.
Oua-ho ! Zavez t vir des
pantalons Levy pasque vous vouliez
faire foute en tle tous ces pauves caves
de ngres, hein ?
Comment le savez-vous, senquit
Ignatius, aussitt gard. Ftes-vous ml
ce coup avort ?
Non. Mais jai des oreilles pour
entende les gens causer.
Vraiment ? demanda Ignatius,
intress. Ils auront alors, ces gens que

vous avez entendus, parl de moi, de ma


carrure et de mon port dans des termes
qui Me voici reconnaissable ! Jtais
loin de me douter que jtais devenu une
figure lgendaire. Peut-tre ai-je
abandonn le mouvement avec une hte
excessive.
Ignatius tait aux anges. Voil une
journe qui sannonait enfin radieuse
aprs tant de jours falots.
Je suis devenu sans doute une
manire de martyr, rota-t-il. Dsirezvous un hot-dog ? Je sers avec la mme
courtoisie les reprsentants de toutes les
races et de toutes les croyances.
Paradise Vendors SA a fait uvre de
pionnier dans ce domaine.
Comment qua sfait quun mec

comme vous, blanc et tout, et qui cause


comme un bouquin, soye devnu
marchand dsaucisses ?
Je vous prie, soufflez votre fume
dans une autre direction. Mon appareil
respiratoire est, malheureusement, dune
qualit infrieure la moyenne. Mest
avis que je suis le fruit dun
engendrement
dune
particulire
faiblesse de la part de mon pre. Son
sperme fut mis, je le crains, dune
manire trs ngligente.
a, ctait de la veine, songeait
Jones. Le gros enfoir lui tombait du ciel
quand il avait le plus besoin de lui.
Mais vous tes compltement
sinoque, mec ! Comment qua sfait
quvous avez pas un bon boulot, une

grosse bagnole, tout ltremblement,


merde ! Oua-ho, chais pas, moi, la tl
couleurs, lair conditionn, puls
Jai un emploi qui me plat
beaucoup, coupa Ignatius, glacial. Je
travaille en plein air, personne ne me
surveille. Le seul ennui, ce sont les
pieds.
Ouais, ben si jtais all aux
coles, jme baladrais pas par les rues
tirer une foutue triprie ambulante pour
vende de la merde et des saloperies aux
gens !
Je vous en prie. Les produits
Paradise sont de la qualit la plus haute.
Ignatius frappa son sabre sur le
rebord du trottoir.
Quiconque travaille dans ce bar

louche nest pas en mesure de faire la


fine bouche devant le mtier des autres.
Merde alors ! Vous croyez qua
mplat, moi, Les Folles Nuits ? Ouaho ! Seulement jveux arriver, moi !
Aller quque part, un bon boulot, bien
pay, gagner dquoi vivre.
Je men doutais, semporta
Ignatius. Autrement dit, vous rvez de
vous embourgeoiser compltement. On
vous a lav le cerveau, vous et vos
semblables. Vous voudriez russir, ou
quelque chose daussi vil.
Voil, l vous mavez compris,
youpi !
Je nai malheureusement pas le
temps de dbattre avec vous de vos
erreurs de jugement dans le domaine des

valeurs. Toutefois, jai besoin de


renseignements. Y a-t-il par hasard, dans
ce bouge, une femme qui apprcie la
lecture ?
Si. Alle arrte pas dme rfiler
des trucs bouquiner. voudrais
qujminstruise. Alle est rglo.
Oh, mon Dieu.
Les yeux bleu et jaune lancrent des
clairs.
Et existe-t-il un moyen quelconque
de faire la connaissance de ce
parangon ?
Jones ne connaissait pas ce genre
danimal et se demandait ce qui pouvait
bien se passer. Il dit pourtant :
Oua-ho ! Vous devriez vnir un
dces soirs, la voir danser avec son

bestiau.
Juste ciel ! Ne me dites pas que
cest cette Harlett OHara.
Mais si. Cest Harlett OHorreur,
exactement !
Boce est une petite bte,
marmonna Ignatius. Quelle dcouverte.
va dbuter dans deux, trois
jours. Vnez donc poser votre cul ici un
dces quate. Cest le plus beau numro
qujaye jamais vu. Oua-ho !
Jimagine fort bien, dit
respectueusement Ignatius.
Quelque brillante satire sur la
dcadence du vieux Sud, livre comme
perles aux pourceaux inconscients qui se
pressaient aux Folles Nuits. Pauvre
Harlett.

Dites-moi. Avec quel animal se


produit-elle au juste.
Eh, mais cest que chpeux pas
vous ldire, moi, mon pote ! Lnumro
est une vache de surprise ! Et Harla
cause, aussi. Cest pas lnumro
deffeuilleuse classique, attention !
Harla cause.
Bont divine. Quelque commentaire
incisif que nul, dans son public, ntait
vraiment en mesure de comprendre. Il
fallait quil vt Harlett. Quil entrt en
communication avec elle.
Il est encore une chose que
jaimerais apprendre de vous, monsieur,
reprit-il. La propritaire nazie de ce
bouge est-elle prsente, chaque soir ?
Qui ? Miss Lee ? Nooon !

Jones sourit par-devers lui. Le


sabotage marchait la perfection trop
peut-tre. Le gros enfoir dsirait
vraiment venir aux Folles Nuits.
Alle a dit comme a, alle a dit
quHarla OLorreur est tellment bien
qualla mme pas bsoin dvenir tous les
soirs pour surveiller. Ds quHarla aura
dbut, alle a dit, a senvole pour
prendre des vacances en Californie, dis
donc ! Oua-ho !
Quelle chance, lana Ignatius. Eh
bien, moi, je vais venir ici, au contraire,
pour assister au numro de Miss
OHara. Vous pouvez me rserver
secrtement une table la meilleure. Je
dois voir et entendre tout ce quelle fait,
tout.

Oua-ho ! Vous srez trs bien


ru, mec, chpeux vous lassurer.
Amnez-vous un dces quate, et vous
aurez droit cqui y a dmieux dans la
maison.
Jones, vous bavardez avec cet
pouvantail, ou quoi ? lana Lee depuis
lintrieur.
Ne vous inquitez pas, lui dit
Ignatius. Votre homme de main ma
terrifi, compltement terrifi. Je ne
commettrai plus jamais lerreur de
passer ne serait-ce qu proximit de
cette infecte bauge.
Parfait, laissa tomber Lana avant
de refermer la porte dune pousse.
Ignatius regarda Jones dun air rjoui
de conspirateur.

Eh, coutez, lui dit ce dernier.


Avant dvous casser, disez moi quque
chose : quest-ce que vous croyez quun
mec de couleur, comme moi, puisse faire
pour pus sfaire coller des accusations
dvagabondage sans accepter dbosser
pour moins qule SMIC ?
Je vous en prie, rpliqua Ignatius
tout en ttonnant pour sappuyer au bord
du trottoir, travers le tissu blanc de son
surplis, et en se redressant.
Vous ne vous rendez pas compte du
degr de confusion qui rgne dans votre
esprit. Vos jugements de valeur sont tous
faux. Quand vous serez au sommet de
la pyramide, si cest bien l ou dans un
endroit de ce genre que vous voulez
aller, vous aurez une dpression

nerveuse, ou pire encore. Connaissezvous des ngres qui ont un ulcre ? Non,
bien sr que non ! Vivez donc heureux
dans quelque taudis. Remerciez Dame
Fortune de ne vous point avoir affubl
dun pre ou dune mre blancs qui vous
harcleraient sans cesse. Lisez Boce.
Qui ? Que je lise quoi ?
Boce vous apprendra quil ne
sert rien de faire des efforts, en
dernire analyse, puisque tous les efforts
sont dpourvus de sens. Nous devons
apprendre accepter. Demandez Miss
OHara de vous parler de lui.
Mais bon sang, a vous dirait
dtre en vagabondage les trois quarts
du temps ?
Mais oui ! Ce serait merveilleux.

Jai moi-mme t vagabond en des


temps plus clments et jai connu alors
des jours meilleurs. Si seulement je
pouvais tre votre place. Je ne
quitterais ma chambre quune fois par
mois pour aller pcher mon chque des
aides publiques dans la bote aux lettres.
Vous ne vous rendez pas compte de
votre bonheur.
Dcidment le gros enfoir en avait
un vrai coup dans le casque. Les pauvres
types des Pantalons Levy avaient du bol
de pas stre retrouvs Angola.
Bon, alors chcompte sur vous
dans un ou deux jours, un dces soirs,
pas vrai ?
Jones souffla un nuage sur la boucle
doreille.

Harla fera son numro.


Jy serai, jy serai sans faute ! dit
Ignatius tout heureux.
Myrna sen rongerait les ongles et
grincerait des dents.
Oua-ho ! lana Jones qui avait fait
le tour de la charrette et examinait la
feuille arrache un cahier Big Chief
qui en ornait lavant. On dirait quy a
quelquun qui sest amus vous faire
des blagues.
Non, ce nest quune astuce
publicitaire.
Ben mon pote ! Chcrois quvous
feriez bien dy jeter un coup dil tout
dmme.
Ignatius contourna son tour le
vhicule et constata que laffreux

galopin avait dcor son affichette dune


srie de phallus.
Seigneur mon Dieu !
Ignatius arracha la feuille couverte
de graffiti au crayon bille.
Me serais-je promen en poussant
cette horreur ?
Bon ben chrai dvant la porte
vous attende, hein ? dit Jones. Allez
salut !
Ignatius adressa un signe de la main
Jones avant de sloigner tout content. Il
avait enfin une raison de gagner de
largent : Harlett OHara. Il dirigea la
proue de son petit navire de fer-blanc
vers le quai du Bac dAlger, lieu de
rassemblement des dockers et des
matelots. Avec des appels et des

sourires engageants il senfona au cur


de cette foule dhommes rudes et parvint
vendre son stock, rpandant moutarde
et ketcheupe avec lnergie dun
pompier et la courtoisie joyeuse dune
parfaite matresse de maison.
Quelle merveilleuse journe. Dame
Fortune semblait lui adresser des signes
prometteurs. Surpris, M. Clyde reut des
salutations joyeuses et dix dollars du
colporteur Reilly. Puis Ignatius, le
surplis lest des billets du galopin
ajouts ceux du magnat de la saucisse,
ondoya joyeusement jusquau trolleybus.
Il arriva chez lui pour trouver sa
mre en grande conversation chuchote
au tlphone.
Jai rflchi cque tu disais,

murmurait Mme Reilly dans le combin.


Ptte que cest pas une si mauvaise ide
qua, dans lfond. Tu mas comprise.
Bien sr, quelle est pas
mauvaise, mon ide, rpondit Santa.
la Charit, y pourrait prendre un peu
drepos, lIgnatius. Claude va pas
tellment vouloir dIgnatius dans les
parages, ma colombe.
Alors comme a, y maime bien ?
Sy taime bien ? Y ma apple
cmatin pour me dmander si tallais pas
tremarier un dces jours ! Ben ma foi,
Claude, que jy ai fait comme a, faut
poser la question lintresse, que jy
ai dit ! lintresse, tentends ? Cest
des vraies fianailles, et des belles, si tu
veux savoir mon avis. Cpauvre homme

est tout dsespr dsolitude.


a chpeux pas dire, il est
attentionn, souffla Mme Reilly dans
lappareil. Mais des fois javoue quy
mrend un peu nerveuse, moi, avec tous
ces communisses partout.
Quest-ce encore que cet
intarissable babillage ? tonna Ignatius
dans le vestibule.
Jsus Marie Joseph, dit Santa. On
dirait quIgnatius est dretour.
Chhh ? fit Mme Reilly dans
lappareil.
Bon, ben coute, ma belle, une
fois quClaude sra mari, tu verras
comment quil les oubliera, ses
communisses. Il a pas lesprit occup,
cest a qui va pas. Tas qu loccuper,

toi, lui donner dIamour.


Oh, Santa !
Juste ciel ! cracha Ignatius.
Serais-tu encore en train de parler avec
la catin Battaglia ?
Ferme-la !
Tu frais mieux dlui flanquer une
bonne paire de baffes, lIgnatius, dit
Santa.
Oh, si chpourrais, si jtais assez
forte, jle frais, ma belle, rpondit
Mme Reilly. Au fait, Irene, jallais
presquoublier dte ldire, dis donc.
Figure-toi quAngelo est vnu boire le
caf chez moi, cmatin. Dis donc, cest
tout juste si jlai rconnu. Jaurais voulu
qutu lvoyes avec ce nouveau costume
de laine qui sest achet ! Une allure !

Une classe ! Pauvre Angelo. Ah, on peut


dire quil en met un coup. Mainnant y
va dans tous les bars chic, dis donc,
quy ma dit. Jui souhaite den alpaguer
un, dsuspect !
Si cest pas malheureux, dit
tristement Mme Reilly. Quest-ce qui va
bien pouvoir faire, Angelo, sil est mis
pied ? Et cest quil a trois enfants.
Paradise Vendors SA offre sans
doute quelques postes davenir des
hommes de got possdant le sens des
responsabilits et un fort esprit
dinitiative, intervint Ignatius dune voix
de stentor.
coute-moi lautre cingl,
jlentends dici ! dit Santa. Oh la la
Irene, tlphone lhpital dla Charit,

chtassure.
Jy donne encore une chance. Des
fois quy dcrocherait la timbale.
Chtassure que jme dmande
pourquoi chte cause, de temps en temps !
soupira Santa. Bon, ben chte verrai
csoir vers les sept heures. Claude a dit
quy viendrait ici. Il a dit quy passerait
nous prende et quy nous emmnerait
faire une belle promenade jusquau lac
pour manger des crabes, l, tu sais, ceux
qui sont fameux. Un rgal. Vous avez
dla chance davoir un chaperon comme
moi, les enfants. Vous en aurez besoin,
avec le Claude, cest pas du luxe, croismoi !
Santa ricana dune voix plus rauque
encore que de coutume et raccrocha.

Quest-ce que tu peux bien trouver


raconter cette vieille ribaude pendant
des heures et des heures, hein ? demanda
Ignatius.
La ferme chte dis !
Merci. Je vois que la vie ici sera
aussi agrable ce soir que les autres
soirs.
Combien qutu rapportes de sous,
aujourdhui ? Vingt-cinq cents ? glapit
Mme Reilly dune voix stridente.
Dun bond, elle fut sur pied et, se
jetant sur Ignatius, arracha de la poche
de son surplis la photographie
merveilleuse.
Ignatius !
Rends-moi a ! tonna ce dernier.
Comment oses-tu maculer cette image

magnifique de tes doigts poisseux


divrognesse ?
Mme Reilly jeta un nouveau coup
dil la photographie et ferma les
paupires. Une larme roula sur sa joue.
Je le savais. Je le savais quand tu
tes mis vendre des francfort que tu
finirais avec des gens comme a. Je le
savais.
Quest-ce que tu racontes des
gens comme a ? demanda Ignatius,
courrouc. Cest une femme superbe,
intelligente et victime dune brute. Faismoi le plaisir den parler avec respect,
voire avec rvrence.
Jveux pas tparler du tout, renifla
Mme Reilly, les paupires obstinment
closes. Va donc tasseoir dans ta

chambre et que chtcris, et que


chtcris encore des idioties, vas-y !
Le tlphone sonna.
a doit te ce M. Levy. a fait dj
deux fois quil a appl aujourdhui.
Levy ? Que me veut ce monstre ?
Il a pas voulu dire. Vas-y espce
de pauvre fou. Dcroche, mais dcroche
donc, rponds !
Bah, je nai certainement pas la
moindre envie de lui parler, gronda
Ignatius.
Il prit le tlphone et, dguisant sa
voix, prenant un accent trs snob, il dit :
Viii ?
Monsieur Reilly ? demanda une
voix dhomme.
Mssieuh Reilly est sorti.

Gus Levy lappareil.


En arrire-plan sonore, Ignatius
entendit une femme qui disait :
Voyons un peu cque tu vas dire.
Encore une chance que tu as laiss
chapper. Un fou en libert.
Je suis tout fait dsol, dclara
Ignatius. Mssieuh Reilly a t appel
en ville pour une course assez urgente et
cruciale. vrai dire, il se trouve
actuellement lasile dpartemental de
Mandeville. Depuis quil a t remerci
si schement et abruptement par vos
tablissements, il a fait ce trajet aller et
retour tous les jours. Son moi en a pris
un coup. Vous recevrez bientt les
factures de son psychiatre. Elles sont
assez impressionnantes.

Il a craqu ?
Violemment, et totalement. Nous
avons connu des moments difficiles ici,
avec lui. La premire fois quil est all
Mandeville, il a fallu ly transporter en
fourgon blind. Comme vous le savez,
son physique est assez impressionnant.
Mais, cet aprs-midi, il est parti bord
dune ambulance de la police.
Il peut recevoir des visiteurs,
Mandeville ?
Bien sr. Faites-y un saut en
voiture. Apportez-lui des gteaux.
Ignatius raccrocha violemment le
tlphone, dposa vingt-cinq cents dans
la paume de sa mre qui reniflait
toujours, aveugle par les larmes, et
passa lourdement dans sa chambre.

Avant den ouvrir la porte, il


simmobilisa pour redresser lcriteau

PAIX AUX HOMMES DE BONNE VOLONT

que lon avait fix au bois avec des


punaises.
Tous les signes lindiquaient : la
roue de la Fortune achevait son demitour et entrait dans sa priode
ascendante !

DOUZE
Il y avait eu un incroyable remuemnage. Le facteur avait souffl dans
son sifflet comme un drat, la
camionnette de la poste avait fait un
potin de tous les diables dans
Constantinople Street, sa mre avait
commenc pousser des cris suraigus et
Miss Annie avait cri au facteur que son
sifflet lui avait fait une peur bleue. Tout
cela avait interrompu dans sa toilette
Ignatius qui se prparait pour la runion
inaugurale. Il avait sign le reu de la
poste et stait de nouveau prcipit
dans sa chambre dont il avait verrouill
la porte.

Ctait quoi, mon garon ? avait


demand Mme Reilly depuis le
vestibule.
Ignatius examinait lenveloppe de
papier bulle, le tampon DISTRIBUTION
PAR PORTEUR SPCIAL et les petits rajouts
la main : Urgent , et vite ! .
Oh, juste ciel, dit-il tout joyeux, la
pronnelle doit tre dans tous ses tats.
Dchirant lenveloppe, il en tira la
lettre.
Messieurs,
Mas-tu rellement envoy le tlgramme
suivant, Ignatius :
M YRNA FONDE COM IT CENTRAL POUR LE
NORD-EST DU PARTI DE LA PAIX STOP ORGANISE

TOUS LES NIVEAUX


STOP
RECRUTE

SEULEM ENT SODOM ITES STOP SEXUALIT EN


POLITIQUE

STOP

DTAILS

SUIVENT

STOP

IGNATIUS PRSIDENT NATIONAL STOP

Quest-ce que cela signifie, Ignatius ?


Dsires-tu vraiment que je recrute des
homos ? Qui voudrait se faire enregistrer
comme sodomite ? Ignatius, je suis trs
inquite. Est-ce que tu sors avec une bande
de tantes ? Jaurais pu deviner que a allait
arriver. Tes fantasmes paranoaques
darrestation et daccident ont t le
premier symptme. Et maintenant le
syndrome entier devient brusquement
visible. Les voies de la satisfaction
sexuelle normale ont t si longtemps
bloques chez toi que le trop-plein sexuel
scoule dsormais dans de mauvais
canaux. Depuis les premiers fantasmes,
signe des dbuts de la crise, tu nas cess
daller de plus en plus mal. Et maintenant

te voil parvenu au fond, et tu tombes dans


les aberrations sexuelles pures et simples.
Jaurais pu te dire que tu flipperais un jour
ou lautre. Et voil que cela sest produit.
Mon groupe de thrapie de groupe sera
bien abattu quand japprendrai aux autres
que ton cas ne fait quempirer. Je ten prie
quitte cette ville dcadente et viens dans le
Nord. Appelle-moi en P.C.V. si tu veux
pour que nous puissions discuter de ce
problme dorientation sexuelle que tu
sembles connatre en ce moment. Il faut
que tu te fasses soigner rapidement si tu
ne veux pas devenir une folle perdue.

Quelle audace ! Elle se croit tout


permis, beugla Ignatius.
Quest-ce qui a bien pu arriver au Parti de la
Monarchie de droit divin ? Javais dj trouv
plusieurs personnes qui taient prtes

adhrer. Je ne sais pas si cette histoire de parti


des sodomites sera de leur got encore que
je voie bien que cette runion sodomiste nous
permettrait sans doute de priver de leur
clientle les groupes fascistes marginaux.
Peut-tre parviendrions-nous couper
lextrme droite en deux. Nempche je ne
pense vraiment pas que ce soit une bonne ide.
Suppose que des non-sodomites demandent
adhrer et que nous leur opposions un refus.
On nous accusera de racisme et tout
scroulera. Ma confrence
na pas
prcisment t une russite. Cest pass,
daccord, mais cest pass compltement audessus de la tte de mon auditoire. Il y avait
deux ou trois personnes dun certain ge, dans
la salle, qui mont aussitt agresse avec des
questions trs hostiles. Heureusement que
quelques amis de mon groupe de thrapie de
groupe taient prsents. Ils ont relev le dfi et
leur ont oppos une agressivit gale mais

inverse. En fin de compte, les ractionnaires


ont quitt la salle. Mais, comme je le pensais,
mes ides sont un peu trop avances pour un
auditoire de quartier. Ongah ne sest pas
montr, lui, le salaud. Moi, jen ai ma claque de
ce type et je ne pleurerai pas quand on le
renverra en Afrique ! Je croyais vraiment quil
avait quelque chose dans la tte, ce type, mais,
apparemment, il est compltement apathique au
niveau politique. Il mavait promis de venir, ce
connard. Ignatius, ce plan sodomiste me parat
fort impraticable. Je crois y discerner en outre
une simple mais dangereuse manifestation du
dclin de ta sant mentale. Je ne sais pas trop
comment je vais pouvoir raconter ces
vnements bizarrodes mon groupe de
thrapie de groupe mme si tout cela tait
prvisible. Le groupe na cesse de travailler
pour toi ds lorigine, en somme. Certains
membres sidentifient mme toi. Si tu nous
craques, ils nous craqueront entre les doigts

aussi, si a se trouve. Jai besoin dentrer en


communication avec toi le plus vite possible.
Je ten prie, appelle-moi en P.C.V. nimporte
quelle heure aprs six heures du soir. Je suis
trs, trs inquite.
M. Minkoff.

Elle ne sait absolument plus o


donner de la tte, dit joyeusement
Ignatius. Et ce nest rien. Attendons
quelle ait entendu parler de ma
rencontre apocalyptique avec Miss
OHara.
Ignatius, ctait quoi, cte lettre ?
Une missive de la pronnelle
Myrna Minkoff.
Quest-ce quelle te veut donc,
cte fille ?

Elle menace de se suicider si je


ne lui jure pas que mon cur
nappartient qu elle.
Si cest pas malheureux tout
dmme. Chparie qutas pas cess dy
raconter des mensonges cte pauve
fille. Chte connais allez.
Derrire la porte close, Mme Reilly
entendait son fils shabiller. Un objet
mtallique tomba par terre.
O tu vas ? demanda Mme Reilly
la peinture caille.
Je ten prie, maman, rpondit une
voix de basse, je suis assez press.
Cesse de mimportuner, je te prie.
Tu frais mieux drester la
maison toute la journe, pour les sous
qutu mrapportes ! vocifra Mme Reilly

contre la porte. Comment que je vais


rembourser cet homme, moi, comment ?
Jaimerais que tu me fiches la
paix. Je dois prononcer un discours lors
dune runion politique, ce soir, et jai
besoin de mettre un peu dordre dans
mes penses.
Une runion politique ? Ignatius !
Mais cest formidable a ! Ptte bien
qutu vas russir en politique mon gars !
Tas une belle voix, en tout cas. Dans
quel club, mon chri. Les dmocrates de
Crescent City ? Les Old Regulars ?
Le parti est encore secret pour le
moment, jen ai peur.
Quest-ce que cest quun parti
politique qui reste secret ? demanda
Mme Reilly dont les soupons

sveillaient. Tu vas pas aller causer


avec une bande de communisses, des
fois ?
Hum, hum.
Quelquun ma pass un traque sur
les communisses, figure-toi. Jai tout lu,
moi, sur les communisses. Essaye pas
dmavoir, a sra pas aussi facile que tu
crois.
Oui, jai vu lun de ces tracts dans
le vestibule cet aprs-midi. Si tu ne las
pas laiss tomber l de propos dlibr
dans lide de me faire bnficier de son
message, tu lauras jet au cours de ton
orgie nologique quotidienne en croyant
quil
sagissait
dun
confetti
particulirement lphantesque. Mest
avis que tu dois avoir un certain mal

accommoder partir de deux heures de


laprs-midi. Bref, jai lu ce tract
pratiquement dans son entier. Cest
luvre dun presque analphabte. Dieu
sait o tu vas pcher de telles ordures.
Tu le tiens probablement de la vieille
ngresse qui vend des pralines devant le
cimetire. De toute manire, je ne suis
pas communiste et fiche-moi la paix.
Ignatius, tu crois pas qutu srais
ptte plus heureux si tallais prende un
peu drepos lhpital de la Charit ?
Voudrais-tu parler du service
psychiatrique, par hasard ? demanda
Ignatius pris de rage. Me croirais-tu
fou ? Supposerais-tu que le premier
imbcile de psychiatre venu serait
capable ne serait-ce que dessayer de

commencer entrevoir les mcanismes


de ma psych ?
Tu pourrais prende un peu
drepos, chri. Et tu pourrais crire des
choses dans tes petits cahiers.
Ils essayeraient aussitt de faire
de moi un crtin, amateur de tlvision,
de voitures neuves et daliments
surgels ! Tu ne comprends donc pas ?
La psychiatrie cest pire que le
communisme. Je ne veux pas de lavage
de cerveau ! Je ne veux pas devenir un
robot, un zombie !
Mais Ignatius, tout dmme, y
viennent en aide des tas dpersonnes
quont des ennuis.
Crois-tu que jai un ennui ? beugla
Ignatius. Les seuls ennuis de ces

malheureux cest de navoir point le


got des voitures neuves et de la laque
en atomiseur. Cest pour cela quon les
enferme ! Ils inspirent de la terreur aux
autres membres de la socit. Tous les
asiles de ce pays, jusquau dernier, sont
pleins de gens qui ne supportent pas la
lanoline, la cellophane, le plastique, la
tlvision et les circonscriptions, de
pauvres gens dont cest le seul crime.
Ignatius, cest pas vrai. Tu
trappelles le vieux M. Becnel
quhabitait la porte ct ? Y lont
enferm pasquy spromenait tout nu
dans la rue.
Mais bien sr quil se promenait
tout nu. Sa peau ne pouvait plus
supporter les vtements de dacron et de

nylon qui lui obstruaient les pores. Jai


toujours considr M. Becnel comme un
martyr de notre poque. Le pauvre
homme a t victime de mauvais
traitements particulirement cruels. Et
maintenant cours voir la porte si mon
taxi est arriv.
Osque tu trouves les sous dun
taxi ?
Je garde une petite somme cousue
dans mon matelas, rpondit Ignatius.
Il tait parvenu extorquer par
chantage dix autres dollars au galopin,
quil avait galement contraint de
surveiller une nouvelle fois la voiture
tandis que lui-mme tait all voir un
film. Cette fleur du ruisseau tait
indiscutablement une dcouverte ! Un

cadeau de Dame Fortune, envoy sans


doute en ddommagement de tous les
tours pendables quelle avait jous
Ignatius.
Va regarder par la fente des volets.
La porte de sa chambre sentrouvrit
en grinant et Ignatius parut en tenue de
pirate.
Ignatius !
Je craignais que tu ragisses de la
sorte, cest pourquoi je gardais toute
cette panoplie chez Paradise Vendors
SA.
Angelo avait raison, pleurnichait
Mme Reilly. a fait des jours que tu te
promnes dans la rue vtu en Mardi
gras.
Bah, une charpe ici, un sabre l

rien de plus que deux ou trois


suggestions adroites et de bon got,
voil tout. Leffet gnral me parat au
contraire assez russi.
Tu peux pas sortir dans cette
tenue, vocifra Mme Reilly.
Je ten prie, ne me fais pas encore
une de tes scnes hystriques. Tu
troublerais toutes les penses qui se
forment dans mon esprit propos de
ladresse que je dois prononcer.
Rentre dans cette chambre, mon
garon, ordonna Mme Reilly qui se mit
battre Ignatius. Rentre immdiatement,
Ignatius. Je ne plaisante pas. Je ne te
laisserai pas me ridiculiser dcette
faon, cest une honte !
Juste ciel, maman ! Cesse,

voyons, je ne vais jamais tre capable


de prendre la parole.
Quest-ce que cest quce
discours, hein ? O que tu vas, Ignatius ?
Dis-le-moi !
Mme Reilly donna une grande
taloche son fils.
Tu ne sortiras pas de la maison,
espce de cingl.
Oh, mon Dieu. Serais-tu en train
de devenir folle ? Fiche-moi
immdiatement la paix ! Jespre que tu
auras remarqu le cimeterre qui pend
mon uniforme.
Une gifle atteignit Ignatius en travers
du nez, une autre lui ferma lil droit. Il
traversa le vestibule en titubant, ouvrit
dune pousse les grands volets et se

prcipita dans la cour.


Reviens immdiatement ici ! hurla
Mme Reilly depuis le pas de sa porte. Je
tinterdis daller o quce soye,
Ignatius !
Pas chiche de venir me chercher
avec cette chemise de nuit en lambeaux,
dfia Ignatius en tirant une langue rose.
Reviens tout dsuite, Ignatius.
Oh, a suffit vous deux, lana
Miss Annie de derrire ses volets, jai
les nerfs en boule !
Mais rgardez donc Ignatius, lui
lana Mme Reilly. Si cest pas un
scandale dvoir a !
Ignatius tait en train dadresser un
signe dadieu sa mre depuis le trottoir
de brique, un rayon venu dun reverbre

allumant des feux dans sa boucle


doreille.
Ignatius, sois gentil, rente la
maison, implora Mme Reilly.
Jai dj la migraine depuis quce
salopard dfacteur a souffl dans son
sifflet, dit Miss Annie dune voix
menaante. Dans une minute, jappelle
les flics.
Ignatiuuus ! appela Mme Reilly,
mais il tait trop tard.
Un taxi en maraude passa auquel
Ignatius fit signe de venir le prendre
linstant mme o, toute honte bue,
malgr sa chemise de nuit en lambeaux,
Mme Reilly se prcipitait jusquau bord
du trottoir. Ignatius claqua la porte au
nez de sa mre et aboya une adresse

lintention du chauffeur. Puis il assena


des coups de sabre sur les doigts de sa
mre en disant au chauffeur de partir le
plus vite possible.
Vous allez un bal costum,
lami ? demanda le chauffeur en
sengageant dans St. Charles Avenue.
Regardez ce que vous faites et
parlez quand on vous adressera la
parole, tonna Ignatius.
Le reste du trajet fut silencieux de la
part du conducteur, mais pas dIgnatius
qui rpta son discours voix haute,
abattant le plat de son sabre sur le
dossier du sige avant, pour souligner
certains passages cls.
St. Peter Street, il descendit et
commena par entendre le bruit

lointain mais frntique de


conversations, dclats de rire et de
chansons qui schappait des deux
tages de limmeuble de stuc jaune.
Quelque Franais prospre avait fait
btir la maison vers la fin du XIXe
sicle pour y loger son mnage, femme,
enfants et tantes restes demoiselles. Les
tantes avaient t fourres au grenier,
avec les autres meubles en surnombre ou
de peu dintrt, et, depuis les deux
mansardes du toit, elles navaient aperu
du vaste monde que la parcelle infime
qui en existait seule, croyaient-elles, en
dehors de leur petit monde elles, fait
de cancans scandaleux, de travaux
daiguille et de rcitations cycliques du
rosaire. Mais la touche du dcorateur

professionnel avait exorcis tout ce qui


pouvait encore exister du fantme de la
bourgeoisie franaise dans les pais
murs de brique du btiment. La faade
tait peinte dun jaune canari brillant et
les becs de gaz des lanternes de cuivre
accroches de part et dautre de la
monumentale porte cochre inondaient
de reflets ambrs lmail noir des grilles
et des volets. Sur les dalles, sous
chacune des lanternes, deux grands pots
de terre cuite du temps de la plantation
contenaient deux alos aux pointes
acres.
Ignatius simmobilisa devant le petit
immeuble et le considra avec un
dplaisir vident. Ses yeux jaune et bleu
refusaient la resplendissante faade. Son

nez se rvoltait contre lodeur encore


trs vidente de peinture frache. Ses
oreilles se contractaient sous lassaut du
tohu-bohu de voix, de caquets et de
gloussements qui schappait des volets
de cuir vernis pourtant clos.
Mcontent, il sclaircit la gorge,
considra les trois sonnettes de cuivre et
lut les petits bristols blancs qui
surmontaient chacune :
Billy Truehard5
Raoul Frayle3A
Frieda Club
Betty Bumper
Liz Steele2A
Dorian Greene1A.

Enfonant le doigt dans la sonnette du


bas, il attendit. La frnsie sembla se
calmer imperceptiblement derrire les
volets. Une porte souvrit un peu plus
loin sous le porche et Dorian Greene
vint jusqu la grille.
Mon Dieu, dit-il en apercevant
Ignatius sur le trottoir. Mais o tiezvous donc pass ? Je crains que la
runion inaugurale ne soit mal
embarque. Jai essay plusieurs
reprises dj de leur demander un peu
de calme et dordre, mais tout le monde
a lair en pleine forme.
Jespre que vous navez rien fait
pour porter atteinte leur moral, dit
gravement
Ignatius
en
tapotant
impatiemment de son sabre contre la

grille.
Il remarqua avec un rien dirritation
que la dmarche de Dorian ntait pas
trs assure. Ce ntait pas du tout ce
quoi il s tait attendu.
Non, mais quelle ambiance, dit
Dorian en lui ouvrant la grille. Et tout le
monde est compltement dcontract !
Il esquissa une rapide pantomime
pour lui faire comprendre ce quil
entendait par l.
Juste ciel, s cria Ignatius. Cessez
immdiatement
cette
effarante
obscnit !
Jen connais plus dun qui sera
tout jamais perdu de rputation aprs
cette soire. Lexode vers Mexico va
commencer demain laube. Mais

quimporte, Mexico est une ville si


merveilleusement dissolue !
Jespre bien que personne na
tent de faire adopter des rsolutions
bellicistes par lassemble.
Oh, Seigneur, non !
Je suis soulag de vous lentendre
dire. Dieu sait quelle opposition nous
allons bien pouvoir nous heurter ds le
dbut. Il faut peut-tre compter sur la
prsence dun ennemi intrieur . Les
responsables militaires ont peut-tre
dj eu vent de la chose et prvenu le
reste du monde !
Bon, eh bien suivez-moi, folle
gitane, entrons.
En pntrant sous le porche, Ignatius
se rcria :

Cette btisse est dun tape--lil


tout fait repoussant.
Il considra les lampes aux teintes
pastel qui se cachaient derrire les
palmiers aligns le long des murs et
reprit :
Qui est responsable de cette
abomination ?
Moi, belle Hongroise, cela va de
soi. La maison mappartient.
Jaurais d men douter. Et puisje vous demander do vient largent
ncessaire lentretien de ce caprice
dcadent ?
Mais de ma chre famille, l-bas,
dans les bls, soupira Dorian. Ils
menvoient un gros chque tous les mois.
En change, je leur promets simplement

de ne jamais remettre les pieds dans le


Nebraska. Jen suis parti plutt
prcipitamment, voyez-vous. Tout ce
bl, ces plaines immenses, ctait
mortel. Une dprime je ne vous dis
que a ! Jai fait mes tudes dans lEst,
et puis je suis venu me fixer ici. Oh, La
Nouvelle-Orlans, cest la libert.
Bref, du moins disposons-nous
dun lieu de rassemblement. Maintenant
que je vois les lieux, je vous avoue que
jeusse prfr la location dun
auditorium de lAmerican Legion, ou
quelque chose du mme genre. Cette
btisse ressemble plus au dcor de
quelque activit perverse, un th dansant
ou une runion de plein air avec petits
fours et orchestre.

Savez-vous quun des principaux


journaux de dcoration du pays ma
demand lautorisation de faire un
reportage photographique de quatre
pages couleurs ? demanda Dorian.
Si vous aviez tant soit peu le sens
commun, vous comprendriez que cest l
la pire insulte, ricana Ignatius.
Oh, jeune fille lanneau dor, tu
me rendras fou. Voil, cest la porte.
Un instant, dit Ignatius, toujours
prudent. Quest-ce que ce bruit
pouvantable ? On dirait un sacrifice
humain.
Dans la lumire pastel du porche, ils
simmobilisrent,
loreille
tendue.
Quelque part dans les profondeurs du
patio, un tre humain hurlait sa dtresse.

Mon Dieu, quest-ce quils ont


bien pu trouver faire ? Quels petits
idiots, ils ne sont dcidment jamais
capables de se tenir !
Je suggre que nous nous livrions
une petite enqute, dit Ignatius dans un
chuchotement de conspirateur. Quelque
officier maniaque se sera subrepticement
introduit parmi nous et essaye
prsentement darracher nos secrets
lun de nos plus loyaux partisans en le
soumettant datroces tortures. Les
militaires convaincus ne reculent devant
rien. Et dailleurs cest peut-tre mme
un agent dune puissance trangre.
Oh, cquon samuse ! glapit
Dorian enchant. Ignatius et lui se
dirigrent pas de loup vers le patio.

L, quelquun appelait au secours dans


les anciens quartiers des esclaves. La
porte de ces anciens quartiers tait
entrouverte, mais Ignatius ne sen jeta
pas moins contre elle de toute sa force,
brisant plusieurs carreaux.
Oh, juste ciel ! se rcria-t-il
quand il dcouvrit ce qui se passait. Ils
ont dj frapp !
Il regarda le petit matelot enchan au
mur par des fers. Ctait Timmy.
Vous avez vu ce que vous avez
fait de ma porte ? demandait Dorian
dans son dos.
Lennemi est parmi nous, dit
Ignatius perdu. Qui a parl ? Dites-lemoi. Quelquun est dj sur notre piste !
Oh, tirez-moi de l, implora le

petit marin. Il fait si noir.


Petit imbcile, cracha Dorian, qui
ta entran ici ?
Ces affreux Billy et Raoul ! Ils
sont pouvantables ces deux-l. Ils
mont emmen ici pour me faire voir
comment tu avais redcor les quartiers
des esclaves et puis ils mont enferm
dans ces salets et y sont retourns avec
les autres.
Le petit marin fit tinter ses chanes.
Je venais de tout faire refaire ici,
dit Dorian Ignatius. Ma pauvre porte.
O sont passs les agents en
question ? demanda Ignatius brandissant
son sabre et lagitant en tous sens. Il faut
les apprhender avant quils ne quittent
cet immeuble.

Faites-moi sortir, je vous en prie.


Je ne supporte pas lobscurit.
Cest de ta faute aussi, si cette
porte est casse, siffla Dorian au pauvre
matelot doprette. Pourquoi es-tu all
faire mumuse avec les deux tranes du
deuxime tage.
Cest lui qui a cass la porte.
Et alors, quest-ce que tu peux
attendre de lui. Tu nas qu regarder.
Est-ce de moi que vous osez
parler, tous les deux ? demanda Ignatius
avec un grand courroux. Si le bris de
cette porte vous met dans tous vos tats,
espces de dviants, je doute fort que
vous parveniez survivre longtemps
dans larne politique.
Oh, mais tirez-moi de l ! Je vous

prviens, je hurle si je reste une minute


encore dans ces chanes gluantes.
Oh, ferme a, Chochotte, aboya
Dorian, allongeant une gifle sur les joues
roses de Timmy. Fiche le camp dici et
retourne sur le trottoir qui est le seul
endroit qui te convienne.
Ouh ! scria le marin. Quelle
affreuse mchancet, alors !
Je vous en prie, les mit en garde
Ignatius. Ne sabotons pas notre
mouvement par des querelles intestines.
Je croyais quil me restait quand
mme un ami, dit le matelot Dorian. a
va, je vois que je me trompais. Vas-y, ne
te gne pas, gifle-moi encore si tu y
prends tant de plaisir.
Pouah, jaime mieux ne pas te

toucher, petite putain.


Il nest pas un seul tcheron de
plume, aussi mdiocre et press soit-il,
qui oserait crire aussi minable mlo, fit
remarquer Ignatius. Arrtez-moi a tout
de suite, pauvres dgnrs. Montrez un
peu de got et de dcence.
Gifle-moi, glapit le marin. Je sais
bien que tu en meurs denvie. Tu
adorerais me faire mal, pas vrai ?
Selon toute apparence, il ne
cdera pas avant que vous nayez
consenti lui infliger un minimum de
souffrance physique, dit Ignatius
Dorian.
Pas question, je ne porterai pas la
main sur son affreux petit corps de
putain.

Bah, il faut bien que nous fassions


quelque chose pour le faire taire, en tout
cas. Mon anneau ne supportera pas
indfiniment les manifestations de cette
nvrose de matelot drang. Il va falloir
lui
demander
courtoisement
dabandonner le mouvement. Il nest pas
la hauteur, voil tout. Le premier venu
peut humer le musc enttant de
masochisme dont il est envelopp. La
pice en est empeste en ce moment
mme. De plus, il a lair assez ivre.
Tu me dtestes aussi toi, espce
de gros monstre ! hurla le matelot
ladresse dIgnatius.
Ignatius lui appliqua un bon coup de
son sabre sur locciput et le petit loup de
mer gmit.

Dieu sait le dgradant fantasme


qui peut tre le sien en ce moment,
commenta Ignatius.
Oh tapez-le encore, gazouilla
Dorian, cque cest amusant !
Je vous en prie sortez-moi de ces
terribles chanes, implora le marin. Je
me mets plein de rouille partout sur mon
costume.
Tandis que Dorian ouvrait les fers
laide dune cl quil avait prise audessus de la porte, Ignatius discourut :
Vous savez, linventeur des
menottes, des fers et des chanes ne se
serait jamais dout de lutilisation que
ces conceptions dun ge plus rude et
plus simple que le ntre auraient un jour
dans le monde moderne ! Si jtais la

place des promoteurs immobiliers et des


responsables de lamnagement du
territoire en banlieue, jen prvoirais au
minimum une paire au mur de chaque
foyer. Quand les banlieusards seraient
fatigus de la tlvision, du ping-pong
ou des autres activits, quelles quelles
soient, quils pratiquent dans leur foyer,
ils pourraient senchaner les uns les
autres, se jeter aux fers pour un moment.
Tout le monde adorerait a. On
entendrait les pouses : Mon mari ma
jete aux fers, hier soir. Ctait
formidable. Le vtre ne vous la jamais
fait ? Les enfants se hteraient de
rentrer de lcole la maison car leur
mre les y attendrait pour les enchaner.
Cela permettrait aux enfants denrichir

leur imagination, ce que la tl leur


interdit, et je ne doute pas que la
dlinquance
juvnile
en
serait
considrablement diminue. Quand le
pre rentrerait son tour, les autres
membres de la famille pourraient se
saisir de lui et le jeter aux fers pour lui
apprendre tre assez stupide pour
travailler toute une journe dans le but
de subvenir aux besoins du mnage. Les
vieux parents ennuyeux pourraient tre
enchans dans le garage. On leur
librerait les mains une fois par mois,
pour leur permettre dendosser leur
chque de scurit sociale ou leur
retraite. Les fers et les chanes
permettraient la construction dune vie
plus belle pour tous. Il faudra que jy

pense et que jy consacre quelques


lignes de mes notes.
Oh, mon Dieu, soupira Dorian,
vous ne vous taisez donc absolument
jamais ?
Jai les bras compltement
rouills, dit Timmy. Ah, que je leur
mette seulement la main dessus ces
deux-l.
Notre petite runion a lair de
devenir assez chaotique, dit Ignatius,
commentant les bruits dmentiels qui
schappaient de lappartement de
Dorian. Le sujet de notre runion semble
avoir mis les nerfs de plus dun
participant rude preuve.
Oh, ciel, jaimerais autant ne pas
regarder, dit Dorian, poussant une trs

arienne porte vitre la franaise.


lintrieur, Ignatius dcouvrit une
foule grouillante. Des cigarettes et des
verres dalcool, brandis comme des
baguettes de chef, semblaient diriger,
au-dessus de la masse, la symphonie des
confidences, des glapissements, des cris,
des rires et des chansons. Provenant des
entrailles dune norme chane stro, la
voix de Judy Garland luttait pour percer
le tumulte. Une petite bande dhommes
trs jeunes, les seuls immobiles de la
pice, se tenaient devant lappareil
comme sil se ft agi dun autel.
Divine ! Et tellement humaine ! ,
disaient-ils de la voix qui sortait de leur
tabernacle lectronique.
De ce rituel, les yeux bleu et jaune se

transportrent au reste de la pice o les


autres invits conversaient qui mieux
mieux. Chevrons et madras, shetland et
cachemire se mlaient les uns aux autres
dans un mouvement perptuel et brouill
au rythme des mains et des bras qui
traaient dans les airs une multitude de
gestes gracieux. Les ongles, les boutons
de manchette, les bagues, les dents, les
yeux tout brillait. Au centre dun petit
groupe dinvits lgants, un cavalier
porteur dune petite cravache en infligea
un coup lun de ses admirateurs,
obtenant une raction exagre de
hurlements et dclats de rire. Au centre
dun autre groupe, un rustre en blouson
de cuir noir enseignait des prises de
judo, au grand dlice de ses tudiants

picnes.
Oh, oui ! Apprenez-moi a ! hurla
quelquun prs du lutteur aprs quun
lgant eut t pli en deux en une
posture obscne, puis prcipit sur le
plancher o il scrasa dans un grand
tintement de boutons de manchette et de
bijoux assortis.
Je nai invit que les mieux, dit
Dorian Ignatius.
Bont divine ! cracha ce dernier.
Je me rends compte que nous allons
avoir beaucoup de travail si nous
voulons attirer les lecteurs calvinistes
conservateurs des campagnes. Il va
falloir que nous reconstruisions une
image selon une tout autre ligne que
celle qui sexprime ici.

Timmy, qui observait le rustre au


cuir noir et les diverses torsions et
projections quil infligeait des
partenaires plus que consentants,
soupira :
Oh, cque cest amusant.
La pice elle-mme tait, pour
utiliser un langage de dcorateur, ce que
lon pourrait appeler svre. Les
murs et le haut plafond taient blancs et
le mobilier tait constitu par quelques
belles antiquits. Lunique lment de
volupt tait fourni par les lourds
rideaux de velours champagne retenus
par de larges embrases blanches. Les
deux ou trois siges semblaient avoir t
choisis pour la bizarrerie de leur dessin
et de leur conception, car ils eussent t

bien en peine de fournir quiconque une


assise confortable ctait plutt des
ides de meubles, garnies de coussins
infimes suffisant peine asseoir une
poupe. Dans une telle pice, lhomme
ntait cens ni sasseoir, ni mme se
dtendre, on lui demandait de prendre la
pose, de se transformer en un lment
humain du mobilier pour complter le
dcor au mieux de ses capacits.
Quand Ignatius eut tudi ledit dcor,
il dit Dorian :
Lunique objet fonctionnel que
renferme cette pice est le phonographe.
Et encore est-il lvidence trs mal
utilis. Tout cela est sans me.
Et il renifla avec mpris, cause de
la pice, mais aussi parce que personne

ne semblait avoir remarqu sa prsence,


alors mme quil sintgrait au dcor
avec autant de grce et de discrtion que
let fait un semi-remorque tous phares
allums. Les participants la runion
inaugurale semblaient beaucoup plus
proccups de leur destin individuel que
du sort de lhumanit.
Je remarque que personne,
lintrieur de ce spulcre blanchi, ne
nous a encore accord ne ft-ce quun
regard. Nul na mme adress un signe
de tte au matre de maison, alors que
tous boivent ses alcools et mettent avec
leurs puissantes eaux de Cologne son
systme de conditionnement de lair
ambiant rude preuve.
Jai
limpression dassister en voyeur

quelque querelle de matous.


Ne vous en faites pas pour eux.
Cela fait des mois quils mouraient
denvie dtre invits une fte digne de
ce nom. Venez. Il faut que je vous
montre la dcoration que jai choisie.
Il entrana Ignatius vers la chemine,
sur le manteau de laquelle il lui fit voir
un vase contenant trois roses : une
blanche, une rouge, une bleue.
Cest chouette, non ? Jai trouv
que ce serait moins ringard que des
aunes de papier crpon. Jen ai bien
achet, mais je ne suis arriv rien en
faire de satisfaisant.
Cest une abomination florale,
commenta Ignatius courrouc, frappant
le vase de son sabre. Les fleurs teintes

sont contre nature, perverses et,


jimagine, obscnes. Je vois que je vais
avoir du travail avec des gens comme
vous !
Oh, bla, bla, bla, se plaignit
Dorian. Alors, allons dans la cuisine,
que je vous prsente ces dames du
service de scurit.
Quoi, vraiment ? Un service de
scurit ? demanda Ignatius en veil.
Bravo, vous voyez loin et cela mrite
des compliments.
Ils entrrent dans la cuisine o tout
ntait que silence, lexception de deux
jeunes gens qui se querellaient
passionnment dans un coin. Assises
autour dune table, trois femmes
buvaient de la bire en botes. Elles

dvisagrent Ignatius avec rudesse.


Celle qui tait occupe craser dans
son poing une bote de bire vide
projeta le cylindre tout aplati dans une
plante en pot prs de lvier.
Les filles, dit Dorian, je vous
prsente Ignatius Reilly, un nouveau
venu parmi nous.
Les trois buveuses de bire
poussrent des hourras damateurs du
noble
art pendant un combat
particulirement passionnant.
Serre-moi la pince, gros tas, dit
celle qui venait dcraser la bote de
bire.
Elle se saisit de la patte dIgnatius et
se mit la ptrir consciencieusement,
comme si elle ne songeait qu lui faire

subir le mme traitement qu la bote.


Oh, mon Dieu ! hurla Ignatius.
Cest Frieda, expliqua Dorian. Et
voici Betty, et Liz.
Enchant, dit Ignatius en plongeant
les mains dans les poches de son surplis
pour viter toute nouvelle poigne. Je
suis persuad que vous serez dune
immense utilit notre cause.
O est-ce que tu las ramass,
uil ? demanda Frieda Dorian, tandis
que ses deux compagnes dvisageaient
Ignatius en senvoyant des coups de
coude.
M. Greene et moi-mme nous
sommes rencontrs par lintermdiaire
de ma mre, rpondit dignement Ignatius
la place de Dorian.

Sans blague, dit Frieda, a doit


tre quelquun, dis voir !
Gure, rpliqua Ignatius.
Bon, ben prends donc une canette,
bouboule, dit Frieda. Quand jdis une
canette, jaimerais mieux a qudes
botes. Dabord pasque Betty pourrait
tla dcapsuler avec les dents. Elle a des
dents de lacier.
Betty adressa un geste obscne
Frieda.
Et un de ces jours, elle en aura plus
du tout pasque jen connais une qui va
les lui faire avaler une par une cte
connasse.
Betty donna Frieda un grand coup
sur la tte avec une bote de bire vide.
Tu las cherch, dit cette dernire

en se levant et en brandissant une chaise


de cuisine.
a sufft ! cracha Dorian. Si vous
ntes pas capables de vous tenir, toutes
les trois, allez-vous-en !
Moi, dit Liz, personnellement,
jmemmerde assise dans cte cuisine
la con.
Ouais, approuva Betty en hurlant.
Elle se saisit dun barreau de la
chaise que Frieda brandissait au-dessus
de sa tte. Toutes deux se mirent lutter
pour la possession de la chaise.
Et pourquoi quon doit rester
assises ici, dailleurs ?
Posez cette chaise immdiatement,
dit Dorian.
Oui, je vous en prie, ajouta

Ignatius qui stait prudemment retir


dans un coin, vous pourriez blesser
quelquun.
Toi, par exemple, Ducon, dit Liz.
Elle lana une bote de bire encore
ferme la tte dIgnatius qui lvita en
se baissant brusquement.
Juste ciel ! scria-t-il, je crois
que je vais regagner lautre pice.
Cest a, casse-toi, gros tas, lui
dit Liz. Tu nous pompes lair ici.
Les filles ! hurla Dorian Frieda
et Betty qui continuaient de lutter et dont
les ticheurtes taient tremps.
Elles tiraient la chaise hue et dia
travers la cuisine, scrasant lune
lautre contre un mur ou lvier.
Bon, laissez tomber ! vocifra Liz

ladresse de ses compagnes. Ces gens


vont finir par nous trouver grossires.
Elle prit une chaise son tour et
sinterposa entre les deux antagonistes.
Puis elle abattit la chaise quelle-mme
brandissait sur celle que se disputaient
les deux autres, quelle envoya dinguer
chacune un bout de la cuisine. Les
deux chaises tombrent sur le carrelage
dans un grand fracas.
On ta pas sonne, dit Frieda Liz
en la saisissant aux cheveux, quelle
portait pourtant fort courts.
Dorian, trbuchant par-dessus les
chaises tombes, tenta de les repousser
lune et lautre vers la table en aboyant :
Allez donc vous asseoir et tenezvous bien, maintenant !

On semmerde ici, dit Betty. Elle


est ringarde ta fte, y se passe que dalle.
Pourquoi qutu nous as invites,
alors, si cest pour nous faire asseoir
ici, sans bouger, dans cte saloperie
dcuisine ? demanda Frieda.
Si vous alliez ct, vous feriez
tout de suite des histoires, vous le savez
bien. Je croyais que ctait de purs
rapports de bon voisinage de vous
inviter courtoisement descendre
prendre un verre. Je ne veux pas
dhistoire. Cest la fte la plus russie
quil y ait eu depuis des mois.
Dac, gronda Frieda. Alors on va
rester assises ici bien sagement comme
des grandes.
Les filles manifestrent leur accord

en se dcochant mutuellement de
violentes bourrades et force coups de
poing dans les avant-bras. Aprs tout,
nous ne sommes que tes locataires, pas
vrai, et on paye, pour a. Alors retourne
tranquillement l-bas et sois gentil avec
ton petit cavalier la mords-moi-lnud
qui a essay de nous baiser la gueule pas
plus tard que lautjour dans Chartres
Street. Tu sais, celui qua la voix
Jeannette MacDonald.
C est quelquun de trs bien et un
excellent ami, dit Dorian. Si vous avez
eu le moindre problme avec lui, je suis
sr que cest parce quil ne vous avait
pas reconnues.
Tu parles, Charles ! Y nous a bien
reconnues quand on lui a flanqu un bon

coup sur la tronche, en tout cas !


Jte lui balancerais vite fait un
coup dtatane dans les couilles, moi
tiens, a tranerait pas, dit Liz.
Mais je vous en prie, voyons, dit
Ignatius dun air important. Je ne vois
autour de moi que querelles. Il faut
resserrer les rangs et prsenter un front
uni lennemi.
Quest-ce qui veut, uil ?
demanda Liz en ouvrant la bote de bire
quelle avait voulu jeter la tte
dIgnatius.
Un jet de mousse en jaillit qui vint
frapper le ventre distendu par les
produits de Paradise SA du mme
Ignatius.
Bon, jen ai assez de tout cela,

dit-il avec colre.


Au poil, dit Frieda, casse-toi.
Ce soir, dit Betty, la cuisine cest
notre territoire. Cest nous qui dcidons
de ceux qui peuvent entrer.
Je ne voudrais aucun prix
manquer
la
premire
soire
quorganiseront
nos
auxiliaires
fminines du service de scurit, ironisa
Ignatius en se dirigeant vers la porte.
Il sortait quand une bote vide vint
heurter le chambranle, tout prs de sa
boucle doreille. Dorian lui embota le
pas et referma la porte derrire lui en
sortant.
Je ne puis imaginer comment vous
avez pu mettre notre mouvement en pril
en invitant ces brutes paisses.

Il le fallait bien, expliqua Dorian.


Quand on ne les invite pas, elles rentrent
de force, de toute faon. Et alors elles
sont encore bien pires. Elles sont
marrantes, en fait, quand elles sont de
bonne humeur. Seulement elles viennent
davoir des ennuis avec la police et
elles se vengent sur tout le monde.
Elles seront chasses du
mouvement sur-le-champ !
Comme vous voudrez, belle
Magyare, soupira Dorian. Moi en tout
cas, jai plutt de la peine pour elles.
Elles vivaient en Californie. Elles sy
amusaient comme des folles. Et puis il y
a eu une histoire. Elles ont agress un
culturiste Muscle Beach. Elles
faisaient des bras de fer avec le type,

enfin, cest ce quelles disent, et puis de


la lutte indienne, et puis, bref, les choses
se sont envenimes. Il a fallu quelles
quittent la Californie en troisime
vitesse. Elles se sont littralement
enfuies par le dsert, dans leur superbe
voiture allemande. Je leur ai donn
asile. bien des gards, ce sont des
locataires
formidables
!
Pour
commencer, elles protgent ma maison
mieux quaucun chien de garde pourrait
jamais le faire. Et elles sont bourres de
fric. Cest une vieille star du cin qui
leur en envoie.
Vraiment ? demanda Ignatius dont
lintrt stait aussitt veill. Peut-tre
allais-je un peu vite en besogne, alors.
Les mouvements politiques ont toujours

besoin de tous les fonds quils peuvent


runir. Ces filles possdent, nen pas
douter, un charme que me masquaient
leurs bloudgines et leurs bottes.
Il regarda grouiller la masse des
invits.
Dites, il faut me mettre un peu
dordre dans tout a. Les choses
srieuses devraient commencer.
Le cavalier que la peste
lemporte tait en train de chatouiller
un invit lgant de lextrmit de sa
courte cravache. Le rustre de cuir
clouait au sol un invit en extase. Partout
ce ntait que cris, soupirs et hurlements
aigus. Ctait Lena Home qui occupait
maintenant la platine de llectrophone.
Que cest malin, ce quelle fait.

Comme elle est fine. Ah, et puis


tellement libre. Mais femme du
monde , disaient maintenant les
membres du groupe des adorateurs qui
entouraient la platine. Le cavalier
sarracha au groupe de ses admirateurs
extasis et entreprit de remuer les lvres
en synchronisme avec les paroles
enregistres, glissant sur le plancher
avec les ondulations langoureuses dune
chanteuse de cabaret en bottes de cheval
et bombe. Dans un dferlement de petits
cris suraigus et ravis, les invits firent
cercle autour de lui, laissant le rustre de
cuir noir sans victime torturer.
Il faut interrompre tout cela, hurla
Ignatius Dorian qui clignait de lil
lintention du cavalier. Tout fait en

dehors du caractre prodigieusement


attentatoire au bon got et la dcence
du spectacle que jai sous les yeux, je
dois dire aussi que la puanteur deau de
Cologne et de scrtions glandulaires est
sur le point de me faire prir touff.
Oh, soyez pas tellement sinistre.
Ils samusent, cest tout.
Je regrette infiniment, rpliqua
froidement Ignatius, mais je suis ici ce
soir pour macquitter dune mission du
plus grand srieux. Il y a une jeune
femme qui a besoin dune leon, une
pronnelle effronte, vritable ribaude
sans dtour. Alors veuillez interrompre
cette musique offensante pour les
oreilles et faire taire ces sodomites.
Venons-en aux choses srieuses.

Je croyais que vous alliez tre


drle. Si vous tes venu jouer les
ringards et les rabat-joie, la porte est
ouverte, je ne vous retiens pas.
Pas question que je parte !
Personne ne pourra me faire renoncer.
Vive la paix ! Vive la paix ! LA PAIX !
Oh, Seigneur. Vous tes donc
vraiment srieux ? Cest a ?
Ignatius sarracha la conversation
quil avait avec Dorian et se prcipita
vers la chane stro, non sans bousculer
quelques lgants au passage. Il
dbrancha lappareil. Quand il fit volteface, son mouvement fut salu par ce qui
tait la version mascule dun cri de
guerre apache, pouss par tous ces
dandies.

Quel animal compltement fou


Tar, ce type Ctait a, la promesse
de Dorian ? Pour une surprise, cen
est une Lena, cette merveille
Scandaleux Criminel Et cette tenue
grotesque, cette boucle doreille, mais
cest un cloune Et il est affreux affreux ! Ma chanson prfre Cest
un monstre Un cauchemar ambulant
Hou la la
Silence ! tonna Ignatius, couvrant
tout le furieux gazouillis. Je suis parmi
vous ce soir, mes amis, afin de vous
montrer comment vous pourriez sauver
le monde et lui apporter la paix.
Mais cest un vrai fou Il est fou,
vraiment Oh, Dorian, quelle mauvaise
plaisanterie Do sort-il la fin, cest

inimaginable Et laid, laid, laid


Rpugnant Quon remette ce disque
exquis Ce que a peut tre
dprimant
Saurez-vous ramasser le gant ?
poursuivit Ignatius au plus fort de son
volume sonore, saurez-vous relever le
dfi ? Consacrerez-vous vos talents si
particuliers faire le salut du monde, ou
tournerez-vous simplement le dos aux
autres hommes ?
Non mais cest dun got, jvous
jure Oh, vraiment pas drle du tout
Moi je men vais, hein, si cette farce
ringarde doit durer une minute de plus
Oh, mais cest dgotant Remettez ce
disque, voyons Cette chre, chre
Lena O est mon manteau ? Allez,

tu viens, on va dans un bar chic Hou !


jai renvers la moiti de mon verre sur
cette veste merveilleuse Allez, dis, on
va dans un bar chic
Le monde daujourdhui est livr
une grave agitation, plong dans une
crise dangereuse, vocifrait Ignatius
pour couvrir les miaulements et les
sifflets.
Il sinterrompit quelques instants
pour consulter dans sa poche les notes
quil avait jetes sur une feuille de
papier Big Chief. Au lieu de quoi il en
tira la photographie froisse et corne
de Miss OHara. Plusieurs invits
laperurent et poussrent des cris
dorfraie.
Il faut empcher lApocalypse. Il

faut combattre le feu par le feu. Cest


pourquoi je me tourne vers vous.
Mais de quoi parle-t-il la fin ?
Quelle dprime, je te jure, il est
flipper, cest affreux Et ces yeux, ils
sont effrayants, non ? Allez, on va
dans un bar chic On va San
Francisco
Silence ! Bande de pervers !
fulmina Ignatius. coutez-moi !
Dorian, implora le cavalier de sa
voix de soprano, fais-le taire. Nous nous
amusions tant, ctait gai, gai, gai ! Mais
lui, je ne le trouve mme pas rigolo.
Ah oui, il est mme franchement
dprimant, renchrit un invit plus
lgant encore que les autres, au visage
parfaitement pass au fond de teint faon

hle solaire.
Faut-il vraiment que nous
coutions tout a ? demanda un autre,
agitant sa cigarette comme sil se ft agi
dune baguette magique capable de faire
disparatre Ignatius. Est-ce un tour que tu
nous joues, Dorian ? Tu sais combien
nous adorons les ftes organises autour
dun thme, mais l, vraiment Tout de
mme, moi qui ne regarde jamais les
nouvelles la tlvision Jai travaill
toute la journe la boutique, moi, je ne
veux pas venir ta fte pour entendre
ces discours assommants. Sil faut
vraiment quil parle, il naura qu le
faire plus tard, quand je serai parti. Et
puis, cest de trs mauvais got, ce quil
raconte

Tellement dplac, approuva le


rustre de cuir noir perdant la tte son
tour.
Fort bien, dit Dorian. Remettez le
disque. Je mtais dit que ce serait peuttre rigolo.
Il reporta ses regards sur Ignatius qui
reniflait dun air mprisant.
Mais je vois bien, mes pauvres
chris, que a tourne la trs, trs
mauvaise farce, veuillez me pardonner,
je vous en prie.

Magnifique
Dorian
est
merveilleux Voil la prise Jaime,
jaime, jadore Lena Je crois que
cest
vraiment
son
meilleur
enregistrement Malin comme tout
Ces paroles Je lai entendue New

York, une fois Inoubliable Ah,


voil, a tourne coutez !
Sous les pieds dIgnatius, le pont
brlait. La musique slevait de nouveau
du saint tabernacle. Dorian sen fut
bavarder avec un petit groupe d ses
invits,
ignorant
ostentatoirement
Ignatius. Tout le monde en faisait
dailleurs autant dans la pice. Ignatius
se sentit aussi seul quil lavait t lors
de cette sombre journe, au lyce, quand
il avait rat une exprience pendant un
cours de chimie et reproduit une forte
explosion qui lui avait brl les sourcils
et lavait compltement terroris. Il en
avait mouill son pantalon et tout le
monde, y compris le prof, qui le hassait
cordialement depuis quil avait obtenu

plusieurs explosions similaires dans le


pass, tout le monde, donc, avait fait
mine de lignorer. Il nexistait plus. Tout
le restant de la journe, il avait tran sa
misre et linconfort de son pantalon
lourd et tremp, et lensemble des
lves et des professeurs avaient fait
comme sil tait invisible. Debout l, au
milieu du salon de Dorian, il se sentit
tout aussi invisible et se mit sescrimer
avec son sabre contre un adversaire
imaginaire, afin de se donner une
contenance.
Plusieurs
invits
chantaient
dsormais en mme temps que le disque.
Un couple se forma. La danse se
rpandit alors comme un incendie de
fort et, bientt, tout le monde dansait,

virevoltant autour de ce rocher de


Gibraltar Ignatius. Bien quau milieu
du salon, il faisait tapisserie. Dorian
passa dans les bras du cavalier devenu
le sien et il tenta vainement dattirer son
attention. Il tenta mme de piquer le
cavalier avec son sabre, mais le couple
ondoyait en dansant et lui chappa.
Allait-il
devenir
compltement
vanescent ? Tandis quil se posait cette
question, Frieda, Liz et Betty arrivrent
en trombe de la cuisine.
On en avait ras le bol de cette
cuisine, expliqua Frieda Ignatius. Nous
sommes des tres humains comme les
autres, non ?
Elle donna Ignatius un coup de
poing dans le ventre pour rire.

On dirait qutes laiss-pourcompte, gros lard ?


Quentendez-vous au juste par la ?
demanda ddaigneusement Ignatius.
croire que ton costume plat
pas, gros cul, ft placidement observer
Liz.
Vous mexcuserez, mesdames, je
dois prendre cong.
Bah, ten va pas, gros tas, dit
Betty. Tu vas voir que quelquun finira
bien par tinviter. Y zessayent
seulement de tfaire une vacherie.
Abandonne pas ton poste ! Cest des
gens qui fraient a leur propre mre.
cet instant prcis, Timmy, qui
stait coul de nouveau jusquaux
quartiers des esclaves pour y rcuprer

un bracelet perdu mais aussi dans


lespoir dy faire joujou avec les fers et
les chanes, refit son apparition dans la
pice. Il se dirigea lentement vers
Ignatius et lui demanda dun air
mlancolique :
Vous dansez ?
Eh ben, tu vois, quest-ce que je te
disais ? lui dit Frieda.
a, je demande voir, beugla Liz.
Allez, dansez-nous un mambo, tous les
deux.
Oh, mon Dieu ! dit Ignatius. Je
vous en prie. Je ne danse pas.
Oh, allez ! insista Timmy, je peux
vous apprendre. Jadore danser. Cest
moi qui conduirai
Allez gros tas, vas-y, intima Betty,

devenue menaante.
Non, ce serait impossible. Avec
ce sabre, ce surplis. Je pourrais blesser
quelquun. Je suis venu ici pour prendre
la parole, pas pour danser. Je ne danse
pas. Je ne danse jamais. Je nai jamais
dans de ma vie.
Ben quoi, dit Frieda, tu vas quand
mme pas dcevoir ce matelot !
Je ne danserai pas, aboya Ignatius.
Je nai jamais dans et je ne vais
certainement pas commencer entre les
bras dun pervers en tat de complte
brit.
Bah, pourquoi tre tellement
cheval sur les principes ? soupira
Timmy.
Jai toujours t afflig dun sens

de lquilibre trs infrieur la


moyenne, expliqua Ignatius. Nous ne
tarderions pas nous effondrer en un tas
de membres rompus. Ce matelot farfelu
risquerait den demeurer estropi, voire
pire encore.
Gros lard ma tout lair dtre un
faiseur dhistoires, les filles, vous
croyez pas ? dit Frieda ses amies.
Sur un clin dil de cette dernire,
les trois filles attaqurent Ignatius. Lune
lui fit un croc-en-jambe, la seconde lui
dcocha un coup de pied derrire le
genou, la troisime le poussa
violemment en arrire, en direction du
cavalier qui virevoltait justement dans
les parages. Ignatius ne se retint quen
agrippant le cavalier qui fut arrach

ltreinte dun Dorian horrifi pour


saffaler sur le plancher. Quand le
cavalier atterrit, la tte de lecture sauta
du disque et la musique sinterrompit.
Elle fut remplace par un concert de
vocifrations et de glapissements de
colre montant de la foule des invits.
Oh, Dorian, mets-le la porte,
cria un lgant pris de panique.
Dans un tintamarre mtallique
danneaux, de bagues, de bracelets, de
chanes et de boutons de manchette,
quelques
invits
se
serrrent
peureusement dans un coin.
Dis donc, tas renvers ctordure
de cavalier comme une quille, cria une
Frieda pleine dadmiration Ignatius qui
continuait dagiter les bras pour

retrouver son quilibre.


Bien jou, gros pre, concda Liz.
Visons quelquun dautre avec lui,
conseilla Betty ses compagnes.
Mais quest-ce que tu as fait,
espce de monstre, ignoble animal ? lui
cria Dorian.
Cest un scandale, temptait
Ignatius. Non seulement cette assemble
ma humili en faisant mine de
mignorer, mais voil que jai t
victime dune lche et froce agression
dans les murs mmes de la toile
daraigne qui vous sert de demeure.
Jespre que vous tes assur pour ce
repaire ! Sinon, vous risquez de perdre
cette proprit tape--lil une fois que
mes conseils se seront srieusement

occups de vous comme vous le


mritez !
Dorian tait tomb genoux et
ventait le cavalier dont les paupires
commenaient tout juste battre.
Dis-lui de partir, Dorian, sanglota
le cavalier, il a failli me tuer.
Je vous avais cru original et
rigolo, lana Dorian Ignatius. En fait,
vous avez fait la preuve que vous tes
ltre le plus abominable et le plus
malfaisant qui ait jamais mis les pieds
chez moi. Ds linstant o vous avez
cass cette porte, jaurais d me douter
que tout se terminerait ainsi. Vous
rendez-vous compte de ce que vous avez
fait ce pauvre chri !
Mon pantalon est d-go-tant !

glapit le cavalier.
Je vous dis que jai t
sauvagement agress et quon ma
pouss contre ce freluquet mont.
Raconte pas dhistoires, gros lard,
dit Frieda. On a tout vu, nous. Il tait
jaloux, Dorian, il voulait guincher avec
toi.
Quelle horreur Il gche la
soire Quil sen aille la porte
Un vrai monstre Fou dangereux
Dehors ! cria Dorian.
On sen occupe, dit Frieda.
Fort bien, coupa Ignatius, trs
grand seigneur, tandis que les trois
furies enfonaient leurs gros doigts
trapus dans son surplis pour le propulser
vers la porte. Vous avez fait votre choix.

Vivez donc dans un monde pourri par la


guerre et les effusions de sang. Quand
les bombes tomberont, inutile de venir
pleurer chez moi