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Le rcit fantastique

Le rcit fantastique1
Dfinition du genre
5

i. Remue-mninges
Quvoque pour vous le mot fantastique ? (Lorsque vous lentendez, quels mots,
expressions, ides, situations... pouvez-vous lui associer ?)
Quels types de personnages vous attendez-vous trouver dans de tels rcits ?
Quels sentiments ce type de rcit vous inspire-t-il ?
Connaissez-vous des titres duvres, de films ou de sries fantastiques ?

10

ii. Lecture de Le tableau de Jean Ray


iii. Questionnaire testant les connaissances du genre
15
Voici une srie de propositions : dites si elle vous paraissent vraies ou fausses, en faisant appel
ce que vous connaissez du fantastique et des lments que vous aurez pu dceler dans la
nouvelle lue prcdemment.
Lorsquil crit un rcit fantastique, lauteur souhaite
informer le lecteur
tmoigner de faits extraordinaires rellement observs
entraner le lecteur dans un monde merveilleux
jouer sur les motions du lecteur en perturbant les reprsentations
quil se fait de lunivers et des lois qui le rgissent.
Dans un rcit fantastique, le cadre dans lequel se droule lhistoire
ressemble un cadre de vie rel
semble demble suspect
est un univers futuriste
est un univers o la magie fait partie de lordre des choses
Dans le rcit fantastique, lvnement perturbateur
est totalement explicable par le raisonnement
est un phnomne que la raison peut difficilement expliquer
est gnralement effrayant
fait partie des choses qui peuvent arriver dans la vie quotidienne
constitue une irruption insolite dans le monde rel

Squence ralise partir des ouvrages suivants :


Cherdon Chr, Fantastique, la nouvelle, Accs franais, 1998.
Dumortier J.-L., Lectures pour toi, 3me anne, Labor, 1994.
5Gasquez A., Heintzmann, Le fantastique, Rcits du monde, Nathan, 1994.
Lebrun Cl, 800 mots pour russir, Guides plus Belin, 2001.
Lits M., Yerls P., Le Fantastique, Collection squence, Didier Hatier, 1992.
Randanne Florence, Franais 3me, Magnard, 1999.

Vrai / Faux
Vrai / Faux
Vrai / Faux
Vrai / Faux
Vrai / Faux
Vrai / Faux
Vrai / Faux
Vrai / Faux
Vrai / Faux
Vrai / Faux
Vrai / Faux
Vrai / Faux
Vrai / Faux

10Le rcit fantastique

20
Dans le rcit fantastique, le hros
accepte demble lvnement perturbateur auquel il est confront
perd immdiatement la tte
essaie dexpliquer lvnement perturbateur en faisant appel sa raison
agit en hros de roman daventures
Lorsquil commence la lecture dun rcit fantastique, le lecteur
sait demble que lhistoire qui est raconte ne peut tre vraie
croit la ralit de lunivers de lhistoire
ragit rationnellement et affectivement en mme temps
que le hros de lhistoire

Vrai / Faux
Vrai / Faux
Vrai / Faux
Vrai / Faux
Vrai / Faux
Vrai / Faux
Vrai / Faux

iv. Lavis des spcialistes


25
A.

Tout le fantastique est rupture de lordre reconnu, irruption de linadmissible


au sein de linaltrable lgalit quotidienne.
Roger Caillois, Au cur du fantastique,
Encycl. Universalis

30
B.

Quest-ce quun rcit fantastique ?

On admet dune manire gnrale quun rcit est fantastique lorsque interviennent dans
son cours des vnements, des circonstances ou des tres dont il est impossible de rendre
35compte rationnellement. Aucune raison positive, scientifique ne peut expliquer ces
circonstances ou ces tres, bien plus, jamais la science, quels que soient ses progrs, ne pourra
en donner dexplication satisfaisante. Ces sont des tres ou des phnomnes impossibles selon
nos normes habituelles, des tres fantastiques.
Une fe, tout en tant un tre scientifiquement impossible, nest pas pour autant un tre
40fantastique. Cest un tre ferique ou, mieux encore, merveilleux .
Ce qui distingue radicalement ltre fantastique de ltre merveilleux, donc le rcit
fantastique du rcit merveilleux, cest la peur. Le fantastique est effrayant alors que le
merveilleux ne lest que par instants et jamais de manire dfinitive. Certes des tres mauvais
comme les ogres peuvent apparatre dans des rcits merveilleux, mais ils sont destins tre
45vaincus et le sont immanquablement. Au contraire dans les rcits fantastiques, toute victoire
sur les forces du mal est prcaire2, ces forces sont la plupart du temps invincibles.
Nous partirons de ces donnes encore trs vagues : les rcits fantastiques racontent des
vnements fictifs, impossibles, inexplicables et en mme temps inquitants et effrayants.
Raymond Rog, Rcits fantastiques, Larousse
50

Prcaire : dont lavenir, la dure, ne sont pas assurs (incertain, instable).

Le rcit fantastique

C.
55

Ralit ou rve ?

(...) Ralit ou rve ? vrit ou illusion ?


Ainsi se trouve-t-on amen au cur du fantastique. Dans un monde qui est bien le
ntre, celui que nous connaissons, sans diables, sylphides 3, ni vampires, se produit un
vnement qui ne peut sexpliquer par les lois de ce mme monde familier. Celui qui
peroit lvnement doit opter4 pour lune des deux solutions possibles : ou bien il sagit
dune illusion des sens, dun produit de limagination et les lois du monde restent alors ce
quelles sont ; ou bien lvnement a vritablement eu lieu, il est partie intgrante de la
ralit, mais alors cette ralit est rgie par des lois inconnues de nous. Ou bien le diable
est une illusion, un tre imaginaire : ou bien il existe rellement, tout comme les autres
tres vivants : avec cette rserve quon le rencontre rarement.
Le fantastique occupe le temps de cette incertitude : ds quon choisit lune ou lautre
rponse, on quitte le fantastique pour entrer dans un genre voisin, ltrange ou le
merveilleux.
Le fantastique, cest lhsitation prouve par un tre qui ne connat que les lois
naturelles, face un vnement en apparence surnaturel.

60

65

70

Tzvetan Todorov, Introduction la littrature fantastique, Points, Seuil.

v. Essai de dfinition
Le fantastique est lintrusion, dans un cadre totalement rel (temps et lieu), de
75l'impossible, l'ambigu.
Cette intrusion provoque le doute, l'hsitation (on ny croit pas), elle est scandale (car
impossible et non accepte) et engendre la peur ou le malaise.
Pour reprendre les paroles de Thomas Owen, auteur fantastique, le fantastique est la
prsence inattendue de l'insolite dans le quotidien (Revue Wallonie/Bruxelles, n66, mars
801999, p 27).

3
4

Sylphide : tre mythique arien fminin plein de grce.


Opter : choisir.

15Le rcit fantastique

Distinction entre fantastique, merveilleux et sciencefiction


85

1. Lecture de Jrold et le Chat de J.P. Andrevon


1. O situez-vous cette histoire sur la ligne du temps ?
.

902. Soulignez, dans les 3 premiers paragraphes, les lments qui justifient votre rponse.
3. Dcrivez en quelques lignes lunivers dans lequel se droule cette histoire.
.
.
.
95.
.
.
.
100
4. quoi toutes ces transformations de la vie quotidienne sont-elles dues ?
.
.
.
105.
5. Ces changements sont-ils bnfiques ?
.
.
.
110.
6. Cette histoire a-t-elle suscit de la peur en vous ? Expliquez.
.
.
.
115.
2. Lecture de Les Fes de Charles Perrault
a) Dterminez dans quel type dunivers se droule cette histoire : univers rel ou irrel ?
Justifiez votre rponse.
120.
.
.
.
125b) Cette histoire a-t-elle suscit la peur en vous ? Expliquez
.
.
.
.

Le rcit fantastique

130
c) Que pensez-vous de la faon dont cette histoire se termine ?
.
.
.
135.
3.

Lecture de La boule noire de Thomas Owen

a) Dans quel type dunivers ce rcit commence-t-il ? Justifiez votre rponse.


140.
.
.
.
145.
b) La chose qui apparat la ligne 52 vous semble-t-elle appartenir ce monde ? Expliquez.
.
.
150.
.
c) Quels sont les diffrents sentiments qui animent Nettesheim depuis lapparition de la
chose ?
155.
.
.
.
.
160.
.
.
d) Comment comprenez-vous la fin du rcit ?
165.
.
.
.

Le rcit fantastique

4. Vocabulaire
170
a) Jrold et le Chat de J.P. Andrevon
1. Automate : appareil m par un mcanisme intrieur et imitant les mouvements dun tre
vivant.
1752. Un prcepteur : un professeur
3. Confin : forc rester dans un espace limit
4. Crnel : dont le bord est dcoup, garni de crneaux (cf. chteau fort)
5. Simmiscer : sintroduire mal propos ou indment dans une affaire.
6. Abrupte : dont la pente est quasi verticale
1807. En friche : qui nest pas cultiv
8. Malingre : qui est dune constitution faible et dune sant fragile
9. Farouchement : violemment.
10. La lande : tendue de terre o ne croissent que certaines plantes sauvages.
11. Menu : qui a peu dimportance, peu de valeur
18512. Rprobateur : qui marque, exprime la rprobation, la dsapprobation vive, svre.
13. Amadouer : amener ses fins ou apaiser (quelquun qui tait hostile ou rserv) par des
petites flatteries, des attentions adroites.
14. La litanie : longue numration. Rptition ennuyeuse et monotone (de plaintes, de
reproches, de demandes)
19015. Effar : qui ressent un effroi ml de stupeur, une grande frayeur, souvent mle
dhorreur, qui glace, qui saisit.
16. Se terrer : se cacher dans un terrier ou se blottir contre terre.
17. Ostensiblement : qui est fait sans se cacher ou avec lintention dtre remarqu.
18. Traquer : poursuivre quelquun, le forcer dans sa retraite.
19519. Geindre : faire entendre des plaintes faibles et inarticules.
20. Impassible : qui nprouve ou ne trahit avec une motion, aucun sentiment, aucun trouble
21. Bante : grande ouverte
22. Suinter : produire un liquide qui scoule goutte goutte.
23. Une charogne : Un corps de bte morte en putrfaction
200

b) Les Fes de Charles Perrault


24. Orgueilleuse : arrogante, hautaine, prtentieuse.
25. Une aversion : une haine, une antipathie, un dgot.
20526. Une lieue : ancienne unit de mesure = 4 km.
27. Oui-da : oui bien sr
28. aisment : facilement
29. Un don : un cadeau un talent, un gnie
30. Le logis : la maison
21031. mme : directement (ex. mme le goulot de la bouteille)
32. Obligeante : aimable, gentille, serviable.
33. Har : dtester.
c) La Boule noire de Thomas Owen
215
34. Estomp : qui nest pas net.
35. Une allge : embarcation servant au chargement ou au dchargement des navires.
36. Humer : sentir

Le rcit fantastique

37. Des flonflons : accords bruyants de certains morceaux de musique populaire.


22038. tt : sans tte
39. Insipide : Ennuyeux
40. Les tnbres : lobscurit, le noir.
41. La croise : la fentre
42. Perceptible : qui peut tre senti
22543. Dbusquer : chasser, dloger.
44. Choir : tomber, scrouler
45. Une humeur : substance liquide labor par un corps organis
46. Dmunir : dpouiller, perdre.
47. La lucidit : la clairvoyance, la perspicacit.
23048. Se dptrer : se tirer dune situation, se dgager.
49. Sournois : qui ne se manifeste pas franchement.
50. Une nouure : un nud, une dformation de lextrmit des ctes, du dos.
51. Un rai : un rayon.
235
1. Caractristiques de chaque genre
La science-fiction
On met en place un monde nouveau au dpart dhypothses rationnelles de type
240scientifique ou pseudo-scientifique.
Les uvres de science-fiction permettent dextrioriser certaines angoisses
contemporaines de lhomme (ex. : angoisse atomique, peur dune catastrophe cologique,
puissance technologique des machines,...)
245Le merveilleux
Le merveilleux nous plonge dans un univers surnaturel logique avec ses propres lois
de fonctionnement. Le monde merveilleux est parallle au ntre sans le remettre en question.
Il sagit dun univers non effrayant et moral. En effet, les notions de Bien et de Mal y sont
clairement dtermines et les mauvais sont toujours punis.
250
Le fantastique
Le rcit fantastique est souvent ancr, au dpart, dans un monde vraisemblable.
Le rcit fantastique raconte donc la brusque incursion du surnaturel dans notre univers
quotidien, une rencontre surprenante et inquitante.
255

Le rcit fantastique

8
i. Des genres voisins tableau comparatif

260

Le fantastique
Lieu o se droulent les
vnements
(prcision/imprcision)

poque o se droulent les


vnements
(prcision/imprcision)

Phnomnes
(possibles/impossibles)

Ractions du hros
(nulles/tonnement/recherche
dune explication rationnelle)

Attitudes du lecteur
(sait quil est dans un univers
particulier/ tendance croire
la vracit de lhistoire)

La science-fiction

Le merveilleux

20

La peur et dautres sentiments5 - vocabulaire


265
laide des dfinitions en italiques, compltez chaque phrase avec lun des mots placs dans
lencadr ci-dessous. Attention aux accords !
langoisse
lanxit
la confusion
la consternation
la crainte

270

le dsir
lmerveillement
lenvie
lpouvante
la frayeur

la honte
linquitude
la panique
la perplexit
le regret

le remords
la satisfaction
le soulagement
la stupfaction
la terreur

275
1. Peur la pense de ce qui peut arriver.
Au dpart, cest sans .. que Marcel dcide de faire une fugue dans la
montagne.
2802. Agitation cause par la crainte, lincertitude, lapprhension.
L.. sempara de Marcel, lorsquil saperut quil tait perdu dans les
collines.
3. Grande inquitude due lattente, lincertitude.
285L.. grandit chez les parents de Marcel, qui est perdu dans la montagne.
4. Envie trs forte que ce quon souhaite se ralise.
Le plus cher .. de Marcel est de rester la Bastide Neuve avec Lili.
2905. Trs grande admiration, blouissement, enchantement.
L.. de Marcel devant ses chres collines ne faiblit jamais.
6. Souhait trs vif de possder un objet ou de faire quelque chose.
Paul, le frre de Marcel, a toujours .. de courir les collines avec lui et Lili.
295
7. Sentiment pnible parce quun souhait ne sest pas ralis ou parce quon doit quitter ce
quon aime.
Le .. envahit Marcel lorsquil sloigne de la Bastide Neuve pour rentrer
Marseille.
300
8. Plaisir que lon prouve quand ce quon souhaitait arrive ou quand on obtient ce quon
dsirait.
Quelle .. pour Marcel dapprendre quil reviendra passer Nol La
Bastide !
305
9. Sentiment trs pnible quon prouve quand on est mcontent de ce quon a fait ou quand
on se sent infrieur.
Marcel a parfois .. quand il se laisse mener par le bout du nez par Isabelle.
310
5

LEBRUN CL. et Poumarde G., 800 mots pour russir, franais 4e 3e, Belin, 2001.

Le rcit fantastique

10

10. Trs grande inquitude qui serre la gorge, crant un malaise physique.
L.. de Marcel augmente quand le condor se rapproche.
11. Sentiment dtre dbarrass dune souffrance, dun souci.
315Quel .. pour Joseph et Augustine lorsque Marcel rentre de sa fugue au
petit matin !
12. Peur trs violente qui fait perdre la tte.
Lorsque Marcel voit le grand-duc dans sa grotte, il est saisi d..
320
13. Accablement, tristesse profonde.
La mort dAugustine, la mre de Marcel, plonge toute la famille dans la ..
14. Peur subite et violente qui entrane un groupe fuir en dsordre.
325Lorsque le condor fond sur la compagnie de perdrix, il sme la .. parmi
elles.
15. Gne cause par une maladresse quon a commise ou par un excs de timidit.
Lili le braconnier est rouge de .. lorsquil mange pour la premire fois
330chez des gens de la ville.
16. Peur violente cause par le sentiment dune menace toute proche.
Mme Lili a t saisi de .. quand il a senti le grand-duc aussi prs de lui.
33517. Embarras qui vient de ce quon ne sait pas quelle dcision prendre.
Joseph est dans une grande .. : est-il bien raisonnable de revenir La
Bastide Nol ?
18. Peur extrme qui paralyse.
340La .. fige tout dabord Marcel face au condor ; puis il prpare sa dfense.
19. Malaise moral caus par la conscience davoir mal agi.
Aprs avoir fui dans les collines, Marcel est pris de .. et revient chez lui.
34520. tonnement si profond quil empche toute raction.
Marcel apprend avec .. que son pre lui a menti, quil part le lendemain
la chasse sans lui.

Le rcit fantastique

350

11

Le rcit fantastique

355

12

25Le rcit fantastique

13

1. Placez les mots suivants dans le texte ci-dessous. Vous devez videmment conjuguer les
verbes et accorder les adjectifs :
360

saffoler salarmer angoisse anxit anxieux embarrass sinquiter


redouter soulagement.
Arthur nest pas rentr aprs la classe. Dabord, Mlanie ne .. pas. Elle se
dit quelle na pas de raison de Mais, le temps passant, elle devient
.. . Puis son .. se transforme en

365Elle .. quArthur nait eu un accident, et lorsquelle entend la sirne des


pompiers elle .., au lieu de tlphoner lcole ou chez Amandine, chez
qui Arthur est peut-tre pass. Cest alors que celui-ci arrive assez .. dtre
rest jouer au ballon si longtemps. Mais quel .. pour Mlanie.
370
2. Les degrs de la peur.
Avec les 10 mots suivants qui expriment, tous, des formes de PEUR, formez des couples de
mots o les 2 mots indiquent peu prs le mme degr de peur. Faites une liste de ces couples
375de mots en les classant du plus faible ou plus fort.
angoisse anxit apprhension crainte effroi pouvante frayeur horreur
panique terreur.
De plus faible au plus fort

380

Adjectifs synonymes

Le rcit fantastique

14

Analyse dun rcit fantastique


385

1. Lecture de La Cafetire de Thophile Gautier

Thophile Gautier (1811-1872)


Auteur franais du XIXme sicle
Posie : maux et Cames
390
Romans daventures : Le Capitaine Fracasse (1863) et Le Roman de la Momie (1858)
Nouvelles fantastiques
ii. Questions sur la premire partie
395a) Le narrateur
1. Qui parle ?
.
.
400
2. Le narrateur est-il diffrent de lauteur ? Y a-t-il des indices dans le texte qui permettent de
rpondre avec certitude ?
La suite du texte nous montre que le narrateur est impliqu dans le rcit. nombreux verbes
daction et de sentiments.
405
La 4me partie du rcit donne le nom du narrateur (Thodore) le narrateur est diffrent de
lauteur.
La narration la 1re personne et le point de vue interne

410

Le rcit fantastique est frquemment conduit la 1re personne, selon un point de vue interne.
Ce choix permet de prsenter les phnomnes fantastiques partir de la conscience du
narrateur et faire partager au lecteur ses incertitudes, ses interrogations, son effroi.
415
Ainsi, le lecteur partage la perception du narrateur qui constate, sans les comprendre, des
phnomnes surnaturels, ce qui nourrit le suspense.
b) Le contexte spatio-temporel
420
1. Reprez tous les lments du contexte spatial et temporel
Le texte est compos de petits paragraphes dont certains commencent par des indications
temporelles ou spatiales
425
1.1. Les indications de lieu
Une terre au fond de la Normandie (l. 2)
Lieu de notre destination (l. 7)
Notre chambre (l. 10)

Le rcit fantastique
430

Le lit bougeait (l. 24)


Le feu (l. 26)

les objets, les gens bougent ( partir de la l. 31)

15

435

Dans ce texte, on peut observer un phnomne de rtrcissement de lespace


On passe dun cadre gnral une pice et aux lments de cette pice.
Dun espace ouvert, on passe un espace ferm, rduit, qui ne concerne plus que le
narrateur : sa chambre, son lit.

440
1.2. Les indications de temps
Ces indications jalonnent le texte de manire prcise
lanne dernire (l. 1)
445
une heure aprs le coucher du soleil (l. 7)
tout coup (l. 30)
11 heures (l. 37)
quelques instants aprs (l. 45)
450En plus de ces indications, le rcit sinscrit dans le temps par la succession des actions
exprimes au pass simple.
Comme pour les donnes spatiales, on remarque un phnomne de prcision
progressive : anne saison heure
455
Diffrentes donnes se combinent cela :
des prcisions mtorologiques qui crent des conditions particulires
le cadre intrieur qui voque un pass, une poque
le contexte nocturne (aux alentours de 11 heures)
Ces lments sont propres brouiller les perceptions du narrateur qui est plac dans
460un contexte inquitant.
En prcisant le cadre spatio-temporel, le narrateur pose les bases qui rendront plus
plausibles la perception de phnomnes inattendus.
c) Les phnomnes anormaux
465
Reprez les phnomnes anormaux. Sont-ils tous du mme type ?
On peut distinguer 3 types de phnomnes :
470

475

Les phnomnes qui sont prmonitoires, mais non identifiables


Ex : On a limpression dentrer dans un monde nouveau (l. 12)
Tremblements, frayeurs (l. 21)
Les phnomnes anormaux, mais que lon peut interprter
Ex : Lagitation du lit, les tiraillements des paupires qui peuvent tre interprts
comme venant de lagitation du dormeur (l. 24-25)
Le feu qui jette des reflets rougetres (l. 27)

Le rcit fantastique

480

16

Les phnomnes inexplicables


Ex : Lanimation des visages des personnes des tableaux
Le mouvement des objets

Ces phnomnes sont expliqus de manire ce quon croie que les objets sont en vie ,
quils ont une certaine autonomie.
485
Ex. le lit sagitait
le feu jetait
les bougies sallumrent
le soufflet se prit souffler
490d) Conclusion
Cet extrait est trs reprsentatif de lcriture fantastique.
On y retrouve des lments irrationnels, lments que la raison ne peut pas comprendre.
495Ces lments jettent le doute dans notre esprit et nous interroge sur une ventuelle folie.

Le rcit fantastique

17

Les caractristiques du fantastique


1.

Le rcit la premire personne

500
Le rcit fantastique est frquemment conduit la 1re personne. Cela permet de
raconter des phnomnes fantastiques partir de la conscience du narrateur de faire partager
au lecteur ses incertitudes, ses interrogations, son effroi.
Le lecteur partage la perception du narrateur qui constate, sans les comprendre, des
505phnomnes surnaturels, ce qui nourrit le suspens.
iii. Le contexte spatio-temporel
Les lieux sont souvent les mmes : endroits isols, bord de rivire, maison inhabite,
510magasin dantiquit,...
On prsente au lecteur un lieu inconnu, parfois hostile. Cependant, il ne sagit pas dun
monde imaginaire. Cest bien dans notre univers rel quun phnomne trange se dclenche.
Le moment joue aussi un rle important (crpuscule, nuit, minuit,...) ainsi que les
conditions mtorologiques (brouillard, pluie, tout ce qui brouille les donnes perceptibles).
515
iv. Les champs lexicaux
Les champs lexicaux du surnaturel et de la mort
Ces champs lexicaux voquent un monde imaginaire qui transporte le lecteur hors de la
520ralit. Ils rvlent la prsence dtres immatriels (lesprit, le fantme, le double) ou
infernaux (le diable, le sorcier).
Les champs lexicaux de la peur et de la folie
Ces champs lexicaux soulignent la terreur quinspirent aux personnages ou au narrateur les
525phnomnes paranormaux et mettent en place une atmosphre dpouvante, de terreur,
dangoisse, de folie qui sentremlent pour brouiller nos perceptions et nous faire douter.
v. Lexpression de lindtermination
530

Les modalisateurs du doute et les indfinis qui plongent le lecteur dans le flou.
Des verbes tels que croire, penser, sembler, paratre ou des locutions adverbiales comme
peut-tre, sans doute traduisent la perplexit du personnage ou du narrateur. Des pronoms
indfinis (quelquun, quelque chose, on), dmonstratifs (cela, a) ; des expressions
indtermines (la crature, la chose), mettent en vidence le caractre innommable de toute
535prsence surnaturelle.
vi. La personnification
Figure de style qui consiste attribuer des conduites ou des traits humains des objets
540ou des ides et peut produire, selon les contextes, des effets potiques, tragiques ou
comiques.
Ex. : Alors un mouvement se faisait dans les buissons. Une rose, empourpre dune
flamme cleste, levait la tte et regardait Mdar avec un sourire anglique.
E.T.A. Hoffmann, Les lixirs du diable.

545

La rose personnifie devient extraordinaire.

30Le rcit fantastique

18

La grille du fantastique
1. Introduction
550

Une histoire banale. Un dcor raliste. Des faits ordinaires. Dans cette ambiance
naturelle, tout est prt pour que, discrtement, un ou plusieurs vnements insolites
surviennent. Ils vont presque passer inaperus. Ils ne font pas encore peur.
Le je continue raconter son histoire ou celle dun autre.

555
2. Avertissement
Quelque chose ou quelquun survient que le je peroit comme inquitant. Ces
phnomnes et ces situations qui se rptent font penser que ce nest pas naturel, que cest le
560fait dune force surnaturelle.
Le je est ainsi averti. Il ne devrait pas aller au-del, il devrait oublier les bruits
bizarres, les concidences, oublier la peur ou langoisse qui sinstalle.
5653. Transgression
Les vnements se prcipitent.
Le je na pas tenu compte de lavertissement. Il est all au-del. Il ne matrise plus
la situation.
570
4. Laventure
Les vnements surnaturels prennent le dessus. Des faits tranges et inexplicables se
produisent. Laventure tourne ltrange, au cauchemar.
575
Le je , qui est dabord intrigu, affronte les forces du surnaturel. Il ne peut plus rien
expliquer.
5. La peur
580
Au fur et mesure des vnements bizarres qui surviennent, la peur sinstalle.
Le je essaie de faire face, de raisonner. Mais devant les vnements qui
transgressent les lois du monde connu, le je finit par se laisser envahir par la peur, par la
panique.
585
6. La conclusion
Lhistoire prend fin.
Le je est mort ou bien il reste marqu. Le mystre et le malaise demeurent.
590
Ni le je ni le lecteur ne savent sil faut croire au surnaturel ou si des
claircissements, dailleurs flous et incomplets, peuvent expliquer rationnellement
linexplicable.

Le rcit fantastique

595

19

Application de la grille du fantastique sur La boule


noire

1. Introduction
Lignes
...
600...
...
...
605

vii.

Avertissement

Lignes
...
...
...
610...
viii. Transgression
Lignes
...
615...
...
ix. Aventure
Lignes
620...
...
...
...
...
625...
...
...
x. Conclusion
630...
...
...
...
...

Le rcit fantastique

20

635
Le rcit fantastique......................................................................................................................1
A. Dfinition du genre.........................................................................................................1
1. Remue-mninges.........................................................................................................1
2. Lecture de Le tableau de Jean Ray.......................................................................1
640
3. Questionnaire testant les connaissances du genre.......................................................1
4. Lavis des spcialistes.................................................................................................2
5. Essai de dfinition.......................................................................................................3
B. Distinction entre fantastique, merveilleux et science-fiction..........................................4
1. Lecture de Jrold et le Chat de J.P. Andrevon............................................................4
645
2. Lecture de Les Fes de Charles Perrault.....................................................................4
3. Lecture de La boule noire de Thomas Owen..............................................................5
4. Vocabulaire.................................................................................................................6
5. Caractristiques de chaque genre................................................................................7
6. Des genres voisins tableau comparatif.....................................................................8
650 C. La peur et dautres sentiments - vocabulaire..................................................................9
D. Analyse dun rcit fantastique......................................................................................14
1. Lecture de La Cafetire de Thophile Gautier..........................................................14
2. Questions sur la premire partie...............................................................................14
E. Les caractristiques du fantastique...............................................................................17
655
1. Le rcit la premire personne.................................................................................17
2. Le contexte spatio-temporel......................................................................................17
3. Les champs lexicaux.................................................................................................17
4. Lexpression de lindtermination............................................................................17
5. La personnification...................................................................................................17
660 F. La grille du fantastique.................................................................................................18
G. Application de la grille du fantastique sur La boule noire............................................19
1. Introduction...............................................................................................................19
2. Avertissement............................................................................................................19
3. Transgression............................................................................................................19
665
4. Aventure....................................................................................................................19
5. Conclusion................................................................................................................19
Les Fes.21
La boule noire...........................................................................................................................22
Jrold et Le chat........................................................................................................................24
670Le tableau de Jean Ray.............................................................................................................27

Le rcit fantastique

Les Fes
Il tait une fois une veuve qui avait deux
675filles : lane lui ressemblait si fort et
dhumeur et de visage, que qui la voyait voyait
la mre. Elles taient toutes deux si
dsagrables et si orgueilleuses1 quon ne
pouvait vivre avec elles. La cadette, qui tait le
680vrai portrait de son pre, pour la douceur et
lhonntet, tait avec cela une des plus belles
filles quon et su voir. Comme on aime
naturellement son semblable, cette mre tait
folle de sa fille ane et, en mme temps, avait
685une aversion2 effroyable pour la cadette. Elle la
faisait manger la cuisine et travailler sans
cesse.
Il fallait, entre autres choses, que cette
pauvre enfant allt, deux fois le jour, puiser de
690leau une grande demi-lieue3 du logis, et
quelle en rapportt plein une grande cruche.
Un jour quelle tait cette fontaine, il vint
elle une pauvre femme qui la pria de lui donner
boire. Oui-da4, ma bonne mre , dit cette
695belle fille : et rinant sa cruche, elle puisa de
leau au plus bel endroit de la fontaine et la lui
prsenta, soutenant toujours la cruche afin
quelle bt plus aisment5.
La bonne femme, ayant bu, lui dit : Vous
700tes si belle, si bonne et si honnte, que je ne
puis mempcher de vous faire un don 6 (car
ctait une fe, qui avait pris la forme dune
pauvre femme de village pour voir jusquo
irait lhonntet de cette jeune fille). Je vous
705donne pour don, poursuivit la fe, qu chaque
parole que vous direz, il vous sortira de la
bouche ou une fleur ou une pierre prcieuse.
Lorsque cette belle fille arriva au logis 7, sa
mre la gronda de revenir si tard de la fontaine.
710 Je vous demande pardon, ma mre, dit cette
pauvre fille, davoir tard si longtemps. Et,
en disant ces mots, il lui sortit de la bouche
deux roses, deux perles et deux gros diamants.
Sue vois-je l ? dit sa mre tout tonne ; je
715crois quil lui sort de la bouche des perles et
des diamants. Do vient cela, ma fille ? (Ce
fut l la premire fois quelle lappela sa fille).
La pauvre enfant lui raconta navement tout ce
qui lui tait arriv, non sans jeter une infinit
720de diamants. Vraiment, dit la mre, il faut
que jy envoie ma fille. Tenez. Fanchon, voyez
ce qui sort de la bouche de votre sur, quand
elle parle : ne seriez vous pas bien aise davoir
le mme don ? Vous navez qu aller puiser de

21

725leau la fontaine, et quand une pauvre femme


vous demandera boire, lui en donner bien
honntement. Il me ferait beau voir, rpondit
la brutale, aller la fontaine ! Je veux que
vous y alliez, reprit la mre, et toute
730lheure.
Elle y alla, mais toujours en grondant. Elle
prit le plus beau flacon dargent qui ft dans le
logis. Elle ne fut pas plutt arrive la
fontaine, quelle vit sortir du bois une dame
735magnifiquement vtue, qui vint lui demander
boire. Ctait la mme fe qui avait apparu sa
sur mais qui avait pris lair et les habits dune
princesse pour voir jusquo irait la
malhonntet de cette fille. Est-ce que je suis
740ici venue, lui dit cette brutale orgueilleuse,
pour vous donner boire ? Justement jai
apport un flacon dargent tout exprs pour
donner boire madame ; jen suis davis :
jen suis davis : buvez mme 8, si vous
745voulez. Vous ntes gure honnte, reprit la
fe sans se mettre en colre. Eh bien ! puisque
vous tes si peu obligeante9, je vous donne
pour don, qu chaque parole que vous direz, il
vous sortira de la bouche un serpent ou un
750crapaud.
Dabord que sa mre laperut, elle lui
cria : Eh bien ! ma fille ? Eh bien ! ma
mre ? lui rpondit la brutale en jetant deux
vipres et deux crapauds. O ciel ! scria la
755mre, que vois-je l ? Cest sa sur qui en est
la cause : elle me le payera ; et aussitt elle
courut pour la battre. La pauvre enfant senfuit
et alla se sauver dans la fort prochaine. Le fils
du roi, qui revenait de la chasse, la rencontra,
760et la voyant si belle, lui demanda ce quelle
faisait l toute seule, et ce quelle avait
pleurer. Hlas ! Monsieur, cest ma mre qui
ma chasse du logis. Le fils du roi, qui vit
sortir de sa bouche cinq ou six perles et autant
765de diamants, la pria de lui dire do cela lui
venait. Elle lui raconta toute son aventure. Le
fils du roi en devint amoureux, et considrant
quun tel don valait mieux que tout ce quon
pouvait donner en mariage une autre,
770lemmena au palais du roi son pre, o il
lpousa.
Pour sa sur, elle se fit tant har 10, que sa
propre mre la chassa de chez elle : et la
malheureuse, aprs avoir bien couru sans
775trouver personne qui voult la recevoir, alla
mourir au coin dun bois.

Charles Perrault, Madame dAlvnoy et Madame Leprince de Beaumont, Contes de fes, d. Garnier, 1934.

Le rcit fantastique

22

La boule noire
780
Le ciment tout neuf de la terrasse tait
rugueux. Le balcon de fer tait marqu de rouille
en plusieurs endroits. Le fleuve, trois tages plus
bas, avait l'harmonieuse courbure d'une lame
d'argent. Vue de l'extrieur, la fentre de la
785chambre accusait le manque d'entretien. La
peinture s'caillait, un peu de mastic s'tait
dtach d'une vitre. On voyait, par terre, une
capsule de bouteille qu'on avait nglig de
ramasser. L'htel, admirablement situ, vivait sur
790sa rputation.
Nettesheim quitta la terrasse et alla s'asseoir
sur le lit. Il dnoua ses chaussures, puis s'tendit
et, les mains sous la nuque, se mit rflchir.
Il dnerait dehors, aprs avoir achet des
795journaux, mais d'abord, il viderait sa valise et
pendrait son costume bleu. Demain, il verrait ces
gens...
Couch comme il l'tait, il ne pouvait
apercevoir, par la fentre ouverte, que le ciel bleu
800et la rondeur verte d'une colline lointaine
lgrement estompe1 par la brume. Il se sentait
en mme temps fatigu et dtendu, heureux d'tre
allong, respirant bien, prt basculer dans un
sommeil paisible. ..
805
La fracheur du soir le rveilla. Il se leva
sans effort et, de la terrasse, contempla le
paysage. Le fleuve qui lui tait apparu argent,
deux heures plus tt, tait tout diffrent prsent.
Il miroitait sous les lumires du soir comme de
810l'acier poli. Une rumeur confuse montait, d'o se
dtachait parfois le ronronnement doux d'une
allge2 descendant le courant ou le haltement
saccad d'un bateau poussif peinant en sens
inverse.
815
Nettesheim demeurait accoud au
balcon, humant3 l'odeur de la valle, berc par
instants par les flonflons4 de l'orchestre qui, trois
tages plus bas, sous les marronniers tts 5,
jouait sans conviction quelques clients attards.
820Cette musique insipide6 le rendait triste. Le bientre, la dtente, l'impression de libert prouve
en fin d'aprs-midi, lorsqu'il avait ouvert la portefentre sur la large valle verdoyante, faisaient
place prsent, la nuit venue, une curieuse
825sensation d'ennui et de lassitude. Il avait aspir au
repos et c'tait prsent la solitude qui lui pesait.
Il tourna le dos au fleuve, pntra dans la
chambre envahie de tnbres7, referma la
croise8, tira les rideaux et, un peu l'aveuglette,
830trouva le cordon de l'interrupteur au-dessus du lit.
Au moment o la lumire se fit, il se
passa un tout petit incident, insignifiant, qui cra
cependant dans la pice une atmosphre nouvelle
comme si, ce signe, une rupture soudaine s'tait
835produite avec le monde extrieur.

De la blancheur impeccable de l'dredon


lger une chose assez semblable une petite
boule de laine sombre, souple et molle, avait
roul sous le gros fauteuil-club en velours bleu.
840Rouler n'est pas exactement le mot qui convient.
Cette chose avait eu l'air la fois de voler et de
bondir, ce qui le fit songer en mme temps un
chat minuscule et un oiseau. Le seul animal
qui assimiler cet aspect velu et soyeux, cette
845lgret de tache d'ombre mouvante, tait la
chauve-souris.
Nettesheim se pencha pour regarder sous
le fauteuil, mais ne vit rien. Il s'assit, intrigu et
amus, se remmorant l'absence de pesanteur,
850l'aisance extrme avec laquelle cette petite chose
s'tait dplace et, en mme temps, l'espce de
dtermination, de volont qui l'animait. Enfonc
dans le fauteuil profond, il en caressait
machinalement le velours. Il rflchissait, se
855disant qu'il avait sans doute mal regard. En effet,
il avait prsent la sensation de percevoir sous
lui un mince souffle rgulier, pareil la
respiration prudente d'une bte terre.
Il se leva et tenta de distinguer quelque chose
860sous le sige. Mais la boiserie en tait fort basse
et bien qu'il se ft allong sur le tapis pour
regarder, il ne put rien distinguer. La palpitation
rythme lui tait maintenant trs distinctement
perceptible9. Il n'osait pas glisser la main sous le
865fauteuil et prfra dplacer celui-ci en l'loignant
du mur. Comme il s'y efforait, trs rapidement
cela lui passa, entre les jambes et fila dans un
autre coin de la pice, sous un coffre trs bas, o
vraiment il fallait beaucoup d'adresse et de
870souplesse pour se loger si promptement.
Il avait la certitude, prsent, que cette
chose si rapide, si agile, qu'il souhaitait voir
de plus prs, sans y parvenir, tait doue
d'intelligence et de ruse. Il demeurait debout, bien
875camp sur ses jambes cartes, tous les sens en
veil. Nul bruit; il n'entendait mme plus cette
respiration rythme. Mais une trange odeur
envahissait doucement la pice. Il ne put
l'identifier immdiatement, bien qu'elle voqut
880pour lui des souvenirs trs prcis. Un jardin de
cur, sous le soleil de juin. Il y lisait sur un banc,
devant les carrs de gazon bords de buis.
Nettesheim alla prendre sa canne qu'il avait
pose sur une table basse, avec son chapeau et les
885journaux du matin. C'tait une bonne canne,
vigoureuse, en pine, sous le pommeau lisse de
laquelle un petit chat d'argent donnait la chasse
deux minuscules souris. Il s'en servit pour
dbusquer10, sous le coffre, la petite chose qui
890se cachait, mais il ne russit pas l'atteindre. Le
bout de la canne avait d accrocher, dans un
angle de la plinthe, une toile d'araigne, car un

35Le rcit fantastique


lambeau y adhrait. Il inspecta attentivement
cette petite trace noire, duveteuse et rpugnante,
895et y trouva non point une odeur de poussire,
mais un parfum de buis trs prononc.
Contrairement ce qu'il pensait; il avait donc
bien touch la chose et mme l'avait blesse,
ou tout au moins corche. Il insista alors et
900redoubla ses efforts sous le coffre. Il agitait sa
canne de gauche droite, au ras du tapis, avec un
acharnement mchant. Et soudain, alors qu'il
croyait tout cela vain, la chose sauta sur le lit
et le regarda. Au coeur de cette pelote
905indfinissable, il voyait luire un regard et ce
regard, fix sur lui, tait tonnamment expressif.
Nettesheim frappa rageusement sur le lit
mais manqua son but. Ses coups faisaient un bruit
mou sur l'dredon et la boule sautait droite et
910gauche avec une vivacit incroyable. Mais
mesure qu'il se dchanait, Nettesheim perdait
son souffle, spuisait. Finalement, le coeur
battant, il se laissa choir11 dans un fauteuil.
Maintenant, il se rendait compte. Ds le dbut, il
915avait eu conscience que cela n'tait pas un mince
incident. Maintenant, il se rendait compte de sa
vulnrabilit en face de cet vnement
inexplicable.
Il constata ce moment que la boule
920avait grossi. Comme si, augmentant sa propre
substance, la nourrissant de sa peur et de sa
colre, elle ajoutait son cocon de nouvelles
couches membraneuses, de nouvelles paisseurs
de sombres filaments entremls. Elle ne se
925gonflait pas seulement, comme certains animaux
qui reprennent ensuite leur forme antrieure, mais
elle se dveloppait, prenait du volume et du
poids. Grosse certain moment comme une noix
de coco et assez semblable d'apparence ce fruit
930fibreux, mais en moins solide, en moins ferme,
elle fut bientt de la taille d'un melon, d'une
pastque, d'une citrouille. ..
Nettesheim fut repris par sa rage et sa
fureur. S'arrachant son sige, il bondit, plongea
935littralement sur cette masse malsaine, duveteuse,
cdant au toucher, comme le duvet mou d'un
dredon, y enfona les mains, y trouva, palpitant
et chaud, le corps central, le noyau vivant, pareil
au coeur d'une bte ou l'amande d'un fruit
940inconsistant et vnneux, et l'arracha avec un cri
de triomphe.
C'tait comme une fourmi au corps
laiteux, de la grosseur d'un poing d'enfant,
blafarde et tide, caoutchouteuse, dgageant une
945forte odeur de buis.
Nettesheim jeta vivement le noyau au
sol et posa le pied dessus. Cela s'crasa lentement
comme l'aurait fait un oeuf cuit dur. Il en sortit
une humeur12 blanchtre au relent funbre.
950
Mais, dans le mme temps, demeuraient
colls ses mains des lambeaux de voiles noirs,
tissus lches et fugitifs comme l'ombre, tandis

23
que d'autres s'enroulaient autour de ses bras.
Mme, le long de ses jambes, il y avait des
955choses souples, soyeuses et collantes qui se
plaquaient, qui montaient, qui l'emptraient
toujours davantage.
Sa colre fit place une terrible angoisse
qui bientt bascula dans la terreur. Dj
960impuissant ragir, dj prisonnier, il laissait son
esprit divaguer en observations futiles. Une trace
de brlure de cigarette sur le bord de la table de
chevet; la souillure bruntre d'une mouche
crase sur le mur la tte du lit; la pointe de sa
965chaussure, une corchure faite Dieu sait quand. ..
Il tendit l'oreille aux bruits du dehors et
entendit trs distinctement une allge rapide qui
descendait au fil de l'eau. Il s'en voulait de ne
pouvoir concentrer son esprit sur le drame qui
970s'amorait et qu'il allait affronter dmuni 13, sans
lucidit14, sans esprit de combat.
Il tenta d'arracher, mais sans conviction,
ces choses ignobles qui l'enlaaient, ces
membranes de deuil semblables des voiles de
975crpe. Mais mesure qu'il se dbattait, il se
trouva toujours plus entrav, incapable de se
dptrer15, sortant avec peine un bras, puis l'autre,
de cette masse inconsistante dont l'apparente
lgret tait trompeuse et qu'une sorte de
980mchancet vgtale poussait ne pas relcher
son treinte16. Un silence atroce planait sur cette
scne o les sursauts de lhomme ne
ralentissaient pas le lent et monstrueux
embrassement. Sans un cri, il se roula au sol pour
985se dgager, se mit en boule comme un lutteur qui
veut rouler sur lui-mme, et favorisa ainsi son
enveloppement au creux d'un cocon abominable.
Il pensa sa mort, et qu'une fois disparu,
ce serait comme s'il n'avait jamais exist. Et cela
990l'aida se rsigner, car cet effacement, qu'il se
produist l'instant ou plus tard, aurait
exactement la mme insignifiance. Il eut
conscience encore que sa taille diminuait sous les
couches sournoises17 qui le submergeaient,
995l'assimilaient, le digraient en quelque sorte, dans
une suite de droulements, de nouures18, de
glissements et d'entrelacements monstrueux. De
cette pelote rpugnante dont il percevait comme
siennes les moindres pulsations internes, il
1000devenait son tour le noyau vivant. Il eut encore
la force de penser aux consquences qu'il tirerait
de cette situation, de cet tat d'tre au coeur de la
chose ...
La lumire du soleil levant monta
1005derrire les collines et vint frapper les fentres de
la chambre. Mille rais19 de clart percrent
l'paisseur relative des rideaux.
Il bondit peureusement sous le divan au
moment o quelqu'un ouvrait la porte.
1010
Thomas Owen, La Truie, Bibl. Marabout, n394

Jrold et Le chat
1015Les yeux du robot bougent et lancent des tincelles multicolores: il a huit yeux, des antennes qui se
balancent. Jerold le regarde peine: la cuisinire automate 1 a autant d'yeux, autant de lumire, elle est
bien plus drle, ou bien plus effrayante. Ou du moins paraissait-elle drle ou effrayante lorsque les
yeux de Jerold n'avaient pas encore pu clairement apprcier, derrire ta brume merveilleuse de la petite
enfance, les formes nettes et dures de la maison familiale. Aujourd'hui, tout a acquis une forme
1020dfinitive, une stabilit rassurante, sans mystre: le monde de Jerold s'est creus d'une dimension
supplmentaire: celle de l'ennui.
Ce gosse s'ennuie, dit le Pre pour la dixime, ou la centime fois. La Mre hausse les paules,
rpond, pour la dixime ou la centime fois, que dans trois mois la maison sera branche sur le
prcepteur2 automate, et que Jrold pourra visuenregistrer huit heures de cours par jour, et que tout ira
1025mieux pour lui. Jrold a quatre ans, pas tout fait, il a des yeux bleus comme son Pre, des cheveux
blonds comme sa Mre, il aime tout ce qui bouge, tout ce qui est ou parat vivant, il reste de longues
heures devant le tlcran, regarder sans bien comprendre les reportages sur les guerres d'Asie et les
guerres de la Lune et de Mars, et les guerres ngres en Nord-Amrique, et les guerres juives du
Moyen-Orient.
1030
Un jour, le Pre l'a surpris devant la fentre - c'tait l't sur BVille - suivant des yeux une
forme rapide qui tournoyait entre les blocs. L'oiseau, le dernier, le seul de BVille peut-tre, traait de
grands huit dans l'espace confin3 du ciel crnel4 de bton. Il avait une queue en V et de grandes ailes
pointues. Le Pre ne distinguait pas sa couleur, l'oiseau tait trop vif, trop lointain, trop petit. Puis il y
eut un clair dans le ciel, lorsque l'oiseau inconnu traversa sans se mfier un rayon mortel, qui
1035apportait dans les maisons les images et les sons du tlcran...
Le petit avion est mort dit simplement Jrold. Mais il resta longtemps prs de la fentre,
cherchant dans le ciel sombre et vide de BVille d'autres petits avions vivants, improbables.
Je crois qu'il lui faudrait un animal, un animal vivant, dit le Pre. Tu es fou ! Dit la Mre; un
animal vivant! Pour quoi faire ?...D'ailleurs, a n'existe plus BVille, ajouta-t-elle. Je verrai...
1040murmura le Pre.
Le soir, aprs manger, il prit Jrold sur ses genoux, souleva le casque de cosmonaute qui
couvrait son visage, et lui demanda si a lui ferait plaisir d'avoir lui un petit animal vivant, un chat,
un chien, quelque chose qui bouge, qui mange qui fasse du bruit, qui soit vrai.
Jrold regarda le Pre sans bien comprendre, visa un point imaginaire avec son fusil-laser
1045jouet, pressa sur la dtente. Un serpentin de feu grsilla, rouge, dans le tube en spirale de son arme
d'enfant. Au moment de se coucher sous la tente dormir, Jrold fixa son Pre avec srieux et lui dit :
Je voudrais bien un tigre, Tu en auras un, rpondit le Pre.
Le lendemain, il se mettait en qute d'un chat.
Mais BVille, il n'y a plus de chat, plus rien de vivant, hormis les hommes qui y vivent, les
1050oiseaux gars qui parfois s'y hasardent et en meurent. Aprs de nombreux coups de viphone, le Pre
s'est rendu l'vidence. Un ami lui a toutefois suggr de se rendre dans les tendues dsertiques qui
immiscent5 leur lpre verte entre les branches en toile des villes, AVille, BVille, (Ville, qui se
rejoignent toutes par les extrmits de leurs membres routiers. L, o il n'y a plus rien d'utile puisque
les cultures se font en cuves, vivent quelques familles d'inadapts pas dangereux, qui ont parfois
1055encore des animaux.
Tu es fou ? a dit la Mre. C'est pour Jrold, a dit le Pre. Il a profit de ses quatre jours de
cong hebdomadaire, un mono bus l'a conduit jusqu'au bord d'une falaise abrupte 6 qui plonge sur un
ocan aveuglant de verdure: le dernier bloc de BVille battu ses pieds par la mare des champs en
friche7.
1060
L'odeur de l'herbe, le reflet brut du soleil, la chaleur non tamise, que d'obstacles. Mais
l'amour d'un Pre, renforc d'un tout petit peu de curiosit suffit les surmonter aisment. Dans une
ancienne ferme, le Pre put se procurer un petit chat, chang contre une monnaie qui il l'avait appris
avait encore cours dans les dserts : quelques vieux livres, que les exils volontaires et les derniers
descendants des paysans apprciaient, pour n'avoir pas la jouissance des chanes de triv.
1065
Le chat tait une petite bte malingre 8, ge de trois mois, parat-il, au poil roux et la tte
mange par deux grands yeux verts. Il se dbattait farouchement 9 dans les mains du Pre, le mordit

avec ses petites dents aigus, le griffa avec ses toutes petites pattes griffues. Le Pre dut l'enfermer
dans son sac de voyage en ouvrant juste assez la fermeture adhsive pour que la tte de l'animal pt
seule dpasser. Alors le chat commena miauler, sur un ton perant et grle, avec une exasprante
1070rgularit. Tant que le Pre fut sur la lande 10, il fut seul supporter ce menu 11 dsagrment; mais plus
tard, dans le monobus qui le ramenait vers le centre de BVille, le chaton miaulait toujours et le Pre
constata avec une gne croissante que les autres voyageurs regardaient constamment dans sa direction
avec des mines rprobatrices12. Il essaya bien d'amadouer 13 le chat avec de timides caresses sur le
dessus de la tte, mais rien n'y fit: l'animal continuait la monotone litanie 14 de ses petits cris (un toutes
1075les sept secondes environ), en roulant de grands yeux effars 15 et en ouvrant dmesurment sa petite
gueule toute rose. Un des voyageurs, un gros homme l'air svre apostropha mme le Pre pour lui
demander s'il nemmenait pas une pareille saloperie chez lui. Confus, le Pre baissa les yeux. Au bout
d'un moment, il marmonna que c'tait pour son petit garon, qui avait quatre ans et s'ennuyait.
N'importe, il fut bienheureux, une fois chez lui, une fois dans son cent deuxime tage,
1080d'ouvrir son sac et de laisser aller la bte, qui fila minuscule boule de fourrure, se terrer 16 sous le buffet
de la cuisine. Au dbut, Jrold parut mdiocrement intress. Mais, les heures passant, il sembla
commencer prendre un certain plaisir poursuivre le chat, qu'il appelait .Tigre, travers toutes les
pices de la maison. Tigre tait farouche, sans doute dpays, et se laissait malaisment attraper. La
premire nuit il recommena miauler, rveillant la Mre qui, furieuse, rveilla le Pre. Ils eurent ce
1085moment-l une nouvelle discussion au sujet du chat, laquelle le Pre mit fin en se retournant sur le
ct, appuyant ostensiblement17 sur le bouton de la tente.
Le lendemain (qui tait le quatrime et dernier jour de cong du Pre), la maison rsonnait des
cris joyeux de Jrold, qui traquait 18 Tigre de pice en pice, le tirait par la queue, lui donnait des coups
de bton sur le dos. Tu vois, dit le Pre son pouse : il s'amuse, maintenant... La Mre se proccupa
1090alors de savoir ce qu'il faudrait donner manger cette bte, proposa des restes, des bouillies. Mais
non, dit le Pre : l'homme qui je l'ai chang m'a recommand de ne le nourrir qu'avec du lait et de la
viande. Il fut donc dcid que la famille s'inscrirait pour une demi-part de viande supplmentaire deux
fois par semaine.
Le soir, alors que le Pre sortait de la chambre-triv - dans laquelle dsormais Jrold ne
1095s'enfermait plus en sa compagnie - il dcouvrit le chaton blotti sous une table, geignant 19 de pitoyable
manire, et lchant vigoureusement une de ses pattes de devant. Le Pre se courba, tira l'animal vers
lui, le palpa. Sous ses doigts, la patte tait molle, il lui sembla que des petits morceaux d'os circulaient
sous la chair tendre. Le chaton fit entendre un gmissement suraigu et prolonge.
Que lui as-tu fait ? demanda svrement le Pre Jrold. La chasse au tigre dit firement
1100Jrold. Le Pre sourit, prit Jrold dans ses bras, la hauteur de son regard et lui recommanda de faire
attention qu'on ne devait pas faire de mal un petit tigre. Jrold regarda longtemps son Pre, fit une
moue boudeuse, et approuva gravement.
Quand le Pre rentra du bureau le lendemain dans l' aprs-midi, la Mre lui dit d'un ton
ngligent qu'il ne se passait rien de bon avec le chat, que c'tait une bien mauvaise ide d'avoir donn
1105a Jrold. Le Pre trouva le chat et Jrold dans la cuisine, Jrold donnait au chat de grands coups
avec un instrument pointu qui devait tre une parure chapeau. Quand il vit venir son Pre, Jrold
interrompit sa besogne, se releva doucement et partit petits pas vers une autre pice, sans lui dire
bonjour, le visage impassible20 et ferm. Le chaton bougeait faiblement, un peu de sang rouge suintait
sur le roux de son pelage. Le Pre sursauta quand le chat remua faiblement la tte, dvoilant une orbite
1110creuse, ravage, noire lui tendit la main, arrta son geste mi-course. L'orbite bante 21 et suintante22 le
contemplait obscurment, le chat ne bougeait plus, ne miaulait pas.
Il faudrait faire quelque chose, dit-il son pouse: ce chat va crever. Qu'est-ce que tu veux
qu'on fasse ? Je ne sais pas; je peux peut-tre viphoner a un mdecin ... Viphone si tu veux ...Le Pre
alluma le viphone, fit un numro, plusieurs : on lui rpondait toujours que l'heure des consultations
1115tait passe, que de toute faon on ne se drangerait pas pour un animai. Dcourag, le Pre
abandonna, se rendit la cuisine et fit couler dans un bol un peu de syntholait du robinet distributeur:
puis il le porta au chaton, qui tait toujours la mme place, un peu gluant sur le carrelage rougi,
remuant faiblement, se tordant lentement sur lui-mme, tirant ses petits membres vers des directions
impossibles o la douleur n'existerait pas. L'animal pencha la tte vers le bol, huma le liquide, sortit de
1120sa gueule une langue rose tendre, resta un moment indcis. Puis sa tte bascula en arrire, avec son il
valide papillonnant, lautre pliss comme une vilaine charogne 23.

Le Pre soupira, sen retourna. Il prit peu dintrt, ce soir-l, la triv qui donnait pourtant un
grand reportage sur les progressions de la guerre dAsie. Avant de sendormir, il embrassa tendrement
son fils.
1125
Le lendemain, aprs le travail, il demanda la Mre : Quelle nouvelles ? Le petit chat est
mort, rpondit-elle. Vaguement, le Pre sentendit prciser quelle sen tait dbarrass dans le
ratatinordure. Il alla dans la salle de beausjour, prs de la fentre o Jrold, les yeux perdus,
contemplait sans le voir le panorama de BVille. Jrold est un petit garon de quatre ans, aux yeux
bleus comme son Pre, avec une tte blonde, comme sa Mre. Le Pre passe un bras pesant autour de
1130ses frles paules, renifle la nuit qui tombe. Au centime tage de lHtel Printania, deux fentres
viennent de sclairer. Le chantier de la Nouvelle Gare sent fortement le bois humide : demain, il
pleuvra sur BVille.
J.-P. Andrevon, Aujourdhui, demain et aprs, Denol, 1970.

1135

Le tableau de Jean Ray6


Je veux parler de Gryde, l'usurier.
Cinq mille hommes lui durent de l'argent; il fut la cause de cent douze suicides, de
1140neuf crimes sensationnels, d'innombrables faillites, ruines et dbcles financires
Cent mille maldictions l'ont accabl et l'ont fait rire; la cent mille et unime l'a tu, et
tu de la manire la plus trange, la plus affreuse que cauchemar pt enfanter
1145

Je lui devais deux cents livres; il me faisait payer mensuellement des intrts
meurtriers; en plus, il fit de moi son ami intime... C'tait sa manire de m'tre le plus
dsagrable, car j'ai support toutes ses mchancets. J'ai d faire chorus aux rires qu'il lchait
devant les larmes, les prires et la mort de ses victimes saignes blanc.

1150

Il passait la douleur et le sang au journal et au grand-Livre, parmi le flot montant de


son argent.
Aujourd'hui, je ne m'en plains plus, car cela m'a permis d'assister son agonie. Et je
souhaite la pareille tous ses confrres.

1155

Un matin, je le trouvai dans son cabinet, en face d'un jeune homme, trs ple et trs
beau.

Le jeune homme parlait :


Je ne puis pas vous payer, monsieur Gryde, mais, je vous en prie, ne m'excutez pas.
Prenez cette toile-; c'est mon oeuvre unique. Unique, entendez-vous.? Cent fois, je l'ai
1160recommence... Elle est toute ma vie. Mme ce jour, elle n'est pas compltement finie: il y
manque quelque chose - je ne sais pas trop quoi -mais, plus tard, je trouverai et je l'achverai.
Prenez-la pour cette dette qui me tue, etqui tue maman.
Gryde ricanait; m'ayant aperu, il me fit signe de regarder un tableau de moyenne
grandeur appuy la bibliothque. J'eus un mouvement de stupeur et d'admiration: jamais je
1165n'avais rien vu de si beau.
C'tait une grande figure d'homme nu, d'une beaut de dieu, sortant d'un lointain
vague, nuageux, un lointain d'orage, de nuit et de flammes.
Je ne sais pas encore comment je l'appellerai, dit l'artiste d'une voix douloureuse.
Voyez-vous, cette figure-l j'en rve depuis que je suis enfant ; elle me vient d'un songe
1170comme des mlodies sont venues du ciel au chevet de Mozart et de Haydn.
Vous me devez trois cents livres, monsieur Warton, dit Gryde.
L'adolescent joignit les mains.
Et mon tableau, monsieur Gryde ? Il vaut le double, le triple, le dcuple !
Dans cent ans, rpondit Gryde. Je ne vivrai pas aussi longtemps.
1175
Je crus pourtant remarquer dans son regard une lueur vacillante, qui changeait cette
clart fixe de l'acier que j'y ai toujours vue.
Admiration ou espoir d'un gain futur insens ?
Alors, Gryde parla.
J'ai piti de vous, dit-il, car j'ai dans l'me un faible pour les artistes. Je vous prends
1180ce tableau pour cent livres.
L'artiste voulut parler; l'usurier l'en empcha.

406 Jean Ray (1887-1964) n Gand.

Vous me devez trois cents livres, payables par mensualits de dix. Je vais vous
signer un reu pour les dix mois venir ...Tchez d'tre exact l'chance du onzime mois,
monsieur Warton !
1185
L'artiste s'tait voil la face de ses belles mains.
Dix mois ! C'est dix mois de repos, de tranquillit pour maman. Elle est si nerveuse
et si chtive, monsieur Gryde, et puis je pourrai travailler pendant ces dix mois
Il prit le reu.
Mais, dit Gryde, de votre propre aveu, il manque quelque chose au tableau. Vous me
1190devez le parachvement et le titre d'ici dix mois.
L'artiste promit, et le tableau prit place au mur, au-dessus du bureau de Gryde.
Onze mois s'coulrent. Warton ne put payer sa mensualit de dix livres.
Il pria, supplia, rien n'y fit; Gryde ordonna la vente des biens du malheureux. Quand
1195vinrent les huissiers, ils trouvrent la maman et le fils dormant de l'ternel sommeil dans
l'haleine terrible d'un rchaud de charbons ardents.
Il y avait une lettre pour Gryde sur la table.
Je vous ai promis le titre de mon tableau, y disait l'artiste. Appelez-le Vengeance.
Quant l'achvement, je tiendrai parole.
1200
Gryde en fut fort peu satisfait.
D'abord, ce titre ne convient pas, disait-il, et puis comment pourrait-il l'achever
prsent ?
Il venait de lancer un dfi l'enfer.
1205
Un matin, je trouvai Gryde extraordinairement nerv.
Regardez le tableau, me cria-t-il ds mon entre. Vous n'y voyez rien ?
Je n'y trouvai rien de chang.
Ma dclaration sembla lui faire grand plaisir.
1210
Figurez-vous... dit-il. Il passa la main sur son front, o je vis perler la sueur, et
continua presque aussitt :
C'tait hier, aprs minuit. J'tais dj couch, quand je me souvins que j'avais laiss
des papiers assez importants sur mon bureau. Je me levai aussitt pour rparer cet oubli. Je
trouvai fort bien le chemin dans l'obscurit, dans cette maison dont chaque coin m'est familier,
1215et je pntrai donc dans mon cabinet sans allumer la lumire. Du reste, la lune clairait trs
nettement la pice. Comme je me penchais sur mes paperasses, quelque chose bougea entre la
fentre et moi Regardez le tableau ! Regardez le tableau! hurla tout coup Gryde. C'est une
hallucination, sans doute. Je n'y suis pourtant pas sujet... Il me semble avoir vu bouger
nouveau la figure... Eh bien ! cette nuit, j'ai cru voir- non, j'ai vu -le bras de l'homme sortir de
1220la toile pour me saisir !
Vous tes fou, dis-je brusquement.
Je le voudrais bien, s'cria Gryde, car si c'tait vrai. ..
Eh bien! lacrez la toile, si vous croyez votre histoire !
La figure de Gryde s'claira.
1225
Je n'y avais pas pens, dit-il. C'tait trop simple...
D'un tiroir, il sortit un long poignard au manche finement cisel. Mais, comme il
s'apprtait dtruire le tableau, il se ravisa soudain.
Non, dit-il. Pourquoi gaspiller cent livres pour un mchant rve ? C'est vous qui tes
fou, mon jeune ami.
1230
Et, rageur, il jeta l'arme sur son bureau.

Ce n'tait plus le mme Gryde que je trouvai le lendemain, mais un vieillard aux yeux
dments, grelottant d'une frayeur affreuse.
1235
Non, hurla-t-il, je ne suis pas fou, imbcile, j'ai vu vrai! Je me suis lev cette nuit.
J'ai voulu voir si j'avais rv. Eh bien! eh bien! ...il est sorti du tableau, rugit Gryde en se
tordant les mains, et...et...mais regardez donc la toile, triple idiot, il m'a pris le poignard !
J'ai mis la tte dans les mains ; j'ai cru devenir fou comme Gryde. Ma logique s'est
rvolte: la figure du tableau tenait dans sa main un poignard qu'elle n'avait pas hier, et je
1240reconnus aux ciselures artistiques, que c'tait le poignard que Gryde avait jet la veille sur son
bureau !
J'ai conjur Gryde de dtruire la toile. Mais l'avarice a encore combattu
1245victorieusement la frayeur.
Il ne voulait pas croire que Warton allait tenir parole !
...Gryde est mort.
On l'a trouv dans son fauteuil, exsangue, la gorge bante. L'acier meurtrier avait
entam jusqu'au cuir du sige.
J'ai jet un regard terrifi sur le tableau: la lame du poignard tait rouge jusqu' la
garde.

1250

1255

1260

Les contes du whisky, (c) La Renaissance du livre, 1925.