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La Chronique de Jacques Dubois

Ethnologue de nos socits au quotidien, Marc Aug dcrit le mtro


parisien au gr de promenades souterraines et d'observations fines. Pour
lui, le mtro est le dernier espace public dans lequel se meut toute une
jeunesse qui fait alliance avec la modernit et la pauvret.

Dans Le Mtro revisit, rcemment paru, Marc Aug renoue avec un ouvrage
remarqu qu'il publia chez Hachette en 1986 et qui s'intitulait Un ethnologue
dans le mtro. Aujourd'hui comme hier, c'est en Parisien plus qu'en ethnologue
qu'Aug se livre une petite enqute sur ce rseau sculaire qu'est le mtro
parisien et sur la faon dont les gens y vivent et s'y comportent. Le voil donc
en flneur des deux lignes qui vagabonde d'un couloir ou d'un wagon
l'autre pour se demander ce qui a chang en vingt ans. Et sa prose enchane
les observations en souplesse, sur un tempo qui s'apparente celui des rames
les plus ondoyantes. Ce qui n'implique d'aucune faon qu'il reste la surface
des choses : son parcours souterrain a de la profondeur et touche plus d'un
fait inquitant ou troublant.
Lui apparat avant tout est que ce baromtre de la misre qu'est le mtro
donne voir en 2008 une pauvret accrue et bien plus crment manifeste. Si
les musiciens qui font la manche sont toujours l, ils ont t rejoints tantt par
les vendeurs d'une presse dite solidaire mais qui en fait l'est bien peu et tantt
par ceux qui clament leur dtresse la face de voyageurs, leur faisant honte de
leur indiffrence. Ainsi une pauvret comme obscne, une pauvret d'un temps
de SDF et de sans papiers se met en scne au cur du grand rseau urbain.
Et l'on peut la ressentir d'autant plus qu'elle fait contraste avec ces stations
joliment dcores qui participent de la musification de Paris. Il est donc dans
le labyrinthe souterrain une misre scandaleuse et qui crie vengeance. Mais le
mme mtro rvle une autre forme d'exclusion, plus sournoise en mme
temps que plus massive. Il s'agit de ces milliers de Parisiens qui, chaque
jour, traversent la ville sous terre et vont de leur domicile leur lieu de travail (et
retour) sans jamais faire surface dans le Paris des dominants.
Autre constat troublant que fait l'auteur : le mtro d'aujourd'hui n'a plus de rle
qu'auxiliaire. Et ce deux gards. D'un ct, il se contente de dispatcher ceux
qui dbarquent des diffrents RER. De l'autre, il ne fait gure que conduire de
grands flots de population vers ces foyers gants de la consommation que sont
Chtelet-Les Halles (5 niveaux et divers services dont une piscine !) ou bien
encore Gare-du-Nord. Sait-on que, nouveau ventre de Paris , Chtelet-Les

Halles constitue le plus grand centre commercial souterrain de l'Europe ?


C'est ici que point chez Marc Aug l'ide selon laquelle, travers ses stations
flux tendu, le mtro est devenu le dernier des espaces publics, o tout le
monde peut rencontrer tout le monde. Des foules immenses, crit-il,
l'empruntent chaque jour, y prennent connaissance des dernires nouvelles,
jettent ventuellement un il sur les publicits qui s'y affichent, et y font
l'exprience concrte du fonctionnement des services publics [...]. Le sentiment
d'inscurit y est latent et les mois populaires prompts s'y manifester
l'occasion d'un contrle ou d'un retard. La France de la diversit, dont on nous
rebat les oreilles, y prouve les lourdeurs et les pesanteurs du quotidien. (p.
62) Mais qui dit espace public dit aussi bien lieu dtourn du politique. Et
Aug d'avancer non sans courage l'ide qui suit : Des politiques
dmagogiques essaient de la [= la France de la diversit] flatter en exigeant un
service minimum en cas de grve. Ils montrent par l qu'ils ont bien compris
l'importance des lieux et des heures o s'laborent l'opinion, mais ils agitent un
leurre pour distraire l'attention des usagers des seuls problmes qui comptent
leurs yeux : l'efficacit, le confort et l'esthtique des transports publics. (p. 6263)
Marc Aug, Le Mtro revisit, Paris, Seuil,
La Librairie du XXIe sicle , 2008

Paradoxe sans doute que cet espace public o l'on communique si peu et o
l'on ne dbat de rien. Mais ainsi vont les choses et, comme on sait, le temps
des classes et des masses semble avoir vcu pour faire place au temps des
multitudes. De ces multitudes des formes de composition se dgagent aux yeux
de qui sait les dchiffrer. Prenant acte de ce que son vieux mtro a perdu ses
poinonneurs des Lilas et sa bonhomie de nagure, Marc Aug dit se sentir
submerg par un immense flot juvnile lorsqu'il navigue dans le rseau. Or,
ce qui dote ces jeunes parcourant couloirs et wagons d'un style commun, c'est
qu'ils adhrent franchement ou subrepticement au grand modle des
banlieues difficiles jusque dans ce qui le stigmatise. C'est ce que disent
maints dtails dans la tenue vestimentaire comme dans la gestuelle ou le
parler. Or, si ces modes d'tre ne font pas disparatre les distinctions de
classes, ils les gomment tout au moins. Ce que je dcouvre avec eux (= les
jeunes) dans le mtro, dit Marc Aug en une belle formule, c'est l'trange
alliance de la jeunesse, de la pauvret et de la modernit. (p. 85)
Ainsi sa sociologie impressionniste donne penser. Elle en appelle des
tudes de terrain. Elle en appelle d'autres rveries. Circuler dans la
configuration rticulaire du mtro, c'est crire un roman, pense notre
observateur. On devine qu'il songe Proust et aux bifurcations de son criture.
Rappelons pour notre part que Louis-Ferdinand Cline clbra le mtro
parisien - avec saccades et ruptures - en paradigme de son style. C'tait un
autre mtro et c'tait un autre temps.
Jacques Dubois

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