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GarbsALiertpNt^ies

EMMANUEL ZACURY TOURINHO

0 AUTOCONHECIMENTO
NA PSICOLOGIA
COMPORTAMENTAL
DE B. F. SKINNER

0 AUTOCONHECIMENTO
NA PSICOLOGIA
COMPOKTAMENTAL
DE B. F. SKINNER

UNIVERSIDADE FEDERAL DO PARA


Reitor
Marcos Ximenes Ponte
Vice-Reitor
Zlia Aniador de Deus
Pr-Reitor de Administrao
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Pr-Reitor de Ensino
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Secretrio Geral da UFPA
Emanuel G. Matos
Prefeito do Campus
Ablio Augusto Velho da Cruz
Ficha Catalogrfica: Biblioteca Seccional do CFCH
Tourinho, Emmanuel Zagury
T727a
O autoconhecimento na psicologia
comportamental de B. F. Skinner. Belm: UFPA. CFCH, 1993.
105 p. (Coleo Carlos Alberto Nunes)
ISBN: 85-247-0111-0
1. Behaviorismo. 2. Skinner, Burrhus
Frederic, 1904-1990. 3. Comportamento
Humano. 4. Conscincia. I. Ttulo
CDD 19.ed. 150.1943
CDU
159.9.019.4

EMMANIEL ZAGIIRY TOURINHO

0 AUTOCONHECIMENTO
NA PSICOLOGIA
COMPORTAMENTAL
DE B. F. SKINNER
Centro de Filosofia e C. Humanas
Coleo Carlos Alberto Nunes

E D I T O R A

U N V E R S IT R iA

U F P A

Belm

1995

Ttulo e texto amparados pela Lei n. 5 988 de 14 de dezembro de 1973.


laedio - UFPA - 1995
(c) 1995, by Emannuel Zagury Tourinho

CONSELHO EDITORIAL
Presidente: Emanuel G. Matos
Membros: Amarilis Tupiassu, Jane Felipe Beltro, Ricardo Ishak
Representante da Biblioteca: Maria das Graas Coelho
Representante da Grfica e Editora: Ivan Costa
EDITORA DA UFPA
Diretor: Ivan Cardoso Costa
Editor Executivo: Maria das Dores Sarmento
Reviso do Texto: Berenice Loureiro
Lisbela Braga
Maria das Dores Sarmento
Capa: Ivanise Oliveira Brito
Composio eletrnica: Joo Carlos Moraes
Maria Auxiliadora Prado
Normalizao Tcnica: Slvia Maria Bitar de Lima Moreira
Trabalho parcialmente financiado pelo CNPq

Depsito legal na Biblioteca Nacional, conforme Decreto n. 1 825 de


20/12/1907.

Para MIRYAM

Multides de pessoas esto agora preocupadas,


mais do que nunca, apenas com as histrias de
suas prprias vidas e com suas emoes parti
culares; esta preocupao tem demonstrado ser
mais uma armadilha do que uma libertao.
(R. Sennett. O Declnio do Hom em Pblico)

NOTA
Este trabalho tem como base a Dissertao de Mestrado
intitulada Sobre a Viso Behaviorista Radical do Autoconhecimento, apresentada ao Programa de Psicologia Social da
PUC-SP em 1988 e orientada pelo Prof. Dr. Srgio V. Luna.
Dentre as alteraes em relao ao texto original est a adio
de um Posfcio intitulado Para Alm do Pblico-Privado.

APRESENTAO
Dando continuidade Coleo Carlos Alberto Nunes, a
Universidade Federal do Par, atravs da sua Editora, tem a
honra de lanar, no mercado editorial, a obra O Autoconhecimento na Psicologia Comportamental de B. F. Skinner, de au
toria do Prof. Emmanuel Zagury Tourinho.
Trata-se de uma obra que procura mostrar, de forma cr
tica, o pensamento skinneriano, ao mesmo tempo em que con
duz o leitor a refletir acerca de to polmico tema, extraindo,
da complexidade do assunto, argumentos que embasem suas
prprias concluses quanto psicologia do comportamento
humano.
E com orgulho, portanto, que esta Universidade coloca
disposio do pblico leitor to relevante publicao, colabo
rando, mais uma vez, com o enriquecimento intelectual da so
ciedade brasileira.
Marcos Ximenes Ponte
Reitor

PREFCIO
Esta publicao vem preencher uma dupla lacuna na me
dida em que torna mais pblica a existncia de um jovem pen
sador (o que muito mais do que uma promessa de um pesqui
sador brilhante), ao mesmo tempo que dissemina um de seus
produtos.
Lamentavelmente, raramente uma obra consegue revelar
o amadurecimento terico-epistemolgico por que passa um
autor em seus embates com o tema escolhido. Deste ponto de
vista, este trabalho no foge regra. Por esta razo, preciso
enfatizar vrias caractersticas do autor que foram sendo reve
ladas (ou disciplinadas) ao longo do trabalho. A mais impor
tante foi, sem dvida, a clareza demonstrada quanto ao pro
blema que ele pretendia estudar, o que foi fundamental para
discriminar o que era perifrico, o que era relevante e o que
representaria um confuso desvio na meta traada.
Tal clareza de propsitos, porm precisou ser complemen
tada com uma predisposio para enfrentar os desafios que vo
sendo interpostos, sob o risco de tornar o produto superficial, e
dosada pelo bom-senso, sob o risco de perder o interlocutor/lei
tor em um emaranhado de raciocnios preparatrios e de con
sideraes intercaladas. Ambas as caractersticas marcaram
permanentemente o desenrolar do trabalho. As paradas para
estudar um novo assunto ou destrinchar um novo problema
foram encaradas com a mesma tranqilidade com que foram
abandonadas muitas pginas de texto pronto por que no con
triburam para o esclarecimento do problema em estudo.
Uma segunda caracterstica do autor confere um trao de
relevncia obra: a sua capacidade crtica. Assumindo-se como
behaviorista, o autor recusa o dogma, a verdade por tradio e
o comodismo dos argumentos prontos, obrigando-se e ao leitor
a reconstituir argumentos com base nas informaes originais.
Trata-se, de fato, do exerccio da crtica interna, to decantada,
mas to infreqente.

xiv

Um autor com tais caractersticas no poderia produzir


uma obra menos que importante. Embora a problemtica te
rica circule em torno da Anlise Experimental do Comporta
mento, e a matria prima seja constituda basicamente pela
obra de Skinner, o contedo e as anlises realizadas tm um
interesse que extrapola esse mbito.
Por um lado, a obra recoloca argumentos comumente di
vulgados sobre a Anlise Experimental do Comportamento e
sobre o prprio pensamento de Skinner, com surpresas tanto
para os adeptos do behaviorismo quanto para seus crticos. Por
outro o processo de estabelecimento dos limites e das possibili
dades do behaviorismo radical quanto aos estados internos,
obriga a uma feliz passagem por temas de interesse geral tais
como o prprio estatuto dos estados internos, o papel da lin
guagem, o autoconhecimento, o autocontrole e o autogoverno
(que, em outro contexto terico podem ser lidos como cons
cincia).
Enfim, a partir da sua publicao, a obra poder ser dis
cutida, questionada ou mesmo contestada, jamais ignorada.
Qualquer destes trs efeitos certamente atingir as intenes
do autor ao escrever a obra e ao divulg-la.
Srgio V. Lurta

INTRODUO
Este trabalho foi iniciado com um projeto intitulado Li
mites e Possibilidades de um Tratamento Behaviorista Radical
para a Questo da Conscincia. Como o prprio ttulo indica o
objetivo era discutir o tradicional problema da conscincia no
contexto da psicologia comportamental de B. F. Skinner. O
termo behaviorismo radical, utilizado pelo prprio Skinner
para designar sua proposta de cincia psicolgica, refere-se, em
termos gerais, ao conjunto de princpios tericos e metodolgi
cos que fundamentam uma viso da psicologia como cincia do
comportamento.
A idia de se conceber a psicologia enquanto cincia do
comportamento suscita, de imediato, uma indagao acerca do
tratamento a ser dado aos problemas tradicionalmente coloca
dos no campo da disciplina psicolgica, isto , a vida interior
subjetiva, ou mental dos indivduos. O tema da conscincia,
pertence a este conjunto de problemas e, ao examin-lo no con
texto do pensamento skinneriano, interessar abordar duas
questes principais: primeiro, em que medida o behaviorismo
radical trata efetivamente do problema da conscincia; e, se
gundo, como o tratamento dado a este problema se articula
com a concepo de homem com a qual aquela abordagem tra
balha. A primeira questo remete no apenas ao que dito so
bre o conceito de conscincia, mas, tambm, ao que sugerido
sobre a possibilidade de investigao dos fenmenos pertinen
tes quele conceito. A segunda, leva ao papel atribudo a estes
fenmenos no processo de determinao do comportamento
humano.
Alguns esclarecimentos conceituais devem ser feitos, an
tes que se adentre no assunto deste trabalho. No decorrer des
ta pesquisa, decidiu-se optar pelo uso do termo autoconhecimento, em vez de conscincia, por ser este um termo mais pr
ximo das formulaes de Skinner sobre a prpria conscincia, e
por trazer a vantagem de que, ao empreg-lo, certos problemas

xvi
inerentes ao uso de conceitos que tm definies diversas, de
pendendo do contexto terico em que so empregados (como
o caso do termo conscincia), so evitados. Ainda assim, even
tualmente, o termo conscincia foi utilizado, mas sempre no
sentido em que Skinner o emprega. O prprio Skinner em di
ferentes momentos, utiliza ora conscincia, ora autoconhecimento. E, por razes a serem apontadas posteriormente,
tambm o termo autodiscriminao empregado por Skinner
como sinnimo de autoconhecimento e conscincia.
Com respeito ao termo autoconhecimento, convm escla
recer, desde j, que Skinner no concebe o conhecimento no
sentido tradicional do termo, segundo o qual o conhecimento
algo que se possui armazenado na mente e que permite ao in
divduo comportar-se adequadamente numa dada situao.
Skinner dedica um captulo de seu Sobre o Behaviorismo (1974/1982)* anlise desta e de outras diversas verses
corriqueiras do termo conhecimento. Em todos os casos, pro
cura indicar que o dado a partir do qual se costuma inferir a
existncia do conhecimento o comportamento, embora o ter
mo conhecimento seja freqentemente empregado como signi
ficando muito mais do que meramente comportar-se. Para
Skinner, entretanto, conhecer fundamentalmente comportar-se discriminativamente ante estmulos. Segundo seu ponto
de vista, diz-se que um indivduo conhece x, no sentido de que
ele adquiriu um dado repertrio comportamental discriminati
vo com respeito a x. Por esta razo, transmitir conhecimento
colocar o comportamento com uma dada topografia sob o con
trole de determinadas variveis (grifos do autor) (Skinner,
1968/1972, p.193).
Outros trs termos que sero empregados como
sinnimos so: autocontrole, autogerenciamento e autogover
no, este ltimo utilizado, por Skinner, com menos freqncia
do que os dois primeiros.
* A primeira data refere-se ao ano da primeira publicao do artigo, e a se
gunda, ao ano da publicao consultada. Este mesmo critrio ser usado
em citaes posteriores.

xvii

Pensando na leitura deste texto, o ideal seria utilizar


apenas um de cada conjunto de termos apontados, aqui, como
sinnimos. Todavia, isso no foi possvel porque nas prprias
citaes de Skinner, transcritas neste trabalho, os diversos
termos enumerados aparecem.
Um segundo esclarecimento importante diz respeito aos
textos utilizados para consulta. Ao coletar-se o material para
este trabalho, encontrou-se mais de uma edio de alguns tex
tos de Skinner. Em alguns casos, a edio consultada foi sim
plesmente a verso em portugus. Em outros, preferiu-se uti
lizar uma verso do original em ingls - ou porque alguma
dificuldade com a traduo para o portugus era encontrada,
ou simplesmente porque s havia edio em ingls. Houve ca
sos, tambm, em que duas edies diferentes de um mesmo
texto foram consultadas. Isto aconteceu quando se encontrou
algum detalhe relevante em uma edio, que havia sido omiti
do ou reformulado na outra, com a qual se estava trabalhando.
Com respeito ao contedo deste trabalho, o leitor obser
var que para falar de autoconhecimento, foi necessrio ou
conveniente discutir problemas relativos aos eventos privados
em geral. Isso no significa que se tenha alterado os objetivos,
em busca de uma anlise de problemas mais abrangentes.
Apenas considerou-se adequado apontar aquilo que, alm de
aplicvel questo do autoconhecimento, corresponde s for
mulaes de Skinner acerca dos problemas relativos privaci
dade em geral. Por outro lado, como o objetivo central limita
va-se concepo skinneriana do autoconhecimento, no se foi
alm do necessrio sobre os outros ditos eventos privados.
O
material que se segue est organizado em trs captulos
principais. O primeiro captulo consiste de um exame sobre o
surgimento do behaviorismo radical, considerando-se, para
tanto, no os primeiros escritos de Skinner, mas o momento
em que este autor diferencia seu behaviorismo das demais
abordagens comportamentais em psicologia. Trata-se de um
momento importante para este trabalho pelo fato de que um
dos aspectos mais relevantes nesta diferenciao diz respeito
ao tipo de tratamento oferecido para as questes relativas
privacidade.

xviii

No segundo captulo, os aspectos mais importantes da


formulao terica de Skinner respeito da privacidade, em
geral, e do autoconhecimento, em particular, so discutidos.
Alm disso, alguns problemas ainda no plenamente resolvidos
naquelas proposies de Skinner so tambm apontados.
No terceiro captulo, apresenta-se o que tem sido indicado
como alguns aspectos epistemolgicos que subjazem s formu
laes tericas de Skinner. Neste caso, no se tem a pretenso
de enveredar por uma anlise sistemtica dos diversos princ
pios epistemolgicos que caracterizam o pensamento skinneriano. De qualquer maneira, procura-se abordar alguns ele
mentos que sugerem empecilhos de ordem epistemolgica pre
sentes nas formulaes de Skinner sobre o autoconhecimento.
Em seguida a estes trs captulos, apresenta-se uma sn
tese do material discutido e um posfcio indicativo de perspec
tivas a partir das quais pode-se dar continuidade a esta pes
quisa.

SUMRIO
DEDICATRIA / v
EPGRAFE / v
NOTA / ix
APRESENTAO / xi
PREFCIO / xiii
INTRODUO / xv
1 O SURGIMENTO DO BEHAVIORISMO RADICAL
DE B.F. SKINNER / 1
2 AS PROPOSIES BEHAVIORISTAS RADICAIS
ACERCA DO AUTOCONHECIMENTO / 25

2.1 A NATUREZA DOS EVENTOS PRIVADOS / 26


2.2 O AUTOCONHECIMENTO / 49
2.3 LIMITES TERICOS DO TRATAMENTO BEHAVIORISTA RADICAL PARA A QUESTO DO AUTOCONHECIMENTO / 64
3 LIMITES EPISTEMOLGICOS DO TRATAMENTO
BEHAVIORISTA RADICAL PARA O AUTOCONHECIMENTO / 71
CONCLUSO / 91
POSFCIO:
PARA ALM DO PBLICO-PRIVADO / 93
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS / 101

1 O SURGIMENTO DO BEHAVIORISMO
RADICAL DE B. F. SKINNER
".. .o behaviorismo radical o efeito que o pensamento de
Skinner vem a ter no comportamento das pessoas. Na medida
em que este efeito envolve o estabelecimento de novos repert
rios de resposta que desafiam seriamente as idias bastante ve
lhas que temos em nossa cultura sobre como o comportamento
deve ser explicado, acredito que o behaviorismo radical tanto
interessante quanto importante.
(W. Day, Radical Behaviorism)

A psicologia tem sido de tal forma identificada com postu


lados (cientficos ou no) acerca daquilo comumentemente de
nominado vida mental, que seria difcil imagin-la como uma
disciplina que se eximisse de abordar o assunto. Ainda assim,
por motivos os mais diversos, alguns sistemas (notadamente os
behavioristas) no raramente so colocados sob suspeita, a
despeito de seus representantes reivindicarem o status de psi
colgico para o conhecimento que produzem. Por um lado, pode-se encontrar razes histricas para que a psicologia tenha
se constitudo como um projeto independente de cincia da vi
da mental, conforme indica Figueiredo (1982). Por outro, vale
assinalar que nem sempre se justifica a concepo segundo a
qual as abordagens behavioristas simplesmente ignoram a vida
mental e, como tal, poderiam ser tomadas como no-psicolgicas.
Figueiredo (1982) argumenta que as contradies presen
tes no projeto inicial de uma cincia psicolgica levaram a uma
condio em que se tem, de um lado, uma concepo de indiv
duo (nico, independente) que tomado como objeto de uma
psicologia que no cincia e, de outro, uma concepo de

2
indivduo (suporte de papis sociais pr-definidos) que toma
do como objeto de uma cincia que no chega a ser psicolgica.
Por trs disso, est exatamente a questo da subjetividade, da
privacidade, da (im)possibilidade de um tratamento cientfico
para a vida interior dos indivduos. Nesta perspectiva, muitos
comentadores da psicologia tendem a enquadrar as abordagens
comportamentais no elenco daquelas que so cientficas sem
chegarem a ser psicolgicas. Contudo, ao analisar-se a obra de
B. F. Skinner, observa-se que o tratamento dado por este autor
ao problema da privacidade no implica nem uma concepo de
indivduo autodeterminado, nem uma concepo de indivduo
mero-receptculo de determinaes sociais.
Afora os problemas que surgem com o tipo de tratamento
que prope para questes relativas subjetividade (alguns dos
quais sero abordados neste trabalho), o behaviorismo radical
de Skinner surpreende pelo empenho com que tenta conciliar
preocupaes histricas da psicologia com uma proposta de
cincia do comportamento. Este autor acredita ter inaugurado
na psicologia uma concepo epistemolgica que inova (no
campo das cincias do comportamento) exatamente no que
traz de implicaes para o tratamento a ser dado questo da
privacidade. Trata-se de uma proposta que, ainda hoje, parece
no ter sido suficientemente discutida.
A tarefa de elucidar o pensamento de Skinner sobre o
problema da privacidade pode ser iniciada recuperando-se o
momento em que este autor diferencia seu behaviorismo das
demais abordagens comportamentais em psicologia. Para tal,
sero discutidas as idias contidas no texto de Skinner, pu
blicado em 1945, intitulado The Operational Analysis of
Psychological Terms (Skinner, 1945/1984a), considerado por
vrios autores que o comentaram recentemente como um mar
co no surgimento do behaviorismo radical de Skinner. E neste
trabalho que ele, pela primeira vez, apresenta uma anlise sis
temtica do problema dos eventos privados.
O referido texto foi elaborado para ser lido no Simpsio
sobre Operacionismo, em 1945, do qual participaram vrios
psiclogos que ento trabalhavam com experimentao em psi
cologia, vinculados a abordagens behavioristas, mas com quem

3
Skinner no tinha relaes muito amistosas em funo de di
vergncias tericas. Particularmente, foi escrito para contestar
o carter positivista lgico do behaviorismo de Boring e Stevens (seus colegas na Universidade de Harvard) que, segundo
Skinner, implicava uma viso mentalista do homem (Skinner,
1984b). Neste sentido, o que Skinner colocava em discusso,
naquele instante, era o tipo de operacionismo que vinha sendo
desenvolvido na psicologia. Este momento pode ser melhor
compreendido recuperando-se alguns fatos a respeito do sur
gimento da doutrina operacionista e de suas primeiras in
fluncias na psicologia.
Em 1928, Percy Bridgman, um fsico, publicou uma obra
intitulada Logic of Modem Physics, a qual viria a tornar-se um
marco importante no surgimento dos princpios operacionistas
da cincia. Bridgman havia se preocupado com o impacto pro
vocado pela teoria da relatividade de Einstein no meio cientfi
co da fsica. A novidade desta teoria era que ela exigia uma
reviso drstica dos conceitos de tempo, espao e comprimento.
Para entender por que esta reviso teria provocado tamanho
impacto, Bridgman comeou a estudar os hbitos de pensa
mento e expresso na fsica que precedeu Einstein, particular
mente na fsica de Newton. E observou que Newton explicava
conceitos como tempo, espao e comprimento (exatamente os
conceitos sobre os quais a teoria de Einstein impunha uma
drstica reviso) a partir de supostas propriedades no dis
ponveis na natureza1, ou seja, explicava conceitos fsicos em
termos de propriedades sobre as quais no indicava uma re
lao precisa com o prprio mundo fsico. Bridgman (1928)
considerava que estes conceitos eram ambgos e no se arti
culavam com o trabalho cientfico dos fsicos. Isto , a atitude
de Newton exclua a possibilidade de que aqueles conceitos
fossem reformulados com maior preciso a partir do progresso
que as pesquisas da fsica pudessem alcanar no futuro. Insis

1 Bridgman (1928) referia-se, em particular, aos conceitos de tempo absoluto


espao absoluto e comprimento absoluto .

4
tir neste tipo de conceito significava manter a fsica como uma
cincia permanentemente sujeita a revolues. Para Bridgman
(1928) a alternativa era formular os conceitos da fsica de uma
forma que pudessem ser sistematicamente revistos, medida
que as pesquisas fossem estabelecendo novos fatos. Isso seria
possvel definindo-se os conceitos fsicos em termos igualmente
fsicos - como o fez Einstein, mesmo sem discutir o problema
como levantado por Bridgman (1928)2.
A atitude introduzida por Einstein, caracterizada pela defi
nio dos conceitos em termos de operaes executadas pelo
cientista, e no em termos de propriedades supostas, preserva
va a fsica da possibilidade de ter que sistematicamente reelaborar sua atitude diante da natureza - as revolues que
Bridgman pretendia evitar. Nas palavras de Bridgman (1928),
".. se a experincia sempre descrita em termos de experin
cia, deve sempre haver correspondncia entre a experincia e
nossa descrio dela; e no precisamos nunca ficar embaraados,
como ficamos, na tentativa de encontrar na natureza o prottipo
do tempo absoluto de Newton (p.6-7).

Moore (1981) analisa o surgimento da proposta de


Bridgman tambm ressaltando sua ofensiva contra o recurso a
foras especiais na explicao das teorias fsicas emergentes no
incio do sculo XX. A grande contribuio de Bridgman,
ento, consistia na idia de que, em vez de se explicarem as
2 Segundo Bridgman (1928), nem o prprio Einstein, nem outros fsicos, estavam
cientes da mudana de atitude presente na cincia de Einstein. Esta mudana, con
tudo, teria sido a maior contribuio de Einstein (Bridgman, 1928, p. 4) e estaria
claramente encarnada na nova prtica cientfica dos fsicos. Esta questo afirma
da por Bridgman (1928) nos seguintes termos:
No h provavelmente, nenhuma assero no [nos textos de]
Einstein ou [de] outros escritores de que a mudana no uso de con
ceito (...) tenha sido feita conscientemente, mas que este o caso,
fica provado, eu acredito, com um exame da maneira com que os con
ceitos so agora manipulados por Einstein e outros (p. 7).

5
asseres tericas dos cientistas a partir de foras desconheci
das que os possibilitavam chegar a tais formulaes, dever-seia faz-lo recorrendo-se s operaes experimentais conduzidas
por estes cientistas e aos dados da provenientes. Estes ltimos
que deveriam ser tomados como a base do discurso verbal dos
cientistas. H um trecho de Bridgman bastante elucidativo
desta sua posio:
A nova atitude em relao a um conceito inteiramente
diferente. Podemos exemplific-la considerando o conceito de
comprimento: o que que entendemos pelo comprimento de um
objeto? Sabemos, evidentemente, o que queremos dizer com
comprimento se pudermos indicar qual o comprimento de todo
e qualquer objeto; e, para o fsico, nada mais necessrio. Para
apurar o comprimento de um objeto temos de realizar certas
operaes fsicas. Portanto, o conceito de comprimento fixado
quando se fixam as operaes pelas quais o comprimento me
dido; quer dizer, o conceito de comprimento implica, nem mais
nem menos, um coryunto de operaes; o conceito sinnimo do
conjunto correspondente de operaes (Bridgman, 1928, p.5).

A psicologia parece ter sido uma das disciplinas na qual o


discurso operacionista encontrou maior repercusso na dcada
de 30. Dentre as possveis razes para este fato, destaca-se a
expectativa de que a frmula operacionista pudesse salvar esta
disciplina da confuso conceituai na qual estava imersa e con
ferir-lhe o status de cientificidade que lhe faltava. Este movi
mento foi denominado por Israel e Goldstein (1944) de uma
utopia operacional, que professava uma era na qual a con
trovrsia intil ser (seria) silenciada e a total concordncia
entre psiclogos substituir a divergncia notria (Israel e
Goldstein, 1944, p.179)3.
3 Uma anlise sobre as condies da psicologia enquanto cincia e profisso naquele
perodo e sobre a convenincia do discurso operacionista naquelas circunstncias
pode ser encontrada em Rogers (1989).

Day (1969) e Moore (1981) indicam alguns aspectos rele


vantes acerca da grande repercusso que o texto de Bridgman
teve entre os psiclogos experimentais da poca. Tanto
Skinner quanto seus colegas de Harvard foram fortemente in
fluenciados pelos argumentos daquele discurso operacionista.
O contato com esta obra, entretanto, parece ter sido feito de
uma forma distinta, o que levaria a posturas igualmente dis
tintas a respeito de uma psicologia operacionista.
Skinner teve contato direto com a obra de Bridgman,
pouco tempo aps sua publicao. Em um artigo publicado em
1931 (mas escrito em 1930), ele j se referia a Bridgman e pro
curava aplicar os princpios operacionistas em uma anlise do
conceito de reflexo (Skinner, 1931/1961a). Mais tarde, em
1945, ele afirmaria que seu artigo de 1931 tinha sido no s a
primeira publicao psicolgica a apresentar uma referncia a
Bridgman, como tambm a . . . primeira anlise explicitamen
te operacional de um conceito psicolgico (Skinner,
1945/1984a , p. 551). A despeito deste fato, um outro tipo de
operacionismo surgiu na psicologia, atravs de outros behavioristas de Harvard. Este outro modelo (como se deduz de um re
lato de Boring, 1950), contudo, j surgiu comprometido com
outros princpios que nada tinham necessariamente a ver com
as proposies originais de Bridgman.
Boring (1950) relata que o primeiro contato dos psiclo
gos de Harvard com o trabalho de Bridgman ocorreu em 1930,
atravs de Herbert Feigl, um positivista lgico, membro do
Crculo de Viena. Este fato teria tido uma implicao sria no
tipo de operacionismo a ser desenvolvido por psiclogos como o
prprio Boring, Stevens e at Spence (Moore, 1981). Estes, ao
interpretarem a obra de Bridgman, teriam atribudo uma n
fase exagerada questo da objetividade e chegado, assim, a
uma cincia dos fenmenos publicamente observveis, funda
mentada num critrio de verdade por consenso pblico. Se
gundo Boring (1950) e Day (1969), Stevens viria a tornar-se
o lder deste grupo, tendo publicado, em 1939, um artigo que
sumarizava sua postura acerca dos problemas levantados pelos
operacionistas. Neste trabalho, o problema do comportamento
verbal do cientista abordado a partir da perspectiva de uma

7
teoria de referncia do significado. De acordo com tal teoria, a
linguagem deve ser explicada em termos de um conjunto de
proposies simblicas, descritivas de contedos da conscin
cia. Para efeito de tratamento cientfico, devem-se identificar
os elementos deste conjunto com operaes mensurveis, a
respeito das quais possa haver concordncia pblica. Na opi
nio de Moore (1981), esta posio:
". admitia a possibilidade de uma linguagem privada. Isto ,
ao assumir que a linguagem era uma atividade simblica, eles
assumiam que havia entidades como significados subjetivos pri
vados que possuam uma existncia independente. (...) esta po
sio implica a existncia de algum sistema no comportamental
que, com efeito, responsvel pela linguagem. Ela implica que as
pessoas sejam automaticamente capazes de descrever elementos
de sua prpria experincia privada - e que a linguagem seja es
sencialmente descritiva de manipulaes lgicas destes elemen
tos. Quando seguida a este extremo, esta posio impe um dua
lismo pernicioso e um agente controlador interno. . . (p.58).

Boring (1950) refere-se ao artigo de Stevens como o ma


nual da nova psico-lgica (p.657). E exatamente nessa linha
que o behaviorismo de Boring, Stevens e Spence ir desenvolver-se nas dcadas de 30 e 40. No intuito de enfrentar os pro
blemas da psicologia mentalista, esses autores desenvolvem
um operacionismo bastante influenciado pelo positivismo lgi
co da poca e que acabar desembocando numa postura com
implicaes igualmente mentalistas e dualistas em psicologia.
A interpretao do operacionismo que o positivismo lgico
produz (e que o behaviorismo de Boring e Stevens assumir)
fica melhor compreendida quando se leva em conta que aquele
movimento filosfico pretendia estabelecer critrios (regras l
gicas e metodolgicas) de significao e validao a partir dos
quais a fronteira entre os discursos cientfico e no-cientfico
pudesse ser demarcada. E neste contexto que aquilo que
Bridgman (1928) apresentava como um procedimento para es
clarecimento dos significados dos conceitos cientficos se con
verte em critrio de cientificidade4.
4 Uma anlise sistemtica sobre a interpretao neopositivista do operacionismo e
sua incidncia na psicologia comportamental pode ser encontrada em Moore (1975;
1981) eSm ith 1989).

No entendimento de Israel e Goldstein (1944), este proble


ma pode ser colocado em termos de um equvoco de psiclogos
como Stevens (e Boring), na interpretao do operacionismo
como um novo mtodo cientfico. O que Bridgman propunha
era, na verdade, uma coisa muito simples... uma frmula a
ser seguida para a definio de termos ou conceitos (Israel e
Goldstein, 1944, p.178). Ao converter o procedimento de
Bridgman em uma orientao metodolgica, contudo, os behavioristas metodolgicos buscavam um critrio a partir do qual
a objetividade do discurso cientfico pudesse ser afirmada e
servisse, ainda, de referncia para a demarcao do escopo de
uma cincia psicolgica. Trata-se, aqui, de um objetivismo de
contedo fisicalista e dualista; de um lado, porque admite a
existncia de duas naturezas distintas de fenmenos, a fsica e
a mental, e, de outro, porque postula que os fenmenos men
tais s podem ser objeto da cincia na medida em que se apon
tam seus correspondentes no mundo fsico. Nesta perspectiva,
para o operacionismo de Boring (1945), a cincia no consi
dera dados privados (p.244).
E contra esse tipo de operacionismo que Skinner se le
vantar em seu artigo intitulado The Operational Analysis of
Psychological Terms (o qual ser denominado, doravante, de
Terms, como fazem alguns autores que o comentaram recen
temente).
Terms trata basicamente de trs questes: a natureza dos
eventos privados, o problema do critrio de verdade por con
cordncia pblica e os processos atravs dos quais um indiv
duo passa a relatar eventos que lhe ocorrem de forma privada.
Estes assuntos so todos pertinentes uns aos outros, mas cabe
um esclarecimento. As duas primeiras questes so tratadas de
forma mais sistemtica numa segunda parte do artigo, que no
foi lida no Simpsio, mas includa na publicao na forma
de comentrios posteriores sobre os trabalhos apresentados
(Skinner, 1945/1961b). Para facilitar a compreenso das pro
posies de Skinner, contudo, mostra-se conveniente iniciar
expondo o tratamento dado quelas duas questes iniciais pa
ra, em seguida, apresentar sua concepo a respeito da ter
ceira.

Sobre a natureza dos eventos privados, Skinner enftico


ao negar-lhes qualquer condio distinta daquela dos eventos
pblicos. Para ele, o que ocorre de forma privada a um indiv
duo to fsico quanto comportamentos publicamente ob
servveis. So eventos pertencentes a um mesmo sistema de
dimenses que os eventos publicamente reconhecidos como f
sicos. . . . a minha dor de dente simplesmente to fsica
quanto minha mquina de escrever, embora no [seja] pbli
ca. . (Skinner, 1945/1984a, p.552). Esta posio tem uma
implicao fundamental que a eliminao de uma perspectiva
dualista no estudo do comportamento humano. Ela correspon
de a uma viso monista de homem que no seria compartilha
da pelos behavioristas metodolgicos. Estes ltimos (represen
tados por Boring e Stevens), embora concordassem em tomar a
psicologia como cincia do comportamento, admitiam que o
mundo est dividido entre eventos pblicos (fsicos) e eventos
privados (de outra natureza), devendo a psicologia confinar-se
aos primeiros a fim de estabelecer-se como cincia. Este ltimo
aspecto remete ao segundo problema tratado por Skinner, isto
, a questo do critrio de verdade por consenso pblico. Isto
porque o que se observa que a dicotomia fsico-mental articula-se, de imediato, com a definio do escopo de uma cincia do
comportamento.
A necessidade de distinguir os eventos entre pblicos e
privados no gratuita para o behaviorismo metodolgico. Se
gundo Skinner, por trs desta distino encontra-se uma forte
preocupao de ordem epistemolgica. Aquela abordagem re
pousaria na crena de que um estudo s pode ser tomado como
cientfico enquanto tratar de fenmenos acessveis a dois ou
mais observadores. J para o behaviorismo radical, o problema
da concordncia pblica deve ser tomado como secundrio, em
favor de um critrio mais funcional e de coerncia interna do
sistema terico.
A distino pblico-privado enfatiza a filosofia rida da
verdade por consenso. O pblico, na verdade, acaba sendo
simplesmente aquilo sobre o que se pode concordar porque co
mum a dois ou mais concordantes. Isso no uma parte essen-

10
ciai do operacionismo; ao contrrio, o operacionismo nos permite
dispensar esta soluo demais insatisfatria do problema da ver
dade. (. . .) O critrio ltimo para a boa qualidade de um conceito
no se duas pessoas entram em acordo, mas se o cientista que
usa o conceito pode operar com sucesso sobre seu material - so
zinho, se precisar. O que importa para o Robison Crusu no
se ele est concordando consigo mesmo, mas se ele est chegando
a algum lugar com seu controle sobre a natureza (Skinner,
1945/1984a, p.552).

Ao propor a funcionalidade como critrio de verdade,


opondo-se ao critrio de observao pblica, Skinner expressa
um aspecto fundamental de sua cincia do comportamento: o
interesse na previso e controle dos fenmenos comportamentais. No mbito da cincia skinneriana, portanto, o que impor
ta no a preciso de descries fisicalistas da topografia do
comportamento, mas a descoberta de leis que expressem re
laes dinmicas entre o comportamento dos organismos e
condies ambientais5. Neste contexto, falar sobre os eventos
privados mostra-se legtimo, mesmo que aqueles eventos no
estejam acessveis a uma observao pblica. Asseres sobre
estes eventos devem ser julgadas segundo o que propiciam ao
cientista em termos da previso e controle de um conjunto de
fenmenos.
Resumindo as duas questes, o behaviorismo radical trata
dos eventos privados como fenmenos fsicos (enquanto os behavioristas metodolgicos tendem a atribuir-lhes uma outra
natureza) e acredita ser tarefa da psicologia tratar destes
eventos, mesmo que de forma inferencial (enquanto os behavioristas metodolgicos insistem no princpio de verdade por
consenso pblico).
A terceira e principal questo tratada naquele artigo de
Skinner um pouco mais complexa e diz respeito aos proces
sos atravs dos quais um indivduo torna-se capaz de relatar
5 Neste sentido, Skinner permitia-se, desde muito cedo (Cf. Skinner, 1932a; 1932b),
falar de condies internas do organismo; por exemplo, em suas consideraes so
bre o drive (Cf. Srio, 1990).

11

seus prprios eventos privados. Para tratar deste assunto,


Skinner inicia examinando o problema de respostas verbais a
eventos pblicos. E um ponto que se coloca de forma impor
tante para ele como explicar o comportamento verbal do
cientista.
Segundo Skinner, o operacionismo lgico de seus colegas
de Harvard falhava ao tentar explicar o comportamento verbal
do cientista porque no conseguia esclarecer como este chega
va a elaborar uma definio de um conceito (fosse ela opera
cional ou no). E a definio um termo fundamental para o
operacionismo, uma vez que deve expressar as operaes que
justificam emprego de um dado termo numa dada circunstn
cia. Em vez de considerarem as operaes executadas pelo
cientista, os operacionistas lgicos tendiam a recorrer a concei
tos como idia ou significado, o que os afastava de uma anlise
adequada das bases do discurso verbal.
Na perspectiva skinneriana, termos como contedo, sig
nificado ou referente devem ser desprezados, pelo menos
enquanto propriedades das respostas verbais. Estes termos s
fariam sentido enquanto especificaes das contingncias sob
controle das quais uma dada resposta verbal ocorre. Isto , de
ve-se lidar com os termos verbais na forma como so observa
dos, qual seja, como respostas verbais. Nesta perspectiva, para
Skinner, uma leitura mais apropriada do operacionismo de
Bridgman resulta, fundamentalmente, na proposio de uma
anlise funcional para o comportamento verbal. Assim, o ope
racionismo skinneriano se resume tentativa de examinar
conceitos ou asseres cientficas enquanto respostas verbais
que so funo de contingncias estabelecidas por uma comu
nidade verbal cientfica. O princpio geral da anlise funcional
que Skinner postula para o tratamento das respostas verbais
pode ser entendido sem dificuldades. Na psicologia operante de
Skinner, uma anlise funcional implica a identificao do
estmulo discriminativo que se constitui em ocasio para a
ocorrncia da resposta em questo e das conseqncias que o
mantm. O que acontece, ento, que uma comunidade verbal
ensina o indivduo a emitir uma dada resposta verbal (a ex
pressar um termo) provendo estmulos reforadores quando

12

esta resposta ocorre na presena de um dado estmulo discri


minativo (da coisa para a qual o termo ser tomado como
referente). Assim, o indivduo aprende, por exemplo, a dizer
cadeira na presena de uma cadeira ou objeto similar, no por
uma questo de apreenso do significado de cadeira, mas por
que esta resposta, na presena da cadeira tem uma histria de
reforamento provido pela comunidade verbal. Esta relao
funcional entre termos e estmulos discriminativos que au
mentam sua probabilidade de ocorrncia ser tratada de forma
mais sistemtica no livro O Comportamento Verbal (Skinner,
1957/1978), onde aparece sob a classe de operantes verbais de
nominados tatos.
O tato surge como o mais importante operante verbal,
por causa do controle incomparvel exercido pelo estmulo ante
rior. Este controle estabelecido pela comunidade reforadora
(...) No tato (...) estabelecemos uma relao excepcional com
um estmulo discriminativo. Fazemos isso reforando a resposta
to consistentemente quanto possvel na presena de um est
mulo, com muitos reforadores diferentes ou com um reforador
generalizado. O controle resultante feito por meio do estmulo
[discriminativo]. Uma dada resposta especifica uma dada propriedade-estmulo. Isto a referncia da teoria semntica
(Skinner, 1957/1978, p. 109).

A abordagem que Skinner inaugura com o Terms preten


de eliminar a necessidade de recorrncia a explicaes (lings
ticas ou filosficas) no relacionais ao nvel do observvel para
que se compreendam as bases do discurso verbal. Como, para
Skinner, cada resposta verbal deve ser entendida enquanto
funcionalmente relacionada a um conjunto de condies que
tornam sua ocorrncia (mais) provvel, a aquisio do compor
tamento verbal constitui-se num problema a ser tratado pela
psicologia como cincia do comportamento e no por outras
disciplinas. E isso vale, tambm, para o comportamento verbal
do cientista.
Moore (1981), ao discutir alguns aspectos do Terms,
esclarece que, numa perspectiva behaviorista radical, o com

13
portamento verbal do cientista pode ser tratado como predo
minantemente (mesmo que no exclusivamente) sob o controle
de estmulos discriminativos e reforadores comuns comuni
dade cientfica - aos quais denomina de estmulos discrimina
tivos e reforadores cientficos (onde estmulos discriminativos
cientficos so aqueles oriundos das operaes e dos contatos
com os dados, e reforadores cientficos so aqueles oriundos
da previso e do controle). Isso contrastaria com o comporta
mento verbal do leigo, predominantemente sob o controle de
estmulos discriminativos e reforadores sociais e culturais.
Retomando as proposies do Terms, aps apresentar as
idias acima, Skinner avana na discusso acerca do papel do
estmulo discriminativo e da comunidade verbal na instalao
do tato (embora sem empregar este termo), tratando da priva
cidade, no que acredita residir a grande contribuio do artigo,
Substitua cadeira por dor e chega-se ao problema de a defi
nio operacional de um termo psicolgico,, (Skinner, 1984b,
p. 573).
Admitindo-se que um indivduo seja ensinado a emitir
uma certa resposta verbal (a verbalizar um certo termo)
atravs do reforamento provido pela comunidade verbal
quando esta resposta ocorre na presena de um dado estmulo
discriminativo (da coisa referente), como tratar daquelas res
postas cujos estmulos discriminativos s esto acessveis ao
prprio indivduo, e no comunidade verbal que deve ensin-lo a emitir a resposta correta naquela circunstncia? A
reside todo o problema a ser enfrentado pelo behaviorismo no
tratamento da privacidade. A proposta de Skinner para uma
anlise funcional das respostas verbais na presena de est
mulos discriminativos parte do princpio de que estes ltimos
estejam acessveis tanto ao indivduo que emite a resposta
quanto comunidade que o ensina a emiti-la, e isso no
possvel no caso de estmulos discriminativos privados. Como,
ento, o indivduo aprende a relatar aqueles eventos aos quais
s ele prprio tem acesso?
Skinner enumera quatro estratgias atravs das quais a
comunidade verbal procura ensinar respostas verbais a est
mulos privados, a partir da inferncia de ocorrncia destes

14
ltimos, j que o acesso direto no possvel. No primeiro ca
so, a comunidade utiliza-se de estmulos pblicos associados ao
estmulo privado para reforar a resposta do sujeito. E o que
ocorre, por exemplo, quando se ensina a resposta verbal es
timulao ttil de um objeto, tendo-se acesso estimulao
visual deste mesmo objeto. Para o indivduo que emite a res
posta verbal, a estimulao que adquire o controle da resposta
pode ser privada (ttil), mas quem lhe ensina a resposta, o faz
com base em um outro estmulo pblico (a estimulao visual
do objeto) associado estimulao privada.
Uma segunda estratgia consiste em reforar a resposta
verbal ao estmulo privado na presena de outras respostas
colaterais pblicas no verbais (geralmente reflexos incondicionados) quela mesma estimulao. Neste caso, temos o
exemplo do indivduo que relata uma dor de dente, ao mesmo
tempo em que pe a mo na mandbula ou geme. A partir da
resposta colateral, a comunidade infere uma certa estimulao
privada ao indivduo e refora sua resposta verbal.
A terceira possibilidade diz respeito situao em que o
indivduo descreve seu prprio comportamento. Quando se
trata de um comportamento aberto (pblico), a comunidade
pode reforar a resposta verbal com base na observao desse
comportamento, enquanto para o indivduo os estmulos proprioceptivos envolvidos naquele comportamento podem
adquirir o controle da resposta. Quando se trata de um
comportamento que era pblico e retrocedeu ao nvel encober
to, entretanto, h trs alternativas: o relato (do comportamen
to agora encoberto) pode ser reforado com base numa resposta
aberta tomada como acompanhamento daquela resposta enco
berta; a resposta encoberta pode ser similar (embora menos
intensa) a uma resposta aberta e assim prover um mesmo
estmulo pblico, embora de forma enfraquecida; e a resposta
pode no ter sempre um acompanhamento pblico, mas ser
ocasionalmente reforada, quando a mesma estimulao ocorre
com manifestaes pblicas. A respeito destas ltimas possibi
lidades, Skinner no chega a oferecer exemplos que esclaream
sua explicao, talvez pela prpria dificuldade de apontar
comportamentos que se enquadrem naqueles casos.

15
Uma quarta e ltima estratgia diz respeito generali
zao de estmulos. Uma resposta pode ser adquirida em co
nexo com um estmulo pblico e posteriormente ser emitida
em conexo com uma estimulao privada, com base em pro
priedades coincidentes. Um exemplo disso, descrever uma es
timulao privada como agitada ou ebuliente. E o que Skinner
mais tarde (1957/1978) chamar de tato metafrico.
Uma primeira constatao que estas estratgias suscitam
que a comunidade verbal no precisa ter necessariamente
aquele acesso direto aos eventos privados de um indivduo pa
ra que possa ensin-lo a descrev-los. De fato, este acesso no
estritamente necessrio. Por outro lado, como fica bastante
claro, nenhuma das estratgias citadas suficiente para pro
ver a instalao de um repertrio verbal preciso a respeito dos
estmulos privados. Nenhuma delas pode ser eximida da possi
bilidade de erro/impreciso ou de limitao na sua aplicao.
Isso significa dizer que o indivduo no pode claramente conhecer-se, no sentido em que o conhecimento identifica-se
com comportar-se discriminativamente (Skinner, 1945/1984a,
pp.549-550). Na opinio de Skinner, esse problema justifica
que nunca se tenha chegado a um vocabulrio estvel sobre
eventos privados, de uso razoavelmente uniforme por parte
dos membros de uma comunidade verbal.
Ainda neste artigo, Skinner j aborda diretamente o pro
blema do autoconhecimento, utilizando-se tambm do conceito
de conscincia. Diz ele que estar consciente reagir ao pr
prio comportamento de forma verbal. Assim, um indivduo que
est consciente um indivduo capaz de descrever seu prprio
comportamento. Como esta descrio s se torna possvel a
partir de contingncias providas pela comunidade verbal, desta
proposio resulta uma concepo de conscincia como produ
to social.
. . . somente porque o comportamento do indivduo impor
tante para a sociedade que a sociedade torna-o, ento, importan
te para o indivduo. Algum se torna consciente do que est
fazendo somente aps a sociedade ter reforado respostas ver
bais com respeito ao seu comportamento como a fonte de estmu
los discriminativos. (Skinner, 1945/1984a, p.551).

16
A conscincia, ento, deve ser abordada como uma
questo de descrio do prprio comportamento, ou melhor,
como uma questo de instalao de um adequado repertrio
verbal descritivo do prprio comportamento. Esse tipo de tra
tamento tem uma implicao que Skinner chega a considerar
irnica: o desenvolvimento de um vocabulrio mais efetivo
para a anlise do comportamento que pode aumentar as possi
bilidades de um indivduo tornar-se efetivamente consciente.
Em suma, a psicologia do outro , no fim de tudo, a aborda
gem direta para o autoconhecimento (Skinner, 1945/1984a,
p.551).
Para chegar a esta explicao do autoconhecimento,
Skinner serve-se do exemplo do comportamento de ver. Segun
do ele, quando um indivduo relata vermelho, na presena de
um estmulo desta cor, devemos considerar que esta resposta
verbal foi instalada e mantida atravs de reforamento contin
gente propriedade cor do estmulo. Ao invs de supor-se que
o indivduo esteja relatando um evento privado do tipo de uma
sensao de vermelho, deve-se supor que esteja relatando uma
propriedade do estmulo, esta ltima acessvel tanto ao prprio
sujeito, quanto comunidade que refora sua resposta verbal.
Um problema adicional surge, no entanto, quando examina
do o caso em que tal resposta ocorre na ausncia do estmulo
discriminativo vermelho - o que, na psicologia tradicional, se
ria considerado como a descrio de uma imagem interna. Mas
o comportamento verbal que descritivo de imagens tambm
deve ser explicado por qualquer cincia do comportamento.
Retornando quelas estratgias para a instalao de re
pertrios descritivos de eventos privados, pode-se dizer que a
resposta vermelho seria explicada em termos da primeira tc
nica enumerada. Isto , h uma estimulao privada qual o
indivduo responde verbalmente, mas o reforamento da res
posta verbal feito contingentemente a uma estimulao p
blica associada. Entretanto, quando um indivduo diz eu vejo
vermelho ou eu estou consciente de vermelho (o que pode ocor
rer na ausncia de qualquer objeto vermelho), o mesmo tipo de
explicao no seria possvel. Isto porque ver ou estar conscien
te de . . . parecem referir-se a eventos que so por natureza ou
por definio privados (Skinner, 1945/1984a, p.550).

17
Uma primeira soluo para o problema seria afirmar que
quando um indivduo diz eu vejo vermelho ele est descrevendo
o seu comportamento de ver, o que poderia ser explicado em
termos da terceira estratgia, de acordo com a qual o reforamento da resposta verbal descritiva do prprio comportamento
feito contingente a uma dimenso (ou acompanhamento) p
blica deste mesmo comportamento. Isto , o indivduo apren
deria a ver estmulos privados (neste caso, a ver seu prprio
comportamento visual) a partir do reforamento provido em
circunstncias de viso aberta (nas quais a comunidade verbal
tem acesso a alguma dimenso pblica do objeto visto). Mas
esta no exatamente a hiptese que Skinner considera mais
provvel, pois ela implica considerar o ver meramente como
um comportamento de reao ao estmulo vermelho. Para ele,
o ver, neste exemplo, deve ser entendido como uma reao ao
prprio comportamento de reagir ao vermelho. No caso,
possvel que a expresso eu vejo vermelho (onde vejo tomado
como sinnimo de estou consciente de) descreva mais do que
um acompanhamento privado do tipo de uma estimulao que
sobrevive em um ato encoberto semelhante (como ocorre no
emprego da terceira tcnica descrita). Ela pode estar descre
vendo um estado privado que adquire o controle daquela res
posta verbal (como ocorre no emprego das tcnicas 1 e 2).
Neste caso, o termo ver no se refere a um comportamento,
mas a uma condio interna do indivduo.
Dizer eu vejo vermelho reagir, no ao vermelho (este
um significado trivial de ver), mas prpria reao a verme
lho. Ver um termo adquirido com respeito ao comportamento
do prprio indivduo no caso de respostas abertas disponveis pa
ra a comunidade, mas de acordo com a presente anlise ele pode
ser evocado outras vezes por qualquer acompanhamento privado
de viso aberta. Aqui est um ponto no qual uma viso privada
no-comportamental pode ser introduzida (Skinner,
1945/1984a, p.550-551).

O autoconhecimento, de acordo com esta anlise, pode


ento ser concebido em termos de uma discriminao de estados

18
privados (expressa na forma verbal), instalada a partir do reforamento de discriminaes (visuais) de eventos pblicos.
Embora se compreenda que Skinner trate do autoconhecimento em termos da discriminao de um controle que estmulos
internos exercem sobre o comportamento encoberto do prprio
sujeito, no fica claro por que identifica esta discriminao
com o comportamento visual (em outros momentos de sua
obra, a discriminao de estmulos tratada sem qualquer re
ferncia quele comportamento), nem por que limita esta dis
criminao a condies internas do sujeito (a discriminao de
aspectos externos relativos a comportamentos do sujeito - por
exemplo, de variveis que os controlam - no significa autoconhecimento?).
Apresentadas as principais idias contidas no Terms, cabe
examinar alguns comentrios formulados por diferentes auto
res quele artigo, bem como algumas respostas do prprio
Skinner aos respectivos comentrios.
Uma primeira observao importante que vrios auto
res (Brinker e Jaynes, 1984; Lowe, 1984; Meehl, 1984; Moore,
1984; Ringen, 1984; e Zuriff, 1984) fazem questo de ressaltar
a importncia histrica daquele artigo, como um marco no de
senvolvimento do pensamento skinneriano. Nestes casos, adje
tivos como significativo ou brilhante no so nada escassos na
caracterizao do trabalho. Por outro lado, alguns daqueles
autores (Brinker e Jaynes, 1984; Lowe, 1984; Moore, 1984; e
Ringen, 1984) chamam a ateno para uma questo um tanto
delicada. Trata-se da no aplicao daqueles novos princpios a
um programa de investigaes acerca do comportamento hu
mano. E realmente intrigante que Meehl (1984), por exemplo,
afirme que os argumentos do Terms so hoje to atuais quanto
em 1945, o que pode ser uma forma indireta de afirmar que
no se avanou nas questes ali levantadas.
Brinker e Jaynes (1984) chegam a considerar que a razo
das crticas atualmente dirigidas ao behaviorismo radical pode
ser encontrada no fato de que a proposta contida no Terms
. . . nunca culminou no programa prometido de pesquisa em
comportamento humano que demonstraria as diferenas entre
o velho e o novo operacionismo (p.554). Se a presente inter-

19
pretao estiver correta, isso significa dizer que a filosofia behaviorista radical teria dado um passo, h quarenta anos, que
a anlise experimental do comportamento s acompanhou, se
que o fez, de forma extremamente precria6. No entanto,
mesmo entendendo dessa forma a colocao de Brinker e
Jaynes, ainda se mostra necessrio avaliar em que medida a
filosofia behaviorista radical realmente deu o referido passo.
Esta questo, entre outras, ser desenvolvida no captulo se
guinte deste trabalho.
Lowe (1984) vai um pouco mais longe, abordando o pro
blema especfico do autoconhecimento. Aps ressaltar que
Terms reconhece aspectos especiais caracterizadores do com
portamento dos seres humanos, este autor afirma que a grande
realizao do artigo ... que ele mostra que a conscincia
... est, finalmente, acessvel anlise cientfica (p.562).
Esta realizao, entretanto, no teria apresentado grandes re
sultados, j que Lowe desenvolve sua anlise reclamando por
pesquisa na rea do autoconhecimento.
Talvez o elemento mais importante com respeito a estas
duas questes venha do prprio Skinner. Sobre a importncia
histrica de seu artigo, ele em nada contesta seus comentado
res, podendo se pensar que, no mnimo, no veria a nenhum
exagero. Com relao pesquisa na rea do comportamento
verbal e do autoconhecimento, Skinner bastante explcito ao
concordar com a demanda daqueles autores. Respondendo a
Brinker e Jaynes (1984), ele afirma: Eu tambm lamento que
mais trabalho no tenha sido feito na linha da minha anlise
no Verbal Behavior .. .(Skinner, 1984b, p.574). E, mais inte
ressante, respondendo a Lowe (1984), declara: ... estou feliz
de me juntar a ele [Lowe] ao exigir o prximo passo: pesquisa
sobre autoconhecimento e autogerenciamento e seus possveis
6 Esta distino apresentada por Skinner de forma mais explcita em seu Behavio
rism, at Fifty ( 1963/1984c). Segundo ele, o behaviorismo constitui uma filosofia da
cincia que se ocupa dos mtodos e do objeto de estudo da psicologia. A anlise ex
perimental do comportamento, por outro lado, constituiria a cincia que se serve
daqueles princpios.

20

efeitos no comportamento humano em geral (Skinner, 1984b,


p.576). Em nenhum momento de suas respostas, contudo,
Skinner esclarece se na poca em que escreveu aquele artigo
acreditava estar propondo um novo programa de pesquisas na
rea do comportamento humano, ou se os problemas que le
vantou estariam simplesmente voltados para um esclarecimen
to de ordem epistemolgica. Como no faria sentido, aqui, uma
discusso a respeito dos objetivos de Skinner naquela ocasio,
convm colocar o assunto de outra forma. Dado o fato de que
este artigo (e outros seguintes) poderia ter suscitado algum
tipo de pesquisa na rea do comportamento verbal e do autoconhecimento, que razes justificam que isso no tenha ocorri
do? Embora no seja possvel oferecer uma resposta conclusiva
questo, ela parece bastante importante e ser retomada no
decorrer deste trabalho.
Uma ltima observao nessa linha de comentrios, dire
tamente relacionada questo anterior, diz respeito ao tipo de
leitura provida pelo artigo de Skinner. Terrace (1984) classifi
ca o texto como contendo posies metafsicas e epistemolgicas incomuns. Stalker e Ziff (1984) afirmam que na poca do
Simpsio sobre Operacionismo as preocupaes de Skinner
iam alm do problema de uma tecnologia do comportamento e
voltavam-se, cada vez mais, para questes filosficas. O texto
em discusso marcaria, assim, o incio de um perodo no qual
Skinner afastar-se-ia cada vez mais da pesquisa para dedicarse a questes filosficas (Stalker e Ziff, 1984). Em resposta a
estes ltimos, Skinner inicia afirmando que seu texto no fi
losofia, mas interpretao. E define interpretao como a apli
cao de princpios cientificamente comprovados a assuntos
mais complexos, sobre os quais o conhecimento existente no
suficiente para tornar a previso e o controle possveis. Contextualizado tal argumento em termos do comportamento hu
mano, o assunto de seu artigo, afirma o seguinte:
As anlises de laboratrio do comportamento dos orga
nismos tm produzido uma boa quantidade de previso e contro
le bem-sucedidos, e estender os termos e princpios descobertos
como efetivos sob tais circunstncias interpretao do compor-

21
tamento onde as condies de laboratrio so impossveis fact
vel e til. Eu no acho que isso seja propriamente chamado de fi
losofia. O comportamento humano que observamos no dia-a-dia
, infelizmente, muito complexo, ocorre muito esporadicamente
e uma funo de variveis muito longe do alcance para permi
tir uma anlise rigorosa. No entanto, til falar sobre ele luz
de exemplos nos quais a previso e o controle j provaram ser
possveis (Skinner, 1984b, p.578).

Embora, aqui, Skinner apresente elementos a favor da in


terpretao de eventos mais complexos a partir da utilizao de
conceitos comprovados como eficazes no tratamento de even
tos menos complexos, isso no significa que concorde com a
suposio de Stalker e Ziff (1984) de que, com isso, estaria
afastando-se da pesquisa. O que precisa ser esclarecido em
que medida seria possvel conciliar o carter interpretativo de
algumas de suas proposies com uma demanda por pesquisa
emprica e, a esse respeito, Skinner oferecia poucos subsdios
em seu artigo de 1945. Esta questo ser retomada no captulo
seguinte deste trabalho.
A ttulo de concluso do presente captulo introdutrio,
convm destacar os pontos principais do material discutido at
aqui, alguns dos quais sero retomados nos captulos seguin
tes:
O behaviorismo radical de Skinner constituiu sua identida
de (no sentido de distinguir-se das demais psicologias comportamentais ento existentes) atravs do reconhecimento
da vida interna dos indivduos e da proposio de uma pers
pectiva cientfica para o tratamento de fenmenos a ela
relacionados. Por um lado, esta constatao tem uma im
portncia singular, considerando-se opinies bastante pro
paladas no sentido de que Skinner despreza este tipo de
problema na construo de sua cincia do comportamento.
Por outro lado, vale registrar que este reconhecimento sur
ge a partir de preocupaes de ordem epistemolgica, mais
precisamente, a partir da necessidade de viabilizar um pro
jeto operacionista efetivo para a psicologia.

22

Skinner considera que os eventos privados so eventos fsi


cos, embora inacessveis observao pblica. Ainda assim,
considera ser tarefa da psicologia tratar destes eventos,
mesmo que de forma inferencial, a partir da aplicao de
termos e princpios j comprovados como eficazes no trata
mento de problemas menos complexos.
A resposta verbal caracterizada como o emprego de um
termo deve ser objeto de uma anlise funcional que de
monstre as circunstncias em que tal resposta ocorre (ou,
que tal termo empregado) e as conseqncias reforadoras
ento providas pela comunidade verbal.
Quando aquelas circunstncias consistem de estmulos dis
criminativos privados, deve-se considerar as estratgias
atravs das quais a comunidade infere a ocorrncia daquela
estimulao privada para reforar a resposta verbal do in
divduo. A partir do fato de que essas estratgias tm um
alcance limitado, pode-se explicar a dificuldade de um in
divduo chegar a ter um efetivo repertrio verbal descritivo
de seus eventos privados.
Conhecer, para Skinner, discriminar estmulos. O autoconhecimento, ento, corresponde a uma discriminao de
estmulos gerados pelo prprio indivduo (autogerados) que
se autoconhece, isto , autoconhecimento autodiscriminao.
Algumas vezes, Skinner trata do autoconhecimento en
quanto discriminao de comportamentos do prprio indiv
duo. Outras vezes, trata-o como discriminao de estados
privados, que podem ser no-comportamentais. Sobre a dis
tino, no faz nenhum tipo de esclarecimento adicional.
Um outro problema surge quando Skinner introduz o com
portamento de ver para falar do autoconhecimento. Em al
guns momentos, parece legtimo supor que se refere a este
comportamento apenas para exemplificar o problema da
discriminao de estmulos. Em outros casos, entretanto,
parece conceber o autoconhecimento como um fenmeno de
alguma forma relacionada questo da prpria discrimi-

23

nao visual. Esta ltima possibilidade no faz sentido, por


exemplo, se se consideram as alternativas para um cego autoconhecer-se. Mesmo que se justifique a postura de
Skinner, supondo que utiliza a viso apenas como exemplo
de um sentido que permite o acesso do indivduo ao ambien
te que o rodeia (e ao seu prprio ambiente interno), dois
problemas podem ainda ser levantados. Por um lado, no
haveria necessidade de se falar de uma viso privada nocomportamental . Por outro (talvez mais importante), o
conceito de discriminao de estmulos no exige (como se
v em outras obras do prprio Skinner) nenhum tipo de re
ferncia queles sentidos, podendo ser empregado simples
mente atravs do recurso aos princpios do comportamento
operante. Por que ento, no falar de autoconhecimento
simplesmente enquanto discriminao de condies do pr
prio indivduo, sem recorrer viso (ou a qualquer outro
sentido) para sugerir aspectos intermedirips desta discri
minao?
A despeito de seu carter realmente interpretativo, o artigo
de Skinner contm elementos suficientes para que algum ti
po de pesquisa sobre o comportamento humano complexo
tivesse sido desenvolvida nas ltimas quatro dcadas. As
razes para que isso no tenha ocorrido (ou tenha ocorrido
apenas de forma precria) parecem complexas. Por um lado,
Skinner no esclarece como pretende conciliar uma postura
interpretativa acerca do autoconhecimento (e de outros
problemas relativos ao homem) com uma demanda por pes
quisa emprica nessa rea. Por outro, uma anlise mais
adequada deste problema parece requerer a considerao de
diversos elementos da epistemologia skinneriana, que
muito mais do que meramente operacionista.

2 AS PROPOSIES BEHAVIORISTAS
RADICAIS ACERCA DO AUTOCONHE
CIMENTO
".a auto-observao pode ser estudada, e deve ser includa em
qualquer abordagem razoavelmente completa do comportamen
to humano. Em vez de ignorar a conscincia, uma anlise expe
rimental do comportamento humano salientou certos problemas
cruciais. A questo no se um homem pode conhecer a si mes
mo, mas o que ele conhece ao assim agir.
(B. F. Skinner, O Mito da Liberdade)

No captulo anterior, observou-se que Skinner pretende


distinguir sua abordagem de outros sistemas comportamentais, atravs da proposio de um tratamento efetivo para pro
blemas relativos privacidade. Por um lado, assinalou-se que a
proposta de Skinner visa superar uma perspectiva mentalista
e dualista que persistia nas abordagens (por ele designadas)
behavioristas metodolgicas. Por outro lado, tambm se apon
tou o fato de que a alternativa de Skinner para uma superao
daquele problema esbarra em algumas dificuldades que preci
sam ser examinadas.
Neste captulo, procurar-se- avanar na anlise das pro
posies de Skinner para a privacidade, em geral, e para o au
toconhecimento, em particular, recuperando-se as idias e os
problemas anteriormente levantados.
Ao considerar-se os diversos textos em que Skinner trata
de problemas relativos aos eventos privados, observa-se um
certo tipo de contradio. H momentos em que este autor
procura sugerir uma abordagem efetiva para aqueles eventos,
a despeito dos problemas que se colocam no caminho - proble

26

mas estes por ele mesmo apontados. Em outros casos, Skinner


assume uma postura bastante distinta, sugerindo que a psico
logia enquanto cincia do comportamento poderia prescindir
de um tratamento efetivo para aqueles eventos. O objetivo
deste captulo ser, ento, o de apontar e discutir estes dois
momentos (tratando dos eventos privados em geral), para que
depois se examine como a alternativa de um tratamento efeti
vo para os eventos privados articulada no mbito do autoconhecimento em particular. E, ao final deste captulo, procurar-se- indicar em que medida estas posies permitem esta
belecer os limites e as possibilidades de um tratamento behaviorista radical para o autoconhecimento, ao nvel das formu
laes tericas de Skinner.
Embora Terms tenha sido escrito em 1945, muitas das
idias ali contidas repetem-se em obras posteriores de Skinner.
Apesar disso, a repetio daquilo que j foi apresentado no
captulo anterior ser evitada. Cada tpico deste captulo ser
tratado procurando-se acrescentar elementos ao que j foi dis
cutido anteriormente.
2.1 A NATUREZA DOS EVENTOS PRIVADOS
Examinar como Skinner concebe a privacidade implica
demarcar em que medida ele sugere que os eventos a ela perti
nentes podem ser efetivamente considerados no contexto de
sua psicologia comportamental e em que medida isso deixa de
acontecer. Vale esclarecer que a expresso tratamento efetivo
ser empregada, aqui, no apenas no sentido de uma expli
cao terica consistente, mas, tambm, no sentido de um tipo
de tratamento que realmente leve em conta os eventos priva
dos na anlise e (proposio de) interveno em situaes onde
estes eventos reconhecidamente ocorrem e relacionam-se com
outros comportamentos pblicos dos indivduos.
No captulo anterior, assinalou-se que Skinner toma os
eventos privados como fsicos, porm inacessveis observao
pblica. Mostra-se necessrio, agora, entender que tipo de
fenmeno fsico este bem como o status que Skinner lhe

27
atribui na construo de seu sistema terico e de sua cincia
do comportamento.
Em Terms, Skinner indica a possibilidade de que os even
tos privados sejam pensados como comportamentos (por
exemplo, ver), ou como estados ou condies internas do orga
nismo (por exemplo, dor). Em textos posteriores (por exemplo,
Skinner, 1963/1984c), Skinner deixa bem claro que aquilo que
denominava de estados ou condies internas deve ser tomado,
mais adequadamente, como estmulos internos (ou seja, como
estimulao interoceptiva e proprioceptiva). Isto , o que ocor
re sob a pele do indivduo pode ser interpretado em termos de
estmulos e comportamentos, os exatos eventos de que se ocu
pa a psicologia operante. Conceber os eventos privados dessa
forma justificaria analis-los de acordo com os princpios comprovadamente eficazes no estudo de fenmenos menos com
plexos. O mais relevante neste esclarecimento, porm, que
ele diferencia a posio de Skinner sobre os eventos internos
daquelas abordagens psicolgicas que falam em estados inter
nos do organismo, na forma de condies armazenadas a par
tir da experincia, ou mesmo geneticamente determinadas .
Para Skinner, o interno remete a acontecimentos (comporta
mentos e estimulaes privadas) e no a contedos ou proces
sos (mentais ou de outra natureza). Por outro lado, ao levar
em conta a interao de um organismo com seu ambiente, ao
invs de se considerar que as experincias so de alguma forma
armazenadas pelo organismo que as vivncia, deve-se supor,
segundo Skinner, que elas atuam na forma de modelagem e
instalao dos repertrios comportamentais do organismo. As
sim, o comportamento explicado como funo da interao do
organismo com o ambiente, e no como funo de condies in
ternas do tipo experincia armazenada. Pensar que alguma
cpia das contingncias introduzida no organismo para ser
usada numa data posterior, um erro cognitivo fundamental.
Os organismos no armazenam as contingncias filogenticas
e ontogenticas s quais so expostos; eles so mudados por
elas (Skinner, 1984d, p.656, grifo nosso).
Para ilustrar o problema levantado por Skinner pode-se
recorrer ao exemplo da memria. Enquanto para algumas

28

teorias cognitivas, o indivduo armazena informaes que


podero ser recuperadas em situaes futuras, para o behaviorismo radical, o que ocorre algo distinto. O organismo, ao
interagir com o ambiente, transformado na forma de mode
lagem e instalao de repertrios comportamentais. Embora
Skinner vislumbre este processo de interao de uma forma
mais dinmica, interessa assinalar que dele resultam relaes
funcionais entre comportamentos e variveis ambientais. O
comportamento de lembrar um nome, nesta perspectiva, pode
ser analisado enquanto uma resposta com alguma probabili
dade de ocorrncia, probabilidade esta determinada por uma
histria de reforamento daquela resposta, na presena de cer
tos estmulos discriminativos. Esse tipo de anlise no requer
nenhuma suposio da existncia de contedos mnemnicos.
Ao contrrio, procura mostrar que suposies como esta ape
nas desviam a ateno do pesquisador de uma anlise efetiva
do comportamento humano. Isso no significa dizer que
Skinner despreze as contribuies da fisiologia e da neurologia
no estabelecimento das bases (neuro)fisiolgicas do compor
tamento. Ele apenas pondera que, a despeito dos fatos que es
tas disciplinas conseguirem estabelecer, ainda ser necessrio
que uma cincia do comportamento estabelea os fatos relati
vos ao papel do ambiente externo ao organismo na determi
nao de seus comportamentos.
A postura de Skinner a respeito do problema de condies
internas do organismo fundamental para a coerncia e legi
timao de sua psicologia como cincia do comportamento.
No faria sentido que a anlise experimental do comportamen
to se ocupasse das relaes entre o ambiente e o comportamen
to dos organismos se aceitasse a premissa de que os organismos
so dotados de condies internas s quais se atribui o status
de determinantes do comportamento. Aceitar a existncia des
tes estados seria negar a pertinncia de uma anlise experi
mental do comportamento. Isto , o prprio projeto de uma
psicologia operante poderia perder sentido. Por outro lado,
olhar para os eventos privados como estmulos e comporta
mentos, por mais que ocorrendo a um nvel diretamente ina
cessvel para a comunidade em geral, significa continuar com

29

as relaes entre ambiente (seja ele externo ou interno) e com


portamento como o fato que importa no estudo cientfico das
atividades humanas.
Ao considerar os eventos privados como estmulos e com
portamentos, Skinner d um passo importante para que possa
abord-los no contexto de uma cincia do comportamento. To
davia, um problema surge quando se levanta o fato de que so
eventos que no ocorrem de forma pblica e que, portanto, no
estariam diretamente acessveis investigao cientfica.
Na perspectiva skinneriana, o que caracteriza os eventos
privados exatamente o fato de constiturem uma parte do
universo de cada indivduo qual s ele prprio tem acesso.
Disso resulta que, ao considerar-se que os comportamentos de
um indivduo so funo de sua interao com o ambiente,
ser necessrio admitir que uma parte do ambiente se encerra
dentro de sua prpria pele. Esta situao s problemtica
devido s dificuldades de descrio daqueles eventos. Como
examinado no captulo anterior, os repertrios verbais autodescritivos so instalados a partir de contingncias providas
pela comunidade verbal e esta, por no ter aoesso direto que
les eventos, sempre encontrar dificuldades para modelar um
repertrio com alto grau de preciso. Em outras palavras,
possvel caracterizar a privacidade (ou seu aspecto de inacessi
bilidade pblica) em termos de uma questo de relativa incognoscibilidade.
Alm das estratgias de que a comunidade verbal dispe
para instalar repertrios verbais auto-descritivos, apresenta
das no captulo anterior, uma alternativa bastante citada
quando se discute o problema acima diz respeito possibilida
de de certos eventos privados virem a tornar-se pblicos. Em
alguns momentos, Skinner chega a admitir tal possibilidade.
A linha entre o pblico e o privado no fixa. A fronteira se
altera com cada descoberta de tcnicas para tornar pblicos os
eventos privados. O comportamento que tenha uma magnitude
to pequena que no possa ser observado poder ser amplifi
cado. (...) O problema do privativo pode, portanto, ser final
mente resolvido por tcnicas avanadas (Skinner, 1953/1981.
p. 271). No h dvidas de que, em alguns casos, a possibilidade

30

levantada por Skinner pode realmente concretizar-se. Por


exemplo, com respeito a um comportamento encoberto, ele su
gere a possibilidade de se ampliar os movimentos dos dedos de
surdos-mudos e, como estes falam com os dedos, poderia tor
nar-se possvel detectar seus comportamentos verbais enco
bertos. Do mesmo modo, a fisiologia poder desenvolver um
instrumental que permita o registro dos impulsos responsveis
por uma dor qualquer, e assim um estmulo originalmente pri
vado estaria sendo tornado pblico. De qualquer maneira,
Skinner reconhece que esta estratgia teria abrangncia limi
tada.
Ainda em 1953, em seguida ao trecho citado acima,
Skinner afirma:
Mas ainda nos defrontamos com eventos que ocorrem no
nvel privado e que so importantes para o organismo, e no te
mos instrumental para amplificao. Como o organismo reage
ante esses eventos permanece uma questo importante, mesmo
que algum dia os eventos possam tornar-se acessveis a todos
(Skinner, 1953/1981, p.271).

Em 1963, Skinner reconhece que os estmulos externos e


internos diferem em algo mais do que a localizao, mesmo
admitindo-se que ambos tenham dimenses fsicas. Segundo
ele, a situao diz respeito intimidade, familiaridade com
que o acesso a eles se d. Por esta razo, mesmo que se consiga
registrar alguns eventos privados, no ser possvel detectar a
forma da estimulao nica para cada indivduo.
Embora se possa dizer que, em algum sentido, duas pes
soas vem a mesma luz ou ouvem o mesmo som, elas no podem
sentir a mesma distenso de um duto biliar ou a mesma dis
tenso muscular. (Quando a privacidade invadida com instru
mentos cientficos, a forma de estimulao alterada; as escalas
lidas pelo cientista no so os eventos privados em si) (Skinner
1963/1984c, p. 616) (grifo nosso).

31
Gunderson (1984) oferece alguns elementos que facilitam
a compreenso deste aspecto peculiar dos eventos privados.
Este autor comenta o texto Behaviorism at Fifty, de Skinner, e
discute a existncia de dois tipos de privacidade, uma skinneriana e outra leibniziana. A primeira seria constituda de
eventos cuja acessibilidade uma questo de utilizao de
tcnicas que alterem a fronteira pblico-privado e Gunderson
reconhece que h casos em que isso se aplica. A segunda, cons
titui-se de eventos cognoscveis apenas para o prprio indiv
duo sob cuja pele ocorrem. Ela tem a ver com o tipo de contato
(direto, imediato, no-inferencial) que o indivduo estabelece
com os eventos que ocorrem sob sua pele. Neste caso, a fron
teira pblico-privado inaltervel. A privacidade leibniziana,
ento, jamais estar publicamente acessvel; ela deriva de uma
diferena qualitativa fundamental, em bases epistemolgicas,
entre asseres psicolgicas na primeira e na terceira pessoa.
Eventos (mentais, para Gunderson) relativos a esta privaci
dade.
. . . esto numa categoria epistemologicamente diferente
de entidades inobservveis (tericas) na cincia, isso no signifi
ca que sejam agraciados por algum status metafsicos especial uma observao com a qual estou certo de que Skinner concor
daria - mas significa sim que so conhecidos de uma maneira
especial - uma observao da qual acredito que Skinner discor
daria e discorda. . . (Gunderson, 1984, p. 629).

Partindo do que foi apresentado acima, possvel dizer


que, ao contrrio do que pensa Gunderson, Skinner reconhece
os aspectos caracterizados como privacidade leibniziana. O
prprio Skinner, entretanto, responde a Gunderson e elucida
sua posio.
Skinner (1984d) inicia sua resposta declarando que con
corda com muito do que Gunderson diz, e afirmando que a
maneira como observa seus eventos privados introspectivamente no a maneira como os neurologistas os observariam
se pudessem. Apresenta, contudo, duas observaes ao co
mentrio. Em primeiro lugar, no utilizaria o termo mental, se

32

com isso se quer dizer que os eventos privados so constitudos


de um tipo diferente de substncia. Em segundo lugar, insiste
em que a auto-observao um comportamento de tipo espe
cial7, de origem largamente social. Skinner admite a peculiari
dade do tipo de contato que o indivduo estabelece com os
eventos que ocorrem sob sua pele, ressaltando, porm, que os
comportamentos a envolvidos, bem como o prprio compor
tamento de observ-los, tm razes na interao do indivduo
com seu ambiente social. Por outro lado, no discute possveis
implicaes epistemolgicas de sua postura de reconhecimento
de que certos eventos so por natureza privados e no se tor
naro acessveis com o desenvolvimento tecnolgico (inveno
de instrumentos cientficos). Talvez no discuta essas impli
caes por no dispor, no momento, de uma alternativa para
conciliar sua proposta de uma cincia experimental com a su
posio de que alguns eventos relativos ao seu objeto de estudo
s podem ser tratados pela comunidade numa perspectiva
inferencial. Este o primeiro de dois problemas a serem apon
tados como no (ou mal) resolvidos na perspectiva de um tra
tamento efetivo para os eventos privados.
Ao distinguir os eventos entre pblicos e privados, conce
bendo o privado em termos de evento inacessvel observao
pblica direta, Skinner acaba impondo um limite srio a um
tratamento efetivo da privacidade, j que sua abordagem enfa
tiza a necessidade de investigao emprica dos fenmenos re
lativos ao comportamento. Os eventos privados, neste caso,
no atenderiam a esta exigncia, quer dizer, no estariam dis
ponveis publicamente a fim de serem investigados daquela
forma (empiricamente). Nesse sentido, se se considera o mto
do experimental emprico como o instrumento atravs do qual
uma cincia do comportamento deve estudar os fenmenos
7 Vale observar que o fato de Skinner considerar a auto-observao como um com
portamento de tipo especial no significa que ele esteja atribuindo uma
natureza mental (ou de qualquer outro tipo que no seja fsica) quele evento. O
especial, aqui, provavelmente refere-se ao fato de que a auto-observao um com
portamento que, embora inacessvel comunidade, s se instala a partir de con
tingncias por ela providas.

33

relativos a seu objeto de estudo, distinguir os eventos entre


pblicos e privados pode significar a permanncia de um certo
trao dualista na abordagem skinneriana, a despeito do esforo
para que este tipo de problema seja superado. Isto , distinguir
os eventos entre pblicos e privados, onde o privado ina
cessvel observao pblica direta, implica necessariamente
dizer que h eventos diretamente acessveis investigao
emprica e outros acessveis (do ponto de vista pblico) apenas
de forma inferencial. E certo que se podem citar estratgias
para tornar certos eventos privados publicamente acessveis.
Entretanto, como visto anteriormente, Skinner reconhece que
h eventos por natureza (e irremediavelmente) privados.
Apesar de se apontar a persistncia de um trao dualista
nas anlises de Skinner, no parece ser o caso de afirmar que
Skinner seja um dualista, como os behavioristas metodolgi
cos. No mnimo, por que no h nenhum tipo de dualismo me
tafsico em suas proposies. Em nenhum momento Skinner
fala de eventos fsicos e eventos mentais ou de outra natureza
qualquer. Para ele, todos os eventos tm dimenses fsicas - o
problema meramente de acessibilidade pblica. O prprio
Skinner reconhece aquele trao dualista, mas inteligentemen
te aponta para o fato que no se trata de um dualismo (metaf
sico) propriamente dito. Respondendo a um comentrio de
Heil (1984) sobre seu artigo Behaviorism at Fifty, Skinner
afirma que:
verdade que falar de um mundo pblico e de um mun
do privado leva a uma interpretao dualista, mas o dualismo
simplesmente aquele entre o pblico e o privado, no entre o
fsico e o mental; e a distino de pblico e privado uma dis
tino de fronteiras, no de natureza (Skinner, 1984d, p. 658).

Ainda neste captulo, ser retomada a questo da distin


o pblico-privado (onde o privado concebido como inacess
vel observao pblica direta) e de suas implicaes. Por ho
ra, possvel apontar o que pode ser tomado como um segundo
problema a ser resolvido na formulao de Skinner sobre os

34
eventos privados. Trata-se da questo da topografia dos com
portamentos privados.
Um problema que Skinner no chega a abordar quando
prope que os eventos privados sejam analisados em termos de
estmulos e comportamentos encobertos o da topografia dos
ltimos. Isto , embora afirme que os comportamentos priva
dos tm dimenses fsicas no aponta nenhum indicador de
sua topografia a partir de cujo relato se possa inferir o contato
do prprio indivduo com estes eventos. Skinner afirma que
um indivduo estabelece contato direto (no inferencial) com
os eventos que lhe ocorrem de forma privada. Se assim acon
tece, e se estes eventos tm dimenses fsicas, os indivduos
deveriam, em alguns momentos, ser capazes de relatar a topo
grafia de seus comportamentos privados (por exemplo, quando
dispusessem de um repertrio verbal adequado e/ou quando
fossem capazes de uma auto-descrio das contingncias). Mas
os indicadores daquela topografia nunca foram especificados
por Skinner.
Nos exemplos examinados, temos sempre um relato do ti
po eu vi uma cadeira . Este tipo de relato talvez pudesse ser
considerado suficiente para descrever um comportamento, se
se tratasse de um comportamento pblico. Um relato do tipo
eu chutei uma bola parece ser suficiente para descrever o
comportamento porque se trata de um operante verbal insta
lado a partir de contingncias relativamente precisas da co
munidade verbal. Ele pode ter sido instalado, por exemplo,
contingentemente a um certo tipo de movimento da perna em
direo a uma bola, ou contingentemente ao contato do p com
uma bola, com uma certa fora. Dizer eu chutei uma bola ,
ento, pode tornar-se suficiente para informar comunidade
verbal acerca da topografia de um comportamento. O mesmo
no pode ser dito com respeito a um relato do tipo eu vi uma
cadeira. O que este relato informa sobre a topografia do ver?
O mximo que se poderia dizer que, em ltima instncia, esta
resposta foi instalada a partir de contingncias tambm provi
das pela comunidade verbal. Mas, neste caso, sendo o compor
tamento privado, sabe-se que as contingncias providas pela
comunidade verbal no foram baseadas na observao do com
portamento e sim na inferncia de sua ocorrncia. Nessa pers

35

pectiva, pode-se dizer que o relato de um indivduo apenas em


termos da ocorrncia de um comportamento privado no su
ficiente para que se afirme que o indivduo relatou a topogra
fia daquele comportamento.
Apesar dos dois problemas apontados (onde o segundo, o
da topografia, , na verdade, uma derivao do primeiro, o da
inacessibilidade pblica do evento privado) na formulao
skinneriana dos eventos privados, possvel acrescentar al
guns elementos que representam a tentativa de Skinner de
lidar efetivamente com a questo da privacidade. Estes ele
mentos so caracterizados por exemplos de anlise de compor
tamentos humanos complexos.
H vrios momentos em que Skinner procura analisar si
tuaes que envolvem comportamentos humanos complexos.
Em alguns casos, refere-se ao papel dos eventos privados pos
sivelmente envolvidos no fenmeno em questo. Dois destes
momentos sero examinados, em obras relativas resoluo de
problemas e ao ensino. O primeiro deles encontrado no texto
que trata da resoluo de problemas, denominado An Operant
Analysis ofProblem Solving (Skinner, 1966/1984e).
Skinner caracteriza um problema como uma situao na
qual uma resposta capaz de produzir um reforo no pode ser
emitida. Resolver um problema, neste sentido, significa alterar
o ambiente a fim de que aquela resposta (que proporciona o
acesso ao reforo) possa ocorrer. Esta mudana no ambiente
geralmente ocorre na forma de construo de estmulos dis
criminativos que propiciem a ocorrncia da resposta que leva
obteno do reforo. Assim, uma anlise do comportamento de
resolver problemas inclui a considerao do comportamento de
construir estmulos discriminativos aos quais outros compor
tamentos estariam funcionalmente relacionados8.

8 Um exame minucioso das formulaes de Skinner sobre resoluo de problem as


e da relao entre este assunto e a questo da privacidade foi desenvolvido por Mo
roz (1991).

36

Muitas vezes, o estmulo discriminativo construdo na


forma verbal. Skinner ressalta que este tipo de estmulo dis
criminativo muito mais facilmente construdo e tem valores
adicionais. O indivduo pode recordar facilmente a resposta,
bem como pode execut-la em qualquer lugar. Alm disso, tra
ta-se de um estmulo discriminativo que pode ser facilmente
colocado disposio de outros membros de uma comunidade.
Esse tipo de estmulo discriminativo (verbal) para a resoluo
de problemas caracteriza o que se denomina de uma regra9.
Isto , uma regra pode constituir-se num importante estmulo
discriminativo para a resoluo de um problema e pode ser fa
cilmente colocada disposio de outras pessoas. E importante
notar, no entanto, que, da mesma forma que a construo de
uma regra no garante a obteno de um reforo disponvel em
dada situao, a construo de um estmulo discriminativo
qualquer no garante a obteno do reforo disponvel na si
tuao problema. E, dessa forma, no aquele reforo final
(que se segue ao que podemos denominar de resposta consumatria) que controla diretamente o comportamento de
construir estmulos discriminativos (que um comportamento
antecedente resposta consumatria).
Skinner faz uma distino entre o comportamento de re
solver um problema e a soluo do problema propriamente
dita. A soluo a resposta capaz de produzir o reforo na si
tuao e o comportamento de resolver o problema a resposta
que produz um estmulo discrimifativo que propiciar a
ocorrncia da soluo, isto , o comportamento de resolver um
problema no a soluo em si, no sentido de que no este o
comportamento que produzir o reforo final. Embora apenas
o comportamento de resolver problemas esteja sendo discutido,
esta distino (entre resoluo e soluo) importante pelo fa
to de que leva a indagar sobre as conseqncias responsveis
pela ocorrncia de cada resposta. Skinner esclarece que a
9 Ainda neste captulo ser examinada com mais detalhes a questo do controle do
comportamento por regras. Por ora, basta esclarecer que uma regra pode ser to
mada como um estmulo verbal que descreve as contingncias de reforamento pre
sentes numa dada situao.

37

soluo est sob controle do reforo que ela produz na si


tuao. Quanto ao comportamento de resolver o problema, ou
de criar um estmulo discriminativo que propicie a ocorrncia
da soluo, este encontra-se sob o controle da ocorrncia da so
luo. Aqui, Skinner utiliza, ento, o conceito de comporta
mento precorrente para referir-se ao comportamento de criar
estmulos discriminativos que propiciem a ocorrncia da so
luo de um problema. Isto , o comportamento de resolver um
problema reforado pela ocorrncia de um outro comporta
mento (a soluo). A constatao de que h comportamentos
que so reforados pela ocorrncia de outros comportamen
tos tem especial importncia quando se discutem aspectos do
comportamento de resolver problemas (de construir estmulos
discriminativos) que se relacionam com a questo da privaci
dade.
Considere-se apenas a construo de estmulos discrimi
nativos verbais, ou seja, a construo de regras que propiciem
a ocorrncia da soluo de um problema. H casos em que o
auto-conhecimento pode ser necessrio para a construo de
regras que estaro envolvidas no processo de determinao dos
comportamentos futuros dos indivduos. No contexto da so
luo de problemas, pode ocorrer uma situao na qual a regra
necessria para o surgimento da soluo de um problema seja
um tipo de regra derivada do auto-conhecimento (isto , que
tem a ver com o comportamento do prprio indivduo). Dessa
forma, pode-se dizer que h problemas cuja resoluo depende
do autoconhecimento. Por outro lado, independentemente da
questo do autoconhecimento, uma regra pode estar relacio
nada com a questo da privacidade no sentido de que ela pode
ser construda de forma encoberta. Isto , o processo de cons
truo de uma regra pode no ocorrer de forma pblica. Um
indivduo pode analisar contingncias, a fim de derivar uma
regra, de forma encoberta. Por mais que verbalize a regra e
ainda que o comportamento solucionador do problema seja
pblico, a comunidade no ter tido acesso ao processo de pro
duo daquela regra.
Skinner insiste em que a resoluo de um problema um
evento comportamental. Procura analisar a questo em termos

38
dos princpios da psicologia operante, inclusive quando envol
ve eventos privados. Todavia, com respeito questo de como
um indivduo produz estmulos discriminativos, acaba considerando-a secundria para a prpria anlise do comportamento.
Os vrios tipos de atividade que provm o aparecimento
de uma soluo so todos formas de comportamento: o curso se
guido ao mover-se em direo a uma soluo, contudo, no refle
te necessariamente um processo comportamental importante.
Do mesmo jeito que h quase tantas curvas de aprendizagem
quanto [o nmero de] coisas a serem aprendidas, assim tambm
h quase tantas curvas de resoluo de problemas quanto
[o nmero dei problemas. A lgica, a matemtica e a cincia so
disciplinas que se ocupam das maneiras de resolver problemas, e
as histrias destes campos registram maneiras pelas quais pro
blemas particulares tm sido resolvidos. Por mais fascinante que
isso possa ser, no uma fonte primria de dados sobre o com
portamento. (Skinner, 1966/1984e, pp. 586-587)

Duas consideraes podem ser feitas com respeito pos


tura de Skinner diante da resoluo de problemas. Por um la
do, o aspecto mais diretamente relacionado privacidade (a
questo de produo de regras) no abordado como relevante
para o tratamento do fenmeno em questo. Como aquele ar
tigo est mais voltado para um esclarecimento da distino en
tre comportamentos governados por regras e comportamentos
modelados por contingncias, procurando demonstrar o papel
das regras na resoluo de problemas, possvel que Skinner
esteja apenas afirmando a particularidade de cada estratgia
diferente para a resoluo de problemas, concentrando-se na
demonstrao de uma possvel aplicao dos princpios gerais
da anlise do comportamento para o tratamento da questo.
Em continuao ao texto citado acima, afirma Skinner:
10 Neste caso, Skinner evita o problema da topografia do comportamento privado,
supondo que este tipo de especificao no necessrio para que se lide com a
questo da resoluo de problemas.

39
As estratgias e as instncias nas quais as estratgias te
nham sido efetivamente usadas tm o mesmo status, indepen
dentemente de um problema ser resolvido por um indivduo, um
grupo, ou uma mquina. Do mesmo jeito que no nos voltamos
para a maneira pela qual uma mquina resolve um problema,
para descobrir os princpios eltricos, mecnicos, pticos ou qu
micos |com base] nos quais construda, assim tambm no de
veramos nos voltar para a maneira pela qual um indivduo ou
um grupo resolve um problema, para [obtermos] dados teis no
estudo do comportamento individual, de comunicao, ou de
ao coordenada. Isso no significa que no possamos estudar o
comportamento do indivduo, do grupo, ou da mquina, a fim de
descobrir melhores maneiras de resolver problemas ou de reve
lar os limites do tipo de estratgia que pode ser empregada, ou
dos tipos de problemas que podem ser resolvidos (Skinner,
1966/1984e, p. 587).

Independentemente do status que Skinner atribua s es


tratgias de resoluo de problemas, uma segunda considerao
merece ser feita. Dado o fato de que estas estratgias podem
constituir-se de comportamentos encobertos e que o compor
tamento de resolver um problema um comportamento precorrente, pode-se afirmar a possibilidade de ocorrncia de um
comportamento privado como antecedente (encadeado) do
comportamento solucionador de um problema. Isto , a anlise
de Skinner permite supor um comportamento privado como
membro de uma cadeia de respostas que constitua a resoluo
de um problema.
Passando, agora, ao texto sobre o ensino, denominado
Tecnologia do Ensino (Skinner, 1968/1972) encontra-se com
maior nitidez a posio de Skinner acerca do papel da privaci
dade na resoluo de problemas.
Para Skinner, fundamental que a escola (ou qualquer
instituio responsvel pelo ensino) tenha clareza dos compor
tamentos a serem modelados nos repertrios dos alunos e pro
cure faz-lo dispondo dos princpios de uma anlise operante.
Segundo ele, muitas vezes espera-se que o aluno seja capaz de
executar certas tarefas (de emitir certos comportamentos)
simplesmente como funo de um pensamento criativo. Por um
lado, se o comportamento criativo um comportamento a ser

40

ensinado, dever-se-iam buscar as variveis das quais funo e


ensin-lo diretamente, e no simplesmente esper-lo emergir.
Por outro, necessrio que se ensinem outros comportamen
tos importantes de forma direta, ao invs de esper-los emergir
como funo de um comportamento criativo ou de outro su
posto evento qualquer. Quando isso no respeitado, o papel
da escola passa a ser no o de ensinar, mas o de selecionar
alunos que aprenderam aqueles comportamentos sem serem
ensinados na escola (possivelmente tendo sido ensinados em
outros ambientes). Ao desenvolver este tipo de anlise,
Skinner levado, ento, a discutir algumas questes relativas
privacidade que podem estar envolvidas no aprendizado es
colar.
Em vrios momentos do texto em exame, Skinner ressalta
a importncia do que chama, aqui, autogoverno intelectual que inclui a possibilidade de um indivduo gerar no s estmu
los discriminativos para o seu comportamento subseqente,
como tambm reforos. O fenmeno fundamental, por exem
plo, para ensinar-se um aluno a estudar. Ensinar um aluno a
estudar ensinar-lhe tcnicas de autogoverno, que aumentem
a probabilidade de que o que foi visto ou ouvido seja lembra
do (Skinner, 1968/1972, p. 122). Ele pode ser importante,
tambm, para a motivao do aluno, desde que a escola disponha-se a analisar os comportamentos envolvidos e procure en
sin-los aos alunos. A educao nunca ensinou efetivamente
o autogoverno da motivao. Raramente tentou. Mas as tcni
cas se mostram disponveis to logo o problema seja entendi
do (1968/1972, p. 158). E interessante notar que, por vrias
vezes neste texto, Skinner refere-se a uma tecnologia que se
aproveite do controle que o prprio aluno pode exercer sobre
seu comportamento, sugerindo que os educadores ensinem es
tes comportamentos de autocontrole aos alunos.
Muitos tipos de autogoverno, segundo Skinner, relacio
nam-se com o pensar enquanto comportamento preliminar que
altera o ambiente a fim de que a soluo de um problema (ou
resposta consumatria, como a define no texto) possa ocor
rer. Pode-se exemplificar a postura de Skinner com o tipo de
autogoverno intelectual (relacionado ao pensar) denominado

41

atentar. Atentar para algo como forma de autogoverno res


ponder a algo de modo que o comportamento subseqente ten
da a ser reforado (Skinner, 1968/1972, p. 115).
Tomando-se o comportamento de atentar como um com
portamento preliminar (ou precorrente) num processo de reso
luo de problema, seria necessrio esclarecer a topografia11
deste comportamento, bem como a possibilidade de ensin-lo,
isto , de criar contingncias que propiciem sua ocorrncia.
Atentar responder seletivamente a certos aspectos de
um dado ambiente. E
o aluno pode ser induzido a agir seletivamente diante de carac
tersticas especiais do ambiente, arraryando contingncias de
reforo. Em geral, pode ser-lhe ensinado que vale a pena res
ponder a alguns aspectos do ambiente. O processo central dis
criminao e a instruo consiste em simplesmente arranjar as
contingncias apropriadas (Skinner, 1968/1972, p.115).

Pode-se dizer, ento, que atentar um comportamento


(privado) discriminativo de eventos do ambiente, cujo ensino
pode ser alcanado atravs de um arranjo adequado de con
tingncias de reforo. Em alguns casos, os reforos so dispos
tos contingentemente ao comportamento consumatrio (ao
comportamento subseqente que caracteriza a soluo do pro
blema). Mas o prprio Skinner argumenta sobre a necessidade
de que o comportamento preliminar seja ensinado diretamen
te, e no s atravs do reforamento de outro comportamento
que o siga: . . . muito da delicada arte de ver e ouvir no pode
ser ensinado com s reforar o aluno quando responde de ma
neira a mostrar que viu ou ouviu cuidadosamente (Skinner,
1968/1972, p.116).
Note-se que o comportamento de atentar classificado
como discriminativo, mas sua topografia no esclarecida por
Skinner. Ainda assim, Skinner defende que este comporta
11 Note-se, aqui, novamente, o problema da topografia do comportamento privado.

42

mento seja ensinado de forma direta. Resta saber, ento, como


ensin-lo diretamente, quando isso se faz necessrio.
As dimenses ltimas do comportamento encoberto no
so aqui de interesse, alm do requisito de que o comportamento
seja auto-estimulante. A questo principal a acessibilidade pa
ra contingncias instrutivas. Quando ensinamos simplesmente
pelo reforo dos resultados bem sucedidos [das respostas consumatrias], no importa se o comportamento preliminar seja pri
vado ou pblico, mas na instruo direta a questo no pode ser
afastada.
A soluo simplesmente ensinar o comportamento ao n
vel descoberto. Embora uma criana possa eventualmente falar
consigo mesma silenciosamente, foi ensinada a falar reforan
do-se diferencialmente o comportamento audvel. (...) tanto
quanto sabemos, no h nenhuma espcie de pensar que deva
necessariamente ser encoberta (Skinner, 1968/1972, p. 117-118).

Embora nesta citao Skinner conclua referindo-se ape


nas ao pensar, h outros trechos em que afirma que nada
aprendido encobertamente que no tenha sido, antes, aprendi
do de forma aberta. Em outras palavras, Skinner resolve o
problema do acesso a certos comportamentos privados postu
lando sua ocorrncia na forma pblica atravs do arranjo de
contingncias adequadas12.
As colocaes acima, enquanto exemplos da possibilidade
de um tratamento compatvel com a psicologia operante para
problemas que envolvem comportamentos humanos comple
xos, permitem acrescentar alguns elementos presente anli
se. Ao tratar da resoluo de problemas, Skinner oferece um
exemplo claro de comportamento humano que pode implicar
autogoverno intelectual (ou autogerenciamento) - em outras
12 Neste caso, a soluo encontrada por Skinner para o problema da topografia do
comportamento privado supor que este aprendido de forma pblica e que pode
ocorrer dessa forma sem pre que contingncias adequadas forem providas. Resta
ria saber, pelo menos, em que medida este princpio se aplicaria a todos os com
portam entos privados.

43

palavras, que pode implicar comportamentos encobertos,


inclusive relacionados ao autoconhecimento (se o problema
envolver aspectos relativos ao comportamento do prprio in
divduo). Alm disso, Skinner enfrenta o problema da privaci
dade - ou da acessibilidade - supondo que os comportamentos
envolvidos possam ser tornados pblicos atravs de contin
gncias adequadas. Ainda que no postule isso para todos os
eventos privados, trata-se de um passo importante falar de
possveis estratgias para que os elementos privados envolvi
dos em problemas humanos complexos sejam tratados de uma
forma direta pela cincia do comportamento. Se, aqui, Skinner
no elimina todos os problemas enfrentados pela anlise do
comportamento no tratamento da privacidade, pelo menos in
dica um reconhecimento de que estes problemas devem ser efe
tivamente enfrentados.
As informaes apresentadas at aqui caracterizam o que
pode ser considerado como a tentativa de Skinner de prover
uma anlise efetiva para os eventos privados. Nessa linha, ob
serva-se que Skinner concebe aqueles eventos na forma de
estmulos e comportamentos privados, que h momentos em
que sugere a importncia daqueles eventos e que chega a bus
car estratgias para que certos comportamentos privados
possam ser ensinados de uma forma direta. Os problemas que
persistem como no resolvidos, no mbito das anlises de
Skinner, so aqueles relativos permanncia de um trao dua
lista na distino dos eventos entre pblicos e privados e to
pografia dos comportamentos privados.
H outras consideraes de Skinner, acerca dos proble
mas relativos privacidade, que parecem sugerir uma alterna
tiva distinta da que foi examinada acima - mais precisamente
apontam contra a alternativa de tratar efetivamente daqueles
problemas. Esta segunda alternativa de Skinner est bastante
articulada com a concepo dos eventos privados enquanto
mediadores das relaes entre ambiente e comportamento p
blico.
Um problema que sempre emerge quando se discutem as
possveis relaes entre eventos privados e comportamentos
pblicos diz respeito idia de mediao (por parte do evento

44

privado) entre os eventos do ambiente e o comportamento.


Embora introduza alguns elementos tambm problemticos
em sua anlise desta questo, Skinner critica a prtica mentalista de enfatizar possveis entrepostos mentais envolvidos na
determinao do comportamento.
Em uma anlise experimental, a relao entre uma pro
priedade do comportamento e uma operao executada sobre o
organismo estudada diretamente. As formulaes mentalistas
tradicionais, contudo, enfatizam certos entrepostos. Onde uma
anlise experimental examinaria o efeito da punio no compor
tamento, uma psicologia mentalista estar primeiro preocupada
com o efeito da punio na gerao de sentimentos de ansiedade
e ento com o efeito da ansiedade no comportamento. O estado
mental parece estender uma ponte sobre a lacuna entre as va
riveis dependente e independente, e uma interpretao menta
lista particularmente atrativa quando estas [variveis] esto
separadas por longos perodos de tempo - quando, por exemplo,
a punio ocorre na infncia e o efeito aparece no comportamen
to do adulto (Skinner, 1963/1984c, p.620).

Afora a compreenso da crtica de Skinner aos mentalis


tas, uma primeira questo que o trecho acima suscita se cabe
concluir que Skinner admite a existncia do entreposto men
tal, mas o despreza na busca de relaes diretas entre ambien
te e comportamento, ou se, alm de admitir sua existncia,
pretende lev-lo em conta ao analisar o comportamento13. Trata-se de uma questo bastante complexa, at pela (aparente)
ambigidade com que este autor examina o problema em dife
rentes obras. Nos pargrafos acima, apontou-se que Skinner,
13 Observe-se, entretanto, que h uma diferena significativa entre as noes de
entrepostos m entais e eventos internos . Os prim eiros usualm ente remetem a
estados emocionais supostam ente determ inantes do comportamento. Os se
gundos, como examinado, a comportamentos e estimulao privada. A questo
talvez fique melhor colocada nos seguintes termos: Skinner simplesmente despre
za a privacidade (seja ela pensada enquanto entrepostos m entais ou no) e se
volta apenas para eventos pblicos, ou reelabora a noo de privacidade e intro
duz em sua cincia os eventos a ela relacionados?

45

ao tratar de eventos como a resoluo de problemas, analisa


determinados comportamentos privados enquanto envolvidos
em processos comportamentais mais complexos, recorrendo in
clusive idia de encadeamento de respostas (onde algumas
respostas so privadas). De uma certa forma, porm, e a des
peito da nfase com que Skinner afirma ser tarefa da psicolo
gia tratar da privacidade, parece justificado afirmar que, em
alguns momentos, a proposta Skinneriana realmente a de
desprezar o que ocorre de forma privada, em favor da busca de
relaes diretas entre o ambiente e o comportamento pblico.
Nessas ocasies, Skinner no insiste em sua prpria formulao
da privacidade; ele freqentemente cita concepes mentalistas acerca da interioridade humana e, a partir delas, argumen
ta a favor da tese de que uma cincia do comportamento deve
lidar apenas com eventos pblicos.
Em 1953, em seu Cincia e Comportamento Humano
(Skinner, 1953/1981), Skinner j discutia demoradamente o
problema relativo ao elo 2 (supondo-se uma seqncia causal
do tipo ambiente-eventos privados-comportamento). Aps
afirmar que o hbito de buscar dentro do organismo uma ex
plicao do comportamento tende a obscurecer as variveis
[ambientais] que esto ao alcance de uma anlise cientfica
(1953/1981, p.41-42) e assinalar que o segundo elo intil
para o controle do comportamento, a menos que possamos
manipul-lo (1953/1981, p.44), Skinner apresenta um discur
so de reconhecimento da vida privada, mas prope a busca de
relaes diretas entre ambiente e comportamento.
A objeo aos estados interiores no a de que eles no
existem, mas a de que no so relevantes para uma anlise fun
cional. No possvel dar conta do comportamento de nenhum
sistema enquanto permanecemos dentro dele; finalmente ser
preciso buscar foras que operam sobre o organismo agindo de
fora. A menos que haja um ponto fraco no encadeamento causal
de modo que o segundo elo no seja ordenadamente determinado
pelo primeiro ou o terceiro pelo segundo, o primeiro e o terceiro
elos devem ser ordenadamente relacionados. Se nos obrigarmos
sempre a retroceder alm do segundo elo para previso e contro
le, evitar-se-o muitas digresses enfadonhas e exaustivas, exa

46
minando-se o terceiro elo como funo do primeiro. Informaes
vlidas a respeito do segundo elo podero esclarecer esta relao,
mas no podem alter-la (Skinner, 1953/1981, p.45) (grifo nos
so)14.

Em 1963, Skinner volta ao problema do segundo elo15,


apresentando duas razes para no inclu-lo em uma cincia
do comportamento. Por um lado, a referncia quela instncia
tende a interromper uma anlise da cadeia causal completa. Is
to , tende-se a considerar o evento privado apenas como
funo de uma condio ambiental qualquer (sem especificao
do comportamento que justifica a inferncia de sua existncia)
ou como a causa do comportamento (sem especificao da va
rivel ambiental que determina sua existncia). Por outro la
do, ocupar-se com o elo 2 pode corresponder a sobrecarregar
uma cincia do comportamento com todos os problemas advin
dos das limitaes e incorrees dos repertrios auto-descritivos. Assim, ns no precisamos tomar a posio extrema de
que os eventos mediadores ou quaisquer dados sobre eles, ob
tidos atravs da introspeco, devam ser excludos da conside
rao, mas devemos certamente dar as boas-vindas a outras
maneiras de tratar dos dados mais satisfatoriamente (Skin
ner, 1963/1984c, p.621).

14 No trecho desta citao, Skinner vem falando de estados interiores em termos


de bases fisiolgicas do comportamento. Todavia, sugere que estes estados podem
ser do tipo m ental ; por exemplo, tem er ou suspeitar . E, neste ltimo caso,
limita-se a dizer que suas afirmaes anteriores continuam vlidas, sendo que
agora seria necessrio considerar outras variveis. Adiante, neste mesmo texto,
sugere que o leitor no precisa ler a seo sobre eventos privados, caso seus inte
resses sejam essencialm ente prticos (leia-se previso e controle).
15 Neste artigo, Skinner tra ta explicitamente dos eventos considerados m entais .
A nica observao, aqui, que Skinner critica a postulao de estados mentais
como expectativas, cognio, percepo, etc. Mas o que dizer de eventos que ele
mesmo postula na forma de comportamentos privados? As dificuldades seriam as
mesmas, ainda que se suponha que estes eventos tm dimenses fsicas.

47
Diversas restries podem ser feitas a estas colocaes de
Skinner. Por exemplo, se forem consideradas como a viso
behaviorista radical sobre os entrepostos mentais, cabe rever
seriamente as crticas que Skinner formula ao behaviorismo
metodolgico, colocando em discusso novamente os aspectos
que distinguem estes dois behaviorismos . De qualquer ma
neira, antes que se afirme que Skinner critica o behaviorismo
metodolgico, mas comete alguns de seus mesmos erros, devese considerar que o fundamental discutir a prpria necessi
dade de Skinner oferecer aquele tipo de tratamento para os
eventos privados. No prprio Behaviorism at Fifty (Skinner,
1963/1984c), ao discutir uma posio mentalista que supe
mecanismos de interao entre estados mentais que alteram as
relaes entre ambiente e comportamento, Skinner j anuncia
um outro tipo de alternativa behaviorista para tratamento do
problema.
Em muitos casos, podemos reconstruir uma cadeia causal
completa, identificando o estado mental que o efeito de uma
varivel ambiental com o estado mental que a causa da ao.
Mas nem sempre isso suficiente. Nas filosofias mentalistas tra
dicionais, vrias coisas acontecem no entreposto [mental] que al
teram a relao entre os eventos terminais. (...) Uma vez que o
estado mental alcanado, diz-se que outros efeitos ocorrem. Os
estados mentais se alteram um ao outro. Uma memria dolorosa
pode nunca afetar o comportamento, ou pode afet-lo de uma
maneira inesperada se um outro estado mental consegue repri
mi-la. (...) Estes distrbios em ligaes causais simples entre
ambiente e comportamento podem ser formulados e estudados
experimentalmente como interaes entre variveis, mas a
possibilidade no foi plenamente explorada, e os efeitos ainda
fornecem uma fortaleza formidvel para as teorias mentalistas,
concebidas para fazer a ponte na lacuna entre variveis depen
dente e independente na anlise do comportamento (p.621)
(grifo nosso).

Mais adiante, no mesmo artigo, Skinner deixa claro que o


problema no de interao entre estados mentais e sim de
produo, por parte do prprio indivduo, de variveis que pas
sam a relacionar-se funcionalmente com o comportamento.
Certos comportamentos envolvidos no autogerenciamento,

48
tal como rever uma histria de punio, podem alterar o com
portamento, mas fazem-no introduzindo outras variveis, ao
invs de mudar uma dada relao (p.621).
Os diversos aspectos da concepo skinneriana da priva
cidade examinados at aqui podem ser sumarizados em trs
pontos principais:
- Uma anlise das proposies de Skinner sobre os eventos
privados aponta para dois tipos de discurso. Em alguns ca
sos, Skinner discute problemas importantes acerca da natu
reza daqueles eventos, bem como suas possveis relaes
com comportamentos pblicos aos quais a comunidade tem
acesso direto. Nesta perspectiva, Skinner chega a reconhe
cer a importncia dos comportamentos que ocorrem no nvel
encoberto e insiste na busca de alternativas para que alguns
destes comportamentos possam ser diretamente ensinados
aos indivduos.
- Em outros momentos, Skinner sugere que no seria to re
levante a preocupao em lidar-se efetivamente com os
eventos privados, com o argumento bsico de que se pode
prever e controlar os comportamentos (pblicos) dos indiv
duos sem necessidade de conhecimento dos eventos que
ocorrem sob sua pele (e sem a necessidade de enfrentar as
dificuldades advindas da natureza privada daqueles even
tos). Em suma, quando se trata de partir do critrio de pre
viso e controle do comportamento pblico, Skinner claro
ao negar a necessidade de que se lide efetivamente com os
eventos privados.
- Por ltimo, independentemente da contradio marcada pe
las duas posies acima citadas, resta um problema no re
solvido por Skinner ao tratar da privacidade. Trata-se do
trao dualista que permanece com a distino dos eventos
entre pblicos e privados, sendo o privado concebido en
quanto um evento inacessvel observao pblica direta.
Este problema reflete-se na formulao dos eventos priva
dos enquanto eventos fsicos, sem qualquer indicao de
como verificar a suposta natureza fsica. Ele fica bastante

49
evidente quando se indaga a respeito de indicadores da to
pografia de um comportamento privado e no se encontra
resposta nas proposies de Skinner16.
2.2 O AUTOCONHECIMENTO
Das duas alternativas que emergem das colocaes de
Skinner acerca da privacidade, apenas uma dever ser analisa
da nesta seo - a de um tratamento efetivo para o autoconhecimento. A segunda alternativa significaria simplesmente
descartar a necessidade desse tratamento para lidar com a
previso e controle do comportamento pblico. Assim, esta
seo ser iniciada com um exame das propostas de Skinner no
sentido de um tratamento efetivo para o autoconhecimento. E
como o autoconhecimento freqentemente discutido no con
texto de uma anlise das possibilidades de autocontrole, cabe
examinar, tambm, momentos em que Skinner relaciona os
dois tipos de comportamento.
Considerando-se que, para Skinner, os eventos privados
constituem-se de estmulos e respostas, autoconhecer-se signi
fica exatamente discriminar estmulos e respostas encobertas.
Convm, portanto, iniciar esclarecendo alguns aspectos impor
tantes daquilo que Skinner denomina discriminao de est
mulos.
Considere-se, primeiro, o conceito de comportamento ope
rante. Este conceito foi introduzido por Skinner para caracte
rizar um certo tipo de comportamento que se distingue do que
conhecido como reflexo, ou comportamento respondente. O
aspecto fundamental do reflexo que ele se constitui de um
comportamento cuja ocorrncia est sob controle de uma
16 Skinner pode argum entar que aquele trao dualista expressa simplesmente uma
distino de fronteiras, ou de acesso. Esta, contudo, uma distino relevante no
contexto de uma cincia emprica. Quanto questo da topografia, o problema
talvez resida no propriamente na falta de descries topogrficas, mas no fisicalismo que caracteriza a viso monista de homem que Skinner procura elaborar.

50

varivel que o antecede e o elicia. O conceito de operante, ao


contrrio, refere-se a comportamentos (ou, classes de respos
tas) que operam sobre o ambiente produzindo determinadas
conseqncias. Assim, um comportamento operante um com
portamento emitido (em contraste com o respondente, que
eliciado), e sua probabilidade de ocorrncia funo no dos
eventos que o antecedem, mas das conseqncias que produz.
Por esta razo, o condicionamento operante pode ser descrito
sem meno a qualquer estmulo que aja antes de ser efetuada
a resposta (Skinner, 1953/1981, p.112). As conseqncias de
um comportamento operante podem retroagir sobre o organis
mo aumentando a probabilidade de ocorrncia futura deste
comportamento. E atravs dos diversos esquemas de reforamento, ento, que grande parte dos repertrios comportamentais so instalados.
Embora a probabilidade de ocorrncia de um compor
tamento operante possa ser formulada a partir das con
seqncias que produz, Skinner atenta para o fato de que um
organismo est permanentemente em contato com uma varie
dade de estmulos ambientais. Por essa razo, muitas vezes,
um comportamento operante adquire uma conexo importante
com um estmulo que o antecede. Neste caso, a relao fun
cional entre um estmulo antecedente e o operante que o segue
a de estabelecimento da ocasio em que a resposta operante
ser reforada. Skinner ressalta a importncia do tipo de
conexo que se estabelece entre uma resposta operante e o
estmulo discriminativo que a antecede e adquire controle so
bre ela.
O comportamento operante quase necessariamente vem
a ficar sob este tipo de controle por estmulos, pois so poucas as
respostas reforadas automaticamente pelo prprio organismo
sem relao s circunstncias externas. O reforo encontrado pe
lo ajustamento a um dado ambiente quase sempre requer o tipo
de contato fsico que ns chamamos estimulao. O controle
ambiente tem uma significao biolgica bvia. Se todos os com
portamentos tivessem a mesma probabilidade de ocorrncia em
todas as ocasies, o resultado seria catico. A vantagem de que
uma resposta s ocorra quando tem certa probabilidade de ser
reforada evidente (Skinner, 1953/1981, p. 113).

51

A partir desta formulao de Skinner, pode-se dizer que


sempre que um indivduo emite uma resposta operante, est
comportando-se discriminativamente para com algum aspecto
de seu ambiente. Isto , todo operante contm um elemento
discriminativo (que sinaliza a disponibilidade do reforo). A
autodiscriminao, nesse sentido, significa emitir uma respos
ta operante cujo estmulo discriminativo um evento interno.
Quando se fala de discriminao de estmulos, assim como
quando se fala de qualquer operante, necessrio ter claro que
Skinner emprega estes termos para tratar de relaes funcio
nais, e no de aes do organismo. Recuperando-se o que foi
discutido na seo anterior deste captulo, a respeito do fato de
que um organismo no armazena suas experincias, mas al
terado por elas, observa-se que a discriminao de estmulos
deve ser entendida enquanto uma condio de controle do
comportamento por certos estmulos, devido histria de
interao do organismo com o ambiente. Isto , o elemento dis
criminativo de um operante no um comportamento do or
ganismo (neste sentido, dizer que um indivduo discrimina a
ocasio em que certo comportamento ser reforado, acaba
sendo uma expresso problemtica). Ele meramente especifica
um processo de condicionamento de um operante.
No incio deste texto, afirmou-se que, para o behaviorismo radical, conhecimento discriminao de estmulos e, por
tanto, autoconhecimento autodiscriminao. Isso significa
dizer que falar de autoconhecimento implica referir-se a um
comportamento encoberto sob controle de variveis tambm
internas do prprio organismo. Um primeiro problema que
surge desta constatao diz respeito exatamente natureza do
comportamento autodiscriminativo. As colocaes de Skinner
sugerem que todo comportamento operante implica, em certa
medida, uma discriminao de estmulos. Desse modo, todo
operante cujo estmulo discriminativo ocorre de forma privada
ao indivduo pode ser tomado como envolvendo uma auto-discriminao. Poder-se-ia indagar, ento, o que caracteriza o
operante autodiscriminativo que Skinner denomina autoco
nhecimento. Uma resposta a este problema parece requerer
que se considere o papel do comportamento verbal na insta
lao de repertrios autodiscriminativos.

52

Skinner aponta dois fatos que justificam a relevncia do


comportamento verbal na instalao de repertrios autodiscriminativos. Por um lado, o indivduo s se engaja em com
portamentos autodiscriminativos a partir de contingncias
providas pela comunidade verbal. Diferentes comunidades
geram tipos e quantidades diferentes de autoconhecimento e
diferentes maneiras de uma pessoa explicar-se a si mesma e
aos outros (Skinner, 1974/1982, p.146). Por outro, atravs
do relato verbal que a comunidade tem acesso aos eventos pri
vados de um indivduo. O autoconhecimento, ento, torna-se,
tambm, uma questo de autodescrio. Para ele, conhecer-se
ser capaz de descrever seus prprios eventos internos. Nessa
perspectiva, o autoconhecimento um tipo de autodiscriminao que implica a capacidade de autodescrio.
Em 1969, Skinner estende seu conceito de autoconheci
mento aos eventos relativos a todo e qualquer comportamento
do prprio indivduo, mesmo que sejam pblicos, e no priva
dos. Estamos conscientes do que estamos fazendo, quando
descrevemos a topografia do nosso comportamento. Estamos
conscientes de por que o fazemos, quando descrevemos as va
riveis relevantes, tais como aspectos importantes da ocasio
ou o reforo (Skinner, 1969 p.244)17. De acordo com esta
afirmao, o indivduo est consciente quando descreve seu
comportamento e/ou as variveis que o controlam. Tal com
portamento pode ser pblico ou privado. Isto , diz-se que um
indivduo que afirma eu chutei uma bola est consciente de
que chutou uma bola, do mesmo jeito que se diz que est cons
ciente de que viu uma cadeira quando afirma eu vi uma ca

17 Embora, aqui, Skinner esteja incluindo eventos pblicos na categoria dos eventos
dos quais um indivduo pode se tornar consciente, suas afirmaes devem valer,
tambm, para instncias de eventos privados. Neste caso, estar consciente de um
comportamento privado corresponderia a ser capaz de descrever sua topografia.
Repete-se, aqui, o problema apontado anteriorm ente, j que Skinner no esclare
ce os indicadores da topografia do comportamento privado, e muito menos como o
indivduo vem a descrev-la.

53
deira 18 . O mesmo vale para a descrio das variveis que
controlaram o chutar a bola ou o ver uma cadeira . Esta
formulao torna mais acessvel lidar com o problema da cons
cincia, visto que no h grandes obstculos para que a comu
nidade verbal instale repertrios autodescritivos de eventos
aos quais ela tem acesso direto. Ou seja, no haveria grandes
dificuldades em prover aos indivduos as contingncias ne
cessrias para que se tornassem conscientes de seus compor
tamentos pblicos e das variveis que os controlam. A cons
cincia, no caso, s problemtica quando se trata de estar
consciente de um evento que privado. Embora comportamen
tos pblicos e variveis ambientais no sejam eventos a respei
to dos quais se levantem todos os problemas da privacidade,
particularmente importante que Skinner os considere ao tra
tar do autoconhecimento. Isso porque, como se notar poste
riormente, o autoconhecimento de que depende o autogerenciamento pode ser relativo a eventos pblicos.
Skinner desenvolve grande parte de sua argumentao
sobre o autoconhecimento apontando os equvocos das explica
es mentalistas tradicionais. Ao fazer isso, discute dois proble
mas importantes: o papel da comunidade verbal e a inutilidade
da teoria da cpia. Com respeito ao papel da comunidade ver
bal na instalao de repertrios verbais autodescritivos, no
h muito o que acrescentar ao que j foi apresentado. De qual
quer maneira, vale registrar a importncia da anlise de
Skinner a esse respeito, por mostrar a necessidade de compre
enso de fenmenos como o autoconhecimento levando-se em
conta o papel do contexto social em que o indivduo se insere ao contrrio da tradio mentalista que prescinde de um tra
tamento mais apurado a este respeito. J a crtica de Skinner
teoria da cpia merece melhor apreciao pelo fato de ser a
partir dela que Skinner chega a um dos aspectos mais proble18 Este exemplo vale apenas para indicar que um relato do tipo eu chutei um a bo
la passa a ser considerado, tambm, como auto-descrio, que implica autoco
nhecimento. No se est, aqui, entrando no mrito dos problemas (anteriorm ente
indicados) relacionados a relatos do tipo eu vi uma cadeira .

54
mticos de sua formulao do autoconhecimento: o comporta
mento de ver-que-est vendo.
Skinner sustenta sua crtica teoria da cpia naquela
idia de que um organismo no armazena suas experincias,
mas mudado por elas. A mudana deve ser entendida na
forma de estabelecimento de (novas) relaes funcionais entre
eventos do ambiente e comportamentos. O exemplo j citado
do comportamento de lembrar ilustra bem a distino entre
uma anlise behaviorista radical do problema e uma que se
apie na idia de armazenamento de cpias do mundo externo.
Embora admita a legitimidade dos estudos relativos aos aspec
tos fsicos e fisiolgicos da viso, Skinner prope que a psicolo
gia se ocupe do comportamento de ver enquanto discriminao
de estmulos (e o mesmo se aplicaria aos outros sentidos que
permitem o contato do organismo com seu ambiente). Ver
uma casa, por exemplo, deve ser analisado como um compor
tamento privado instalado na presena de diversos estmulos,
inclusive do estmulo casa, mas uma vez instalado, pode ocor
rer na ausncia da casa, sob controle de outras variveis. A
comunidade infere a ocorrncia deste comportamento a partir
de outros eventos (comportamentais) do indivduo que carac
terizam reaes viso de uma casa (por exemplo, a comu
nidade pode solicitar que o indivduo descreva a fachada da ca
sa). Skinner (1969) argumenta que, mesmo a fisiologia avan
ando no sentido de demonstrar algum tipo de formao de c
pias do mundo externo numa rea qualquer do crebro huma
no, ainda assim, seria necessrio explicar o que ocorre com um
organismo ao ver algo (ou, ao formular uma cpia de algo).
Quer dizer, por mais que se provasse que uma cpia do mundo
externo armazenada no crebro dos indivduos, ainda seria
necessrio explicar o comportamento de ver esta cpia - e esta
seria uma tarefa para a psicologia e no para a fisiologia. Um
outro argumento a favor da anlise de Skinner que h est
mulos cujo contato se d atravs de outros rgos de sentidos,
como o tato e o olfato, a respeito dos quais no fcil argu
mentar-se a existncia de cpias distintas do objeto real.
Quando sentimos a textura de uma folha de papel, sen
timos o papel, no alguma representao interna. Possivelmente

55
no necessitamos de cpias de sabores, odores ou sensaes tteis, pois j temos intimidade fsica com eles e, presumivelmente
pela mesma razo costuma-se dizer que sentimos estados inte
riores como fome ou raiva em vez de cpias (Skinner,
1974/1982, p.72).

As crticas de Skinner teoria da cpia sero retomadas


adiante, no contexto de uma problematizao do conceito de
autoconhecimento. Por ora, convm examinar como Skinner
articula o problema do autoconhecimento com a possibilidade
de auto gerenciamento (ou autocontrole). Esta questo assume
relevncia particular no mbito das discusses travadas por
psiclogos acerca do papel da conscincia na determinao do
comportamento humano.
H dois momentos em que Skinner discute o auto-gerenciamento e aponta o papel do autoconhecimento nesse proces
so. O primeiro quando fala do comportamento governado por
regras, o segundo, quando analisa as tcnicas de autogerenciamento (ou autocontrole). Estas ltimas so descritas e anali
sadas por Skinner em seu Cincia e Comportamento Humano,
de 1953.
Aps ponderar que a psicologia deve buscar explicar o
comportamento humano a partir das variveis ambientais das
quais funo, Skinner admite que . .. o indivduo parece,
at certo ponto, modelar seu prprio destino (Skinner,
1953/1981, p.222), e acrescenta que a anlise experimental do
comportamento pode dar conta do fato sem abandonar seu
programa. Isso porque, quando um indivduo se controla, est
se comportando (autocontrole comportamento) e o controle
exercido sobre seu prprio comportamento precisamente o
tipo de controle exercido sobre o comportamento de outras
pessoas (ou seja o autocontrole tambm manipulao de va
riveis das quais o comportamento funo). Skinner conside
ra que o autocontrole surge freqentemente em situaes de
conflito, quando uma resposta produz tanto conseqncias
agradveis quanto aversivas. Nesse sentido enumera nove
tcnicas de controle que podem ser empregadas na forma de
autocontrole, quando o comportamento a ser controlado o do

56
prprio indivduo que as utiliza. Ao invs de enumerar estas
tcnicas, basta indicar que, em todos os casos, o indivduo alte
ra seu ambiente a fim de tornar mais provvel a ocorrncia do
comportamento desejado e menos provvel a ocorrncia do
comportamento indesejado. Um exemplo seria fechar as jane
las de uma sala de estudos para evitar estmulos distrativos e
favorecer a ocorrncia do comportamento de estudar.
Considerando-se os problemas examinados anteriormen
te, um primeiro aspecto a ser ressaltado com respeito s tcni
cas de autocontrole que elas exigem uma discriminao, por
parte do indivduo, de seus prprios comportamentos e das va
riveis das quais so funo. Isto , no se pode falar de con
trole do (prprio) comportamento se no se capaz de descre
ver este comportamento e as variveis das quais funo. Em
outras palavras, o autocontrole implica autoconhecimento. A
recproca, porm, nem sempre verdadeira, isto , no h nada
que garanta que um autoconhecimento a respeito de um com
portamento qualquer implicar autocontrole. O que controla,
ento, a ocorrncia do autocontrole?
Aps enumerar as tcnicas de autocontrole, Skinner cha
ma a ateno para o fato de que especific-las no explica por
que o indivduo as pe em funcionamento.
Esse defeito bem aparente quando nos empenhamos em
gerar o autocontrole. E fcil dizer ao alcolatra que pode evitar a
bebida jogando fora todos os suprimentos de lcool; o principal
problema faz-lo agir assim. Tornamos este comportamento
controlador mais provvel dispondo contingncias especiais de
reforo (...) Algumas dessas conseqncias adicionais so forne
cidas pela natureza, mas em geral so dispostas pela comunidade.
Na verdade, o que interessa no treino tico. Parece, portanto,
que a sociedade responsvel pela maior parte do comporta
mento de autocontrole. Se isto for correto, pouco controle final
resta para o indivduo. O homem pode gastar grande parte do
tempo planejando sua prpria vida - pode escolher as cir
cunstncias as quais deve evitar com cuidado, e pode manipular
seu ambiente cotidiano em extensa escala. Essa atividade parece
exemplificar uma ordem elevada de autodeterminao. Mas
tambm comportamento, e o explicamos em termos de outras

57
variveis no ambiente e na histria do indivduo. So essas
variveis que fornecem o controle final. (Skinner, 1953/1981,
p. 233).

O fato de Skinner apontar o ambiente externo (social)


como a fonte final do controle no significa que esteja negando
a possibilidade do autocontrole em si. Significa, sim, que se
deve pensar na manipulao do prprio comportamento e das
variveis das quais funo como um comportamento do in
divduo, sob controle de contingncias externas, e no como
devido a um agente originador interno. Neste sentido, pode-se
dizer que o autocontrole implica autoconhecimento e condies
outras providas pela comunidade verbal. Estas condies po
dem ser objeto de uma anlise experimental do comportamento
que torne, inclusive, mais provvel a ocorrncia do comporta
mento autocontrolador. Aps criticar as vises mentalistas do
autocontrole, Skinner afirma:
Uma anlise alternativa do comportamento de controle
tornaria possvel ensinar tcnicas relevantes to facilmente
quanto qualquer outro repertrio tcnico. Tambm aperfeioa
ria os processos atravs dos quais a sociedade mantm o compor
tamento de autocontrole com probabilidade de emisso. Como a
cincia do comportamento revela mais claramente as variveis
das quais o comportamento funo, essas possibilidades seriam
grandemente aumentadas (Skinner, 1953/1981, p. 234).

A anlise do problema do autocontrole, e de sua relao


com o autoconhecimento, pode ser estendida a partir da noo
de comportamento governado por regras. As tcnicas de auto
controle j sugerem, indiretamente, a formulao de regras. Is
to , o indivduo torna-se capaz de manipular variveis das
quais seu comportamento funo a partir do momento em
que capaz de descrever a relao funcional entre ambos e a
partir de contingncias que o levam a formular regras para
manipul-los. Algumas consideraes podem ser acrescentadas
a esse respeito.

58
O conceito de comportamento governado por regras uti
lizado por Skinner para referir-se ao caso do indivduo que, ao
ser exposto a uma dada situao, j possui informaes de co
mo comportar-se a fim de obter os reforos ali disponveis, ou
que deriva ele prprio a regra para tal aproveitamento. Ou se
ja, o indivduo entra na situao sob o controle de certos est
mulos que lhe permitem comportar-se adequadamente. O
comportamento foi estabelecido sem que o indivduo precisasse
expor-se s contingncias originais da situao at que seu
comportamento fosse por elas modelado. Um exemplo claro de
comportamento governado por regras operar um aparelho de
acordo com as instrues contidas em um manual. Neste
exemplo, o comportamento do indivduo est sob controle,
entre outras variveis, da regra (instruo); ele no teve que
experimentar as contingncias da situao at que seu com
portamento fosse modelado. Grande parte do comportamento
humano st sob controle de regras (na forma de cdigos, leis e
mximas), e exatamente a existncia das mesmas que permi
te certos avanos das sociedades, que no precisam deter-se em
formular especificaes j existentes na forma de regras (por
exemplo, cientficas).
H duas questes importantes relativas ao comportamen
to governado por regras. Em primeiro lugar, deve-se observar
que um comportamento modelado por contingncias pode as
semelhar-se a um comportamento governado por regras. No
caso, a semelhana deve ser tomada apenas como topogrfica.
Entre os diversos aspectos que distinguem os dois comporta
mentos, o principal que esto sob o controle de variveis
distintas. Uma segunda questo que o conceito de compor
tamento governado por regras no viola o princpio operante
de contingncias de reforamento. Dizer que um dado compor
tamento governado por regras no significa dizer que no es
teja sob o controle de contingncias. Comportar-se de acordo
com uma regra , tanto quanto qualquer comportamento, uma
questo de contingncias de reforamento. As contingncias,
neste caso, no so as mesmas que controlariam o comporta
mento do indivduo que entra na situao sem as regras, mas
so contingncias que controlam o comportamento de obedin
cia s regras.

59

Do ponto de vista da presente anlise, a questo mais re


levante com respeito ao comportamento governado por regras
aquela que o relaciona com o auto-conhecimento. Skinner
postula que o autoconhecimento requisito para a formulao
de regras que digam respeito ao prprio comportamento. Alm
disso, reconhece a prpria utilidade desse tipo de regra na de
terminao de comportamentos futuros dos indivduos.
Quando construmos regras sem sermos siyeitos s con
tingncias (por exemplo, quando extramos regras a partir de
uma anlise de um sistema reforador tal como um espao de
amostra), nada h em nosso comportamento de que devamos es
tar conscientes; mas, quando construmos uma regra a partir de
observaes de nosso comportamento sob exposio das con
tingncias (sem saber delas em qualquer outro sentido), devemos
estar conscientes do comportamento e das variveis das quais
funo. Uma comunidade verbal avanada gera um alto nvel de
tal conscincia. Seus membros no s se comportam apropria
damente quanto s contingncias que encontram em sua vida
cotidiana, como examinam essas contingncias e constroem re
gras - regras-ato-contnuo para uso pessoal ou regras gerais que
provem ser valiosas tanto para si mesmos como para a comuni
dade como um todo (Skinner, 1969, p.244-246).

Se Skinner concebe esta possibilidade de que o autoconhe


cimento d origem a regras que estaro envolvidas no processo
de determinao dos comportamentos futuros do indivduo, e
chega a formul-la na forma de tcnicas de autocontrole,
pode-se indagar se isso implica a possibilidade de desenvolvi
mento de uma tecnologia comportamental voltada para a ins
talao de repertrios comportamentais deste tipo. Em uma
citao anterior sobre o autocontrole, observou-se que Skinner
de fato vislumbra esta possibilidade. Entretanto, quando se
examinam as dificuldades que ele mesmo aponta para a insta
lao de repertrios verbais autodescritivos, nota-se que se
trata de um problema mais complexo do que talvez parea.
Respondendo a um comentrio de Lowe, Skinner apresenta al
guns indcios de como v o problema.

60

Lowe (1984) parte de estudos como o de Harzem, Lowe e


Bagshaw (1978). Estes autores demonstraram que quando um
indivduo formula uma regra, tende a comportar-se de acordo
com ela, mesmo que as contingncias sejam alteradas. Isto ,
ao formular uma regra, os indivduos tenderiam a tornar-se
menos sensveis s alteraes das contingncias ambientais.
Por essa razo, Lowe (1984) apresenta uma questo a Skinner
no sentido de que talvez os efeitos do reforamento sejam qua
litativamente alterados quando os indivduos adquirem a habi
lidade de gerar descries verbais de seus comportamentos e
das variveis controladoras. Ao formular a questo, Lowe o faz
afirmando que h evidncias recentes sugerindo aquela mu
dana qualitativa no efeito do reforamento. As evidncias a
que Lowe se refere so os fatos verificados em trabalhos como
o de Harzem, Lowe e Bagshaw (1978).
Skinner (1984b) contesta aquela possvel mudana do
efeito do reforamento argumentando (de forma coerente com
tudo o que se apresentou de suas formulaes) que um indiv
duo, ao descrever seu comportamento e as variveis das quais
funo, produz outras variveis controladoras que passaro
a desempenhar um papel no controle dos seus comportamen
tos futuros. Ou seja, no que o efeito do reforo seja alterado,
mas sim que o comportamento passa a ficar sob controle no
s das variveis ambientais, como tambm das variveis gera
das pelo indivduo. O problema, ento, saber como investigar
o fenmeno.
por isso que to difcil fazer pesquisa sobre comporta
mento operante em sujeitos humanos que aprenderam a analisar
as contingncias s quais esto expostos. Suas anlises (estejam
ou no corretas) entram no controle de seus comportamentos
como regras auto-geradas. A pesquisa sobre o comportamento
humano que se compara favoravelmente com a pesquisa animal
melhor sucedida em crianas pequenas e pessoas retardadas ou
quando as contingncias so ocultadas (Skinner, 1984b, p 576).

Skinner mostra por que a investigao daqueles eventos


problemtica, mas no indica uma soluo para o impasse.

61

De qualquer maneira, v-se que Skinner reconhece (e explica


de acordo com os princpios operantes) o fato de que a partir
do autoconhecimento possvel os indivduos produzirem va
riveis s quais seus comportamentos futuros estaro funcio
nalmente relacionados.
Um segundo problema relativo s afirmaes de Skinner
sobre o auto-conhecimento diz respeito formulao da autodiscriminao em termos de um ver-que-est-vendo.
Aps refutar a teoria da cpia com sua anlise operante
do comportamento de ver, Skinner salienta que no o com
portamento de ver, em si, que suscita o problema do autoco
nhecimento, mas sim o comportamento de ver-que-est-vendo.
Como examinado anteriormente, a formulao de Skinner no
sentido de que o autoconhecimento um comportamento pri
vado cujos estmulos discriminativos so internos do prprio
indivduo (ou eventos pblicos, como na verso mais abran
gente j citada, mas ainda assim relativos aos comportamentos
do prprio indivduo). No captulo anterior, contudo, afirmou-se que assumir a discriminao de estmulos como ver e a
autodiscriminao como ver-que-est-vendo acaba sendo pro
blemtica para a anlise de Skinner.
Toda a proposta de Skinner, de uma psicologia como cin
cia do comportamento, gira em torno de uma refutao onto
lgica de premissas dualistas acerca do homem. Sua prpria
tentativa de analisar os eventos privados enquanto estmulos e
respostas encobertos, com dimenses fsicas, surgiu com o ob
jetivo de eliminar os resqucios dualistas e mentalistas que so
breviviam na verso do behaviorismo metodolgico. A despeito
do fato, porm, Skinner, no mnimo, tambm no escapa de
uma influncia cultural que ele aponta como responsvel pela
sobrevivncia de conceitos dualistas em psicologia. Pois, se
verdade que Skinner no um mentalista (no o de fato),
no h como negar a existncia de um trao dualista tambm
em algumas de suas asseres acerca do autoconhecimento.
Retornando ao ver-que-est-vendo, este conceito obriga
que se pense que h um ser que v e um outro ser que o obser
va vendo. Isto , h um organismo em contato com o ambiente
e h, simultaneamente, um ser que o observa. No este,

62

ento, um conceito com traos dualistas? No estaria Skinner,


aqui, favorecendo a idia de um homnculo que tanto procura
negar? Em 1945, Skinner afirmava que dizer eu vejo verme
lho reagir, no ao vermelho . . . mas reao a vermelho
(Skinner, 1945/1984a, p.550). Existe algo mais homunculizante do que falar em reagir reao a algo?
Staddon (1984) aborda a questo da perspectiva dualista
em Skinner atravs do no reconhecimento, pelo ltimo, da
existncia de estados internos.
Se estmulos e respostas (embora amplamente definidos)
8&o tudo que existe, ent&o os eventos privados devem tambm
envolver estmulos e respostas. Os eventos privados s&o, por de
finio, 'eventos dentro da pele. Assim, os estmulos e respostas
que vfto comp-los devem tambm ser internos. O que, ento,
recebe estes estmulos e faz estas respostas? No pode ser o or
ganismo todo, pois uma vez que entramos alguma coisa neces
sariamente deixada de fora. Ento, o que este ator pode ser
sen&o um homnculo, a exata entidade que Skinner pretende
abolir? (...) A noo de estmulos e respostas internos no faz
nenhum sentido, a no ser que haja alguma entidade para rece
ber aqueles estmulos e fazer aquelas respostas. Aquela entidade
, ento, inexplicada. A menos que se esteja confortvel com um
tipo de psicologia de caixa chinesa, na qual entidades contm ou
tras entidades, mundo sem fim, os termos estmulos e resposta
devem ser reservados para variveis que podemos ver e medir.
Tudo o mais so variveis de estado. A relutncia de Skinner em
aceitar variveis de estado tem-no levado a uma posio autocontraditria que implica a existncia de homnculos, enquanto
no os aceita (Staddon, 1984, p.647).

Skinner responde a Staddon recorrendo ao sistema ner


voso para referir-se entidade que estaria sendo tomada como
homnculo. O ponto principal, como Staddon diz, que os
eventos privados envolvem estmulos e respostas. Eles so os
nicos eventos com respeito aos quais desenvolvemos um sis
tema nervoso interoceptivo e proprioceptivo. Infelizmente, o
homnculo da psicologia cognitiva reclama estar em contato
com muitos outros tipos de coisas (Skinner, 1984d, p.662).

63

Note-se que, mesmo no sendo o caso de discutir a existncia


de variveis de estado (como Staddon prope), Skinner prefe
re, de certa forma, esclarecer que o homnculo no to
homnculo assim, do que se estender na discusso de conceitos
como o ver-que-est-vendo.
Independentemente de como Skinner resolva a questo do
ver-que-est-vendo, no fica claro por que insiste em tratar do
autoconhecimento falando do comportamento de ver. A expli
cao do autoconhecimento sustenta-se sem qualquer refern
cia aos sentidos, exceto que atravs deles que um indivduo
tem acesso s contingncias do ambiente em que vive.
Em 1953, Skinner j deixara claro que utilizava o exem
plo do ver para referir-se a qualquer dos sentidos. Isto , o au
toconhecimento no implica nada especfico da viso. Ao tratar
de relatos auto-descritivos, afirma que podemos abordar este
problema pesquisando as circunstncias sob as quais um ho
mem v alguma coisa. (Casos paralelos para Ouo. . Gos
to. . ., no precisam ser explicitamente discutidos) (Skinner,
1953/1981, p.255). Apesar deste esclarecimento, Skinner con
tinuar falando do ver em suas obras posteriores, sempre que
trata do autoconhecimento. Somente em 1984, admite que vem
utilizando um exemplo no muito apropriado, mas ainda assim
o faz de uma maneira no menos problemtica. Eu concordo
que ver que estamos vendo uma expresso infeliz. O olho in
terno tem uma estrutura diferente (Skinner, 1984d, p.655).
No fica claro por que Skinner insiste no comportamento
de ver-que-est-vendo, sendo este desnecessrio para sua for
mulao do autoconhecimento. Talvez fosse o caso de recorrer
s mesmas razes culturais que Skinner indica como res
ponsveis por alguns equvocos dualistas.
Pode-se encerrar o presente tpico destacando os seguin
tes pontos principais da formulao skinneriana do autoco
nhecimento.
a) O autoconhecimento formulado em termos de um com
portamento privado autodiscriminativo. Esta autodiscriminao pode existir tanto em relao a eventos privados
quanto em relao aos comportamentos pblicos do prprio
indivduo e s variveis controladoras desses comporta-

64
mentos. Em qualquer caso, o comportamento autodiscriminativo s se instala a partir de contingncias providas pela
comunidade verbal. Por esta razo, a instalao do compor
tamento autodiscriminativo de eventos privados pro
blemtica, o que no ocorre quando se trata de discriminar
comportamentos e variveis pblicas.
b) O autoconhecimento apontado como requisito para que o
indivduo elabore regras de autocontrole. Comportar-se de
acordo com estas regras, entretanto, pode ser funo de ou
tras variveis sociais.
c) Alguns problemas persistem na formulao skinneriana do
autoconhecimento. O primeiro deles que Skinner no
aponta uma alternativa efetiva para a investigao do papel
do autoconhecimento, e das regras formuladas a partir do
mesmo, na determinao dos comportamentos subseqen
tes dos indivduos. Outras duas questes relacionam-se com
o que foi citado como problemtico na formulao dos even
tos privados em geral. Por um lado, o problema da topogra
fia do comportamento encoberto persiste quando se trata do
comportamento autodiscriminativo. Por outro, alm da
proposio da inacessibilidade (pblica e direta) dos eventos
privados, Skinner acaba acrescentando elementos ao trao
dualista que persiste em sua abordagem (por exemplo, ao
falar do ver-que-est-vendo).
2.3 OS LIMITES TERICOS DO TRATAMENTO
BEHAVIORISTA RADICAL PARA A QUESTO DO
AUTOCONHECIMENTO
Vrios problemas foram levantados nas sees anteriores
deste captulo. Deve-se, agora, tentar entender como podem
ser articulados em torno de uma avaliao dos verdadeiros li
mites de uma anlise behaviorista radical para o problema do
autoconhecimento, em particular, e da privacidade, em geral.
Como se utilizou com freqncia a expresso tratamento
efetivo para as questes relativas privacidade, um primeiro

65

problema a ser considerado, levantado ainda no captulo ante


rior, aquele relativo possibilidade de conciliar uma demanda
por pesquisa emprica com o carter interpretativo das colo
caes de Skinner. Em ocasies diversas, Skinner refere-se
a vrios de seus trabalhos sobre comportamentos humanos
complexos definindo-os como uma interpretao na rea. A
despeito disso, h momentos em que parece de fato postular o
desenvolvimento de pesquisas nas reas referidas. Ao invs de
se enumerar as diversas citaes de Skinner em uma ou outra
direo, pode-se concluir o assunto recorrendo a uma ocasio
singular em que o autor esclarece o papel a ser desempenhado
por interpretaes tericas. O valor heurstico de uma inter
pretao deve ser julgado pela qualidade da teoria e da pesquisa
qual ela leva (Skinner, 1984d, p. 657). Assim, independen
temente de qualquer julgamento de valor das interpretaes
skinnerianas, pode-se dizer que, com elas, Skinner espera
tambm propiciar o desenvolvimento de pesquisas na rea. De
qualquer maneira, continua-se com o fato de que certos pro
blemas no foram, de fato, pesquisados - nem mesmo pelo
prprio Skinner que advoga tal pesquisa. Talvez isso se deva
aos prprios limites da interpretao oferecida. Cabe exami
nar, ento, quais so estes limites ao nvel terico.
Skinner parece, sem dvida, bastante contraditrio ao
tratar dos eventos privados. Foram citadas situaes em que
claramente os assume como mediadores, mas os despreza na
busca de relaes diretas entre ambiente e comportamento (o
que implica no ter ido, de fato, muito alm dos behavioristas
metodolgicos). E examinaram-se exemplos em que o reconhe
cimento dos eventos privados resulta numa anlise bastante
distinta. Em Cincia e Comportamento Humano (Skinner,
1953/1981), por exemplo, ao comear a tratar dos eventos pri
vados, afirma: Estas questes podem no interessar a todos
os leitores. (...) Felizmente, raramente o assunto de impor
tncia vital no controle do comportamento humano. O leitor
cujos interesses so essencialmente prticos [leia-se, previso e
controle] e que talvez prefira agora avanar para os captulos
seguintes, pode faz-lo sem srios prejuzos (p. 248). J em
Tecnologia do Ensino (1968/1972) chega a defender, como

66

visto anteriormente, uma tecnologia voltada inclusive para o


condicionamento de comportamentos como atentar.
Talvez se possa traar um paralelo ao problema acima,
afirmando que, em algumas ocasies, Skinner oferece uma in
terpretao que, alm de coerente com os princpios bsicos do
behaviorismo radical, aproxima-se de um tratamento efetivo
do evento privado em questo (por exemplo, sua anlise das
instncias de autocontrole). Em outros momentos, acaba cain
do na armadilha dualista que se prope combater (por exem
plo, ao falar do ver-que-est-vendo, ou mesmo quando analisa
a privacidade em termos de eventos mediadores entre ambien
te e comportamento - o caso relativo ao elo 2). E importante,
ento, delimitar em que medida o trao dualista presente nas
consideraes de Skinner tem a ver com as suas interpretaes
e em que medida determinado por princpios bsicos do pr
prio behaviorismo radical.
Quando se examina o problema do dualismo no mbito da
formulao do comportamnto de ver-que-est-vendo, observase que no h nenhuma razo justificada para que Skinner
formule o autoconhecimento nos termos daquele comporta
mento. Alis, no necessrio que Skinner relacione o com
portamento autodiscriminativo sequer com o comportamento
de ver (que no problemtico como o ver-que-est-vendo). Os
outros problemas apontados como relacionados persistncia
de um trao dualista da abordagem skinneriana, por outro lado,
no poderiam ser superados sem que certos princpios bsicos
fossem revistos. A dicotomia pblico-privado, onde o privado
tomado como inacessvel observao pblica direta, insere-se
neste quadro. No h como superar definitivamente o proble
ma do dualismo na psicologia enquanto se permanecer com a
distino dos eventos que caracterizam seu objeto de estudo
entre acessveis e inacessveis observao pblica. E claro
que Skinner foi mais longe que os behavioristas metodolgicos
ao descartar a existncia de entidades especiais tidas como de
terminantes do comportamento humano. Mas, ainda assim,
no se pode afirmar que tenha superado todos os problemas
que apontava naquelas orientaes comportamentais.
Com respeito aos limites impostos pela formulao dos
eventos privados em termos de entrepostos que podem ser

67

desprezados na busca de relaes diretas entre o ambiente e o


comportamento pblico, deve-se considerar diversos aspectos
deste problema. Por um lado, verdade que os princpios ope
rantes indicam a possibilidade de previso e controle do com
portamento pblico, mesmo que no se considere o que estiver
ocorrendo de forma privada ao indivduo, desde que contin
gncias adequadas (suficientes) para tal sejam arranjadas.
Sendo o comportamento funo de contingncias de reforamento, no to difcil conseguir prev-lo e determin-lo li
dando somente com variveis pblicas. Por outro, o prprio
Skinner reconhece (como em Tecnologia do Ensino) a im
portncia de que certos comportamentos privados sejam efeti
vamente considerados ao tratar-se de cadeias comportamentais
que contenham elementos privados. Alm disso, levando estes
comportamentos privados em conta, e de certa forma provendo
o autoconhecimento e envolvendo-o na determinao de outros
comportamentos, que se pode esperar a manuteno e gene
ralizao de comportamentos que tenham sido ensinados aos
indivduos. Um controle que no leve estes eventos em conta
pode ser efetivo, mas, neste caso, deve ser permanente. Alm
disso, se for aversivo, envolver necessariamente os subprodu
tos emocionais derivados desse tipo de controle.
Apesar das afirmaes contraditrias com respeito
questo da previso e do controle do comportamento, h um
trecho em que Skinner discute os limites de uma tecnologia do
comportamento e indica uma posio favorvel considerao
do comportamento em suas dimenses mais complexas.
Embora uma tecnologia do comportamento esteja se de
senvolvendo, no estamos no limite de resolver todos os nossos
problemas. O comportamento humano extraordinariamente
complexo (sem dvida, o objeto de estudo mais complexo j
submetido anlise cientfica), e muito ainda tem de ser apren
dido. Necessitamos de conhecimento tcnico. No podemos lidar
efetivamente com o comportamento humano aplicando alguns
poucos princpios gerais (digamos, de recompensa ou de pu
nio), assim como tambm no podemos construir uma
ponte simplesmente aplicando os princpios de tenso e fadi
ga (Skinner, 1969, p. 97).

68

Partindo desta citao, pode-se afirmar que Skinner est


a par dos problemas de uma tecnologia comportamental limi
tada a alguns aspectos do comportamento humano e, pelo me
nos neste momento, defende a alternativa de buscar-se uma
tecnologia mais efetiva.
Nos diversos momentos em que Skinner procura prover
um tratamento efetivo para a privacidade, em geral, e para o
autoconhecimento, em particular, nota-se que suas propostas
so sempre aproximativas do problema. As dificuldades no
so todas superadas e algumas questes permanecem por serem
resolvidas. De qualquer maneira, Skinner oferece elementos
bastante importantes ao estabelecer o que devem ser as bases
de uma investigao daqueles eventos. Ao invs de supor-se
que aqueles eventos podem ser desprezados, poder-se-ia partir
dos elementos j disponveis, no sentido de buscar um trata
mento cada vez mais efetivo para os problemas levantados,
mas isso implicaria discutir, inclusive, a possibilidade de re
viso de certos princpios.
Em se tratando de situaes menos complexas (por exem
plo, a instalao de repertrios autodescritivos de comportamen
tos pblicos), apesar dos problemas levantados, o referencial
skinneriano oferece subsdios suficientes para uma interven
o. Quer dizer, possvel o desenvolvimento de uma tecnologia
comportamental que leve em conta certos eventos privados. O
problema, no caso, meramente o de que uma tecnologia desse
tipo no poderia ser aplicada em larga escala. Ela precisaria
levar em conta as particularidades do comportamento de cada
indivduo. De qualquer maneira, trata-se de uma tecnologia
possvel, embora talvez no seja a pretendida por Skinner.
Um dado tambm importante a ser considerado na ava
liao das proposies de Skinner que, muitas vezes, ele trata
da privacidade supondo interlocutores mentalistas, que esta
riam desprezando a determinao ambiental e procurando as
causas do comportamento em eventos no fsicos, habitantes
das mentes dos indivduos. Trata-se de uma circunstncia bas
tante singular, se se considera que o trabalho todo de Skinner
est voltado para a defesa de um programa de investigaes
acerca das relaes funcionais entre ambiente e comportamento.

69

E considerando os seus argumentos no h como negar a per


tinncia de tal programa de pesquisas. Tambm no h como
negar que muito mais fcil observar instncias de autocon
trole do que histrias de condicionamento, o que realmente
pode resultar em uma subestimao do papel destas. Assim,
talvez no seja exagero supor que Skinner, em vrios de seus
textos, esteja muito mais voltado para um combate contra
aqueles que, ao referirem-se privacidade, colocam-se contra o
programa skinneriano, do que para aqueles que, compartilhan
do preocupaes e princpios gerais da psicologia operante, es
tejam interessados em discutir seus limites no tratamento de
fenmenos complexos. Skinner parece contentar-se em respon
der aos primeiros e suspeitar de que os segundos no diferem
tanto dos primeiros. Sobretudo porque, alm dos aspectos ci
tados, apesar de oferecer interpretaes de fenmenos comple
xos, ainda acredita ser necessrio o desenvolvimento de muita
pesquisa bsica sobre fenmenos mais acessveis investi
gao operante.
Pode-se concluir este captulo, afirmando que os limites
tericos da anlise skinneriana para o autoconhecimento no
so exatamente aqueles de um desprezo pelo problema. Ao
contrrio, e a despeito de certas afirmaes de Skinner (que
parecem estar relacionadas com limites relativos a questes
conjunturais do meio cientfico dos pesquisadores do compor
tamento) possvel abordar questes relativas ao autoconhe
cimento numa perspectiva coerente com os princpios bsicos
(no mentalistas e no dualistas) behavioristas radicais. Os
limites, aqui, passam mesmo pela insistncia na categoria da
privacidade, enquanto uma instncia inacessvel, o que pode
ser tomado como grave, em se tratando de uma cincia devota
da ao mtodo experimental; mas esta insistncia parece mesmo
estar relacionada com certos princpios de ordem epistemolgica. Por outro lado, pode-se dizer que, mesmo respeitando os
princpios behavioristas radicais, incluir o autoconhecimento
em asseres explicativas de certos comportamentos humanos
complexos no implica, necessariamente, asumir novos pres
supostos ontolgicos a respeito do tipo de explicao pertinen
te sobre o comportamento dos organismos. O espao terico

70

para um tratamento cientfico do autoconhecimento existe de


fato no prprio corpo das proposies bsicas behavioristas ra
dicais. Os limites so os apontados, e um enfrentamento de
les que pode demonstrar em que medida novos princpios ou
paradigmas se fazem necessrios.

3 LIMITES EPISTEMOLGICOS DO
TRATAMENTO BEHAVIORISTA RADI
CAL PARA O AUTOCONHECIMENTO
A objeo ao funcionamento interno da mente no decor
re de ele no ser acessvel a exame, mas de ele ter obstrudo o
exame de coisas mais importantes. (B.F. Skinner, Sobre o Behaviorismo).

O objetivo deste captulo ser o de discutir a tese de que


Skinner adota um princpio epistemolgico pragmatista, o
qual estaria limitando o tratamento que oferece para a questo
do autoconhecimento. Sendo este o objetivo, no se estar tra
ando um perfil epistemolgico de Skinner. Tambm no se es
tar afirmando que o pragmatismo o fundamento da postura
skinneriana diante do problema abordado. Outros princpios
epistemolgicos podem certamente ser apontados' na extensa e
complexa obra de Skinner e no seria exagero supor que vrios
podem ser articulados com o problema da privacidade.
Com respeito ao pragmatismo propriamente dito, alguns
esclarecimentos prvios da anlise que se segue so necess
rios. Em primeiro lugar, o termo pragmatismo estar sendo
utilizado exclusivamente no sentido em que Abib (1985) o em
prega, ao falar dos interesses skinnerianos na descoberta de
leis ordenadas acerca das relaes ambiente-comportamento e
na previso e controle dos fenmenos comportamentais da de
rivados19. Em segundo lugar, poder ser observado que, tal
19 Esta , claramente, uma concepo muito particular de pragmatismo , mais
prxima de uma viso que o identifica com utilitarism o . No sentido de utilida
de ou instrum entalidade , talvez sequer se devesse falar em pragmatismo como
uma vertente epistemolgica, marcadamente diversa de outras tentativas de fun
damentao do conhecimento cientfico (talvez por esta razo Abib empregue, em
algumas circunstncias, a expresso interesse pragmtico e no filosofia

72

como empregado para caracterizar a cincia skinneriana, esta


noo de pragmatismo aparece estreitamente relacionada a um
empirismo fisicalista, e talvez apenas nesse sentido possa ser
tomada como um cometimento de ordem epistemolgica. Por
ltimo, a sugesto do pragmatismo como limite estar ampa
rada basicamente em dois recursos: de um lado, a anlise de
Abib (1985) sobre alguns princpios da cincia skinneriana; de
outro, o contraste da posio de Skinner com alguns aspectos
de uma alternativa no mentalista de tratamento da privaci
dade (Ribes, 1982). Estes dois recursos demarcam, tambm, os
limites da presente anlise.
Abib (1985) analisa extensamente as principais obras de
Skinner, procurando ... identificar as questes filosficas
que surgem quando se examina na obra desse autor [Skinner]
as relaes entre os nveis mental e comportamental e entre
este e o nvel fisiolgico, no contexto do comportamentalismo
(p. 4), com o objetivo final de descobrir as razes filosficas do
pensamento de Skinner e por conseguinte identificar a tra
dio filosfica que orienta seu pensamento (p. 4).
Em sua anlise, Abib (1985) aponta alguns aspectos epistemolgicos do pensamento skinneriano cuja citao pode ser
til para este trabalho. Em particular, Abib (1985) caracteriza
o behaviorismo de Skinner como naturalista e positivista. Al
guns elementos que o permitem chegar a esta concluso so
especialmente relevantes para uma discusso sobre o status da
privacidade no behaviorismo radical e sero recuperados a
seguir.
pragm atista ). Isso porque a prpria instrum entalidade constitui-se em aspecto
fundam ental de todo o pensam ento cientfico (e da prpria racionalidade) que se
instaura a partir da modernidade. Por outro lado, h, de fato, um pensamento
pragm atista pertinente s discusses de ordem epistemolgica. Este pensamento,
contudo, seja em suas prim eiras verses (Cf. Jam es, 1907/1949), seja em suas
verses mais contem porneas (Cf. Rorty, 1988) aponta para a dissoluo da pr
pria epistemologia enquanto instncia de fundamentao do saber cientfico, ou,
de outra forma, aponta para a dissoluo da idia de construo de uma matriz a
partir da qual se possam julgar as diversas reivindicaes a conhecimento gestadas no contexto de uma cultura. Apesar destas observaes, no entanto, e dados
os limites deste trabalho, optou-se por no alterar esta referncia ao pragm atis
mo, deixando claro em que contexto este conceito ser empregado.

73

Ao discorrer sobre a natureza genrica do conceito de re


flexo, Abib (1985) aponta o primeiro trao de uma influncia
naturalista na psicologia de Skinner. Ele surge quando
Skinner justifica a considerao de apenas certos aspectos
(dimenses) do fenmeno comportamental, como suficientes
para efeito de investigao das leis naturais que cercam este
fenmeno. Outras dimenses do comportamento, consideradas
secundrias para a investigao daquelas leis naturais, so
desprezadas, a fim de evitar-se a possibilidade de que, desviando-se a ateno para tais dimenses secundrias, acabe-se por
aniquilar aquelas leis naturais. Isto , a considerao de vari
veis que desempenham um papel secundrio na ocorrncia do
fenmeno comportamental tende a obscurecer uma lei natural
acerca de relaes entre ambiente e comportamento. No se
deve buscar exatido na descrio dos eventos comportamentais, indo alm das variveis dependente e independente funda
mentais para a definio do fenmeno, sob pena de destruir-se
as prprias leis naturais que cercam este fenmeno. Nesse sen
tido, para Skinner, o comportamento natureza e a psicologia
pode ser tomada como um cincia natural. O mtodo experi
mental, expresso da investigao emprica, o instrumento
adequado para a busca de conhecimentos cientficos acerca
deste fenmeno natural. Mas como o que importa a busca das
regularidades naturais, o prprio mtodo experimental tem
sua instrumentalidade e utilidade limitadas ao estabelecimen
to (ou no) daquelas regularidades. Se destri as manifes
taes da natureza, o mtodo experimental perde sua funo,
que a de servir de instrumento para o conhecimento daquela.
Por outro lado, o fenmeno comportamental, sendo natural
como tudo o mais no universo, est igualmente acessvel in
vestigao emprica20.
20 Esta interpretao naturalista do pensamento de Skinner (presente no trabalho
de Abib, 1985) mereceria, na verdade, um exame mais cuidadoso. A expresso li
nhas naturais de fratu ra e os argumentos a ela relacionados aparecem em um
nico texto de Skinner (Skinner. 1935), do perodo de constituio de seu sistem a
explicativo. Em textos posteriores. Skinner no mais recorre quela expresso e,
tampouco, procura fundam entar sua cincia com aqueles argumentos. Por outro
lado, como examinado no primeiro captulo deste trabalho, o critrio de funciona
lidade assume um papel central na demarcao do escopo da investigao que a
cincia de Skinner postula.

74

Vale acrescentar que os princpios acima foram sugeridos


por Skinner quando ainda considerava qualquer comporta
mento como reflexo. Neste caso, as linhas naturais de fratura
do ambiente e do comportamento (isto , o tipo de recorte ou o
dado bsico do fenmeno que permite chegar-se s leis natu
rais que o cercam) foram formuladas em termos de correlaes
entre classes de eventos estmulos e classes de eventos respos
tas. Ao introduzir o conceito de operante, Skinner postulou a
freqncia da resposta como a varivel dependente fundamen
tal na definio do conceito. Este seria o dado bsico (a linha
de fratura natural) do comportamento operante, e sua defi
nio justificada a partir das leis de condicionamento e
extino. Ou seja, este seria, no mbito do comportamento, o
recorde cuja investigao levaria a leis naturais com respeito
ao operante. Do ponto de vista dos problemas examinados at
aqui, o importante sublinhar a idia de se pensar a psicologia
como cincia natural - e o comportamento como um elemento
da natureza, acessvel investigao emprica, atravs da qual
se pode chegar s leis (naturais) que lhe dizem respeito.
Aps discorrer sobre a natureza genrica do conceito de
comportamento, Abib (1985) procura elucidar a natureza dos
eventos subjetivos, no contexto do behaviorismo radical, discu
tindo, inclusive, a possibilidade de que estes eventos sejam
tomados como antecedentes e determinantes de outros com
portamentos. Abib (1985) assinala que, no mbito do behavio
rismo radical, podem-se explicar certos eventos privados em
termos de comportamentos operantes, cuja ocorrncia funo
de eventos (ambientais) antecedentes. Por outro lado, esta
abordagem descarta a existncia de um princpio finalista na
natureza e postula que as relaes de dependncias entre os
eventos so relaes de contingncias e no relaes lgicas
(o que marcaria uma outra convergncia entre Skinner e a
doutrina naturalista). Estes princpios assinalariam diferenas
importantes entre a viso behaviorista radical dos eventos pri
vados e as concepes mentalistas, que tendem a considerar
tais eventos como entidades autnomas e por elas mesmas de
terminantes dos comportamentos pblicos. Todavia, Abib
(1985) aponta que, mesmo assumindo-se aqueles princpios
behavioristas radicais como vlidos, possvel pensar num

75

operante interno como antecedente e determinante de um ou


tro operante futuro21, sem que isso implique cair em uma pos
tura finalista. Isto , afirmar que eventos internos so epifenmenos das contingncias de reforamento e que o propsi
to, por exemplo, deve ser entendido em termos da histria de
interao do organismo com o ambiente, no impeditivo de
supor-se a ocorrncia deste propsito enquanto precursor e
determinante de outros comportamentos do indivduo. Em
outras palavras, o que ele coloca relaciona-se com o que foi
anteriormente dito a respeito do fato de que Skinner fre
qentemente analisa certos eventos privados em termos de
comportamentos, mas algumas vezes no os aborda enquanto
funcionalmente relacionados aos comportamentos futuros do
sujeito - como se isso significasse explicar o comportamento a
partir de categorias incompatveis com os pressupostos behavioristas radicais.
Dado o fato de que os conceitos de conhecimento e prop
sito esto presentes no prprio sistema terico skinneriano,
no em uma perspectiva finalista, mas respectivamente rela
cionados discriminao de estmulos e histria de condicio
namento, resta saber em que medida relacionam-se com os
comportamentos futuros dos indivduos. Abib (1985) chama a
ateno do leitor para o fato de que a existncia de um operan
te interno orientado para o futuro (na forma de conhecimento
ou de propsito) nem sempre envolve a capacidade do indivduo
de relat-los. E quando um indivduo no capaz de relatar es
tes eventos, eles no atuam como antecedentes ou determinan
tes de comportamentos futuros. E somente na presena do tipo
de conhecimento que se vem tratando neste trabalho, isto , do
autoconhecimento, que operantes internos assumem o papel
de determinantes de outros comportamentos dos indivduos. E
na presena do autoconhecimento que os fenmenos subjetivos
21 Recorde-se, a este respeito, o exemplo apresentado no captulo anterior acerca da
possibilidade de que uma resposta pblica venha a ocorrer sob controle de uma
regra produzida de forma privada (e a partir de um outro comportamento privado
auto-discrim inativo).

76
passam de epifenmenos do comportamento a determinantes
efetivos do comportamento. Ou seja,
a conscincia dos
eventos subjetivos que vai ampliar substancialmente a con
cepo de causas antecedentes na psicologia de Skinner e, em
decorrncia, romper com a concepo epifenomenalista da
subjetividade (Abib, 1985, p. 91). Mas, como examinado ante
riormente, a admisso da conscincia e de outros eventos sub
jetivos no sistema skinneriano enfrenta outras dificuldades
quando se pretende ir alm de sua formulao terica.
Os fenmenos subjetivos so epifenmenos do comporta
mento quando deles no se tem conscincia e, por outro lado, a
conscincia de propsitos e regras torna-se evento vlido no que
se refere determinao do comportamento. Compreender essa
transio da funo da subjetividade, isto , de epifenmeno do
comportamento a determinante efetivo dele, lanar alguma luz
sobre a teoria do conhecimento de Skinner. Ao assumir o empi
rismo como fonte principal do conhecimento que demonstrar a
coerncia dessa transio de funo da subjetividade, culminar,
por instrumento desse mesmo empirismo, por revestir-se de as
pectos cticos quanto s possibilidades de se chegar ao conheci
mento da subjetividade e, em decorrncia a uma compreenso
estritamente objetiva da determinao do comportamento mani
festo atravs de ocorrncias subjetivas (Abib, 1985, p. 94).

Abib (1985) aponta o fato de que o mesmo empirismo que


serve de instrumento para que se reconhea o autoconhecimento impor limites quanto quilo que se pode (auto)conhecer e, portanto, que pode vir a ser tomado como determinante
de comportamentos. Exemplifica este limite com o sentir, incognoscvel na perspectiva behaviorista radical e, dessa forma,
impossibilitado de ser tomado como determinante do compor
tamento. E identifica um fundamento para esta postura em in
teresses pragmticos, que levam Skinner a buscar uma cincia
que possibilite a previso e o controle do comportamento.
So os interesses pragmticos de Skinner que o vinculam
a um empirismo cuja meta principal a descoberta de leis expe
rimentais que relacionem o comportamento a contingncias de
reforo. Se estes comportamentos so descritivos de fenmenos

77
subjetivos, a subjetividade adquire cientificidade, se, por outro
lado, a subjetividade puder ser apenas sentida, intuda, perma
necer epifenomnica at que possa ser descrita de alguma
forma. Pode-se concluir dizendo que a funo da subjetividade
transita de epifenomnica a precursora efetiva do comporta
mento, quando os fenmenos subjetivos percorrem o caminho
entre um estado no emprico - so sentidos mas no so descri
tos - e um estado emprico - so sentidos e so descritos. Enten
da-se por estado emprico aquele que pode ser conceituado em
termos do operacionismo de Skinner: o fenmeno pode ser ob
servado, medido e manipulado. O empirismo enquanto fonte e
origem do conhecimento, serve aqui ao pragmatismo enquanto
destino e objetivo da cincia. uma busca de articulao har
moniosa entre instrumento e utilidade (Abib, 1985, pp.
103-104).

O pragmatismo de que fala Abib impe limites a uma con


siderao dos eventos privados na cincia skinneriana. Observe-se, contudo, a relao entre o interesse pragmtico de
Skinner e o empirismo que fundamenta sua concepo de co
nhecimento cientfico. O que Abib denomina de estado empri
coy relacionando-o com o operacionismo de Skinner, aparece
sob a forma de um princpio fisicalista, segundo o qual um
evento, para ser levado em conta por uma cincia, precisa exis
tir publicamente
e acessvel aos instrumentos de registro desta
cincia 22 .
As afirmaes de Abib permitem supor que o autoconhecimento, enquanto autodescrio, passe a ser admitido como
um evento privado com o status de determinante de compor
tamentos dos indivduos, ao contrrio do que ocorre com o sen
tir, irremediavelmente excludo de uma perspectiva de deter
minao dos comportamentos futuros. Entretanto, exatamente
devido influncia do pragmatismo, a existncia da autodescri
o no suficiente para que o autoconhecimento seja tomado
como determinante de comportamentos futuros, conforme visto
a

22 Note-se que h, aqui, uma contradio diante do que foi afirmado no primeiro
captulo, sobre o operacionismo skinneriano. Mas a contradio parece existir no
prprio conjunto da obra de Skinner.

78

no captulo anterior. A autodescrio tem que ser pblica para


que seja admitida como determinante. E, como assinalado an
teriormente, a autodescrio s ocorre de forma pblica na
existncia de certas contingncias sociais. Na ausncia delas,
pode acontecer de forma privada. Neste ltimo caso, reconhe
ce-se que o autoconhecimento possa existir sem que esteja
sendo considerado como determinante de outros comportamen
tos do indivduo. Isto , um indivduo pode autoconhecer-se em
diversos sentidos e elaborar regras para comportamentos futu
ros sem que a comunidade (ou o cientista) tenha acesso a tais
eventos. Por um lado, este um fato coerentemente explicvel
segundo os princpios da teoria operante. Por outro, depen
dendo da extenso com que ocorra, pode impor muitas exign
cias prpria tecnologia comportamental pretendida por
Skinner, oriunda ela prpria da dimenso pragmtica de seu
projeto de cincia do comportamento, e sustentada por uma
outra convico de que esta tecnologia possvel sem o acesso
aos eventos internos (incluindo o autoconhecimento).
Uma outra questo levantada por Abib (1985) diz respeito
natureza da teoria do comportamento operante. Ele aponta a
existncia de dois possveis componentes de uma teoria cient
fica: um componente formal e um componente emprico. O
componente formal est associado existncia de termos te
ricos, necessrios para a explicao dos fenmenos que cercam
o objeto de estudo de uma cincia. O componente emprico refere-se aos aspectos observveis de tais fenmenos. Assim, a
estrutura formal est associada a uma interpretao realista
da teoria cientfica (onde realista significa adotar termos ex
plicativos, no observveis diretamente) e a estrutura emprica
relaciona-se com uma interpretao descritiva da teoria
cientfica . Em outras palavras, o que se est discutindo a
utilizao de construtos tericos (com o sentido de referncia a
eventos inobservveis) e construtos empricos, na elaborao
de uma teoria (no sentido de conjunto de proposies) cientfi
ca. Neste quadro, Skinner estaria mais prximo de uma verso
descritiva da teoria cientfica, admitindo apenas o componente
emprico e descartando o formal. O prprio Abib, entretanto,
salienta que os construtos empricos da teoria operante (como

79

estmulo, resposta, ou condicionamento operante) contm as


pectos tericos. Um destes aspectos o carter universal das
proposies tericas da psicologia operante. A lei do condicio
namento operante, por exemplo, um postulado universal. Ela
refere-se a um conjunto de fatos possveis, que podem ou no
ser observados. O material discutido anteriormente, com res
peito viso skinneriana da privacidade, ilustra o carter uni
versal da lei de condicionamento operante. Como visto,
Skinner trata dos eventos privados (que so eventos inacess
veis observao pblica direta) empregando os conceitos que
foram derivados da pesquisa operante com eventos menos
complexos e sujeitos manipulao (experimentao) e ob
servao pblica.
Abib (1985) resolve o problema afirmando que a questo
da estrutura formal versus estrutura emprica fica melhor co
locada considerando-se a acessibilidade para observao dos
fenmenos com respeito aos quais a teoria formulada.
. . . no existe diferena qualitativa entre os construtos
empricos e os construtos tericos, o que aqui vale dizer que no
existe o absolutamente observvel e o absolutamente inobserv
vel. Com efeito, a observao pode ser relativamente direta ou
relativamente indireta. No primeiro caso, situam-se os constru
tos empricos; no segundo, os construtos tericos (Abib, 1985,
p. 178).

Na perspectiva de Abib, ento, a teoria operante, embora


contendo construtos empricos que reivindicam um carter
universal e, portanto, tendo uma dimenso terica (no sentido
do inobservvel), ainda est limitada estrutura emprica.
Significa dizer que Skinner assume uma verso descritiva
(e no realista) da teoria cientfica. Nesse sentido, importan
te sublinhar que a teoria, para Skinner (segundo Abib, 1985),
no admite a utilizao de construtos tericos para explicar os
fenmenos relativos ao comportamento. Apenas construtos
empricos so admitidos nesta funo.
A partir das consideraes acima, pode-se dizer que a
adoo de uma verso descritiva da teoria cientfica acrescenta

80

um outro limite de ordem epistemolgica ao tratamento


skinneriano da subjetividade, em geral, e do autoconhecimento, em particular. Ao considerar as leis do condicionamento
operante como universais, e utiliz-las para explicar eventos
(privados) inacessveis, Skinner est dando um passo perfei
tamente compatvel com sua postura diante da natureza (des
critiva) da teoria cientfica. Todavia, as categorias elaboradas a
partir deste recurso (de explicar os fenmenos inacessveis a
partir dos fatos comprovados na pesquisa sobre fenmenos
acessveis) sero categorias tericas. Tom-las como explicati
vas de comportamentos equivaleria, ento, a fazer um caminho
inverso, abrindo mo da verso descritiva da teoria cientfica.
Ou seja, seria admitir a explicao do comportamento, a partir
de construtos tericos.
Cabe, ainda, reafirmar o que foi colocado sobre a influn
cia do empirismo na psicologia de Skinner. Observou-se que a
abordagem skinneriana est estreitamente vinculada ao tipo
de investigao emprica, por ser este o instrumento de acesso
s leis naturais sobre o comportamento. Se este o caso,
ento, admitir construtos tericos relativos a eventos inacess
veis investigao emprica, para explicar o comportamento,
implica abrir mo do projeto de investigao do comportamento
enquanto fenmeno natural. Novamente, o problema s pode
ser equacionado na medida em que a privacidade, ou o autoconhecimento para ser mais especfico (e menos problemtico),
puder ser tomado como evento pblico, portanto acessvel
investigao emprica, via de acesso s leis naturais. E como
a publicizao do autoconhecimento uma questo problem
tica, pode-se dizer que, ainda que indiretamente, a verso des
critiva da teoria cientfica adotada por Skinner representa
uma outra maneira de se apontar para os obstculos a um tra
tamento efetivo do autoconhecimento.
Um recurso diferente, que permite elucidar alguns limites
do pensamento skinneriano, consiste em contrast-lo com uma
concepo diversa, porm no mentalista, do problema da pri
vacidade. Isso pode ser feito recorrendo-se anlise de Ribes
(1982) sobre os eventos privados.

81

Ribes (1982) procura diferenciar quatro coryuntos de di


cotomias que tm sido tomados como equivalentes, no contexto
do pensamento psicolgico, a seu ver iryustificadamente.
Estes coryuntos so objetivo/subjetivo, externo/interno,
pblico/privado e manifesto/implcito. Para Ribes, o erro de
tomarem-se estes coryuntos como equivalentes tem razes no
dualismo que historicamente persiste na psicologia.
A postulao de eventoe privados como acontecimentos
internos, constitutivos de uma subjetividade inacessvel, se fun
damenta historicamente em concepes ontolgicas e epistemolgicas dualistas" (Ribes, 1982, p. 12).

A anlise de um dos conjuntos de dicotomias pode ser su


ficiente para ilustrar por que todos so considerados como
equivocados. O conjunto mais apropriado para esta tarefa tal
vez seja o pblico/privado, no s porque no deveria ser to
mado como equivalente dos outros, como porque, para Ribes,
essas categorias no so dicotmicas ou excludentes.
Ribes (1982) acredita que falar de um evento privado no
implica negar a possibilidade de observao do mesmo. Para
ele, o evento privado caracteriza-se por sua singularidade, e o
pblico por seu aspecto de poder ser referido por mais de uma
pessoa, com base em um acordo ou conveno.
Falar da privacidade de um evento referir-se a sua es
pecificidade, a sua unicidade de ocorrncia. Neste sentido, todo
evento que ocorre sob condies especficas privado, seja ou
no psicolgico. To privado um evento fsico como um evento
psicolgico. No nvel do estritamente psicolgico, tampouco tem
pertinncia a distino do privado em termos de seu ocultamento a outro observador, pois no a possibilidade de observao
que define a privacidade. To privada uma dor de dente mo
lar como o a forma particular com que toco piano ou escrevo
uma carta (...) O pblico refere-se ao acordo por consenso para
referir-se aos eventos, e no a sua acessibilidade observao
por outro. Pblico e privado, por conseguinte, no so plos
opostos de ocorrncia ou natureza de um evento, mas termos
que se referem a dimenses diferentes de descrio (Ribes,
1982, pp. 16-17).

82

Ribes (1982) chega concepo de evento privado como


evento que singular podendo ser pblico, a partir da supo
sio de que este evento no existe enquanto funo psicolgi
ca, antes que o indivduo interaja com uma dada comunidade
lingstica. Apoiando-se em Vigotsky, para quem qualquer
funo psicolgica aparece primeiro em nvel social (interpsicolgica) e s posteriormente em nvel individual (intrapsicolgica), Ribes (1982) sugere que antes da aquisio da linguagem
o que existe so fenmenos fsico-qumicos e biolgicos. A
reatividade lingstica (termo que Ribes empresta de Kantor para referir-se ao produto comportamental da interao do
indivduo com uma dada comunidade lingstica? seria, ento,
no s a responsvel pela privacidade enquanto funo psi
colgica, como tambm sua prpria forma de existncia. Quer
dizer, no haveria eventos privados (pelo menos funcional
mente relacionados com a conduta dos indivduos) a priori,
mas sim enquanto produto da interao do indivduo com a
comunidade lingstica. O evento privado a prpria refern
cia lingstica, e no qualquer outra coisa que a linguagem
meramente descreva. Alm disso, o pblico pode ser assumido
como aquilo que tem uma natureza social, da a possibilidade
de a privacidade ser tomada como evento pblico. E nessa
perspectiva que a questo a ser colocada no a de publicizao dos eventos privados, mas sim a de diferentes nveis de
descrio de uma realidade que social.
". . os eventos, ou as relaes entre eventos, s adquirem fun
cionalidade psicolgica na medida em que se pode identific-las
como tais, superando sua fenomenalidade fsico-qumica e biol
gica imediatas - identificao que leva a efeito, e s pode ter lu
gar, na forma de relao lingstica. A reatividade lingstica
constri, desta maneira, parte da realidade a que respondemos
... os chamados eventos privados ou subjetivos no constituem
mais do que instncias deste processo de construo, identifi
cao e resposta ante relaes (. . .) Todo processo lingstico de
referncia a eventos privados, internos ou subjetivos constitui o
evento privado de referncia e, assim, [significa] que o evento
supostamente referido , na realidade, o ato de referir como in
terao lingstica originada e convalidada publicamente. (Ri
bes, 1982, pp. 23-24).

83

Seria difcil avaliar, em poucas linhas, todas as impli


caes que esta viso da privacidade traz para uma psicologia
como cincia do comportamento. Ainda assim, possvel e per
tinente assinalar a crtica da derivada s proposies do behaviorismo de Skinner.
Para Ribes (1982), a soluo operacionalista de Skinner
para a questo da privacidade, embora original se comparada
com as verses operacionalistas lgicas, acaba implicando a
persistncia de traos dualistas na psicologia comportamental.
Pois, defender que o papel do comportamento verbal, no caso,
seja meramente o de descrever eventos que ocorrem de forma
privada, e que o papel da comunidade verbal meramente
aquele de prover contingncias para que tais descries tornem-se possveis, nada mais do que admitir a existncia de
eventos dotados de uma natureza especial (privada, inacessvel)
como presentes nos fenmenos que cercam o objeto de estudo
da cincia skinneriana. Os eventos privados, na perspectiva de
Skinner, segundo Ribes (1982), seriam eventos existentes a
priori e independentemente da linguagem23. Esta ltima
considerada apenas enquanto instrumento de comunicao
ou conhecimento social de mundos subjetivos, privados, ante
riores ou independentes de sua descrio lingstica (Ribes,
1982, p. 21). Na perspectiva de Skinner, finalmente, a dimen
so pblica de um evento privado est limitada possibilidade
de um evento fsico de alguma forma a ele associado. Esta di
menso pblica no chega a ser formulada em termos da pr
pria natureza social da linguagem responsvel e, em ltima
instncia, forma de existncia mesma da privacidade - pelo
menos em termos de funcionalidade psicolgica.
Se se considera a crtica de Ribes (1982) pertinente, po
de-se sugerir que so os princpios pragmticos de Skinner, em
23 De certa forma, possvel questionar esta idia de que, para Skinner, os eventos
privados existem independentemente da linguagem, j que este autor enfatiza o
fato de que o autoconhecimento no existe a menos que a comunidade arrai\je
estmulos verbais adequados para tal. De qualquer maneira, verdade que, em
muitos casos, Skinner considera o comportamento verbal apenas em termos de
descrio de um evento privado que no verbal e que existe mesmo antes de ser
descrito.

84

ltima instncia, os responsveis pela persistncia (no gra


tuita) desta perspectiva dualista no behaviorismo radical.
Isso significa dizer que o tipo de soluo vislumbrada por
Ribes (1982) para o enfrentamento do problema da privacidade
mostra-se incompatvel com os princpios que norteiam a cin
cia de Skinner, mencionados anteriormente. O conceito de
evento pblico em termos de uma conveno da comunidade
lingstica (Ribes, 1982), por exemplo, no poderia ser adotado
por Skinner porque o pblico formulado por ele em estreita
conexo com seu conceito de emprico. Isto , o pblico, para o
behaviorismo radical, aquilo que se presta investigao
emprica. E como assinalado por Abib (1985), o emprico en
tendido aqui como o observado, medido e manipulado. O pbli
co, para Ribes (1982) no atenderia a estes requisitos j que o
pblico se refere ao acordo por consenso para referir-se aos
eventos, e no a sua acessibilidade observao por outro
(Ribes, 1982, p. 17). Skinner, ento, no poderia assumir o
conceito de pblico como proposto por Ribes. Neste caso, o
primeiro elemento que aponta contra a alternativa de Ribes
(1982) o empirismo, pois, do modo como adotado pelo beha
viorismo radical, impe a considerao de eventos pblicos e
privados como dicotmicos.
Como Skinner assume os eventos privados enquanto dire
tamente inacessveis, no pode tambm partilhar da idia de
que a forma de existncia daqueles eventos seja exatamente a
forma verbal. Talvez se pudesse at pensar que como esta
existncia na forma verbal esclarecida em termos de funcio
nalidade psicolgica, no haveria tanta incompatibilidade com
Skinner, j que, conforme Abib (1985) assinala, quando os
eventos privados so autodescritos, eles deixam de ser epifenmenos para serem determinantes de comportamentos fu
turos. Entretanto, Abib (1985) tambm ressalta que, na viso
skinneriana, a descrio do evento privado limitada exata
mente pela inacessibilidade pblica queles eventos, os quais
tm uma existncia anterior sua descrio. Tem-se, ento, na
inacessibilidade pblica dos eventos privados um segundo ele
mento contrrio s teses de Ribes.

85

A concepo de eventos privados como direta e publica


mente inacessveis implica que se considere um terceiro ele
mento - a verso descritiva da teoria cientfica. Uma vez que
Skinner assume esta tese, os eventos privados no podem, en
quanto eventos inacessveis, ser includos na teoria operante.
Aqui, vale observar que as formulaes de Skinner sobre os
eventos privados so apenas inferncias que surgem a partir
das leis derivadas da observao do comportamento, e no uti
lizadas para explicar este ltimo. Assim, tais formulaes no
tm propriamente o carter de construtos tericos (Abib,
1985). Todavia, ir alm destas inferncias e explicar o compor
tamento em termos de categorias relativas a eventos inacess
veis seria, de certa forma, utilizar construtos tericos, o que
no admitido pela verso descritiva da teoria cientfica.
A verso descritiva da teoria cientfica constitui, ento, um ter
ceiro elemento de incompatibilidade entre o behaviorismo ra
dical e a alternativa de Ribes (1982), uma vez que descarta
construtos relativos ao inobservvel.
Estes trs elementos (empirismo, inacessibilidade dos
eventos privados e verso descritiva da teoria cientfica) pare
cem suficientes para indicar a incompatibilidade entre algu
mas teses de Ribes (1982) e alguns princpios epistemolgicos
do behaviorismo radical, como apontados por Abib (1985). Isto
significa dizer que, no limite destas anlises, no h como exi
mir a psicologia skinneriana de um certo trao dualista. Por
outro lado, os trs princpios podem ser relacionados a uma
orientao pragmtica, a partir da questo do empirismo.
Os trs elementos enumerados podem, de certa forma, ser
formulados em termos de um nico - o empirismo. Como exa
minado anteriormente, a inacessibilidade dos eventos privados
formulada enquanto tal a partir de uma exigncia da investi
gao emprica. E o mtodo emprico de investigao cientfica
que exige uma delimitao de que fenmenos devem ser consi
derados no estudo de um dado objeto. Quanto verso descri
tiva da teoria cientfica, pode-se dizer que Skinner assume esta
tese tambm em funo, entre outros fatores, de sua crena na
unidade fundamental do mtodo cientfico (um dos traos
naturalistas e positivistas de sua abordagem). No faria sentido

86

que descartasse os construtos tericos, caso no considerasse


os construtos empricos como suficientes para explicar os
fenmenos sob investigao. Desse modo, parece legtimo su
por que o compromisso com o mtodo emprico experimental,
nica via de acesso s leis da natureza, que torna inevitvel o
dualismo que Ribes (1982) identifica nas proposies de Skinner.
Quanto relao deste empirismo com o pragmatismo, esta
sugerida tambm no trabalho de Abib (1985).
Na rpida considerao que Abib (1985) faz do pragma
tismo em Skinner, observa-se que subordina a este princpio a
questo do empirismo. . .. o interesse na previso e controle
do comportamento que dirige a ateno de Skinner para fen
menos que possam ser observados diretamente, pois como tal
sero passveis de manipulao e mensurao e, portanto, de
previso e controle (Abib, 1985, p. 103). Logo em seguida,
Abib (1985) mais explcito ao vincular o empirismo de
Skinner ao princpio pragmtico. So os interesses pragmti
cos de Skinner que o vinculam a um empirismo cuja meta prin
cipal a descoberta de leis experimentais que relacionem o
comportamento a contingncias de reforo (Abib, 1985, p. 103).
Em outras palavras, a busca de uma tecnologia do compor
tamento que limitar o tratamento de Skinner para questes
relativas privacidade.
A partir dessas consideraes, parece legtimo identificar
no pragmatismo de Skinner um importante limite de ordem
epistemolgica para o tratamento behaviorista radical da pri
vacidade, em geral, e do autoconhecimento, em particular24. E
claro que uma anlise completa do assunto exige exame cuida
doso da doutrina pragmatista, bem como de suas influncias
no pensamento skinneriano em geral. Esta tarefa, contudo, fi
ca aqui apenas sugerida. Considere-se, agora, apenas o auto
conhecimento, que vem sendo o assunto central do presente
trabalho, para examinar um pouco mais a questo do pragma
tismo.
24 Considere-se, aqui, novamente, o sentido particular com que o termo pragm a
tism o est sendo empregado e a idia de Abib (1985) de que o empirismo skinne
riano est subordinado a seus interesses pragmticos.

87

No captulo anterior, observou-se que o autoconhecimento formulado por Skinner em termos compatveis com sua
teoria operante. Todavia, foi tambm assinalado que um im
passe surge quando Skinner admite que um indivduo, a partir
do autoconhecimento, pode produzir regras que estaro envol
vidas na determinao de seus comportamentos futuros, mas
insiste na dificuldade de tratamento do problema e sugere, em
alguns momentos, que a psicologia deve ser tomada como uma
cincia do publicamente observvel. O que caracteriza o im
passe e, assim, o limite terico, que as proposies de
Skinner admitem a possibilidade de existncia do autoconhe
cimento e das regras, mesmo que o indivduo no as verbalize
publicamente. Do ponto de vista terico, ento, admite-se a
existncia do autoconhecimento e de seu papel na determina
o do comportamento, mas s se incorporam estes fenmenos
explicao do comportamento quando publicamente observ
veis. O que se pode sugerir, agora, que tal limite terico est
articulado com o fundamento epistemolgico pragmtico de
Skinner.
Abib (1985) sugere que o autoconhecimento pode transi
tar de epifenmeno a determinante do comportamento quando
descrito pelo indivduo. Como apontado anteriormente, con
tudo, esta transio s ocorre quando se trata de uma descrio
pblica. Em outras palavras, o autoconhecimento s assume o
status de determinante do comportamento quando atende s
exigncias do empirismo de Skinner. E como este empirismo
est articulado com o pragmatismo skinneriano, pode-se afir
mar que o autoconhecimento s ser assumido pelo behaviorismo radical enquanto atender exigncia de previso e controle
do comportamento.
Parece lcito concluir, ento, que no mbito do limite epis
temolgico pragmatista, o autoconhecimento ser objeto de
estudo da psicologia operante, desde que ocorra de forma
pblica. Por outro lado, a busca de uma tecnologia comportamental impe uma no considerao do autoconhecimento en
quanto evento meramente privado.
Talvez fosse razovel supor que o limite apontado no
traria implicaes srias para o desenvolvimento de uma

88

tecnologia comportamental, j que esta poderia alcanar um


grau tal de sofisticao que ocasionasse o surgimento de des
cries verbais dos eventos que esto ocorrendo em nvel pri
vado e, assim, estaria analisando o comportamento humano
em sua extenso mais complexa. De qualquer maneira, alm da
questo dos eventos que so por natureza e irremediavelmente
privados (e, portanto, no poderiam ser descritos com preciso,
devido ao problema de acesso da comunidade verbal), tal tec
nologia precisaria levar em conta aspectos to minuciosos da
interao do indivduo com seu ambiente, que provavelmente
inviabilizar-se-ia ao nvel de uma aplicao em larga escala.
A questo a saber se Skinner fala de uma tecnologia no
sentido meramente de aplicao dos princpios operantes ou
se, alm disso, sugere que a aplicao destes princpios deve le
var em conta somente as variveis pblica e imediatamente
acessveis. Assinalou-se, anteriormente, que a questo trata
da de forma contraditria por Skinner, embora algumas ci
taes dele apontem fortemente em favor de uma tecnologia
que leve em conta a complexidade de certos eventos comportamentais. Dessa forma, devemos analisar as implicaes da
quelas duas alternativas de tecnologia comportamental. Se se
trata meramente de aplicar os princpios operantes, ela ser
sempre efetiva, desde que leve em conta os eventos inacessveis
direta e imediamente, quando necessrio. Isso talvez possa ser
feito, por exemplo, trabalhando-se com os relatos verbais dos
indivduos (Cf. Tunes, 1981), mas somente ao nvel do compor
tamento individual, j que cada indivduo estar apresentando
diferentes variveis sob controle das quais se encontra seu
comportamento verbal. Se se trata, de outra forma, de aplicar
os princpios operantes levando em conta somente variveis
acessveis pblica e imediatamente, a fim de prover contingn
cias dirigidas para o controle do comportamento em larga esca
la, pode-se dizer que o sucesso desta tecnologia estar limitado
prpria formulao behaviorista radical do autoconhecimento e de seu papel na determinao do comportamento. Isto ,
ela s poder ter sucesso enquanto estiver dirigida para si
tuaes em que o autoconhecimento no existe, ou existe mas
no est dando a origem formulao de regras.

89

Em suma, o tratamento behaviorista radical do autoconhecimento est limitado, do ponto de vista epistemolgico,
por um trao dualista e por um princpio pragmatista. O pri
meiro, apontado como intransponvel sem que os princpios
indicados como relacionados ao empirismo de Skinner sejam
descartados. O segundo, a prpria razo daquele empirismo,
apontando contra um tratamento efetivo do autoconhecimento. Assim, no sem razo que o artigo de Skinner de 1945 no
desembocou, at hoje, num programa de investigaes acerca
do autoconhecimento, em particular, e dos eventos privados,
em geral. Isto , seria um equvoco pensar que, com o Terms,
alm de distinguir seu operacionismo, Skinner apontava
tambm para uma reviso de outros princpios epistemolgicos
assumidos at ento.
Para finalizar, considerando-se que na viso do prprio
behaviorismo radical diferentes comunidades geram tipos e
quantidades diferentes de autoconhecimento (Skinner,
1974/1982, p. 146), e que o autoconhecimento, dependendo de
contingncias igualmente sociais, leva formulao de regras
que estaro envolvidas na determinao de comportamentos
futuros, parece legtimo supor que uma tecnologia que no le
ve em conta estes fenmenos (se esta for a opo assumida)
ser to (in)efetiva quanto menor (ou maior) o grau de auto
conhecimento provido aos membros de uma dada sociedade,
com respeito a uma dada situao problema.

CONCLUSO
No incio deste trabalho, afirmou-se que Skinner surpre
ende pelo empenho com que tenta conciliar sua proposta de
uma psicologia, enquanto cincia do comportamento, com um
tratamento efetivo para os problemas tradicionalmente identi
ficados como subjetivos. E, de fato, tudo o que foi apresentado
suficiente para supor que, no mnimo, Skinner no estaria
meramente mostrando que sua abordagem pode explicar os
eventos privados, mas tambm sugerindo as bases para o de
senvolvimento de pesquisas sobre os fenmenos que cercam
aqueles eventos. Nesse sentido, qualquer considerao sobre as
proposies de Skinner merece a ressalva de que no se trata
de negar, ao behaviorismo radical, a condio de uma aborda
gem efetivamente interessada no estudo cientfico dos fen
menos relativos ao comportamento (inclusive humano). Toda
via, no h como esta abordagem se desenvolver sem que se
proceda a uma anlise cada vez mais prxima de seus limites
(ou problemas) na consecuo dos objetivos a que se prope.
H dois pontos a destacar com respeito ao material discu
tido. Por um lado, a posio do behaviorismo radical, talvez
para espanto de muitos, est muito longe de desprezar o pro
blema do autoconhecimento. Por outro, sendo o behaviorismo
radical a filosofia de uma cincia que pretende atender aos
critrios de objetividade das cincias naturais, o tipo de trata
mento que procura oferecer para o autoconhecimento caracteriza-se pela tentativa de abord-lo enquanto evento acessvel
investigao emprica. Assim, no mbito da anlise experimen
tal do comportamento, ao contrrio do que pode ocorrer em
outras abordagens, o autoconhecimento no pode ser consi
derado em uma perspectiva inferencial, mas sim e somente a
partir do momento em que tornado pblico. Os limites desta

92

publicizao foram bastante discutidos no presente trabalho.


Mas vale reafirmar que estes limites esto sempre articulados
com a questo do dado emprico.
Conforme visto no captulo anterior, segundo algumas
posies, a concepo behaviorista radical do dado emprico articula-se com a adoo de um princpio pragmatista de cincia.
Sendo assim, atravs de uma anlise mais aprofundada deste
princpio que se poder avanar na discusso do problema do
autoconhecimento. Entender como a teoria operante concebe o
autoconhecimento, sem discutir os princpios em que se fun
damenta, no deve ser suficiente para uma avaliao de suas
possibilidades. O fato de que se pode pensar na instalao de
alguns comportamentos relativos ao autoconhecimento, com
base nos princpios operantes, como indicado no corpo deste
trabalho, no significa que todos os problemas relativos ao au
toconhecimento podero ser superados com o desenvolvimento
de tcnicas de registro e anlise (como talvez Skinner supo
nha). Ao contrrio, observou-se que h problemas cuja supe
rao, quando possvel, poder depender de uma reavaliao
dos prprios princpios de cincia adotados pelo behaviorismo
radical. E, a despeito de como tal abordagem se desenvolva
com respeito a estes problemas, importante que estes (e ou
tros) princpios estejam sendo discutidos e explicitados. Como
afirma o prprio Skinner, o comportamento do cientista
tambm funo de contingncias de reforamento. Nesse
sentido, a explicitao destas contingncias (sejam elas abor
dadas enquanto epistemolgicas ou, numa outra instncia, en
quanto scio-culturais) s traria vantagens. E, mais ainda, se
ter a ganhar se for possvel analis-las no contexto da prpria
histria da psicologia enquanto disciplina cientfica.

POSFCIO

PARA ALM DO PBLICO-PRIVADO


A intuio da existncia de uma parede, de alguma coisa
dentro do homem separando-o do mundo externo, por mais ge
nuna que possa ser como intuio, no corresponde a nenhuma
coisa no homem que tenha o carter de uma real parede.
(N. Elias. O Processo Civilizador)

Ao longo deste trabalho, o termo subjetividade foi pouco


mencionado, em virtude de no se pretender enveredar por
certos problemas conceituais que cercam a disciplina psicolgi
ca. Todavia, a questo enfrentada por Skinner exatamente
esta, a da subjetividade, desde que entendida em termos da in
terioridade humana e da significao que essa interioridade
assume para os indivduos de uma cultura. O que foi examina
do sobre a posio de Skinner com respeito ao autoconheci
mento, as virtudes e os problemas de sua anlise, valem, na
verdade, para a privacidade em geral, ou melhor, para qual
quer evento relativo subjetividade.
O que se apontou como um limite da anlise skinneriana,
a (im)possibilidade de articular o carter interpretativo das
afirmaes ditas behavioristas radicais com a orientao emprico-experimental da anlise do comportamento, talvez no
deva ser pensada como um problema prprio desta verso de
psicologia, mas como uma manifestao simplesmente diferen
te de uma dificuldade que faz parte da prpria histria de
constituio da disciplina psicolgica: a dificuldade de conciliar
as noes de interioridade, singularidade e incomunicabilidade
da experincia subjetiva com a pretenso de se fazer disto um
objeto de investigao cientfica. A afirmao de que este um

94

problema que permeia diversas (se no todas) verses de psico


logia no implica, todavia, a aceitao de uma interpretao do
fenmeno psicolgico enquanto algo interior, singular e inco
municvel, portanto refratrio aos mtodos e instrumentos da
cincia. Ao contrrio disso, pretende-se indicar brevemente
duas vias de problematizao da questo da subjetividade que
sugerem a limitao daquela interpretao. A primeira via a
do resgate histrico da construo da subjetividade enquanto
problema para a cultura ocidental moderna. A segunda a da
relao entre linguagem e subjetividade.
A questo fundamental colocada por uma discusso hist
rica da subjetividade a da compreenso das condies em que
os chamados eventos psicolgicos vieram a existir enquanto
problema para uma dada cultura. Examinar estas condies,
entretanto, implica, desde j, pressupor que se est lidando
com um problema construdo historicamente, e no dado natu
ralmente. No caso desta suposio se mostrar pertinente,
ento, as psicologias que assumem seu objeto de estudo numa
perspectiva naturalista (o que o caso da maioria, se no de
todas as psicologias) estariam perdendo de vista uma dimenso
fundamental de seu objeto, aquela dimenso que remete s
condies da prpria existncia deste objeto. Parece ser isto
que ocorre quando se assume o psicolgico como algo interior,
singular e incomunicvel. No caso da anlise de Skinner, este
naturalismo aparece (mesmo em contradio com algumas de
suas afirmaes, como se ver a seguir), no com respeito s
chamadas linhas naturais de fratura do fenmeno comportamental (como apontado na Nota 20), mas com respeito a sua
suposio de um privado que existe antes e independentemen
te da interao (talvez no apenas verbal) entre os indivduos.
Quer dizer, se Skinner no naturalista do ponto de vista da
fundamentao epistemolgica de seu modelo de cincia, ele
certamente o (ainda que contraditoriamente) do ponto de
vista de sua concepo da subjetividade (ou da privacidade).
As evidncias de que a subjetividade um problema que
veio a se constituir apenas no contexto de processos histricosociais so fornecidas, sobretudo, por historiadores e antrop

95

logos25. Estudos histricos e antropolgicos tm no apenas


sugerido esta construo, mas tambm apontado para o fato de
que ela fica melhor compreendida quando abordada do ponto
de vista de dois processos interrelacionados que marcaram a
cultura ocidental a partir do final da Idade Mdia: de um lado,
a valorizao ou problematizao da interioridade humana
(seus sentimentos, pensamentos, vontades, cognies, etc.) em
doutrinas religiosas e filosficas e em movimentos artsticos e
culturais; de outro, o afastamento crescente entre os domnios
da vida pblica e da vida privada, esta ltima restringindo-se
cada vez mais ao prprio indivduo e convertendo-se em ref
gio e esconderijo de suas pulses naturais. Estes processos re
sultaram, concretamente, em transformaes significativas nas
relaes sociais, pautadas, agora, pelo princpio da represen
tao e pelo contedo impessoal. Estes processos representam,
ainda, e de outro ponto de vista, a emergncia de doutrinas ou
prticas individualistas, prprias ou resultantes da instituio
de uma economia de mercado. Estas doutrinas ou prticas
individualistas, relacionam-se com o estabelecimento de uma
nova ordem econmica, paradoxalmente, tanto no sentido de
legitimao desta ltima, quanto no sentido de reao ao seu
produto social. Por outro lado, no contexto da emergncia do
individualismo que se institui o indivduo como unidade inde
pendente, autosuficiente e objeto, em si mesmo, de anlise.
O que os problemas citados acima sugerem que a cha
mada interioridade humana pode no ser um problema em si
mesmo, mas um problema que s se torna inteligvel quando se
examinam as condies de seu aparecimento, e estas, por outro
lado, indicam tratar-se de um problema que diz respeito, antes
de tudo, natureza das relaes que os indivduos travam
entre si (compreendendo-as em sua dimenso histrica) e
imagem que criam de si mesmos sob tais circunstncias. E des
te ponto de vista que falar do psicolgico como algo interior,
singular e incomunicvel mostra-se bastante limitado.
25 Alguns dos trabalhos consultados a este respeito so os de Aris e Duby
(1990/1991), Elias ( 1990a; 1990b), Figueiredo (1992) e Sennett (1988).

96
Apesar do carter naturalista da interpretao skinneriana da subjetividade, ilustrado em vrios trechos, h momentos
em que Skinner, contraditoriamente, ou sem perceber as im
plicaes de sua anlise e lev-las s ltimas conseqncias,
chega a apontar o carter histrico da significao hoje atri
buda aos conceitos assumidos como descritivos de estados sub
jetivos. Isso acontece, em geral, quando Skinner discorre sobre
a etimologia dos termos psicolgicos. Mas esta anlise aparece
apenas como subsidiria de uma anlise operacional que resul
ta na noo de impreciso das respostas descritivas de estados
internos . De qualquer modo, mesmo no terreno da anlise
operacional a tarefa parece ficar a meio caminho. Se o operacionismo deve ser assimilado em termos da necessidade de uma
anlise funcional para o comportamento verbal, algo mais po
de ser dito sobre a questo da subjetividade. Ou, de outra
forma, a despeito do que se fale sobre operacionismoy se a lin
guagem deve ser concebida enquanto forma de ao humana
no mundo, e no enquanto sistema de representao (mental
ou de outra natureza), as idias de correspondncia e impre
ciso precisam ser reexaminadas.
A noo de linguagem como forma de ao est associada
atribuio de uma natureza social a todo sistema lingsti
co26. Esta natureza social da linguagem implica: de um lado, o
carter pblico das condies em que usada; e, de outro, uma
base convencional para sua significao. Isto , na medida em
que a linguagem uma forma de ao sobre o meio social (e
no sobre o meio fsico) ela s existe dotada de significao na
medida em que as condies para seu uso so partilhadas pelos
membros da comunidade lingstica, os quais conferem, por
sua vez, arbitrria e convencionalmente a natureza de sua sig
nificao. Isso pode ser dito em termos skinnerianos: na medi
da em que o comportamento verbal entendido enquanto um
comportamento cujas conseqncias so mediadas por um ou
vinte, ele s pode ser aprendido a partir de contingncias
26 E sta anlise se apia, principalm ente, nas idias de W ittgenstein (1988), algum as
das quais so sucintam ente reproduzidas aqui. Evitou-se, no entanto, discorrer
sobre os conceitos e argum entos por ele empregados, em virtude dos lim ites deste
trabalho.

97
providas por uma comunidade verbal, a qual estabelece as
condies em que tal comportamento funcional.
Esta concepo de linguagem implica, tambm, a impossi
bilidade de uma linguagem privada, de uma linguagem descri
tiva de alguma coisa a que apenas um indivduo tem acesso, e,
de outro modo, implica um referente (no sentido de condies
em que usada) pblico para tudo aquilo o que dito (com
significao, ou dotado de funcionalidade). Quer dizer, todas as
falas humanas so falas aprendidas a partir de condies parti
lhadas pelos indivduos de uma mesma comunidade lingstica
e so estas condies que lhes conferem e significao. Isso
quer dizer que nada do que dito pode referir-se a alguma coi
sa experienciada por um nico indivduo.
A afirmao da impossibilidade de uma linguagem priva
da no implica a negao da ocorrncia de eventos aos quais
indivduos particulares tm acesso, ou a impossibilidade de um
indivduo associar uma condio prpria com as condies pu
blicamente partilhadas para o uso de uma palavra. Mas impli
ca a afirmao de que tudo o que dito tem uma base pblica
que determinante de seu uso. E do ponto de vista desta ba
se pblica que se pode falar em correspondncia ou preciso de
um relato, atentando para o fato de que as condies conven
cionadas em que um relato tido como confivel no so as
mesmas para os diferentes tipos de fala. Esta uma questo
particularmente importante para a discusso dos chamados re
latos subjetivos. Um relato do tipo eu vi um carro tem uma ba
se pblica e convencionada, tanto quanto um relato do tipo eu
chutei uma bola. E no porque a topografia do ver no pode
se especificada que o primeiro relato menos preciso que o se
gundo. Tambm no porque no se tem acesso estimu
lao privada que pode ser associada s condies para o uso
do ver que esta diferenciao pode ser feita - no se tem acesso
estimulao privada que pode ser associada s condies para
o uso de chutar e nem por isso a resposta eu chutei tida como
imprecisa. O mesmo pode ser dito para relatos do tipo eu pen
sei..., eu senti..., etc. O que pode diferenciar aqueles dois ti
pos de respostas so as condies que determinam seu uso,
mas, neste caso, est-se falando de um problema emprico.

98
Colocando o problema citado acima em termos skinnerianos, poder-se-ia dizer que as contingncias de reforamento
responsveis pelos dois tipos de relato so de tipo diferente.
Mas disto no resulta, necessariamente, a desqualificao de
um tipo de resposta. O problema s aparece quando se pensa
que a linguagem deve sempre descrever algo e quando se supe
que uma resposta do tipo eu vi, ou eu senti, deve ter o mesmo
tipo de referente de uma resposta como eu chutei, ou eu escrevi.
Esta, entretanto, uma concepo mais apropriada s teorias
referenciais do significado e, ao sugerir tal posio, Skinner
parece entrar em contradio com sua proposta de anlise fun
cional para o comportamento verbal. A suposio de que a co
munidade verbal preocupa-se em inferir a ocorrncia de uma
estimulao privada criana quando lhe ensina uma resposta
como sinto dor desvia a ateno das contingncias de refora
mento efetivamente responsveis por aquela resposta. E coloca
a questo da dor em si mesma como o problema relevante.
A alternativa que Skinner oferece para tratamento do
problema da linguagem contm em si as possibilidades de uma
crtica a certos problemas historicamente constitudos no
campo da cincia psicolgica. Discutindo a relao entre lin
guagem e subjetividade, Bloor (1987) chega a afirmar que
Skinner quem fornece as bases para o argumento wittgensteiniano da impossibilidade de uma linguagem privada. Mas as
possibilidades da interpretao behaviorista radical, no so
plenamente realizadas pelo prprio Skinner. Segundo Bloor
(1987) Skinner no chega a derivar uma conseqncia funda
mental de sua anlise: se no podemos condicionar nenhuma
resposta pblica a algo que necessariamente privado, ento
no temos nenhuma base para chamar o que privado de uma
sensao ou mesmo de algo (Bloor, 1987, p.64).
A discusso de Skinner acerca da impossibilidade de se
condicionar respostas verbais sob controle de estmulos priva
dos acaba por enfatizar a existncia de um conjunto de fen
menos (psicolgicos) que dizem respeito a seu objeto de estudo
(j que, ao contrrio dos behavioristas metodolgicos, pretende
introduzir estes fenmenos no escopo de sua cincia do com
portamento) e que no se prestam a uma investigao

99
cientfica. Nos limites da anlise de Skinner, continua-se com
o problema de fazer cincia de algo que escapa aos limites de
uma formulao lingstica.
As crticas dirigidas a Skinner no decorrer deste trabalho
talvez no faam justia totalidade de sua obra. Ao longo da
histria da psicologia como cincia, Skinner foi um dos mais
importantes crticos da imagem que o homem moderno insiste
em ter de si mesmo, uma imagem de ser autnomo, autosuficiente e dotado de vivncias interiores que constituem a essn
cia de sua existncia psicolgica. A propsito, de Skinner
uma das mais importantes e refinadas crticas noo de li
berdade pessoal (Cf. Skinner, 1983), um dos pilares das dou
trinas individualistas. Sua discusso da chamada literatura da
liberdade contm, inclusive, certa dose de compreenso hist
rica da questo e uma boa anlise das funes daqueles discur
sos. O problema reside em saber em que medida estas (e outras)
contribuies de Skinner podem ser abrigadas sob seu prprio
modelo de cincia.
Para Skinner, uma cincia do comportamento deve ser
uma cincia experimental, pois apenas assim ela poder chegar
a leis que propiciem a previso e o controle dos fenmenos
comportamentais. O interesse na previso e no controle
freqentemente aparece associado idia de que a cincia do
comportamento deve ser capaz de propiciar os recursos ne
cessrios ao planejamento cientfico da cultura, via de soluo
dos problemas humanos. A histria no atende a tais requisi
tos ou exigncias e, portanto, no serve a esta cincia (Cf. Andery, 1990). O mesmo vale para outros tipos de anlise que, se,
por um lado, so interpretaes pertinentes, no so, por outro,
cientficas. O interesse pragmtico de Skinner, ento, associa
do que est a um empirismo fisicalista, est mais prximo de
um objetivismo (a que se ope o pragmatismo propriamente
dito, tal como apontado na Nota 19) que exclui do escopo de
uma cincia grande parte dos problemas examinados neste
trabalho. A psicologia, entretanto, no pode prescindir daque
las interpretaes se elas so as nicas vias para apreenso
de dimenses relevantes de seu objeto de estudo. O progra
ma experimental da psicologia operante de Skinner pode ser

100

considerado legtimo, mas isto no significa que ele baste


psicologia ou que se apie nos nicos suportes capazes de con
ferir cientificidade ou legitimidade a um conhecimento psi
colgico. Ao contrrio disso, como argumentado ao longo dos
captulos anteriores, ele chega a partilhar alguns dos equvo
cos ou limitaes das prprias psicologias das quais ele se pre
tende crtico.

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Impresso e Acabamento

GRFICA

UNIVERSITRIA
U
F
P
A

Trav. Rui Barbosa, 491 _ Reduto


Belm - Par _ 66.053-260

Pode a psicologia en
tendida enquanto cincia
do comportamento dar
conta da subjetividade
humana? O que significa
para uma tal psicologia o
conhecimento de si mes
mo? Qual o papel da cha
mada experincia privada
na determinao do com
portamento humano? Per
guntas como estas ocupam
o centro da anlise desen
volvida por Emmanuel
Zaguiy Tourinho neste li
vro. Penetrando no pen
samento to rico quanto
polmico de B.F. Skinner,
a anlise evita o nvel dos
preconceitos e das respos
tas superficiais, colocando
em evidncia o empenho
terico de Skinner em li
dar com temas centrais da
disciplina psicolgica, ao
mesmo tempo em que as
sinala aspectos crticos de
suas formulaes.

EMMANUEL ZAGURY TOURINHO nas


ceu em Belm, Par, em
06/08/1962. Graduou-se
em psicologia pela Univer
sidade Federal do Par em
1984. Em 1988 concluiu o
Curso de Mestrado em
Psicologia Social na Pon
tifcia Universidade Cat
lica de So Paulo. Deu
continuidade a sua psgraduao na Universida
de de So Paulo, onde ob
teve, em 1994, o ttulo de
Doutor em Psicologia Ex
perimental, defendendo
tese intitulada Behaviorismo Radical, Representacionismo e Pragmatis
mo: Uma Discusso Epistemolgica do pensamento
de B.F. Skinner. Atual
mente, Professor Adjun
to do Departamento de
Psicologia Social e Escolar
da Universidade Federal
do Par, onde desenvolve
estudos na rea de epistemologia e psicologia, hist
ria da psicologia e teoria
do comportamento.

Esta publicao vem preencher uma dupla


lacuna na medida em que torna mais pblica a
existncia de um jovem pensador,
ao mesmo tempo que dissemina
um de seus produtos.
Embora a problemtica terica da obra
circule em torno da Anlise Experimental do
Comportamento, e a matria prima seja
constituda, basicamente, pela obra de Skinner,
o contedo e as anlises realizadas tm
um interesse que extrapola esse mbito.
A partir da publicao, esta obra
poder ser discutida, questionada ou mesmo
contestada, jamais ignorada.
S rgio V. Luna

MEC
SESu
PROED