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LA GEOGRAFA MODERNA

Desde los griegos hasta el siglo XX la Geografa era sobre todo descriptiva, sin dejar de ser til para
el gobierno, que en ocasiones califica sus informes como secreto de Estado. Pero en el siglo XIX, con
los alemanes Humboldt y Ritter, la Geografa adquiere una nueva dimensin, al tomar de otras
ciencias sus mtodos y ampliar as sus conocimientos y la profundidad de estos. La Botnica, la
Historia Natural, la Mineraloga, las Matemticas, etc., son ciencias de las que se recogen mtodos de
anlisis.
Tanto Humboldt como Ritter trataron de la armona del universo, de la naturaleza y del medio con el
hombre. Ambos reciben la influencia de llustracin (Aufklarung).
La Geografa es una disciplina reconocida en el mundo cientfico desde las aportaciones de Alexander
von Humboldt y Karl Ritter a mediados del siglo XIX. Tambin contribuyeron a este reconocimiento las
Sociedades Geogrficas entre 1820 y 1940.
Estos gegrafos realizaron grandes contribuciones a la teora geogrfica. Humboldt, que fue un gran
viajero y un brillante observador del terreno, aplic sus conocimientos sobre los procesos fsicos a la
clasificacin sistemtica y a la descripcin comparativa de las caractersticas geogrficas observadas
en el terreno. Concibi mtodos para medir los fenmenos que observaba en el marco natural desde
una perspectiva histrica, interesndose por su evolucin y cambios. Este hecho supuso una ruptura
con el pensamiento dominante hasta ese momento, que consideraba la naturaleza como algo esttico
e inamovible. Humboldt realiz muchos estudios geogrficos excelentes basados en sus viajes a
Amrica, que ayudaron a conocer la realidad geogrfica de este continente. Es muy conocida su
obra Viajes a las regiones equinocciales de Amrica. Su obra Cosmos (1844), que describe la
geografa fsica del Universo, se considera una de las mejores obras geogrficas de todos los
tiempos.
El punto de vista de Ritter difiere en parte del de Humboldt. Mientras que este ltimo se centraba en el
estudio sistemtico de los rasgos fsicos considerados de manera independiente, Ritter respaldaba un
enfoque regional de la geografa; hizo hincapi en el estudio comparativo de reas determinadas y en
los rasgos que caracterizaban a cada una de ellas, pero prestando mucha menos atencin a los
aspectos fsicos y poniendo el acento en los fenmenos sociales e histricos, con el fin de establecer
relaciones entre el medio fsico y el hombre. Su obra en 19 volmenes, La geografa y su relacin con
la naturaleza y la historia de los hombres (1822-1859), es un anlisis geogrfico excelente de Asia y
de algunas partes de frica. Ritter fue un agudo observador del terreno, con una buena base en
ciencias naturales e historia. Denomin a su trabajo geografa comparada, ya que su conocimiento
proceda de la observacin y comparacin de un hecho concreto, a partir del cual llegaba a establecer
leyes y principios. Ritter crea que sin anlisis regionales sistemticos no era posible realizar ningn
estudio fiable.
ALEXANDER VON HUMBOLDT
Alexander naci en Berln el 14 de setiembre de 1769, durante el reinado de
Federico El Grande, el tercer rey de Prusia y uno de los mximos
representantes del ''Despotismo Ilustrado'' del siglo XVIII. En su vida se
produjeron episodios histricos como la Revolucin Francesa que fortaleci
sus nociones liberales- el imperio de Napolen Bonaparte y la independencia
de los pueblos de Amrica Latina.
Pertenecer a una familia noble facilit su privilegiada educacin en las
universidades de Frankfurt y Gottinga con maestros ilustres -como el
antroplogo, psiclogo y mdico Johann Friedrich Blumenbach, clebre por ser
el creador de la antropologa fsica- que lo orientaron en sus estudios de
anatoma y antropologa. Curs en la Escuela de Comercio de Hamburgo y en
la de Minas de Freiburg. Tiempo despus es designado funcionario del
Tribunal de Minas (Berln).
Realiz su primer periplo formativo en 1790. Recorri el ro Rin hasta Holanda
y, de all, a Inglaterra, con lo que empez a soar con navegar a otros
continentes. Notable autodidacta, aventurero, explorador, zologo, astrlogo y
botnico que merece ser considerado uno de los precursores de la Geofsica y
la Meteorologa. El libertador Simn Bolvar lo llam el descubridor cientfico del Nuevo Mundo.
En su afamada obra Cosmos la ltima que escribi y en la que condens una suma del saber
humano- intent abarcar el conocimiento cientfico. Su vala no radica slo en su versada dimensin,
sino en su ideario filosfico. Rescata algunos de sus valores, como la universalidad de la sapiencia, el
respeto entre las diferentes culturas, la libertad, los derechos humanos y la democracia.

Combati la esclavitud, la discriminacin, el colonialismo, la crueldad animal y abraz intensos ideales


libertarios. Su propsito mximo era alcanzar un amplio discernimiento del universo. Fue un lector
voraz en el campo de la cultura humanista, cuyas curiosidades intelectuales no tuvieron lmite. Para l
la expresin escrita o hablada del prjimo posea una inmensa connotacin que despert su vivo
inters. No prevaleci en Alexander las absurdas creencias, ya superadas, sobre la existencia de
hombres superiores o inferiores.
Cmo empez su propsito de venir a Amrica? Lleg a Pars (1799) y se propuso hacer una
travesa alrededor del mundo. De esta manera, comenz una hazaa llena de aventuras,
descubrimientos e indagaciones acompaado de su amigo, el botnico francs Aim Bonpland. Georg
Peterson y Estuardo Nez en su fascinante libro Alexander Von Humboldt en el Per, precisan:
El ilustre cientfico Alexander Von Humboldt dedic cinco aos a su memorable viaje de exploracin
de las Amricas, desde el 5 de junio de 1799, da de su partida de La Corua, Espaa, hasta el 3 de
agosto de 1804, fecha de su retorno a Burdeos. Esta empresa de exploracin la cubri ntegramente
con su propio peculio; no cont con las facilidades que por entonces se brindaba a los miembros de
otras expediciones famosas, financiadas por varios estados europeos, ni dispuso, por tanto, de
movilidad martima propia, de forma que siempre dependa de la navegacin comercial, de itinerario
irregular, o de enlaces eventuales con otras expediciones.
Llegaron a Cuman (Venezuela) y permanecieron tres meses. Luego marcharon por Caracas, San
Fernando, San Carlos y Cartagena. Remont el ro Orinoco uno de los ms largos de Amricatratando de encontrar su origen en el ro Amazonas. Tuvieron un breve pas por Bogot, Quito y,
finalmente, arribaron a Lima. Recorri lo que ahora es Venezuela, Cuba, Colombia, Ecuador, Per y
Mxico, logrando cultivar amistad con Thomas Jefferson y Andrs Bello, entre otros personajes de la
poca.
El investigador berlins ingres al territorio peruano el 1 de agosto de 1802, residiendo hasta el 24 de
diciembre de ese ao. Anduvo por Ayabaca, Chuculucanas, Huancabamba, Jan, Cajamarca, Trujillo
y el valle de Chicama. Se qued admirado con los acueductos construidos por los chims al observar
los restos arqueolgicos de Chan Chan. Visit Mansiche y Huanchaco en donde divis los caballitos
de totora.
En los pueblitos de Huanchaco y Huamn (La Libertad) averigu la temperatura marina. Hall que era
cinco grados menor que la correspondiente a esa latitud y lo relacion con la presencia de un cauce
costero proveniente de Sur a Norte. Este fenmeno denominado Corriente de Humboldt, contiene
una rica de plancton.
Segn los autores de Alexander Von Humboldt en el Per: En la pgina 149 del Diario, consigna
con fecha 12 de octubre la palabra guano, inspirado bien por la vista de los mantos blancos que
cubren la superficie de la pennsula y de las islas Ferrol e isla Blanca que separan la haba del mar
abierto, o bien por el uso que se da a este producto en el frtil valle de Santa. Este dato es
significativo pues existen opiniones diversas sobre el lugar en el que conoci por primera vez el
guano, aplicado en el Per como fertilizante ya en tiempos prehispnicos y desde los primeros aos
de la conquista.
Entr a Lima el 23 de octubre y pas 61 das. En la capital lo acoge el virrey Gabriel de Avils quien
dispuso hospedarlo en la residencia ocupada por el barn de Nordenflycht, en el Paseo de Aguas
(Rmac)- y el protomdico y cosmgrafo Hiplito Unanue. En su ensayo Alexander Von Humboldt y
su repercusin en la independencia del Per, Teodoro Hampe Martnez comenta: Unanue fue el
ms importante de todos los personajes que Humboldt conoci en Lima. A travs de l, conoci las
ediciones del Mercurio Peruano y qued tan entusiasmado que se llev toda una coleccin del
peridico a Europa, de la cual hizo traducir algunos artculos.
En nuestra capital recogi informaciones que, tiempo ms tarde, volcara en Cosmos. Tambin, hizo
crticas revelaciones en su carta, del 18 de enero de 1803, al gobernador de Jan, Jos Ignacio
Checa: En Europa nos haban pintado a Lima como la ciudad de lujo, de la elegancia y de la
hermosura del bello sexo. No vi nada de todo aquello, aun cuando se sabe que esta capital ha
decado mucho con el desarrollo de Buenos Aires, Santiago de Chile y ArequipaEn Lima no he
aprendido nada del Per. All nunca se trata de ningn objeto relativo a la felicidad pblica del reino.
Ms separada del Per est Lima que Londres, y, aunque en ninguna parte de Amrica espaola se
peca de un patriotismo excesivo, no conozco otra ciudad en la cual ese sentimiento sea ms
apagado.
Sobre la carente integracin de la Ciudad de los Reyes, con el resto de la colonia, Estuardo Nez
dice: La crtica un tanto desfavorable de Humboldt sobre Lima, no hace sino acentuar su
predileccin por el Per autntico antes que por su capital, como si quisiera demostrar que el Per no
era Lima y que sta no era representativa del pas profundo. No obstante, el joven explorador elogia

la

arquitectura

limea

en

sus

apreciaciones

acerca

del

Convento

de

San

Francisco.

Plasm su asombro por el quechua en su Diario al anotar: La lengua general o quichua es rica en
expresiones para esta lluvia fina que cae en todo el Contisuyo. Es fundamental su inters por integrar
todas las disciplinas dentro de sus ilustraciones para comprender el todo. Mediante sus
averiguaciones tuvo mirada holstica del mundo, comprendiendo como cada parte posee una relacin
con los dems, incluyendo el ser humano.
Busc los escritos de los cronistas Garcilaso de la Vega y Jos Acosta. Por esa razn, en su Diario
hace esta irnica afirmacin: Se podra decir que el dios Rmac, que segn Garcilaso era llamado
el dios hablador, preside tambin a todas las clases sociales de Lima, pues hay pocos lugares en el
mundo donde se hable ms y se obre menos.
Su vocacin por la soberana y el abolicionismo le vali proscripciones. Los principios que lo
caracterizaron se inspiraron en la libertad, la igualdad y la fraternidad y en las luchas de esta parte
del continente. Su saber ha hecho ms bien a Amrica que todas sus conquistas.
OTROS DATOS
Recoge interesantes detalles de la erupcin del Chimborazo, que dur ms de siete aos, y cuenta a
su hermano Wilhelm una experiencia curiosa en la respiracin de cocodrilos recin nacidos. Mientras
otros animales disminuyen el volumen del aire donde estn, el cocodrilo, baba o caimn lo aumenta.
Navega por el Amazonas donde le sorprende ver en las riberas un gran nmero de plantas
desconocidas aunque lo molesta el excesivo calor. En Hualgayoc, donde 3,400 hombres trabajan las
minas de plata como hormigas, asume la gran riqueza de los Andes y aprecia el canto dulce del tordo
y el turpial. La sensacin es ms fuerte en Pasco "donde el manto de plata se deja ver en la superficie
a lo largo de 4,800 metros y ancho de 2,200, habiendo comenzado su explotacin a principios del
siglo XVI".
Durante la marcha se asombra de haber logrado dormir en una pequea choza con otras doce
personas, importunadas slo por los gritos en celo de los cuyes. En Jan encuentra que los ros
Tamborapa y Chirinos arrastran mucho oro pero se lava muy poco. En cierta parte tuvo que pasar 36
vados con el agua que llegaba a la mitad del cuerpo de sus acmilas. El estudioso conoci a los
jbaros y los vio llegar a nado o montados a caballo en troncos de balsa, en lnea recta sin que la
corriente los desviara. Dijo que eran pequeos, de rostro vivo y carcter alegre. Los hombres hilaban
y tejan ponchos marrones de ceremonia, porque solan andar desnudos.
En Chulucanas admira los caminos del Inka, alineados, sin obstculos, horadando la roca para no
rodearla y con piedras cuadradas en los bordes. Sobre sus baos imperiales piensa que son el resto
de una gran ciudad. Los seores del Cusco, escribe, descansaban en palacios. Huancabamba,
indica, es menos grande que Ayabaca, pero de clima templado y suelo frtil. El cacao que se da en
vainas grandes es de gran calidad. En Cajamarca comenta la magnificencia de sus iglesias que no
tienen torres.
Sobre la mansin de Atawalpa -que llaman el cuarto del rescate- menciona que est sobre una roca
de prfido tallado y dibuja muy impresionado sus nichos abovedados en los muros. Para l es
censurable el maltrato que sufre su descendiente, Astopilco, quien vive en la miseria sin la pensin
que le concedi el rey. Por falta de mulas se queda varios das y va a los baos termales. En el
Tragadero distingue pequeos insectos semejantes a Nereides que tienen un tubo para aspirar el
aire.
El ingenio de los correos nadadores que se enrollan un pauelo en la cabeza para llevar las cartas lo
entusiasma. Mantienen la cabeza levantada y ninguna se moja. Entre sus dibujos resalta hermosa la
buganvilia rosada. El gran nmero de perros sin pelo, que Buffon llama perros turcos y Linneo, Canis
egyptius, le llama la atencin. Nombra a Von Tschudi que habla de razas distintas. El ms lindo es el
Canis catabicus, completamente pelado con un mechoncito de pelos blancos en la frente y otro en el
extremo de la cola.
Bajando de Cajamarca a Trujillo avizora con alegra por primera vez al mar, "como un antiguo amigo",
desde los cerros de Huangamarca, Contumaz. Sigue y encuentra valles sin agua que los chimu
regaban con un extraordinario sistema de acueductos, censurando a los espaoles por destruirlos.
En Chicama conoce a Antonio Chayhuac, descendiente legtimo de ltimo seor Chim
Chasmuncachac, y encuentra olivos, caa de azcar y trigo. Chan Chan todava tiene muros
altsimos. Otra vez, por falta de mulas, queda varado por unos quince das pero la ciudad le es grata
con sus calles rectas. En la caleta le parecen notables los "caballitos" de totora, hechos con juncos en
un lugar donde no hay rboles.
En octubre reanuda su viaje en litera, a caballo y a pie. Hace sus observaciones astronmicas en las
noches y determina la altura baromtrica y la temperatura del agua entre Trujillo y Lima. El aire es
caliente pero el mar es fro y, sin conocer esa lluvia diminuta que es la gara, afirma que la gran
frescura del clima en el litoral peruano, en pleno trpico, se debe a una corriente que arrastra las

aguas fras de los mares polares hacia el Ecuador y es rica en peces y mariscos, propiciando
bandadas de aves pescadoras.
En sus dos meses de estancia en Lima se aloja en una casa junto al convento de San Juan de Dios
-hoy plaza San Martn-, y describe su visita a la Catedral, el palacio de Torre Tagle, el Real Felipe, la
baha del Callao y las islas de San Lorenzo, Frontn y de la Pea Horadada. Para sus mediciones
cuenta con un barmetro grande de un seor Luis Alva. Era un observador infatigable y goz con el
paso de Mercurio delante del astro solar, recibiendo una informacin de lluvias anormales en 1701,
1720, 1747, que lo acerc sin imaginarlo al fenmeno del Nio.
En Europa crey que iba a un pas rico, mejor poblado y ms cultivado. La realidad lo enfrent a un
pas de desiertos ridos y montaas de nieve que ocupan sus dos terceras partes. Un pas increble
"en el que se han construido enormes ciudades cuyo lujo vicioso lo infesta y lo arruina". En Lima no
he aprendido nada del Per, resea. Ms separada del resto que Londres esta Lima donde "un
egosmo fro gobierna a las personas".
En ella advierte que el sentimiento cvico est muy apagado. No tiene elegancia y "en las noches la
suciedad de las calles, con perros y burros reventados, estorba el trnsito de los coches." Al atardecer
del da de Navidad aborda su corbeta, La Castor, y se aleja. No olvidar la majestad de los cndores
que resisten tremendas presiones volando entre cero y 7.000 metros, ni la belleza de los enjambres
de colibres en el norte. Poesa, exotismo, lujo, miseria moral que agrede ms que la otra y una
grandeza en las antiguas culturas que Lima no perdona.
DESCUBRIMIENTOS
A Alexander von Humboldt se le atribuyen gran cantidad de investigaciones y aportes cientficos entre
los que tenemos:
La corriente de Humboldt.
Es una corriente ocenica fra que fluye en direccin norte a lo largo de la costa occidental de
Sudamrica; tambin se la conoce como corriente Peruana o del Per. Fue descubierta en 1800 por
el naturalista y explorador alemn Alexander von Humboldt, al medir la temperatura de la zona
oriental del ocano Pacfico frente a las costas de Callao (Per). Se forma frente a las costas de
Chile, Per y Ecuador debido a que los vientos reinantes que soplan paralelos a la costa arrastran el
agua caliente de la superficie. Por este motivo, la temperatura de estas aguas es entre 5 y 10 C ms
fra de lo que debera ser, incluso en las proximidades del ecuador. El agua fra contiene nitratos y
fosfatos procedentes del fondo marino de los que se alimenta el fitoplancton, el cual se reproduce
rpidamente, favoreciendo as el desarrollo del zooplancton, que se nutre del anterior. A su vez, los
peces que se alimentan de zooplancton se multiplican con rapidez, lo que proporciona abundantes
frutos para los pescadores y las aves marinas. Esta corriente fra es la responsable de las abundantes
brumas o hasta nieblas que se condensan en las costas de Chile y Per, lo cual posibilita una flora
incipiente, a pesar de la poca pluviosidad de esta zona de clima rido y desrtico.
Hay ocasiones en las que esta corriente no llega a emerger y los vientos del norte llevan aguas
calientes hacia el sur. Cuando esto sucede, una corriente clida, que se conoce con el nombre de El
Nio, reemplaza a la habitual corriente de Humboldt. El Nio constituye una extensin de la corriente
ecuatorial y provoca un ascenso de la temperatura de las aguas superficiales de unos 10 C. Esto
supone una disminucin del plancton que se desarrolla en la corriente ms fra y, por consiguiente,
una catstrofe para la industria pesquera y para la supervivencia de las aves marinas de la zona.
Tormentas geomagnticas
Desde mayo de 1806 hasta junio de 1807, el barn Alexander von Humboldt junto con un colega,
observaron una pequea declinacin en el campo magntico de Berln cada media hora, desde la
media noche hasta el amanecer. Usaron un microscopio para identificar en qu direccin apuntaba la
aguja magntica. El 21 de diciembre de 1806, se registraron fuertes perturbaciones magnticas.
Humboldt not que esta alteracin magntica estaba acompaada de fuertes luces aurorales. Al
amanecer, las luces aurorales haban desaparecido. Humboldt qued como descubridor de las
tormentas geomagnticas.
Trmino tormenta magntica que seala una perturbacin magntica de alcance mundial, fue
acuado por el mismo Alexander von Humboldt (1769-1859). Un naturalista que gan notoriedad
explorando las selvas venezolanas. Humboldt dedic la mayor parte de su vida, casi setenta aos, a
la promocin de la ciencia. Produjo los cinco volmenes de "Cosmos" (comenzando el uso moderno
de ese trmino), un relato enciclopdico que cubre el espectro completo de las ciencias. Fue
"Cosmos" el que atrajo la atencin del mundo hacia el descubrimiento del ciclo de manchas solares.
Despus de viajar por Siberia, Humboldt convenci al zar para montar una red de observatorios
magnticos a lo ancho de las tierras rusas, y tambin se montaron estaciones adicionales por todo el

Imperio Britnico, desde Toronto a Tasmania. Esta red mostr con claridad que las tormentas
magnticas eran esencialmente idnticas por todo el mundo: un descenso pronunciado del campo
ms all de las 12-24 horas, seguido por una recuperacin gradual que duraba 1-4 das. El cambio en
el campo magntico era pequeo, en unidades modernas unos 50-300 nT (nanotesla) de una
intensidad total de 30-60,000 nT, pero su escala a nivel mundial sugiri que haba ocurrido algo muy
grande en el espacio.
Elaboracin del mapa de isotermas
Fue el primer cientfico en trazar las " lneas isotermas" que actualmente se utilizan en los mapas
climticos y que indican las temperaturas en todos los lugares, en un momento dado. As, para una
misma rea, se pueden disear un gran nmero de planos con isotermas, por ejemplo: Isotermas de
la temperatura media de largo periodo del mes de enero, de febrero, etc., o las isotermas de las
temperaturas medias anuales.
Este descubrimiento fue de gran significacin para su obra meteorolgica elaborando y,
posteriormente, publicando el primer mapa de isotermas realizado por Humboldt en 1817 en un
intento de establecer la relacin existente entre la temperatura y la distribucin geogrfica de las
plantas.
Humboldt se fund en los registros de la Sociedad Palatina y la Sociedad Mdica de Pars, en las
observaciones de von Buch, Beguelin, Euler, Jurin, Cotte, Kirwan, Young y en las suyas propias, dada
su condicin de viajero infatigable por las tierras del Nuevo Mundo. Humboldt puso definitivamente de
manifiesto con sus investigaciones la falsedad de la creencia, procedente de la filosofa natural
griega, relativa a la simple determinacin del clima por la latitud introduciendo la influencia de otros
factores como los vientos, la proximidad de los ocanos, la inclinacin, la naturaleza qumica, el color,
la evaporacin, la direccin de las cadenas montaosas,...
El trmino Jursico
El nombre "Jurakalk" fue introducido por A.von Humboldt, en 1795, quien us el trmino para hacer
referencia a las rocas carbonticas de los Montes Jura en el sur de Alemania y en Suiza. M
Los gelogos, a finales del S.XVIII, estn en plena actividad, buscando pruebas que confirmen o
desmientan las teoras de los padres de la geologa. Entre los investigadores de esta poca se
encuentra Alexander von Humboldt , naturalista alemn protagonista de campaas geolgicas en los
Alpes.
Estudi, en particular, las regiones meridionales de Francia, Suiza y los Alpes italianos, llegando a la
conclusin de que la formacin denominada Jura-Kalkstein (literalmente piedra caliza del Jura) era
una unidad geolgica muy importante para la historia del planeta. Sus observaciones sobre la
composicin, la estructura y el contenido fosilfero de las estratificaciones permitieron definir el
periodo Jursico, cuya seccin-tipo puede observarse efectivamente en los Alpes del Jura.
El clima fresco y hmedo que se daba al principio del Jursico y que da lugar a vastos depsitos de
carbn fue cambiando a clido y seco en el Dogger. Este aumento de temperatura permiti un
importante auge de los arrecifes durante el Malm, que constituye, junto con el Silrico medio,
Carbonfero inferior y Trisico medio las grandes pocas de formacin de arrecifes. Este incremento
trmico propici la extensin de sedimentos de colores ms vivos y depsitos de yeso y sal.
La fauna del Jursico es una de las ms ricas y mejor conocidas del pasado geolgico. Los fsiles
caractersticos y utilizados como fsiles gua para la estratigrafa del sistema son los Ammonites
sucesores de los Goniatites, y los Belemnites, tambin cefalpodos. Son tambin importantes los
braquipodos, en concreto los rinconlidos y terebratlidos (Rinconelas y terebrtulas).
Los reptiles alcanzan un desarrollo extraordinario, adaptndose a todos los medios. As, en el mar se
dan los Plesiosaurios, Ictiosaurios y cocodrilos; en la tierra y agua dulce algunos corpulentos
vegetarianos, como el bpedo Iguanodon, el Stegosaurus y, finalmente, se adaptaron al vuelo, como
los Pterodactilos.
Una de las familias ms importantes en el Hemisferio Sur es el de las Araucariaceas, representadas
por los bosques petrificados de la Fm La Matilde (J m), en la provincia de Santa Cruz. Las primeras
plantas con flores (angiospermas) pertenecen a este perodo.
EL PINGINO DE HUMBOLDT
El pingino de Humboldt, cuyo nombre cientfico es Spheniscus humboldti, es una especie
esfenisciforme de la familia Spheniscidae y del gnero Spheniscus (el cual comparte con el pingino
de Magallanes, el pingino africano y el pingino de los Galpagos). En la adultez, su tamao se
encuentra entre los 45 y 60 cm. Su peso aproximado es de 4.5 kilos. Posee un cuerpo robusto, con
una capa de grasa, pequeas patas y alas con formas de aletas que le permiten desenvolverse con
bastante destreza en el agua. Se caracteriza por tener el lomo negro y el vientre blanco con una
banda negra en el pecho. Habita en el Ocano Pacfico de la costa oeste de Sudamrica

(puntualmente, en Chile y Per). Esta es recorrida por la Corriente de Humboldt, la cual lleva su
nombre en honor a Alexander von Humboldt, quien la describi por primera vez. Precisamente, esta
especie es as llamada por el vnculo natural que guarda con esta corriente marina. Se alimenta
fundamentalmente de peces (cardmenes de anchovetas y sardinas), aunque tambin encontramos
en su dieta a los crustceos y los cefalpodos. Con respecto a su esperanza de vida, llegan
normalmente a vivir entre 15 y 20 aos. Sin embargo, desde los 3 pueden ya reproducirse y,
usualmente, solo tienen una pareja. En el proceso de reproduccin, la hembra pone dos huevos que
son incubados con ayuda del macho. En la actualidad, esta especie ha sido amenazada y se
encuentra en peligro de extincin.
CARL RITTER

Carl Ritter (7 de agosto de 1779, Quedlinburg, provincia de Sajonia 28 de septiembre de 1859, Berln) fue un naturalista y gegrafo
alemn.

Entre sus logros destacan las explicaciones de las relaciones


existentes entre el medio fsico y la vida del hombre, prestando menos
atencin a los fenmenos fsicos y poniendo el acento en la vida social y
los procesos histricos, de los cuales fue obligado a retractarse.
Junto a Alexander von Humboldt, est considerado uno de los
fundadores de la moderna geografa (y uno de los fundadores de la Berlin Geographical Society).
Desde 1820 hasta su fallecimiento, ocup la Ctedra de Geografa en la Universidad de Berln.
La obra maestra de Ritter, formada por 19 volmenes para que estudiar Die Erdkunde im Verhltnis
zur Natur und Geschichte des Menschen (Las ciencias de la Tierra en relacin a la Naturaleza y a la
Historia de la Humanidad), escrita en 1817-1859, desarroll con una extensin prodigiosa el tema de
la influencia del medio fsico en la actividad humana. Asever que "La estructura fsica de cada uno
es un elemento decisivo en el progreso histrico de cada nacin". A pesar de su extensin, el trabajo
qued incompleto debido a la muerte de Ritter, cubriendo solamente Asia y frica.
El impacto de Ritter en la Geografa ha sido especialmente destacable porque fortaleci una nueva
concepcin de la misma. Esta nueva concepcin geogrfica es fruto de su formacin filosfica e
histrica, as como del idealismo alemn y del contacto directo con Pestalozzi. Entre sus obras
destaca Erdkunde, con 21 volmenes y publicada entre 1833 y 1839.
Segn su punto de vista "la geografa es un tipo de fisiologa y de anatoma comparativa de la Tierra:
ros, montaas, glaciares, etc., son distintos rganos cada uno de los cules posee sus propias
funciones, y, como ste marco fsico es la base del hombre, determinndolo durante toda su vida, as
la estructura fsica de cada pas es un elemento decisivo en el progreso histrico de cada nacin."
"La Tierra es un individuo csmico con una estructura particular, un ens sui generis con un desarrollo
progresivo: la exploracin de esta individualidad de la Tierra es la tarea objeto de la geografa".
Las teoras de Ritter han tenido asimismo implicancias en la geografa poltica. Su concepcin de un
modelo orgnico del Estado ha sido usado para justificar la teora del espacio vital o lebensraum,
incluso a costa de la eliminacin de otra nacin o pueblo, interpretando que la conquista es una
necesidad biolgica para el crecimiento del Estado. Sus ideas fueron adoptadas y desarrolladas por el
geoestratega alemn Friedrich Ratzel y adoptadas por el geoestratega nazi Karl Haushofer

El impacto de Rittler en la Geografa


fortaleci una nueva concepcin de la misma.

ha

sido

especialmente

destacable

porque

Descubrio los Rayos Ultravioleta


Antes, la Geografia solo eran numerologia, Rittler, con sus estudios elevo Geografia como una
herramienta para establecer todo un conjunto de interrelaciones entre el medio fsico y los seres vivos
que sobre la tierra habitan.