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Squence 4 : Pierre Corneille, Le Cid

Comment lamour et lhonneur font agir hros et hrone ?


Lecture analytique 3 : Acte III, scne 4 (v. 953-997):
Question : montrez comment Rodrigue et Chimne obissent leur sens de lhonneur tout en
dclarant leur amour.
Introduction :
- Prsentation de lauteur et de luvre
- Situation de lextrait : Rodrigue tant sorti vainqueur du duel qui la oppos au pre du Chimne, celle-ci
rclame vengeance au Roi Il est juste, grand roi, quun meurtrier prisse v. 738. Lacte III runit pour la
premire fois les deux jeunes hros. Rodrigue est entr dans la maison de Chimne, Elvire la cach. Il a donc
entendu les confidences de Chimne qui laime mais se doit de venger la mort de son pre : Il y va de ma
gloire, il faut que je me venge v. 842. Le spectateur, lui, sait que lun et lautre veulent mourir : Rodrigue la
confi Elvire : Je cherche le trpas aprs lavoir donn v. 753 et Chimne vient de lnoncer la fin de la
scne 3 Le poursuivre, le perdre et mourir aprs lui v. 848. Cette scne se produit donc au moment o la
curiosit du public est trs aigu. Rodrigue entre en scne en priant Chimne de le tuer :
Eh bien ! sans vous donner la peine de poursuivre,
Assurez-vous lhonneur de mempcher de vivre v. 849-850
Sensuit un long change o chacun dentre eux explique sa conduite ; puis la scne prend un tour plus lyrique
et pathtique.
- Lecture
- Reprise de la question et annonce du plan : Rodrigue et Chimne se dclarent leur amour mais pour autant ni
lun ni lautre ne faillit au sens du lhonneur. Nous verrons donc dans un premier temps la manire dont ils
avouent leurs sentiments puis comment lun et lautre sont conscients de leur devoir.
I Laveu
Le lien indfectible qui unit les deux protagoniste se manifeste tout au long de la scne par lintimit qui
les rapproche, les dclarations rciproques et lexpression de la force de cet amour
a) lintimit : elle est perceptible dans le jeu des pronoms personnels.
- ainsi les deux hros se tutoient : Sauve ta renomme v. 968, je tadore v. 972, Va-t-en v. 973.
- On remarque aussi la frquence des expressions liant la premire et la deuxime personne : je te poursuis
v. 973, je tengage ma foi v. 995
Enfin, lunion des deux hros se traduit par lutilisation du pronom de la premire personne du pluriel : Que
de maux et de pleurs nous coteront nos pres v. 986, Que notre heur fut si proche v. 987
b) les dclarations : malgr la situation paroxystique de la scne : Rodrigue ayant tu le pre de
Chimne, Chimne demandant la mort de Rodrigue, lun et lautre, seul seule, se dclarent leur sentiment.
- le duo amoureux est introduit par la clbre litote : Va, je ne te hais point v. 963 qui permet Chimne
de rvler, avec pudeur, son amour. Dautres ngations ponctuent son discours : Je ne puis qui termine le
vers 963 et v. 984 Mon unique souhait est de ne rien pouvoir : il est impossible Chimne de ne pas aimer
Rodrigue, malgr son devoir que lui rappelle Rodrigue Tu le dois v. 963, quelle nonce elle-mme malgr
la rigueur dun si cruel devoir v. 983.
- le champ lexical de lamour est fortement prsent : par la mtaphore du feu :Rodrigue : ta flamme v.
965, Chimne des feux si beaux o ladverbe dintensit si souligne la force de ce lien ; par les
hyperboles miracle damour v. 985, je tadore v. 972.
c) un amour douloureux : cependant si lamour est rciproque, il saccompagne de douleur.
- Amour et douleur culminent dans lchange de stichomythies du vers 985 991

le lyrisme et le pathtique de cet change est soulign par la ponctuation : phrases interrogatives et
exclamatives se succdent et lalexandrin est maintes fois bris.

les deux amants se partagent les alexandrins :


v. 985 : Rodrigue : miracle damour / Chimne comble de misres
v. 887 : Chimne : Rodrigue, qui let cru ? / Rodrigue : Chimne, qui let dit ?
v. 991 : Chimne : Ah ! mortelles douleurs / Rodrigue Ah ! reflets superflus v. 991
Les paralllismes de construction soulignent leur parfaite entente tandis que le lexique souligne lintensit de
leur amour et son impossibilit que plusieurs expressions dsignent dans cet change : par lantithse Que
notre heur ft si proche et sitt se perdt ? v. 988, par la mtaphore Un orage si prompt brist notre
esprance v. 990.
- tout lextrait est parcouru par le champ lexical de la douleur : malheureux amant v. 961, mes ennuis
v. 971, ma douleur extrme v. 973, comble de misres v. 985, que de maux et de pleurs v. 986,
mortelles douleurs v. 991
- Enfin, les deux amants envisagent la mort comme seule issue : Rodrigue vient demander cette mort
Chimne : mourir par ta main v. 962 et en me faisant mourir v. 968. Face au refus de Chimne, il ne lui
reste plus qu subir une mourante vie v. 993 et Chimne sengage de ne respirer plus un moment aprs
(lui) v. 996

En effet, malgr son intensit, lamour partag des deux hros ne peut que se soumettre aux lois de
lhonneur.
II lhonneur
Rodrigue et Chimne partagent les mmes valeurs au prix mme de leur vie, que ces valeurs soient
celles des convenances sociales, du respect filial ou de la gloire.
a) le respect des convenances
- Chimne doit se dfendre contre loffense que lui fait Rodrigue en pntrant chez elle : la prsence de son
amant est gnante, voire outrageuse pour elle et porte atteinte sa vertu v. 979.. Elle demande donc
discrtion et prudence Rodrigue :
La seule occasion quaura la mdisance,
Cest de savoir quici jai souffert ta prsence v. 977-978
Ainsi elle exhorte Rodrigue plusieurs fois partir : on peut noter la rptition quasiment anaphorique des
impratifs : Va v. 963, Va-t-en v. 981, Va-t-en v. 992 auquel sajoute sors , et surtout garde bien
quon te voie qui renouvelle lexigence de discrtion dj exprime aux vers 975-976 : Dans lombre de la
nuit cache bien ton dpart :
Si lon te voit sortir, mon honneur court hasard. .
- le poids de la rputation est souvent voqu : Rodrigue sen sert comme argument entre les vers 964 et 968,
Chimne devrait le tuer pour faire taire les faux bruits v. 964. Plusieurs expressions dans les rpliques des
amants dsignent cet impratif li lhonneur de Chimne : faux bruits , imposture v. 966, envie v.
970, mdisance v. 977.
b) le devoir filial : cest bien la raison du malheur des amants : lun et lautre sacrifient leur amour au
nom de lhonneur familial.
- On peut remarquer le nombre important des occurrences du mot pre : mon pre v. 955, un pre
mort v. 959, mon pre v. 983, nos pres v. 986. Plac frquemment linitiale du vers ou la rime,
le mot est mis en relief : il sagit bien dun enjeu essentiel. Pre mort ou pre veng, cest en leur nom
quagissent les amants.
- de ce devoir filial dpend lhonneur des amants. Chimne associe ainsi dans une mme expression son pre et
son devoir : Mon pre et mon honneur v. 955. Lun et lautre multiplient les rfrences lhonneur :
courage v. 953, ma gloire v. 954, Rigoureux point dhonneur v. 957, un si cruel devoir v. 983
c) lhrosme : cest au nom de ce devoir filial que les deux amants parviennent au rang de hros. Cette
scne montre, aprs la scne 6 de lacte I qui a permis lmergence du hros en Rodrigue, que Chimne accde
au mme statut. Le dbut de lextrait le met en vidence : Je suivrai ton exemple dclare Chimne.
- cette scne est aussi une confrontation o Chimne et Rodrigue luttent force darguments. Et Chimne
lemporte. Au premier argument bas sur les sentiments : que Rodrigue meure de sa main plutt que de vivre
avec sa haine v. 960 962, elle rpond quelle ne peut le har ; au second : quon laccuse daimer toujours
Rodrigue malgr son crime v. 965-966, elle rplique que sa gloire en sortira grandie. Rodrigue na plus alors
dargument pour la convaincre.
- Chimne montre sa dtermination dhrone : son ton est catgorique et exprime une volont irrductible :
Mon pre et mon honneur ne veulent rien devoir v. 955, Je veux que la voix de la plus noire envie / lve
au ciel ma gloire et plaigne mes ennuis v. 970-971. Les vers 981 984 mettent fin au duel argumentatif : les
reprises anaphorique de malgr mettent en vidence le dilemme quelle partage galit avec Rodrigue :
Malgr des feux si beaux / malgr la rigueur dun si cruel devoir et sa rsolution Je ferai mon possible
pour bien venger mon pre tout en avouant la force de ses sentiments Mon unique souhait est de ne rien
pouvoir . Cette structure en chiasme nonce clairement quelle nobira pas linjonction de Rodrigue tout en
obissant aux rgles de lhonneur.
Ainsi les deux amants sont unis par leur amour rciproque mais aussi, paradoxalement, par ce qui les
oppose, la volont de venger lhonneur de leurs pres ; cest dailleurs la raison pour laquelle, dsormais
galit, ils peuvent exprimer leurs sentiments.
Conclusion
- Cette scne a paru scandaleuse en 1637 : en effet, il semblait invraisemblable quune jeune fille bien
ne puisse accepter en son logis la prsence du meurtrier de son pre et soutenir une conversation avec lui.
Corneille sen dfendra, arguant dune part que cette scne est une des plus apprcies du public : jai
remarqu aux premires reprsentations qualors que ce malheureux amant se prsentait devant elle, il
slevait un certain frmissement dans lassemble, qui marquait une curiosit merveilleuse (Carrs
classiques, p. 150) et dautre part, que Chimne ne se laisse pas aveugler par lamour mais quelle obit aux
lois de lhonneur par sa dtermination poursuivre Rodrigue.
- cette scne napporte rien rellement laction : rien na progress. Mais elle a permis premirement
de runir les amants pour la premire fois sur scne et deuximement de hausser Chimne la hauteur de
Rodrigue. Lun et lautre, pour lhonneur, vengent leur pre ; lun et lautre, par amour, sont rsolus mourir.
- une deuxime rencontre entre les jeunes hros aura lieu plus tard, scne 1 de lacte V, un moment
crucial de laction. Chimne convaincra Rodrigue de vivre au nom de leur amour Sors vainqueur dun combat
dont Chimne est le prix , scne dterminante pour lissue de la pice.