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RGIS DEBRAY

LOGE
DES
FRONTIRES

GALLIMARD

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loge des frontires

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Hans Holbein le Jeune, tude pour un vitrail avec


Terminus, 1525. Photo Kunstmuseum, Ble, Martin
P. Bhler.

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RGIS DEBRAY

L OGE
DE S FRON TI R E S

GALLIMARD

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Ce livre reprend le texte dune confrence donne la Maison


franco-japonaise de Tokyo le 23 mars 2010. Il fait cho au
sminaire tenu la Fondation des Treilles en fvrier 2010
par la revue Mdium, dont les actes sont reproduits dans
son numro 24-25 intitul Frontires .

ditions Gallimard, 2010.

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Le dieu Terme se dresse en gardien


lentre du monde. Autolimitation : telle
est la condition dentre. Rien ne se ralise
sans se raliser comme un tre dtermin.
Lespce dans sa plnitude sincarnant
dans une individualit unique serait un
miracle absolu, une suppression arbitraire
de toutes les lois et de tous les principes de
la ralit. Ce serait en fait la fin du monde.
ludwig feuerbach,
Contribution la critique
de la philosophie de Hegel, 1839.

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contre-voie

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Une ide bte enchante lOccident : lhumanit, qui va mal, ira mieux sans frontires.
Dailleurs, ajoute notre Dictionnaire des ides
reues (dernire dition), la dmocratie y
mne tout droit, ce monde sans dehors ni
dedans. Pas de souci. Voyez Berlin. Il y avait
un mur. Il ny en a plus. Preuve que la Toile,
les paradis fiscaux, les cyberattaques, les nuages volcaniques et leffet de serre sont en voie
dexpdier nos vieillottes barrires rouge et
blanc lcomuse, avec la charrue mancheron de bois, la bourre auvergnate et le coucou suisse. Aussi tout ce qui a pignon sur rue
dans notre petit cap de lAsie reporters,
mdecins, footballeurs, banquiers, clowns,
coaches, avocats daffaires et vtrinaires
arbore-t-il ltiquette sans frontires . Lon
ne donne pas cher des professions et associa11

tions qui oublieraient sur leur carte de visite


ce Ssame, ouvre-toi des sympathies et des
subventions. Douaniers sans frontires ,
cest pour demain.
Si le mirage tait vivifiant, propre nous
fouetter le sang, nous jeter sur les routes,
de tt matin, le jarret frmissant, il faudrait y
consentir dun cur lger. Entre une ineptie
qui are et une vrit qui tiole, il ny a pas
balancer. Depuis cent mille ans que nous
enfouissons nos morts chris dans lide
quils pourront se retrouver bientt au paradis, la preuve est faite quun trompe-lil
encourageant ne se refuse pas. Pour contrer
le nant, lespce a toujours pris le bon parti,
celui de lillusion. Si lon doit slever contre
celle-ci, cest que, sous ses allures mi-scoutes,
mi-luronnes, mi-vangliques, mi-libertaires,
elle annonce un bol dair et garantit un trou
rat.
Ne croyez pas, cela dit, que je sois venu
Tokyo vous vanter un plat national, un
patrimoine en pril. Cest un Franais, je le
confesse, qui parat devant vous, et mon bercail doit ses vulnrabilits frontalires un
got ancien et mme, jusqu hier, une certaine expertise technique pour tracer des
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lignes sans consulter les populations, dans


les taches blanches des vieux atlas travers le Sahara, au Proche-Orient ou dans la
pninsule indochinoise. Cette manie colonisatrice appartient heureusement au pass. Elle
tirait son tour de main dun sol sacr de la
patrie difficile sanctuariser, en dpit de ce
que lon appelait jadis dans notre Hexagone
des frontires naturelles, celles dont manquait
nos yeux lennemi hrditaire, le Germain.
Un archipel comme le vtre peut spargner
les anxits du limitrophe : ses rentrants et ses
saillants ne portent pas trace de ses combats,
mais du caprice de ses ctes. Mme si elles
ont des Kouriles en souffrance ou des lots
contests, les grandes les telles que le Japon
ou lAngleterre, cernes de bleu, sont moins
exposes au dpeage que les pays continentaux, comme lAllemagne, la Chine, la Russie,
la Pologne, entours dtendues indfinies.
Ajoutez la France la liste. Notre Rpublique
ne se proclamerait pas une et indivisible si
elle ne gardait une vague hantise des empitements et morcellements passs. La partition
affecte lIrlande et Chypre, mais linsularit
vous donne, vous, un fond dhomognit.
Lappartenance ne fait pas ici question, ni le
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vague lme national : le planisphre trace


le trait. douard Glissant, le pote du tremblement et de la relation, Martiniquais dorigine,
Cariben de vocation, a coutume dopposer
aux penses de systme quengendre le corset continental la propension archiplique
soutenir le divers du monde . Puisse votre chapelet dles maider soutenir la cause dcrie
des lisires et des confins, peut-tre exotique
vos yeux, mais familire lEurope aux
anciens parapets.
Nous sommes un pays sans frontires , ma
dit lun dentre vous, non sans quelque fiert.
Claudel vous en a tenu rigueur : Japonais,
vous tiez trop heureux dans votre petit jardin
ferm Ctait avant que vous nen sortiez,
sauvagement, pour conqurir lAsie, et que
vous en soyez punis, sauvagement, en 1945.
Mais cet den rduit en cendres, vous avez su
le reconstituer en esprit aprs Hiroshima,
nouveaux frais. Vous avez emprunt lExtrme-Occident de quoi faire un Extrme-Orient
moderne, mais non western. Je ne sais si cest
un compliment, mais plus expert en lart de
cribler et trier le tout-venant quun Japonais
daujourdhui, je ne vois pas ; ceci prs que
vous navez pas besoin de barbels, de quotas
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ni de censure pour filtrer les apports nutritifs


du grand large : vos poissons crus, vos caractres dcriture, vos rues sans adresse, vos
entrelacs religieux, vos kimonos font, sous
la surface dune ultramodernit sans complexes, un filet aux mailles fines, tonnamment rsistantes.
Je viens pour ma part dune terre ferme,
toute ride dhistoire, dune Europe fatigue
davoir t longtemps sur la brche, qui pense
aux vacances et rve dune socit de soins.
Ses officiels ont cur deffacer ses frontires linguistiques sous une langue unique, le
globish, qui na danglais que le nom. Notre
Euroland, capitale Bruxelles, a officiellement
rpudi lancien concert des nations , do
naissent curieusement toutes sortes de couacs
et fausses notes. Il stonne que le Grec ny
ressemble pas au Sudois, le Lituanien lItalien, ce que chaque crise lui rappelle son
corps dfendant. Renoncer soi-mme est un
effort assez vain : pour se dpasser, mieux vaut
commencer par sassumer. Cest en Amrique
du Nord, minimum de diversit dans un maximum despace, que les rues ont des chiffres.
Cest en Europe quelles portent des noms.
Par un bonheur qui sest cher pay, il est vrai,
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elle a pour lot un maximum de diversit dans


un minimum despace. Cela fait en gnral un
summum de civilisation (non une garantie,
preuve nos guerres civiles), comme le montre
lItalie de la Renaissance, avec ses mulations
municipales dans un mouchoir de poche. De
l est n un finistre tout en dentelles, avec
quatre-vingt-dix-neuf balafres stendant sur
deux cent cinquante mille kilomtres linaires. Seulement la moiti dentre elles suivent
les lignes de partage des eaux, fleuves, rivires, lignes de crte. Cest tort quon les a
dites naturelles . Reliefs et cours deau ont
un pouvoir incitatif de suggestion, mais ne
peuvent se hausser la dignit de frontires
que par un acte dinscription solennel, seul
mme de transmuer un accident de nature en
une rgle de droit. Comme la carte est une
projection de lesprit avant dtre une image
de la terre (Christian Jacob), la frontire est
dabord une affaire intellectuelle et morale.
Les autres animaux sannexent un territoire
propre par trace interpose, olfactive ou auditive. Limite mobile et floue, qui va et vient
avec les saisons, les rapports de force entre
espces et populations. Nous, il nous faut de
linstitu : nous plantons des signes, rigeons
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des emblmes. Le mammifre anxieux se


taille son habitat dans la biosphre, son coin
de culture dans la nature au moyen de symboles. Il nurine pas, ni ne dfque ni ne fait des
trilles il grave un trait sur un parchemin ou
brandit une charte, en invoquant Jupiter ou
la Cour suprme. Vous devinez pourquoi, avec
un aussi lourd casier judiciaire, lallgorie du
pont sert de leitmotiv aux coupures de leuro.
Ce signe montaire, pictogramme tique, ce
billet de Monopoly na quune excuse : cest
un signe dexpiation. Cachez, ponts suspendus sur le vide, ces frontires que je ne saurais
voir.
Le premier venu a conscience dun tournant dans laventure du genre humain, avec
cette rvolution nolithique au carr que
nous vaut linvention numrique. La grande
bascule ubiquitaire, jointe aux mares noires,
aux rafales boursires et aux pandmies clair,
donne un petit air dantiquit aux parcellaires du Vieux Monde, pendant que le tsunami
du mainstream, dit-on, emporte nos digues
riquiqui. Est-ce une raison pour devenir un
homme prjugs plutt qu paradoxes ? Je
ne le crois pas. Le Soleil-Levant nous a donn
un loge de lombre, sign Tanizaki. Permettez
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un loge de la frontire en provenance du


Couchant, o tout ce qui pse et ce qui pose
ne parle plus que de cross-over et dopen-up.
Il est pnible de reconnatre le monde tel
quil est, et plaisant de le rver tel quon le
souhaite. Nous prfrons tous le Valium
langoisse, do notre penchant pour le borderless world, cette berceuse pour vieux enfants
gts. Jy verrais volontiers une fuite en avant,
un rve yeux ouverts, qui, comme son an
nocturne, vise satisfaire un dsir empch.
Non pas sexuel, mais religieux : le millnium
avant lheure. On cajole une plante lisse,
dbarrasse de lautre, sans affrontements,
rendue son innocence, sa paix du premier
matin, pareille la tunique sans couture du
Christ. Une Terre lifte, toutes cicatrices effaces, do le Mal aurait miraculeusement
disparu. Les nuages atomiques vont dans ce
sens : ils se moquent de Terminus, le dieu des
confins, auquel Rome rendait un culte sur le
Capitole, en plein centre, et au nom duquel
on plantait un herms pour marquer la lisire
de son champ. Le VIH-1 non plus nen a cure.
Cest un fait. Il en est un autre, concomitant
du premier : des frontires au sol, il ne sen
est jamais tant cr quau cours des cinquante
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dernires annes. Vingt-sept mille kilomtres


de frontires nouvelles ont t tracs depuis
1991, spcialement en Europe et en Eurasie.
Dix mille autres de murs, barrires et cltures
sophistiques sont programms pour les prochaines annes. Entre 2009 et 2010, le gopoliticien Michel Foucher a pu dnombrer
vingt-six cas de conflits frontaliers graves entre
tats. Le rel, cest ce qui nous rsiste et nargue nos plans sur la comte. Fossile obscne
que la frontire, peut-tre, mais qui sagite
comme un beau diable. Il tire la langue Google Earth et met le feu la plaine Balkans,
Asie centrale, Caucase, Corne de lAfrique et
jusqu la paisible Belgique.
Lesprit fort de mon canton, qui a remplac
le hourra lOural ! par un vive la villemonde ! , se croit en avance. Jai peur quil
ne soit en retard dun retour du refoul. Il se
drogue au light, chante lerrance et la nouvelle
mobilit plantaire, ne jure que par le trans et
linter, idalise le nomade et le pirate, vante le
lisse et le liquide, au moment mme o rapparaissent, au cur de lEurope, des lignes de
partage hrites de lAntiquit romaine ou du
Moyen ge, et o, devant sa porte, danodines
limites rgionales se revendiquent en fronti19

res nationales. Chacun dexalter louverture,


tandis que lindustrie de la clture (capteurs
thermiques et systmes lectroniques) dcuple son chiffre daffaires. Only one world chantonne le show-biz, et quatre fois plus dtats
lONU que lors de sa cration. Lhorizon du
consommateur se dilate, celui des lecteurs
se recroqueville. Pendant que le mantra dterritorialisation, quoique difficile prononcer,
rsonne en matre dans nos colloques, le droit
international territorialise la mer lex-res
nullius en trois zones distinctes (eaux territoriales, zone contigu et zone conomique
exclusive). Lconomie se globalise, le politique se provincialise. Avec le cellulaire, le GPS
et lInternet, les antipodes deviennent mes
voisinages, mais les voisins du township sortent les couteaux et sentretuent de plus belle.
Cest le grand cart. Rarement aura-t-on vu,
dans lhistoire longue des crdulits occidentales, pareil hiatus entre notre tat desprit et
ltat des choses. Entre ce que nous tenons
pour souhaitable et ce qui est. Entre ce qui
se dit dans lInternationale universitaire des
penseurs euro-amricains, maigre substitut
des Internationales ouvrires disparues, et ce
qui svit dans larne plantaire. Il y avait aux
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i. contre-voie

ii. Au dbut tait la peau

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iii. Nids et niches, le retour

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iv. Cltures et portails, la monte

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v. La loi de sparation

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loge des frontires


Rgis Debray

Cette dition lectronique du livre loge des frontires


de Rgis Debray
a t ralise le 16 novembre 2010 par les ditions Gallimard.
Elle repose sur l'dition papier du mme ouvrage,
achev d'imprimer en septembre 2010
(ISBN : 9782070131587)
Code Sodis : N46193 - ISBN : 9782072423864
Numro ddition : 178987

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