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Lhumour et linsolite

Lhumour et linsolite
Des photographes comme Elliott Erwitt et Martin Parr, pour ne citer queux, sont passs
matres dans lhumour de prfrence ravageur. Dans les pages de ce livre, plusieurs photos
sont de cette veine, comme celle des fillettes jouant avec une tte de vache (page 56), du
graffiti montrant un personnage dessin brandissant un gourdin au-dessus dun homme
attabl (page 87), du personnage sur un balcon dont la tte est une lanterne (page 11), ou
des enfants jouant au ballon sur une estrade interdite de skateboard (dans ce chapitre).
Cest une question dtat desprit, une faon de voir la vie. Lhumour ne se commande pas.
Il peut tre tendre, cruel ou dplac.
En revanche, linsolite repose sur une rencontre inattendue, une entorse une rgle. Pour
la photo du rickshaw endormi dans un tuyau (page 148), linsolite nat de lincongruit
de la situation (un vlo rang dans un tuyau, des pieds reposant sur le guidon au lieu de
mains), mais aussi du questionnement quant son quilibre: pourquoi ce vlo ne
tombe-t-il pas? Pour la photo du vlo dans leau ci-dessous, linsolite nat galement de
la situation et du mystre de lquilibre, mais comme il ny a personne, ce nest pas vritablement une photo prise sur le vif.
MinoltaXGM, 135mm, 1/250s /5.6, 64ISO.

Un vlo abandonn au milieu du Tarn Millau, dans lAveyron. Comment est-il arriv l?
Pourquoi est-il encore debout? Mystre

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Quelques thmes

Parfois, un lment na rien dtrange en soi, mais le regard du photographe et langle de


prise de vue choisi crent linsolite. Les animaux en peluche grandeur nature, dans la salle
dchange du RER Paris, avaient t placs l dans le cadre dune exposition. Mais si lon
se tenait derrire eux et que lon attendait que quelquun arrive, ce bestiaire pouvait tout
coup prendre une autre dimension. Les animaux rduits de massives silhouettes semblent
observer lhomme qui passe, dont laspect falot, avec sa petite serviette, est par chance
appropri la situation. Un jeune homme ou une jeune fille nauraient peut-tre pas produit le mme effet.
LeicaCL, 40mm, 1/60s /2.8, 400ISO.

Un trange bestiaire hante le mtro parisien.


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Lhumour et linsolite

Dans cette photo dun groupe de personnes runies devant une btisse en tle ondule,
linsolite et lhumour proviennent du fait que la maison semble sur le point de leur tomber
dessus sans quils sen aperoivent. Le mystre est lev lorsquon sait que, situe dans une
zone dsertique, cette ruine tait la seule protger du soleil. Le ciel, en se couvrant, fit
disparatre son ombre, mais le groupe ne bougea pas de place. Sa prsence en ce lieu a donc
quelque chose dincongru.
Rollei35, 40mm, 1/125s /8, 100ISO.

Groupe dhommes Bati, en thiopie. Quelques jours plus tard, la btisse avait disparu.
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Quelques thmes

La misre du monde
La misre est, hlas, trs photognique. Ds les annes 1880, le journaliste Jacob Riis stait
servi de la photographie pour dnoncer les conditions de vie dans les quartiers insalubres
de NewYork. Dans les annes 1930, les photos de fermiers ruins par la grande dpression
amricaine, prises par des photographes aussi talentueux que Dorothea Lange et Walker
Evans pour le compte de la FSA (Farm Security Administration), sont entres dans lhistoire
de la photographie. La plupart de ces photos taient poses Walker Evans travaillait la
chambre datelier, mais beaucoup taient prises sur le vif, au Leica.
Sinterdire de photographier ce qui nest finalement quune triste ralit est une attitude on
ne peut plus humaine si les photos ne doivent dboucher sur rien. En revanche, photographier est un devoir lorsque les possibilits dexposer ou de publier son travail peuvent
rvler des conditions de vie misrables et les dnoncer. La photographie est une petite
arme qui peut changer le monde, avait dclar Henri Cartier-Bresson. Il ny a pas si longtemps, seuls les journalistes avaient la possibilit de diffuser largement leurs photos.
Aujourdhui, Internet permet virtuellement chaque photo dtre vue dans le monde
entier (virtuellement seulement, puisque la ralit de cette diffusion, cest--dire le nombre
de personnes qui verront rellement limage, est une autre histoire).
Nous avons abord plusieurs fois dans ce livre la question de la validit dun message et,
sur le plan thique, de la pertinence dune photo. Mme si la dnonciation des disparits
sociales est un thme cul, couvert maintes fois par tous les photojournalistes, en rappeler la permanence nest jamais vain. Ce peut tre fait dune manire douce, par lhumour,
comme sur la photo de la Deux-chevaux gare ct dune Rolls-Royce (page 85); ce
peut tre aussi de manire plus directe, comme sur ce clich, saisi en une fraction de
seconde, montrant une femme vtue dun luxueux sari qui dpasse un homme estropi
sans lui accorder le moindre regard.

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La misre du monde

Rollei35, 40mm, 1/60s /4.5, 100ISO.

Devant une des boutiques de luxe de Connaught Place, New Delhi, en Inde. La hte
pour prendre cette photo explique le cadrage approximatif. Pour bien faire, la photo aurait
d tre daplomb, et il aurait fallu un peu dair devant la femme en sari. Montrer un peu
plus de la devanture, droite, aurait rvl que cest celle dune boutique dargenterie et
darts de la table. Mais en photographie sur le vif, cest lurgence qui dicte sa loi.

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Quelques thmes

Dgager un thme
Un thme est une srie de photos sur un mme sujet, la tour Eiffel par exemple. Il ne sagit
pas de raconter une histoire avec une introduction, un dveloppement et une conclusion,
comme le ferait un reportage sur un sujet donn, mais daborder un mme sujet sous diffrentes facettes. Dans le cas de la tour Eiffel, elle sera prsente dans chacune des photos,
que ce soit directement, vue du Champ de Mars ou du Trocadro, ou suggr seulement,
lorsquelle napparat quau loin, de manire presque liminaire, comme sur cette photo
prise depuis le parc des expositions, la porte de Versailles.
LeicaCL, 40mm, 1/60s /16, 400ISO.

Cette photo ne saurait en aucun cas tre une photo de la tour Eiffel: le monument
occupe une place bien trop modeste dans limage. En revanche, elle peut faire partie dune
srie sur la tour Eiffel; sa seule prsence, bien visible lhorizon, valide ce choix.

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Dgager un thme

Info
Une photo de visiteurs de la tour Eiffel nentre pas forcment dans le cadre dun
thme tour Eiffel. Il sagit en effet de montrer la tour elle-mme, sous diffrents
angles et dans divers contexte, mais pas ce qui sy passe.
Un thme peut tre dgag de plusieurs manires:

A priori, en se fixant un sujet. La tour Eiffel, ou les animaux dans la ville, ou nimporte

quel autre thme. Cette approche nest pas sans inconvnient, parce quelle risque de
focaliser lattention du photographe sur ce qui peut contribuer enrichir le thme, au
dtriment de tout le reste. Comme nous lavons vu tout au long de ce livre, le regard doit
rester disponible tout ce qui se prsente.

Sur le moment, en tournant autour dun seul et mme sujet. On le traite au cours

dune longue sance de prises de vues, ou de quelques sances diffrentes heures ou


dates. Par exemple: le port de Saint-Tropez avec ses terrasses, les promeneurs qui dfilent
devant les yachts et les personnes qui sy prlassent.

A posteriori, en consultant sa photothque. Cette approche, qui ne parasite pas le

regard pendant une chasse photographique, nest valable que si la photothque est suffisamment diversifie. Un thme napparat pas toujours demble. Il faut savoir tre
rceptif sa propre production pour se rendre compte que des photos sont apparentes
ou similaires, quelles se rpondent ou se compltent.

La srie de photos sur la double-page suivante illustre le thme des barrires. Ces photos
nont pas t prises pour faire lobjet dune srie, ni expressment parce quelles reprsentaient des barrires, mais pour la signification symbolique de ces dernires: lenfermement.
Celui de larbitre dans les rgles du jeu? dune partie de boules, celui dun enfant dans
un monde dadultes, celui dun autre sans motif prcis, celui des moutons que nargue une
fillette de lautre ct de la barrire.

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Quelques thmes

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Dgager un thme

Ces photos ne racontent aucune histoire. Elles ne sont pas narratives, mais purement anecdotiques. Elles forment un ensemble o une photo surenchrit sur lautre. Une srie est
forcment rptitive. La seule manire pour elle dchapper la monotonie est la diversit
des situations et des cadrages.
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