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philosophie

Bernard Stiegler
le cinema des consciences
entretien avec ELIE DURING
Depuis la Faute d'Epimeth6e (1994), le premier tome de la Technique le temps, quelques ann6es se sont ecoulees
au cours desquelles Bemard Stiegler a ete conduit de l'INA a Kant: de la direction de l'lnstitut national de l'audiovisuel, dont il a d6missionne en 1999, a une lecture approfondie de la Critique de la raison pure, et plus particulierez
ment du passage consacre aux *trois synth6ses)) Le troisieme tome de la Technique et le temps, le Temps du cin6ma
ou la question du mal-etre (Galil6e, 2001), se presente comme une r6flexion sur l'industrie culturelle en tant qu'elle
incorpore desormais les technologies des objets temporels. Sa publication co)ncide avec la prise de nouvelles
fonctions a la t6te d'une institution, l'lrcam, dont la vocation est precis6ment de produire et de penser des objets
temporels a l'tatpur.

rapport entre objet temporel et processus


retentionnels ?Et comment passez-vous de /l
a la question de l'ali6nation des consciences ?
Dans le ((maintenant)) d'une m6lodie, dans le
moment present d'un objet musical qui
s'6coule, la note qui est presente ne peut
etre une note (et non seulement un son) que
dans la mesure oCi elle retient en elle la note
precedente, note prec6dente encore pr6sente
qui retient en elle la pr6c6dente, laquelle
retient a son tour celle qui la pr6cede, etc. 11
ne faut pas confondre cette r6tention primaire,
qui appartient au present de la perception,
avec la rdtention secondaire, qui est la m6lodie que j'ai pu, par exemple, entendre hier, que
je peux r6entendre en imagination par le jeu
du souvenir, et qui constitue le pass6 de ma
conscience. 11ne faut pas confondre, dit
Husserl, perception (r6tention primaire) et
imagination (r6tention secondaire). Or, avant
l'invention du phonographe, il etait absolument impossible dcentendre deux fois de
suite la m6me melodie. L'apparition du phonogramme, qui est lui-meme ce que j'ai appel6
une ((retention tertiaire)) (une prothese, de la
m6moire ext6rioris6e), rend possible la r6p6tition a l'identique d'un meme objet temporel,
et cela permet de mieux comprendre l'importance des processus r6tentionnels. Car
d'une part, lorsque le meme objet temporel
se produit deux fois de suite, ilengendre deux
phenomenes temporels diff6rents, ce qui
veut dire que les r6tentions primaires varient
d'un ph6nomene a l'autre: les r6tentions de
la premiere audition, devenues secondaires,
jouent un r6le de selection dans les r6tentions
primaires de la seconde audition. Mais, d'autre part, les objets temporels tertiarises, c'esta-dire enregistres (phonogramme, mais aussi
films et emissions de radio et de t6l6vision),
sont du temps materialise qui surdetermine
Plus precis6ment, comment envisagez-vous le les relations entre r6tentions primaires et

* Selon vous, la production massive des


objets temporels par l'industrieculturelle est
inseparable d'une "(temporalisation industrielle des consciences). En quel sens ce constat vous permet-il de d6placer le probleme
pos6 par I'Ecole de Francfort a propos de la
Kulturindustrie de masse ? Autrement dit,
quelle est la difference entre ce que vous
dites d'Hollywood, comme ((capitale du sch6matisme mondial)), et la d6nonciation par
Adorno et Horkheimer d'un dispositifd'ali6nation oui (des autos, les bombes et les films
assurent la coh6sion du systbme)) ?
La limite des analyses de Horkheimer et
Adorno tient a ce qu'en d6nongant le processus d'ext6riorisation technique de l'imagination, ils n'expliquent pas les raisons qui font
que la conscience peut etre a ce point p6n6tree et controlee par le deroulement d'un film
ou d'un objet temporel en g6n6ral. 11faut
commencer par definir pr6cis6ment la notion
d'objet temporel, pour comprendre le
probleme. J'appelle temporel un objet dont
l'ecoulement coYncide avec le-flux de la conscience dont il est l'objet, qui est donc luimeme essentiellement un flux, et qui ne se
constitue qu'au fil du temps, comme 6coulement. Le paradigme en est la m6lodie, comme
l'a montr6 Husserl. Un objet temporel est un
tissu de retentions et de protentions. Or, ces
processus protentionnels et retentionnels
trament aussi la temporalite de la conscience
en general - et les objets temporels permettent du meme coup de modifier ces processus de conscience, et a un certain point,
d'influencer, voire de contr6ler, ces processus.
C'est dans la musique que ces processus
sont les mieux formalis6s - d'oO les fonctions militaires ou religieuses de la musique,
par exemple.

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BERNARD STIEGLER IPh. DR)

secondaires et permettent a certains 6gards


de les contr6ler. Aujourd'hui, les flux des consciences que nous sommes sont de plus en
plus souvent rythm6s et trames par de tels
objets temporels industriels. Avec les mutations technologiques en cours, nous passons
du stade industriel a ce qu'on pourrait appeler le stade hyperindustriel, qui integre le
monde de la culture et de 1'esprit dans sa
totalit6 au sein d'un vaste systeme technoindsustriel o6 les appareils de production de
biens matOriels et de diffusion de symboles
et autres (nourritures spirituelles)) sont deve-

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nus les memes. De plus, le recepteur de t61evision est en train de se transformer en terminal de t6leaction: il permet non seulement de
regarder des programmes, mais de d6clencher
a distance des actes, comme l'achat, et
demain mille autres choses. Or tout cela autorise une synchronisation generale des flux
temporels des consciences qui ne cessera de
s'6tendre.
L'id6e d'un processus d'uniformisation lie a
la mondialisation des systemes de production
et de diffusion culturelles (processus accelere
par la mise en reuvre de normes d'interop6rabilite entre infrastructures num6riques),
suscite le plus souvent l'admiration ou le
blame: discours futuriste exalt6, ou discours
d'6dification. Comment situeriez-vous votre
reflexion par rapport a ce lieu commun du
discours critique sur la globalisation ?

The Technologization of Memory


It took a few years after the publication of La Faute
d'Epimethee (1994 11i), the first volume of La
Technique et le temps, but finally Bernard Stiegler
was called from Tv to Kant: afterresigning as head
of the Institut National de l'Audiovisuel in 1999,
he embarkedon a close reading ofthe Critique of
Pure Reason, particularly the passage devoted to
the "three syntheses." Le Temps du cin6ma ou la
question du mal-etre (Galilee, 2001), the third volume in his La Technique et le temps, is presented as a reflection on the culture industry insofar
as it now incorporates the technologies of temporal objects. The appearance of this book
coincides with Stiegler's newjob as head of the
IRCAM, the contemporary music research
institute, whose vocation is to produce and reflect
upon temporal objects in their pure state.

IIfaudrait, pour r6pondre serieusement b cette


question, revenir b ceux qui y travaillent depuis
plus de deux siecles. Elle est pos6e aujourd'hui
dans une amn6sie extraordinaire, comme si 9 In your view, the culture industry's mass production
Braudel, par exemple, n'avait jamais rien ecrit of temporal objects is inseparable from a "masssur ce sujet, ou comme si l'analyse marxienne produced temporalization of consciousness. " How
du capital n'etait pas avant tout celle de la does this remark represent a new take on the
mondialisation. Pour ma part, j'indexe direc- question of a mass Kulturindustrie as formulated by
tement la question de la mondialisation a celle the Frankfurt school? In other words, what is the
du d6veloppement du systbme technique. difference between what you say about Hollywood
La mondialisation est d'abord le devenir as "the world capital of schematism, " and Adomo
mondial du systbme technique de produc- and Horkheimer's denunciation of an alienation
tion aussi bien des symboles que des biens mechanism in which "cars, bombs and films ensure
matdriels.' De l'Occident a l'Extreme-Orient a the system's cohesion"?
lieu une 6norme mutation, ou les puissances What limits Horkheimer and Adorno's analysis is
de production symboliques, auparavant reli- that in denouncing the process of the technical
gieuses, artistiques, politiques et intellec- exteriorization of the imagination, they fail to
'tuelles, sont desormais soumises et int6grees explain why consciousness can be so highly
a I'appareil et aux critbres industriels et penetrated and controlled by the unfolding of a
commerciaux: le systbme technique a entib- movie or atemporal object in general. In orderto
rement absorbe le systbme mnemotechnique.
grasp the problem, we have to start with an exact
Celui-ci, du n6olithique au 19' sibcle, avait un definition of the concept of temporal object. What
rythme et des conditions d'evolution struc- I call a temporal object is one whose flow coincides
turellement distincts du systbme technique de with the flux of the consciousness of which it is
production des biens mat6riels I'ecriture the object, and which therefore is basically aflux
alphabetique s'est maintenue quand les sys- itself, since it exists only with the passage of time,
tbmes techniques de production materielle ne as a flow. The paradigm for such a thing is a
cessaient de changer. Depuis une trentaine melody, as Husserl demonstrated. A temporal
d'annees, l'int6gration des deux systbmes object is woven of retentions and protensions.
s'est engag6e ; en 2001, elle est effective- These protensional and retentional processes
ment r6alis6e.
also weave the temporality of consciousness in
II est question dans votre livre du danger
d'une eperte d'individuation)), etson sous-titre
evoque d'emblee (da question du mal-8tre)).
II est difficile de l'entendre simplement
comme un diagnostic medical, de ne pas y
percevoir une evaluation morale...

L'id6e n'est pas de condamner un processus, ou de faire une philosophie edifiante: il


s'agit d'analyser un 6tat de fait et d'y cerner
la possibilite d'un droit (au sens ou Kant distingue la question de fait et la question de
droit). L'int6gration des systbmes technique
et mnemotechnique est un fait - un processus de trbs long terme auquel il serait illusoire

general-and by the same token temporal objects


make it possible to modify these processes of consciousness, and, to some extent, to influence or
even control them. These processes are most
highly formalized in music, which explains, for
example, its military and religious functions.
How exactly do you see the relationship between
temporal objects and retentionalprocesses?Andhow
do you go from there to the question of the alienation
of consciousness?
In the "now" of a melody, in the present moment
of a musical object in its unfolding, the note
played can only be a note (i.e., not just a sound)
insofar as it retains within itself the preceding note,

and the still-present preceding note retains the one


before that, which in turn retains the previous note,
etc. This primary retention, which pertains to the
present of perception, shouldn't be confused
with secondary retention, which is, for example,
a melody I may have heard last night, which I can
play back in my imagination through the workings
of memory, and which constitutes the past of my
consciousness. Husserl tells us that we shouldn't
confuse perception (primary retention) with imagination (secondary retention). Before the invention
of the phonograph it was absolutely impossible
to hear exactly the same melody twice in a row.
The advent of the sound recording, which is itself
what I have called a "tertiary retention" (a prosthesis, exteriorized memory), made possible the
identical repetition of the same temporal object,
and that allows us to better understand the importance of retentional processes. On the one hand,
when the same temporal object is repeated twice
in a row, it gives rise to two different temporal phenomena, which means that the primary retentions
are different in each of them: the retentions of the
first hearing become secondary and play aselective role in the primary retentions during the
second hearing. But on the other hand, tertiarized
temporal objects, that is, recordings (phonograms, films, radio and television broadcasts) are
materialized time overdetermining the relationships between primary and secondary retentions, and making it possible to control them in
some respects. Today, the flux of consciousness
of which we are constituted increasingly follows
the rhythm and warp of precisely these kinds of
mass-produced temporal objects. With the technological changes now underway, we are going
from an industrial stage to what could be called
an ultra-industrial stage, which integrates the
world of culture and the mind in its entirety into
an enormous technological-industrial system
where the same machinery produces material
goods and disseminates symbols and other forms
of "spiritual nourishment." Moreover, TV receivers
are now being transformed into remote control
terminals, allowing us not only to watch programs
but to perform actions at a distance, such as purchases, now, and many otherthings in the future.
This is leading to a general synchronization of the
temporal flow of consciousnesses, something
which will develop more and more.
The idea that we are experiencing a process of
uniformization linked to the globalization of the
systems of cultural production and dissemination (a
process accelerated by the establishment of
standards of interoperability between digital
infrastructures) usually arouses either admiration or
condemnation, moralization or thrilled futurology.
Howdoes your thinking relate to the standardcritical
discourse on globalization?
To respond adequatelyto that question, we'd have
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"Machinations)), de Georges Aperghis, spectacle cree


Pompidou)

de ar6sister)). Leroi-Gourhan r6sume cette


tendance par un concept que je reprends a
mon compte, celui d'exteriorisation. Cependant, ce processus ouvre des possibilites
alternatives, ce n'est pas un determinisme
aveugle, et dans ce cadre se posent des questions d'economie politique qui sont encore trbs
mal pos6es parce qu'on ne distingue pas ce
qui relbve du devenir, le processus, et ce qui
rel6ve du temps: ce que nous faisons du
processus. Or, ce processus est ce qui requiert
que nous yfassions des choix, c'est-a-dire des
differences, la ou il semble d'abord consister,
comme simple devenir, en une 6limination
g6n6rale des differences, ce que j'ai appele
la synchronisation. La production de diff6rences ne peut proc6der que d'une critique de
ce qui, dans le processus, condamne le
processus lui-meme. L'accomplissement du
processus (sa fin, sa liquidation) doit etre
differe par le temps qui fait la diff6rence:
c'est ce que j'appelle l'invention. Je ne crois
pas du tout a la pertinence de la r6sistance au
devenir. 11s'agit moins d'y r6sister que de
l'inventer, c'est-a-dire de le transformer en
temps invention de diff6rences qui exhument
le nouveau dans un processus qui a lu.i seul
tend au contraire a son 6limination. Dans la
Desorientation, mon propos g6n6ral 6tait de
montrer comment le processus que nous
vivons se payait d'une desorientation, au sens
ou l'on perd le Nord, l'Orient et l'Occident confusion qui engendre les comportements
suicidaires et extremes. Le processus d'in16

question de la r6tention contient d6ja en creux


une question politique. Ce que vous appelez
le ((cinema de la conscience) (I'hypothese
que la conscience, en g6n6ral, serait d6ja par
elle-meme cin6matographique) seraitn6cessairement un cinema politique...
En effet, la conscience fonctionne comme
un appareil de projection et de cin6ma. Pas
seulement comme un appareil de projection,
mais de captation, d'enregistrement, de
derushage, de montage, de postproduction,
de mixage et d'effets sp6ciaux. Le cin6ma est
une ext6riorisation de la structure de la conscience. La conscience est un centre de postproduction ou une r6gie parce qu'elle assure
le montage du flux des r6tentions primaires,
secondaires et tertiaires. Je pr6cise cela a
partir de Husserl et d'une lecture serr6e de la
triple synthbse de l'imagination pr6sent6e
dans la Critique de la raison pure. Or, le
concept de retention est essentiel pour
comprendre le problbme politique pose par le
processus d'int6gration technique-mn6motechnique. La r6tention, c'est tout ce qui
permet de retenir le pass6 dans le present
pour l'avenir. La memoire nerveuse de mon
cortex cerebral effectue une telle r6tention.
Mais il y a aussi la r6tention du present dans
le present (la r6tention primaire dont parle
Husserl) et le souvenir artificiel, ext6rioris6
a l'Ircam en juin 2000. (Ph. N. Boutros Ircam-Centre
dans une trace ou un objet (la r6tention
tertiaire). Le silex taille est uneforme d'enretegration technique-mn6motechnique que je gistrement d'une activit6 manuelle, comme
decris dans ce livre appelle un travail de re6la- l'ecriture, la photographie, le phonographe, les
boration critique qui permet de faire des diffe- signes griffonnes dans un agenda, les mots
rences qui ne sont pas donn6es d'avance, confi6s a un magn6tophone, ou un nceud a
mais qui permettent de s'orienter. Dou.mon mon mouchoir. Dans tous ces exemples, on
commentaire de Qu'est-ce que s'orienter confie a la matibre des 6lements symboliques
dans la pensee ? Car nous sommes aujour- qui peuvent etre conserv6s dans le temps. Et
d'hui dans la situation d'avoir a decider parmi le processus d'hominisation est li6 de facon
des possibles qui sont des fictions, et qui essentielle a cette possibilit6 de r6tention
nous somment de faire une difference entre tertiaire, car ces m6morisations symboliques
bonnes et mauvaises fictions. La philosophie, mat6rialis6es sont ce qui permet de transau fond, s'est toujours fondee sur l'id6e qu'il mettre la memoire d'un individu a une collecfaut faire des diff6rences. Mais, jusqu'6 tivit6. Le devenir des soci6tes et la possibilit6
pr6sent, elle mettait la fiction du cote de la meme d'un ((Nous)) sont surd6termines par
mauvaise diff6rence, tentant de lui opposer le ces dispositifs r6tentionnels.
vrai comme non-f ictif. Or, si comme on le voit Mais toute technique r6tentionnelle met
avec les r6tentions tertiaires phonographiques, 6galement en ceuvre des criteres de r6tention
la r6tention secondaire intervient toujours ou de s6lection. Car il est clair qu'on ne peut
dans la s6lection des retentions primaires, pas tout retenir, que la m6moire ne fonccela signifie que la perception compose tionne qu'a condition d'etre s6lective (c'est le
toujours avec l'imaginatiop et que le reel est paradoxe d6crit par Borges dans Funes ou Ia
donc toujours projete par l'imagination: la mdmoire). La question politique est donc
fiction est constitutive de la connaissance. toujours de savoir quels critbres de r6tention
Dbs lors, la question est de savoir faire la une soci6t6 se donne. Le totalitarisme se
diff6rence entre bonnes et mauvaises fictions caracterise par des critbres heg6moniques
- tandis que 1'exploitation industrielle syste- de s6lection. Le droit lui-meme est I'election
matique des consciences conduit a une trbs d'une forme pour definir des cas a partir d'une
mauvaise fiction: celle qui tue le pouvoir variabilite, et c'est ce qui donne b la loi sa
meme d'imaginer, de d6sirer et de fictionner. port6e gen6rale. Ce qui relbve des jugements
d'id6es, ce qu'on appelle l'universalit6, repose
En quoi la desorientation pose-t-elle une ques- sur la possibilit6 d'infinitiser le jugement dans
tion politique ? .J'ai l'impression. que la le temps; il y a la une 6conomie particulibre
maniere dont vous remontez a la racine du de la s6lection, ou le critbre est la possibilite
probleme en reprenant a nouveaux frais la de l'universalisation et donc de l'infinitisation.

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to go back to the thinkers who have been considering itforthe last 200 years. An amazing amnesia surrounds ittoday, as if Braudel,forexample,
had never written on the subject, or as if the Marxian analysis of capital was not primarily concerned with globalization. In my view, the question
of globalization is directly linked to the development of the technical system. Globalization
means, above all,thatthe technical system of production of symbols as well as material goods is
now starting to operate on aworld level. From the
West to the Far East there's been an enormous
shift-the power of symbolic production, formerly in religious, artistic, political and intellectual
hands, is now subordinated to and integrated into
the industrial and sales apparatus and its criteria;
the technical system has entirely absorbed the
mnemotechnic system. From the Neolithic period through the 19th century, the rhythm and
conditions of development of the latter were
structurally distinct from the technological.system
for the production of material goods: the writing
of the alphabet remained the same even though
the technological systems of production changed
constantly. Forthe last 30 years an integration of
the two systems has been underway, and now, in
2001, it is complete.
In your book, you wam of the danger of a "loss of
individuation, " and the subtitle refers directly to the
question of mal-etre, an existential malaise. It's hard
to take this as a mere medical diagnosis and not see
it as a moral evaluation.
The point is notto condemn aprocess or construct
an edifying philosophy, but to analyze the existing
facts and from that considerthe possibility of right
(in the sense that Kant distinguishes the question
of fact and the question of right). The integration
of the technical system and mnemotechny is a
fact, a very long-term process to which any
"resistance" would be an illusion. Leroi-Gourhan
summarizes this trend by a concept that I have
adopted, exteriorization. But this process opens
up various alternative possibilities; it's not a matter of blind determinism. A number of questions
of political economy arise within this framework,
and they are still rather ill-defined because we
don't distinguish between becoming, the process
overall, and time, what we do with the process.
This process actually requires usto make choices,
distinctions, even though at first, taken simply as
a becoming, it might seem to consist of a general elimination of differences, what I've called synchronization. The production of difference can only
arise from a critique of that which within the
process goes against the process itself. The conclusion of this process (its end or liquidation) must
be diverted in time, time which generates difference. That's what I call invention. I think any
resistance to the future is irrelevant. The point is
not so much to resist it as to invent it, or in other
words to transform it into time: the invention of
differences which bring out the new within a
process that in and of itself tends, on the contrary,
to eliminate them. In La Desorientation, my gen-

eral intention was to show how the process we


are seeing has resulted in disorientation, in the
sense that we have completely lost our sense of
North, East and West and are experiencing a
global confusion leading to suicidal and other
extreme behaviors. What's needed in the face of
the process of the integration of technics and
mnemotechnics a critical reformulation making it
possible to make distinctions which aren't given
in advance, so that we can get our bearings.
That's why I wrote Qu'est-ce que s'orienter dans
Ia pensee? (Finding Our Bearings in Thought).
Today we're in a situation where we have to
decide between possibles which are all fictions,
to differentiate between good and bad fictions. In
the end, philosophy is always based on the idea
that you have to differentiate. But until now, it considered fiction a bad difference, and tended to contrast it to the true, taken as the non-fictional. But,
if as we see with tertiary phonographic retentions,
secondary retention always plays a role in the
selection of primary retentions, this means that
perception always works with the imagination,
that reality is therefore always projected by the
imagination: fiction is a component of consciousness. So, the point is to be able to differentiate between good and bad fictions. Systematic
industrial exploitation of our consciousness leads
to a very bad fiction, one that kills our powers of
imagination, desire and fictionalizing.

question of retention inherently leads topolitics. What


you call "the cinema of consciousness" (the
hypothesis that consciousness, in general, is cinematographic in and of itself) would necessarily be a
political cinema.
Right. Consciousness does work like a movie
projector; not only a projector but also a machine
for capturing, recording, splicing, editing, postproduction, mixing and special effects. The movies
are an exteriorization of the structure of consciousness. Consciousness is a cutting room, a
central control room, because it edits the flow of
primary, secondary and tertiary retentions. I say
this on the basis of Husserl and a close reading
ofthe triple synthesis of the imagination presented
in the Critique of Pure Reason. The concept of
retention is essential in order to understand the
political problem posed by the process of the
integration of technics and mnemotechnics.
Retention is what allows us to retain the past in
the present for the future. The memory in the
nerves of my cerebral cortex performs this
retention. But there is also the retention of the
present within the present (Husserl's primary
retention) and the artificial, exteriorized memory
held by a trace or an object (tertiary retention). A
carved flint is a form of recording, a manual
activity, as is writing, photography, phonographs,
signs scribbled into a date book, words spoken
into atape recorder or a knot in my handkerchief.
In each of these examples, we put symbolic
elements into material form so that they can be
preserved through time. The process of hominization is essentially linked to this possibility of ter-

How does this disorientation pose apolitical question?


I have the impression that the way you get to the root
of the problem through a reconsideration of the
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Composition creee a l'aide de l'ordinateur OpenMusic (marque deposee dTi'lrcam). Composition using computer

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segmentation de plus en plus grande des d'"effondement)) que j'ai aussi appel6 le
march6s des biens culturels, iraient pr6cise- d6faut d'origine. Je ne dis pas qu'il faut revement dans le sens d'une diversification nir a la singularite du moi romantique, mais a
accrue, avec des programmes a la carte, auto- des processus d'individuation, au sens ou
risant des parcours singuliers, une pratique 1'entend Simondon. Or l'individuation est
personnalis6e, une libre fr6quentation des toujours simultanement psychique et collective. ((Je)) n'existe qu'en participant de l'indiceuvres, etc.
En 1987, j'ai organis6 au centre Pompidou 1'ex- viduation d'un ((Nous)) par l'interm6diaire de
position Memoires du futur, qui voulait scena- ce qui me relie a lui, a savoir precis6ment les
riser un espace de possiblbs alternatifs ouvert mnemotechnologies, les r6tentions tertiaipar les technologies contemporaines de res. Aujourd'hui, ce ((Nous)) souffre, nous ne
m6morisation. L'ecologie des r6seaux et de savons pas qui dit ((Nous)). Le ((Nous)) est
I'archivage donne toujours lieu a des discours effrange et sans limites, parce que nos tech6tonnamment naffs. Rifkin le montre bien nologies de r6tention ayant brutalement
dans l'Age de l'acces: la question du r6seau, chang6, nous n'avons aucune compr6henc'est l'acces. Ce qui est important ce sont les sion de nos criteres de r6tention.
filtres. Les moteurs de recherche qui permettent de hierarchiser les informations font a Comment voyez-vous la place de I'art dans un
pr6sent payer ceux qu'ils r6f6rencent. C'est tel contexte ?
toujours la question de la s6lection. Le user L'art installe un temps. 11est 6v6nement,
profiling consiste a identifier chez vous des suspension et invention. 11diachronise la
est un facteur n6guentropique,
comportements de recherche pour vous synchronie. 11
proposer la chose avant que vous n'ayez eu et il faut ressaisir son effet dans le cadre d'un
I'id6e de la demander. Si ce n'est pas une bilan 6nerg6tique et symbolique. Le problbme
Quelle est la nature exacte de ce lien que programmation des consciences, c'est bien un auquel est confronte l'art contemporain, c'est
vous indiquez entre la massification des conditionnement et un renforcement dans le qu'il a renonce a la question du beau comme
programmes et l'homog6n6isation des cri- sens pavlovien de ces termes. On vous concept ((non d6terminant)), comme dit Kant,
teres de retention ? Et comment se fait-il que enferme dans votre synchronicit6, on vous de ce qui est universalisable. L'art est,donc lul
ces filtres que sont les retentions secondaires empeche de changer, et 3 travers ga on cher- aussi confronte a la crise des criteres d6ja
soient tendanciellement homog6neis6s (et che en effet l'hyper-segmentation, qui est mentionn6e, qui est une question esthetique,
une strat6gie d'identification de niches ultra- li6e a la sensibilit6, c'est-a-dire a la materialiles consciences du m6me coup) ?
Lorsque dix millions de personnes regardent pr6cises par le marketing. C'est ainsi qu'on sation et a l'ev6nementialisation d'un objet qui
standardise les comportements, en les rame- n'est pas moi - car il n'y a sensibilit6 que par
la meme 6mission, le meme objet temporel
audiovisuel, elles synchronisent leurs flux, nant a des cat6gories socio-professionnelles la matiere. 11faut aujourd'hui se demander
Bien sOr, leurs criteres de s6lection dans les ou a des ((tribus)) identifi6es par des quels sont les elements d'ecologie du milieu
retentions sont diff6rents, et elles ne percoi- ((marqueurs)), bien plus interessantes pour le materiel de l1esprit, dont s'emparent les artisvent donc pas le meme phenomene, elles marketing que la societ6 politique. Les m6dias tes dans un contexte qui est celui de la sphere
ne pensent pas toutes la meme chose de ce mettent en ceuvre des techniques industriel- hyperindustrielle. Si le monde artistique ne
qu'elles voient. Lorsque j'6coute une meme les d'exploitation des consciences par l'im- gagne pas une intelligence de ces questions,
m6lodie pour la deuxieme fois, je n'entends position de criteres de retention. Ce contr6le nous souffrirons beaucoup. Car la question des
pas exactement la meme chose, au sens ou des dispositifs r6tentionnels ou les cons- critbres ne se r6glera pas d'elle-meme: la
faut l'inventer. Et
mon 6coute n'est pas la meme - ce qui ciences sont un march6 (une heure de cons- diff6rence, il faut la faire. 11
montre au passage comment la technique cience y vaut le montant des recettes l'art ne peut s'6pargner un travail critique au
rend possible la diff6renciation, et pas seule- publicitaires divis6es par le nombre de t616- sens kantien, qui interroge la relation entre la
ment l'homogen6isation: les protentions origi- spectateurs, c'est-a-dire quelques centimes) technique, I'art, I'industrie et le ((Nous)).
nelles ne se pr6sentent plus, je les ai deja a pour effet d'homog6neiser les r6tentions En ce sens, l'lrcam me parait etre un lieu
((remplies)>, et j'ai maintenant une r6tention secondaires. Et c'est une cause essentielle privil6gi6 de n6guentropisation de l1effrayante
secondaire (un souvenir) de l'objet qui en fait (mais non la seule) du mal-etre. Le contr6le entropie culturelle qui a cours. La musique
me sert de filtre dans les r6tentions primaires. des r6tentions implique une perte dlidentit6, constitue le point de d6part des concepts que
La r6tention secondaire est ce qui explique la c'est-a-dire de diff6rence. Nietzsche a tres j'ai esquiss6s ici. C'est a partir du concept d'insdiff6rence entre les deux 6coutes. Mais s'il est bien vu cette perte de capacit6 a produire trument de musique qu'on peut le mieux
vrai que ce sont les r6tentions secondaires qui une diff6rence, et latendance des soci6t6s a penser la technique. Et la musique est aussi
le premier ph6nomene de l'industrie cultuforment les criteres de s6lection dans les nier l'exception. Nos soci6tes pr6tendument
relle: on entend de la musique absolument
r6tentions primaires, le fait que les memes individualistes sont en r6alit6 parfaitement
partout, pas seulement a la radio et dans les
gens regardent tous les jours les memes gr6gaires.
discotheques, sur les chaines hi-fi des parti6missions les conduit n6cessairement a
partager finalement les memes r6tentions Cela ne r6active-t-il pas le topos romantique culiers - et parfois au cohcert -, mais 6galesecondaires, et donc a s6lectionner les de l'individu g6nial, cr6ateur de lui-m6me et ment dans les aeroports, les ascenseurs, chez
le coiffeur, dans les voitures. Parce que les
memes r6tentions primaires: elles finissent de nouvelles valeurs ?
par etre si bien synchronisees qu'elles ont Non, car le discours que je tiens sur la singu- objets temporels ont pris une place 6norme
perdu leur diachronie, c'est-a-dire leur singu- larit6 n'est pas du tout un discours de I'auto- aujourd'hui, c'est une chance extraordinaire
larit6, et au fond leur liberte, qui est toujours nomie. Je pose la constitutivit6 de la d'etre a l'lrcam, qui est un lieu de la culture
technique, de la soci6t6, de l'ext6riorit6 en d'invention ind6pendant des industries, un
leur libert6 de penser.
g6n6ral. Mon point de d6part n'est pas la p6le b la fois artistique et technologique de
On entend pourtant souvent dire que les conscience, mais la technique, qui n'est pas formalisation des objets temporels et des
nouvelles technologies num6riques, et la un fondement, mais une situation initiale organes de temporalisation. 2Tout cela, jusqu'au 200siecle, est produit en
droit et en fait par la sphbre des clercs, dans
une relative ind6pendance par rapport aux
contraintes du monde de la production mat6rielle et de 1'entreprise. Ce n'est plus le cas
aujourd'hui, parce le processus de r6tention
apparalt lui-meme comme mat6riel. Lorsque
les archives de la British Paramount, avec ses
actualit6s cinematographiques, sont rachet6es par VisNews, et que la plus grande partie
du fonds est d6truite au motif qu'il est
conserv6 sur un support-flamme explosif, la
compagnie est guidee par un imperatif (qui est
celui de ses actionnaires) de retour sur investissement le plus rapide possible. La sphere
du march6 met en couvre un critere qui n'est
plus celul de l'infinitisation universelle du
jugement, mais l'amortissementle plus rapide
possible. L'imperatif d'universalisation
implique au contraire l'amortissement le plus
y a la un conflit radical des crilent possible. 11
n'y
t6res: Car l'esprit n'est pas amortissable. 11
a pas d'amortisseurs de l'esprit.

18

art press 276

n6o-r6trospective

Art & Language revisite


CATHERINE MILLET
M6fiant a l'egard de la recup6ration institutionnelle, Art & Language (Michael Baldwin, Mel Ramsden, en association
avec le critique Charles Harrison) chamboule les lois du genre pour l1exposition qui s'ouvre le 26janvier, au musee
d'art modeme Lille M6tropole, Villeneuve d'Ascq. On ajusqu 'au 20 maipour plonger dans les meandres de cette ceuvre,
et ceci sans complexe puisque le titre previent: Too Dark to Read, motifs r6trospectifs 2002-1965.

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((Homes from Homes 1)b.2001. Installation. (Coll. des artistes)

* La r6trospective s'ouvre sur deux grands quelque difficulte a reconstituer cette derniere. plus incontestablement auto-r6f6rentielle
qu'un
panneaux, tous deux intitul6s Homes from Cela s'accorde au fait que Michael Baldwin et Stella de la m6me 6poque, meme
si moins
Homes, ou sont rassemblees des copies, Mel Ramsden n'ont pas cesse depuis trente s6duisante, D'ailleurs, 100 % Abstract,
dont
parfois des parodies, d'ceuvres anciennes ou ans d'aller et venir dans le temps historique et le texte, inscrit en surface, precise:
*Ttanium
r6centes d'Art & Language. Des doubles de que leurs circuits en 6pingle a cheveux sont calcium 83% Silicates 17%o
(composition des
ces repliques sont diss6mines a travers le extremement pertinents.
pigments couvrant cette surface) est un echo
reste de 1'exposition, meles aux ceuvres qu'on En toute bonne logique, les jeunes gens du direct de la c6l6brissime d6claration
du m6me
ose a peine appeler ((originales)> puisqu'elles groupe Art & Language commencerent par
Frank Stella selon laquelle celui-ci pr6tendait
ne sont pas plus autographes, aprbs tout, que revisiter les th6ories de leurs plus proches garder la couleur aussi bonne
qu'elle btait
les copies. Et comme un ((double jeu)) ne aln6s, et l'art conceptuel dont ils furent les dans le pot. Map to not
indicate: Canada,
suffit pas a ce Daidalos bic6phale qu'est Art & inventeurs a la fin des annees 60 s'exemplifie James Bay, Ontario... (suit une
longue liste de
Language, un troisieme ensemble des dans des propositions qui pervertissent ou noms de villes et de sites
geographiques qui
r6pliques est distribue a travers les salles de retournent comme un gant la belle unit6 forma- ne figurent pas en effet sur cette
carte) ne
la collection permanente du mus6e. Dans son liste. Map of an area of dimension 12"x12" repr6sente que les Etats de
I'lowa et du
ensemble, I'accrochage ne tient pas compte indicating 2304 1/4 squares est le dessin d'une Kentucky flottant comme
des lies dans un
de la chronologie et il n'est pas exclu que zone de douze pouces de c6t6, subdivis6e en grand vide. Au contraire de
Cecin'estpas une
meme un connaisseur de I'oeuvre eprouve 2304 carr6s 6gaux, et c'est une ceuvre encore pipe, le titre ne ment pas, mais
1'effet n'est pas
20

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TITLE: The technologization of memory


SOURCE: Art Press no276 F 2002
WN: 0200104392005
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