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Etudes et Documents Berbe`res, 14, 1996 : pp.

97-105

DU NOUVEAU A PROPOS DU NOM


DE LAIGUILLE *
par
Maarten Kossmann

1. INTRODUCTION
Dans le tymologie berbe` re, le nom de laiguille pose certains proble` mes. Le
terme le plus re pandu montre une variation irre gulie` re a` travers les parlers. A
cote de formes du type *tis(s) gnit (avec une radicale consonantique GN) on
trouve des formes a` f nal *tis(s) gn ft (radicale consonantique GNF) 1. Il
sagit dun nom dinstrument de rive du verbe gnu, gni, qui signie coudre .
Laiguille est donc simplement linstrument a` coudre . Le mot nest pas
atteste partout. Dans plusieurs parlers on trouve des formes qui nont aucun
lien avec tis gnit/tis gn ft, comme Touareg st nfus, Ghadamsi asenf s, Sous
tassmi, Senhaja du Sra r tisismi. Dans certains dialectes du Moyen Atlas, le
vocable pour cle est employe aussi pour aiguille (Laoust 1920 : 39-40). Il
sagit ici probablement dune extension demploi dun terme euphe mique 2.

e e

e e

An dexpliquer la variation tis gnit/tis gn ft, on peut prendre deux chemins.

e e

Dabord, on peut poser une forme de base sans f. Les formes avec f seraient
dues a` laddition dun augment. Emile Laoust a propose cette solution (Laoust
1920 : 39), et il semble que Prasse suive le me me chemin 3. En principe, lide e
* Cette e tude a e te faite dans le cadre du projet 200-36-218 de lOrganisation ne erlandaise
pour la recherche scientique (NWO). Je remercie MM. H.J. Stroomer et N. van den Boogert,
qui ont bien voulu commenter cet article.
1. Dans cet article nous ne considerons pas la question de la tension du s pre xe . Dans les
reconstructions, il sera e crit comme une consonne simple, sans que ceci implique un choix
argumente .
2. Westermarck 1926 : ii/28-29 de crit lemploi du mot cle au lieu d aiguille dans certains
contextes en arabe marocain et dans le berbe` re du Moyen Atlas.
3. Dans Prasse 1969 : 25 il parle dune alternance panberbe` re . Il est probable quil y voit
un exemple dune alternance de radicale comple tive avec radicale non-completive , comme il
le fait pour lalternance tad.ut.t./tad.uft laine , Prasse 1972 : I/113-114.

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dun augment expressif au nom de laiguille nest pas improbable. Dans la


culture maghre bine, laiguille a des valeurs magiques importantes. Elle peut
e carter les znun (Westermarck 1926 : i/306,193,408) et le mauvais il (Westermarck 1926 : i/434,435). Dun autre cote , elle peut e tre porte-malheur (Westermarck 1926 : ii/26) et dans les contes elle est linstrument pre fe re pour
changer une lle en oiseau. Une aiguille est perce e dans la te te de la pauvre
lle et elle change en perdrix ou en pigeon. Du moment que laiguille est
enleve e, la lle reprend sa forme humaine. Il existe dans beaucoup de re gions
des tabous sur la prononciation du mot aiguille dans certains contextes :
quand on demande a` quelquun de la remettre (Westermarck 1926 : ii/28-29),
pendant le matin (Westermarck 1926 : ii/29 ; Destaing 1923 : 195-196, 219-221)
ou pendant la nuit (Delheure 1984 : 186 ; Delheure 1987 : 100). Avec un objet
qui est sujet a` tant de pre cautions, il ne serait pas surprenant de trouver des
formes a` augment expressif.
La solution de laugment expressif comporte deux proble` mes. Le premier est
de caracte` re principiel. Les formes expressives sont par leur nature irre gulie` res
et difciles a` saisir. Il est par de nition ad hoc dexpliquer une forme comme
variante expressive. Du moment quil est possible de trouver une autre explication, celle-ci doit e tre pre fe re e. Le deuxie` me proble` me est de caracte` re
formel. Dans les formes expressives en berbe` re, le le ment f sufxe nest pas
courant. A ma connaissance le nom de laiguille en serait le seul exemple. De
cette fac on, le caracte` re ad hoc de la solution expressive, de ja` inhe rente a` cette
notion, est encore plus marque .
Le deuxie` me chemin a` suivre implique quil faut prendre le f des formes du
type tis gn ft comme une partie de la base historique du mot. En 1923, Andre
Basset a publie un article dans lequel il suit ce chemin 4. Selon lui, la racine
originelle serait GNF et non GN. Dans les formes du type tis gnit et dans le
verbe gnu, gni la dernie` re radicale serait perdue. Il attire lattention sur le fait
quil ne sagit pas dune alternance f ~ f, mais dune alternance i ~ f. Enn, il
voit un certain lien entre le sort de f et celui de la premie` re radicale g : Et lon
est tente de conclure que les formes diverses prises par le mot (...) tiennent au
traitement de g, celui de f nen e tant que la conse quence (p. 78). La spirantisation et la vocalisation de g auraient un effet pre servatif au f nal.

e e

Maintenant, plus de 70 ans apre` s, il est inte ressant de reprendre le chemin


dAndre Basset, tout en employant les donne es nouvelles, qui sont plus
abondantes et souvent beaucoup plus ables que celles sur lesquelles Basset
sest base .

4. Andre Basset 1923. Malheureusement, nous navons pas pu consulter Beguinot 1924.

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2. LE NOM DE LAIGUILLE
a) type tis gnit
Moyen Atlas :
Chleuh :
Kabyle :
Sioua :
Ouargla :
Nefousa :
Zenaga :

tis gnit
tissgnit

tiss gnit
tizign t
tis gnit
tiss gnit
ts.ugnad. h
t sugnat

e
e

b) type tis gn ft
Mzab :
Figuig :
Iznassen :
Guelaia :
Temsamane :
Ouariaghel :
Ibeqquyen :

e e

tis gn ft
tissin ft
tissin ft
tisiyn ft
tis yn ft
tissign ft
tisign ft

e
e
e e
e
e
e
.
e e

(notes pers.)
(notes pers.)

Il existe une forme augmentative de ce mot. Cette forme se termine toujours


en i. Il nexiste point de forme augmentative avec f, p. ex.
Moyen Atlas :
is gni
Sous :
issgni
kabyle :
iss gni
Zenaga :
ss gnh
Senhaja :
is gni
Guelaia :
isiyni
Temsamane :
isiyni
(notes pers.)
Ouariaghel :
is gni
Ibeqquyen :
isigni

e
.
e e
e
e

Le pe` re Ibanez note pour le rifain trois formes (Ibanez 1944 : 24-25) :
1. instrumento con que se cose ordinariamente
Ibeqquyen :
tisign ft
Guelaia :
tisiyn ft

e
e

2. (aguja) mediana y con la punta derecha para coser telas fuertes


Ibeqquyen :
tis gnit
Guelaia :
tisiynit

3. (aguja) grande y con la punta torcida para enjalmar


Ibeqquyen :
isigni
Guelaia :
isiyni
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Il semble bien que le deuxie` me terme rifain, tis gnit, tisiynit, soit une forme
diminutive de rive e du terme isigni, isiyni.

Avant de continuer lexamen de la variation i ~ f, il faut regarder dun peu


plus pre` s le de veloppement de *g qui a tellement inte resse Andre Basset.
Les formes avec g (kabyle), g (Mzab) et y (rifain) sont les reexes normaux de *g proto-berbe` re. Les formes avec i (Figuig, Beni Iznassen) font
partie dun petit groupe de mots ou`, apparemment sans conditionnement
phone tique, g me dial ne sest pas de veloppe en y comme dhabitude, mais en
i, tel Figuig (Ma z) aziza 5 *az gza bleu , aridal 5 *ar gdal boiteux ,
asin w 5 *as gn w nuage .
Quant a` la voyelle qui pre ce` de g ou son re exe, il est probable quil sagit
toujours de . Les notations avec i sont probablement des notations phone tiques de la voyelle bre` ve, qui prend facilement le timbre [ ] avant g ou y. Il nest
pas improbable quil y ait dans certains parlers neutralisation de lopposition
y/
? iy en position me diane.

e e

Est-il possible de rattacher la pre servation de f a` la spirantisation et la


vocalisation de g ? Du point de vue phone tique, un tel conditionnement nest
pas tre` s probable. En plus, dans plusieurs parlers du rifain occidental, le g sest
maintenu. Le fait que dans la forme augmentative f ne sest jamais maintenu
rend lhypothe` se dAndre Basset tre` s improbable.
A partir des exemples donne s ci-dessus, il est possible de reconstruire un pair
variant :
*is gni
*tis gn ft

e e
e

Les formes du type tis gnit peuvent e tre conside re es comme des
formations analogues a` partir de la forme augmentative et du verbe
coudre (v. ci-dessous). Il nest pas ne cessaire de reconstruire la variation
*is gni /? *tis gn ft pour tout le berbe` re. Les parlers ou` lon trouve les formes
avec f sont tous des parlers ze ne` tes, et il est bien possible que la variation ne
doive e tre reconstruite que pour le proto-ze ne` te.

e e

3. LE VERBE COUDRE
Dans un grand nombre de parlers berbe` res il existe un verbe avec le
consonantisme GN qui signie coudre . Le verbe en question peut faire
partie de deux classes selon les parlers. En chleuh, au Moyen Atlas et en
kabyle, le verbe fait partie de la grande classe verbale qui a u nal a` laoriste et
i/a alternant au pre te rit, p.ex.
chleuh :
a : gnu,
p : gni ~ gna
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Moyen Atlas :
kabyle :

a : gnu,
a : gnu,

p : gni ~ gna
p : gni ~ gna

Le mot kabyle qui de signe e tre enle est rare, semble-t-il (Dallet 1982 :
263). Le mot plus courant ni avec la me me signiance est dune racine
diffe rente (NY) et na pas de lien avec le nom de laiguille.
Dans les parlers ze ne` tes et au Djebel Nefousa, le verbe fait partie de la classe
verbale qui se termine en i a` laoriste et au pre te rit :
Nefousa :
p : gni
Ouargla :
a : gni
p : gni
Mzab :
a : gni
p : gni
Seghrouchen :
a : zni
p : zni
Figuig :
a : yni
p : yni
A Ouargla et au Mzab, et peut-e tre en Nefousi, il y a confusion de la classe
verbale des verbes en i avec celle des verbes en y, due a` la neutralisation de i et
y en position nale (Kossmann 1995). Cette confusion nexiste pas a` Figuig,
ou` i et y nal sont toujours bien distingue s. Vu la forme guiguienne il faut
donc rattacher le verbe coudre a` la classe verbale de la structure | CCi | et
non a` celle de la structure | CCy | .

Dans un autre article, nous avons essaye de montrer que les verbes du type
| CCi | en ze ne` te sont issus de formes proto-berbe` res qui ont un e le ment *H
(touareg h, ghadamsi b) comme dernie` re radicale (Kossmann 1995). De cette
fac on, Figuig ddi correspond a` ghadamsi edd b piler , ari correspond a` or b
e crire , Iznassen azi correspond a` oz b e corcher , etc.

Dans les autres parlers berbe` res du Nord, les correspondances sont diffe rentes. Au Moyen Atlas, les verbes en question ont u, tant a` laoriste quau
pre te rit. En kabyle et dans le Sous, la plupart de ces verbes sont entre s dans la
classe beaucoup plus grande qui a la vocalisation u a` laoriste et i/a au pre te rit.
Quelles sont les conse quences de ces correspondances pour le verbe coudre ? Les donne es ze ne` tes impliquent une origine *gnH. De lautre cote , les
donne es du Moyen Atlas ne correspondent pas a` cette reconstruction. Dans ce
parler, *gnH avait du se de velopper en *gnu sans alternance postradicale au
pre te rit. Cependant, le verbe actuel montre cette alternance. Vu ces faits, il est
donc ne cessaire que lun des deux correspondants soit le re sultat dune re formation analogique. Soit la situation au Moyen Atlas est originelle, soit celle en
ze ne` te est originelle. Le groupe de verbes avec i nal en ze ne` te et avec u nal
non alternant au Moyen Atlas est tre` s petit, tandis que le groupe avec
alternance vocalique au Moyen Atlas est assez grand 5. Il est donc probable
que la forme ze ne` te soit originale, tandis que celle du Moyen Atlas soit le
re sultat dune reformation analogique.

5. En ze ne` te ce groupe correspond aux verbes avec a postradical. Cf. Kossmann 1994b.

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A partir de ces donne es nous pouvons reconstruire avec une certaine


conance le verbe coudre comme *gnH.

4. LA RECONSTRUCTION DU NOM DE LAIGUILLE


A partir de la reconstruction *gnH pour la racine verbale, nous pouvons
construire un nom dinstrument *is gnVH, f. tis gnVHt, dans laquelle la
nature de la dernie` re voyelle nest pas connue. Si nous comparons ces formes
avec les formes ze ne` tes actuelles, nous trouvons :
*is gnVH ? is gni
*tis gnVHt ? tis gn ft

e e
e

e
e

Tandis que *H est perdu en position nale 6, il sest de veloppe en f avant la


de sinence t. Si lon reconstruit (au moins dans cette position) une prononciation *[ b ] pour le le ment *H, tel quon le trouve a` Ghadame` s, il sagit dune
assimilation de voix assez naturelle :
*bt ? ft
Quant aux formes qui nont pas f avant t, il y a deux solutions possibles :
1. Les formes en question sont des reformations analogiques a` partir du
nom augmentatif et du verbe. Cette solution est ne cessaire pour le ouargli, qui
est un parler ze ne` te.
2. Le de veloppement *bt ? ft ne sest produit quen (proto)-ze ne` te, et
tis gnit est le reexe re gulier de *tis gnVHt dans les autres parlers.

5. LE NOM DE LA LAINE
A ce point-ci, il est inte ressant de conside rer un autre mot, ou` il se trouve une
variation panberbe` re entre des formes avec f et des formes sans f : tad.ut.t. ~
tad.uft laine .
Les formes sans f se retrouvent dans les parlers suivants :
Moyen Atlas :
tadut.t.
Senhaja :
tad.ut.
Sous :
tad.ut.t.
6. Il est possible de voir dans li nal le de veloppement de *H nal comme dans les verbes.
Cependant, tant que nos connaissances sur la vocalisation du proto-berbe` re sont trop limite es, il
faut rester prudent.

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kabyle :
Zenaga :

tadut..
.
to.dod, to.dod, tad. d
Les formes avec f se retrouvent dans les parlers suivants :
Touareg :
t d.uft
Sioua :
dd ft
Nefousa :
tud ft
d.d.uft
Mzab :
Ouargla :
t d.d.uft
Seghrouchen :
tad.uft
Figuig :
tad.uft
Iznassen :
tad.uft
rifain :
tad.uft
La forme mozabite d.d.uft est issue de td.uft, avec la chute irre gulie` re de la
voyelle a avant des bases qui commencent par | CV | , typique des parlers
ze ne` tes. La forme ouarglie est probablement le re sultat dune re interpre tation
dune forme non assimile e *td.uft.
Dans les parlers qui nont pas la radicale f dans ce mot, il semble que la
forme sous-jacente est tad.ud.t. La deuxie` me radicale dentale d. est re alise e
quand on fait un pluriel ou un augmentatif de ce mot, p.ex. kabyle tadud.in
(pl.), adud. (augm.). Tout de me me, les formations comme celles-ci sont assez
rares, et probablement peu naturelles a` lintuition linguistique.

e
e
e
e e
e

Si lon conside` re la re partition ge ographique, on remarque une certaine


ressemblance avec celle des formes du type tis gn ft. Les formes avec f du
vocable laine se trouvent dans les parlers ze ne` tes, dans les parlers orientaux
(Nefousa, Sioua) et en touareg. Les formes avec f du vocable aiguille se
retrouvent dans les parlers ze ne` tes (sauf le ouargli). Elles nexistent pas dans les
parlers orientaux, tandis que le vocable en question nest pas atteste en
touareg.

e e

Il est possible que les formes avec f du vocable laine soient le re sultat du
me me processus assimilatoire que dans le vocable aiguille . Dans ce cas il
faut reconstruire le mot laine comme suit :
*tad.uHt
Le vocable laine est important : comme ce mot na pas de formes
plurielles ou augmentatives dusage ge ne ral, et comme il est impossible de le
rattacher a` une forme verbale, il ny a aucune base pour des reformations
analogiques. Autrement dit, les correspondances que lon trouve avec ce mot
sont certainement des correspondances phone tiques re gulie` res.
Si lon accepte la reconstruction *tad.uHt, il faut donc postuler les re` gles
phone tiques suivantes selon les parlers :
*Ht ? *ft :
parlers ze ne` tes
touareg
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*Ht /
? *t(:) :

Nefousi
Sioua
chleuh
Moyen Atlas
kabyle
Zenaga

Pour le deuxie` me groupe, il est possible que la tension de la dernie` re radicale


soit cause e par assimilation de H. Dun autre cote , il est possible aussi quelle
soit le re sultat de de veloppements phone tiques ulte rieurs. Il est a` remarquer
que la dernie` re consonne de tis gnit nest pas tendue. Tout de me me, il faut
prendre en conside ration que le contexte phone tique nest pas exactement
identique avec celui de tad.ut.t. : la voyelle est diffe rente, et il y a la diffe rence
entre une base longue et une base courte.

6. CONCLUSIONS

Si notre reconstruction du nom de la laine est juste, nous pouvons tirer les
conclusions suivantes quant au nom de laiguille :
1. Le nom de laiguille est originellement tis gnVHt

2. Par une assimilation phone tique re gulie` re, Ht est devenu ft en (proto)ze ne` te, en touareg et dans les parlers orientaux (Sioua, Nefousa).
3. Dans les autres parlers, Ht est devenu t par un de veloppement phone tique
re gulier (chleuh, Moyen Atlas, kabyle).
4. Par reformation analogique, les formes avec f ont e te remplace es par des
formes sans f dans les parlers orientaux et en ouargli. Il nest pas sur que le
vocable tis gnVHt ait jamais existe en touareg.

7. UN PETIT NOTA BENE

Dans le tude des variations de f avec h/f, le verbe donner ( fk ~ kf avec


des aoristes intensifs avec h ou f au lieu de f) joue un certain role (Prasse 1969 :
23). Il est ne cessaire de traiter ce proble` me inde pendamment de celui des noms
de laiguille et de la laine. Les parlers ze ne` tes ont au lieu dune alternance f ~
h/f une alternance w ~ i, cf. Figuig : w s donner (aor.) , ttits donner (aor.
int.) . La proble matique est donc diffe rente de celle de cet article-ci.

MAARTEN KOSSMANN
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REFERENCES
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