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Artiste

Dirk BOUTS (1420-1475)

Titre

La chute des damns

Date

1475

Technique

Huile sur bois

Dimensions

H. 118 cm ; L. 71 cm

Provenance

Abbaye de Tongerlo (?), Flandres

Mots-cls

Enfer, souffrance, monstres

CONTEXTE
Les Pays-Bas appartiennent depuis le XIVe sicle au riche Duch de Bourgogne. En 1467, Charles le
Tmraire, prince franais, fils du Duc de Bourgogne, hrite du duch.
Louvain appartient au Brabant : c'est un centre de commerce important depuis le XIe sicle rput pour le
ngoce du lin. La fondation de lUniversit catholique en 1425 apporte une renomme supplmentaire la
cit nerlandaise.
ARTISTE
Dirk Bouts est n Haarlem entre 1410 et 1420. Ses premires uvres tmoignent de sa connaissance
de Rogier Van der Weyden et Petrus Christus. Vers 1450, il pouse Katharina van der Bruggher, issue de
la bourgeoisie de Louvain. Lartiste a quatre enfants dont deux deviennent peintres. Connu pour ses
tableaux religieux, il peint lhuile sur des supports de bois. Il meurt en 1475. Aucune de ses uvres
nest signe.
Les tableaux de Lille appartiennent un triptyque dont il manque la partie centrale, sans doute
command par la ville de Louvain en 1468 pour dcorer une chapelle de malades.
Bouts a effectivement beaucoup travaill pour cette cit prospre dont il devient le peintre officiel et pour
laquelle il ralise de grandes commandes, aid par des thologiens qui lui donnent le programme
iconographique de ses uvres.
UVRE
Luvre est probablement le volet droit dun triptyque dont il manque la partie centrale, le volet gauche
reprsentant le chemin des lus. Sa taille modeste laisse supposer quil tait destin non un matre
autel d'glise, mais plutt une chapelle d'hpital ou la salle de lhtel de ville de Louvain o lon
rendait la justice.
Lartiste sappuie sur une version du Purgatoire de saint Patrick, manuscrit du XIVe sicle crit par Brol,
qui relate le voyage du chevalier Owein dans lau-del. Dirck Bouts peint les effrois de ceux qui nont pas
respect la morale chrtienne. Le lieu de lenfer est dcrit comme un abme, un lieu de tnbres et de
fournaise. Lartiste reprend les dtails dcrits par le chevalier. En arrire-plan, on distingue une grande
roue dont les rais et bandes de fers () auxquels taient suspendus des tres humains. De la mme
manire, un homme nu est jet dans un fleuve noir o il fait cho au texte dinspiration: il (Owein) voit
des hommes et des femmes, se tenant accroupis: un vent violent les prcipite dans un fleuve glac. Les
tons gristres des corps renvoient aux paroles suivantes:les impies, rendus semblables au plomb par
leurs pchs () seront enfoncs dans les profondeurs.
Au centre du tableau, les damns tombent la verticale sous le poids de leurs pchs et leurs corps
sentassent dans les rochers o des monstres hybrides les assaillent. La composition nous ramne vers la
gauche o le feu, supplice ternel, attend les pcheurs. Cest un univers cauchemardesque que lartiste
dcrit en jouant sur:
la composition descendante : les hommes tombent et scrasent dans les rochers.
les couleurs sombres et hostiles de lenvironnement minral sans la moindre prsence de verdure.
le jeu de contraste violent de lumire o les corps blancs, tordus par leffroi et la souffrance, sont
violemment clairs.
la gestuelle de ces damns qui se dbattent en vain.
le contraste des matires: le corps lisse des hommes et celui des btes recouvert dcailles ou de
peaux reptiliennes.
la sensation de grouillement donn par ces monstres et ces hommes dramatiquement enchevtrs.
Les deux pendants du triptyque initial joue sur l'opposition de la composition, la gamme de couleurs,
l'clairage (voir le Chemin des lus).

PISTES PDAGOGIQUES
1er DEGR
Arts Visuels
Crer des monstres
Le Moyen ge est charg de visions apocalyptiques de lenfer. Liconographie met en scne de nombreux
animaux inquitants et grouillants. Ici les monstres terrifient car ce sont des tre hybrides, velus, griffus,
dentus. Crer des tres effrayants en mlant par photomontage fragments humains et animaux. Ajouter
des dtails graphiques comme les dents, les cornes, le pelage, les griffes.
Une vison dapocalypse : un environnement hostile
Par photomontage, accumuler des visions apocalyptiques: une ville bombarde, des eaux pollues, des
btiments bombards, des enfants qui pleurent. Y insrer par le collage le dessin dun personnage isol et
perdu.
Compositions abstraites et interprtations de limage
Donner un effet de profondeur la feuille grce une organisation de formes, de couleurs Donner un
effet de mouvement en jouant sur la verticalit ou les diagonales Rinterprter et recomposer limage
dans un format horizontal
Lectures
HONAKER Michel, Le sortilge des ombres, Editions Pre Castor Flammarion 2007, roman cycle 3
JIMENES Guy, USDIN Elene, Orphe lenchanteur, Editions Nathan 2004, roman cycle 3
LOSSANI Chiara, MONACO Octavia, La naissance des saisons : le mythe de Dmter et Persphone,
Editions Grasset jeunesse collection lecteurs en herbe 2007, roman, cycle 2 et 3
PREVERT Jacques, DUHME Jacqueline, Prosper aux enfers, Editions Gallimard jeunesse, album cycle 2
2nd DEGR
Histoire des Arts
Arts, crations, cultures : les modes de reprsentations symboliques ou mythiques (histoire des
cultures), les lieux de culte
Art, espace, temps : espace symbolique, narration et effets de mouvement
Arts, mythes et religions : luvre dart et le sacr. Lenfer, lapocalypse, les monstres : sources
dinspiration artistique - Personnages, thme et motifs, formes, couleurs et tonalits conventionnelles.
Arts, techniques et expressions : composition descendante, tagement des plans, procds
graphiques et illusion du volume, lumire et model en peinture, expressions des postures.
Arts, ruptures et continuits : inspiration, traditions, composition de limage tradition.
LYCE PROFESSIONNEL
Arts appliqus et cultures artistiques
Champ 2 construire son identit culturelle
Aborder le registre fantastique ainsi que le lexique imaginaire/imagination, peur/trange grce la
reprsentation des monstres de lenfer. Dans le cadre dune squence sur la reprsentation de
lenfer dans la littrature et les autres arts, rdiger une description de lenfer.
Histoire des Arts, 1re Bac Pro
Arts, ralits, imaginaires
Lart et limaginaire : inventions artistiques (transpositions et rcits de rves, de cauchemars, cratures,
personnages et motifs fictifs, univers lgendaires, fantastiques, mythologiques, fabuleux).
Franais, 1re Bac Pro
Objet dtude : du ct de limaginaire
PARCOURS THMATIQUES DANS LES COLLECTIONS
Le fantastique
Anonyme, Encensoir Mosan, laiton, 1160
BOUTS Dirck, La Chute des damns, huile sur bois, 1475
Atelier de Veit Von TAISTEN, Retable de saint Georges, bois sculpt et peint, XVe sicle
HEMESSEN Jan Van, Vanit, huile sur toile, vers 1520
BARENTZ Dirk, Les Morts sortent de leurs tombeaux, huile sur toile, 1550-1560
SCHEFFER Ary, Les Morts vont vite, huile sur toile, XIXe sicle
POMPON Franois, Vanit, XIXe sicle
ZADKINE Ossip, Fort humaine, XXe sicle
ROULLAND Jean, Ardche, XXe sicle
La souffrance
Anonyme, Descente aux limbes, XVIe sicle
BOURDON Sbastien, Le Martyre de Saint Andr, huile sur toile, XVIIe sicle

RUBENS Pierre Paul (d'aprs), Promthe enchan, huile sur bois, XVIIe sicle
DIEGO Polo, Le Martyre de Saint tienne, huile sur toile, XVIIe sicle
VELASQUEZ Eugenio Lucas y, Le garrot, huile sur bois, XIXe sicle
DEULLY Eugne, Dante et Virgile aux enfers, huile sur toile, 1897
Arts du quotidien au Moyen ge
Plaque de boucle de ceinture, mail champlev, fin XIIe sicle
Plat de reliure de Dormeuil, mail champlev, vers 1200
Manche de couteau, ivoire cisel, XIIIe sicle
Chsse de Saint Nicolas, mail champlev, XIIIe sicle
Stle funraire de Guillaume du Fay, XIVe sicle
Cassonne, bois peint, XIVe sicle
Aquamanile, laiton, XVe sicle
Matrices de sceaux