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INTRODUCCIN

Un moi (del rapanui moai, "escultura") es una estatua de piedra monoltica que
solo se encuentra en la Isla de Pascua o Rapa Nui, perteneciente a la Regin de
Valparaso, Chile. Los mois son el principal atractivo turstico de dicha isla y
constituyen la expresin ms importante del arte escultrico Rapa Nui y se han
convertido en su sea de identidad. No obstante, a pesar de su fama mundial y
la multitud de estudios realizados sobre ellos, todava quedan muchas preguntas
sin resolver en torno a estos gigantes de piedra. Intentaremos responder
algunas.
ISLA DE PASCUA
Isla de Pascua (en idioma rapanui Rapa Nui, Rapa grande ) es una isla de
Chile ubicada en la Polinesia, en medio del ocano Pacfico. Tiene una superficie
de 163,6 km, lo que la convierte en la mayor de las islas del Chile insular, y una
poblacin de 5035 habitantes, concentrados principalmente en Hanga Roa,
capital y nico poblado existente en la isla.
El nombre de Isla de Pascua fue dado por Jakob Roggenveen, un navegante
holands que descubri oficialmente la isla el 5 de abril de 1722. Dado que ese
da era viernes de Pascua de Resurreccin, Roggenveen la llam Paaschen
Eyland, nombre que luego fue traducido literalmente a otros idiomas y que es el
que ha perdurado por sobre los dems.
Cuando los espaoles llegaron a la isla en 1770 con la finalidad de reclamar su
soberana para la corona espaola, la bautizaron como San Carlos en honor
al rey Carlos III de Espaa pero, quiz porque ningn espaol volvi jams para
hacer efectivo ese dominio, el nombre se olvid rpidamente.
Otro de los nombres ms populares con que se suele conocer a la isla es Rapa
Nui, sin embargo el trmino no es de origen nativo sino ms bien tahitiano. Fue
dado por los navegantes que visitaron la isla en el siglo XIX, procedentes de
Tahiti debido al parecido que le encontraron con la isla Rapa, en la Polinesia
Francesa. Rapa Nui significa Rapa grande, como una forma de distinguirla de la
otra, a la que tambin se le conoce como Rapa Iti (Rapa pequea).
A pesar de su origen extranjero, el nombre de Rapa Nui ha sido aceptado
completamente por los isleos, que se refieren a su tierra como Rapa Nui y no
como Isla de Pascua. El trmino adems, se ha hecho extensivo para identificar a
su gente, a su cultura y a su idioma.
QU ES UN MOAI Y QUE REPRESENTA?
La tradicin oral cuenta que el arte de esculpir estatuas de piedra ya era
conocido por los primeros pobladores polinesios que llegaron tras la expedicin,
del rey Hotu Matua y los siete exploradores, que parti desde la tierra de
Hiva (entre el 400 y el 800 d.C.). Existe un manuscrito llamado Pua A Rahoa, que
narra el olvido de dichos pobladores polinesios de un moai de nombre Oto Uta en
las playas de Hiva, al que fueron a buscar para traerlo a la isla.
La arquitectura monumental de Rapa Nui es el producto de un modelo
ampliamente difundido en la Polinesia, en particular, en las islas Marquesas,
Tahiti y Raivavae, donde se encuentran estructuras ptreas y esculturas que
parecen ser los prototipos de los ahu y los moais rapanui.

El nombre completo de las estatuas en su idioma local es Moai Aringa Ora, que
significa rostro vivo de los ancestros. Estos gigantes de piedra fueron hechos
por los Rapa Nui para representar a sus ancestros, gobernantes o antepasados
importantes, que despus de muertos tenan la capacidad de extender su
mana o poder espiritual sobre la tribu, para protegerla.
Los reyes posean este poder de manera innata; otros podan adquirirlo en el
transcurso de sus vidas, pero para ello tena que realizar una serie de hazaas
extraordinarias, y estaban obligados a demostrarlo constantemente para no
perderlo.
Los clanes ms prsperos ordenaban construir un moai como una manera de
honrar al hombre difunto con mana. Despus de varios meses de duro trabajo ,
el moai recorra su camino hasta llegar al ahu o altar de piedra preparado para
recibirlo. Finalmente era erigido acompaado de grandes celebraciones.
CMO LOS FABRICAN? - MATERIAL
Las estatuas de Isla de Pascua fueron esculpidas, en un principio, en basalto,
traquita y escoria roja, pero poco despus los talladores se fijaron en el volcn
Maunga Eo (que significa cerro aromtico), ms conocido como Rano Raraku.
La piedra volcnica de color amarillo grisceo, que se da exclusivamente en ese
lugar de la isla, es un tipo de ceniza compacta con incrustaciones de basalto.
Este material, llamado toba lapilli, result ser ms idneo que la blanda escoria o
el dursimo basalto, para la construccin masiva de estatuas mediante el uso de
simples herramientas.
Curiosamente la mitad norte del crter, cuyos bordes bajan en una suave
pendiente, est compuesta por un material arcilloso rojizo inservible para el
tallado. La toba lapilli aparece en la mitad sur del crter, en el lado ms alto, por
tanto la actividad de los antiguos maestros talladores de moais se concentr en
la pared exterior que mira al suroeste, pero llegaron hasta la cima e incluso
hasta el interior del crter, en cuya ladera se conservan ms de cuarenta
estatuas, orientadas hacia la laguna.
CMO LOS FABRICAN? - PROCESO
Se iniciaba el tallado desde un costado de la imagen, enfrentando la pared
vertical, o hacia abajo, donde existieran superficies horizontales o incluso
bastante inclinadas, con la cabeza hacia arriba o hacia abajo. Los maestros
talladores esculpan la piedra con cinceles de basalto u obsidiana llamados toki
y se calcula que un equipo de escultores podra tardar hasta dos aos en
terminar un moai grande. Primero se esculpa la parte frontal con todos sus
detalles excepto la cuenca de los ojos.
Uno de los misterios sin resolver es saber por qu no extrajeron los grandes
bloques en bruto y los llevaron a un lugar ms accesible para que escultores
pudieran trabajar de manera ms cmoda, y en cambio, ascendan hasta la parte
ms alta y difcil del volcn para tallar cada detalle de los moais, incluso los finos
rasgos de la cara y las manos, en su lugar de origen.
En la fase final del trabajo, se cincelaba la espalda para desprender la estatua de
la roca madre cortando la quilla que quedaba a lo largo del eje del cuerpo.
Luego, se deslizaba por la ladera hacia la base del cerro, mediante maderos y

firmes cuerdas de fibra vegetal, hasta depositar el moai en un hoyo previamente


escavado que le permita mantenerse de pie. En esa posicin, se terminara el
tallado de la espalda y quedaba listo y en la posicin de caminar a su destino
final.
CMO LOS MOVIERON?
Aunque muchas teoras se han planteado al respecto, el traslado de estas
enormes y pesadas estatuas es todava el mayor misterio sin resolver de la Isla
de Pascua. Sin embargo, descartando algunas ideas fantasiosas, existe una serie
de hiptesis serias y experimentos que han permitido demostrar que el
transporte es factible con los recursos humanos y materiales con que contaban
los antiguos isleos.
Segn la tradicin, los moais caminaban. De hecho, desde la cantera del
volcn salan varios caminos destinados al transporte de las estatuas. An hoy
es visible la ruta que seguan por la costa sur, en donde se hallan varios moais
cadas hacia delante.
Se ha probado que es factible, aunque no muy prctico, hacer caminar un
moai de unos tres metros de altura, hacindolo bascular alternativamente al
mismo tiempo que se tira de cada lado de la base hacia delante. Otro
experimento exitoso muestra el traslado de un moai recostado sobre una
plataforma de maderos como trineo, que se tira con cuerdas sobre troncos
transversales. Probablemente, desarrollaron distintas tcnicas a lo largo del
tiempo, en funcin del tamao y peso de los moai, y de los recursos disponibles.
Ya sea de pie o acostado, los moais debieron instalarse sobre una base de
troncos a manera de trineo, deslizndolos sobre troncos transversales, para
reducir el roce. Excavaciones recientes en un tramo del camino de los moai
entregan datos nuevos, que obligan a replantear la ingeniera del traslado y a
realizar nuevos experimentos. El camino presenta tramos cncavos, o con
pavimento, pero las huellas de una gran cantidad de troncos instalados de
manera vertical, o inclinados, a ambos lados del camino, parecen indicar que en
el transporte eran fundamentales la palanca con troncos resistentes y las
cuerdas de fibra vegetal, del rbol hau hau (Triumfetta semitriloba).
De acuerdo con la informacin disponible, el traslado de los moai fue la tarea
que demand mayor esfuerzo fsico y destreza tcnica. Finalmente, el
levantamiento sobre la plataforma debi ser un desafo complejo pero de mayor
paciencia, sobre todo cuando se trataba de poner estatuas muy cerca de otras,
en una plataforma elevada, sin ayuda de cemento o barras de sujecin, ni de
poleas. Algunas evidencias indican que el levantamiento de las estatuas se
realizaba mediante la acumulacin progresiva de piedras de tamao medio,
hasta levantar una rampa de gran volumen. Posiblemente, ese mismo material
serva para el relleno de la plataforma del ahu.
CUNTOS MOAIS HAY EN LA ISLA Y DONDE ESTAN?
Se han registrado unos 900 moais en la Isla de Pascua. De estos, unos
cuatrocientos se encuentran en la cantera de Rano Raraku, 288 asociados a los
ahu, y el resto dispersos en distintos puntos de la isla, probablemente
abandonados en la ruta hacia algn ahu. Del total, ms de ochocientos fueron

tallados en la toba lapilli del Rano Raraku, 22 en traquita blanca, 18 en escoria


roja y 10 en basalto.
Unos 164 moais llegaron a los distintos ahus dispersos en todo el contorno de la
isla como formando un anillo sagrado. Unos pocos llegaron a pequeos ahus en
el interior.
Los millones de golpes de esas pesadas picotas de mano parecen haberse
detenido en un solo momento. Cientos de moais quedaron en distintas etapas
del tallado.
Aunque en algunos casos fueron abandonados por problemas tcnicos o
fracturas, da la impresin de que, por alguna razn, ese enorme esfuerzo fue
interrumpido abruptamente, como si las propias herramientas esperaran la
vuelta de los trabajadores en cualquier momento.
QU TAMAO TIENE UN MOAI?
La altura media de los moais es de unos 4,5 metros, pero los antiguos
especialistas fueron capaces de trabajar y trasladar dos estatuas de 10 metros
de alto, que llegaron al Ahu Hanga Tetenga en la costa sur, y al Ahu Te Pito
Kura en la costa norte, en el sector de La Prouse, a unos seis kilmetros de
distancia de la cantera. El de Hanga Tetenga se encuentra quebrado en cuatro
partes sobre la plataforma y sin cavidades para los ojos, prueba de que no
pudieron controlar el ltimo impulso para ponerlo en posicin vertical.
El peso estndar ronda las 5 toneladas y no ms de 30 a 40 estatuas pesan ms
de 10 toneladas. Estas corresponden a la poca de pleno desarrollo de la cultura
rapanui llamada Perodo Ahu Moai situado entre los aos 1.500 y 1.600 d.C..
EL MOAI MAS GRANDE
En la cantera principal de Rano Raraku qued sin desprender de su nicho una
imagen de 21,65 m, conocida como Te Tokanga, que habra llegado a pesar ms
de doscientas toneladas, algo impensable aun para la tecnologa ms moderna.
Las estatuas de mayor tamao se encuentran abandonadas en la ladera de la
cantera, lo que demuestra que la sociedad rapanui estaba embarcada en una
competencia que, finalmente, se resuelve en el abandono total de estas
construcciones monumentales.
LA PUESTA DE OJOS Y EL MANA
Una vez que el moai era instalado en su ahu, se le tallaban las cuencas de los
ojos y, en una ceremonia ritual, se le colocaban los ojos fabricados con coral
blanco y pupilas de obsidiana, escoria roja o piedras de otro color. En ese
momento se consideraba que el mana del moai reviva y poda proyectarse sobre
su tribu para protegerla. Esta es la explicacin de por qu todos los moais miran
hacia el interior de la isla, que es dnde estaban los poblados y sus habitantes, y
no hacia el ocano.
Hoy, el mana ya no puede actuar. Ningn moai tiene sus ojos originales Tal vez
fueron arrojados mar adentro, tal vez fueron destruidos o se desvanecieron con
el tiempo. Nadie lo sabe realmente.

En el ao 1978, durante la reconstruccin del Ahu Nau Nau en Anakena, se


encontr por primera vez uno de los ojos originales de un moai, que se expone
actualmente en elMuseo Antropolgico de Hanga Roa.
En el complejo de Tahai se puede apreciar la nica estatua con ojos restaurados.
En comparacin con el resto de los moais de la isla, parece como si hubiera
recuperado la vista y quisiera proyectar de nuevo su poder a los nuevos
pobladores y visitantes.
LOS PUKAOS
Varios estudios han contabilizado 58 moais con un extrao tocado de color rojo
sobre la cabeza. Reciben el nombre de pukaos, tienen forma cilndrica y estn
hechos de escoria roja procedente de la cantera de Puna Pau, un pequeo
volcn prximo a Hanga Roa. Se cree que representa el pelo amarrado en un
moo y teido de ocre, tal como era la costumbre polinsica y que an puede
observarse.
En la propia cantera, o en transporte, quedaron abandonados 31 pukaos. Las
dimensiones de estos cilindros alcanzaban entre uno y dos metros de alto, por
dos a tres metros de dimetro, con pesos de entre nueve y veinte toneladas.
Fueron la mxima expresin del poder de algunos linajes, y en un extraordinario
alarde de ingeniera y poder poltico, levantaron sobre el moai del Ahu Te Pito
Kura, a 10 metros de altura, un cilindro de escoria que pudo pesar ms de diez
toneladas.
FORMA Y ESTETICA DE LOS MOAIS
En sus inicios los moais eran pequeos, con las cabezas ms
rasgos ms naturales y orejas ms cortas, pero, poco a poco, el
tcnica fue estilizando las figuras hasta llegar a la esttica de
clsicas salidas de las canteras del Rano Raraku, las cuales
patrn claramente definido.

anchas y con
dominio de la
las imgenes
presentan un

El estereotipo del moai es de forma rectangular, y destaca por la mayor


proporcin de la cabeza respecto del tronco, con una nariz alargada en donde las
aletas se detallan con finos espirales, boca de labios finos de expresin
despectiva, orejas con largos lbulos, en los que a veces se aprecian aros
cilndricos. El mentn tiene un borde pronunciado, que a veces termina en una
pequea barba. Los ojos permanecan cerrados hasta que la figura era
levantada sobre un ahu.
Los cuerpos fueron diseados para que la estatua tuviera un bajo centro de
gravedad, con un abdomen abultado en el tercio inferior y una espalda cncava.
La base se corta a la altura de la pelvis, dejando en el frente los genitales
masculinos cubiertos por un taparrabos. Los brazos estn pegados al cuerpo y
las manos sostienen un vientre ligeramente abultado con sus pulgares sealando
hacia el ombligo, Te Pito, la matriz, que contiene el poder de la vida. Sus dedos
alargados y finos simbolizan a un ser sagrado, intocable, no destinado al trabajo
comn, sino a la reflexin y sabidura.
Los pectorales presentan tetillas modeladas como espirales en relieve. Bajo el
grueso cuello, se define una lnea que representa las clavculas, y en el centro, la

hendidura de la parte superior del esternn. El ombligo est marcado en relieve,


aunque en la mayora de los casos la erosin ya no permite apreciarlo.
En la antigedad, probablemente todos los moai que llegaron a levantarse sobre
un ahu estuvieron pintados con pigmentos minerales rojos. Algunos presentan
diseos incisos que representan tatuajes en el cuello. En los moais del Ahu Nau
Nau de Anakena se pueden apreciar diseos geomtricos en relieve aplicados
en la espalda, como un cinto a la altura de las caderas, diseos en forma de M o
Y, as como espirales sobre los glteos.
MOAI FEMENINO
Este moai con rasgos claramente femeninos como los pechos prominentes o la
vulva tallada, es uno de los doce moais femeninos que han sido descubiertos
en la Isla de Pascua. El torso fue descubierto por Thor Heyerdahl en 1956 en
Anakena y estuvo en el museo Kon Tiki de Oslo hasta que la cabeza fue
encontrada en 1988, momento en que fue devuelto, lo que permiti exhibir la
escultura completa.
DESCUBRIMIENTOS SOBRE LOS MOAIS
Sobre los descubrimientos en relacin a Los Moais de La Isla de Pascua, muchos
datos no son de dominio publico. Pero se sabe que en 1915 Katherine y William
Scoresby realizaron por primera vez una expedicin arqueolgica en la isla,
dando a conocer los majestuosos cuerpos de los Moais, enterrados segn su
datacin, desde hace 1500 aos. Si muy diferente a lo que vemos en la
televisin, estas imagenes, no solo son cabezas, sino que tienen cuerpo
completo y unas inscripciones muy extraas.
Por extrao que parezca tendran que pasar varias decenas de aos para que
esta investigacin iniciada por Katherine y William Scoresby ,se retomara y
varias instituciones sin nimo de lucro se dieran a la tarea de finalizar el trabajo
que se comenz a principios del siglo XX. La verdad es que todava estamos
esperando que se desvelen los enigmticos misterios de Los Moais de La Isla de
Pascua.
Se ha descubierto que los Moais pueden llegar a medir hasta 8 metros de altura,
tambin que los Moais que llevan ms tiempo enterrados poseen inscripciones
misteriosas en su espalda. A su vez, la profundidad de los Moais que estn ms
enterrados no coincide con las fechas estipuladas, llevando las estatuas hasta
pocas tan antiguas como el 17.000 A.P. Sin lugar a dudas un verdadero misterio
que tiene que ver con la historia de la humanidad y civilizaciones antiguas y ms
desarrolladas de lo que podemos pensar o queremos creer.
Esta fecha (17.000 A.P), nos lleva a pocas prediluvianas, donde posiblemente se
gener un contacto transocenico entre culturas. Estas islas pudieron ser centros
de comercio o una serie de islas que, antes del diluvio, se encontraban lo
bastante unidas como para que en ellas se hubiese conformado una ciudad
metrpoli. Se especula sobre la Atlntida, el misterioso continente perdido, pero
solo una buena investigacin metdica podr darnos ms informacin al
respecto.
LOS MOAIS GUARDAN SECRETOS Y MISTERIOS

El misterio crece y es que los datos no cuadran a juzgar por las evidencias, a
menos que los enterraran, pero entonces no se explicara por qu los que estn
descubiertos carecen de inscripciones y los que estn enterrados presentan
inscripciones y son de mayor tamao que los que no estn enterrados. No
parece tener mucho sentido enterrar los ms grandes y con inscripciones que
nadie leer, y en cambio dejar al descubierto los de menor tamao sin
inscripcin alguna.
La pregunta que se hacen los arquelogos una vez ms es: Por qu tanto
empeo en no reconocer que las antiguas civilizaciones y determinados tipos de
escritura, eran mucho ms antiguos de lo que se pensaba?. Por el momento los
datos de la escritura presente en los Moais y de los expertos que estn
intentando descifrar los textos, permanecen en el anonimato para evitar
presiones.
La hiptesis ms probable es que una ola gigante barri la ex isla y su antigua
civilizacin, que se perdi en las brumas del tiempo. Que las estatuas no fueron
enterradas, pero el paso del tiempo, el escombro y el polvo borraron a esta
civilizacin, de la cual no se sabe nada. Se cree pudo estar el mito de la Atlntida
y del continente cuyas leyendas resurgieron con este descubrimiento.
CONCLUSION
Los mois son el principal atractivo turstico de dicha isla y constituyen la
expresin ms importante del arte escultrico Rapa Nui y se han convertido en
su sea de identidad. No obstante, a pesar de su fama mundial y la multitud de
estudios realizados sobre ellos, todava quedan muchas preguntas sin resolver
en torno a estos gigantes de piedra.
Surgen muchas preguntas sin respuestas sobre Los Moais de La Isla de Pascua y
lo mismo pasa con las misteriosas inscripciones que figuran en algunas de las
figuras:
1- Cmo es posible que no se haya comenzado con las excavaciones de
semejante descubrimiento si como algunos aducen, ya se conoca desde hace
casi un siglo?.
2- Por qu tan poco inters por parte de para la comunidad cientfica sobre un
hallazgo de semejante envergadura?.
3- Cul es el verdadero origen y la historia de Los Moais de La Isla de Pascua?.
Demostrando que la profundidad es de 8 metros en la excavacin, estamos sin
duda ante una antigedad superior a 15.000 aos, lo que nos colocara en un
evento con tsunamis prximo a la ltima glaciacin, algo que sera incompatible
con la existencia de escritura, al menos en base a los actuales axiomas
Ortodoxos de la Ciencia. Esta puede ser la razn por la que se pretende datar a
los Moais en la poca del ao 1500 de nuestra era.
Es extrao, pero la clave parece estar en la profundidad de los Moais.